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epistemologia

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galxia

n. 5

abril 2003

JOS

LUIZ

FIORIN

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JOS LUIZ FIORIN

Resumo Este trabalho analisa o projeto hjelmsleviano de construo de uma teoria das linguagens, mostrando, de um lado, o espao discursivo em que se constitui e, de outro,
sua coerncia interna. Enfatiza a reduo metodolgica operada por Hjelmslev, para,

em seguida, incorporar, sob os mesmos princpios de anlise, o que havia sido descartado. Mostra tambm como a semitica francesa se constri com base nesse projeto terico, expondo o que ela utiliza dele e os aspectos em que ela o altera.
Palavras-chave formalismo, relao, princpio da imanncia, sistema, processo
Abstract This paper analyzes the hjelmslevian project for a semiotic theory. Its objectives
are (i) to show the discourse space in which the hjelmslevian theory develops and its
internal coherence; (ii) to emphasize the methodological reduction proposed by

principles of analysis; (iii) to show that French semiotics has started and developed within
this theoretical framework by accepting some of its aspects and by altering others.

Hjelmslev, to later incorporate what had been previously discarded under the same

Key words formalism, principle of immanence, relation, system, process

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SEMITICA

HJELMSLEVIANO

PROJETO

O projeto hjelmsleviano
e a semitica francesa

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A linguagem (...) uma inesgotvel riqueza de mltiplos valores. A linguagem inseparvel


do homem e segue-o em todos os seus atos. A linguagem o instrumento graas ao qual o homem modela seu pensamento, seus sentimentos, suas emoes, seus esforos, sua vontade e seus
atos, o instrumento graas ao qual ele influencia e influenciado, a base ltima e mais profunda
da sociedade humana. Mas tambm o recurso ltimo e indispensvel do homem, seu refgio nas
horas solitrias em que o esprito luta com a existncia, e quando o conflito se resolve no monlogo do poeta e na meditao do pensador. Antes mesmo do primeiro despertar de nossa conscincia, as palavras j ressoavam nossa volta, prontas para envolver os primeiros germes frgeis
de nosso pensamento e a nos acompanhar inseparavelmente atravs da vida, desde as mais humil-

Hjelmslev um autor pouco lido e muito criticado nos dias de hoje. As crticas
a ele so feitas com base em esteretipos que se foram perpetuando: excessivamente formalista, desdenha a Histria, cego para as determinaes culturais que
incidem sobre a linguagem, nega a dimenso do sujeito, e assim por diante. Paradoxalmente, os que fazem essas crticas no levam em conta a dimenso histrica
do projeto hjelmsleviano. Afinal, uma teoria criada num ambiente cultural determinado, num dado universo de discurso, em que campos e espaos discursivos ganham significados. No se pode ler Hjelmslev sem levar em conta as teorias com
que ele dialoga, pois no se pode analisar um projeto cientfico fora do espao
discursivo em que se constitui. Afinal, toda teoria mais ou menos influenciada
pelas que a precederam, em oposio s quais ela se constitui. Este trabalho pretende analisar o projeto hjelmsleviano dentro da Histria e mostrar suas influncias
na semitica francesa.
Louis Hjelmslev nasceu em 1899 em Copenhague, em cuja universidade realiza
estudos de Filologia Comparada. Fez cursos de aperfeioamento em diversas universidades europias. Em 1937, torna-se professor titular de Lingstica Comparada da Universidade do Copenhague. Em 1943, publica seus Prolegmenos a uma
teoria da linguagem, em que expe seu projeto cientfico. Prolegmenos quer dizer
noes ou princpios bsicos para o estudo de um assunto qualquer; princpios.
O que o lingista dinamarqus pretende fazer nessa obra exatamente estabelecer
os princpios que deveriam nortear a construo de uma cincia da linguagem ou
de uma cincia das linguagens.
Seu livro comea com uma das mais belas pginas da lingstica:

ESPAO DISCURSIVO DO PROJETO HJELMSLEVIANO

Ubi materia, ibi geometria


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des ocupaes da vida cotidiana at os momentos mais sublimes e mais ntimos dos quais a vida
de todos os dias retira, graas s lembranas encarnadas pela linguagem, fora e calor. A linguagem no um simples acompanhante, mas sim um fio profundamente tecido na trama do pensamento: para o indivduo, ela tesouro da memria e a conscincia vigilante transmitida de pai
para filho. Para o bem e para o mal, a fala a marca da personalidade, da terra natal e da nao,
o ttulo de nobreza da humanidade. O desenvolvimento da linguagem est to inextricavelmente
ligado ao da personalidade de cada indivduo, da terra natal, da nao, da humanidade, da prpria
vida, que possvel indagar-se se ela no passa de um simples reflexo ou se ela no tudo isso: a
prpria fonte de desenvolvimento dessas coisas.
por isso que a linguagem cativou o homem enquanto objeto de deslumbramento e de descrio na poesia e na cincia (Hjelmslev 1975: 1-2).

Quando Hjelmslev se interroga sobre o fato de a lngua ser reflexo da personalidade, da terra natal, da nao, da humanidade, da prpria vida ou ser a fonte de
desenvolvimento de todas essas coisas, ele comea a opor-se ao transcendentalismo
em lingstica. Com efeito, os estudos da linguagem, no seu tempo, eram feitos no
para entender o fenmeno lingstico, mas para compreender alguma coisa que
estava alm dele. Havia uma abordagem psicolgica, que buscava compreender o
psiquismo de um autor, o gnio de um povo ou a natureza psquica do homem;
havia um tratamento lgico, que procurava apreender o sistema conceitual do homem, que analisava palavras e frases como imagens concretas do pensamento e do
juzo; havia uma anlise sociolgica, que visava a compreender as relaes sociais;
havia um estudo histrico, que objetivava entender as relaes entre povos e naes. E assim por diante. O que unificava todas essas abordagens que nelas a linguagem era sempre um meio e nunca um fim. O conhecimento lingstico era meio
para a compreenso do que exterior linguagem.
A essa lingstica transcendentalista, Hjelmslev ope um ponto de vista
imanentista. Nele, a lingstica no seria nem cincia auxiliar nem cincia derivada.
Ela no estudaria a linguagem como um conglomerado de fatos no lingsticos
(fsicos, fisiolgicos, psicolgicos, lgicos, sociolgicos, histricos), mas como um
todo que se basta a si mesmo, como uma estrutura sui generis. Esse projeto terico
visa a compreender o fenmeno da linguagem em si mesmo, faz da compreenso
da linguagem um fim em si mesmo. Um tratamento cientfico do fenmeno
lingstico permitiria, segundo Hjelmslev, um patamar homogneo de comparao
das lnguas e possibilitaria o estabelecimento de uma lingstica gentica racional.
Em seus Prolegmenos, o lingista dinamarqus procura estabelecer as bases de
uma teoria da linguagem. Diante do desconhecimento da linguagem em si mesma,
legtimo propor um objeto terico que busque entend-la. Hjelmslev nega radi21

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calmente a tradio lingstica anterior. Para ele, o nico terico que merece ser
tratado como pioneiro Ferdinand de Saussure.
O outro discurso em oposio ao qual se constitui o projeto hjelmsleviano o
do humanismo. O lingista dinamarqus pretende apreender, com premissas puramente formais, a estrutura especfica da linguagem. Isso no quer dizer que ele no
reconhea as flutuaes e as mudanas da fala, mas significa que no atribui a elas
um papel preponderante em sua teoria. Ao contrrio, o que ele deseja, de fato, a
procura da constncia, que se mantm sob variadas manifestaes. Ora, a tradio humanista nega a existncia de uma constncia nos fenmenos humanos e,
mais ainda, recusa a legitimidade de sua procura. Para ela, os fenmenos humanos,
ao contrrio dos da natureza, so singulares e, portanto, no podem ser submetidos
a generalizaes. S podem ser descritos, pois no so passveis de interpretao
sistemtica. O projeto humanista tem ainda muitos defensores, principalmente,
entre os estudiosos das artes. Parece extremamente sedutor abraar esse projeto,
pois, segundo seus adeptos, ele colocaria em primeiro plano a liberdade do ser humano. No entanto, parece difcil, depois de Marx e de Freud, imaginar um homem
livre de quaisquer coeres sociais ou psquicas. S o conceito burgus de sujeito,
mestre absoluto de suas aes, pode sustentar o projeto humanista.
Aparece aqui o primeiro postulado bsico do projeto de Hjelmslev: a todo processo corresponde um sistema e este que permite analisar e descrever aquele com
um nmero restrito de premissas. Isso significa que o processo constitudo de um
nmero limitado de elementos que reaparecem em novas combinaes. A teoria
tem que ser preditiva, pois permite fazer um clculo das combinaes possveis,
prognosticando, dessa forma, os eventos possveis e as condies de sua realizao
(Hjelmslev 1975: 8).
Hjelmslev, ao contrrio de seus crticos, extremamente cuidadoso. No pretende fazer tabula rasa do humanismo. Ao contrrio, deseja que as cincias humanas no negligenciem o que para ele sua tarefa central, constituir o humanismo
em objeto de cincia.
A lingstica, como uma das cincias humanas, no pode constituir-se diferentemente do que se props acima. Ela deve buscar, por meio do processo, tal como
ele se realiza no texto, um sistema fonolgico, um sistema semntico e um sistema
gramatical. A lingstica at ento buscara explicar o que transcendia linguagem
e, por isso, era imprecisa e subjetiva, quando no, uma descrio anedtica dos fatos. Veja-se, por exemplo, a etimologia, que no passava de uma coleo imprecisa
de historietas sobre as palavras.
O objetivo da teoria da linguagem deve ser a verificao da tese de que um

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PRINCPIOS DA TEORIA DA LINGUAGEM

sistema subjaz ao processo e de que uma constncia subentende as flutuaes


(Hjelmslev 1975: 9).
As objees humanistas a esse projeto estaro corretas, se ele fracassar, no
nos detalhes de sua execuo, mas no seu princpio.

