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RBRH - Revista Brasileira de Recursos Hdricos Volume 4 n.

3 Jul/Set 1999, 91-95



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ERROS ENVOLVIDOS NA ESTIMATIVA DA VAZO MXIMA
UTILIZANDO CURVA-CHAVE.
CASO DE ESTUDO: BACIA DO RIO IBICU, RS
Luis Carlos Brusa e Robin Thomas Clarke
Instituto de Pesquisas Hidrulicas Universidade Federal do Rio Grande do Sul
Caixa Postal 15029 CEP 91501-970 Porto Alegre, RS
brusa@if1.if.ufrgs.br

RESUMO
A utilizao de mtodos diretos para de-
terminar a vazo numa seo fluvial uma tarefa
demorada e, freqentemente, envolve elevados
custos. Por isso, geralmente, procede-se a estima-
va da descarga de forma indireta mediante o uso
da curva-chave, a qual na maioria das vezes
representada na forma exponencial Q = C(h+a)
b
.
Esta equao, freqentemente, apresenta bons
resultados para interpolar valores entre as cotas
mximas e mnimas para a qual foi definida. Po-
rm, quando necessrio extrapolar a curva-chave
para cotas maiores (menores) aos mximos (mni-
mos) observados, freqente o surgimento de
erros na estimativa.
Este trabalho foi desenvolvido utilizando
registros de sete postos fluviomtricos localizados
na bacia hidrogrfica do rio Ibicu-RS. Os objetivos
foram: i) quantificao das incertezas em vazes
mximas anuais, obtidas pelo uso da curva-chave
e; ii) avaliao de como essas incertezas aumen-
tam ao incluir na anlise a incerteza no parmetro
a da curva-chave exponencial. Os resultados obti-
dos mostram que as incertezas, expressas em
termos de um intervalo de confiana de 95% para
as vazes estimadas, no so pequenas, e as
incertezas so maiores ainda quando levada em
considerao a incerteza na estimativa do parme-
tro a.
INTRODUO
A medio direta de vazo um procedi-
mento caro e demorado. Geralmente, a estimativa
realizada de uma forma indireta atravs do uso
da curva cota-vazo ou, como mais conhecida, a
curva-chave. Essa permite estimar a descarga
numa determinada seo fluvial realizando uma
simples leitura de nvel na rgua linimtrica. Se-
gundo Lambie (1978) e Mosley e McKerchar
(1993), na maioria das vezes a curva-chave pode
ser determinada mediante uma relao exponenci-
al da forma Q = C(h+a)
b
onde Q a vazo, h o
nvel da rgua correspondente vazo, C e b so
coeficientes prprios de uma estao e a a dife-
rena em altura entre o zero da rgua e o nvel que
representa a descarga nula; freqentemente, duas
ou mais curvas podem ser necessrias para repre-
sentar a relao h-Q, cada uma referente a uma
faixa particular de cotas. Na prtica, os coeficientes
C e b so calculados mediante regresso linear
entre log
e
Q e log
e
(h+a), o coeficiente a aquele
que fornea a melhor regresso linear representa-
do atravs do coeficiente de determinao r
2
. Nos
casos em que a representao grfica indique que
so necessrias vrias curvas para definir correta-
mente a relao h-Q para as diferentes faixas de
cotas, a adaptao do mtodo direta e simples,
levando em considerao que a cota onde ocorre a
interseo das curvas representa o ponto de mu-
dana de controle, podendo ser utilizados os pro-
cedimentos apresentados por Williams (1959).
O valor obtido de r
2
, coeficiente de deter-
minao que indica a percentagem da varincia
explicada pelo ajuste, pode ser muito elevado.
Lambie (1978), destaca que a curva-chave defi-
nida, inicialmente, para interpolao, e quando
requerida a extrapolao da curva para cotas maio-
res (menores) que as cotas mximas (mnimas)
registradas, a estimativa pode estar sujeita a erros.
Porm, na prtica a extrapolao da curva-chave
inevitvel. Portanto, importante conhecer quais
so as incertezas que resultam do uso da curva-
chave. O primeiro objetivo deste trabalho quanti-
ficar essas incertezas.
Quando a curva-chave definida por m-
nimos quadrados mediante o ajuste da expresso
log
e
Q = log
e
C + b.log
e
(h+a) + e (sendo o parmetro
a conhecido, obtido por um mtodo de tentativa e
erro) um procedimento simples e direto calcular a
preciso de estimativa de log
e
Q para um determi-
nado valor de h, bem como o intervalo de confiana
100(1-a)% para Q mediante o processo de trans-
formao inversa de log
e
Q para o valor original de
Q. Entretanto, este procedimento no leva em con-
siderao a incerteza na estimativa de a. O segun-
Erros Envolvidos na Estimativa da Vazo Mxima Utilizando Curva-Chave. Caso de Estudo: Bacia do Rio Ibicu, RS

