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Lo que se conoce como Ciencia, Tecnologa

y Sociedad (CTS) trata sobre esos tres concep-


tos: ciencia, tecnologa y sociedad, con lo que
se podra decir que CTS no aporta nada nuevo
sobre las propias disciplinas resumidas por las
tres palabras que componen el acrnimo.
Incluso, cuando CTS forma parte de los curr-
culos educativos como contenido o materia
diferenciada, podra considerarse como redun-
dante. No hay ya materias o asignaturas de
ciencias en el sistema educativo? No se ensea
tambin tecnologa? No se estudian adems
diversas materias de ciencias sociales o huma-
nidades que se centran en la comprensin de
eso que llamamos sociedad? Qu aporta de
nuevo entonces CTS? Si CTS fuera solamente
la suma de unos resmenes comprimidos de
esos tres conceptos, las objeciones anteriores
estaran justificadas y no tendra, quiz, sentido
su presencia educativa diferenciada. Sin embar-
go, CTS es algo ms que la suma de esos tres
trminos. Supone una nueva
aproximacin o perspectiva
sobre esos conceptos que pone
el acento en sus relaciones rec-
procas, en las complejas inter-
acciones que, especialmente en
la actualidad, se dan entre la
sociedad, la tecnologa y la
ciencia.
Nuestro mundo es muy dife-
rente al de hace cien o quinien-
tos aos. Esto es algo obvio y
comnmente aceptado. Pero lo
verdaderamente distinto, lo que hace nuestro
mundo y nuestro tiempo diferente de los ante-
riores, es el grado de desarrollo que ha alcanza-
do la ciencia (hay quien habla del siglo XX
como el siglo de la ciencia) y la tecnologa, o,
para ser ms exactos, la tecnociencia o el com-
plejo cientfico-tecnolgico, como tambin se
las conoce hoy. Bueno, y qu? Alguien podra
decir que en nuestro tiempo la ciencia y la tec-
nologa han avanzado mucho, pero que eso es lo
normal. Eso es lo que le ha sucedido a todas las
ramas del saber y a otras muchas actividades
humanas como la msica, la pintura, el cine, la
arquitectura, la poesa, etc. Que la ciencia y la
tecnologa modernas hayan avanzado mucho no
debera extraarnos, es lo normal cuando va
pasando el tiempo; y no debera ser considera-
do como algo singular, sucede en todos los
mbitos de la actividad humana. Sin embargo,
en el siglo XX ha sucedido algo muy especial
con la ciencia y la tecnologa que no ha pasado
con el resto de las actividades humanas. El des-
arrollo tecnocientfico ha sido de tal magnitud y
naturaleza que ha afectado radicalmente a las
formas de vida social. Alguien podra obviar el
desarrollo en los diversos mbi-
tos del arte a lo largo del siglo
XX considerando que no ha
afectado a su vida y quiz
podra tener razn. Pero nadie
podra decir que no ha sido
influido por el desarrollo de la
ciencia y la tecnologa, porque
stas, a diferencia de otras acti-
vidades humanas, se imponen a
todo el mundo. Nadie que viva
en sociedad puede escapar a los
efectos del desarrollo que se ha
producido en la ciencia y la tec-
nologa a lo largo del siglo XX.
Independientemente de que haya o no mate-
rias de ciencias y de tecnologas en las institu-
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
Argo
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UNIDAD 4
4.1 QU ES CTS?
ciones escolares y de que existan o no en los
currculos educativos contenidos especficos de
CTS, todas las formas de vida humana estn y
van a seguir estando afectadas por la tecnocien-
cia. Por ello, las relaciones entre
la ciencia, la tecnologa y la
sociedad deberan importar de
una forma muy directa a todos
los ciudadanos al margen de las
inclinaciones o afinidades per-
sonales que puedan sentirse ante
los contenidos que tratan.
La sociedad est invadida
por los productos de la ciencia
y tecnologa. De entrada, la
vida social est afectada por lo
ms obvio, lo que se ve todos
los das y a todas horas: los arti-
lugios. El horno microondas, el
telfono celular, la televisin, la Internet, las
naves espaciales, los medicamentos, los auto-
mviles, como tantas otras cosas, son ejemplos
de artefactos tecnolgicos actuales. En esto de
los cacharros es donde quiz sea ms evidente
una de las ideas predominantes en nuestro
tiempo: la sociedad, o sea la gente, avanza.
Suele considerarse que cada vez se vive mejor
porque cada vez se tienen ms y mejores arte-
factos que liberan a los seres humanos de los
trabajos ms duros y montonos. De hecho, los
grandes avances tecnolgicos de la medicina
hacen que hoy se viva ms y mejor que antes
(o, al menos, as es en las sociedades ms des-
arrolladas, porque en el tercer mundo, al que
esos progresos de la tecnologa sanitaria no lle-
gan en el mismo grado, se sigue viviendo igual
de poco e igual de mal; incluso dentro de los
pases ms ricos sigue habiendo quienes viven
en su particular tercer mundo, sin que les lle-
guen los dones benefactores del progreso tec-
nocientfico). Pero, adems de los artefactos y
productos materiales derivados del desarrollo
de la ciencia y la tecnologa que proporcionan
bienestar a las sociedades (o a algunas socieda-
des) existen tambin otros efectos de la tecno-
loga y de la ciencia, no por menos visibles
menos importantes para la vida
en sociedad. Hay tambin otras
mquinas y otros artefactos
tecnolgicos que no tienen una
naturaleza material, pero que
son tan artificiales y tan cons-
truidos como los artilugios que
se pueden ver y tocar. Las lla-
madas mquinas sociales son
tambin productos tecnolgi-
cos (en este caso, de las tecno-
logas de organizacin social)
que afectan a la vida en socie-
dad de manera tanto como los
artefactos tangibles. En una
fbrica o en un ejrcito, ade-
ms de las mquinas diseadas para la produc-
cin y la destruccin, respectivamente, hay
otras mquinas tambin artificiales y no menos
importantes que las cadenas de montaje o las
armas para el logro de los fines de cada una de
esas instituciones. El reparto de jerarquas y la
organizacin de las funciones entre obreros,
ingenieros, supervisores y administradores en
el caso de la fbrica o entre soldados, mandos
y estrategas en el del ejrcito, son tan impor-
tantes o ms que la calidad de los artilugios
materiales de los que se disponga. Pero no son
stos los nicos ejemplos de mquinas sociales
o tecnologas de organizacin social que afec-
tan cotidianamente a nuestras vidas. Los res-
taurantes de comida rpida, las iglesias, los
lugares de diversin, los centros comerciales y
hasta las mismas escuelas son escenarios artifi -
ciales en los que las tecnologas de organiza-
cin social producen notables efectos sobre las
formas de vida de los seres humanos. Esta fron-
tera difusa entre las tecnologas materiales y la
vida social slo se percibe cuando se amplan
CTS
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los conceptos de tecnologa y de artefacto tec-
nolgico a las diversas formas posibles de
organizacin social, las cuales son tan artificia-
les, tan artefactuales, como los objetos materia-
les. As, lo tecnolgico es tambin lo que trans-
forma y construye la realidad social.