A descrio cientfica deve ser no contraditria, exaustiva e to simples quanto possvel. Simplicidade significa que ela deve ser elaborada a partir das premissas
exigidas necessariamente por seu objeto. Essas trs exigncias esto dispostas numa
hierarquia, ou seja, a exigncia da no contraditoriedade prevalece sobre a da
exaustividade e esta, sobre a da simplicidade. Esse princpio sobre o qual se assenta
a descrio o chamado princpio do empirismo: a teoria, em suas aplicaes, deve
conduzir a resultados conformes com os dados da experincia (Hjelmslev 1975: 11).
A teoria lingstica deve, assim, explicar a capacidade que os homens tm de falar,
desvelando o sistema que est sob o processo e mostrando como este se organiza.
A afirmao do princpio do empirismo no sujeita o projeto hjelmsleviano ao
mtodo indutivo, em que se passa de um objeto limitado para outro que o seja
menos. Isso era o que fazia a lingstica anterior, que trabalhava sempre com a
induo, indo do componente para a classe. Estudava os sons particulares para chegar aos fonemas (classes de sons), depois, analisava as classes dos fonemas, e assim
sucessivamente, num movimento que sintetiza ao invs de analisar, que generaliza
em lugar de especificar. A induo no permite fazer comparaes, porque os conceitos obtidos s se aplicam a um dado estgio de uma determinada lngua. Termos
como perfeito, genitivo, subjuntivo, voz passiva, etc. abarcam fenmenos diferentes nas diversas lnguas. Assim, por exemplo, quando falamos em pretrito perfeito
simples em italiano e em portugus ou quando tratamos do genitivo em latim, em
romeno e em ingls, estamos referindo-nos a fatos com valores diversos. Por isso,
Hjelmslev prope fazer um caminho diferente: partir do texto em sua totalidade
absoluta e no analisada, tomado como uma classe analisvel em componentes.
Esses componentes so considerados classes analisveis em componentes e assim
por diante at se esgotarem as possibilidades de anlise. Esse procedimento dedutivo, pois vai da classe para os componentes.
O mtodo emprico e dedutivo esclarece a relao entre teoria e dados da
experincia. possvel ver essa questo do ponto de vista do sentido unilateral ou recproco das influncias possveis entre a teoria e seu objeto: o obje23

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to que determina e afeta a teoria ou a teoria que determina e afeta seu objeto? (Hjelmslev 1975:15).
O termo teoria tem diversos sentidos. Pode, por exemplo, designar um sistema de hipteses. Nesse caso, indubitvel, diz o lingista dinamarqus, que a relao de influncia entre a teoria e seu objeto seja unilateral: este que afeta e determina aquela. A hiptese, quando confrontada com o objeto, pode revelar-se verdadeira ou falsa. Hjelmslev usa a palavra teoria num sentido diferente. Nele, dois
fatores, aparentemente contraditrios, tm igual importncia. De um lado, a teoria
arbitrria, o que quer dizer que, em si mesma, ela no depende da experincia,
no implica nenhum postulado de existncia, ou seja, constitui um sistema dedutivo puro, no sentido de que ela, e apenas ela, que, a partir das premissas por ela
enunciadas, permite o clculo das possibilidades que resultam dessas premissas. De
outro, a teoria adequada, no sentido de que certas premissas nela enunciadas
preenchem as condies necessrias para que esta se aplique aos dados da experincia. Estes no podem contrariar a validade da teoria, apenas sua aplicabilidade
(Hjelmslev 1975: 14-17). Exemplifiquemos esse aparente paradoxo com a teoria
narrativa desenvolvida pela semitica francesa.
Estabelecidas as premissas bsicas dessa teoria (por exemplo, enunciados de
estado e de fazer e actantes), como ela permite que se deduzam teoremas que devem ter sempre a forma de implicao ou podem ser transpostos para uma condicional dessa relao, comea-se a calcular as possibilidades que determinam programas narrativos, tipos de programas narrativos, percursos narrativos, esquemas narrativos e assim por diante. Num dado momento, verifica-se que essas possibilidades
do conta das narrativas que dizem respeito aquisio ou perda de objetos
tesaurizveis, mas no permitem explicar as narrativas que concernem transformao dos estados passionais dos actantes. Nesse momento, a condio de
aplicabilidade da teoria que est em questo, no a teoria em si, na medida em que
ela um clculo correto, a partir das premissas estabelecidas. O que necessrio
fazer estabelecer novas premissas que tornem o clculo mais complexo e mais
abrangente. Foi o que fez a semitica, quando incorporou teoria a questo da
modalizao dos sujeitos de estado, que permite estudar o problema dos estados
patmicos.
A teoria e os teoremas possibilitam elaborar hipteses, cuja validade, ao contrrio da teoria, depende de sua verificao.
A teoria da linguagem define seu objeto, ao estabelecer suas premissas por intermdio de um procedimento ao mesmo tempo arbitrrio e adequado. Ela consiste, pois, num clculo cujas premissas so gerais e em nmero restrito. Esse clculo

OBJETO DA TEORIA DA LINGUAGEM

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permite prever as possibilidades, mas, de modo algum, pronuncia-se acerca de suas


realizaes. Em As astcias da enunciao, parte-se de uma premissa geral de que
se podem neutralizar as oposies de pessoa, de tempo ou de espao, para produzir,
respectivamente, embreagens actanciais, temporais e espaciais. Como existem trs
pessoas e duas pessoas ampliadas, o clculo prev a possibilidade de vinte possibilidades de embreagens actanciais. Em seguida, verifica-se as que efetivamente ocorrem (Fiorin 1996).
Hjelmslev formula uma exigncia, que se poderia chamar oximrica, para a teoria: pelo seu carter arbitrrio, ela a-realista; em virtude de seu cunho adequado, realista (1975: 17).

Uma teoria tem por objetivo elaborar um procedimento por meio do qual se
possa descrever, no contraditria e exaustivamente, os objetos dados de uma
suposta natureza (Hjelmslev 1975: 19). Em outras palavras, ela visa a estabelecer
um mtodo para reconhecer e compreender um dado objeto. No entanto, se ela
permanecer no nvel do reconhecimento dos objetos, ter um alcance bastante limitado. Segundo Hjelmslev, ela deve ser preditiva, ou seja, ser geral, capaz de abarcar em seu clculo todos os objetos possveis da mesma natureza. Uma teoria da
linguagem interessa-se por textos. Por conseguinte, ela deve ser suficiente para reconhecer qualquer texto possvel. O texto um processo. A predio diz respeito ao
sistema (ou lngua), a partir do qual se estruturam todos os textos, sejam eles realizados ou teoricamente possveis, de uma lngua, de todas as lnguas que existem,
que existiram ou que existiro (Hjelmslev 1975: 19:20).
Nesse ponto, observamos duas coisas extremamente importantes. Se o texto
o foco principal da teoria da linguagem e ele da ordem do processo, isso significa
que no s o sistema o objeto da teoria, mas tambm o processo. Por outro lado,
se a teoria deve dar conta do que existe e do que pode existir, o mtodo no pode
ser indutivo, pois seria impossvel percorrer todos os textos nas diferentes lnguas e,
mesmo que isso fosse factvel, seria preciso dar conta dos textos possveis, que ainda no existem.
De um lado, em razo do princpio da adequao, a teoria da linguagem realiza
um trabalho emprico; de outro, em virtude do princpio da arbitrariedade, opera
um trabalho de clculo das possibilidades (Hjelmslev 1975: 21). Isso parece paradoxal. O lingista dinamarqus, no entanto, explica. O terico, com base em certos
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dados da experincia necessariamente limitados , empreende um clculo das


possibilidades. Isola propriedades comuns a esse campo de dados da experincia,
generaliza-as e estabelece-as por definio. A partir desse momento, ele decide,
arbitrria mas adequadamente, quais so os objetos aos quais a teoria pode ser
aplicada e quais so aqueles a que ela no o pode ser. Submete esses objetos a um
clculo que prev todos os casos concebveis. Esse clculo, deduzido a partir da
definio apresentada e independentemente de qualquer referncia realidade
emprica, fornece o instrumental que permite reconhecer um dado texto e a lngua
com a qual ele foi elaborado. A teoria no verificada, ou seja, confirmada ou invalidada, recorrendo-se aos textos ou lngua. O nico controle admitido pela teoria a no contradio ou a exaustividade do clculo.
A semitica estabeleceu sua teoria narrativa exatamente de acordo com as propostas hjelmslevianas expostas no pargrafo anterior. Propp recolhe cem contos
maravilhosos e isola as propriedades comuns a esse campo, isto , as 31 funes.
Para o terico russo, essas funes estavam presentes no conto maravilhoso. Ele
no faz nenhuma generalizao para alm desse campo. Greimas estabelece uma
generalizao arbitrria, mas adequada: uma narrativa uma transformao. Calculam-se todas as possibilidades de transformaes. Decidem-se, ento, quais os
objetos sero considerados narrativas. A por definio (clculo), verifica-se que,
para realizar uma transformao, necessrio um sujeito operador, que, por sua
vez, tem de possuir competncias necessrias para executar a ao, bem como precisa ser impelido a executar a transformao. Esta, uma vez realizada, deve ser reconhecida. Todo esse clculo feito a partir da definio de narrativa estabelecida
por Greimas. Como o clculo foi no contraditrio e exaustivo, ele no pode ser
negado por dados da experincia. As condies de aplicabilidade no o negam, mas
podem obrig-lo a tornar-se mais abrangente (Greimas 1973).
O clculo pode permitir estabelecer diversos procedimentos que levam a uma
descrio no contraditria e exaustiva de um dado objeto. Nesse caso, deve-se
escolher aquele que permite uma descrio mais simples. o princpio da simplicidade que permite dizer que uma soluo a correta (Hjelmslev 1975: 21). Por exemplo, pode-se dizer que o portugus tem vogais orais e nasais ou que, como fez
Mattoso Cmara, as chamadas vogais nasais so vogais orais seguidas de um
arquifonema consonntico nasal. A descrio de Mattoso a correta, porque a
mais simples, dado que permite explicar, por exemplo, por que entre uma nasal e
uma oral no existe a vibrante simples ou por que no se pode realizar crase, quando uma palavra termina por uma nasal e a palavra seguinte comea por uma oral
correspondente (Cmara Jnior 1970: 36-37).

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A teoria da linguagem busca o conhecimento imanente, ou seja, que se baseia


em si mesmo, da lngua, considerada como uma estrutura especfica. Procura constncias no interior da lngua e no fora dela. Hjelmslev procede a uma reduo de
seu objeto. Essa limitao provisria. Ele vai dividir os problemas, para do mais
simples ir at o mais complexo. Para ele, a reduo s tem justificativa, se permitir
mais tarde uma ampliao de perspectivas, se puder ver a linguagem como um todo
organizado e se explicar os fenmenos vizinhos. Inicialmente, ele vai ocupar-se
apenas das chamadas lnguas naturais (Hjelmslev 1975: 23-24). A partir delas, os
crculos iro ampliar-se at que ele introduza todos os aspectos que deixou de lado
nessa primeira limitao. importante chamar ateno para esse aspecto do projeto hjelmsleviano, pois s pode dizer que o lingista dinamarqus estudou um aspecto muito restrito da linguagem humana aquele que no teve o cuidado de ler
seus Prolegmenos at o final, quando Hjelmslev vai recuperar, dando-lhes um lugar no novo conjunto, os aspectos que foram descartados inicialmente.
A principal tarefa da teoria da linguagem explicitar as premissas cientficas
para o estudo das lnguas, evitando ao mximo as premissas implcitas. Para isso,
deve estabelecer um sistema de definies. Os conceitos em que se baseia precisam
ser definidos e as definies propostas devem basear-se, tanto quanto possvel, em
conceitos definidos.
As definies devem ser formais e no realistas, ou seja, devem determinar os
objetos em relao a outros objetos igualmente definidos ou pressupostos. Seguindo a lio de Braque, Hjelmslev no se interessa pelas coisas, mas pela relao entre elas (Hjelmslev 1975: 25-26). A teoria estabelece, num nvel mais profundo, o
princpio de anlise, que determina sua natureza e os conceitos que dela participam. No nosso caso, o princpio bsico o de que a anlise no vai revelar objetos,
mas a dependncia entre eles ou, em termos mais precisos, o princpio de anlise
que o objeto examinado e suas partes s existem em funo de relacionamentos
ou dependncias. Cada parte do objeto s tem existncia pelos relacionamentos:
1) entre ela e outras partes coordenadas, 2) entre a totalidade e as partes do
grau seguinte, 3) entre o conjunto dos relacionamentos e das dependncias
(Hjelmslev 1975: 28). A totalidade do objeto examinado a soma dessas dependncias. Isso significa que os objetos detectados numa anlise realista (por exemplo: o substantivo o termo que nomeia os seres) passam a ser pontos de
interseco nesse feixe de relacionamentos (o substantivo , por exemplo, o elemento determinado por um adjetivo). A totalidade no se constitui de objetos,
mas de dependncias. O que tem existncia cientfica no projeto hjelmsleviano
so os relacionamentos internos e externos e no sua substncia. O lingista dina27

