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O tempo do serto, o serto

no tempo: antigos, modernos,


selvagens. Leitura de Os sertes*
Fernando Nicolazzi**
Resumo: Este artigo apresenta uma leitura do livro de Euclides da Cunha,
Os sertes, considerando a forma pela qual a diferena nele representada. Parte-se da
ideia de que a obra construda segundo uma noo de distncia de tempos que
separa o tempo do serto da temporalidade daquilo que o autor define como
civilizao. Nesse sentido, parte das estratgias discursivas utilizadas na feitura do
livro trabalha segundo uma comparao entre antigos, modernos e selvagens de
forma que a figura da alteridade se torne ali assimilvel.
Palavras-chave: Os sertes. Distncia. Antigos, modernos e selvagens.
* Este artigo, trecho de minha tese de doutoramento defendida em 2008 no PPG/
Histria da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, sob orientao de Tems-
tocles Cezar, contou com apoio financeiro da Capes.
Anos 90, Porto Alegre, v. 17, n. 31, p. 261-285, jul. 2010
** Professor da Universidade Federal de Ouro Preto (UFOP). E-mail: f.nicolazzi@
hotmail.com.
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O tempo do serto, o serto no tempo:...
Temporalidade e distncia: uma leitura de Os sertes
O viajante filosfico, navegando para os confins da terra, est de fato
viajando no tempo; ele est explorando o passado; cada passo que d
a passagem de uma poca.
Joseph Marie Degrando
Il veut sentir en barbare, parmi les barbares, et, parmi les anciens,
en ancien.
Hipollyte Taine, citado por Euclides da Cunha
A obra maior de Euclides da Cunha, Os sertes, narrativa so-
bre um confronto nos confins do Brasil, pode igualmente ser lida
como o relato de uma descoberta at certo ponto incmoda e constran-
gedora: o outro, que habita o espao em comum atravs do qual se
pretendia elaborar, desde muito antes, uma certa ideia de identi-
dade coletiva e uma viso homognea sobre o nacional. Registro
singular sobre a diferena, o livro tambm uma espcie de
discurso sobre a distncia. Essa distncia, por sua vez, assume no
texto feies bastante variadas. Uma primeira forma dela traz os
contornos do espanto, quando o autor, j presente no serto, constata
assombrado que tudo aquilo que dispunha como conhecimento
sobre o lugar parecia resultar em um saber, seno equivocado, ao
menos insuficiente para o que seus olhos comeavam a contem-
plar. O objeto observado encontrava-se, portanto, distante das
prefiguraes cognitivas de que dispunha o observador.
Euclides seguiu o caminho para o serto municiado por tex-
tos que lhe prefiguravam o objeto antes mesmo de sua partida.
Entre viajantes e historiadores, como Martius ou Rocha Pita,
o engenheiro teve acesso ainda aos mapas cartogrficos produzidos
por Teodoro Sampaio, seu colega na Secretaria de Agricultura,
Comrcio e Obras Pblicas de So Paulo, enviado ao serto por
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volta de 1880, os quais forneceram, no apenas a Euclides, mas
ao prprio exrcito, instruo geogrfica sobre a regio.
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Um saber
de antemo, portanto, serviria ao correspondente do jornal O Estado
de So Paulo como guia seguro para sua passagem pelo interior
baiano. Todavia, o confronto entre o que havia lido e o que passava,
ento, a ver parece ter deixado em runas suas expectativas: as
palavras conhecidas no davam conta da estranheza que aquela
realidade lhe inspirava. Experincia semelhante ter algum tempo
depois, no momento da sua ida para a Amaznia, deixando por
escrito a sensao que lhe afligia e que pode ser projetada retros-
pectivamente para Os sertes:
Todos ns desde mui cedo gizamos um Amazonas ideal,
merc das pajinas singularmente liricas dos no sei quantos
viajantes que desde Humboldt at hoje contemplaram a Hyloe
prodijioza, com um espanto quasi religioso sucede um
caso vulgar de psicolojia: ao defrontarmos o Amazonas
real, vmol-o inferior imagem subjectiva ha longo tempo
prefigurada. (CUNHA, 1926, p. 5).
Ocorre, portanto, uma distncia fundamental entre as palavras
e o olhar, entre o que se sabia e o que se passava a enxergar, distncia
essa que ser traduzida de maneiras diversas no livro sobre Canudos,
publicado em 1902 (NICOLAZZI, 2009). Outra modalidade
significativa da ideia de distncia que fundamenta sua escrita o
afastamento geogrfico que separa o litoral do serto. As conside-
raes que se seguem tm por objetivo refletir sobre uma das
feies que me parecem mais representativas da fora interpretativa
de Os sertes. Minha inteno, nesse sentido, tentar desdobrar a
forma como Euclides da Cunha opera, atravs da sua escrita e das
estratgias conceituais de que se vale, uma transposio da distn-
cia no espao como uma distncia no tempo. A dimenso temporal
da sua narrativa ser o foco principal da anlise, no anseio por
vislumbrar um tempo do serto, assim como o prprio serto no
tempo.
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O tempo do serto: o antigo, o moderno, o selvagem
Desde as primeiras pginas at as ltimas notas de seu livro,
Euclides faz meno a dois autores importantes pelo sentido que
passam a conferir sua obra. A citao de Hipollyte Taine, na
nota preliminar, e de Tucdides, nas notas acrescidas terceira
edio, significativa para o momento em que ele elabora e corro-
bora seu livro maior: um, o historiador do sculo XIX; outro,
o modelo clssico a partir do qual a historiografia oitocentista
estabeleceu parte de seus princpios norteadores.
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Do moderno
ao antigo, entre o antigo e o moderno, a obra descortina ainda os
contornos de um selvagem: o serto e o sertanejo. Categoria cogni-
tiva importante do pensamento moderno, o selvagem aparece no
horizonte intelectual do Ocidente como aquele que desloca as
condies do conhecimento, at ento pautado, entre outras coisas,
pelo confronto e pelo paralelo entre antigos e modernos. Nos
dizeres de Franois Hartog (2005, p. 34, traduo minha, grifo do
autor), depois das primeiras narrativas da Descoberta, apenas o
face a face de Antigos e Modernos no mais suficiente. A questo
se coloca, desde ento, a trs: os Antigos, os Modernos e os
Selvagens. O Novo Mundo , pelo julgamento de Montaigne, leitor
dos antigos, um mundo outro. E se para Lafitau os costumes dos
selvagens servem tambm para melhor compreender os costumes
dos primeiros tempos, para Fontenelle h uma equivalncia entre
as fbulas gregas e as americanas.
