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Revista Litteris ISSN: 19837429 n.

8 - setembro 2011 49

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Setembro de 2011

Linguagem, Poder & Educao: Vidas Secas de Graciliano Ramos e o Estado Novo
de Getlio Vargas
Danielle de Campos Gaspar Arraes
1

( Kings College London)

Resumo:
Tendo em considerao que a elite intelectual brasileira aps o advento do Modernismo
nos anos 20 assumia a postura de compromisso social e cultural em que buscava uma
literatura apronfundada nas questes estticas ao mesmo tempo em que buscava uma
literatura capaz de refletir uma realidade social complexa e precria e partindo da ideia
de que linguagem poder, esse artigo visa analisar quais elementos em Vidas Secas de
Graciliano Ramos implicam (ou no) em uma crtica indireta ao Estado Novo de
Getlio Vargas, principalmente em relao ao acesso educao oferecida aos pobres.
Palavras chaves: Estado Novo Vidas Secas Linguagem Poder Educao

Abstract:
Considering that the Brazilian intellectual elite after the Modernist movement in the
20s took a stance towards social and cultural commitment which sought a literature
capable of representing a complex and precarious social reality and based on the idea
that language is power, this article aims to analyse what elements in Graciliano Ramos
Vidas Secas imply (or not) an indirect criticism towards Getlio Vargas Estado Novo,
especially regarding the access to education offered to the poor.
Key words: Estado Novo Vidas Secas Language Power - Education



1
(MA in Portuguese Studies at Kings College London UK. Brasileira residente em Madri. Email:
dani.gaspar@hotmail.com. Endereo lattes: http://lattes.cnpq.br/1872399231733952)

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Mandacaru
Quando fulora na seca
o sin que a chuva chega
No serto
(Luiz Gonzaga/ Z Dantas Xote das meninas)

sabido que a linguagem vai alm da funo de transmitir informaes.
Linguagem est intrinsecamente ligada Cincia, Literatura, Religio, tica, Poltica e
outros aspectos que envolvem e definem as relaes humanas individuais e sociais.
Como signo carregado de sentido, toda palavra carrega em si ideologias que
representam no somente uma parte de uma realidade como tambm funcionam como
um meio de reflexo e refrao de outra realidade (VOLOSINOV, 1973).
Considerando-se que toda palavra um fenmeno ideolgico que se realiza unicamente
atravs da interao social, o controle desses signos leva ao estabelecimento de uma
relao de poder. Ao longo da histria da humanidade, a linguagem sempre foi utilizada
como um instrumento de controle das massas na tentativa de estabelecer um dominante.
Certamente h outros fatores envolvidos, entretanto, pode-se afirmar que sempre houve
uma tenso entre as foras contraditrias que compem uma sociedade. De um lado o
poder da linguagem dominante como instrumento controlador e do outro lado, o
poder da fora social dos dominados. Essa tenso, permeada de reflexes e refraes de
realidades, foi bem observados tanto nas obras de Graciliano Ramos quanto na retrica
e feitos do governo de Getlio Vargas.
Esse artigo objetiva refletir acerca das seguintes questes: se linguagem
poder, ento quais so as implicaes em Vidas Secas de Graciliano Ramos como uma
crtica indireta ao Estado Novo? Seria o livro em essncia um chamado para a melhoria
da educao oferecida aos pobres?
Desde o incio de seu governo em 1930, Vargas estava atento ao fato que a
linguagem, sob o vis da cultura, poderia ser uma poderosa estratgia de controlar e
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unificar os brasileiros, tanto que criou o ministrio da Educao e Sade, que aps
1937, perodo da ditadura do Estado Novo, controlava, por meio da censura, as
produes culturais do pas, fossem elas literrias, jornalsticas, musicais etc. Por outro
lado, Vargas tambm sabia da necessidade do apoio da grande massa popular para a sua
permanncia no poder. Com isso criou o ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio,
articulando e renovando assuntos desprezados pelos seus antecessores: sade, educao
e trabalho. O golpe de Estado de 1937 foi fruto da necessidade em se manter a ordem
institucional contra os regionalismos - tendncia herdada do perodo anterior; controlar
as divergncias entre os grupos dominantes: setores agrrios e burguesia industrial e
reagir contra a Ao Nacional Libertadora. O perodo do Estado Novo modificou
intensamente as relaes entre Estado e sociedade, facilitando a criao de um Estado
forte que predominou at meados dos anos de 1940. Baseando-se numa poltica
populista e centralizadora, Vargas construiu uma imagem de protetor dos trabalhadores,
recebendo a alcunha de Pai dos pobres, utilizando-se desse discurso protecionista para
controlar os meios de produo cultural bem como os meios de comunicao,
principalmente rdio e jornal. Outra razo para a transformao do rdio e imprensa em
meios de utilidade pblica foi a de utiliz-los como forma de unificar o pas,
desenvolvendo um sentimento nacionalista e massificado. Enquanto isso no campo
trabalhista, Vargas defendia o discurso do avano tecnolgico e da modernizao
prprios da era da mquina, buscando fixar o Brasil entre os pases capitalistas do
primeiro mundo.
Em relao Educao no mbito do ensino formal, durante o perodo que
engloba o Estado Novo, houve o surgimento do movimento Escola Nova. Essa nova
tendncia visava proporcionar um processo de aprendizagem mais ativo, em que a
participao do aluno se fazia fator crucial. Contudo, segundo Saviani:
... a Escola Nova organizou-se basicamente na forma de escolas
experimentais ou como ncleos raros, muito bem equipados e
circunscritos a pequenos grupos de elite. No entanto, o iderio
escolanovista, tendo sido amplamente difundido, penetrou nas cabeas
dos educadores acabando por gerar consequncias tambm nas amplas
redes escolares oficiais organizadas na forma tradicional. Cumpre
assinalar que tais consequncias foram mais negativas que positivas
uma vez que, provocando o afrouxamento da disciplina e a
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despreocupao com a transmisso de conhecimentos, acabou por
rebaixar o nvel do ensino destinado s camadas populares as quais
muito frequentemente tm na escola o nico meio de acesso ao
conhecimento. Em contrapartida, a Escola Nova aprimorou a
qualidade do ensino destinado s elites. (apud ANDREOTTI)

