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HUGO FERRO CUELLAR


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LAS FUNDICIONES HIERRO-CARBONO

INTRODUCCION
En Latinoamrica es muy conocido el termino fundicin de hierro, o hierro colado, por
cuanto alguna vez hemos tenido contacto con alguna pieza de este (o similar) material,
es bien sabido la gran cantidad de objetos que se fabrican con este tipo de aleacin,
desde el bloque de cilindros de un motor, hasta la prensa de un banco, una biela hasta
una llave para tubo; todo ello evidenciando la gran utilidad de tal material. Por lo
anterior, son muchas las veces que es imprescindible reparar alguno de estos elementos
para lo cual siempre contaremos con la importante experiencia del soldador, aquel que
siempre hace este trabajo; ahora bien, la experiencia del soldador es invaluable; pero
qu tal si le aadimos un anlisis tcnico al material (conforme su utilidad) y lo reparamos
siguiendo un procedimiento, respetando los requerimientos sobre aporte trmico, que al
fin y al cabo son los que determinaran la vida til adicional del elemento.

Este y otros aspectos sern planteados en esta edicin, procurando (como es nuestro
propsito) transmitir informacin til que pueda ser aplicable en un momento dado.

TIPOS DE FUNDICIONES FERRROSAS

En termino general las fundiciones hierro-carbono contienen un porcentaje de Carbono
entre el 2.0% y el 6.67%, con cantidades de Silicio del 0.3 al 4.0%, de Manganeso hasta
1%, bajo nivel de Azufre y Fsforo, donde el Carbono puede presentarse en forma de
grafito o cementita.

Algunas caractersticas generales de los hierros fundidos son la baja ductilidad, por
consiguiente poca capacidad de conformacin a temperatura ambiente, limitada
conductividad elctrica y trmica, y gran capacidad para absorber las vibraciones.

Una clasificacin bsica, parte del color aparente de fractura.

Fundicin gris

Fundicin Blanca

Fundicin Maleable

Fundicin Dctil






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Fundicin Gris

Las partes de mquinas y equipos que estn expuestos a un alto nivel vibracional se suelen
construir con este tipo de fundicin.

Por causa de su elevada fluidez durante el proceso de fundido, es muy apropiada para fabricar
elementos de formas intrincadas, adicional a esto durante la solidificacin esta fundicin
presenta muy poca contraccin. Otra caracterstica de gran importancia es que esta
fundicin es la ms econmica del mercado.

La microestructura tpica contiene celdas eutcticas de grafito, en escamas interconectadas.
El punto en el cual se conectan estas hojuelas es el ncleo de grafito.



Las fundiciones grises se dividen en dos clases:

1. Fundicin gris perltica

En los constituyentes de esta fundicin, las lminas de grafito se hallan sobre
un fondo perltico, con la presencia de algunos granos de ferrita. Ver figura 1.

2. Fundicin gris ferrtica

Se caracteriza por que las lminas de grafito se encuentran sobre granos de ferrita.
Ver figura 2.

Las fundiciones Grises se dividen tambin en siete tipos (20, 25, 30, 35, 40, 50 y 60), los
cuales expresan en miles de psi la mnima resistencia a la tensin de cada material. La
tabla 1 presenta esta clasificacin junto a otros datos de inters.

El nombre de Fundicin Gris, procede de su color de fractura.
Aplicaciones Tpicas: Soportes, vlvulas, palancas, cilindros y bloques de motores.
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Hierro Blanco
El hierro blanco se caracteriza por contener cementita (carburo de hierro) como su
constituyente principal, es bastante duro y frgil, teniendo gran resistencia al desgaste y poca
capacidad de maquinado. La figura 3 contiene una micrografa de este tipo de fundicin.

El hierro blanco tambin se utiliza en grandes volmenes para la fabricacin de fundicin
maleable.

La superficie de rotura de esta aleacin tiene una tonalidad blanca la cual le da su
nombre.

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Fundicin maleable

Esta fundicin se obtiene a partir del hierro blanco (no aleado) tratado
trmicamente con un proceso de recocido, elevando su temperatura entre 800 y
950C, durante periodos prolongados y en atmosfera neutra (para evitar la
oxidacin) de esta manera se descompone la cementita formada durante la
solidificacin, y se transforma en ndulos de grafito.




La figura 4 contiene una micrografa de fundicin maleable europea, esta se
obtiene realizando el citado tratamiento durante uno o dos das, en presencia de
xido frrico, el cual oxida el carbono superficialmente, con la consecuente
reduccin del contenido de este en la composicin final.

En la imagen anterior se pudo observar el fondo perltico y el Carbono revenido y
uniformemente distribuido.

La figura 5 contiene la imagen de una fabricada en USA, esta se produce prolongando
el recocido, en algunos casos hasta por ocho das, vemos la estructura de fondo
ferrtica, en la que los ndulos irregulares del Carbono revenido estn uniformemente
diseminados.

Aplicaciones Tpicas: Tubos de direccin, engranajes de transmisin,
armamentos, vlvulas para ferrocarriles y elementos para barcos y
herramientas pequeas tales como: llaves, prensas de mano y tijeras.
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En la tabla 2 se detallan las propiedades bsicas de las fundiciones maleables.


Fundicin Dctil
Tambin denominada Fundicin Esferoidal o Fundicin Nodular, se caracteriza por
presentar el grafito en forma esferoidal, esto es producido por la adicin de magnesio a
la colada. Para producir este metal se requiere cumplir varios pasos.