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Esse inesperado terceiro ele-
mento acaba tambm por arruinar todo o jogo de simetrias que
definia o paralelo; a partir de ento, sobretudo na passagem do
sculo XVIII para o XIX, sustentado por uma concepo singular
e coletiva de histria, o saber passa a se desenrolar sob a gide da
comparao. Se o paralelo, pela sua prpria metfora geomtrica,
pressupunha planos distintos para se estabelecer a relao e, nesse
sentido, histrias particulares e plurais, ainda que sob o mesmo
sistema de referncias, a comparao pressupe ento um plano
comum onde se estabelece uma ordem de tempo e um conceito
diferenciado de histria.
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Pois estabelecer o paralelo deixar de
lado a distncia temporal; significa colocar, frente a frente, embora
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em campos distintos, dois elementos, seja para a imitao, seja para
o confronto.
Por sua vez, o ato de comparar passa a ser regulado pelo
espao de sucesso e causalidade, prprio moderna concepo
de histria: em ltima instncia, compara-se justamente porque a
distncia no tempo existe como condio fundamental para a
comparao (HARTOG, 2005; KOSELLECK, 1997). No fundo,
o que ela permite realizar colocar, num mesmo ambiente
discursivo regulado por uma concepo de temporalidade espec-
fica, um antes e um depois, o ainda no civilizado e o j civilizado,
e dessa maneira definir com maior preciso o que a civilizao,
alm de fornecer os princpios bsicos para a tarefa poltica e moral
de civilizar.
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Consequncia capital desse desenvolvimento que
passa pelos comeos da etnografia no sculo XVIII, os antigos
perdem sua posio privilegiada: entre os Selvagens e o olho do
observador, no deve haver mais nada. No h mais nada alm
deles e ns, os Modernos, sem os Antigos. (HARTOG, 2005, p.
216, traduo minha). Evidentemente, isso significa menos um
apagamento da categoria antigo do horizonte intelectual da
modernidade, do que uma reorganizao dos seus espaos de saber.
Desde ento, para dizer o que o moderno, faz-se antes um uso do
selvagem: observar os selvagens assim uma maneira de ser
moderno, com o objetivo de melhor contar como ns nos tornamos
modernos (HARTOG, 2005, p. 216, traduo minha, grifo do
autor; ver ainda BLANCKAERT, 1985). Distante no espao mas
colocado assim numa ordem de tempo em que ocupa a posio de
anterioridade, o selvagem ento considerado um primitivo.
Para um observador do sertanejo, a viagem ao serto faz tam-
bm parte da longa jornada das descobertas modernas, iniciada
com os aventureiros do sculo XV em terras desconhecidas e
culminando com os etngrafos, cinco sculos mais tarde, em tribos
isoladas e prximas de seu desaparecimento. Em relao ao litoral,
ele emerge como uma espcie de Novo Mundo, sem ser, no entanto,
jamais um mundo novo. Porm, nesse tipo de experincia, as mesmas
questes se fazem ainda presentes: para os viajantes, como passar
dos textos que eles praticaram aos fatos, dos livros dos Antigos
observao daquilo que no foi ainda descrito? Como ver o que no
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foi jamais visto, e de que maneira fazer v-lo pelos leitores?
(HARTOG, 2005, p. 35, traduo minha). Anthony Pagden trata
de questo convergente em seu estudo sobre as formas de inter-
pretao do mundo americano por autores europeus dos sculos
XVI e XVII, demonstrando todas as suas dificuldades para tornar
familiar e representvel um ambiente estranho e at ento inesperado.
Segundo o autor, o observador europeu na Amrica, entretanto,
no estava equipado com um vocabulrio descritivo adequado para
a sua tarefa e estava perturbado por uma incerteza sobre como
usar suas ferramentas conceituais em terreno no familiar (PAGDEN,
1982, p. 10-14, traduo minha; GRAFTON; SHELFORD;
SIRAISI, 1992).
Questo fundamental para Euclides: de que maneira descre-
ver o serto e com que instrumentos intelectuais escrever sobre o
jaguno? Que princpios intelectuais lhe permitiriam compreen-
der tal e tamanha alteridade? Em poucas palavras, qual linguagem
possvel para dar conta de terra e gente to diversas? Roberto Ventura
(2005, p. 39, traduo minha), por exemplo, inicia um de seus
artigos sobre o livro de maneira similar: como narrar fatos to
violentos que ultrapassam a capacidade humana de imaginar e de
representar? De que maneira expressar eventos, cujo carter
inumano ultrapassa os limites da linguagem? Para Leopoldo
Bernucci (1995, p. 60), nesse homem que sempre racionalizava o
mundo, querer entender o absurdo e o ilgico com os quais teria
que conviver, era definitivamente um enorme desafio. certo
que a cincia propiciou a Euclides ferramentas precisas. Como
indica Costa Lima (1997, p. 151), dentro de uma visada
cientificista, a situao de desconhecido to s a etapa prvia e
vencvel do conhecido. Dentro dela, no h lugar para a terra ignota.
Mas o caminho escolhido desviou-se em partes do puro
cientificismo. A maneira pela qual Euclides lidou com tais problemas
passa atravs de uma concepo particular de tempo; sobretudo,
ela passa por um uso especial da temporalidade. Nesse assunto,
duas so as estratgias conceituais mais importantes em Os sertes:
a primeira, o jogo entre o selvagem e o moderno (ou, nos termos
do livro, entre a barbrie e a civilizao), transitando, em alguns
casos, pela imagem do antigo; a segunda, a figura emblemtica da
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inverso ou, nas palavras de Leopoldo Bernucci (1995), a din-
mica da dupla valia. Em ambos os casos, o objetivo sempre o
mesmo: tratar da alteridade, reduzi-la e domestic-la pelo discurso,
mas mantendo-a permanentemente como tal, como um outro
distncia, no tempo e no espao (PESCHANSKI, 1993).
Ainda que no explicitamente nomeados como tais, o litoral
e o serto ocupam no livro uma posio comparvel quela em
que se desenrola o jogo moderno-selvagem, com sua variante mais
visvel civilizao-barbrie.
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Mas trata-se, enfim, de um jogo no tem-
po, resultando da algumas poucas mas significativas aluses ao
mundo antigo.