Outros dois fatores relacionados Escola Nova tambm devem ser ressaltados
aqui. Primeiramente, apesar do aumento da oferta de vagas durante a Era Vargas, esse
nmero foi insuficiente para atingir a maioria da populao em idade escolar. Alm
disso, devido ao perfil ambguo do governo de Vargas, que ao mesmo tempo reconhecia
as necessidades populares, cedendo a algumas presses, desenvolvia uma poltica de
massa que procurava manipular essas necessidades, transformando a educao em uma
forma de controle e difuso da ideologia oficial.
em meio a essas mudanas que a figura de Graciliano Ramos surge na
literatura brasileira. Conhecido por sua inteligncia e seu estilo marcante de escrever,
Graciliano soube, atravs de seus romances, contos e memrias, utilizar-se tambm do
poder da linguagem, manipulando-a com seu talento para de forma perspicaz registrar
suas opinies.
De acordo com Valentim Facioli:
Como o projeto do Estado Novo pretendia a unidade mediante a
superao dos antagonismos de classe e atravs da identidade
completa entre governo e povo, os intelectuais eram chamados a
colaborar, como homens de boa vontade. (FACIOLI, 1987, p.68).

Alm disso, durante o regime Vargas, o domnio da cultura era visto como um
negcio oficial, implicando um oramento prprio, a criao de uma intelligentzia e
a interveno em todos os setores de produo, difuso e conservao do trabalho
intelectual e artstico.(MICELI, 1979, p. 131). Vrios intelectuais de esquerda
exerceram funes no governo de Vargas, no somente devido a uma trgua em que
governistas e comunistas se uniram contra o avano do facismo e nazismo, como
tambm pela fragilidade orgnica da intelectualidade brasileira que no via outra forma
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de sobrevivncia seno escrever para revistas voltadas e mantidas pela elite e ocupar
funes pblicas. Isso explica por que , mesmo manifestando desde o golpe de 30 idias
contrrias ao governo de Vargas, Graciliano, alm de ter contribudo com artigos para
revistas governistas, exerceu diversas funes pblicas , sendo a ltima delas a
nomeao ao cargo de Inspetor Federal do Ensino dois anos aps sua sada da priso por
motivos polticos em 1936. O posicionamento poltico de Graciliano, apesar de sempre
muito claro, irritava tanto o lado governista, pois o autor no concordava com o
populismo de Vargas, quanto o lado oposicionista comunista, pois, apesar de se afiliar
ao partido comunista, Graciliano no concordava com alguns aspectos do movimento
como a utilizao da literatura como instrumento de propaganda poltica. Na poca, com
o surgimento do Realismo Socialista, que consistia na utilizao de toda manifestao
artstica como forma maniquesta de narrar a luta entre as classes, o Partido Comunista
no Brasil comeou a exigir que os escritores brasileiros criassem uma literatura sem
subjetivismos ou neutralidade diante dos interesses do povo. Acontece que para
Graciliano era impossvel uma literatura verdadeira que no partisse do subjetivo do
autor. Graciliano achava que escrever segundo essas regras ditadas pelo Partido,
tornariam os personagens artificiais e o livro pedaggico demais. Ele ia alm
defendendo o argumento de que o Realismo Socialista era uma falcia, visto que uma
literatura para a massa s seria possvel se escrita por algum da massa, sendo que os