1. Desulfurizacin: El Azufre hace que el grafito crezca en forma de hojuelas, se
obtiene hierros con bajo contenido de Azufre fundiendo materiales con baja carga
de azufre; o fundindolos en hornos que eliminen el azufre durante el proceso de
fusin, o mezclando el hierro con algn elemento o compuesto desulfurizante.

2. Nodulacin: El magnesio que se agrega, elimina cualquier Azufre y Oxigeno que
todava quede en el metal lquido y deja un residuo de 0.03% Mg, el cual aumenta
el crecimiento del grafito esferoidal. El magnesio se agrega aproximadamente a
los 1500 C.

3. Inoculacin: El magnesio por s mismo es un estabilizador de carburos, y hace
que durante el proceso de solidificacin se forme fundicin blanca. Por lo anterior,
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despus de la nodulacin, se debe inocular el hierro con aleaciones de FeSi.





En la figura 6 se puede observar esta clase de microestructura.

En la tabla 3 podemos identificar algunas propiedades mecnicas de este tipo de fundicin.
Aplicaciones Tpicas:
Vlvulas, cuerpos de bombas, cigeales, componentes para automviles, matrices
para el estampado y troquelado de otros metales.

Comprendiendo un poco la diferencia de cada tipo de fundicin, podremos adentrarnos
en el mbito de la soldabilidad, as como tambin de algunas recomendaciones
referentes a la identificacin del material.



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MTODOS DE IDENTIFICACIN

Cuando se labora en un taller son muchas las ocasiones en que llega algn elemento o
pieza de maquinaria para ser reparada, adonde el cliente desconoce por completo el
tipo de material que necesita ser soldado; dicha incertidumbre debe ser eliminada por
completo, por medio de documentos tcnicos que especifiquen los materiales, o en su
defecto por medio de algunos ensayos superficiales realizados por un soldador
experimentado.

Como en cualquier metal, el tipo de microestructura es el que determina las
propiedades mecnicas del mismo, por lo tanto ser importante identificar de la mejor
manera posible el material a soldar. Esto permitir seleccionar el tipo de electrodo a
aplicar tamao, composicin, tipo de proceso, etc-; aporte trmico adicional-
precalentamiento, poscalentamiento, etc-; sujecin; amartillado; etc.

Los aspectos ms relevantes a tener en cuenta durante el proceso de identificacin de
una pieza de fundicin, para su posterior reparacin son los siguientes:

Especificacin del metal
Historial trmico
Historial mecnico
Uso
Identificacin Visual de Superficie
Identificacin Visual de Fractura
Identificacin de Chispa

Especificacin del metal.
Cuando una pieza es nueva o de reciente adquisicin, esta podra tener alguna especificacin
(documento) adonde se determine el tipo de material, composicin, propiedades mecnicas,
etc; de tal manera que la reparacin de esta se determinara como resultado de esta
informacin, como tambin por la configuracin de la pieza y espesor de pared. Ser mucho
ms fcil realizar una aplicacin de soldadura para la reparacin de dicho elemento.
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Historial trmico

En el caso de que sea una pieza un poco antigua y no exista ninguna especificacin, pero se
conoce su historial trmico y mecnico. Esto se entiende como, qu tratamiento trmico
se le aplico al fabricarse? Trabaja bajo condiciones de temperatura constante o variable?
Fue reparada anteriormente? En qu parte? Etc. Si esta informacin est disponible ser
de gran utilidad para desarrollar un mtodo de reparacin.

Historial mecnico

El elemento a reparar; durante su vida til permanece sometido a algn tipo de fuerzas de
tensin, traccin, compresin o impacto? Etc. Fue reparado con anterioridad? Etc

Uso

Conocer el tipo de funcin que esta pieza cumple en el conjunto o equipo, es
supremamente importante para poder planificar un buen proceso de reparacin. Se
deber identificar: Que hace la pieza? Permanece en ambiente seco o sumergido en
algn fluido?

Identificacin visual de superficie

La observacin de la parte superficial externa del elemento de fundicin (el brillo, la
rugosidad y el color) nos brinda algunas evidencias de la naturaleza de la aleacin. Las
piezas que han sido fundidas en arena tienen un aspecto bastante rugoso y
generalmente tienen formas bastante complejas, en cambio en las forjadas el aspecto
es escamoso y poco rugoso pero con diseos simples. Otra manera para identificar la
naturaleza del material de fundicin, es por medio de limar la superficie de la pieza, en
sentido transversal a la mxima longitud del elemento, conforme sea el aspecto de las
lneas del limado podremos identificar su naturaleza as como tambin el grado de
dureza de este.
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Identificacin visual de fractura

La forma, color, y configuracin de la superficie de fractura nos seala detalles como:
direccin de rotura, punto de inicio, naturaleza de la rotura (dctil o frgil): por
ejemplo una fundicin maleable es dctil y su apariencia es un centro oscuro y una
pelcula exterior plateado por causa del tratamiento trmico-; mientras una fundicin
gris es bastante frgil su apariencia es cristalina y plana, su color es gris oscuro y al
frotarla se observan trazas de grafito que se adhieren a la piel; la apariencia de una
fundicin blanca es de un blanco brillante.