La importancia de la tecnociencia en la vida
social actual podra seguir mostrndose indefi-
nidamente a travs de numerosos ejemplos ms
o menos evidentes para todos. Quin no ha
odo hablar de clonacin, de alimentos transg-
nicos, de vacas locas, de viajes espaciales o de
genes que supuestamente determinan la obesi-
dad o la inteligencia? Los peridicos sorpren-
den todos los das con noticias sobre estas cues-
tiones y tanto la televisin como el cine prome-
ten mundos futuros donde todo ser transforma-
do por los efectos del desarrollo de la ciencia y
la tecnologa.
Sin embargo, al mismo tiempo que hay quie-
nes auguran el adveni-
miento en el futuro de
un mundo feliz gracias
al progreso tecnocient -
fico, cada vez ms
gente es partidaria de
una vuelta a la naturale-
za prescindiendo de
todo lo artificial y lo
tecnolgico. En el cine
hay muchas pelculas
futuristas en las que
aparecen fantsticas tecnologas que soluciona-
rn todos los problemas, pero tambin en
muchas otras pelculas se presenta, de forma
ms pesimista, un futuro en el que las tecnolo-
gas provocarn graves catstrofes como gue-
rras hipertecnolgicas o desastres naturales pro-
vocados, voluntaria o accidentalmente, por la
actividad tecnolgica descontrolada o por el
desmedido afn de algunos cientficos locos.
Lo nico que parece unir a esos dos puntos
de vista, optimista y pesimista, sobre la tecno-
ciencia es que tanto los tecnfilos (que piensan
que todos los problemas sern resueltos por los
avances cientfico-tecnolgicos) como los tec-
nfobos (que consideran que todos los proble-
mas son provocados por las tecnologas) entien-
den que la sociedad y los individuos poco pue-
den hacer ante la ciencia y la tecnologa, como
no sea admirarlas o detestarlas. As, tecnoapo-
calpticos y tecnointegrados coinciden en que
los ciudadanos no pueden intervenir en la orien-
tacin del desarrollo de la ciencia y la tecnolo-
ga ya que tales decisiones estn en manos de
los expertos en ciencia y tecnologa.
Frente a estas imgenes tpicas y radicaliza-
das de la ciencia y la tecnologa, la perspectiva
CTS defiende que las relaciones de la sociedad
con ellas no deben reproducir las tradicionales
relaciones de los profanos con la sagrada divi-
nidad (sea sta un dios -para los tecnfilos- o un
demonio -para los tec-
nfobos). La aproxima-
cin CTS a las relacio-
nes entre ciencia, tec-
nologa y sociedad pre-
tende introducir una
racionalidad laica al
analizar la interaccin
entre esos tres mbitos.
Favorecer una per-
cepcin ms ajustada y
crtica de los temas de ciencia y tecnologa, as
como de sus relaciones con la sociedad, ser el
primer objetivo de la perspectiva CTS. El
segundo, de carcter ms prctico, ser promo-
ver la participacin pblica de los ciudadanos
en las decisiones que orientan los desarrollos de
la ciencia y la tecnologa a fin de democratizar
y acercar a la sociedad las responsabilidades
sobre su futuro.
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
Argo
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UNIDAD 4
Es algo comnmente aceptado que entre la
ciencia, la tecnologa y la sociedad se dan
diversas relaciones. De hecho, los tpicos tec-
nfilos o tecnfobos muestran algunas de las
percepciones ms habituales sobre esas relacio-
nes. La perspectiva CTS pretende superar esas
visiones maniqueas de la ciencia y la tecnologa
acercndolas a la sociedad para promover la
participacin ciudadana en las decisiones ms
importantes sobre las controversias relaciona-
das con estos temas. Sin embargo, los enfoques
CTS son relativamente recientes, de las ultimas
dcadas del siglo XX. Antes de aparecer una
reflexin en clave social sobre la ciencia y la
tecnologa haba ya un gran desarrollo tecno-
cientfico que apenas era analizado desde el
punto de vista de sus relaciones con la sociedad
que lo propicia y sobre la que tiene tan impor-
tantes efectos. Con anterioridad a los estudios
CTS ha habido muchos estudios dedicados a
aclarar en qu consiste la actividad cientfica,
qu se entiende por mtodo cientfico, en qu se
CTS
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Por encargo del Presidente Roosevelt, Vannevar Bush, un cientfico norteamericano que dirigi la
Oficina de Investigacin y Desarrollo, elabor en 1945 un informe titulado "Ciencia. La ltima frontera". En
l puso las bases de lo que sera la poltica cientfica de su pas durante la segunda mitad del siglo XX. Con
ingenuo optimismo Vannevar Bush defenda el modelo lineal de las relaciones entre ciencia, tecnologa y
sociedad: ms ciencia implica ms tecnologa y ms tecnologa implica ms progreso nacional y bienestar
social. Es la famosa poltica del cheque en blanco a la ciencia por la que los polticos deben conceder auto-
noma completa a la ciencia e invertir en ella para esperar que, como fruta madura, se desarrollen los avan-
ces tecnolgicos que siempre conducirn al progreso del pas. Sin duda, Vannevar Bush encarna los plan-
teamientos ideolgicos de muchas personas que, dentro y fuera de ella, consideran que cualquier activi-
dad cientfica ser siempre socialmente beneficiosa y por ello debe ser apoyada sin pedir cuentas sobre
sus resultados.
Pocos aos antes de que Vannevar Bush elaborara su informe naca Theodore Kaczynski quien llegara
a ser profesor de matemticas en la Universidad de Berkeley y el modelo ms emblemtico del cientfico
renegado. A finales de los aos setenta abandona su brillante carrera cientfica y emprende otra carrera
pblica que le hace ms famoso: la del terrorista anticiencia conocido como Unabomber. Entre 1978 y 1996
enva bombas a diferentes personalidades de la universidad con el resultado de 3 muertos y 23 heridos.
Los motivos de su campaa terrorista los expone en un manifiesto de 67 pginas titulado "La sociedad
industrial y su futuro" que consigue que sea publicado en 1995 por el New York Times y el Washington
Post. En dicho manifiesto Unabomber considera que la sociedad actual vive en un estado de frustracin,
incertidumbre y prdida de libertad provocado por la ciencia y la tecnologa ya que las decisiones son
tomadas por una lite con poder tecnolgico que est muy alejada de la mayora social. Frente a esta situa-
cin Unabomber propone como nica solucin una revolucin que acabe con esta sociedad tecnolgica.
Coherente con sus planteamientos tecnfobos vivi durante casi veinte aos, hasta su detencin y con-
dena a cadena perpetua, como un ermitao con una nica relacin con la actividad tcnica: la preparacin
de bombas caseras que enviaba a investigadores universitarios y grandes empresas tecnolgicas.
Vannevar Bush y Unabomber compartan una visin radicalizada acerca de las implicaciones sociales
de la ciencia y la tecnologa. El primero consideraba que se deba invertir en ciencia y tecnologa con la
seguridad de que esa inversin producira siempre el progreso nacional y social con slo dejar hacer a los
cientficos su propio trabajo. El segundo consideraba que la ciencia y la tecnologa eran el principal ene-
migo de la sociedad y por ello emprendi una alocada carrera en la que intent no dejar hacer a los cien-
tficos su trabajo envindoles bombas. Es evidente que la conducta de Unabomber es completamente repu-
diable, de hecho cumple condena a cadena perpetua por ella. Pero lo es menos la de Vannevar Bush? La
tecnofobia de Unabomber le convirti en un terrorista, pero la tecnofilia de Vannevar Bush le llev a parti-
cipar activamente en el Proyecto Manhattan con el que se prepar la bomba atmica.