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do objetivo deste trabalho a avaliao do aumen-
to na incerteza na estimao de uma vazo mxi-
ma anual, que resulta, por no levar em conta a
incerteza, na estimao do parmetro a da curva-
chave.
DADOS DISPONVEIS
Para o desenvolvimento deste trabalho, fo-
ram utilizados dados de sete estaes fluviomtri-
cas localizadas na bacia hidrogrfica do rio Ibicu.
O rio Ibicu tributrio do rio Uruguai e encontra-se
totalmente inserido dentro do Estado do Rio Gran-
de do Sul. Para cada estao, existem pares de
valores cota-descarga obtidos mediante medidas
de vazo em campo. Devido existncia de nume-
rosos erros nos dados originais, foi necessrio
realizar uma filtragem dos mesmos para proceder a
sua eliminao. Alguns desses erros foram facil-
mente detectveis mediante representao grfica,
outros por uma anlise numrica dos dados. Finali-
zada esta primeira filtragem, procedeu-se a uma
segunda filtragem, com a finalidade de eliminar
observaes que foram realizadas num mesmo dia
ou muito prximos. Na Tabela 1 so identificadas
as estaes utilizadas neste estudo, o nmero de
pares (h, Q) disponvel em cada estao, e o valor
de r
2
obtido no ajuste por mnimos quadrados da
relao log
e
Q e log
e
(h+a).
Com a exceo do rio Torop em Cachoeira
Cinco Veados, todos os valores de r
2
mostrados na
Tabela 1, excedem 90% e sugerem que as curvas-
chave foram bem determinadas; e mesmo esta
estao excepcional mostra um valor de r
2
de
87,7%. Porm, estes valores altos de r
2
do uma
falsa impresso da preciso com que as descargas
foram estimadas. Para justificar isso, podemos
considerar que a varivel de interesse a vazo
mxima anual; para cada ano de registro, em cada
uma das sete estaes listadas na Tabela 1,
retirado um nico valor de descarga, talvez com a
finalidade de ajustar uma distribuio de extremos
a partir da qual, a mxima descarga anual com
perodo de retorno de T-anos ser estimada. Para
as sete estaes apresentadas na Tabela 1, a Ta-
bela 2 mostra: i) o nmero de anos de registro, N,
e; ii) o nmero de anos, G, no qual o nvel de gua
mximo anual h excedeu h
max
, o mximo nvel de
gua medido.
Da Tabela 2 pode-se observar que, em
termos mdios, em dois de cada trs anos de re-
gistro, a cota mxima h
t
do ano excede a mxima
entre todas as cotas utilizadas para definir a curva-
chave. Assim, se queremos determinar a descarga
mxima anual Q
i
associada cota mxima anual h
t

em cada um destes anos, devemos proceder
extrapolao da curva-chave para realizar o clcu-
lo. Portanto, nesses anos de extrapolao, as in-
certezas nas descargas mximas anuais Q
i
sero
maiores do que a mxima incerteza medida pelo
intervalo de confiana da descarga estimada Q
max
.
Mosley e McKerchar (1993) descrevem alguns
mtodos de extrapolao baseados nas curvas
cota-velocidade e cota-rea, mas no se encontra
na literatura hidrolgica indicaes das incertezas
implcitas nestes mtodos.
Intervalo de confiana no nvel 95%
para Q
max