Identificacin de chispa

Otro mtodo emprico, utilizado para determinar el tipo de metal es el de la chispa
producida por amolado. Este consiste en identificar la cantidad de carbono presente
en la composicin por medio de observar las caractersticas de la chispa: longitud,
color, brillo, forma, etc. Lo anterior se puede definir conociendo de antemano el tipo
de chispa de cada aleacin, pero si no se conociera, ser necesario realizarle la prueba
a algn trozo de fundicin de chatarra (conocido) y as por comparacin precisar el
tipo de material.

Es importante identificar simultneamente si dicha fundicin fue tratada
trmicamente, ya que aunque fuese una fundicin conocida, esta sera alterada
microestructuralmente por tal proceso; y las caractersticas de las chispas cambiaran
drsticamente.

Se recomienda mantener muestras de metales de especificacin conocida, por cuanto
sern de gran utilidad para comparar e identificar el tipo de material a reparar.




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En la figura 7 podemos observar algunas diferencias en las chispas de algunos hierros.

a Hierro forjado
b Fundicin maleable
c Fundicin gris
d Hierro blanco



SOLDABILIDAD DE LAS FUNDICIONES FERROSAS

En general la soldabilidad metalrgica de las fundiciones ferrosas, depende de los siguientes
factores:

Composicin qumica
Tipo de tratamiento trmico (si aplica) Determinan el tipo de microestructura
Funcin de la pieza

La composicin qumica (CE) es decir, el nivel de carbono y otros elementos en la aleacin,
es un importante factor en la determinacin del grado de soldabilidad del elemento, ya que
en fundiciones no tratadas, este es el que establece el tipo de microestructura final. En
las fundiciones tratadas trmicamente la formacin final de microconstituyentes es
compartida tanto por el CE como por el tipo de tratamiento trmico aplicado.

Sabemos que el tipo de microconstituyente es el que define las propiedades mecnicas
de un metal, por lo tanto deber ser el primer factor a tener en cuenta al proyectar una
reparacin en un elemento de fundicin.

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El papel o finalidad de la pieza, tambin es de gran importancia en la factibilidad del
proceso de reparacin de una fundicin, por causa que si este ha permanecido y/o labora
bajo ambientes grasos o sumergido en algn tipo de fluido, esto producir que la
microestructura se hubiera contaminado (los constituyentes de las fundiciones son un
poco porosos) por absorcin. Pero adicional a esto si el accesorio labora bajo altas
temperaturas (en ambiente seco y/o hmedo) es muy probable que por causa del
requemado, se presenten estructuras de alta fragilidad por crecimiento de grano.

Bien podemos resumir que la reparacin de un elemento de fundicin es un asunto que
requiere toda nuestra atencin en procura de generarle una vida til adicional sin que se
presenten fracturas por lo menos- en la misma seccin reparada.

La seleccin del tipo de material de aporte depende entre otros- del tipo de fundicin,
de la configuracin de la pieza, espesor de la seccin afectada, nivel de contaminacin del
elemento y tamao de la pieza.

Las fundiciones ferrosas se pueden reparar por medio de los siguientes procesos:

OFW
SMAW

Nota: En USA y algunos pases de Europa ya se estn desarrollando metales de aporte
para fundiciones ferrosas incluso para los procesos FCAW y GMAW, en Latinoamrica
no se ha masificado su uso.

La soldadura de fundiciones ferrosas realizada con el proceso OFW se recomienda para
piezas pequeas y de poco espesor, por lo general menor a . Estas se realizaran usando
aportes de Ni o Cu puros o aleados.

La aplicacin de soldadura SMAW para reparar fundiciones ferrosas se puede realizar en
caliente o en frio.

Recomendaciones para soldeo en caliente.

Con el proceso SMAW, es ms recomendable reparar elementos de gran tamao y peso,
este mtodo nos brinda mejores resultados al generar depsitos ms sanos, por cuanto
el metal de aporte se mantiene ms tiempo en estado lquido, facilitando la evaporacin
de impurezas y gases.

Por medio del proceso OFW es ms factible el soldeo de piezas de reducido espesor y
tamao.

Seleccionar el electrodo que genere el mnimo aporte trmico.
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Si se ha de maquinar aplicar electrodos de Nquel, Cromo o Cobre, puro o sus
aleaciones.

Realizar una buena preparacin superficial retirando los xidos, grasas y
aceites por medio de maquinado, amolado, grata y/o productos qumicos (por
ejemplo Tetracloruro de Carbono).

Perforar los extremos de las grietas para limitar su prolongacin.

Cuando se ubiquen grietas, estas se biselaran preferentemente en U y no en V ya que
de esta forma limitan la aparicin y prolongacin de las fisuras.

Soldar primero sobre las secciones biseladas dejando de ultimo las perforaciones
hechas con taladro.

Bloquear en lo posible las corrientes de aire sobre la pieza.

Precalentar la fundicin, entre 450 y 650C, con flama o en horno.

Mantener la temperatura de precalentamiento, hasta que se concluya la operacin de
soldeo.

Soldar con cordones largos y sin martillar.

Limpiar y eliminar la escoria entre cordn y cordn.

Al concluir cada cordn, dejar que este se enfre (la temperatura no deber exceder
aquella que soporta la mano en contacto con la pieza) para aplicar el siguiente.

Enfriar lentamente en horno o con cal, asbesto, ceniza entre otros. Estos materiales
se debern precalentar entre 20 y 25 C, antes de sumergir la pieza en ellos.

Recomendaciones para soldeo en fro.