DOCUMENTO 1: VANNEVAR BUSH Y UNABOMBER, DOS ACTITUDES
DIFERENTES HACIA LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA
4.2 LAS RELACIONES ENTRE CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
distingue una ciencia de algo que no lo es, cmo
avanza el conocimiento cientfico, etc.
Seguramente las ideas ms o menos intuitivas
que comnmente se tienen sobre lo que es la
ciencia, tienen mucho que ver con lo que esos
estudios han planteado, aunque generalmente
no se sepa concretamente quin lo dijo ni cun-
do. En realidad esta visin de lo que es la cien-
cia es la ms extendida entre los medios de
comunicacin, es la que inspira muchas de las
noticias relacionadas con estos temas que apa-
recen en la televisin y en los dems medios.
Este conjunto de ideas suele ser conocido como
visin tradicional de la ciencia, concepcin
heredada o positivismo por quienes gustan de
los nombres ms tcnicos.
La concepcin heredada sobre la ciencia
considera, en primer lugar, que la actividad
cientfica es de carcter cognoscitivo, es decir,
que su nico fin es producir nuevos conoci-
mientos para ampliar el campo estudiado por
cada ciencia. Al identificarse la ciencia con el
desarrollo de conocimientos, la actividad cien-
tfica tendra dos elementos esenciales: el suje-
to que conoce (el cientfico) y el objeto de ese
conocimiento (la realidad en cada campo de
conocimiento). Se entiende que la labor del
cientfico consistira en descubrir o desvelar
nuevas verdades en el campo de la realidad
sobre el que trabaja su ciencia. El cientfico es,
por tanto, un descubridor, alguien que con sus
intuiciones, sus mtodos y sus experimentos es
capaz de desvelar y mostrar aquello que hasta el
momento ha permanecido ignorado: los ele-
mentos de la naturaleza y las leyes que gobier-
nan su funcionamiento. En la medida en que el
cientfico descubre la realidad, su actividad ser
objetiva. Es decir, los conocimientos aportados
por los cientficos no estarn influidos por su
subjetividad como individuos pertenecientes a
una sociedad concreta (con sus intereses, opi-
niones o ideologas) sino que sern objetivos, al
proceder del propio objeto de su trabajo: de la
propia realidad.
Esta manera tradicional de entender la acti-
vidad cientfica supone que la evolucin o la
historia de la ciencia no es ms que la descrip-
cin de cmo se han ido acumulando conoci-
mientos objetivos. Por ello, los filsofos tradi-
cionales de la ciencia no han prestado demasia-
da atencin a las cuestiones histricas o a las
relaciones entre la actividad cientfica y los
contextos sociales en los que se desarrolla,
suponiendo que la ciencia es neutra en relacin
con los factores ideolgicos presentes en los
contextos histricos y sociales. La historia de la
ciencia no depende, segn estos planteamien-
tos, ms que de ella misma, con lo que la socie-
dad no es motivo de estudio en relacin con la
ciencia. De hecho, ni siquiera la tecnologa
merecera una reflexin especfica segn esta
perspectiva tradicional. A lo largo del siglo XX
ha habido muchas ms ideas para entender
cmo funciona la ciencia que reflexiones para
comprender la esencia de la actividad tecnol-
gica. La filosofa de la ciencia est incompara-
blemente ms desarrollada que la filosofa de la
tecnologa. Y ello es as porque tradicionalmen-
te se ha considerado que la tecnologa es sim-
plemente la aplicacin a la actividad productiva
de los conocimientos desarrollados en el mbi-
to cientfico. La tecnologa no sera ms que
ciencia aplicada y, por tanto, la reflexin teri-
ca sobre la actividad cientfica servira tambin
para entender la actividad tecnolgica.
Frente a este punto de vista tradicional, lo
que se conoce como perspectiva CTS supone
una ruptura con estas ideas habituales sobre la
ciencia y la tecnologa. J. A. Lpez Cerezo
resume el carcter de los estudios CTS en un
silogismo que se basa en tres supuestos o pre-
misas principales de las que se deriva una con-
secuencia prctica:
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
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UNIDAD 4
En primer lugar, se considera que el des-
arrollo tecnocientfico depende no slo de la
propia ciencia o tecnociencia sino que tambin
hay que tener en cuenta factores culturales,
polticos, econmicos, etc. En relacin con esto
se afirma tambin que no hay dentro de las tec-
nociencias algo as como un saber oculto o
inaccesible al no experto.
En segundo lugar, se afirma que la pol -
tica cientfico-tecnolgica, es decir, el conjunto
de decisiones sobre cuestiones tecnocientficas
(por ejemplo, la autorizacin para utilizar un
nuevo medicamento, la construccin de un tipo
determinado de central energtica en cierto
lugar, la posibilidad de establecer un mapa
gentico de una especie, etc.) es algo que con-
tribuye esencialmente a modelar las formas de
vida y la organizacin institucional. Todas estas
cuestiones son un asunto pblico de primera
magnitud.
En tercer lugar, se supone que se com-
parte un compromiso democrtico bsico, en el
sentido de admitir el juego de las mayoras y
asumir el dilogo como forma de relacin
social.
La consecuencia que se sigue de estas
afirmaciones es que se debera procurar y favo-
recer la valoracin y el control pblicos por
parte de los ciudadanos sobre el desarrollo tec-
nocientfico. Esto significa proporcionar las
bases educativas para una participacin social
formada y tambin crear los mecanismos insti -
tucionales que hagan posible tal participacin.
ste es uno de los objetivos bsicos de los estu-
dios CTS.
La primera premisa ha sido ms intensamen-
te desarrollada por los estudios CTS que tienen
un mayor componente terico y que se han
dedicado a investigar los aspectos sociales
implcitos en la actividad de la ciencia y la tec-
nologa. La segunda premisa se refiere a aspec-
tos ms prcticos, a los temas derivados de los
movimientos sociales que han reivindicado en
los ltimos aos una mayor participacin pbli -
ca y democratizacin de las decisiones sobre los
temas tecnocientficos.
CTS
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CONCEPCIN HEREDADA
PERSPECTIVA CTS
* La ciencia es una forma de conocimiento que desvela o descubre la realidad
* La ciencia es objetiva y neutral. No hay intereses o factores subjetivos entre sus contenidos
* La historia de la ciencia consiste en la acumulacin de conocimientos objetivos al margen
de condicionantes externos
* La tecnologa es la aplicacin prctica de los conocimientos cientficos
Premisa 1: El desarrollo tecnocientfico es un proceso social como otros
Premisa 2: El cambio tecnocientfico tiene importantes efectos en la vida social y en la
naturaleza
Premisa 3: Compartimos un compromiso democrtico bsico
Conclusin: Se debe promover la evaluacin y control social del desarrollo tecnocientfico
4. 2. 1 LA CONSTRUCCIN SOCIAL DEL CONOCIMIENTO.