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Talvez a mais famosa no livro seja a designao de
Canudos como uma Troia de taipa, ou seja, um lugar a ser inva-
dido como condio ltima para a vitria na luta e, inclusive, com
direito escrita de uma moderna epopeia. Contudo, como sugere
Milton Marques Jr. (2005, p. 140, traduo minha), enquanto
cidadela sitiada por um exrcito de coalizo, Canudos no tem
nem belos palcios, nem riquezas, nem mesmo, aparentemente, a
proteo dos deuses; tampouco ela ser beneficiada pela piedade
do vencedor, tal como a de Aquiles em relao a Pramo. Fato
curioso tal referncia, uma vez que na histria de vida de Antnio
Conselheiro narrada no livro, o episdio do sequestro da esposa
tem por vtima o prprio Conselheiro, evento esse que, se no
originou por si s o conflito, contribuiu, segundo o autor, para o
desencadeamento de toda a patologia do lder sertanejo, sendo
essa sim uma das causas diretas da guerra apontada por Euclides.
Mas a referncia significativa pela ideia que carrega de cpia do
antigo, sobretudo uma cpia imperfeita: Troia, mas de barro.
Roberto Ventura (2003) salientou, em texto inacabado, o apreo
de Euclides por elementos da cultura grega, ele que certa vez definiu-
se como misto de tapuia, celta e grego, definio ainda hoje
lembrada pela negligncia do elemento negro. Antes disso, Olmpio
de Sousa Andrade (1960, p. 67) j havia indicado o papel impor-
tante que o contato com a Grcia clssica teve para a elaborao
estilstica da escrita euclidiana, afirmando inclusive que o recurso
aos antigos era tambm a tentativa de libertao da tirania dos
acontecimentos com a ajuda decisiva da imaginao. No texto,
porm, h ainda espao para Roma. Alguns toscos muramentos
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de pedra seca encontrados pelo caminho do viajante, lembram
monumentos de uma sociedade obscura. Patrimnio comum dos
que por ali se agitam nas aperturas do clima feroz, vm, em geral,
de remoto passado; mas o obscuro se torna compreensvel quan-
do inserido em ambiente familiar: tais muramentos so, acima de
tudo, imperfeita cpia das barragens romanas remanescentes na
Tunsia (CUNHA, 2004, p. 25). Tambm as habitaes dos
jagunos so imitaes precrias das antigas moradas romanas;
mais do que isso, so pardia grosseira das casas de Roma. E
tambm elas lembravam as choupanas dos gauleses de Csar
(CUNHA, 2004, p. 159). Mas talvez no haja comparao que
possa dar conta desses selvagens, pois eles so, quando muito,
antigos incompletos e mal-acabados. O esforo cognitivo requer
um paralelo mais eficaz, com um tempo ainda mais anterior e
primitivo: elas, as moradas,
traam a fase transitria entre a caverna primitiva e a casa.
Se as edificaes em suas modalidades evolutivas objetivam
a personalidade humana, o casebre de teto de argila dos
jagunos equiparado ao wigwam dos peles-vermelhas sugeria
paralelo deplorvel [] mais do que a misria do homem,
a decrepitude da raa. (CUNHA, 2004, p. 159).
O recuo indefinido no tempo, vagando entre Grcia, Roma,
tribos norte-americanas e o tempo das cavernas, se mostra neces-
srio tal a singularidade do objeto.
Ou seja, Euclides mesmo, embora a utilize em momentos
importantes do livro, parece reconhecer a fragilidade da compa-
rao entre selvagem e antigo, pois este, ainda que em estgio ante-
rior e em alguns casos primitivo, faz parte, com o moderno,
de uma mesma temporalidade; o selvagem, por sua vez, apartado
no espao, tambm o que est fora do tempo, traindo a prpria
ordem evolutiva que segue da caverna casa. Seu lugar, portanto,
apenas junto com outros selvagens, mesmo que seja deplorvel
o paralelo. De uma maneira diferente, o paralelo tambm usado
para referncia aos grupos expedicionrios tombando na desventura
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da luta, os quais, baqueando todos, valentemente entre vivas
retumbantes Repblica haviam dado refrega um trao singular
de heroicidade antiga, revivendo o desprendimento doentio dos
msticos lidadores da mdia idade. O paralelo perfeito. (CUNHA,
2004, p. 380). Mas nesse caso, o herosmo cavalheiresco medieval,
antes que glria, remete a uma reverso do tempo. Tudo bem
explicado pelo autor, em seu descontentamento com a histria
republicana:
H nas sociedades retrocessos atvicos notveis; e entre ns
os dias revoltos da Repblica tinham imprimido, sobre-
tudo na mocidade militar, um lirismo patritico que lhe
desequilibrara todo o estado emocional, desvairando-a e
arrebatando-a em idealizaes de iluminados. A luta pela
Repblica, e contra os seus imaginrios inimigos, era uma
cruzada. (CUNHA, 2004, p. 380).
Para um homem de cincia e um estrategista militar que
deveria ver a campanha com uma frieza matemtica, difcil entender
tal fervor de misticismo e um tal patriotismo alucinado; mais fcil
coloc-lo do outro lado, do no civilizado. E eis que os modernos
templrios da repblica nacional transmutam-se nos prprios
selvagens inimigos: morriam pela ptria com o mesmo entusiasmo
delirante, com a mesma dedicao incoercvel e com a mesma
aberrao fantica, com que os jagunos bradavam pelo Bom
Jesus misericordioso e milagreiro (CUNHA, 2004, p. 380-381).
Diante do civilizado, portanto, o jaguno encontra lugar,
sobretudo, como um selvagem, um brbaro e primitivo, mesmo
que em algumas ocasies lhe seja concedida a estatura de um heri
e, antes de tudo, um forte. A inexatido e a ambiguidade so a
nica maneira de inseri-lo na narrativa, a nica figura que pode
assumir no discurso. Paradoxalmente, todavia, essa aproximao
entre objeto e discurso utilizada apenas para fins de distan-
ciamento, pois, como sugere Anthony Pagden (1982, p. 15),
termos como brbaro, selvagem, primitivo tm a funo primordial
de separar os espaos: aquele do qual faz parte o observador
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daquele do qual participa o observado. Mas o discurso tambm
deve explicar tal insero e Euclides recorre ao tradicional campo
poltico para tanto. A barbrie do arraial reside, entre outras coisas,
na sua organizao poltica: Canudos estereotipava o facies dbio
dos primeiros agrupamentos brbaros [um cl] em que as leis eram
o arbtrio do chefe e a justia as suas decises irrevogveis.
(CUNHA, 2004, p. 163). Sua organizao socioeconmica contribui
igualmente para a definio. Brbaros tambm porque desprovidos
de qualquer apego material:
Nada queriam desta vida. Por isto a propriedade tornou-
se-lhes uma forma exagerada do coletivismo tribal dos
bedunos: apropriao pessoal apenas de objetos mveis e
das casas, comunidade absoluta da terra, das pastagens, dos
rebanhos e dos escassos produtos das culturas, cujos donos
recebiam exgua quota parte, revertendo o resto para a
companhia. (CUNHA, 2004, p. 163, grifo do autor).