Processo

Complementaridade
Especificao
Autonomia

Solidariedade
Seleo
Combinao

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Exemplifiquemos cada uma dessas dependncias no sistema e no processo, lembrando-nos sempre de que as proposies so verdadeiras ou falsas dependendo das
definies adotadas para os termos. Complementaridade seria: uma lngua no pode
ter vogais sem ter consoantes e vice-versa; numa lngua no existem determinantes
sem determinados nem determinados sem determinantes. Uma solidariedade seria: no
existe preposio sem seu objeto, nem o objeto de uma preposio sem ela. Uma
especificao seria: numa lngua, a desinncia supe a existncia de radicais, mas o
contrrio no verdadeiro. Selees seriam: em latim, a preposio sine pressupe um
ablativo, mas este no a pressupe, j que h ablativos regidos por outras preposies
ou sem preposio; um sufixo pressupe um radical, mas no o contrrio; na slaba,
uma consoante pressupe uma vogal, mas a vogal no pressupe uma consoante. Autonomia seria: numa lngua, podem aparecer juntos morfemas de gnero e de nmero; no entanto, um no pressupe o outro. Uma combinao seria: em latim, a preposio ab e o ablativo podem aparecer juntos, mas no h pressuposio unilateral nem
recproca entre eles, dado que o ab pode aparecer junto com radicais verbais, como em
abesse estar ausente, e o ablativo pode aparecer com outras preposies ou sem
preposio. Em oposio a essa combinao, temos que a preposio ad e o ablativo se
excluem mutuamente. Esses exemplos foram dados apenas para que se entenda bem

Interdependncias
Determinaes
Constelaes

Sistema

marqus leva at o limite de suas conseqncias a tese saussuriana de que a lngua forma e no substncia.
Se se estabelece que o que tem existncia cientfica so as dependncias, devese comear a fazer um clculo sobre as possibilidades de dependncias teoricamente possveis. Elas so trs e apenas trs: a) dependncias mtuas, chamadas
interdependncias, em que os termos se pressupem mutuamente; b) dependncias
unilaterais, denominadas determinaes, em que um termo pressupe o outro, mas
no o contrrio; c) dependncias mais frouxas, intituladas constelaes, em que os
termos no se pressupem mutuamente, podendo no obstante figurar juntos (no
sistema ou no processo), por oposio a termos que so incompatveis e que se
excluem mutuamente (Hjelmslev 1975: 29-30). Como cada um desses tipos de dependncia, pode estar no sistema ou no processo, teremos:

FUNES

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cada um dos tipos de dependncia no sistema e no processo. No entanto, como a teoria um puro clculo, no tem ela compromisso com a existncia de todos os tipos
concebveis de relaes.
A anlise deve reconhecer as dependncias, pois um texto e qualquer uma de
suas partes so analisveis em partes definidas por dependncias dessa natureza.
Definida formalmente, a anlise a descrio de um objeto por meio de dependncias homogneas de outros objetos em relao ao primeiro e das dependncias entre eles reciprocamente. Ser chamada classe um objeto submetido a anlise; sero denominados componentes da classe os objetos registrados por uma nica anlise como dependendo, de modo homogneo, uns dos outros e da classe. Por
exemplo, a slaba pode ser considerada uma classe, sendo as vogais e consoantes os
componentes dessa classe; a palavra pode ser tomada como uma classe, sendo os
radicais e os afixos seus componentes. Uma classe de classes uma hierarquia. Na
teoria da linguagem, operamos com duas hierarquias, o processo e o sistema. No
processo, dado que a relao entre os termos sintagmtica, a classe uma cadeia,
enquanto os componentes so partes dela. So cadeias, por exemplo, as oraes, as
palavras, as slabas; so partes, respectivamente, as palavras, os radicais, os afixos,
as consoantes, as vogais etc. Chamaremos, ento, diviso a anlise de um processo.
No sistema, as classes so chamadas paradigmas, enquanto os componentes so
denominados membros. Os nomes contveis ou os determinantes, por exemplo, formam um paradigma, enquanto cada um dos nomes contveis ou cada um dos
determinantes (ou melhor, cada espcie de determinante) so os membros. Denominaremos, ento, articulao a anlise de um sistema. A primeira tarefa da anlise, ser efetuar a diviso de um processo, ou seja, um texto, que uma cadeia, cujas
partes (proposies, palavras, slabas) so tambm cadeias, com exceo das partes
irredutveis que no podem ser submetidas anlise. A exigncia de exaustividade
no permite que se divida o texto apenas uma vez. As partes que a primeira anlise
encontra devero, por sua vez, ser divididas e assim por diante at que no seja
mais possvel realizar divises ulteriores. Cada diviso pressuposta por outras divises e/ou pressupe outras divises. Em seguida, preciso articular as partes em
paradigmas (Hjelmslev 1975: 33-37).

preciso agora explicitar melhor o que uma dependncia. Ela uma funo.
Em Hjelmslev, o sentido desse termo est a meio caminho do significado lgico29

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matemtico e do significado etimolgico. De um lado, a funo uma relao; de


outro, ela representa um papel particular, ocupa um lugar preciso na cadeia. O
primeiro sentido o que o mais importante no projeto hjelmsleviano, onde a funo uma dependncia que preenche as condies de uma anlise (classe e seus
componentes, ou seja, cadeias e partes ou paradigmas e membros). Funtivo de uma
funo um objeto que tem uma funo com outro objeto. Assim, o funtivo contrai uma funo. Por exemplo, uma slaba, como se, uma funo, em que o funtivo
s contrai uma funo com o funtivo e. As funes podem ser funtivos, porque pode
haver funo entre as funes. O gnero uma funo contrada entre o masculino
e o feminino. A funo contrada entre gnero e radical nominal uma funo em
que o funtivo gnero tambm uma funo. O funtivo que no uma funo ser
denominado grandeza (Hjelmslev 1975: 39-40).
Os funtivos podem ser de dois tipos, constantes e variveis. Os primeiros so
aqueles cuja presena condio necessria para a presena do funtivo com o qual
tem uma funo. Os segundos so aqueles cuja presena no condio necessria
para a presena do funtivo com o qual tem uma funo. Assim, na funo que a
consoante contrai com uma vogal para formar uma slaba, a vogal a constante e
a consoante a varivel (Hjelmslev 1975: 40).
Se os funtivos podem ser de dois tipos, pode-se fazer um clculo para determinar os tipos de funes existentes. Elas podem ser de trs espcies: entre duas constantes, entre uma constante e uma varivel e entre duas variveis. Desse modo,
podem ser mais bem definidas as dependncias mostradas acima. Uma interdependncia uma funo entre duas constantes; uma determinao uma funo entre uma constante e uma varivel; uma constelao uma funo entre duas variveis. As funes em que um dos funtivos uma constante, ou seja, interdependncia e determinao, sero chamadas coeses; enquanto, as funes que so
contradas entre apenas um tipo de funtivo, a saber entre duas constantes (interdependncias) ou duas variveis (constelaes) sero denominadas reciprocidades,
termo que significa que, ao contrrio das determinaes, essas duas funes no
so orientadas (Hjelmslev 1975: 41).
Em razo dessa orientao, preciso distinguir entre os funtivos da determinao. A constante ser chamada funtivo determinado (selecionado ou especificado,
se for, respectivamente, funtivo de uma funo do processo ou do sistema), enquanto o funtivo varivel ser chamado determinante (selecionante ou especificante, se for, respectivamente, funtivo de uma funo do processo ou do sistema).
Assim, na funo que o adjetivo contrai com o substantivo, este uma constante e,
por conseguinte, determinado; enquanto aquele uma varivel e, por conseguinte,

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determinante. Como se trata de uma funo do processo, o substantivo ser o selecionado e o adjetivo, o selecionante. Os funtivos que contraem uma reciprocidade,
sero denominados interdependentes, quando a funo for entre duas constantes
(solidrios ou complementares, se forem, respectivamente, funtivos de funes do
processo ou do sistema); sero chamados constelares, quando a funo for entre
duas variveis (combinados ou autnomos, quando forem, respectivamente, funtivos
de funes do processo ou do sistema) (Hjelmslev 1975: 41).
Ao formular as definies dessas trs espcies de funes, est-se supondo a
existncia de funes contradas apenas entre dois funtivos, isto , funes bilaterais. No entanto, possvel prever a existncia de funes contradas entre mais de
dois funtivos, ou seja, funes multilaterais. No entanto, essas funes podero tambm ser consideradas funes entre funes bilaterais (Hjelmslev 1975: 41). Est
aqui o lingista dinamarqus diante de um dos problemas mais complexos do estruturalismo: o binarismo. Em latim, a classe gnero um funtivo multilateral que
supe a presena de trs funtivos: o masculino, o feminino e o neutro? Ou ao contrrio trata-se de uma classe que supe uma funo contrada entre animado e
inanimado, sendo o funtivo animado, por sua vez, uma funo contrada entre os
funtivos masculino e feminino?
Uma distino fundamental que existem funes e...e, ou conjunes, e funes ou...ou, ou disjunes. As primeiras so as funes do processo e as segundas,
as funes do sistema. Os mesmos elementos entram no processo e no sistema, contraindo funes diversas. Assim, em mola, existe uma funo contrada por uma a
uma das slabas. Estas, por sua vez, so funes contradas pelas funtivos consoante e vogal. So funes no processo e, por isso, so chamadas relaes, sendo cada
funtivo um relato. O m do portugus, por exemplo, no primeiro lugar da cadeia,
contrai funo com cada consoante suscetvel de a figurar. No contrai, pois, funo com /r/, /lh/ ou /nh/. So funes do sistema, denominadas correlaes, sendo
cada funtivo um correlato. Sendo o sistema uma hierarquia, pois contm todos os
paradigmas, ou seja, classes constitudas por funes correlacionais, ser ele uma
hierarquia correlacional. O sistema , portanto, uma paradigmtica. Ser chamado
lngua. O processo ser uma hierarquia relacional, uma sintagmtica. Ser denominado texto (Hjelmslev 1975: 41-44).
Em todos os nveis da linguagem, existem funes. Nela s existem relaes. Assim, a relao entre o sistema e o processo tambm uma funo, em que o sistema
a constante e o processo, a varivel. Isso quer dizer que o processo pressupe o sistema, mas o sistema no pressupe o processo. Por conseguinte, o processo virtual,
enquanto o sistema realizado. No se pode ter um texto, sem que haja uma lngua
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H uma particularidade que deve ser observada a respeito das grandezas que
resultam de uma deduo. Tome-se, por exemplo, a forma da 2 pessoa do singular
do verbo latino ire: i. Essa forma um perodo, uma orao, uma palavra, uma slaba, um som. Se isso acontece, preciso formular uma regra de transmisso que diz
que, em dadas condies, certas grandezas passam intactas de um estgio para
outro, enquanto certas grandezas do mesmo grau so submetidas anlise. Devese observar que, embora a forma i do exemplo acima passe intacta de um estgio
para outro, uma coisa analis-la no nvel do perodo, outra no nvel da frase, e
assim sucessivamente.
Em cada diviso particular da cadeia, podemos fazer um inventrio das grandezas que contraem as mesmas relaes, o que significa que podem ocupar o mesmo lugar na cadeia. Por exemplo, quando estamos analisando as slabas em sons,
verificamos que s podem contrair funes em posio de travamento silbico em
portugus os seguintes elementos fnicos: /l/, /N/, /S/, /r/ (Cmara Jr. 1970: 42). Em
cada estgio, vamos fazendo os inventrios dos elementos obtidos: das frases, das
palavras, das slabas etc. Observa-se que o nmero de elementos obtidos nos diferentes estgios vai diminuindo, de forma que o analista passa do ilimitado para o
limitado, do grande nmero para o pequeno nmero. A base da inveno do alfabeto foi exatamente a anlise do pequeno nmero de fonemas. Se no houvesse
inventrios limitados, no poderia haver uma descrio simples e exaustiva do sis-