Consideramos inicialmente o problema de
determinao do intervalo de confiana (95%) para
a estimativa do Q
max
, a descarga mxima que cor-
responde cota h
max
, a mxima do conjunto {h
t
}
dos pares {h
t
, Q
t
} utilizados para definir a curva-
chave. Supe-se que o coeficiente a na expresso
log
e
Q = log
e
C + b.log
e
(h+a) + e conhecido atravs
de um clculo iterativo: assim, o modelo da curva-
chave , essencialmente, uma regresso linear
Tabela 1. Estaes fluviomtricas na bacia hidrogrfica do rio Ibicu, RS.
Posto Rio Nome da estao rea de drenagem
(km
2
)
Perodo de ob-
servao

(1)
r
2
(2)
76500000 Ibicu Jacaqua 27771 1942/1996 159 96,1
76560000 Ibicu Manoel Vianna 29321 1967/1995 185 95,7
76600000 Ibicu Passo do Itaum 31008 1967/1983 123 99,5
76800000 Ibicu Passo Mariano Pinto 42498 1967/1996 146 94,7
76085000 Torop Cachoeira 5 Veados 1635 1976/1996 51 87,7
76120000 Torop Ponte rio Torop 3310 1955/1983 287 92,5
76470000 Jaguarizinho Passo de Jaguarizinho 1345 1955/1971 194 94,4
(1) Nmero de pares de valores que definem a curva-chave; (2) Valor de r
2
obtido considerando que o parmetro a
conhecido em Q = C.(h+a)
b
.
RBRH - Revista Brasileira de Recursos Hdricos Volume 4 n.3 Jul/Set 1999, 91-95

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Tabela 2. Nmero de anos de registro (N) e
nmero de anos G no qual o nvel de gua
mximo anual supera hmax.
Posto N G % G/N
76500000 17 15 88
76560000 23 3 13
76600000 15 3 20
76800000 36 14 39
76085000 17 17 100
76120000 19 14 74
76470000 14 14 100
Mdia 20 11 62
com dois parmetros, log
e
C e b. As suposies so: i)
os resduos so normalmente distribudos; ii) os res-
duos possuem varincia constante e; iii) os resduos
so estatisticamente independentes. Estas suposi-
es devem ser verificadas; os resultados da verifica-
o no sero apresentadas neste trabalho porque os
mtodos so apresentados em muitos textos de esta-
tstica aplicada.
Neste modelo de dois parmetros devem
ser determinados log
e
C e b, sendo que o coeficiente a
constante e estimado previamente por procedimen-
tos de tentativa e erro. Estes parmetros podem ser
estimados utilizando o mtodo de mnimos quadrados
mediante a minimizao da funo F2 com relao a
log
e
C, e b.
( ) [ ]
+ - - =
2
e e e
a h log . b C log Q log 2 F (1)
O erro padro da estimativa de log
e
Q corres-
pondente a h
max
SE2, a raiz quadrada de V2 na
seguinte expresso:
( )
( ) +


+ = C log var .
C log
F
s 2 V
e
2
e
2
( )
( ) +

b var .
b
F
2
(2)
( ) ( )
( ) b ; C log cov .
b
F
.
C log
F
. 2
e
e



sendo s
2
o valor mnimo da funo F2 dividido por (N
2), e N o nmero de pares de pontos (h
i
, Q
i
), i = 1.... N
usados para definir a curva-chave.
A Expresso (2) equivalente seguinte e-
quao:
( )
( )