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A ltima passagem evidencia com clareza a dificuldade que
Euclides tem para compreender a cultura sertaneja, pois se h
absoluta posse comunal da terra, como poderia um dono receber
exgua parte? Da mesma maneira, uma das explicaes que ele
pde encontrar para a resistncia inacreditvel dos sertanejos diante
das investidas do exrcito era justamente o contrrio do que a
passagem parece sustentar: a defesa do lar, o que sugere um apego
material e certo sedentarismo por parte dos habitantes de Canudos,
descritos como bedunos que nada queriam desta vida (CUNHA,
2004, p. 163). O autor no sucede, e talvez nem mesmo deseje,
desvencilhar-se de seus prprios parmetros de compreenso (pr-
conceitos) para entender seu objeto; este deve, mesmo que revelia
e com profundas distores, caber por inteiro naqueles.
De difcil classificao e de quase impossvel descrio, bei-
rando entre a origem dos tempos e o lado de fora de uma mesma
temporalidade entre a comparao e o paralelo , o serto torna-
se compreensvel por meio de referncias familiares. Canudos como
Troia de taipa e o sertanejo um Hrcules-Quasmodo (antigo-
moderno); a natureza como Anteu indomvel protegendo o
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jaguno: o mundo ignorado encontra amparo em textos conhecidos.
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A estratgia clara: por toques [touches] sucessivos se opera a
domesticao dos Selvagens, que se inscrevem em uma rede de
referncias cmodas e suficientemente bem conhecidas
(HARTOG, 2005, p. 37, traduo minha). Por isso a referncia
passa tambm pela histria moderna, ao fazer meno a nossa
Vendeia, mesmo que seja para contradiz-la no prprio texto.
A consequncia disso reside, sobretudo, na subjugao do outro
pelo discurso como forma de legitimar o prprio discurso: esta
reduo iterativa do desconhecido ao conhecido, que traz a estranheza
do selvagem familiaridade de uma cultura humanista, unifica o
discurso histrico mas ao preo de uma desqualificao das
reivindicaes autctones (BLANCKAERT, 1985, p. 18, traduo
minha). Mas no s isso, pois h de fundo um procedimento ainda
mais complexo, j que desloca essa diferena de lugares (o serto e
o litoral) como uma variao na ordem da durao (o antes e
o depois): procedendo assim contribui-se insensivelmente a construir
a ideia importante e nova de que pode haver a uma analogia entre
o distanciamento no espao e este no tempo (HARTOG, 2005,
p. 38, traduo minha; ver ainda PAGDEN, 1997). Nas palavras
de Roberto Ventura (1998, p. 65), serto , para Euclides, tudo
aquilo que est fora da escrita da histria e do espao da civilizao:
terra de ningum, lugar da inverso dos valores, da barbrie e da
incultura. Talvez o lapso de tempo criado seja uma forma de
Euclides superar a proximidade emprica que o aproximava de seu
objeto, proximidade que poderia colocar a obra em suspeita diante
dos leitores brasileiros aos quais ela se destinava.
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Eis que, ento,
a mesma distncia que levou Euclides do litoral baiano at as
paragens longnquas de Belo Monte transposta como separao
entre presente e passado, entre o moderno e o selvagem, entre
cultura e natureza, enfim, entre a histria e a sua negao (ou a
pr-histria). Em dado momento, Euclides justape passado natural
e passado social para definir os jagunos como smios amotinados
(CUNHA, 2004, p. 238). E caracterizando um dos combatentes
conselheristas, Paje, assim o descreve:
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O tempo do serto, o serto no tempo:...
Era o tipo completo do lutador primitivo ingnuo, feroz
e destemeroso simples e mau, brutal e infantil, valente
por instinto, heri sem o saber um belo caso de retro-
atividade atvica, forma retardatria de troglodita sanhudo
aprumando-se ali com o mesmo arrojo com que, nas velhas
idades, vibrava o machado de slex porta das cavernas
(CUNHA, 2004, p. 236-237).
E, ainda, chega a definir os eventos de Canudos como um
drama sanguinolento da Idade das cavernas (CUNHA, 2004, p.
464). Levar ainda algum tempo, mais ou menos meio sculo, para
que um antroplogo, refutando de vez o evolucionismo, estabe-
lea a inverso dos componentes do problema. No se tratar mais
de seguir da distncia no espao como diferena no tempo; o jogo
ser invertido: tratar-se- de perceber que as sociedades no se
acumulam numa linearidade de sucesso cronolgica, mas sim
se justapem na expanso de espaos distintos, mas contemporneos
(LVI-STRAUSS, 1952; ver ainda FABIAN, 1983).
Por fim, o jogo antigo, moderno e selvagem encontra no livro
uma funo pedaggica importante, quando a histria se mostra
como ensinamento a ser apreendido. Pois, se o aspecto desrtico
do serto, com sua consequncia mais funesta que a seca,
encontra entre os homens e seu mau uso da terra um dos seus
componentes causadores (pelo desmatamento e pelas queimadas),
o processo pode tambm ser revertido, corrigindo o passado. E a
tarefa no insupervel. Di-lo uma comparao histrica. O exemplo
vem dos romanos que, nas plancies elevadas da Tunsia, ourela
do Saara, dominaram a natureza com uma srie de barragens que
represavam a gua, irrigando o solo e tornando cultivveis campos
outrora incultos (CUNHA, 2004, p. 60). Em outro momento signifi-
cativo, retorna comparao com a Vendeia, malgrado os defeitos
do confronto, e as sucessivas derrotas das foras revolucionrias
no lendrio recanto da Bretanha. Dali era preciso tirar uma lio
contra a arrogncia militar. No se olhou, porm, para o ensinamento
histrico (CUNHA, 2004, p. 208), e as sucessivas expedies
brasileiras recorriam no erro crasso de subestimar os revoltosos
em seu prprio terreno de luta.