escritores renomados da poca provinham da classe mdia ou alta do pas. Segundo
Graciliano (apud MERCADANTE, 1994, p.157): Qualquer romance social. Mesmo
a literatura torre de marfim social, porque s o fato de procurar afastar os outros
dos problemas luta social. Entretanto, interessante notar em suas obras, apesar da
ausncia do teor propagandstico, a forte presena de uma viso crtica e poltica da
poca.
Vidas Secas, publicado em 1938, talvez a obra mais madura do autor ao
abordar a temtica social e poltica fora do vis simplesmente regional ou meramente
propagandista. Nessa obra, o autor demonstra o poder que a linguagem (ou a ausncia
dela) tem nas relaes sociais. Como bem afirmou Facioli:
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Ali [em Vidas Secas], os obstculos que os sertanejos encontram para
sua integrao no mercado de trabalho e, portanto, sua humanizao,
so a presena solidria da hostilidade natural e social, contra a qual
lutam, entretanto. O enfrentamento do mundo hostil, naquelas
condies particulares, passa a significar de modo mais abrangente a
relao dos despossudos com seus opressores para o conjunto do pas,
como tambm tem a ver com as condies do prprio texto radical no
mercado capitalista (e mais ainda num mercado infracapitalista, como
era aquele em que a obra circulou de incio). (FACIOLI, 1987, p.99).

O governo de Vargas difundia a idia do populismo e da centralizao como
formas de proteger a grande massa brasileira, criando-se a imagem do Estado que
capaz de discernir e precisar quais so as necessidades do povo. Enquanto o governo
vendia ao exterior a imagem de um Brasil de riquezas socias e tnicas centradas nas
figuras do bom malandro e da mulata, reforando o lado tropical e extico no somente
da fauna e flora brasileira como tambm do brasileiro, outras regies e tipos brasileiros
acabaram sendo esquecidos. o serto nordestino, que nada tem da exuberncia
descrita nas canes de Ari Barroso, que Vidas Secas procura retratar. Enquanto
Aquarela do Brasil versejava sobre fontes murmurantes que matam a sedee o
coqueiro que d coco, um outro Brasil de horizonte avermelhado, terra seca e cu de
um desesperador azul indicava uma paisagem onde a falta dgua da poca de estiagem
revelava um povo alheio exaltao ufanista exportada por Vargas.
Graciliano Ramos tambm contrape no livro a ideia de um pas moderno e
capitalista difundido por Vargas durante seu governo. Vidas Secas relata um pas com
regies ainda vivendo num sistema semi-feudal, em que os donos de terra (os senhores),
fazendeiros possuidores da maior parte das terras cultivveis e possuidores dos rebanhos
de gado revelam a explorao do trabalhador rural que vive praticamente como um
nmade e totalmente subjugado a um ciclo vicioso de difcil rompimento, sempre preso
gaveta do amo. De acordo com Facioli:
Em sua obra [refere-se a obra de Graciliano]brilha a revelao das
formas diversas de um pas arcaico, s vezes rstico e rural, quase
sempre brbaro, de seres abrutalhados e, por muitas razes,
subumanos, humilhados e ofendidos, onde as relaes sociais
(econmicas, polticas, culturais) permaneciam anteriores e margem
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dos plos dinmicos em modernizao segundo os padres (de
dependncia) do capitalismo central externo. (FACIOLI, 1987, p.103).

