Você está na página 1de 3

As Cycadales dominaram a vegetao entre 300-70 MA e hoje contam com 11 gneros e 190

spp. Chamam a ateno pelos glicosdios txicos e de interesse biomdico, pelo carter
ornamental e por serem constitudas de representantes raros e remanescentes de uma
linhagem antiga e ameaada de extino. As razes, eventualmente expostas, so invadidas por
bactrias e posteriormente formam ndulos de Anabaena, importantes na fixao de
nitrognio atmosfrico, permitindo que essas plantas possam se instalar em solos muito
pobres. O tronco areo e colunar, com uma coroa de folhas pinadas no pice. Os estrbilos
so geralmente solitrios. O masculino possui um eixo central e numerosos esporfilos
espiralados com 1 at milhares de microsporngios, os quais liberam os esporos no ar ou so
carregados por besouros. Os megasporofilos femininos formam estrbilos (exceo em Cycas,
onde os esporfilos saem do centro da coroa e possuem 1-6 vulos, nos demais so 2) e
podem produzir at 500 sementes e chegar a 40 kg, indo de 80 cm em Macrozamia at 2 cm
em Zamia.
O Jurssico ficou conhecida como a idade das Cycadales e dos dinossauros, mas um outro
grupo se destacou nesse perodo, as Bennettitales. Elas tinha folhas semelhantes com
Cycadales, mas estrbilos bissexuados, considerados por vrios autores, o possvel estdio
ancestral das flores. Elas se extinguiram no Cretceo, quando as primeiras angiospermas
comearam a aparecer no registro fssil.
Ginkgoales surgiu no Permiano, atingiu o auge no Jurssico, estando amplamente
distribuda no Mesozico. Atualmente, resta apenas uma espcie, Ginkgo biloba, cultivada em
templos budistas da China e Japo e utilizada em projetos de urbanizao, mas que parece
existir em florestas montanhosas da China. So rvores at 30 m e de dimetro, folhas
flabeliformes, com venao paralela, dicotmica. As sementes produzem um odor de manteiga
ranosa, por causa do cido btrico do tegumento carnoso. Da a preferncia por plantas
masculinas ou a utilizao de cido mlico para evitar a produo de sementes, uma vez que
difcil distinguir o sexo das plantas quando jovens.
As conferas se referem s plantas que possuem cones (exceo feita a alguns gneros
como Juniperos, onde os estrbilos so muito modificados assemelhando-se a bagas). Elas
ocorrem desde o Carbonfero e j eram comuns no Permiano e no Trissico. Hoje, a maior
parte das florestas das regies frias e temperadas so cobertas por conferas. So plantas
ramificadas, com folhas simples, aciculares ou escamiformes, geralmente espiraladas. Os
cones femininos so compostos por escamas ovuliferas e escamas bracteais, com vrios graus
de fuso e vascularizaes distintos de acordo com o grupo. A escama bracteal corresponde a
um ramo com vulos reduzidos, subtendido por uma brctea. O gro de plen geralmente
auriculado, apresentando duas alvolos. Essa estrutura parece estar relacionada no apenas a
anemofilia, mas talvez esteja envolvida tambm na flutuao do plen pela gota da micrpila.
Incluem sete famlias, 60-65 gneros, muitos monotpicos e cerca de 600 espcies. Pinaceae
abrange 200 espcies caracteristicamente representada no hemisfrio norte. Entre seus
representantes merece destaque o Pinus logaves, cuja idade estimada em quase 5000 anos.
So bastante para a produo de madeira, com ornamentais, extrao de compostos
aromticos.
