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Graciela G.

Jimnez Izaguirre








Graciela G. Jimnez Izaguirre
Qu es el amor? Respuestas desde la biologa*
El amor ha dejado de ser exclusivo de los
artistas, los filsofos y los enamorados y ha
pasado a ser un tema de inters cientfico
dada su importancia en la vida del ser
humano.
Aunque cada uno de nosotros puede tener
su propia definicin del amor, desde el punto
de vista biolgico se le ha caracterizado
como un fenmeno integral que involucra
nuestro cerebro y nuestros rganos
productores de hormonas, como la hipfisis
y la glndula adrenal.
Desde el punto de vista biolgico, podemos
distinguir bsicamente dos tipos de amor: el
amor de pareja o romntico y el amor filial

Mariposas en el estmago
La primera fase de una relacin amorosa es el enamoramiento, el cual es transitorio, dominado
por procesos de atraccin y que inicia por la percepcin y el consecuente placer producido por la
estimulacin de nuestros sentidos.
Durante el enamoramiento ocurren cambios fisiolgicos impresionantes en nuestro organismo.
aumento en los niveles de cortisol, una hormona esteroide relacionada con el estrs.
En el hombre disminuye la produccin de testosterona, mientras que en la mujer
aumenta.
Estados de ansiedad y estrs moderados.
Sudoracin, la presin arterial, el ritmo cardiaco y en los movimientos peristlticos
intestinales.
Con todo mi corazn?
A pesar de lo romntico que suena decir o que nos digan "te amo con todo mi corazn", todos
nuestros pensamientos, sentimientos y sueos provienen de la actividad cerebral.
Existe en nuestro cerebro un sistema de comunicacin, conformado por diferentes estructuras
interconectadas, que se conoce como sistema lmbico, y es el que permite experimentar toda la
gama de emociones que se presentan en nuestra vida.
Por ejemplo, las estructuras relacionadas con el deseo sexual, como el hipotlamo (regin
cerebral encargada de muchas funciones, entre ellas la conducta sexual), slo se activan
en el caso del amor de pareja.
En sujetos muy enamorados, la presentacin de fotografas de la persona amada activa
regiones del cerebro relacionadas con emociones positivas, que causan bienestar, como la
nsula, la corteza del cngulo y los ncleos caudados y putamen.
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Al mismo tiempo se inactivan otras regiones cerebrales, como la amgdala y la corteza
cerebral frontal y pre frontal, que se asocian al miedo, la tristeza y al establecimiento de
un juicio crtico de la conducta y las intenciones de las otras personas.
Las molculas del amor
Dada la gama de sensaciones que involucra el fenmeno del amor, no cabe pensar que exista "la
molcula del amor"; sin embargo, s hay sustancias ntimamente ligadas a los estados emocionales
que se presentan en el amor
Estas sustancias son algunas hormonas como:
Vasopresina y la oxitocina, neurotransmisores (molculas encargadas de la comunicacin
entre las neuronas): el mantenimiento de los lazos entre las parejas y las conductas
mongamas.
Dopamina, serotonina, y los opiceos endgenos: relacionadas con el placer, la
disminucin del dolor y las sensaciones de recompensa.
Para siempre o no
Una de las preguntas ms recurrentes y todava sin respuesta, es cunto dura el amor y si ste
puede ser para siempre. Diversos grupos de psiclogos y psiquiatras han especulado que el
enamoramiento dura unos cuantos meses y despus se pasa a un estado ms consciente y crtico
de la realidad, en el cual se empiezan a valorar las distintas caractersticas de la pareja; es
entonces cuando en teora podemos definir si la relacin que tenemos es realmente confiable,
placentera y reconfortante.
El tiempo en que se pasa de una etapa a otra y en el que se mantiene la segunda, que es lo ms
difcil, depende de muchos factores;
Entre ellos se han destacado los procesos de memoria y aprendizaje y la adaptacin de nuestros
sistemas sensoriales.
En los ltimos aos varios grupos de psiclogos han descubierto que entre los ingredientes que
dan mayor solidez a una relacin de pareja por un tiempo considerable son la comunicacin, el
compromiso, la confianza, la intimidad y la celebracin de los momentos importantes para uno de
los miembros de la misma, ms que el apoyo en situaciones desfavorables.




Graciela G. Jimnez Izaguirre
Conocimiento integral
Dada la importancia del amor tanto maternal
o paternal como el de pareja o romntico en
la perpetuacin y el mantenimiento de los
seres humanos y en los diferentes mbitos
de nuestra vida (por ejemplo, se sabe que los
trabajadores que tienen una relacin
amorosa satisfactoria tienen un mejor
rendimiento laboral), resulta imprescindible
un acercamiento cientfico a este fenmeno
desde distintas reas del conocimiento. Esto
nos permitir no solo conocer de manera
integral los procesos que experimentamos
cuando amamos, nos aman, dejamos de
amar o ya no somos amados, sino conocer
ms acerca de cada uno de los componentes
del amor, su importancia evolutiva, las
regiones cerebrales y mensajeros qumicos
que participan en el mismo, la forma en que
el cerebro organiza el despliegue de muy
diversas conductas y los mecanismos
moleculares que llevan a que se
experimenten las distintas emociones

http://www.comoves.unam.mx/numeros/articulo/147/que-es-el-amor-respuestas-desde-la-
biologia