SIGNOS E FIGURAS

com a qual ele realizado, mas pode-se imaginar uma lngua, sem que haja textos
nessa lngua (Hjelmslev 1975: 44). O caso do indo-europeu exemplar. Trata-se da
reconstituio de um sistema, sem que haja nenhum texto realizado nesse sistema.
Quando se fala em virtualidade e realizao, preciso definir esses termos. Uma operao que pode ser realizada sobre qualquer objeto ser chamada universal. Suas resultantes sero denominadas universais. J uma operao que pode ser realizada sobre
um dado objeto, mas no sobre outro ser chamada particular. Suas resultantes sero
denominadas particulares. Realizado o que objeto de uma anlise particular; virtual o que objeto de uma anlise universal. Como todos os textos pressupem uma
lngua, o sistema lingstico sempre realizado, ou seja, passvel de uma anlise particular. o caso j mencionado do indo-europeu. Como no existe nenhum texto produzido nessa lngua, os textos so possveis, mas no realizados. Pode-se afirmar apenas sua virtualidade (Hjelmslev 1975: 44-45).

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tema que est por trs do processo. Por isso, a anlise deve conduzir a grandezas de
extenso mnima e em menor nmero possvel. H duas constataes sobre o trabalho de anlise: a) uma grandeza pode ter a mesma extenso de uma grandeza de
outro grau; b) os inventrios tornam-se cada vez mais limitados no curso da anlise
(Hjelmslev 1975: 47-48). Essas duas afirmaes tm uma importncia muito grande quando se passa a considerar a linguagem como um sistema de signos.
O signo portador de uma significao, o que o distingue dos no signos. Como
textos, perodos, oraes, palavras veiculam significao, so signos. Note-se que o
signo, para Hjelmslev, independe da extenso. Os signos mnimos no so as palavras, mas unidades menores, que a lingstica chama morfemas. Numa palavra como
amssemos, h quatro elementos portadores de significao, que no podem ser
divididos em outros elementos que veiculam significao: am (idia de amar), a
(indicador da 1 conjugao), sse (indicador do pretrito imperfeito do subjuntivo),
mos (indicador de 1 pessoa do plural). Esses elementos so signos mnimos: os
menores elementos portadores de significao. preciso observar que a significao sempre contextual, mesmo no caso dos signos mnimos (Hjelmslev 1975: 4751). O signo a ser marca de feminino apenas quando contrai uma funo com um
radical nominal. Se contrair uma funo com um radical verbal, indicar a 1 conjugao. Toda grandeza define-se de modo relativo, ou seja, pelo lugar que ocupa
no contexto. As significaes chamadas lexicais de certos signos so significaes
contextuais artificialmente isoladas e parafraseadas. Assim, por exemplo, o verbo
gozar significa sentir prazer, atingir o orgasmo, apenas quando estiver no contexto sujeito experimentador/ verbo (O homem gozou). No contexto sujeito experimentador/ verbo/ complemento expresso por nome no animado, significa tirar
prazer ou proveito (A jovem gozava as delcias da noite). No contexto sujeito agente/ verbo/ complemento formado de de + nome significa ironizar, debochar (Meus
amigos estavam gozando do meu sapato). Com sujeito inativo e complemento constitudo por de + nome abstrato significa ter (Os polticos no gozavam de boa
reputao).
A anlise no pra nos signos mnimos. A experincia mostra que, em todas as
lnguas conhecidas, os signos so formados por grandezas, como as slabas e os
fonemas, que no veiculam significao e, portanto, no so expresses de signos.
O fato de um morfema como a (artigo ou marca de feminino ou indicador de 1
conjugao) ser tambm uma slaba ou um fonema indica que, em cada nvel de
anlise, temos objetos diferentes. Esse fato mostra que a anlise em signos deve ser
abandonada e que expresso e contedo devem ser analisados separadamente.
Deve-se isolar, em cada um desses planos, um nmero limitado de grandezas que
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O signo nas teorias lingsticas tradicionais era visto como a expresso de um


contedo exterior ao prprio signo. Uma definio medieval dizia que ele era aliquid
pro aliquo. Saussure comea sua teoria do signo, dizendo que ele no une um nome
a uma coisa, mas um conceito a uma imagem acstica, ou seja, um todo formado
por um significante e um significado, ou, nas palavras de Hjelmslev, uma expresso
e um contedo (Saussure 1969: 80). Hjelmslev constata que no sabemos exatamente o que o signo e, por conseqncia, devemos partir daquilo que conhecemos, a funo semitica, que est situada entre duas grandezas, a expresso e o
contedo. Nota que existe uma solidariedade entre a funo e os funtivos, pois no
pode haver a funo semitica sem a presena necessria e simultnea dos dois
funtivos. Por outro lado, expresso e contedo no podem existir sem a funo
semitica que os une, o que significa que os dois funtivos se pressupem mutuamente. Como diz o lingista dinamarqus, a expresso s expresso porque expresso de um contedo e o contedo s contedo porque contedo de uma
expresso (1975: 53-54).
No se deve confundir ausncia de contedo com ausncia de sentido, pois um
dado contedo lingstico pode ser, levando em considerao um ponto de vista

FORMA E SUBSTNCIA

no so necessariamente passveis de ser comparadas com as grandezas do plano


oposto (Hjelmslev 1975: 51).
Sendo a linguagem um sistema de signos, sua finalidade a de formar novos signos, um nmero muito grande deles. Apesar disso, ela deve ser fcil de manejar, bem
como prtica de aprender e ser utilizada, o que, dada a necessidade de quantidade
muito grande de signos, s realizvel se os signos forem formados com no signos,
em nmero bastante limitado. Esses no signos que servem para formar signos so
denominados figuras. O trao essencial da linguagem humana que, a partir de um
nmero limitado de figuras, arranjadas de maneiras diversas, pode-se construir um
nmero ilimitado de signos (Hjelmslev 1975: 51). Poder-se-ia pensar que, quando o
lingista dinamarqus fala em no signos, est referindo-se apenas aos elementos da
expresso, como, por exemplo, os fonemas. No entanto, como se ver em seguida, ele
vai considerar figuras tambm os traos do plano do contedo, os semas.
A linguagem, pela sua finalidade, , segundo Hjelmslev, um sistema de signos.
Pela sua estrutura interna, no entanto, um sistema de figuras que servem para
formar signos.

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qualquer (por exemplo, o da lgica), desprovido de sentido. Por exemplo, a escrita


automtica dos dadastas desprovida de sentido, mas no o de contedo.
Segundo Hjelmslev, preciso repensar a definio de signo dada por Saussure,
pois ele tomou os dois funtivos separadamente e no tratou da funo semitica.
Para o mestre genebrino, o pensamento uma nebulosa, onde nada est delimitado. Anteriormente lngua, no existem idias. A mesma coisa ocorre com a substncia fnica. A lngua , ento, uma srie de subdivises contguas desenhadas
simultaneamente no plano indefinido das idias confusas (...) e no plano no menos indeterminado dos sons (1969: 130). A massa amorfa do plano fnico e do
pensamento constitui a substncia da expresso e do contedo, respectivamente;
enquanto as delimitaes feitas pela lngua so a forma. Em Saussure, a substncia
precede a forma. Hjelmslev vai fazer uma radical mudana nas concepes de forma e de substncia (1975: 55-64)
Todos os homens so atingidos pelas mesmas sensaes, pelas mesmas percepes e pelas mesmas impresses, que constituem uma massa amorfa. A ela Hjelmslev
vai chamar sentido, que uma grandeza no analisvel, passvel, no entanto, de
anlise do ponto de vista lgico, psicolgico, etc. Essa grandeza um fator comum
a todas as lnguas, o que quer dizer que todos os homens, por exemplo, percebem o
mesmo espectro de cores. Esse sentido vai ser ordenado, articulado, formado de
maneira diferente nas diversas lnguas.
Dentro dessa massa amorfa cada lngua estabelece suas fronteiras. Uma lngua,
como o latim, distingue, nos diversos matizes de branco ou de preto, as cores brilhantes das foscas ater (preto fosco) vs albus (branco fosco); niger (preto brilhante)
vs candidus (branco brilhante). As lnguas romnicas no fazem essa distino. Nas
percepes do tempo, essas lnguas distinguem o pretrito perfeito do pretrito
imperfeito, enquanto uma lngua como o ingls no o faz. O grego distingue, na
percepo do contvel, o singular, o dual e o plural, enquanto o latim e as lnguas
romnicas diferenciam apenas o singular do plural. Em grego, faz-se a distino
entre o amor divino (agpe), o amor humano com idia de sensualidade (ros) e o
amor humano sem idia de sensualidade (fila). Essas fronteiras diferentes vo constituir distintos paradigmas. Nesses paradigmas, os termos se diferenciam por valores diferentes. Cada lngua enfatiza valores distintos. Essas diferenas constitutivas
dos paradigmas so a forma do contedo no domnio do sistema.
Por outro lado, no processo, cada lngua combina tambm diferentemente os
contedos. Uma lngua, como o ingls, exprime a negao do conhecimento pelo
sujeito que fala, combinando o pronome sujeito de primeira pessoa, I + o verbo to
do, tomado como auxiliar, para exprimir o tempo e a pessoa + a partcula negativa
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not + o verbo conhecer no infinitivo, know: I do not know. O francs expressa