O captulo Contas demonstra essa relao semi-escravocrata entre o fazendeiro e
Fabiano que no possui nenhum argumento ou proteo trabalhista a seu favor,
aceitando todas as contas do fazendeiro, mesmo sabendo que eram injustas, pois o
clculo feito por sinh Vitria sempre indicava valor maior do que o apresentado pelo
patro. Por fim, acabava se resignando; pois, apesar de injusto, no achava que tinha
direitos e que se tratava de mais uma fatalidade da vida: Quem do cho no se trepa.
Em todos os momentos em que Fabiano tem contato com transaes de compra
e venda, se sente enganado; seja pela suspeita de fraude na aguardente e querosene com
gua colocada pelo dono da venda, seja quando ele resolve vender partes de um porco
que criara e se v obrigado a pagar um imposto cuja razo ele no capaz de entender.
Fabiano se sente injustiado e excludo desse universo de compra e venda em que h a
possibilidade da obteno do lucro. Mais uma vez ele se resigna diante de sua condio
precria e instvel, ressaltando sua origem como o fator determinante dessa condio.
Era a sina. O pai vivera assim, o av tambm. Como se as vantagens do capitalismo
servissem somente queles que j possuam dinheiro, algo hereditrio, portanto no era
negcio para pessoas como Fabiano e, consequentemente, nem para seus filhos: aquilo
estava no sangue. Portanto, a ideologia racionaliza a condio social e economicamente
construda como inevitabilidade do destino ou de carter hereditrio.
Em Vidas Secas, o conflito entre a ideia de um Governo visto como uma
instituio que protege e ampara os cidados, como a promovida pelo Estado Novo, e a
forma como essa autoridade se apresenta na vida cotidiana narrado principalmente nos
captulos Cadeia e O soldado amarelo. No captulo Cadeia, Fabiano preso
injustamente por ofender um soldado que o agredira na vila. Na priso, Fabiano e
narrador dividem
2
um monlogo refletindo acerca do conceito de autoridade. Nessa