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A histria ensina, de fato, e os erros do presente s podem
ser resolvidos pela ateno avisada ao passado. Canudos, como
um afloramento originalssimo do passado, oferecia exemplos
preciosos que patenteavam as falhas da nossa evoluo [e] era
um belo ensejo para estudarmo-las, corrigirmo-las ou anularmo-
las. Entretanto, no entendemos a lio eloqente (CUNHA,
2004, p. 301). Euclides, desiludido com seu tempo, explica com
clareza e de forma lapidar a situao:
Vivendo quatrocentos anos no litoral vastssimo, em que
palejam reflexos da vida civilizada, tivemos de improviso,
como herana inesperada, a Repblica. Ascendemos, de cho-
fre, arrebatados na caudal dos ideais modernos, deixando
na penumbra secular em que jazem, no mago do pas, um
tero da nossa gente. Iludidos por uma civilizao de emprs-
timo; respigando, em faina cega de copistas, tudo o que de
melhor existe nos cdigos orgnicos de outras naes, tor-
namos, revolucionariamente, fugindo ao transigir mais ligeiro
com as exigncias da nossa prpria nacionalidade mais fundo
o contraste entre o nosso modo de viver e o daqueles rudes
patrcios mais estrangeiros nesta terra do que os imigrantes
da Europa. Porque no no-los separa um mar, separam-no-lo trs
sculos (CUNHA, 2004, p. 174-175, grifo meu).
No demasiado sugerir que Tucdides o inspira no apenas
como observador fidedigno, mas tambm pelo escopo de seu
trabalho: que Os sertes seja, enfim, uma aquisio para sempre,
no somente para se aprender com os equvocos do passado, mas
sobretudo para que, em possveis outros Canudos, ele seja lido
como lio. Afinal, como dito desde a nota preliminar, o livro foi
escrito ante o olhar de futuros historiadores (CUNHA, 2004, p.
13) cabe, pois, posteridade o julgamento de seu valor.
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O tempo do serto, o serto no tempo:...
O serto no tempo: inverso e distncia
Apesar de tudo, das ambiguidades, por exemplo, entre
comparao e paralelo, Euclides da Cunha situa seu trabalho na
perspectiva moderna de histria. J na nota preliminar do livro,
salienta de forma incisiva sobre a luta acontecida no serto baiano:
aquela campanha lembra um refluxo para o passado. Travada
por foras dspares, entre o litoral e o serto, entre a civilizao e o
selvagem, o prejuzo tende a pesar para o lado deste. Produto da
mistura degenerativa das raas, degenerados, no fundo, menos por
razes genticas que sociais, aos sertanejos coube o lugar do
descompasso e da lacuna: faltou-lhes [] uma situao de parada
ou equilbrio, que lhes no permite mais a velocidade adquirida pela
marcha dos povos neste sculo. O veredicto lapidar e severo: retar-
datrios hoje, amanh se extinguiro de todo (CUNHA, 2004,
p. 13-14, grifo meu). Assim, no to degenerados como retrgrados.
Todo um vocabulrio bastante significativo, denotando uma compreen-
so singular de tempo e histria. Se a luta se assemelha a um retorno
ao passado, a condio presente do jaguno o empurra para um
porvir sombrio: sua extino, ou seja, a ausncia mesmo do futuro.
Enquanto retardatrios, so incapazes de acompanhar a veloci-
dade da marcha civilizatria; habitam outro tempo, residem em outro
regime de historicidade.
11
O atraso a caracterstica sertaneja que salta aos olhos do
leitor de Os sertes. Exemplos singulares de atavismo, o jaguno e o
serto esto localizados em um tempo diferente. Um tempo ante-
rior, bem verdade, mas tambm fora da histria. Para a perspec-
tiva positivista do autor, o sertanejo est ainda na primeira fase
evolutiva: incapaz de assumir uma atitude poltica republicana,
era-o tambm quanto forma monrquico-constitucional:
espontaneamente adversrio de ambas. Est na fase evolutiva
em que s conceptvel o imprio de um chefe sacerdotal ou guer-
reiro. Ou seja, a ida de Euclides para o interior da Bahia representa
igualmente um retorno anacrnico. O autor enftico: insistamos
sobre esta verdade: a guerra de Canudos foi um refluxo em nossa
histria. Tivemos, inopinadamente, ressurrecta e em armas em
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nossa frente, uma sociedade velha, uma sociedade morta,
galvanizada por um doudo. (CUNHA, 2004, p. 174). Uma sociedade
de retardatrios, atrasados em cerca de trs sculos. A insistncia
enfatizada ainda em outro momento do livro: realizava-se um
recuo prodigioso no tempo; um resvalar estonteador por alguns
sculos abaixo (CUNHA, 2004, p. 468). Para trs e para baixo, o
movimento espacial do tempo em Os sertes no deixa dvidas:
trata-se sempre de um deslocamento contrrio ao movimento fluente
da histria e que o empurra constantemente para fora da nossa
temporalidade. um exemplo belssimo da identidade dos estados
evolutivos entre os povos. O retrgrado do serto reproduz o facies
dos mticos do passado. Considerando-o, sente-se o efeito maravi-
lhoso de uma perspectiva atravs dos sculos Est fora do nosso
tempo. (CUNHA, 2004, p. 147-148).
O descompasso em que se encontra o serto, perdido no pas-
sado, sugere tambm uma perspectiva particular de futuro.
Na cosmoviso do jaguno, na sua romaria miraculosa para os
cus, o porvir no se localizava ainda nesta vida e neste mundo;
desprovidos de instituies garantidoras de um destino na terra,
nada queriam desta vida: uns brbaros, pois, sem anseios materiais
(CUNHA, 2004, p. 163). Numa situao excepcional, tal sociedade,
estando ainda em um passado distante e aguardando um futuro
que ainda viria, encontrava-se, para Euclides, parada no tempo:
imvel o tempo sobre a rstica sociedade sertaneja, despeada do
movimento geral da evoluo humana, ela respira ainda na mesma
atmosfera moral dos iluminados que encalavam, doudos, o
Miguelinho ou o Bandarra. Nesse fervor mstico de sebastianismo,
ao jaguno marcava a indiferena fatalista pelo futuro, resultando
da um apego vertiginoso pelo passado: o culto dos mortos
impressionador. E assim, fora do tempo, posto que em uma
temporalidade imvel, para o sertanejo a terra o exlio insupor-
tvel, o morto um bem-aventurado sempre (CUNHA, 2004, p.
126-127).