EL ASPECTO TERICO DE LOS ESTUDIOS CTS
Desde los estudios ms acadmicos o teri-
cos de la perspectiva CTS se ha planteado una
nueva consideracin acerca del conocimiento
cientfico. Se han puesto en un primer plano las
cuestiones relativas a las condiciones sociales y
polticas que hacen que se acabe aceptando
como verdadera una determinada teora cientfi-
ca frente a otras propuestas alternativas. Que la
Tierra se mueve alrededor del Sol y que no es el
Sol el que se mueve en torno a la Tierra no fue
algo que se aceptara a partir del Renacimiento
simplemente porque era lo verdadero. Tambin
era verdad muchos siglos antes cuando en el
mundo griego otros autores defendieron esa
misma idea, pero su planteamiento qued rele-
gado al olvido e incluso fueron prohibidas sus
teoras. En la determinacin de la verdad o fal-
sedad de las teoras cientficas e, incluso, en la
consideracin de qu hechos pueden conside-
rarse relevantes para la construccin de las mis-
mas entran en juego factores que no son mera-
mente cognoscitivos. Intereses, opiniones, pre-
juicios y, en suma, relaciones de poder, explican
muchas veces la evolucin de los problemas
tericos y experimentales, es decir, el sentido
de los desarrollos de las ciencias. Desde este
punto de vista, tanto inters merece saber por
qu se rechaz una teora que se considera falsa
en la actualidad como saber por qu lleg a
aceptarse otra que es considerada como verda-
dera. Si tradicionalmente se supona que los
cientficos actan siempre siguiendo las reglas
del llamado mtodo cientfico, desde el enfoque
CTS se considera que para comprender adecua-
damente la actividad tecnocientfica se deben
tener en cuenta tambin los factores sociales, es
decir, los intereses, opiniones y valores (polti-
cos, ticos o estticos) que aparentemente no
pertenecen al quehacer cientfico cotidiano,
sino que habitualmente se presentan como
externos a l.
Con los planteamientos CTS se intenta mos-
trar que la interpretacin cientfica de cualquier
fenmeno siempre se produce dentro de un
determinado contexto (histrico, social, cultu-
ral, poltico... ) y est sujeta a los intereses y
valores predominantes. En definitiva, se insiste
en que los debates sobre las teoras cientficas
no pueden ser comprendidos de forma comple-
ta sin atender al contexto social en el que surgen
y se desarrollan.
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
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UNIDAD 4
Alta Iglesia y Baja Iglesia es la distincin propuesta irnicamente por Steve Fuller en una animada dis-
cusin con Juan Ilerbaig que tuvo lugar durante 1992 en las pginas de la revista norteamericana Science,
Technology and Society. Fuller haca referencia a las que nosotros hemos llamado tradicin europea y tra-
dicin americana, respectivamente. Ilerbaig comenz distinguiendo entre dos subculturas CTS: una cultu-
ra acadmica, con sus propias revistas y congresos, y rgidos estndares acadmicos definidos discipli-
narmente (en tanto que nueva disciplina resultante del cruce multidisciplinar bajo orientacin de la socio-
loga); y una cultura activista, tambin con sus revistas, asociaciones y congresos, pero concebida ms
bien como un movimiento social en sentido amplio, centrado en una reforma poltica y educativa. Una his-
toria comienza con Thomas Kuhn, la otra, con la guerra de Vietnam. Una ha escrito para los altos estratos
de la academia, la otra ha desempeado un papel misionero.
GONZLEZ GARCA, M., LPEZ CEREZO, J. A. y LUJN LPEZ, J. L.: Ciencia, Tecnologa y Sociedad.
Una introduccin al estudio social de la ciencia y la tecnologa, Tecnos, Madrid, 1996, p. 95.
DOCUMENTO 2: ALTA IGLESIA Y BAJA IGLESIA EN
LOS ESTUDIOS DE CTS
Los estudios CTS se han centrado tambin
en el trabajo real que los cientficos hacen en
los laboratorios. Para ello, no se analiza slo lo
que los cientficos dicen que hacen en ellos,
sino que se ha ido a los laboratorios para obser-
var directamente su actividad. En este sentido,
los socilogos que han estudiado la organiza-
cin y el desarrollo de la ciencia lo han hecho
de manera parecida a como lo hacen los etnlo-
gos que describen y analizan las conductas de
una tribu. Con estos enfoques se ha podido
comprobar que los cientficos y tecnlogos no
slo construyen artefactos (mquinas, instru-
mentos...) sino que tambin, y fundamental-
mente, construyen los propios hechos que son
los contenidos bsicos de su quehacer cientfi -
co. Esa construccin de los hechos y las teoras
no es nicamente de carcter cognitivo, sino
que tambin es social. El propio conocimiento
puede ser considerado, por tanto, como una
construccin social similar a las dems activi-
dades humanas (el arte, la poltica...)
Los laboratorios segn estos estudios no son
esos lugares imaginados en los que cada inves-
tigador trabaja de forma planificada siguiendo
los pasos del mtodo cientfico para desvelar
los enigmas de las diversas dimensiones de la
realidad. Los cientficos, por el contrario,
luchan entre si en campos de batalla no muy
diferentes a aqullos en los que se desarrollan
las luchas polticas. La ciencia es tan social
como la propia actividad poltica. Y es social,
en primer lugar, porque la mayor parte de la
ciencia actual se realiza en equipo. No existe ya
la figura del cientfico o el inventor solitario.
En segundo lugar, tambin es social porque los
cientficos, como los otros ciudadanos, estn
condicionados por los prejuicios del grupo en el
que se encuentran. Finalmente, la actividad
cientfica es social porque, contra lo que pueda
parecer a primera vista, el trabajo de los cient -
ficos no est dirigido principalmente a la natu-
raleza (a su estudio o manipulacin), sino a los
argumentos y operaciones de otros cientficos
con los que trabajan o frente a los que compi-
ten.
Tambin hay estudios CTS que han demos-
trado cmo es prcticamente imposible que
haya un conjunto de instrucciones que permita
asegurar universalmente y sin problemas el des-
arrollo de una tarea tecnocientfica especfica.
Es decir, que si hay dos laboratorios que traba-
jan sobre hiptesis opuestas difcilmente se
pondrn de acuerdo sobre cmo ha de realizar-
se un experimento crucial que pudiera demos-
trar cul de las dos es la correcta. Siempre se
podr decir que el otro laboratorio no ha hecho
bien el experimento.
De estos estudios se sigue que los descubri -
mientos cientficos y los resultados experimen-
tales pueden ser interpretados de ms de una
forma, es decir, que la actividad cientfica est
sometida a la flexibilidad interpretativa. A par-
tir de esta constatacin de lo que se tratar es de
investigar cmo se clausuran los debates tecno-
cientficos, cmo se decide quin tiene razn.
En la medida en que los datos pueden ser
entendidos de manera flexible, conviene poner
de manifiesto los mecanismos sociales, retri -
CTS
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EL CONOCIMIENTO
CI ENT FI CO ES UNA
CONSTRUCCIN
SOCI AL
r La actividad cientfica se realiza en equipo
r Los cientficos no estn libres de opiniones, intereses y
prejuicios en su trabajo
r La actividad cientfica no tiene slo en cuenta a la natura-
leza sino principalmente a la propia comunidad de cientficos
cos, institucionales, etc. que se utilizan en la
clausura de las controversias. Y los mecanismos
que las cierran se encuentran habitualmente
relacionados con el concepto de poder.
Por ejemplo, una determinada interpretacin
de un experimento puede ser favorecida por
diversas prcticas: intro-
duccin sistemtica de
informes selectivos en las
revistas cientficas, com-
promisos derivados del
prestigio de los cientfi-
cos, gestin congresos u
otros encuentros profesio-
nales, presiones de los
editores de revistas para
que ciertos artculos sean
rechazados, desigual
capacidad de acceso a
recursos financieros que
sufraguen la investiga-
cin, divulgacin y mag-
nificacin de los pequeos
errores de los adversarios
y ocultacin de los pro-
pios. Adems de todos los
anteriores, el mecanismo
ms importante de cierre de una controversia lo
constituye el papel jugado por los grupos de
expertos en el campo en el que surge la contro-
versia.