esse mesmo sentido, combinando o pronome sujeito de primeira pessoa, Je + a primeira parte do morfema de negao, ne + o verbo saber na primeira pessoa do
singular do presente do indicativo, sais + a segunda parte do morfema de negao,
pas: Je ne sais pas. O portugus exprime o mesmo sentido, com a partcula de
negao no + a primeira pessoa do presente do indicativo do verbo saber, sei:
No sei. Como se v, o sentido no formado que se pode extrair de uma dessas
cadeias lingsticas assume uma forma diferente em cada lngua. Cada uma delas
d nfase a valores distintos numa ordem diversa. O mesmo sentido estrutura-se
diferentemente nas distintas lnguas. A maneira de combinar diferentemente o contedo nas diversas lnguas constitui a forma do contedo no processo.
A forma do contedo, que independente do sentido, com o qual ela mantm
uma relao arbitrria, transforma o sentido em substncia do contedo, ou seja,
em conceitos. Isso significa que a substncia no precede a forma como em
Saussure, mas resultado de uma forma. Os conceitos (substncia do contedo)
presentes em cada lngua so resultantes de diferenas paradigmticas e dos modos de organizao dos contedos (forma do contedo). A substncia depende da
forma e no se pode atribuir a ela um sentido independente.
No mbito da expresso, ocorre a mesma coisa que no plano do contedo. Temos um domnio fontico-fonolgico, que constitui uma massa amorfa de sons.
Por homologia com o contedo, Hjelmslev vai denominar de sentido da expresso
essa massa. Nele, cada lngua recorta arbitrariamente os fonemas. O francs diferencia vogais anteriores arredondadas e no arredondadas, o que permite distinguir vie e vue, bl e bleu, pre e peur. O portugus tem apenas um a, vogal baixa,
enquanto o romeno tem trs, uma vogal baixa, uma mdia e uma alta. O grego
distingue consoantes oclusivas no aspiradas e aspiradas, o que possibilita distinguir, por exemplo, patos (passo) e pathos (paixo). O latim diferencia consoantes
geminadas e simples, o que leva a opor mitis (maduro) a mittis (envias). Essas fronteiras diferentes estabelecidas na massa amorfa dos sons vo constituir paradigmas
diversos. As diferenas constitutivas dos paradigmas (por exemplo: arredondada vs
no arredondada; geminada vs no geminada; alta vs mdia vs baixa) so a forma
da expresso no mbito do sistema da expresso.
Por outro lado, cada lngua combina os sons diferentemente. O portugus, por
exemplo, no admite a presena do /r/, /lh/ ou /nh/ em posio inicial de palavras. O
acento do portugus pode cair na ltima, na penltima, na antepenltima e na
quartltima slabas, enquanto em francs ele s pode ocorrer na ltima slaba. Algumas lnguas s tm slabas formadas com a estrutura CV, enquanto outras po-

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dem ter slabas mais complexas. O ingls tem slabas terminadas em /t/, enquanto o
portugus no as admite. A maneira diferente de combinar os traos da expresso
constitui a forma da expresso no processo.
A forma de expresso, ou seja, distines paradigmticas e modos de organizao sintagmtica da expresso, produz a substncia da expresso, que so os sons.
Falar com sotaque formar um sentido da expresso, conforme as condies
funcionais (a forma) dadas pela lngua materna do falante. Como em portugus
no h quase eliso de vogais, os brasileiros falam francs pronunciando todas as
vogais, o que caracteriza sua fala nessa lngua.
A substncia da expresso e do contedo (sons e conceitos, respectivamente)
existe em funo da forma (diferenas constitutivas dos paradigmas do contedo e
da expresso e modos de organizar sintagmaticamente o contedo e a expresso),
que se projeta, como diz Hjelmslev, sobre o sentido, tal como um fio esticado projeta sua sombra sobre uma superfcie contnua (1975: 61).
Voltemos agora definio de signo. Dizia-se que o signo era signo de alguma
coisa. Efetivamente ele o . Ele signo de uma substncia: uma substncia da expresso (sons) e uma substncia do contedo (conceitos). No entanto, como a substncia resulta de uma forma, o signo s pode ser signo de alguma coisa, na medida
em que ele uma unidade constituda pela forma do contedo e pela forma da
expresso e estabelecida pela solidariedade denominada funo semitica. Como a
forma arbitrria em relao ao sentido e como a substncia resulta da forma, a
lngua no uma nomenclatura, uma reserva de etiquetas a serem coladas sobre
objetos preexistentes. Cada signo comporta uma forma da expresso e uma forma
do contedo, que geram, respectivamente, sons e conceito.
Todo texto, um processo, inicialmente divisvel numa linha da expresso e
numa linha do contedo. Os paradigmas, classes do sistema, tm uma face da expresso e uma face do contedo. Para designar a linha e a face por um mesmo
termo, Hjelmslev cria as expresses plano do contedo e plano da expresso.
Elas no so sinnimos perfeitos dos vocbulos significado e significante, pois
contm uma dimenso formal, que no estava presente nos termos saussurianos, j
que, na obra do lingista de Genebra, o significado e o significante eram definidos
substancialmente, e ao mesmo tempo elas comportam uma dimenso sintagmtica
e uma paradigmtica, que tambm estavam ausentes da concepo de Saussure.
Hjelmslev formula o princpio da isomorfia dos dois planos: eles podem ser descritos de modo inteiramente anlogo, de modo a prever, nos dois planos, categorias
definidas de modo idntico.
O objetivo da anlise proposta por Hjelmslev era chegar s invariantes que exis37

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tem sob a variao (1975: 65-77). Para isso, seria preciso fazer um levantamento
exaustivo e simples em todas as fases da anlise, mas principalmente na ltima,
pois nela se reconhecem as grandezas irredutveis, que constituem a base do sistema, pois a partir delas que todas as outras grandezas da lngua so construdas.
importante para a simplicidade de toda a anlise que essas grandezas sejam no
menor nmero possvel. Essa exigncia formulada por Hjelmslev em dois princpios derivados do princpio da simplicidade: o princpio da economia e o da reduo.
O primeiro diz que a descrio feita conforme um procedimento que deve ser
organizado de modo tal que o resultado seja o mais simples possvel, devendo
deter-se a descrio quando ela no mais conduz a uma ulterior simplificao
(1975: 65). O segundo afirma que cada operao do procedimento deve ser continuada ou repetida at que a descrio se esgote e deve cada fase conduzir ao
registro dos objetos cujo nmero o menor possvel (1976: 66).
A fim de satisfazer o princpio da reduo, necessrio estabelecer um mtodo
seguro que permita, em condies determinadas com exatido, reduzir duas grandezas a uma nica, ou seja, identificar duas grandezas uma com a outra. Trata-se
de estabelecer as variantes e as invariantes.
Para fazer essa anlise, preciso comear por reconhecer as unidades, o que
se faz pelo mtodo da comparao dos parciais iguais e parciais diferentes. Por
exemplo, se estivssemos analisando as partes da slaba em uma lngua que apresentasse as slabas cra, ra, ca, a, poderamos estabelecer que cr no uma unidade, mas formada das unidades c e r, porque os dois elementos aparecem independentemente um do outro. Por outro lado, poder-se-ia concluir que o a a
parte central da slaba e os outros elementos a parte marginal, pois temos uma
seleo, em que o funtivo selecionado (constante) o a e os selecionantes (variveis) so os outros elementos. Estabelecidas as unidades do nvel que se est analisando, podem-se estabelecer os paradigmas das unidades que ocupam o mesmo
lugar na cadeia. Se estivermos analisando os fonemas consonnticos do portu
gus, podemos estabelecer paradigmas como: em posio intervoclica, /b/, /d/, /
g/, /p/, /t/, /k/, /f/, /s/, /sh/, /v/, /z/, /ge/, /m/, /n/, /nh/, /l/, /lh/, /r/, /rr/; em posio
inicial, todas as mencionadas anteriormente, exceto /r/, /lh/, /nh/ e assim por diante. Em seguida, para estabelecer o registro das invariantes e para distinguir entre variantes e invariantes, preciso levar em conta o fator distintivo. Estamos
em presena de uma invariante da expresso, quando, num contexto idntico, um
elemento da expresso for trocado por outro e isso acarretar uma alterao de
sentido. Se trocarmos o /b/ por /p/ no contexto -ata (pata/bata), temos uma alterao de sentido. Portanto, /b/ e /p/ so duas invariantes. Se a troca for efetuada,

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sem que haja alterao no plano do contedo, estaremos em presena de duas


variantes. Por exemplo, se trocarmos /t/ por /tch/ no contexto -ia (tia/tchia), no
ocorre uma alterao no plano do contedo. Por conseguinte, /t/ e /tch/ so duas
variantes do plano da expresso. No ocorrem alteraes de sentido na troca, em
final de slaba, do /r/ do Rio de Janeiro ou do interior de So Paulo. So, portanto,
variantes de uma mesma invariante.
Hjelmslev d uma formulao mais precisa para o que foi explicado acima. H
uma diferena entre invariantes da expresso, quando a uma correlao do plano
da expresso corresponde uma correlao do plano do contedo (correlao uma
funo ou...ou). Essa correlao conseqncia da solidariedade entre expresso e
contedo (1975: 69).
Esse princpio deve ser estendido a todas as outras invariantes da lngua, seja o
grau ou o lugar que ocupam. Isso significa que o princpio da distino aplica-se a
todas as unidades da lngua, independentemente de sua extenso. Por exemplo, se
tomarmos as palavras menino e meninos, veremos que o s marca de plural
porque se trocarmos o s por 0, h uma alterao de sentido.
Essa relao reversvel, ou seja, a distino entre variantes e invariantes do contedo deve ser feita pelos mesmos critrios. S h, pois, duas invariantes distintas de
contedo, se a correlao entre elas tem relao com uma correlao da expresso.
Por exemplo, os traos /masculino/ e /feminino/ so invariantes na lngua, pois se forem trocados no mesmo contexto, em que aparecem os traos /humano/, /adulto/, a
troca acarretar uma mudana no plano da expresso: homem por mulher.
O princpio da reduo, com o estabelecimento de invariantes, possibilita registrar as figuras do plano da expresso e do plano do contedo. Ora, isso vai permitir que os ilimitados signos da lngua possam ser descritos, no que diz respeito ao
contedo, por um nmero limitado de figuras. A anlise do contedo era vista como
uma coisa impossvel, porque nela no havia um mtodo seguro que permitisse atender ao princpio de reduo. O plano de contedo deve ser analisado em componentes menores do que os contedos mnimos dos signos. Por exemplo, se tomarmos um signo como touro, ele pode ser analisado em elementos menores como /
bovino/, /reprodutor/, /macho/, /adulto/. Esses elementos so invariantes do plano
do contedo, porque trocando /bovino/ por /suno/, temos cachao; /bovino/ por
/eqino/, temos garanho; /reprodutor/ por /no reprodutor/, temos boi; /macho/ por /fmea/, temos vaca; /adulto/ por /no adulto/, temos bezerro. Vaca
formada das figuras /bovino/, /reprodutor/, /fmea/, /adulto/. Se trocarmos /bovino/ por /suno/, temos porca. Essa operao pode ir sendo feita at chegarmos s
figuras de contedo de uma lngua que formam a totalidade dos signos.
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A definio de uma grandeza qualquer deve ser entendida como sua diviso,
seja na expresso, seja no contedo. Assim, constitui uma definio do signo cavalo no plano do contedo sua diviso em /eqino/, /macho/, /no reprodutor/, /adulto/ e no plano da expresso nas slabas ca-, va-, -lo.
Pode-se aumentar a eficcia da reduo, considerando os conectivos como um
funtivo, que, em certas condies, solidrio de unidades complexas de um determinado grau. Assim, se estabelecermos que a conjuno temporal quando contrai
uma funo com uma orao, podemos considerar a orao principal e a orao
subordinada como variantes de uma mesma orao (Ele saiu, quando voc chegou/ Voc chegou, quando ele saiu), pois no sero duas espcies de orao, mas
duas funes de orao, sendo a orao principal a selecionada e a subordinada a
selecionante. Da mesma forma sujeito e atributo passam a ser funes de um mesmo substantivo, em casos como um homem professor raro ou um professor
homem raro, sendo o sujeito o funtivo selecionado e o atributo o funtivo
selecionante. A classificao dos funtivos em variantes e invariantes acaba com a
tradicional distino em morfologia e sintaxe (Hjelmslev 1975: 74-75).
O registro da relao entre a correlao da expresso e a do contedo deve ser
efetuada nos dois planos para todas as grandezas do texto. Ser chamada comutao a correlao de um plano que contrai correlao com o outro plano da lngua
(Hjelmslev 1975: 75). A troca de /k/ por /g/ em cato e gato uma comutao, porque a correlao (funo ou...ou) da expresso corresponde a uma correlao do contedo, os dois significados distintos das palavras. uma comutao a troca de /macho/
por /fmea/ no conjunto /eqino/, /reprodutor/, /adulto/, porque essa correlao do
contedo corresponde correlao da expresso garanho e gua. A comutao
uma troca no interior de um paradigma da expresso que corresponde a uma troca no
interior de um paradigma do contedo e vice-versa. possvel imaginar uma transposio no interior de uma cadeia que contrai uma relao com uma transposio correspondente no outro plano da lngua. Nesse caso, ocorre uma permutao. o que
ocorre em marinheiro brasileiro e brasileiro marinheiro. Normalmente, h permutaes entre os signos de extenso relativamente grande. Nesse caso, as palavras podem
ser definidas como os menores signos que admitem permutao. A comutao e a
permutao constituem a mutao (Hjelmslev 1975: 76).
A substituio a ausncia de mutao entre os membros do mesmo paradigma,
ou seja, a ausncia de comutao (Hjelmslev 1975: 76). Na troca de [tchia] e [tia]
no existe comutao porque a troca no plano da expresso no corresponde a
uma troca no plano do contedo. Certas grandezas, por no pertencerem ao mesmo paradigma, no tm nem comutao nem substituio mtua. Por exemplo,