Gnetales certamente estavam presentes no Cretceo, mas fsseis sugerem sua origem no
Trissico. Atualmente, constituda por Ephedra, Welwitschia e Gnetum, gneros muito
distintos entre si, distribudos de maneira bastante particular. Alm das traquedes muitos
indivduos possuem elementos de vaso no xilema secundrio. Os estrbilos so compostos,
morfologicamente bissexuais, mas funcionalmente unissexuais. Destacam-se tambm pela
dupla fecundao. Ephedra conta com ca. 50 espcies, geralmente arbustos cespitosos,
encontrados em solos alcalinos de desertos ou montanhas rochosas, na sia, Norte da frica,
Europa, Amrica do Norte e Amrica do Sul. Gnetum abrange ca. 40 espcies tropicais, a
maioria de distribuio restrita. So geralmente lianas que se estendem at o dossel de altas
florestas. As folhas so opostas e de nervao pinada, reticulada. Os estrbilos so compostos,
agrupados em anis (derivados da fuso de brcteas) em torno de um ramo, formando uma
espcie de espiga. Welwitschia representado unicamente por W. mirabilis. So plantas
perenes com caule tuberoso, curto e reto, 45 cm no solo arenoso. So produzidas duas folhas
carnosas e permanentes, de crescimento contnuo ao longo da vida da planta. As folhas
crescem 8-15 cm/ano e chegam a alcanar 6,2 m (3,7 m de tecido vivo) de compr. e 1,8 de larg.
A estimativa de vida de algumas plantas chega a 2000 anos. Ocorre basicamente no deserto da
Nambia, sudeste da frica, onde a umidade est baseada principalmente na neblina litornea.
O outro grande grupo de espermatfitas, as angiospermas ou plantas com flores,
facilmente reconhecido pela produo de flores, ou mais especificamente pela incluso dos
vulos em um carpelo, o qual quando maduro dar origem ao fruto. A origem do carpelo ainda
controvertida. A hiptese mais aceita supe que ele derivado de uma folha modificada. As
angiospermas se caracterizam tambm pela dupla fertilizao e o conseqente endosperma
triplide. Ambos os gametfitos so ainda mais reduzidos, o feminino (saco embrionrio)
constitudo por apenas oito ncleos (dois ncleos polares, duas sinrgides junto ao gameta
feminino e trs antipodas), o masculino tricelular. O gro de plen possui o teto reticulado e
recebido no estigma em vez de entrar pela micrpila. O vulo bitegmentado. O tubo polnico
cresce e penetra o vulo pela micrpila, lanando dois gametas no gametofito feminino. Um
fertiliza o gameta feminino produzindo o zigoto diplide e o outro se une s clulas polares
formando o endosperma triplide que nutrira o embrio esporoftico durante seu
desenvolvimento.
Uma flor perfeita (hermafrodita) composta por um conjunto de spalas (clice),
ptalas (corola), estames (androceu) e carpelos (gineceu). Geralmente o clice pouco vistoso,
derivado de folhas modificadas e associado proteo, ao passo que a corola vistosa, de
origem foliar ou estaminal est associada atrao de polinizadores. Os estames so
geralmente compostos de filetes longos e esguios, possuindo em seu pice anteras, homlogas
aos microsporngios. Os carpelos so esguios para o pice compondo um estilete com uma
zona receptiva no pice denominada estigma, e englobam o vulo ou megasporngio no
ovrio. As flores geralmente se encontram agrupadas em inflorescncias.
As flores atuam na atrao de polinizadores, geralmente associando cores vistosas e odores
intensos, o que associado a um sistema de incompatibilidade e reconhecimento entre gro de
plen e estigma, favorece a reproduo cruzada. Ainda assim, vrios grupos, como as
gramneas, geralmente com flores inconspcuas so polinizados pelo vento. O
desenvolvimento dos gametfitos ainda mais curto, resultando em um ciclo mais rpido. O
endosperma s formado em caso de fertilizao, no existindo um desperdcio de energia
para sua formao caso no haja um embrio para se desenvolver. Os frutos, alm de
contriburem para a proteo da semente, tambm auxiliam na sua disperso. Alm das
vantagens reprodutivas, a maioria das angiospermas possuem vasos (associado a fibras de
sustentao) e tubos de clulas crivadas com clulas companheiras que aumentaram a
eficincia da conduo de lquidos em relao s traquedes da maioria das gimnospermas. As
angiospermas tambm possuam um vasto arsenal qumico, inicialmente atravs da produo
de alcalides benzilisoquinolnicos e leos essenciais, depois taninos, iridides, glicosdios e
outros tipos de alacalides. Defesas mecnicas como rfides de oxalato de clcio tambm
tornam suas folhas menos atrativas aos herbvoros.