12
A imagem da imobilidade preenche diversas pginas do li-
vro. Caminhando pelo serto, a paisagem incute a impresso de
inrcia, pois o viajante mais rpido tem a sensao da imobi-
lidade (CUNHA, 2004, p. 25). Talvez a percepo mais absurda
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da estagnao seja a figura dos soldados mortos durante a expedio,
os corpos falecidos jazendo sob o sol excessivo do serto: no se
decompunham. A atmosfera ressequida e ardente conservava-lhes
os corpos. Murchavam apenas, refegando a pele, e permaneciam
longo tempo margem dos caminhos mmias aterradoras
revestidas de fardas andrajosas Fascinante prodgio dessa terra
implacvel, fazer evitar o prprio movimento natural do tempo e
da decomposio da matria: desprovida de umidade, apenas
imobilizava os corpos, tornados murchos e ressecados; realiza,
em alta escala, o fato fisiolgico de uma existncia virtual, imper-
ceptvel e surda (CUNHA, 2004, p. 392-393). Um tempo imvel,
a bem dizer, mas um tempo tambm invertido. As construes de
Canudos, aquelas cpias mal-acabadas dos antigos, apontavam a
inverso: construdas de maneira incrivelmente rpida, febrilmente
por uma multido de loucos, talvez fosse uma rapidez nefasta,
pois fazia saltar do comeo direto para o fim ou, o que mais
preciso, situar no comeo o prprio fim. A urbs monstruosa, de
barro, definia bem a civitas sinistra do erro. O povoado novo surgia,
dentro de algumas semanas, j feito runas. Nascia velho. (CUNHA,
2004, p. 65). Inverso da ordem lgica do mundo: o rebento prema-
turo desde sempre avelhentado!
Fora do tempo, invertendo o movimento esperado da hist-
ria, o lugar se mostrava como a figura prxima da exterioridade
o lado de l: Canudos tinha muito apropriadamente, em roda, uma
cercadura de montanhas. Era um parntese; era um hiato; era um
vcuo. No existia. Transposto aquele cordo de serras, ningum
mais pecava. (CUNHA, 2004, p. 464). Afinal, em espao despro-
vido de existncia, inexistentes eram tambm os pecados. , pois,
essa no existncia o que parece colocar em risco a estabilidade
das figuras slidas do discurso; o serto desconcerta pela sua dife-
rena abissal. Todo ele atravessado pela ideia de desequilbrio e
de excesso, obstculos impertinentes para o observador. Dese-
quilbrio da terra, com um clima excessivo e inverses inesperadas
de ventos, alternando secas devastadoras e chuvas torrenciais;
desequilbrio do homem, pairando entre a resistncia surpreendente
ao meio e as recadas fanticas em sua psicologia coletiva;
desequilbrio da luta, marcada pela desmesura do horror. Instabilidade
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que assume a funo primordial no livro de instaurar e sempre
manter viva a diferena e a distncia. Euclides recorta muito bem
os dois espaos, o do aqui e o de l. A aventura dos expedicionrios
era um atravessar de fronteiras: est-se no ponto de tangncia de
duas sociedades, de todo alheias uma outra. Era uma transio
violenta [] discordncia absoluta e radical entre as cidades da
costa e as malocas de telha do interior, que desequilibra tanto o
ritmo de nosso desenvolvimento evolutivo e perturba deplora-
velmente a unidade nacional. Uma terra estranha que o lugar
prprio do exlio: sentiam-se fora do Brasil (CUNHA, 2004, p.
422). Um lugar que desconcerta: a imagem cruel da criana que
vestia grotescamente um quepe muito maior que sua cabea,
provocando risos dos soldados; um riso engolido a seco quando
retirado o quepe: a boca era uma chaga aberta de lado a lado por
um tiro! (CUNHA, 2004, p. 424).
Assim, para dar conta de tamanha diferena e produzir um
saber eficaz sobre o serto, Euclides opera segundo o jogo antag-
nico da inverso. Inverso do tempo, da natureza, do homem.
Um exemplo da natureza invertida: na floresta as plantas lutam
pelo sol, no serto, contra ele. Sobre o homem, toda a meno ao
atavismo sertanejo, seu carter retrgrado, indica um movimento
curioso em tal ambiente, ou seja, uma evoluo regressiva (CUNHA,
2004, p. 57). Quanto a Antnio Conselheiro, ainda que humano,
era um grande homem pelo avesso, e o jaguno, o resultado de
um anacronismo tnico (CUNHA, 2004, p. 153, 300). Note-se
bem que o autor assim o faz justamente porque o serto que
inverte as coisas; ou seja, a inverso e a ironia que porventura a
acompanha menos uma figura do discurso do que uma realidade
tangvel e representvel. O caso mais significativo o dos diversos
efeitos provocados pelo lugar nos soldados para l enviados. Nesse
ponto aparece deslocada a prpria dimenso da diferena: o soldado
tornado semelhante ao seu prprio inimigo (mas com isso, tambm,
tornado o outro para o narrador). Eram um batalho de jagunos.
Entre as foras regulares de um e outro matiz, imprimiam o trao
original da velha bravura a um tempo romanesca e bruta, selvagem
e herica, cavaleira e despiedada, dos primeiros mestios, batedores
de bandeiras. (CUNHA, 2004, p. 315). Euclides explica a situao,
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ressaltando a origem sertaneja em comum dos membros de ambos
os lados da luta, alguns dos soldados da repblica tendo, inclusive,
crescido escutando as lendas sobre Conselheiro. Mas ele faz tambm
saltar aos olhos as consequncias da ida a paragens longnquas e
terras ignotas. Todas as frustraes sofridas pelas foras regulares
eram um lapso de estratgia, coisa que est muito bem clareada no
livro; mas eram tambm o efeito perverso de um meio caracterizado
pela desordem e pelo desequilbrio, tornando sua interpretao
coerente com a perspectiva taineana assumida desde o incio. Assim,
os soldados
seguiam sem que entre eles se rastreassem breves laivos se-
quer de organizao militar. Tendo, na maior parte, por
adaptao copiado os hbitos do sertanejo, nem os distin-
guia o uniforme desbotado e em tiras. E calando alpercatas
duras; vestindo camisas de algodo; sem bons ou barretinas,
cobertos de chapus de couro, figuravam famlias de reti-
rantes demandando em atropelo o litoral, fustigados pela
seca. (CUNHA, 2004, p. 393, grifo do autor).
O perigo de Canudos, sua diferena absoluta, est justamente
no risco de tornar a civilizao selvagem e o litoral deserto; o serto
virando mar, o mar virando serto, como nos ditos da trova popular.
nesse recurso tambm que reside toda a fora crtica e a
denncia de seu livro.
Havia ali uma inverso de papis. Os homens aparelhados
pelos recursos blicos da indstria moderna, que eram
materialmente fortes e brutais, jogando pela boca dos ca-
nhes toneladas de ao em cima dos rebeldes que lhes ante-
punham a esgrima magistral de inextrincveis ardis. (CU-
NHA, 2004, p. 353).