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no se pode comutar uma vogal por uma consoante, nem substituir uma pela outra
(Hjelmslev 1975: 76).
As invariantes podem ser definidas formalmente como correlatos de comutao mtua e as variantes como correlatos de substituio mtua (Hjelmslev 1975:
76). ento a prova da comutao que estabelece invariantes. A forma lingstica,
que varia de lngua para lngua, repousa sobre as invariantes. Madeira e bosque
so invariantes em portugus, mas variantes em francs porque ambas so designadas pela palavra bois.
Para Hjelmslev s se pode abordar o contedo em relao com a expresso,
pois para compreender cada um dos planos preciso levar em conta o outro. O
estudo da expresso e o do contedo o estudo da relao entre eles.
A lingstica interessa-se tanto pelas semelhanas quanto pelas diferenas entre as lnguas. Tanto umas, quanto outras so formais. Poder-se-ia pensar que as
semelhanas entre as lnguas residem no sentido da expresso e do contedo. No
entanto, ele informe e, portanto, inacessvel ao conhecimento. O sentido s pode
ser reconhecido por uma forma. Por isso, quando se fazem gramticas ontolgicas
ou se usa a gramtica de uma lngua para descrever outra, est-se tomando uma
formao de sentido estabelecida a priori, que no tem necessariamente nenhuma
relao com a forma da lngua que est sendo descrita (Hjelmslev 1975: 79-80).
A descrio da substncia pressupe a descrio da forma, ou seja, das relaes
que geram os sons e os conceitos. A lngua forma e, por isso, a lingstica estuda a
forma. Outras cincias podem estudar a substncia. Por exemplo, a fsica estuda os
sons (substncia da expresso) do ponto de vista acstico; a antropologia social estuda
os conceitos (substncia do contedo), para analisar a cultura de um povo. Assim como
as outras disciplinas cientficas podem e devem analisar o sentido lingstico sem levar
em conta a forma, a lingstica tem por objeto estudar a forma sem se ocupar do
sentido. O que Hjelmslev pretende fazer, portanto, construir uma lingstica cuja
cincia da expresso no seria uma fontica e a cincia do contedo no seria uma
semntica. Em outras palavras, sua lingstica seria erigida em bases internas e funcionais, sem admitir dados fonticos ou fenomenolgicos na cincia da expresso nem
dados ontolgicos e fenomenolgicos na cincia do contedo. Seria uma lgebra da
lngua, que operaria sobre grandezas no denominadas, ou melhor, denominadas arbitrariamente, que s ganhariam designaes motivadas por sua ligao com a substncia. Para opor-se lingstica trans-cendentalista e substancialista, o lingista dinamarqus prope chamar essa cincia glossemtica. Suas variantes irredutveis seriam
chamadas glossemas (1975: 81-82).
A anlise lingstica deve levar ao reconhecimento de uma hierarquia ex41

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Hjelmslev afastara radicalmente de seu projeto cientfico todos os sistemas de significao que no as lnguas naturais. Dissera que apenas elas constituam o objeto
sobre o qual pretendia debruar-se. No entanto, depois de fixar em bases extremamente coerentes seu projeto para o estudo das lnguas naturais, ele comea a incorporar aquilo que antes descartara. A primeira incorporao ao seu projeto so as outras
linguagens. Trata-se de ampliar o objeto da teoria da linguagem. Ele adverte para o
fato de que essa ampliao no um apndice da teoria lingstica, mas, ao contrrio,
uma conseqncia lgica do que foi exposto anteriormente (1975: 109).
Tudo o que foi dito antes se aplica no somente s lnguas naturais, mas linguagem em sentido amplo, pois, como se estuda a forma sem levar em conta a
substncia, o instrumental terico pode ser aplicado a toda estrutura cuja forma
anloga das lnguas naturais. Substncias radicalmente distintas podem estar ligadas a uma mesma forma lingstica. Esse princpio uma decorrncia lgica da
relao arbitrria entre a forma e a substncia. Por exemplo, a substncia da expresso de uma lngua natural no so necessariamente sons. Podem ser sinais feitos com as mos como em linguagens de surdos-mudos, podem ser grafemas, etc. A
manifestao uma seleo, na qual a forma a constante e a substncia a varivel. Isso quer dizer que a substncia no condiciona necessariamente a forma,
enquanto esta determina aquela. Forma a constante de uma manifestao, enquanto a substncia a varivel de uma manifestao (Hjelmslev 1975: 110-113).
A partir dessas premissas, pode-se definir uma semitica: Hierarquia da qual
qualquer um dos componentes admite uma anlise ulterior em classes definidas
por relao mtua, de tal modo que qualquer dessas classes admite uma anlise
definida por mutao mtua (Hjelmslev 1975: 113). Se uma semitica uma hierarquia, ela deve admitir um sistema e um processo; se as classes so definidas por
relao mtua, ela possui uma forma; se qualquer classe admite uma anlise definida por mutao, ela possui invariantes sobre as quais repousa a forma. Ademais,
se ela admite uma anlise definida por mutao precisa operar com dois planos, o
da expresso e o contedo.

LINGUAGENS E NO LINGUAGENS

tralingstica (substncia) que contrai uma funo com uma hierarquia lingstica
(forma). Esta o esquema lingstico, aquela o uso lingstico, que subordinado
ao esquema. O uso manifesta o esquema. Portanto, a manifestao a funo contrada pelo esquema e pelo uso (Hjelmslev 1975: 83).

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O objeto da teoria da linguagem no somente a lngua natural, mas toda e


qualquer semitica, ou seja, todo e qualquer objeto significante. A lngua natural
apenas um caso particular desse objeto mais geral. Suas propriedades especficas
concernem ao uso e no ao esquema. Hjelmslev est realizando o projeto de
Saussure, para quem a lingstica faria parte de uma cincia mais geral, a semiologia
(1969: 23-25).
Duas questes surgem, quando se define a semitica da maneira ampla como
foi feita e quando se considera a lngua natural um caso particular de semitica: a)
qual o lugar da lngua na totalidade de estruturas semiticas? b) qual a fronteira
que se estabelece entre semitica e no semitica? (Hjelmslev 1975: 115).
Uma lngua uma semitica na qual todas as outras semiticas podem ser
traduzidas. Essa propriedade permite traduzir numa lngua todas as outras lnguas
e todas as outras semiticas. Isso se deve ao fato de que s as lnguas podem formar qualquer sentido, dado que elas possuem uma possibilidade ilimitada de criar
signos e tm regras bastante livres que regem a formao de unidades de grande
extenso (Hjelmslev 1975: 115). Com efeito, nenhuma semitica pode forjar signos
em grau crescente de abstrao at exprimir o que parece inexprimvel. Por outro
lado, como tm regras bastante livres para formar unidades de grande extenso, as
lnguas podem formular o que falso e o que verdadeiro, o que ilgico e o que
lgico, o que belo e o que feio, e assim por diante.
A distino entre uma semitica e uma no semitica reside no fato de que
uma semitica deve operar com dois planos, isto , um plano de contedo e um
plano da expresso. Um conjunto significante opera com dois planos, quando eles
no tm a mesma estrutura com uma relao unvoca entre os funtivos de um
plano e os de outro plano. Hjelmslev vai dizer que, nas semiticas, os dois planos
no devem ser conformes um ao outro. Dois funtivos so conformes se no importa qual derivado particular de um dos funtivos contrai exclusivamente as mesmas
funes que um derivado particular do outro funtivo e vice-versa. A partir da, se
institui a seguinte regra: dois componentes de uma mesma classe que se est tentando estabelecer devem ser reduzidos a uma s se forem conformes e no
comutveis. A prova do derivado e a prova do comutvel decidem se um conjunto
significante ou no uma semitica. Uma lngua uma semitica, porque os
funtivos do plano da expresso no tm uma relao unvoca com o plano do contedo: por exemplo, os elementos da expresso /oclusivo/ e /constritivo/ no tm
qualquer relao necessria e, portanto, unvoca com nenhum elemento do plano
do contedo. isso que permite que eles faam parte de diferentes unidades da
expresso. O trao /oclusivo/ entra em /p/, /b/, etc. Por outro lado, como no h
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A primeira incorporao do que havia sido descartado a de que a teoria da


linguagem uma teoria semitica e no uma teoria das lnguas naturais. No entanto, pelo que se disse at agora, parece que o objeto da teoria da linguagem so as
semiticas denotativas, que so semiticas em que nenhum dos planos uma
semitica, ou seja, semiticas que operam com um plano de expresso e um plano
do contedo. No entanto, h semiticas cujo plano de expresso uma semitica e

SEMITICAS CONOTATIVAS E METASSEMITICAS

relao unvoca entre um elemento da expresso e do contedo eles podem ser


comutados: por exemplo, bala e sala. Isso significa que esses elementos da expresso e do contedo no podem ser reduzidos, na prova do derivado, a um nico. Na lngua, os elementos de expresso e de contedo permitem uma anlise em
figuras de um e outro plano, que no tm correspondncia unvoca. A lngua ,
pois, um sistema em que os dois planos no so conformes. J num jogo como o
de xadrez, o elemento de expresso rei tem uma relao necessria e, portanto,
unvoca, com o contedo que se poderia traduzir como o papel da pea no jogo.
Portanto, na prova do derivado, o elemento da expresso e o elemento do contedo podem ser reduzidos a elementos de uma mesma classe. Isso quer dizer que no
se pode fazer a comutao, dado que a um mesmo contedo corresponde sempre
uma mesma expresso. Logo, no jogo de xadrez, o plano de contedo e o plano da
expresso so conformes. Da se conclui ele no uma semitica, uma vez que no
opera com dois planos (Hjelmslev 1975: 117-118).
Hjelmslev vai chamar sistemas de smbolos essas estruturas que so interpretveis, porque se pode atribuir a elas um sentido, uma substncia de contedo, mas so monoplanares, dado que no possvel atribuir a elas uma forma de contedo, j que expresso e contedo so reduzidos a uma s classe.
Sistemas semiticos so estruturas biplanares, pois operam com dois planos,
uma vez que expresso e contedo no so conformes. Os smbolos no admitem uma anlise em figuras suscetveis de compor outros smbolos. Essa anlise ulterior em figuras a caracterstica central dos signos (1975: 118-119).
Foice e martelo so o smbolo do comunismo. Pode-se at dizer que a foice
representa o campesinato e o martelo, o proletariado. No entanto, a foice s
entra com esse sentido na composio desse smbolo e de nenhum outro. O
trao do contedo /macho/ que aparece em boi entra na composio do contedo de touro, garanho, cachorro, porco, etc.