1. Seleccionar el electrodo que genere el mnimo aporte trmico.

2. Utilizar electrodos de poco dimetro y con bajo amperaje, pero suficiente
para producir una buena fusin.

3. Realizar una buena preparacin superficial retirando los xidos, grasas y
aceites por medio de maquinado, amolado, grata y/o productos
qumicos (por ejemplo Tetracloruro de Carbono).

4. Perforar los extremos de las grietas para limitar su prolongacin.

5. Las grietas se biselaran preferentemente en U y no en V ya que limitan la
aparicin y prolongacin de las fisuras.
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6. Limitar en lo posible las corrientes de aire sobre la pieza.

7. Mantener el mnimo aporte trmico.

8. Aplicar cordones de hasta 1 de longitud y sin oscilacin; efectuando la
aplicacin de cordones Paso de Peregrino.

9. Golpear moderadamente cada cordn con el propsito de aliviar tensiones.

10. Aplicar cordones alternados a la pieza para evitar el calentamiento de esta.

11. Limpiar la escoria entre pases para evitar la inclusin de escoria.

12. Controlar su lento enfriamiento.

Para aumentar la resistencia mecnica en piezas que estn sometidas a grandes
esfuerzos, se pueden colocar pernos en las caras biseladas, posterior a su perforacin.
Los esprragos no se recomiendan para espesores menores de . Los esprragos muy
unidos debilitan la pieza y muy separados no le dan la consistencia necesaria, por lo
tanto, deben colocarse separados entre s unas tres veces el dimetro del esprrago, la
profundidad debe ser de 1.5 veces el dimetro y deber sobresalir entre el 50% y el 80% del
dimetro. Estos esprragos deben quedar bien fijos, de lo contrario debilitaran la pieza.
Una vez colocados, se procede a soldar, aplicando un cordn alrededor de cada uno
de ellos, antes de rellenar el bisel en sentido longitudinal.

La Figura 8 nos muestra tres imgenes sobre el mtodo de reparacin de una gran prensa.

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Tipos de metales de aporte para fundiciones ferrosas.

Existen bsicamente dos:
Ferrosos: (fe- C y aleado) poca o nula maquinabilidad. nicamente para el proceso
SMAW.
No ferrosos: (Pueden ser de Nquel, Cromo, Cobre, o sus compuestos)
buena u optima maquinabilidad. Para los procesos SMAW y OFW.
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Algunos datos sobre fundiciones ferrosas
Estadstica mundial de produccin de fundiciones.
Fundicin gris, 80%
Hierro Blanco, 10%
Fundicin Maleable, 5%
Fundicin Dctil, 5%
Nivel de soldabilidad de las diferentes fundiciones
Fundicin gris, fcilmente soldable.
Hierro Blanco, muy limitada soldabilidad.
Fundicin Maleable, muy limitada soldabilidad.
Fundicin Dctil, buena soldabilidad.

CONCLUSIN
Por cuanta cada pieza de fundicin tiene unas caractersticas e historia trmica y mecnica
nicas, es necesario disear un pr0cedimiento tambin muy especfico para la aplicacin de
soldadura de mantenimiento y reparacin.
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS:
1. ASM Metal Handbook. Volume 6. Welding, brazing and soldering. Nineth edition.
1994.
2. ASM Metal Handbook. Volume 2. Welding process. Nineth edition. 1994.
3. ASM Metal Handbook. Volume 15. Casting. Nineth edition. 1992.
4. AWS. Welding Handbook. Welding and their Weldability. Eighth edition. 1991.
5. AWS. Welding Handbook. Welding processes. Eighth edition. 1991.

6. AWS. Welding Handbook. Application. Ninth edition. 1996.

7. Cary Howard B. Modern welding technology. Third edition. Regents / Prentice Hall.
1994.

8. The James F Lincon Arc Welding foundation, The Procedure Handbook of Arc
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Welding. Fourteenth Edition.
2000.

9. Welding Metallurgy. Sindo Kou, 2 edition, 2003.

10. Metalcasting and Molding Processes, American Foundrymen's Society, 1981

11. Ciencia e Ingeniera de los Materiales, 3 edicin, Donald askeland.1998.

12. Introduccin a la Ciencia e Ingeniera de los Materiales, edicin en espaol, William
Callister, 1996.

13. The James F Lincon Arc Welding foundation, Metals and how to weld them. Second
edition, 1990.



FUNDICIONES DE ACEROS AL CARBONO
INTRODUCCION
El acero es uno de los materiales ms complejos y verstiles usados en la fabricacin de piezas.
Las variaciones en composicin qumica son extremadamente numerosas y las propiedades
mecnicas se logran seleccionando solamente los tratamientos trmicos. Se fabrican en
variados espesores, pesos y tamaos, formas simples e intrincadas.
El Acero
El Acero es bsicamente una aleacin o combinacin de hierro y carbono (alrededor de 0,05%
C hasta menos de un 2,11% C) y otros elementos cuya presencia se debe a los procesos de su
produccin como el manganeso y silicio o a la dificultad de excluirlos totalmente del metal
como el azufre, fsforo, oxgeno, nitrgeno e hidrgeno o a circunstancias casuales cromo,
nquel, cobre y otros. Tienen caractersticas muy b en definidas, y el contenido de carbono
influye sobre sus propiedades y caractersticas, es as que el aumento del contenido en
centsimas por ciento de carbono en el acero eleva su resistencia a la traccin, incrementa el
ndice de fragilidad en fro y hace que disminuya la tenacidad y la ductilidad.
El contenido de carbono influye en la soldabilidad del acero, a mayor contenido de carbono se
dificulta la operacin de soldeo y a menor contenido de carbono se incrementa su soldabilidad.