Finalmente, hay otros estudios CTS segn
los cuales la dinmica de la ciencia se puede
definir como una red de actores. Todos los
implicados en una controversia cientfica son
actores de la misma. Sus relaciones se entien-
den como una red. En este sentido, seran acto-
res los cientficos, los afectados por una enfer-
medad que se investiga, una comunidad que
tiene que decidir sobre la instalacin de una
antena para telefona celular, y hasta incluso los
instrumentos, chips, antenas... A partir de aqu
los desarrollos cientficos y tecnolgicos pue-
den ser analizados en trminos de luchas entre
los diferentes actores para imponer su defini-
cin y su propuesta de solucin del problema
sobre el que se discute.
Sintetizando, las apor-
taciones de los estudios
CTS desde la perspectiva
terica frente a la concep-
cin heredada o tradicio-
nal de la ciencia son las
siguientes:
Prestan una mayor
atencin a la prctica efec-
tiva de los cientficos que
a la racionalidad de sus
elecciones y decisiones.
Desvelan la funcin
desempeada por las insti-
tuciones cientficas en la
recepcin y promocin de
las nueva teoras y descu-
brimientos.
Muestran el funcionamiento de la investi-
gacin en los laboratorios y de los procesos de
construccin de consensos entre los investiga-
dores a la hora de experimentar y de seleccionar
los hechos y los trminos con los que aludir a
esos hechos.
Destacan la importancia de los aparatos
experimentales y de medicin, y de la elabora-
cin de diversas representaciones cientficas
para los conceptos y teoras cientficas.
Evidencian los modos en que las comuni-
dades cientficas reciben los nuevos hechos y
teoras cientficas.
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
Argo
10
UNIDAD 4
Ponen de manifiesto el carcter de las pol-
micas y los debates entre los cientficos e insti -
tuciones que defendan propuestas o teoras
alternativas.
Suponen una redefinicin de las interrela-
ciones entre ciencia y tecnologa, abandonando
la idea positivista de que las tecnologas no son
ms que las aplicaciones de la ciencia.
Analizan la incidencia de la poltica cient -
fica, tanto pblica como privada, sobre la pro-
pia actividad cientfica.
CTS
Argo
11
La visin del laboratorio como un instrumento tecnolgico para ganar fuerza multiplicando los errores,
se hace obvia si se considera la diferencia entre un poltico y un cientfico. Normalmente se contraponen
sobre una base cognitiva o social. Se dice que el primero es avaro, interesado, corto de vista, poco claro,
siempre dispuesto a comprometerse e inestable. Del segundo, se dice que es desinteresado, mira a largo
plazo, honesto, o por lo menos riguroso, habla con claridad y exactitud, y busca la certeza. Todas estas
diferencias no son ms que proyecciones artificiales de una nica cosa simple y material. El poltico no
tiene laboratorio y el cientfico s. De este modo, el poltico trabaja a escala real, con un solo disparo de
cada vez, y es siempre centro de atencin. Ataca, y gana o pierde "ah fuera". El cientfico trabaja con
modelos a escala, multiplicando los errores dentro del laboratorio, alejado del escrutinio pblico. Puede
intentar algo tantas veces como quiera, y slo sale cuando ha cometido todos los errores que le han ayu-
dado a ganar "certeza". No es sorprendente que uno no "sepa" y el otro "sepa". La diferencia, sin embar-
go, no est en el "conocimiento". Si, por casualidad, pudiramos invertir las posiciones, el mismo poltico,
avaro y corto de vista, una vez situado en un laboratorio, producira una avalancha de hechos cientficos,
y el honesto, desinteresado y riguroso cientfico colocado al timn de una estructura poltica a escala real,
donde no est permitido cometer errores, se convertira en tan poco claro, incierto y dbil como cualquie-
ra. La especificidad de la ciencia no se encontrar en cualidades cognitivas, sociales o psicolgicas, sino
en la especial construccin de los laboratorios, donde se invierte la escala de los fenmenos para que las
cosas puedan leerse, y despus acelerar la frecuencia de las pruebas, permitiendo que se cometan y regis-
tren muchos errores. (...)La nica forma que tiene un cientfico de retener la fuerza ganada dentro de su
laboratorio gracias al proceso que he descrito, no es salir al exterior, donde la perdera toda de golpe. De
nuevo la solucin es muy simple. La solucin nunca est en salir fuera. Significa esto que estn conde-
nados a permanecer en los pocos lugares en que trabajan? No. Significa que harn todo lo que puedan
para extender a todos los escenarios algunas de las condiciones que hacen posible la reproduccin de las
favorables prcticas de laboratorio. Como los hechos cientficos se hacen dentro de los laboratorios, para
hacer que circulen es necesario construir costosas redes dentro de las cuales puedan mantener su frgil
eficacia. Si esto significa transformar la sociedad en un inmenso laboratorio, hagmoslo. La proliferacin
de laboratorios pasteurianos en todos los lugares que pocas dcadas antes no tenan nada que ver con la
ciencia es un buen ejemplo de la construccin de una de estas redes. Pero una ojeada a los sistemas de
Pesos y Medidas Estandarizados, llamados "mtrologie" en francs, an es ms convincente. La mayor
parte del trabajo hecho en un laboratorio permanecera all para siempre si las principales constantes fsi-
cas no pudieran hacerse constantes en ningn otro lugar. Tiempo, peso, longitud, longitud de onda... se
extienden an a ms lugares y con mayores grados de precisin. Entonces, y slo entonces, los experi-
mentos de laboratorio pueden ocuparse de problemas que tienen lugar en fbricas, la industria de herra-
mientas, la economa o los hospitales. Pero si simplemente se intenta, mediante un experimento mental,
extender la ley ms simple de la fsica "fuera", sin haber previamente extendido y controlado todas las
constantes, no ser posible verificarla; del mismo modo que habra sido imposible conocer la existencia
del ntrax y comprobar la eficacia de la vacuna sin las estadsticas sanitarias. Los socilogos de la cien-
cia ignoran esta transformacin de toda la sociedad de acuerdo con los experimentos de laboratorio.
LATOUR, B.: Dadme un laboratorio y levantar el Mundo, en http://www.campus-
oei.org/salactsi/latour.htm)
DOCUMENTO 3: EL LABORATORIO Y LA POLTICA
4.2.2 LA PARTICIPACIN PBLICA EN LA
EVALUACIN DEL DESARROLLO TECNOCIENTFICO.
EL ASPECTO PRCTICO DE LOS ESTUDIOS CTS
Como se ha visto, los planteamientos funda-
mentales del movimiento CTS pueden ser
expresados como un razonamiento en el cual las
premisas o puntos de partida conducen a una
conclusin necesaria. Esta es la idea a la que se
llega: el pblico debera tener un papel ms
activo en la gestin de las polticas cientfico-
tecnolgicas. Por qu? Cmo? A continua-
cin se intentar responder justificadamente a
esas dos preguntas mostrando toda la fuerza que
posee esta conclusin.