Da mesma maneira, inverte-se a ordem de vencidos e vence-
dores: os vencidos restituam daquele modo as balas, estadeando
provocaes ferozes, aos vitoriosos tontos, que no lhes replicavam
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(CUNHA, 2004, p. 350). Para Euclides inadmissvel um tal
retrocesso por parte da sociedade modernizada, pois se o tempo
lhe incutiu suspeitas em relao ao regime republicano, nada jamais
abalou sua f nos progressos da cincia e da civilizao. Prova o
fato de ter se valido de todo o aparato cientfico para estabelecer o
seu discurso e proferir sua lio. O caso porm era claramente de
ordem narrativa, pois se olhava-se para a Histria atravs de uma
ocular invertida (CUNHA, 2004, p. 387), o discurso igualmente
deveria respeitar o jogo da inverso.
E assim que se desenrola em Os sertes a construo cognitiva
da diferena e da distncia. Pares opostos e oximoros que estabe-
lecem o recorte entre ali e aqui, a civilizao e a barbrie, o moder-
no e o selvagem, o adiantado e o retrgrado, mas tambm entre
o litoral e o serto, o sul e o norte, o gacho e o vaqueiro, o bandei-
rante e o sertanejo. E dessa mesma maneira o autor consegue fixar
seu ponto de permanncia, de identidade contra a alteridade. Sobre
o outro, a histria ali mais teatral, porm menos eloqente;
sobre o mesmo, aqui, a aclimatao mais pronta, em meio menos
adverso, emprestou, cedo, mais vigor aos forasteiros (CUNHA,
2004, p. 80, grifo meu). A lio tirada dos eventos tambm
bastante clara: deveria visar trazer para o nosso tempo e incorporar
nossa existncia aqueles rudes compatriotas retardatrios (CUNHA,
2004, p. 425, grifo meu). E, enfim, um lapso do autor, sempre
defendendo a incorporao dos patrcios atrasados e encontrando
neles a rocha viva na nacionalidade, mas tambm operando com
um recorte explcito: os mortos da campanha, todos tombando
sobre o mesmo solo ptrio, se distinguiam entre os de c e os de l,
entre as nossas baixas e as deles, dos outros (CUNHA, 2004, p.
487, grifo meu). A construo da distncia no espao como uma
distncia no tempo um procedimento intelectual necessrio para
tal empresa, uma vez que, na apreciao dos fatos o tempo substitui
o espao para a focalizao das imagens: o historiador precisa de
certo afastamento dos quadros que contempla (CUNHA, 2004,
p. 253).
E tal afastamento permite ao autor, alm de tudo, escrever
sobre tais eventos, narrar os episdios de horror e denunciar o
fracasso e a covardia da misso civilizadora. Pois estando num
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outro tempo, ou mesmo fora dele, a brutalidade ali encontrou seu
abrigo propcio, apresentando-se com a mo pesada na fora da
degola. E o que em Euclides assumia ares de indesculpvel bruta-
lidade, para um Araripe Jnior, por exemplo, era o efeito compreen-
svel da batalha em teatro sinistro:
No h que filosofar. Tudo relativo. Desde que o serto
se apossara das foras civilizadas, e sobre elas operara pela
influncia do deserto, no devemos estranhar que esse mes-
mo serto, antes de restitu-las ao litoral, as fizesse primeiro
passar por esse corredor equvoco e escuro da inconscin-
cia do gorila. (ARARIPE Jr., 1903 apud FACIOLI; NASCI-
MENTO, 2003, p. 83).
Afinal, como explica (e lamenta) Euclides, para os carrascos
no havia temer-se o juzo tremendo do futuro, j que o tempo
ali obedecia outra prerrogativa: a Histria no iria at ali (CU-
NHA, 2004, p. 465-466).
Os sertes, enfim, todo ele atravessado pela alteridade, sem
conseguir jamais se desvencilhar da figura do duplo que o acom-
panha: outro lugar, outra gente, outro tempo. Exemplo derradeiro
e trgico, prprio da proeza de uma mo que sabe como poucas
manipular um acervo de palavras em uma escrita feita justamente
durante o ardor da luta, a distncia e a diferena so impressas no
curto espao de uma nica e mesma feio: a imagem da prisio-
neira que trazia aos braos uma menina, neta, bisneta, tataraneta
talvez, difcil dizer sobre algum fora do tempo. No rosto da criana,
os dois lados da histria:
A sua face esquerda fora arrancada, havia tempos, por um
estilhao de granada; de sorte que os ossos dos maxilares se
destacavam alvssimos, entre os bordos vermelhos da feri-
da j cicatrizada A face direita sorria. E era apavorante
aquele riso incompleto e dolorosssimo aformoseando uma
face e extinguindo-se repentinamente na outra, no vcuo de
um gilvaz. (CUNHA, 2004, p. 494).
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The time of backlands, backlands in time: ancients, moderns, savages. A
reading of Os sertes
Abstract: This article presents a reading of the book of Euclides da Cunha, Os
sertes (Rebellion in the backlands), considering the way in which the difference is
represented within it. The central idea is that the work is constructed upon a notion
of distance of times which separates the time of the backlands from the time of
what the author calls civilization. In this sense, part of the discursive strategies used
in the making of the book works on a comparison between ancients, moderns and
savages so that the figure of otherness becomes assimilated there.
Keywords: Os sertes. Distance. Ancients, moderns and savages.
Notas
1
Em artigo na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico da Baa, publicado em 1919,
Sampaio afirmou: levou-me [Euclydes] algumas notas que eu lhe oferec sbre as
terras do serto que eu viajara antes dle em 1878. Pediu-me cpia de um meu mapa
ainda indito na parte referente a Canudos e vale superior do Vaza-Barrs, trecho do
serto ainda muito desconhecido, e eu lho fornec. (Sampaio, 1919 apud FREYRE,
1941).
2
Euclides menciona Taine em 1901, na nota preliminar que abre Os sertes, para
definir o narrador sincero que encara a histria como ela merece. Tucdides, com
sua viso aquilina, mencionado dois anos mais tarde, nas notas acrescidas
terceira edio do texto, para conferir ao relato sobre Canudos o respaldo de um
procedimento epistemolgico legitimador: a viso in loco dos fatos narrados (CU-
NHA, 2004, p. 14 e 510, respectivamente).
3
Em 1724, Lafitau publica Moeurs des sauvages amriquains compares aux moeurs des
premiers temps, sobre os habitantes da Amrica do Norte. No mesmo ano Fontenelle
publica Origine des fables, onde faz tambm uma analogia entre antigos e selvagens
(DUCHET, 1985, 2005, p. 215-250).