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Fundicin de Acero
Acero fundido es aquel que es vertido o vaciado en molde de arena o metlicos, donde solidifica
y adquiere la forma exacta de la cavidad del molde, de modo de presentar la forma
prcticamente definitiva, sin necesidad de ninguna transformacin mecnica posterior.
Adems del carbono (0,05 2,10%) el cual imparte las propiedades bsicas al acero, otros
elementos, que se encuentran en los aceros conformados tambin estn presentes en los aceros
fundidos. Estos incluyen al manganeso, silicio, fsforo y azufre. Estos elementos usualmente
estn el siguiente rango:
Manganeso (%) 0,5 1,0
Silicio (%) 0,2 0,8
Fsforo (mx. %) 0,05
Azufre (mx. %) 0,06
Aluminio (%) 0,0 0,10
Otros elementos residuales como Nquel y Cobre pueden estar presentes.
Hay materiales conteniendo entre 1,7 a 2,0% C que no presentan grafito, se llaman aceros, sin
embargo hay otras piezas con menos de 1,7 % C que presentan grafito. De all que se hace
difcil marcar un lmite del contenido de carbono entre los aceros y fundiciones.
El gran empleo del acero fundido se debe al hecho que se puede producir, por fundicin, piezas
de una gran variedad de formas y dimensiones, con resistencia y tenacidad razonables y a un
costo relativamente bajo.
En realidad desde el punto de vista de propiedades mecnicas, se admite generalmente que el
material fundido sea de calidad menor al trabajado por conformado. Adems de eso, es
frecuente que las piezas fundidas presenten algunos defectos superficiales o internos, tpicos
de los procesos de fundicin. En rigor, por lo tanto las piezas de acero fundido deben poseer
ciertos requisitos, los ms importantes son:
Homogeneidad (seccin sana en toda su extensin)
Granulacin fina.
Completa ausencia de tensiones internas.
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El primer requisito es alcanzado mediante el proyecto adecuado de la pieza y del molde, con
los sistemas de colada y alimentacin debidamente localizados y mediante apropiada
desoxidacin del acero en la fusin.
Los otros, granulacin fina y ausencia de tensiones internas se logran mediante el tratamiento
trmico apropiado que posibilite normalizar la textura excesivamente gruesa y dendrtica del
acero fundido y eliminar las tensiones internas originadas durante la solidificacin del metal
en el interior del molde y que pudieran originar torceduras y distorsiones de las piezas en
servicio.
Debido a la importancia del asunto, se harn a continuacin algunas consideraciones de orden
tcnico relativas al proyecto de las piezas y moldes correspondientes, as como a los mtodos
de produccin, fundicin del acero, vertido, etc.
Tipos de acero para fundicin
Para piezas fundidas de acero al carbono, el contenido de carbono determina una clasificacin
usada para las fundiciones comerciales. Pueden ser considerados cinco clases de aceros
fundidos comerciales:
Aceros de bajo Carbono (C inferior a 0,20%)
Aceros de medio Carbono (C entre 0,20 y 0,50%)
Aceros de alto Carbono (C sobre 0,50%)
Aceros al Carbono de bajo contenido de aleacin (contenido total de aleacin inferior
al 8,0%)
Aceros de alta aleacin (contenido total de aleacin superior al 8,0%)

Hay piezas fundidas hechas de acero a los cuales se adicionan manganeso o silicio en mayor
proporcin que la requerida para la desoxidacin completa (arbitrariamente sobre 1,0%) o uno
o ms elementos aleantes se agregan, estos son principalmente cromo, nquel y molibdeno,
pero tambin se puede incluir, Boro, Cobre, Cobalto, Tungsteno, Aluminio, Vanadio, Titanio y
Niobio.

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Aceros de bajo carbono
Presentan en su mayora, la composicin qumica siguiente:
C 0,16 a 0,19%
Mn 0,50 a 0,80%
Si 0,35 a 0,70%
P 0,05% mx.
S 0,06% mx.

Manganeso y Silicio: En los aceros al carbono, ambos elementos son residuales, resultantes
de la prctica de la desoxidacin, estn en solucin, disueltos en la ferrita y no son visibles
cuando el acero es examinado al microscopio. Ambos elementos confieren resistencia y
dureza, influyen sobre la transformacin del acero cuando se enfra desde elevadas
temperaturas, en otras palabras ellos incrementan la templabilidad del acero.

Azufre: El manganeso se combina con el azufre que est presente en el acero para formar un
compuesto no metlico, el sulfuro de manganeso que es una inclusin. El rol del aluminio
como desoxidante sirve para controla la forma y distribucin del sulfuro. Son identificados
cuando se examinan en el microscopio porque no son solubles en el acero slido. Como todo el
azufre aparece como inclusiones de sulfuro, el contenido de azufre es limitado a 0,06%
mximo para evitar el efecto daino sobre la ductilidad y tenacidad que podran afectarse si el
azufre est en exceso.