Anteriormente se ha analizado cul es y
cmo se justifica la primera premisa de este
razonamiento. La innovacin tcnica es un pro-
ducto social que no slo es accesible al especia-
lista sino que tambin debe ser accesible a todo
el mundo. Cul es la razn de la extraeza que
se produce al leer esta frase por primera vez? La
educacin convencional, de carcter positivista
y vinculada a la visin tradicional de la ciencia,
lleva a pensar que todos los problemas se irn
convirtiendo en cientficos y resolubles
mediante experimentos que los dejarn definiti-
vamente aclarados. Se supone que hay un tipo
de problemas cientficos, llamados problemas
cerrados, cuyas caractersticas fundamentales
son que requieren descubrimientos y producen
datos. Ni son accesibles a la mayora (suponen
descubrimientos que muy pocos estn capacita-
dos para disear y comprender), ni son discuti-
bles (producen datos y los datos no entran en
debate). Frente a estos problemas cerrados que
manejan los cientficos y cuya resolucin se
supone clara e indiscutible, se encuentran otros,
llamados problemas abiertos, cuya solucin no
est tan clara, pero sobre los que hay que tomar
decisiones. El positivismo ha enseado que este
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
Argo
12
UNIDAD 4
En las ciencias sociales parece que los factores
polticos son ms frecuentes. De hecho parece que
cuando ms sociales son las ciencias, ms ideologa
puede haber en ellas, mientras que cuando se ocu-
pan de los aspectos naturales no caben los intereses
o prejuicios. La cartografa fsica podra ser conside-
rada como la ms natural de las ciencias sociales, al
fin y al cabo slo pretendera reflejar fielmente la
realidad de la superficie del planeta. Adems, por su
gran utilidad prctica, la cartografa no es menos
una tecnologa que una ciencia. La cartografa pare-
ce tener una finalidad muy objetiva: reflejar fielmen-
te la superficie terrestre. Sin embargo, incluso en
esta disciplina que, por definicin, debera ser muy
objetiva aparecen subjetividades y prejuicios. Al pro-
yectar sobre un plano una superficie esfrica como es la del planeta se dan necesariamente distorsiones
que desfiguran la proporcin de las superficies reales entre los diferentes territorios. La presentacin ms
habitual suele dejar por debajo de la lnea del ecuador, un tercio de la superficie terrestre, haciendo que el
hemisferio Norte parezca ocupar dos tercios de la superficie total, cuando, obviamente, los dos hemisfe-
rios tienen la misma extensin. En el mapa habitual Europa aparenta ser tan grande como Amrica Latina,
cuando sta duplica la superficie de aqulla, y Norteamrica aparenta ser mayor que frica, cuando no
llega a los dos tercios de ella. A pesar de que Arno Peters advirti ya hace mucho tiempo este error, su pro-
yeccin es mucho menos popular y sigue pareciendo bastante extraa.
DOCUMENTO 4: LA CARTOGRAFA Y LA POLTICA
tipo de problemas abiertos son sencillamente
problemas cerrados mal planteados. La visin
CTS es la contraria: los problemas cerrados no
son ms que problemas abiertos clausurados
por acuerdo de las comunidades cientficas, es
decir, por una decisin social.
Para que la visin anterior tenga sentido hay
que tomar conciencia de que, aunque la ciencia
se presenta como el saber acabado y perfecto
que se puede encontrar en los manuales, lo cier-
to es que el noventa por ciento de la produccin
cientfica se publica en revistas especializadas y
es conocimiento controvertido, fronterizo y no
un conocimiento nuclear y acabado.
La segunda premisa del silogismo CTS, la
que ms interesa ahora, plantea que la poltica
tecnolgica es un determinante fundamental de
nuestra forma de vida y, por tanto, es un asunto
de inters general.
Para comprender el sentido de la anterior
sentencia hay que concebir la palabra tecnolo-
ga en toda su amplitud. Como se ha visto, no se
refiere slo al conjunto de artilugios materiales,
mquinas y mecanismos que proliferan en el
entorno modificando y condicionando las for -
mas de vida de un modo tan cotidiano que suele
pasar desapercibido. La tecnologa se refiere
tambin al conjunto de mecanismos sociales de
organizacin de la existencia, a los sistemas de
relaciones que preceden al individuo y en los
cuales ste tiene que sumergirse para que su
vida sea socialmente admitida. Los sistemas
sanitarios, educativos, impositivos, son ejem-
plos de estas tecnologas sociales a las que obli -
gadamente se ha de hacer referencia tambin al
hablar de tecnologa en sentido amplio.
Si la educacin, la sanidad, los impuestos, la
comunicacin, el ocio, el consumo, etc. no inte-
resan a la gente, entonces lo que habra que
plantearse son los propios conceptos de inters
y de gente. En un mundo de ciudadanos libres y
racionales, es obvio que, entre todos los ele-
mentos hacia los cuales esa libertad debe diri -
girse y en los cuales esa racionalidad debe ejer-
citarse y compartirse, debera ser habitual el
anlisis y la discusin de la poltica tecnolgica
que condiciona todas las parcelas de la existen-
cia humana.
Pero, si esto es obvio, por qu resulta tan
extrao hablar de participacin pblica en las
decisiones tecnocientficas? Porque existen una
serie de ideas preconcebidas sobre esta cues-
tin, comunes a la mayora de la gente que, sin
embargo, son falsas. De un modo ingenuo se
piensa que la tecnociencia es determinista, o sea
que tiene que ser como es, y que la tecnociencia
es omnipotente y teleolgica, o sea que lo aca-
bar abarcando todo y dirigir nuestras formas
de vida. Segn esta forma de pensar, la tecnolo-
ga es como es y esto no se puede evitar ni diri -
gir, slo queda aceptarla e ir dejndole el sitio
que exige. La tecnologa se ha convertido, as,
en el destino del ser humano contemporneo.
Hay mltiples ejemplos de esta apreciacin.
La perversin de este argumento y su acepta-
cin acrtica por la sociedad ha llevado, incluso,
a muchos polticos a desarrollar mecanismos
para despolitizar sus propias decisiones
mediante su transformacin en necesidades tc-
nicas. Conscientes de que el mejor medio de no
tener que dar cuenta del factor de decisin
implcito en la vida poltica es hacindolo des-
aparecer, enmascaran sus decisiones polticas
(ideolgicas y, por tanto, discutibles) dndoles
la forma de supuestas resoluciones tcnicas
(aparentemente neutras y, por tanto, indiscuti -
bles). Esto que es tan comn (segn las justifi -
caciones tcnicas que aportan ciertos polticos
para la resolucin de licencias para obras pbli -
cas parecera que stas son tan naturales como
CTS
Argo
13
los propios valles que atraviesan) afecta a las
ms variadas esferas de la vida poltica.
Un ejemplo, entre otros muchos, podemos
encontrarlo en la regulacin legal de ciertas
actividades tecnolgicas que suscitan debates
ticos. La primera ley elaborada en Espaa para
la regulacin de la reproduccin asistida fue
encargada a una comisin de expertos entre los
cuales slo haba una mujer.