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semiticas cujo plano de contedo uma semitica. As primeiras so chamadas


semiticas conotativas e as segundas, metassemiticas (Hjelmslev 1975: 121).
Vamos exemplificar essa questo, de maneira bem simplificada, pois estaremos
operando com substncias. Um signo denotado um signo que une expresso e
contedo: por exemplo, quando expresso /olho de gato/ se une o contedo globo colocado na parte anterior da face que serve de rgo da viso para um animal
felino, domstico, macho. Quando o signo inteiro, expresso e contedo, tomado
como expresso de um novo contedo, temos um signo conotado: por exemplo,
olho-de-gato significa dispositivo circular instalado sobre um pequeno poste,
nas estradas de rodagem, que reflete a luz dos carros, para indicar as margens da
rodovia. A conotao o acrscimo de um significado a um signo tomado como
plano de expresso, porque, para que o segundo significado seja acrescentado,
preciso que ele tenha uma relao com o contedo ou a expresso do signo denotado. Essa formulao permite, por exemplo, explicar as conotaes atribudas a
determinadas a certas pronncias.
A metalinguagem a linguagem que fala da linguagem. Quando se diz que
substantivo o termo que nomeia os seres, toma-se o termo substantivo, um signo, que tem, pois, um plano de expresso e um plano de contedo, como se fosse
um plano de contedo ao qual se d outra expresso.
Normalmente, pensamos que um texto construdo numa determinada
semitica e no numa mistura de duas ou mais semiticas. Todo texto, se no for
reduzido aos elementos generalizveis para todos os textos, contm elementos que
repousam em sistemas diferentes. Por exemplo, em Macunama, de Mrio de
Andrade, o captulo intitulado Carta pras icamiabas escrito num estilo diferente
do dos demais captulos: um estilo identificado com o dos pr-modernistas como
Coelho Neto, Rui Barbosa, etc., ou seja, um estilo classicizante e at arcaizante. Em
O nome da rosa, de Umberto Eco, h inmeras citaes em latim. Os funtivos da
semitica denotativa (captulos, perodos, oraes, etc.) contraem uma relao com
essas caractersticas, que assumem assim o papel de conotadores. Entram nessa categoria os gneros, os estilos, os idiomas empregados, as variantes lingsticas, etc.
A estrutura interna de uma lngua no especfica e homognea, o que significa que deve ser incorporada teoria toda a questo da variao. Os signos de
maior extenso, que a anlise do texto encontra, so produzidos num dado estilo,
numa determinada variante, etc. e podem ser traduzidos num outro estilo, numa
outra variante. Isso indica que existe uma substituio mtua entre eles. Esses elementos tm um contedo. Por conseguinte, uma funo semitica liga esse contedo a uma expresso que um conjunto de signos, uma vez que, nesse caso, uma
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semitica denotativa a expresso de um dado contedo. Dessa forma, as semiticas


conotativas so analisadas pelos mesmos princpios da semitica denotativa. Desse
modo, Hjelmslev re-introduz na teoria, com o conceito de semiticas conotativas,
todos os sentidos sociais, culturais, histricos, polticos, religiosos, psicolgicos dos
signos. No entanto, a anlise desses sentidos uma anlise formal feita segundo os
mesmos princpios da anlise das semiticas denotativas.
Precisemos melhor a definio de uma semitica conotativa: uma semitica
que no uma lngua e cujo plano de expresso constitudo pelos planos de
contedo e de expresso de uma semitica denotativa (Hjelmslev 1975: 125).
A metassemitica uma semitica que trata de uma semitica, ou seja, uma
semitica cujo plano de contedo uma semitica. A lingstica uma metassemitica. A metassemitica pode ser tratada como uma semitica por outra
metassemitica e assim sucessivamente. Desse modo, a teoria semitica uma
metassemitica (Hjelmslev 1975: 126).
Hjelmslev vai distinguir as semiticas em duas classes: as cientficas e as no
cientficas. As primeiras so uma operao, ou seja, uma descrio segundo os princpios do empirismo; as segundas no so uma operao, ou seja, so sistemas que
operam com dois planos no conformes. A semitica conotativa uma semitica
no cientfica, em que um (ou vrios) plano uma semitica. A metassemitica
uma semitica cientfica em que um (ou vrios) plano uma semitica. possvel
prever uma semitica cientfica que trata de uma metassemitica. Nesse caso, teremos uma metassemitica cientfica cuja semitica-objeto uma metas-semitica.
Para seguir a terminologia de Saussure, Hjelmslev vai chamar semiologia uma
metassemitica cuja semitica-objeto uma semitica no cientfica e me
tassemiologia, uma metassemitica cientfica cujas semiticas-objeto so semio
logias (1975: 126). A metassemiologia das semiticas denotativas, graas mudana de ponto de vista que implica a passagem de uma semitica-objeto para uma
metassemitica, vai, na prtica, descrever a substncia da expresso e do contedo.
A metassemitica das semiticas conotativas vai analisar, formalmente, os elementos da lingstica sociolgica ou do que Saussure chamou lingstica externa
(Hjelmslev 129-130).
O ato de fala obriga a pressupor um sistema que seja coesivo a esse ato (coeso
uma funo em que pelo menos um dos funtivos uma constante). O sistema
uma totalidade que se basta a si prpria. No entanto, essa totalidade no est isolada, no fechada. Ela tem coeses externas com outros esquemas e usos
lingsticos, que particularizam um ato de fala. Tem coeses com um sistema
conotativo, que explica essa totalidade numa unidade e em sua variedade. Pressu-

Em seu ponto de partida, ela (a teoria da linguagem) se baseara na imanncia atribuindo-se


por nico objetivo a constncia, o sistema e a funo interna; aparentemente, isso deveria ser
feito s custas das flutuaes e dos matizes, s custas da vida e da realidade concreta, fsica e
fenomenolgica. Uma limitao de nosso campo visual era o preo para arrancar da linguagem
seu segredo. Ora, graas a esse ponto de vista imanente que a linguagem devolve generosamente aquilo que, de incio, ela exigira. A linguagem, considerada num sentido mais amplo que aquele
que lhe atribudo pela lingstica contempornea, retomou sua posio-chave no domnio do
conhecimento. Em vez de impedir a transcendncia, a imanncia, pelo contrrio, deu-lhe uma
base nova e mais slida. A imanncia e a transcendncia juntam-se numa unidade superior baseada na imanncia. A teoria lingstica, por necessidade interna, levada a reconhecer no apenas
o sistema lingstico em seu esquema e seu uso, em sua totalidade assim como em seus detalhes,
mas tambm o homem e a sociedade humana presentes na linguagem e, atravs dela, a atingir o
saber humano em sua totalidade. Com isso, a teoria da linguagem atingiu a finalidade que se
tinha atribudo:
humanitas et universitas

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posio sobre pressuposio leva a um alargamento do campo do lingista. No


apenas a lngua considerada isoladamente, que objeto da teoria da linguagem,
mas uma classe inteira de lnguas cujos membros esto relacionados entre si. Uma
lngua um funtivo que mantm relaes com as outras de sua classe. Emprstimos
e parentescos genticos entram, assim, na teoria da linguagem. De pressuposio
em pressuposio, semitica conotativa, metassemitica, metassemiologia so integradas na teoria. Assim, as grandezas que, num primeiro momento, em que se
levava em conta apenas o esquema, as invariantes da semitica-objeto, foram deixadas de lado so reintegradas e constituem componentes necessrios das estruturas semiticas de ordem superior (Hjelmslev 1975: 131-132). Como diz o lingista
dinamarqus, no existem no semiticas que no sejam componentes de semiticas, pois todos os objetos, os acontecimentos, as situaes podem ser analisados do ponto de vista da significao. Por isso, todos os objetos podem ser examinados do ponto de vista da teoria da linguagem (1975: 132). Hjelmslev termina
seus Prolegmenos com uma bela pgina que por si s bastaria para mostrar quo
infundadas so certas crticas que lhe so feitas e que foram rapidamente repertoriadas no incio deste texto. Essa pgina, porm, s ganha sentido para quem
leu e entendeu a totalidade do projeto hjelmsleviano:

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A semitica francesa procura levar a cabo o projeto hjelmsleviano. No entanto,


ela afasta-se dele num ponto importante. Quando Hjelmslev prope que o texto
seja a unidade do processo com a qual o lingista trabalha, o que ele pretende
que a partir dele se deduzam no s as unidades do processo lingstico como as
categorias do sistema da lngua, tanto no plano do contedo quanto no plano da
expresso. Fazer uma anlise exaustiva do plano do contedo das lnguas naturais
revela-se logo uma impossibilidade, uma vez que isso seria fazer uma descrio
completa do conjunto das culturas. A anlise dos signos em figuras no obteve resultados satisfatrios, a no ser na descrio de certos campos semnticos bem delimitados. A idia de construir matrizes semnticas comparveis s da fonologia foi
abandonada. A semitica, mesmo quando estuda os textos em lnguas naturais, no
se d como tarefa fazer uma descrio exaustiva do plano do contedo das lnguas
naturais, no pretende explicar as unidades lexicais particulares, mas a produo e
a interpretao dos textos. Sua caracterstica ser sintagmtica. (Greimas & Courts
1979: 327). Observe-se que as estruturas sintticas de uma lngua natural no organizam o discurso em sua totalidade, mas seus segmentos, o que significa que o
discurso possui uma estruturao prpria. Ele no uma grande frase, nem uma
sucesso de frases, mas possui uma organizao especfica. Ademais, quando nos
colocamos no plano transfrstico da significao, cujos elementos parecem distribudos ao longo da linha do tempo, percebemos que a condio do entendimento
da mensagem a transformao da temporalidade em simultaneidade. Captamos a
significao de uma histria ou da Histria, quando apreendemos sua totalidade.
Dessa forma, a temporalidade ou espacialidade do plano da expresso o meio de
manifestao da significao, que no temporal ou espacial. (Greimas 1967: 121122). A simultaneidade a condio necessria para a descrio estrutural do discurso. A semitica desloca a categoria de totalidade da descrio do plano de contedo das lnguas naturais para a descrio e explicao dos mecanismos que engendram o texto. Pensando a significao como a criao e/ou a apreenso de
diferenas, a semitica procurar determinar no o sistema da lngua, mas o sistema estruturado de relaes que produz o sentido do texto. Observe-se, por exemplo, o trabalho de Eric Landowski, em Prsences de lautre, em que ele mostra o
sistema de relaes do eu com o outro, que preside gerao de sentidos em textos, produzidos na Europa de nossos dias, que tratam da convivncia com os estrangeiros, com os diferentes (1997: 15-44).
Considerando esse deslocamento do objeto, a semitica vai atender s diferen-