Fsforo: El fsforo es limitado al 0,05% debido a la tendencia a la fragilizacin del acero a
bajas temperaturas, principalmente para cortos enfriamientos. Como el manganeso y silicio es
soluble en el fierro y no es visible en el anlisis microscpico, como s aparece en el hierro
fundido como esteadta.
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La tabla 4 muestra las propiedades mecnicas de aceros al carbono de bajo carbono tpicos
para fundiciones en estado recocido. No hay mucha diferencia entre las propiedades de esos
aceros en los estados recocidos, normalizado e incluso en estado fundido. Sin embargo, las
piezas fundidas a partir de esos aceros son recocidas o normalizadas para refinar o
normalizar su estructura y aliviar las tensiones internas sobre todo cuando se trata de
piezas con diferentes secciones.

Propiedades de resistencia a la tensin de aceros fundidos de bajo
contenido de carbono

Resistencia Punto de Elongacin Reduccin
Carbono a la tensin Fluencia en 2 pulgadas de rea
% Lb /in
2
Lb / in
2
% %
0,10 56 000 29 000 36,0 64,0
0,15 62 000 33 000 33,0 58,0
0,20 68 000 38 000 30,0 52,0
Tabla 4

Eventualmente las propiedades pueden ser ligeramente mejoradas por temple y revenido
siempre que la forma de las piezas fundidas permitan el temple en agua sin fisuracin. Las
piezas fundidas de acero al carbono con bajo contenido de carbono presentan buena
soldabilidad y pueden ser endurecidas superficialmente por cementacin. Se emplean en
diferentes equipos y maquinarias, donde las formas son, en general, simtricas y las
condiciones para la aparicin de tensiones han sido bien determinadas, de modo que sean
evitadas; o en formas y dimensiones de lo ms variadas, para usos en general que exigen
tratamientos de alivio de tensiones.

Las propiedades magnticas de estos tipos de aceros para fundicin tornan las piezas
resultantes indicadas para la fabricacin de equipos elctricos.

Para mejorar la maquinabilidad se acostumbra a aumentar el contenido de azufre hasta
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0,08%.
Aceros de medio Carbono
Estos aceros presentan la siguiente composicin: C 0,20 0,50%
Mn 0,50 1,50%
Si 0,35 0,80%
P 0,05% mx.
S 0,06% mx.

Las piezas fundidas con aceros de mediano contenido de carbono son siempre sometidas a
tratamiento de alivio de tensiones para refinar la estructura y mejorar la ductilidad. Muchas
piezas son revenidas despus de ser normalizadas. Las mejores propiedades de mecnicas de
estos materiales se obtienen por temple en agua y revenido posterior, cuya temperatura puede
llegar a 650 hasta 750C para obtencin de mejor ductilidad y resistencia al choque. Efecto del
contenido de Carbono sobre las propiedades del acero de medio carbono normalizado, ver figura
9.

El manganeso, en los contenidos ms elevados mejora la resistencia mecnica, como sera de
esperar. Estos aceros presentan tambin buena maquinabilidad y soldabilidad. La mayora de
las aplicaciones industriales de piezas fundidas son hechas con estos tipos de acero, destinada
sobre todo a la industria automovilstica, ferroviaria, naval, de equipos elctricos, maquinaria
agrcola, equipos de excavacin y construccin, etc.

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Aceros de alto carbono
Para piezas fundidas, presentan la siguiente gama de composicin qumica:
C Mayor a 0,50%
Mn 0,50 1,50%
Si 0,35 - 0.70%
P 0,05% mx.
S 0,05% mx.

La figura 10 (Efecto del contenido de Carbono sobre las propiedades Mecnicas de los aceros de
alto carbono para fundicin) muestra las propiedades mecnicas en estado de recocido de estos
tipos de aceros. Las piezas fundidas pueden ser ocasionalmente sometidas a un normalizado y
revenido, el temple en aceite y revenido mejoran apreciablemente las propiedades mecnicas.

Las principales aplicaciones de estos aceros son hechas cuando se exige altas durezas y
resistencia a la abrasin, en piezas tales como matrices o estampas, cilindros de
laminadores, partes de mquinas operativas, etc.
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Desoxidacin
Los aceros fundidos todos vienen con la denominacin de aceros calmados Estos aceros que
han sido tratados en el estado lquido con desoxidantes para evitar las reacciones que formen
gas durante la solidificacin que son los causantes de porosidad en los aceros. Los
desoxidantes usuales son del grupo del silicio, manganeso, aluminio, titanio, calcio, zirconio y
selenio. Algunos de estos elementos tienen una doble accin, desoxidantes y como elementos
aleantes combinndose como por ejemplo con el nitrgeno, azufre o el carbono.
En el proceso de desoxidacin, ellos forman carburos, nitruros y sulfuros, algunos aparecen en
el acero slido como inclusiones no metlicas. Ellos tambin modifican el tamao y la
naturaleza de las inclusiones no metlicas y el crecimiento del grano caracterstico durante los
tratamientos trmicos. Una apropiada manipulacin del proceso de desoxidacin puede ejercer
algn control sobre las propiedades mecnicas del acero.