Podemos interpretar esta tec-
nologa, que abarca desde la
inseminacin artificial a la
fecundacin in vitro, de
muchas maneras: puede ser
un instrumento neutro para
resolver los problemas de las
parejas estriles, tal y como
pensara cualquier persona
de la calle, o puede ser un
mecanismo de reproduccin del dominio
patriarcal sobre el cuerpo femenino, como pien-
san las feministas ms radicales. Pero lo cierto
es que la discusin pblica sobre este asunto se
centra en estas dos cuestiones: existen riesgos
para la vida?, se trata realmente de una tecno-
loga que produce xitos? Dos preguntas apa-
rentemente tcnicas y cuya respuesta parecera
que slo la podran dar claramente los tcnicos
(si bien es cierto que produce muchas sorpresas
escarbar en las dificultades inmensas con que
los mdicos se encuentran a la hora de decidir
qu es un xito en el terreno de la reproduccin
asistida). Pues bien, desde la perspectiva CTS
la cuestin debera ser por qu la polmica se
centra en preguntas que parecen exigir una res-
puesta que slo estara al alcance de los tcni-
cos. La capacidad reproductiva puede plantear-
se de muchos modos, preguntarse por cmo
ayudar tcnicamente a la reproduccin biolgi-
ca de las parejas, es todo un planteamiento que
determinar las respuestas que se considerarn
vlidas: las tcnicas. Muchos factores valorati-
vos, en los cuales intervendr el modelo del
mundo de los participantes en el debate, deber-
an ser planteados con anterioridad a la formula-
cin de esa pregunta, si es que finalmente tiene
sentido hacerse una pregunta como esa.
Hay que tener en cuenta, adems, que la
mayor parte de la tecnologa moderna no es
simple y nica sino que implica varios tipos
interdependientes, lo que se
llama conglomerados, y da
lugar al fenmeno de atrin-
cheramiento tecnolgico,
que sucede cuando una
determinada tecnologa ha
creado a su alrededor tal
entramado de intereses y
actividades tecnolgicas
que, en la prctica, es impo-
sible deshacerse de ella. Las
tecnologas blicas son uno de los casos ms
claros de lo que se denomina atrincheramiento
tecnolgico, cuanto ms me armo frente al ene-
migo ms se armar l y, por tanto, ms me
tengo que armar yo. Los automviles, los tel-
fonos celulares y los ordenadores podan ser
otros ejemplos ms populares de atrinchera-
miento tecnolgico. Actualmente, la relevancia
del desarrollo tecnocientfico para el futuro de
un pas ha llevado a promover desde los depar-
tamentos gubernamentales de ciencia y tecnolo-
ga la organizacin de planes nacionales I+D
para fortalecer la innovacin tecnolgica de
cada pas en relacin con sus necesidades prio-
ritarias. Pero, pese a las dificultades, si la tcni-
ca ha de interesar y si la tcnica no est previa-
mente determinada, no debera olvidarse que
los sistemas tcnicos dependen de los sujetos
humanos, que los seres humanos son los verda-
deros sujetos de la tcnica.
Hasta aqu se ha intentado justificar la
segunda premisa del silogismo CTS, dado que,
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
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UNIDAD 4
seguramente puede darse por supuesto el com-
promiso democrtico, entonces debera captarse
la fuerza de su conclusin: el pblico debera
tener un papel ms activo en la gestin de las
polticas cientfico-tecnolgicas. La cuestin
consiste en decidir sobre la evaluacin y control
de las tecnologas, es decir, sobre el quin y el
cmo de esas decisiones. Para responder a la
pregunta por el cmo, podran distinguirse dos
tipos de evaluaciones.
Una primera evaluacin sera interna.
Habitualmente tiende a identificarse con la
valoracin de la eficacia de un sistema tecnol-
gico, es decir, del cumplimiento de los objeti -
vos para los que ha sido diseado. Tambin la
evaluacin interna suele referirse a su eficien-
cia, es decir a la reduccin de los costes para
conseguir los mismos objetivos. Con ello tiende
a reducirse la evaluacin de tecnologas a sus
componentes econmicos, cuando entre los
objetivos, los resultados y los costes de una tec-
nologa hay tambin elementos que no son sus-
ceptibles de una reduccin a lo econmico.
Otro tipo de evaluacin sera externa. Tiene
que ver con la valoracin de los resultados de
las tecnologas. De esto se empieza a tomar
conciencia en EE.UU. a partir de la Segunda
Guerra Mundial y, en concreto, tras el desarro-
llo y los efectos del proyecto Manhattan para la
produccin de la bomba atmica. En este con-
texto van cristalizando en los aos sesenta los
primeros estudios de impacto ambiental. En los
aos setenta se crea la Oficina de Valoracin de
la Tecnologa (OTA) para hacer valoraciones
tecnolgicas al servicio del Congreso de
EE.UU. Esta Oficina hace informes que hablan
de impacto social y que sirven de referencia a
quienes luego van a hacer las leyes. As se ini-
ci una metodologa de la evaluacin social de
las tecnologas y se ampli el espectro de la
valoracin social a otros grupos de trabajo. En
Europa aparecen ms recientemente oficinas
del mismo tipo, aunque planteadas de un modo
diferente, intentando implicar a muchas perso-
nas en la evaluacin de las alternativas tcnicas.
Pero las oficinas europeas rinden menos.
Ejemplos de este tipo de evaluacin son los lla-
mados congresos de consenso, iniciados en
EE.UU. en los aos setenta y extendidos poste-
riormente a Europa, especialmente en
Dinamarca y Holanda. En ellos se trata de for-
mar algo parecido a un jurado que tendr que
decidir sobre una cuestin tecnocientfica. Lo
que se pretende es incorporar el conocimiento
no experto, con sus valores, intereses, etc. a la
toma de decisiones sobre cuestiones tecnocien-
tficas. Hay que decir que a pesar de lo intere-
sante de las experiencias llevadas a cabo en
muchos casos la incidencia de los veredictos de
estos congresos ha sido mnima sobre los orga-
nismos legislativos, gubernamentales o empre-
sariales que tenan que tomar la decisin sobre
la tecnologa en cuestin. Tambin deben desta-
carse las afinidades entre los congresos de con-
senso, como mecanismos para la participacin
social en la evaluacin constructiva de tecnolo-
gas, con los estudios de casos a partir de simu-
laciones educativas sobre controversias tecno-
cientficas de relevancia social, como frmulas
idneas para propiciar el aprendizaje social de
esa participacin pblica en los espacios edu-
cativos.
En todo caso, en la evaluacin externa de las
tecnologas, se deben tener en cuenta, al menos,
los siguientes mbitos valorativos diferencia-
dos: un mbito tico (en el que se discuta sobre
lo bueno), un mbito poltico (en el que se dis-
cuta sobre lo justo) y un mbito esttico (en el
que se discuta sobre lo bello).
Si nos preguntamos por el quin, debemos
responder que, aunque habitualmente estas eva-
luaciones son promovidas directamente por las
CTS
Argo
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CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
Argo
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UNIDAD 4
El control cultural de la reproduccin humana no es en absoluto una novedad de las modernas tecno-
logas biolgicas. De hecho, los propios conceptos de paternidad y maternidad estn muy lejos de las cate-
goras estrictamente naturales y forman parte del conjunto de aspectos sociales y culturales que, delibe-
rada o inconscientemente, han construido los seres humanos.
La utilizacin de tcnicas diversas para el control de la reproduccin, tanto en sus trminos absolutos
como en la preferencia de un sexo sobre el otro, es tan antigua como la propia hominizacin. Por ello, y
frente a lo que pudiera parecer, ste no es un asunto que surja con el desarrollo de las modernas tecnolo-
gas biomdicas sino que, ms bien, cabra considerar a esas tecnologas como nuevas variantes de una
larga historia de construccin y control social de la reproduccin humana.