GREIMAS E HJELMSLEV: DISJUNES E CONJUNES

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tes exigncias do projeto hjelmsleviano. Adota um ponto de vista imanentista para


a anlise do texto, no por negar que ele sofra determinaes scio-histricas, mas
por estabelecer para si como tarefa inicial conhecer os mecanismos de estruturao
textual; as leis que regem a construo do discurso, que se manifesta num texto. A
semitica sempre reconheceu que o texto se produz num dado contexto histrico.
No entanto, no pretendia que a anlise histrica de um texto fosse a descrio de
um conjunto de anedotas que cerca sua produo. Pretendia sim, como foi fazendo, ao longo de sua elaborao terica, ir reintegrando, com base em princpios
tericos coerentes, o que inicialmente foi descartado. Voltaremos a esse ponto.
Na medida em que explica como os homens produzem e interpretam textos, a
semitica atende ao princpio do empirismo. No entanto, ela pretende ser preditiva,
ou seja, explicar como se estruturam no s os textos que existem, mas todos aqueles que podem vir a existir. Isso significa que ela se organiza dedutivamente, como
um clculo, atendendo aos princpios da arbitrariedade e da adequao. Isso foi
exemplificado acima, mostrando-se como se construiu, por exemplo, o nvel narrativo do texto.
Levando em considerao que a lngua forma e no substncia e que esta
resultante daquela, a semitica pretende fazer uma anlise formal do texto, ou seja,
estudar o conjunto de relaes que produz o significado, aquilo que o texto diz. Por
isso, ela analisa no a substncia do contedo, mas sua forma, ou seja, como o
texto diz o que diz. Examina o conjunto de relaes responsveis pela produo do
sentido j formado. No entanto, como mostra Hjelmslev, na medida em que se estuda a forma, tem-se presente a substncia, ou seja, o sentido formado. Por ser
formado, o exame desse sentido passvel de incorporao anlise e, assim, a
semitica estuda tambm o que o texto diz.
Falamos no pargrafo anterior em anlise do contedo, como se a expresso
no existisse e como se a solidariedade que une a expresso e o contedo fosse
desconsiderada pela semitica. No projeto hjelmsleviano, manifestao ope-se a
imanncia. O princpio da imanncia o postulado que afirma a especificidade do
objeto lingstico, que a forma, e a exigncia metodolgica que exclui o recurso
aos fatos extralingsticos para explicar os fenmenos lingsticos. Assim, a forma
o que manifestado e a substncia (sons ou conceitos) sua manifestao. No
entanto, como no h expresso lingstica sem contedo lingstico e vice-versa,
a manifestao, entendida como presentificao da forma na substncia, pressupe a semiose, que une a forma da expresso do contedo. Por conseguinte, a
manifestao , antes de mais nada, a postulao do plano da expresso, quando
da produo do enunciado, e inversamente, a atribuio de um plano do contedo,
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quando de sua leitura (Greimas & Courts 1979: 219) Por isso, a anlise imanente
a anlise de cada um dos planos da linguagem, tomados separadamente. Por outro
lado, preciso considerar, como diz Hjelmslev, que a imanncia e a manifestao
contraem uma funo em que a primeira a constante e a segunda a varivel, o
que significa que a mesma imanncia pode ser manifestada diversamente. Se o
plano do contedo deve ser examinado separadamente do da expresso e o mesmo
contedo pode manifestar-se por distintos planos da expresso, pode-se postular
que a semitica uma teoria geral. Isso significa que ela, num primeiro momento
da anlise, faz abstrao do plano da expresso, para analisar o contedo, e s depois vai examinar as relaes entre expresso e contedo, bem como as diferentes
especificidades de cada um dos planos de expresso. Isso quer dizer que a semitica,
na medida em que faz inicialmente abstrao do plano da expresso, interessa-se
tanto pelo texto verbal, quanto pelo visual ou pelo sincrtico (aquele cujo contedo se manifesta por mais de uma substncia da expresso, como o cinema, a telenovela, a histria em quadrinhos, etc.).
Para Hjelmslev, a anlise deve mostrar as invariantes e as variantes. O projeto
semitico leva em conta esse princpio na abordagem do texto. Se no se pode negar que ele tenha uma estruturao, que explica o que faz dele um todo de sentido,
no se pode tambm deixar de ver que ele a manifestao de singularidades; , de
certa forma, da ordem do acontecimento. Correlaciona, assim, invariantes e variabilidades. J Propp, ao analisar os contos maravilhosos russos, mostrara as regularidades subjacentes variedade dos textos. Ao conceber as invariantes narrativas,
como as funes e as esferas de ao, distingue, por exemplo, o nvel da doao do
objeto mgico do nvel em que o peixe d uma escama ou a fada d um anel
(1970). Por ver o texto como o lugar de regularidades que subjazem variabilidade,
a semitica estabelece que uma das condies a que deveria obedecer era ser
gerativa, concebendo, pois, a gerao do texto como um percurso que vai das
invariantes s variantes, das estruturas mais simples e abstratas s mais complexas
e concretas. Todos esses nveis devem ser suscetveis de receber uma descrio
metalingstica adequada, dado que a descrio de uma estrutura no mais que
a construo de um modelo metalingstico, percebido em sua coerncia interna e
capaz de mostrar o funcionamento, no seio de sua manifestao, da linguagem
que se prope descrever (Greimas 1967: 125). Assim, o percurso gerativo de sentido deve ser entendido como um modelo hierrquico, em que se correlacionam nveis de abstrao diferentes do sentido. Em cada um deles, devem ser previstas uma
sintaxe e uma semntica, que so os dois componentes da gramtica de cada um
dos patamares do percurso gerativo. A sintaxe o conjunto de regras que rege o

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encadeamento das formas de contedo na sucesso do discurso. Ela conceptual,


ou seja, as relaes sintticas so significantes (pertencentes forma do contedo).
A semntica so os investimentos de contedo regidos por uma sintaxe. No procede, assim, a crtica de que a singularidade do texto no contemplada. O que se
quer analisar as regularidades e mostrar, a partir delas, a construo das especificidades, num processo de complexificao crescente. Depois de analisar, num
processo da abstrao, as estruturas mais simples, faz-se o percurso inverso e procura-se reconstruir as estruturas mais concretas e complexas.
Hjelmslev diz que a forma contrai uma funo com a substncia. Nela, a primeira a constante e a segunda, a varivel. Por outro lado, afirma que o que
substncia, de um ponto de vista, forma de outro. Esses princpios so levados em
conta na construo do percurso gerativo. O nvel fundamental uma forma, realizada de maneira varivel, pelo nvel menos narrativo, que, por sua vez, uma forma, realizada de modo varivel, pelo nvel discursivo, que, por seu turno, uma
forma, manifestada, de modo varivel, por um plano da expresso.
O fato de a semitica pensar-se como uma teoria do discurso faz que se introduza, na teoria, a questo da enunciao, entendida no sentido benvenistiano como
a discursivizao da lngua. Assim, entende ela que a passagem das estruturas mais
profundas e simples s mais superficiais e concretas se d pela enunciao. Isso
significa que a semitica no se pretende uma teoria do enunciado, mas deseja
integrar enunciao e enunciado numa teoria geral. Lembremos que o problema da
enunciao no tinha sido desenvolvido por Hjelmslev.
A semitica, como fez Hjelmslev, medida que vai avanando na elaborao
de seu projeto terico, comea a reintegrar aquilo que tinha sido deixado de lado.
Com princpios de anlise bem slidos, recusa, na atualidade, as duas vias opostas,
que so consideradas excludentes, as das impropriamente chamadas anlises interna e externa e prope um outro caminho, o da determinao recproca e dialtica
entre o fora e o dentro. Um discurso s adquire sentido enquanto reconstri significativamente, como situao de interlocuo, o prprio contexto no interior do
qual se inscreve empiricamente sua produo ou sua apreenso (Landowski 1997:
198). A semitica alarga o conceito de texto e, dessa forma, pode integrar o dentro
e o fora. Texto no apenas um produto constitudo, um enunciado que guarda
marcas de sua enunciao, uma totalidade auto-suficiente, mas tambm ato de
enunciao efetuado em situao e nela produzindo sentido. Considerando o texto
como uma situao, pode-se apreender a emergncia do sentido, que no algo
dado na realidade das coisas, mas construdo na interao, com a presena do
outro. Pouco a pouco, a semitica vai ampliando seu objeto, de forma a reintegrar
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19-52

FIORIN

LUIZ

JOS

tudo o que inicialmente descartara. A semitica operou uma reduo metodolgica


provisria de seu campo de atuao. No entanto, nunca ignorou a Histria, o homem, as determinaes sociais presentes na linguagem. Pretende apenas que a
imanncia d uma base mais slida para estudar o que transcendente linguagem, juntando imanncia e transcendncia numa unidade superior. A semitica,
como o projeto hjelmsleviano, se atribuiu a seguinte finalidade: humanitas et
universitas. E vem cumprindo esse desiderato.

abril 2003

n. 5

aprovado em janeiro de 2003.

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Artigo enviado em outubro de 2002 e

jolufi@uol.com.br

galxia

manas no Conselho Deliberativo do CNPq. Publicou, entre outros, os


seguintes livros: As astcias da enunciao (1996); Lies de texto
(1996); Para entender o texto (1990); O regime de 1964: discurso e
ideologia (1988). Organizou, entre outros, os seguintes livros: Introduo Lingstica I; objetos tericos (2002); Introduo Lingstica II: princpios de anlise (2003).

JOS LUIZ FIORIN professor do Departamento de Lingstica


da FFLCH da USP e, atualmente, representa a rea de Cincias Hu-

SAUSSURE, Ferdinand (1969). Curso de Lingstica Geral (trad. de Antnio Chelini, Jos Paulo Paes e
Izidoro Blikstein). So Paulo: Cultrix/EDUSP.

CMARA JNIOR, Joaquim Mattoso (1970). Estrutura da lngua portuguesa. Petrpolis: Vozes.
FIORIN, Jos Luiz (1996). As astcias da enunciao. As categorias de pessoa, espao e tempo. So
Paulo: tica.
GREIMAS, Algirdas Julien (1967). Estructura e historia. In: POUILON, J. et alii. Problemas del estructuralismo (trad. de Julieta Campos, Gustavo Esteva e Alberto Ezcurdia). Mxico: Siglo Veinteuno Editores, p. 120-134.
_______ (1973). Semntica estrutural (trad. de Haquira Osakabe e Izidoro Bliskstein). So Paulo: Cultrix/
EDUSP.
GREIMAS, Algirdas Julien & COURTES, Joseph (1979). Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du
langage. Paris: Hachette.
HJELMSLEV, Louis (1975). Prolegmenos a uma teoria da linguagem (trad. de J. Teixeira Coelho Netto).
So Paulo: Perspectiva.
LANDOWSKI, Eric (1997). Prsences de lautre. Essais de socio-smiotique II. Paris: PUF.
PROPP, W (1970). Morphologie du conte. Paris: Seuil.

REFERNCIAS