-
-
+ + =

2
i
2
o 2
x x
x x
N
1
1 . s 2 V
para a varincia da estimativa da varivel depen-
dente y, dado o valor da varivel independente x
o
,
numa regresso linear da forma E[y] = b
o
+ b
1
.x
com x = log
e
(h+a). As duas expresses tm o
mesmo valor numrico.
Aproximadamente, o intervalo de confiana
95% para a estimativa de log
e
Q
max
{log
e
Q-
max
2.SE2} e para Q
max
{exp(log
e
Q
max
2.SE2)},
respectivamente. Porm, estes limites no conside-
ram as incertezas na estimativa do parmetro a. A
matriz de varincia-covarincia das estimativas
destes parmetros dada, aproximadamente, pelo
negativo da matriz inversa das derivadas parciais
segundas (
2
F/(q
i
.q
j
) (q
i
= log
e
C, b) no ponto onde
a funo F2 possui um mnimo global.
Os valores obtidos de log
e
C, b e a (este l-
timo determinado por procedimento de tentativa e
erro) na utilizao de um modelo com dois parme-
tros so apresentados na Tabela 3.
Tabela 3. Modelo de dois parmetros valores
dos parmetros logeC e b, com seus erros
padro (s.e.).
Posto a logeC s.e. b s.e.
76500000 -32 -6,1340 0,1820 2,1203 0,0331
76560000 34 -8,6140 0,1750 2,4259 0,0293
76600000 -12 -4,3847 0,0810 1,8219 0,0143
76800000 70 -5,1930 0,1160 1,9858 0,0205
76085000 34 -12,9260 0,8220 3,2790 0,1750
76120000 17 -12,1340 0,4240 2,7711 0,0745
76470000 -70 -6,6570 0,2230 2,0393 0,0486
Quando utilizado um modelo de trs pa-
rmetros, os coeficientes log
e
C, b e a podem ser
estimados conjuntamente mediante o uso de mni-
mos quadrados no-lineares, minimizando a se-
guinte expresso:
( ) [ ] + - - =
2
e e e
a h log . b C log Q log 3 F (3)
com relao a log
e
C, b e a. A matriz varincia-
covarincia tem o mesmo significado que o definido
no modelo de dois parmetros. Neste modelo de
trs parmetros, o erro padro da estimativa de
log
e
Q
max
SE3, a raiz quadrada de V3 na seguinte
expresso:
( )
( ) +


+ = C log var .
C log
F
s 3 V
e
2
e
2
( )
( )
( )
( ) +

a var .
a
F
b var .
b
F
2 2

Erros Envolvidos na Estimativa da Vazo Mxima Utilizando Curva-Chave. Caso de Estudo: Bacia do Rio Ibicu, RS

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( ) ( )
( ) +


b ; C log cov .
b
F
.
C log
F
. 2
e
e
( ) ( )
( ) +


a ; C log cov .
a
F
.
C log
F
. 2
e
e
( ) ( )
( ) a ; b cov .
a
F
.
b
F
. 2

(4)
Nesta expresso, s
2
o valor mnimo da
funo F3 dividido por (N3), sendo N o nmero de
pares de pontos (h
i
, Q
i
), i = 1.... N. Aproximada-
mente, o intervalo de confiana ao nvel 95% da
estimativa de log
e
Q
max
{log
e
Q
max
2.SE3} e para
Q
max
,

{exp(log
e
Q
max
2.SE3)}.
Os valores obtidos de log
e
C, b e a, utilizan-
do o modelo de trs parmetros, so mostrados na
Tabela 4.
Tabela 4. Modelo de trs parmetros valores
dos coeficientes logeC, b e a, com seus erros
padro (s.e.).
Posto LogeC s.e. b s.e. a s.e.
76500000 -6,11 3,08 2,117 0,486 -32,30 42,8
76560000 -8,71 4,25 2,439 0,618 35,90 83,1
76600000 -4,36 3,59 1,818 0,552 -12,50 67,2
76800000 -5,20 4,63 1,986 0,702 70,10 88,5
76085000 -12,96 7,03 3,290 1,250 34,20 39,2
76120000 -12,11 1,40 2,767 0,235 16,78 8,2
76470000 -6,66 3,80 2,040 0,690 -70,00 27,7
A Tabela 4 mostra as magnitudes dos erros
padro das estimativas do parmetro a; nota-se
tambm que a incerteza nessas estimativas inclu-
da na Expresso (4), mas no includa na Equa-
o (2).
Limites aproximados dos intervalos
de confiana 95%, obtidos mediante
a utilizao de modelos de dois e trs
parmetros
Os valores apresentandos na Tabela 5
mostram os limites de confiana (aproximados)
inferior (L.I.) e superior (L.S.) num nvel de 95% na
estimativa de Q
max
; e o valor de Q
max
estimado ( Q