2
Numa narrativa psicolgica como a retratada em Vidas Secas , o uso do narrador onisciente favorece a
mistura dos comentrios durante a narrao. No se pode s vezes afirmar se as idias mais impressas
que expressas so de Fabiano ou do narrador, que tudo sabe.
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reflexo, que representa um incio de conscincia poltica e ideolgica do personagem,
Fabiano pensa em reagir ao abuso e injustia sofridos, defendendo seu direito de
cidado. Contudo, ele no se sente homem, ele afirma ser um bicho e reconhece no
soldado mais que um homem, um representante do governo, ou seja, do Estado. O
personagem no consegue compreender como o Estado, sendo uma instituio abstrata,
perfeita (porm distante), pode admitir que seu representante aja de maneira injusta e
opressiva. Seu pensamento, nesse aparente momento de conscincia revolucionria,
percebe que o problema mais profundo ainda, que preciso atingir no o soldado, mas
as pessoas que do ordem aos soldados. Durante toda a narrativa, Fabiano, assim como
os outros membros da famlia, designado atravs de animalizaes e reificaes. Essa
postura refora a ideia que, sendo ele um objeto ou animal, no pertence a uma classe
social, portanto no possui direitos. Fabiano representa nesses captulos em que
confronta a autoridade representada pelo soldado amarelo, o povo que no pode (ou no
consegue) expressar-se e defender-se de um governo que deveria proteg-lo e no
oprimi-lo. Graciliano submete o personagem a um rude determinismo dos poderes
estruturais da vida, como se a seca e a autoridade fossem foras contra as quais Fabiano
no pode fazer nada para evitar ou defender a si mesmo e a sua famlia. Fabiano aceita
sua condio submissa diante do policial da mesma maneira que ele aceita a seca:
ambas so fatalidades e catstrofes naturais. Entretanto, no final do captulo O soldado
amarelo, Fabiano, apesar da atitude resignada e obediente, demonstra que sua deciso
em obedecer partiu da constatao de que no valeria a pena gastar sua fora diante de
ser to inferior e fraco. Essa passagem pode sugerir novamente uma centelha de um
sentimento revolucionrio e consciente em Fabiano, uma demonstrao de que o seu
no-agir consciente comprove sua indignao diante das injustias sustentadas pelo
governo; entretanto pode tambm sugerir um sentimento de pseudo-superioridade em
Fabiano, pois na verdade, sua atitude em no agir at pode revelar um certo
descompromisso com a autoridade, uma recusa crtica em agir; porm tambm pode
revelar seu fracasso diante do esforo em tentar compreender o sentido de algo to
abstrato como o conceito de Governo, representado na figura do soldado. Ao levantar
a questo da relao entre autoridade e Estado, representado pelo soldado amarelo
nesses dois captulos, Graciliano demonstra seu posicionamento diante da poltica
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populista de Vargas, ressaltando (e menosprezando) a incongruncia ideolgica entre
um conceito mais abstrato e coletivo de governo e a atitude tangvel e concreta de seu
representante.
Vidas Secas tambm retrata o abandono, precariedade e alienao dos moradores
das regies fora dos eixos das grandes cidades (Rio de Janeiro, So Paulo, Bahia etc).
Apesar da tentativa de atingir toda a extenso territorial do pas atravs do rdio, muitas
regies continuaram isoladas dos avanos da modernidade difundida pelo regime. O
isolamento de certos habitantes do pas narrado no livro e reflete tambm na forma
como o livro foi estruturado, atravs de pequenos captulos sem aparente segmentao
que formam um todo fragmentado. A ausncia de uma marcao cronolgica clara
refora ainda mais essa caracaterstica de alienao
3
no somente temporal como
tambm social da famlia de Fabiano. A narrao atemporal e fragmentada de uma
famlia alienada socialmente refora o sentimento de segregao. A revelao de uma
famlia, cujo isolamento tambm refletido na maneira truncada em que os personagens
se relacionam uns com os outros na trama, demonstra no somente a distncia dos ideais
varguistas como tambm a fraqueza dos slogans de um pas moderno conduzido pelo
pai dos pobres.
Como foi ressaltado no incio, o governo de Vargas estava atento ao poder da
linguagem e s vantagens advindas de seu controle. Durante essa poca houve um
grande investimento na rea da comunicao, atravs da modernizao de estaes de
rdio e outras novas tecnologias. O governo tinha forte inlfuncia nesse mercado, pois
alm de possuir algumas estaes, tambm controlava as demais atravs do DIP
(Departamento de Imprensa e Propaganda). Por meio das estaes de rdio, Vargas
promovia e fortalecia seu governo, controlando as notcias e vendendo a imagem de um
pas moderno, que inclua todos os brasileiros num anseio nacionalista. Apesar de (e
justamente por) saber do poder que a linguagem pode exercer, Vargas, aps a instalao