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Propiedades generales de ingeniera
La principal caracterstica del acero, que le distingue de otros materiales ferrosos, es la
combinacin de gran resistencia, ductilidad y tenacidad. Ocasionalmente para propsitos
especiales los aceros son producidos con una considerable resistencia a la tensin, soportando
hasta las 200.000 psi. Algunos grados son hechos adoptando propiedades resistentes a la
corrosin, abrasin, erosin fallando a alta o baja temperatura, y combinaciones de
condiciones de servicio destructivo extraordinarias. La Tabla 5 seala los rangos de
composicin qumica y contantes fsicas de algunos aceros fundidos. Los rangos son amplios
debido a la variedad de aleaciones y tratamientos trmicos usados.
La gran variedad de combinacin de elementos factibles para usarlos en la produccin de
aceros aleados y los enormes rangos de propiedades fsicas son hacen posible a travs de la
composicin qumica y el tratamiento trmico.
Mtodos de manufactura
La mayora de las piezas fundidas en acero se fabrican en moldes de arena, aunque algunas
son hechas por fundicin centrifugada, pero por las altas temperaturas de colada y el alto
grado de contraccin limita el proceso de moldes permanentes.

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Los moldes para fundir piezas de acero deben poseer propiedades especiales, deben soportar
las altas temperaturas de vertido del metal fundido, permitir el escape de los gases generados
en el molde y tambin deben ser preparados para que el metal fundido sea introducido dentro
de la cavidad del molde en el volumen correcto y a una velocidad adecuada, debe ser hecho
para asegurar la solidificacin de la pieza, con el sistema de alimentacin que compense la
contraccin volumtrica y que la contraccin slida ocurra fcilmente. Ver Figura 11, una pieza
de acero al carbono fundida, con sistemas de alimentacin y de colada o vertido.
Para la preparacin de los moldes, hoy se cuenta con materiales aglomerantes como las
resinas con aldehdos, furnicas o alqumicas que tienen alta resistencia y facilitan la
contraccin, el desmolde, buen acabado superficial, mayor precisin que los moldes
convencionales.
Las piezas fundidas luego de solidificadas y enfriadas adecuadamente en el molde son
limpiadas y extrados los sistemas de alimentacin y colada y otros excesos de metal con
sistemas mecnicos de corte, con arco elctrico o gas. Segn el trabajo a realizar estas piezas
son sometidas a tratamientos de recocido, normalizado o temple en agua o aceite segn el
tenor de carbono, y luego el revenido.

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Muchas veces solo se realiza un aliviado de tensiones, calentando las piezas a temperaturas
debajo del rango crtico, para eliminar las tensiones que durante la solidificacin han ocurrido
y luego se enfran a una velocidad de 250 y 320 C por hora hasta temperatura ambiente.
Cambios estructurales
Esencialmente el acero es una aleacin de los elementos Hierro y Carbono, el Carbono est
limitado a 2,11% El Fierro tiene varios grados de solubilidad del carbono en funcin de la
temperatura. Estas relaciones y sus modificaciones por otros elementos qumicos y el
tratamiento trmico, provee una variedad de estructuras microscpicas. El control de
estas
estructuras da al acero un amplio rango de propiedades. Una ayuda para entender las
estructuras del acero es la informacin que muestra el diagrama Fierro Carbono, Figura 12, el
cual representa la constitucin de las aleaciones Fierro-Carbono en equilibrio a cualquier
temperatura. La temperatura est ploteada verticalmente y la composicin (en porcentaje)
horizontalmente. Cualquier punto en el diagrama representa una aleacin definida a
una temperatura definida.
Es evidente que a temperatura ambiente el Fierro que no contiene Carbono, presenta una nica
estructura, la Ferrita (Figura 13) la cual es el constituyente ms blando del acero. Su
resistencia es de 28 Kg/mm2 (2,7 MPa). Es ferromagntico siendo su temperatura de Curie 768
C. A partir de esta temperatura hasta los 910 C su comportamiento es paramagntico. La
ferrita puede disolver muy pequeas cantidades de carbono.
Los aceros que contienen cerca de 0,77% C presentan como estructura algunos granos de
Ferrita y granos de Perlita, variando sta de cero a cien por ciento. Ver Figura 14, micrografa,
acero con 0,77% C con transformacin total de Austenita a Perlita (Ferrita blanca y Cementita
laminar oscura.



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Otros microconstituyentes
Las texturas bsicas descritas (perlita y ferrita) son las obtenidas enfriando lentamente aceros
al carbono, sin embargo modificando las condiciones de enfriamiento (base de los
tratamientos trmicos) es posible obtener estructuras cristalinas diferentes: Los diagramas
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Tiempo Temperatura Transformacin se han establecido para explicar el comportamiento
de muchos aceros cuando la descomposicin de la austenita es eliminada.
La Martensita es el constituyente tpico de los aceros templados y se obtiene de forma casi
instantnea al enfriar rpidamente la austenita. Es una solucin sobresaturada de carbono en
hierro alfa con tendencia, cuanto mayor es el carbono, a la sustitucin de la estructura cbica
centrada en el cuerpo por tetragonal centrada en el cuerpo. Tras la Cementita (y los carburos
de otros metales) es el constituyente ms duro de los aceros. Figura 15. La Martensita tiene
una dureza de 50 a 68 Rc, resistencia a la traccin de 170 a 250 kg/mm2 y un alargamiento del
0.5 al 2.5 %, muy frgil y presenta un aspecto acicular formando grupos en zigzag con ngulos
de 60 grados.
El tipo de martensita depende del contenido de C que contenga el acero, ver figura 16.
%C < 0,6 Martensita en "cintas"
0,6 a 1 %C Mixta
1,2 < %C Martensita en agujas



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La martensita se produce sin difusin, como la reaccin ocurre rpidamente y a tan baja
temperatura no hay tiempo para que la difusin acte. La transformacin no requiere superar
mediante activacin trmica una barrera de energa, por lo tanto se llama transformacin
atrmica. No hay cambios de composicin en el paso de austenita a martensita, no
originndose la migracin de los tomos de Carbono.
Velocidades intermedias de enfriamiento dan lugar a la Bainita, (Figura 17) estructura similar
a la perlita formada por agujas de ferrita y cementita pero de mayor ductilidad y resistencia
que aqulla.
Tambin se puede obtener Austenita por enfriamiento rpido de aleaciones con elementos
gamgenos (que favorecen la estabilidad del hierro ) como el nquel y el manganeso, tal es el
caso por ejemplo de los aceros inoxidables austenticos.