)
para a cota mxima h
max
, respectivamente.
Da anlise da Tabela 5 podem ser extra-
das as seguintes observaes: i) a amplitude do
intervalo de confiana 95% no pequena, mesmo
para o modelo de dois parmetros; ii) o intervalo de
confiana 95% fica muito maior quando includa a
incerteza na estimativa do parmetro a na determina-
o da curva-chave. Deve ser lembrado que a des-
carga estimada ( Q

) apresentada na Tabela 5, no
requer a extrapolao da curva-chave, sendo esta a
descarga que corresponde a cota mxima h
max
no
conjunto {h
i
, Q
i
} i = 1, 2,..., N dos pontos que determi-
nam a curva-chave. Nos casos em que a extrapola-
o a nica forma de obter uma estimativa da vazo
(e a Tabela 2 mostra a freqncia com que essa ex-
trapolao pode ser requerida), a incerteza na estima-
tiva das descargas ainda ser maior.
Tabela 5. Limites aproximados do intervalo de
confiana 95% para modelos de curva-chave
de dois e trs parmetros.
Curva-chave
(2 par.)
(a conhecido;
loge C, b estima-
dos)
Curva-chave
(3 par.)
(loge C, a, b esti-
mados)
Hmax
(cm)
L.I. L.S.
Q


L.I. L.S.
660 1724 1998 1856 1136 3042
1054 3950 4513 4222 2359 7556
1029 3608 3911 3757 1684 8325
833 3908 4328 4113 1961 8532
260 210 434 302 96 1015
758 413 721 546 356 829
385 141 182 160 72 353
Obs.: L.I. lmite inferior; L.S. lmite superior. Unidade
de vazo em m
3
/s.
A incerteza no valor estimado de Q
max
, mes-
mo que os valores de r
2
mostrados na Tabela 1 sejam
altos, pode ser explicada da seguinte forma: conside-
re-se o modelo mais simples de dois parmetros lo-
g
e
C e b (o parmetro a suposto sem erro); o
problema simplesmente o ajuste de uma regresso
linear nessas condies. bem conhecido que a
amplitude do intervalo de confiana menor ao ponto
mdio da varivel independente (log
e
(h+a) neste con-
texto) e que a amplitude maior, quando for maior a
distncia deste ponto. No caso desses sete postos, o
valor de log
e
(h
max
+a) est longe da mdia dos N valo-
res de log
e
(h+a), portanto a amplitude do intervalo
95% grande. A amplitude diminuiria se houvessem
includos na curva-chave, pontos adicionais {h
i
, Q
i
}
que aumentassem a mdia dos log
e
(h+a). Mas isso
necessitaria mais trabalho no campo.
DISCUSSO
Embora as sete estaes usadas na anli-
se no terem sido escolhidas de uma forma estri-
tamente aleatria a partir de um conjunto de
estaes fluviomtricas, provavelmente as caracte-
RBRH - Revista Brasileira de Recursos Hdricos Volume 4 n.3 Jul/Set 1999, 91-95