3
Alienao aqui pode ser considerada de duas maneiras: primeiramente no seu sentido original, de algo
que no pertence ao prprio indivduo mas a outro; e posteriormente no seu sentido filosfico, como
Houaiss define: no marxismo, processo em que o ser humano se afasta de sua real natureza, torna-se
estranho a si mesmo na medida em que j no controla sua atividade essencial (o trabalho), pois os
objetos que produz, as mercadorias, passam a adquirir existncia independente do seu poder e
antagnica aos seus interesses
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do regime ditatorial do Estado Novo, tentou controlar todas as formas de expresso e
manifestao culturais do pas. Ironicamente, portanto, Graciliano Ramos, narraria em
Vidas Secas no somente as falhas desse governo populista como o faria atravs do
conflito da linguagem como forma mxima de realizao (e anulao) da identidade
humana.
A famlia de Vidas Secas reflete um poder de comunicao quase to primitivo
quanto o modo como vivem. A comunicao precria feita entre eles atravs de
grunhidos, de imitaes dos sons dos animais e da natureza, de monosslabos
desconexos, de gritos e palavras sem sentido ou simplesmente pelo silncio permeia
toda a narrativa. Apesar da dificuldade, todos anseiam em se comunicar, principalmente
para expressar seus sonhos e pensamentos; contudo, durante toda a narrativa as
tentativas frustrantes de comunicao direta levam os personagens a um dilogo intenso
consigo mesmos.
Algumas tentivas de estabelecer comunicao aparecem na narrativa quando os
personagens se veem protegidos ou amparados por fatores externos ou por
sentimentos de alegria: a bebida que encoraja Fabiano a falar, a noite chuvosa que
esconde os rostos e os momentos de esperana do primeiro e do ltimo captulo, em que
no primeiro, Fabiano sente vontade de cantar, e no ltimo, ele se v encantado com as
palavras cheias de esperana de sinh Vitria.
As palavras precisas e diretas (muitas vezes secas e grotescas como a paisagem e
personagens que descrevem) escolhidas por Graciliano em Vidas Secas tambm
contrastam com o lxico exagerado dos sambas ufanistas usados como propaganda de
um pas que ansiava por uma imagem de paraso terrestre, enquanto que em Vidas
Secas, o personagem do filho mais velho se v s voltas, no seu limitado e confuso
universo lingustico, com o desejo de entender a palavra inferno. Interessante a escolha
de Graciliano pela palavra inferno, por que no escolhera ele paraso? Cada um dos
integrantes da famlia possua um sonho. Fabiano sonhava com poder falar bonito e dar
educao e uma vida melhor para os filhos; sinh Vitria sonhava com uma cama de
couro; o filho mais novo sonhava em ser como o pai; at mesmo a cachorra Baleia
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sonhava com um mundo cheio de pres. O filho mais velho, por sua vez, buscava por
horizontes mais amplos e distantes e sonhava adentrar no universo dos significados das
palavras que desconhecia e, quando ouve pela primeira vez a palavra inferno, o desejo
de compreend-la e torn-la coisa o intriga, ansiando a admirao que proviria do
entendimento dela. Toda palavra carrega em si um significado construdo a partir de
analogias e referncias com outras palavras, atravs da experincia, da vivncia num
processo de interrelacionamento que estabelecemos durante a vida; portanto, uma
palavra carrega em si um certo universo de outros significados, assim como por
exemplo, o coque de sinh Vitria significava para o menino mais velho mais do que
um simples penteado, como tambm um sentimento de medo e raiva; representava para
ele a agresso fsica e a maneira de sua me relacionar-se com ele e o irmo. O sentido
de algumas palavras constri-se atravs do estabelecimento de oposies, como por