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Soldabilidad de los aceros fundidos
Los aceros fundidos y las piezas de aceros fundidos tienen la caracterstica de soldadura
comparable con los aceros de la misma composicin qumica hechos por otros procesos de
manufactura. Quiz alguna diferencia sera que casi todas las piezas fundidas despus de
soldadas son tratadas trmicamente, estos eliminan dos desventajas de soldadura de los
aceros conformados, los puntos duros adyacentes a la soldadura y severos esfuerzos de
soldadura. Ver Figura 18.

La soldadura en piezas fundidas de acero se requiere por varios propsitos:
Reparar defectos de manufactura.
Unir varios componentes de piezas de variada geometra.
Unir partes fundidas a otras partes de acero conformado.
Reparacin de piezas en trabajo.

De los varios mtodos de soldadura, son los procesos SMAW y OFW los ms usados.
Es muy importante tener en cuenta, el concepto de Soldabilidad en aceros al carbono as como
en los de baja y media aleacin, tambin el concepto de Carbono Equivalente conocer las
tendencias actuales en la fabricacin de aceros para soldadura de piezas fundidas, como la
influencia de la velocidad de enfriamiento y de la dureza equivalente y la seleccin de
temperatura de precalentamiento y tratamientos trmicos post soldadura.
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La temperatura de precalentamiento, es aquella que debe tener previamente un material antes
de ser soldado. La soldabilidad del acero est en relacin directa con el tipo de acero, el espesor
de la pieza lo que se vincula con la velocidad de enfriamiento una vez terminada la soldadura
de la pieza.
La velocidad de enfriamiento est en funcin de la composicin qumica, espesor, entrada de
calor, velocidad de avance, amperaje, tipo de electrodo. Esta velocidad de enfriamiento est
relacionada directamente con las transformaciones que sufre el acero. El propsito del
precalentamiento es disminuir el gradiente trmico entre el metal base y el material de aporte,
disminuir la velocidad de enfriamiento, mejorar la ductilidad del metal base, mejorar
la distribucin de las tensiones internas en un rea mayor y mejorar la velocidad de soldeo.
La temperatura de precalentamiento est en funcin de: Proceso de soldadura, material de
aporte, material base y la forma de la pieza. Un estudio de la zona afectada por el calor
nos permite deducir que aplicar un proceso de soldadura sin ningn control produce
cambios severos en la estructura del acero,

Hay varios mtodos para calcular la temperatura de precalentamiento, todos coinciden
con dos factores importantes composicin qumica y espesor a los que se agrega el
factor de difusin de hidrgeno (cantidad de hidrgeno en el revestimiento.

Mtodo de Zeferian (el ms conocido y usado)

Mtodo de British Welding Reserach Association

Mtodo del Instituto Internacional de Soldadura (IIS)

Mtodo de Ito y Bessyo (Instituto Japons de Soldadura)


La soldabilidad de los aceros fundidos va incrementando su dificultad en la medida que se
incrementa el contenido de carbono por los efectos de endurecimiento en la zona afectada por
el calor. Tabla 6.






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Soldabilidad de los Aceros Fundidos
Tipo de
Acero


Composicin
Soldabilidad
general


Precalentamiento
Relievado de esfuerzos
Recocido
I Aceros al carbono
Carbono < 0,30
Fcilmente
soldable
ninguno ninguno
Aceros de baja
aleacin C < 0,15
II Aceros al carbono
C entre 0,35 - 0,5
Soldar
con
cuidado
Preferible Preferible
Aceros de baja
aleacin C 0,15 - 0,30
III Aceros al Carbono

> 0,50
Difcil de
Soldar
Necesario Necesario
Acero de baja
aleacin, C > 0,30
aleantes > 3,0%
Tabla 6

Otra forma de clasificar la soldabilidad es relacionando la dureza del metal base que
depende de la composicin qumica y el grado de precalentamiento. Ver Tabla 7. Si bien es
necesario el relievado de tensiones para algunos aceros, debe ser una prctica general para
todas las piezas fundidas soldadas






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Clasificacin de la soldabilidad


Grado
Dureza promedio
HB


Precalentamiento
Relievado de
esfuerzos
I Debajo de 200 Innecesario Innecesario

II

200 - 250

Ligero para secciones Secciones gruesas


gruesas

(o delgadas)

III

250 - 325

300F

Todas las secciones

IV

Arriba de 325

400F

Sin enfriar desde el

precalentamiento
Tabla 7

Tratamientos trmicos regulares como el normalizado o el temple y revenido, eliminan la
zona afectada por el calor y mejoran las propiedades fsicas del metal base y tambin del
metal de soldadura si su composicin es apropiada