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rsticas das incertezas mostradas na Tabela 5 tam-
bm sejam encontradas em outras estaes locali-
zadas dentro da regio. impossvel dizer se as
incertezas tambm sero encontradas em outras
regies, mas possvel supor que elas sejam se-
melhantes naquelas regies que possuam condi-
es de acesso, clima e limitaes de
infraestrutura, similares s existentes na regio Sul
do Brasil.
As incertezas nos valores de Q
max
mostra-
dos na Tabela 5 tm implicaes importantes sobre
outros mtodos hidrolgicos que utilizam dados de
descargas, por exemplo: a estimativa da cheia com
perodo de retorno T-anos mediante o ajuste de
uma distribuio de probabilidades a uma srie de
vazes mximas anuais. Muito tem sido escrito
acerca das caractersticas de diferentes distribui-
es geralmente usadas para estes fins, onde
assumido que a descarga mxima anual est livre
de erros. Outra hiptese assumida que os erros
so independentes (isto , que a vazo mxima
anual em qualquer ano estatisticamente inde-
pendente da descarga mxima anual de outro ano);
porm, como todas as descargas mximas anuais
obtidas de uma seqncia foram estimadas da
mesma curva-chave, a srie em sua totalidade
funo dos dados usados no ajuste da curva, e
portanto, sero correlacionados.
Dos parmetros C, a e b das sete estaes
apresentadas nas Tabelas 3 e 4, o de maior inte-
resse o exponente b. O valor mdio das sete
estimativas de b foi 2,350 0,374. Isto compar-
vel com o valor de b = 2,17 dado por Mosley e Mc-
Kerchar (1993) para canais de seo parablica,
assumindo canais com largura maior que 20 vezes
a profundidade.
Quando existem dois ou mais controles na-
turais na seo do escoamento, surge o inconveni-
ente da existncia de distintos valores de C, a e b
para cada uma das faixas. Considerando que a
cota h
0
(cota onde acontece a mudana na seo
de controle) conhecida, a curva-chave de dois
parmetros (a conhecido) pode ser definida conjun-
tamente nas duas sees (h
i
, Q
i
), h
i
< h
0
e (h
i
, Q
i
), h
i

h
0
por mnimos quadrados usando o mtodo de-
finido por Tocher (1952) e Williams (1959). Em
caso de se utilizar uma curva-chave de trs par-
metros, a soma combinada dos desvios quadrados
pode ser minimizada, sujeito seguinte restrio:
( ) = + +
1 o e 1 1 e
a h .log b C log
( )
2 o e 2 2 e
a h .log b C log + + (5)
onde os subfixos 1 e 2 indicam as duas faixas de
cotas.
REFERNCIAS
LAMBIE, J. C. (1978). Measurement of flow-
velocity-area methods. Chap. 1 of Hydrometry:
Principles and Practices (Ed. R. W. Herschy).
John Wiley & Sons. Chichester. England.
MOSLEY, M. P., MCKERCHAR, A. I. (1993).
Streamflow: Chap. 8. Handbook of Hydrology
(Ed. in Chief: David R Maidment). McGraw-Hill
Inc: New York.
TOCHER, K. D. (1952). On the concurrence of a
set of regression lines. Biometrika: (39), p109-
117.
WILLIAMS, E. J. (1959). Regression Analysis. John
Wiley & Sons Ltd: London.
Errors Involved in Estimating
Maximum Flows by Means of Rating
Curves. A Case Study from the Basin
of the River Ibicu, Southern Brazil
ABSTRACT
Direct methods for measuring flow in a river
section are time-consuming and often costly. For
these reasons, river flow is generally estimated
indirectly by means of a stage-discharge curve,
frequently of exponential form Q = C.(h+a)
b
. Such
equations commonly give good estimates of flow
when used to interpolate at a stage lying between
the maximum and minimum stages used to derive
them, but when extrapolation to stages lying
outside this range is required, large errors of
estimation may arise.
The work described in this paper used
records from seven gauging stations in the basin of
the River Ibicu, in the southern Brazilian state of
Rio Grande do Sul. The objectives were: i) to
quantify the uncertainties in maximum annual
discharges that arise from uncertainties in rating-
curve definition; ii) to explore how this uncertainty is
increased when allowance is made for uncertainty
in estimating the parameter a of the exponential
rating-curve. Results show that the uncertainty,
expressed as 95% confidence intervals for the
estimated flows, was considerable, and was even
greater when uncertainty in the estimate of the
parameter a is allowed for.