exemplo, dia e noite, claro e escuro etc. O mesmo pode se dizer da polaridade implcita
existente no par paraso e inferno. Por que em nenhum momento a palavra paraso
aparece como oposio na trama? Pode-se supor que tal sentido era desconhecido pela
famlia, entrando a, talvez, a escolha precisa de Graciliano. O Brasil que ele narra, no
o do paraso na Terra, mas sim aquele que no s desconhece o sentido de paraso
como tambm o de inferno por ser essa a nica realidade, por no existir a dualidade
dos sentidos numa vida em que mesmo precria era considerada boa, por
desconhecimento do que poderia ser viver em melhores condies como a descrita na
paradisaca letra de Aquarela do Brasil. A palavra no se concretiza para o menino (e
talvez para a me) por ausncia de analogias que estabeleam um sentido dentro de seu
universo to limitado, levando-o a concluir, baseando-se em sua escassa realidade, que
inferno o lugar com cobras e onde pessoas recebiam cocorotes, puxes de orelhas e
pancadas com bainha de faca que tanto o limitavam e o aborreciam.
Sinh Vitria a que melhor se comunica, mas ainda assim, de modo precrio e
fragmentado, sendo que, na maior parte da narrativa, suas manifestaes verbais so
agressivas, geralmente chamando ateno das crianas ou praguejando sobre o que lhe
incomoda. O menino mais novo tenta comunicar toda sua admirao ao ver o pai
vestido e agindo como vaqueiro, porm sua me e irmo reagem com total indiferena,
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levando-o a procurar a cadela Baleia que repete a mesma indeferena. Numa nova
tentativa de comunicao com a me, recebe um cascudo e desiste inconformado com
essa reao. O mesmo acontece com o irmo mais velho, apesar da diferente motivao.
No caso dele, h ainda o agravante de que ao tentar compreender o significado da
palavra, h ali representada a tentativa de quebrar com a barreira entre o opressor que
domina a linguagem e o oprimido que no tem direito de acess-la. At mesmo a cadela
Baleia, que por ser humanizada na narrativa, tambm tem seus momentos em que sente
necessidade e vontade de se comunicar. Todos eles ao tentarem expressar seus sonhos e
anseios, so sempre fisicamente castigados, como se o uso da linguagem representasse
um poder perigoso, justamente por ser desconhecido e no dominado assim como no
mito do fogo roubado por Prometeu
4
. No segundo captulo do romance, Fabiano se
mostra preocupado com a curiosidade dos filhos quando um deles lhe faz uma pergunta.
Para o sertanejo, ter ideias prprias e saber demais poderia ser algo perigoso. O perigo
de manifestar seus pensamentos reiterado nas passagens que descrevem o contato de
Fabiano com os representantes da ordem: o fazendeiro, o soldado e o fiscal da
prefeitura. Em todos os momentos em que ele resolveu manifestar sua indignao contra
a opresso realizada por eles, sua situao instvel se viu arriscada. Ao reclamar das
contas feitas pelo patro, ele ameaado de perder o emprego; ao argumentar com o
fiscal sobre a cobrana do imposto, ele se v obrigado a pagar uma multa alm do
imposto; ao tentar se defender das ofensas e agresso do soldado amarelo, ele recebe
uma surra de faco e obrigado a passar a noite na priso. Os verbos utilizados por
Graciliano na narrativa para se referirem aos representantes da ordem so geralmente os
pertencentes a uma semntica do grito e do autoritarismo em oposio semntica do
silncio e da submisso de Fabiano. So exemplos de verbos relativos forma de se
expressar do policial: ordenou, gritou, bradou, insultou, berrou, avanou; enquanto que
os exemplos relativos a Fabiano so: gaguejou, moderou (a indignao), engasgou-se,
no se defendeu, caiu, sentou-se, vacilou, curvou-se. O mesmo campo semntico pode
ser confirmado no captulo Contas.