4
Nesse sentido, seguindo consideraes de Michle Duchet e a definio dos ter-
mos de Franois Hartog, Lafitau, em sua comparao, mantm certos pressupostos
do paralelo, pois ele ainda no insere seu texto numa concepo diacrnica e evolutiva
de histria, mas sim numa Histria como reflexo sobre a histria, como lugar
geomtrico de todas as histrias singulares das naes, consideradas como um
nico e mesmo universo moral (DUCHET, 2005, p. 306, traduo minha).
Ou seja, na sua crtica ao atesmo e na sua defesa do princpio religioso subjacente a
todos os costumes, sejam eles dos selvagens, sejam dos antigos dos primeiros
tempos (que no so o equivalente da Antiguidade clssica), a comparao de Lafitau
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desconsideraria o pressuposto bsico que a distinguiria do paralelo: a diferena de
tempo e a diferena no tempo. Ela estaria num campo que hoje seria definido pela
etnografia e no pela histria (HARTOG, 2005, p. 216-219). Michel de Certeau
(1985, p. 73-74, traduo minha) considera o comparar como uma tcnica de produ-
o discursiva que, em Lafitau, gera as possibilidades da escrita e da sua prpria
legitimao: ele [o texto] no autorizado pelas fontes [pices] que cita [] Ele no
autorizado seno por ele mesmo enquanto lngua prpria ou systme de rapports.
Entre a comparao e a escrita, h continuidade. Uma fabrica a outra.
5
Mesmo se o antes e o depois so recortados pela fronteira que separa a histria da
no histria (ou da pr-histria), fronteira essa que definir tambm uma partilha
entre histria e etnografia, ainda assim ambos so inseridos em um mesmo con-
junto discursivo que, no fundo, tem a funo primordial de definir os contornos de
uma razo particular. Nas palavras de Duchet (2005, p. 308, traduo minha), de
onde segue que o processo discursivo lui-mme implicava um projeto mais vasto:
eliminar da histria tudo que no podia se constituir como objeto histrico, e, na
pureza [puret] da narrativa, oferecer a histria como uma certeza da razo.
6
Embora seja possvel traar de uma forma mais detalhada diferenas entre termos
como primitivo, brbaro e selvagem, para os objetivos deste artigo e em virtude
mesmo da impreciso com que eles aparecem em Os sertes, elas sero aqui negli-
genciadas (KUPER, 2005, p. 20-36).
7
Em outros casos, os antigos emergem na fronteira entre o maravilhoso e o conhe-
cido: essa reunio do fantstico e do familiar resultavam na crena que o novo
poderia sempre ser satisfatoriamente descrito atravs de alguma simples e direta
analogia com o antigo (PAGDEN, 1982, p. 11, traduo minha).
8
Pagden (1982) ressalta ainda que para alguns dos autores por ele estudados,
a definio de brbaro para os povos amerndios residia, entre outras coisas, na sua
incapacidade de se reunir em agrupamentos sociais desenvolvidos, ou seja, na
sua inaptido em construir cidades. O exemplo citado o de Giovanni Botero, cuja
obra Origini urbium, de 1665, menciona os indgenas brasileiros. O historiador
ressalta ainda a hierarquia dos materiais das habitaes que serviam como ndice de
civilizao: do barro pedra, passando pelo uso da madeira (PAGDEN, 1982, p. 71
e ss). Para Euclides, Canudos era no s uma urbs monstruosa ou uma civitas
sinistra do erro, era tambm uma cidade selvagem feita toda ela de barro: uma
forma pr-civilizada de organizao coletiva. Rodrigo Turin (2006, p. 93 e ss.), por
sua vez, indica sobre o discurso etnogrfico no IHGB, a distino que separava o
selvagem do civilizado como pautada, inclusive, por uma tica do trabalho e da
propriedade, sendo os indgenas brasileiros desprovidos de tal tica e, portanto,
selvagens. A relao trabalho-tempo ainda os colocava como marcados por uma
no-conscincia de passado e futuro.
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Mesmo que s vezes o autor caia em contradio ou, pelo menos, numa
ambivalncia de uso: o sertanejo, um forte, equiparado a Hrcules e a natureza
protegendo-o como Anteu. Ora, na mitologia que compreende os dois perso-
nagens, ambos so colocados em lados opostos: Anteu, filho de Gaia, era o pode-
roso adversrio cuja fora se originava de seu contato com a terra, derrotado pelo
filho de Zeus, Hrcules, quando este o levanta do solo mantendo-o suspenso at
que suas foras se esvassem.
10
Hugo Hruby (2007, f. 84-141), estudando a prtica historiogrfica do IHGB na
virada do sculo, salienta a manuteno pelos scios da recusa de uma histria
contempornea ou do tempo presente, recusa que j estava presente no momento
mesmo de fundao do instituto.
11
A expresso j evidente remete noo de Franois Hartog elaborada para forne-
cer um instrumento para comparar os tipos de histria diferentes, mas tambm e
sobretudo [] para iluminar os modos de relao com o tempo: formas de expe-
rincia do tempo, aqui e l, ontem e hoje (HARTOG, 2003, p. 19-20, traduo
minha). Sobre a temporalidade moderna iniciada a partir do Setecentos, Reinhardt
Koselleck (2006, p. 37) sugere que a acelerao do tempo, antes uma categoria
escatolgica, torna-se, no sculo XVIII, uma tarefa do planejamento temporal,
antes ainda que a tcnica assegurasse acelerao um campo de experincia que lhe
fosse totalmente adequado.
12
Para Euclides, a diferena que ope o serto ao litoral, como duas sociedades
de todo alheias uma outra, marca no apenas uma ruptura no interior da
unidade nacional, mas tambm assinala um importante obstculo para o tempo da
nao, desequilibrando o ritmo de seu desenvolvimento evolutivo. A impresso
por ele transmitida a de exlio, narrando o choque dos expedicionrios em lugar
estranho, onde sentiam-se fora do Brasil: a separao social completa dilatava a
distncia geogrfica; criava a sensao nostlgica de longo afastamento da ptria
(CUNHA, 2004, p. 422-423; ROCHA, 2004, p. 143-168).
Referncias
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BLANCKAERT, C. Unit et altrit. La parole confisque. In: BLANCKAERT, C.
(textes rassembls et prsents par). Naissance de lethnologie? Paris: Les ditions du
Cerf, 1985, p. 11-22.
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Anos 90, Porto Alegre, v. 17, n. 31, p. 261-285, jul. 2010
O tempo do serto, o serto no tempo:...
CERTEAU, M. de. Histoire et anthropologie chez Lafitau. In: BLANCKAERT, C.
(textes rassembls et prsents par). Naissance de lethnologie? Paris: Les ditions du
Cerf, 1985, p. 62-89.
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Recebido em: 01/12/2009
Aprovado em: 10/07/2010

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