Lo novedoso no es, por tanto, que la reproduccin humana est sometida a mecanismos de regulacin
social y no sea un mero proceso determinado por la naturaleza o los dioses, sino el carcter que en los
ltimos tiempos ha adoptado esa regulacin social de la reproduccin por medio de las nuevas tecnolog-
as reproductoras. Tanto una mujer yanomamo que practica el infanticidio femenino como una mujer euro-
pea que toma la pldora o aborta estn ejerciendo un control sobre su reproduccin cuya explicacin est
ms en lo social que en lo biolgico (aunque obviamente la segunda considerara que la primera practica
un asesinato -si bien ella misma es considerada tan asesina como la mujer yanomamo desde terceras pers-
pectivas-).
El control de la reproduccin est adems asociado a planteamientos valorativos de tipo moral muy
controvertidos. De hecho, los asuntos que tienen que ver con la reproduccin son temas estrella en la lista
de xitos de los debates morales Y quiz aqu sea donde radique la novedad de las tecnologas de la repro-
duccin. Al presentarse como instrumentos con los cuales los individuos pueden decidir deliberadamente
sobre su reproduccin, plantean problemas morales nuevos que no podran estar presentes en la mente de
la mujer yanomamo.
Las tecnologas del control de la reproduccin han traspasado la barrera de su utilidad negativa (como
limitadoras de la natalidad) para convertirse en procedimientos que permiten tener hijos a personas que
haban sido declaradas infrtiles por la naturaleza. Las madres-abuelas, los litigios por el control de
embriones congelados cuyos padres biolgicos se han separado o han muerto, la posibilidad de seleccio-
nar el sexo del hijo, los embarazos mltiples convertidos en culebrones televisivos, etc., plantean nuevas
situaciones sobre las que se dan valoraciones morales diversas.
Evidentemente, el recurso a los expertos no permite evaluar la moralidad de cada planteamiento. Las
tecnologas de la reproduccin son, a la vez, denunciadas por monstruosas y adoradas como solucin a
todos los problemas de las parejas desahuciadas para su reproduccin biolgica hace slo unos aos.
Estos nuevos casos plantean dilemas morales apenas se profundiza un poco ms all de la sensiblera
presentacin que suelen hacer los medios de comunicacin y los profesionales que viven de ellos. Hace
unos aos fue famoso el caso de una madre que se negaba a una antinatural intervencin tecnolgica de
aborto selectivo sobre algunos de los ocho fetos que estaba gestando. Pero, curiosamente, su argumento
de que se cumpla la voluntad de Dios haba sido negado por ella misma tan slo unos meses atrs ya que
tena su tero tan poblado debido a una no menos antinatural intervencin tecnolgica con frmacos esti-
muladores de la ovulacin. Las denuncias a la impiedad que supone que en los pases subdesarrollados la
natalidad explosiva y la pobreza extrema conduzcan a la muerte segura a millones de nios, conviven con
el aplauso por el logro tecnolgico de que parejas de otros lugares puedan tener su propio hijo con unos
costes econmicos y emocionales (para quienes no lo logran) que resultaran sobrados para salvar la vida
a esos otros nios, con slo asumir que la paternidad/maternidad tiene ms que ver con una relacin real
entre seres humanos que con la transmisin de un material gentico determinado.Las decisiones cientfi-
co-tcnicas sobre el control de la reproduccin no pueden ni deben restringirse al mbito de los expertos
en esos temas, ni mucho menos al debate entre supuestos expertos en temas bioticos. Porque se trata
de temas en los que los seres humanos estn, y tienen que estar, vitalmente implicados, es necesario el
conocimiento y la participacin pblica en los debates sobre esos asuntos. La redefinicin del concepto
de paternidad/maternidad es uno de los elementos singulares en estas polmicas. Y ese es un concepto
que a nadie puede resultar ajeno, tanto porque la paternidad/maternidad propia empieza a ser un tema
conscientemente decidido (o evitado), como por el hecho de que todos los seres humanos son producto
de la idea que de ese concepto tuvieron sus antepasados.
DOCUMENTO 5: EL VALOR DE LAS TECNOLOGAS DE
LA REPRODUCCIN
empresas y los gobiernos, la prctica de estos
debates en los pases en los que son una reali -
dad social implica a un gran nmero de actores
sociales, que pueden incluir todo tipo de aso-
ciaciones implicadas o afectadas por el desarro-
llo de la tecnologa objeto del debate. Aunque
es fcil pensar en los grupos ecologistas como
unos actores relevantes, no hay que perder de
vista el papel de las asociaciones de consumi-
dores, de vecinos, los grupos profesionales, los
sindicatos, las academias de artes, etc. , incluso
las iglesias. De hecho, el grado de legitimidad
democrtica de la decisin final depender del
grado de participacin pblica que haya desen-
cadenado la controversia y del grado de con-
senso alcanzado en la decisin final.
Para que la participacin pblica en la eva-
luacin de tecnologas sea efectiva y las deci-
siones sobre su desarrollo sean realmente
democrticas, es indudable que deben ponerse
en marcha acciones educativas que permitan la
formacin de un pblico preparado para la par-
ticipacin en estos asuntos. Slo la existencia
de una poblacin culta en relacin con estos
temas puede garantizar un control efectivo del
desarrollo tecnocientfico. Lo que persiguen
los planteamientos CTS en educacin es la for-
macin de ciudadanos crticos y activos, capa-
ces de participar conscientemente en las com-
plejas controversias sobre las implicaciones y
las repercusiones sociales de la tecnociencia.
CTS
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La regin de Amrica Latina y el Caribe enfrenta la imperiosa necesidad de avanzar en su proceso de
desarrollo econmico y social sustentable. En ese proceso la ciencia, la tecnologa y la innovacin deben
contribuir a: elevar la calidad de vida de la poblacin; acrecentar el nivel educativo y cultural de la pobla-
cin; propiciar un genuino cuidado de calificacin de los recursos humanos; aumentar la competitividad
de la economa, y disminuir los desequilibrios regionales. (...)
Un nuevo compromiso (contrato) social de la ciencia deber basarse en la erradicacin de la pobreza,
la armona con la naturaleza, y el desarrollo sustentable. (...)
Resulta indispensable mejorar el conocimiento y anlisis, y contribuir a armonizar las complejas inte-
rrelaciones entre la ciencia, la tecnologa y la sociedad.
Los sistemas polticos democrticos deben valorar y apoyar decididamente el desarrollo de la ciencia
y la tecnologa, en tanto fuentes de progreso social y de enriquecimiento cultural.
Por su parte, las comunidades de investigadores deben: (i) contribuir, especialmente en el caso de pro-
blemas en los que estn involucradas, a la presentacin de alternativas sobre las cuales la ciudadana
pueda informarse y pronunciarse, (ii) tener en cuenta las opiniones de la sociedad y dialogar efectivamen-
te con ella; (iii) luchar contra el entronizamiento de tecnocracias amparadas en conocimientos cientficos
y tecnolgicos, reales o supuestos.
La conjugacin de los esfuerzos de distintos actores sociales debera posibilitar la elaboracin en cada
pas de una agenda prioritaria de grandes temas de investigacin.
Declaracin de Santo Domingo: "La ciencia para el siglo XXI: una nueva visin y un marco de accin",
Marzo de 1999. Http://www.campus-oei.org/salactsi/santodomingo.htm
DOCUMENTO 6: LA CIENCIA PARA EL SIGLO XXI