4
Assim como no mito de Prometeu, o domnio da linguagem pode ser visto como o domnio pelos
homens do fogo roubado dos deuses. Roubo esse que, apesar do poder, trouxe para aquele que o ousou
realiz-lo um castigo cruel e sem fim.
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Como bem argumenta Jos Carlos Garbuglio (GARBUGLIO, 1987, p.375):
Instrumento de foras poderosas que articulam as atividades e aes de cada um, no
sobra a Fabiano praticamente nada, nenhum direito, em especial o direito de fala. E
continua:
Os movimentos de cada um se executam como se fossem regidos por
princpios rituais e atitudes envoltas em certa aura sacral, prprios de
universo governado por foras poderosas e distantes. Desobedec-los
significa provocar reaes contrrias e imprevisveis, que acabam por
se concretizar sob a forma de punio. (GARBUGLIO, 1987, p.375)

Por isso, Fabiano se preocupa com o fato dos filhos comearem a terem ideias
prprias. Ele se v na obrigao de educ-los para proteg-los do perigo que essa atitude
pode provocar, reforando sua expropriao do direito de se comunicar e o
determinismo a que acredita estar subjugado e que os condena a um mutismo e
nomadismo contnuos.
Outro personagem relacionado com a contradio que a linguagem provoca em
Fabiano Seu Toms da bolandeira. Homem de posses e instrudo, o sertanejo tem por
ele admirao, pois ele sabia dizer palavras grandes e bonitas e mesmo tendo uma
situao tambm precria, pelo menos Seu Toms da bolandeira era um homem
respeitado. Nota-se nessa passagem a importncia da alfabetizao como fator
intrnseco da cidadania, revelando-se a razo de Fabiano sonhar com o domnio da
palavra, pois essa seria uma forma de sua insero e aceitao na sociedade no mais
como um animal ou objeto, mas como um homem possuidor de todos os seus direitos.
Por outro lado, Fabiano se v entre dois sentimentos contraditrios, ao mesmo tempo
que enxerga na capacidade de expresso, representado pelo exemplo do Seu Toms,
uma forma de humanizao, ele no enxerga o lado prtico em se dominar a
linguagem, dado ao desfecho do dono da bolandeira, que tambm perde suas posses
devido seca. Portanto, alm de ser perigoso, o domnio da linguagem lhe parece algo
intil, que promove benefcios relativos e limitados, longe da praticidade exigida pela
vida que ele leva.
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No obstante os pensamentos contraditrios em relao importncia da
linguagem, Fabiano e sinh Vitria, no ltimo captulo sonham com a possibilidade dos
filhos quebrarem com o determinismo e frequentarem escola, no havendo a
necessidade de serem vaqueiros e retirantes como o pai. A escola vista como uma
forma de ascenso social, os filhos, ento, no seriam bichos como ele. Graciliano
tambm acreditava na importncia da educao formal como soluo para os problemas
sociais do pas e Vidas Secas levanta essa questo do acesso linguagem como fator de
transformao social. Todavia, como foi dito no incio, a Educao promovida pela Era
Vargas foi insuficiente para atingir as distantes regies do pas, se restringindo mais s
escolas dos grandes centros urbanos, sendo voltada preferencialmente para a elite. A
linguagem e o acesso educao formal no so apenas direitos dos cidados mas elas
espelham tambm juzos de valor da ideologia dominante. No caso do regime do Estado
Novo, a educao cumpriu mais com sua funo controladora, reforando ainda mais os
determinismos, do que sua possvel funo libertadora, fator esse ressaltado por
Graciliano em seu romance, afinal, Fabiano nunca vira uma escola e Fabiano dava-se
bem com a ignorncia. Tinha direito de saber? Tinha? No tinha...
Ainda no ltimo capitulo, apesar do tom encantatrio da fala de sinh Vitria,
enchendo-os de esperana em relao a um futuro diferente, a presena de poderes
unilaterais, reforada pelo direito ao discurso dos representantes do Estado, possibilita
notar uma possvel continuidade das diferenas sociais. O prprio ttulo desse captulo
carrega uma semntica negativa: Fuga. No obstante o aparente movimento cclico do
romance, pois o livro comea com a famlia caminhando em busca de um lugar e
termina da mesma forma, o ttulo Mudana do primeiro captulo possui um significado
de possvel renovao, enquanto que Fuga aponta para uma atitude mais pessimista em
que no se pode ao certo afirmar se eles fogem somente da seca ou da prpria situao
sem sada em que se encontram. A esperana que envolve os personagens no final do
livro pode ser mais uma aceitao de suas condies, uma maneira de fugirem
uitlizando-se da iluso de um futuro melhor, um conforto momentneo, como o da
cadela Baleia ao sonhar com seu mundo cheio de pres no momento de sua morte.
Quando Fabiano diretamente se expressa: - O mundo grande., o prprio narrador
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contradiz essa esperana ao sentenciar que para eles o mundo realmente era bem
pequeno. A esperana nascida das palavras de sinh Vitria, feito Pandora a abrir a
caixa das desgraas humanas, pode ter como no mito um sentido dialtico; pois tanto
pode esse ltimo sentimento humano liberado pelas mos de Pandora (assim como em
Vidas Secas a voz feminina que a desperta) representar um consolo para a impotncia
humana diante das desgraas da vida, sugerindo um escamoteamento da realidade;
como pode tambm representar o nico bem que resta humanidade diante das
adversidades.
Atravs da narrao desse ciclo em que vivem Fabiano e sua famlia, Graciliano
demonstra que a famlia, a escola, as relaes de poder reproduzem o sistema opressivo,
omisso e falho do Estado Novo; mas ao mesmo tempo, o autor deixa florescer em meio
a sua escrita rida, dura e grotesca um broto de frgil esperana nos gestos de rude
poesia da famlia de Fabiano, feito flor do mandacaru que s se abre na noite sertaneja
para anunciar a possvel chegada da chuva.


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