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ORAI

SEM CESSAR

Ciclio de Catequeses do Papa Bento XVI sobre a orao

ORAI
SEM CESSAR
Ciclio de Catequeses do Papa Bento XVI sobre a orao

O homem em orao
I
Depois das catequeses sobre os Padres da Igreja, sobre os grandes telogos
da Idade Mdia, sobre as grandes mulheres, gostaria de escolher um tema
muito querido a todos ns: o tema da orao, de modo especfico da
crist, ou seja, a prece que Jesus nos ensinou e que a Igreja continua a
ensinar-nos. Com efeito, em Jesus que o homem se torna capaz de se
aproximar de Deus com a profundidade e a intimidade da relao de
paternidade e filiao. Com os primeiros discpulos, com confiana
humilde, dirijamo-nos ento ao Mestre e peamos-lhe: Senhor, ensinanos a rezar (Lc 11, 1).
Nas prximas catequeses, aproximando-nos da Sagrada Escritura, da
grande tradio dos Padres da Igreja, dos Mestres de espiritualidade e de
Liturgia, queremos aprender a viver ainda mais intensamente a nossa
relao com o Senhor, quase uma Escola de orao. Com efeito,
sabemos que a orao no se deve dar por certa: preciso aprender a rezar,
quase adquirindo esta arte sempre de novo; mesmo aqueles que esto
muito avanados na vida espiritual sentem sempre a necessidade de se pr
na escola de Jesus para aprender a rezar autenticamente. Recebemos a
primeira lio do Senhor atravs do seu exemplo. Os Evangelhos
descrevem-nos Jesus em dilogo ntimo e constante com o Pai: uma
profunda comunho daquele que veio ao mundo no para fazer a sua
vontade, mas a do Pai que O enviou para a salvao do homem.
Nesta primeira catequese, como introduo, gostaria de propor alguns
exemplos de orao presentes nas antigas culturas, para relevar como,
praticamente sempre e em toda a parte o homem se dirigiu a Deus.

Por exemplo, no antigo Egipto um homem cego, pedindo divindade que


lhe restitusse a vista, atesta algo de universalmente humano, que a pura
e simples prece de pedido da parte de quem se encontra no sofrimento,
este homem reza: O meu corao deseja ver-te... Tu que me fizeste ver as
trevas, cria a luz para mim. Que eu te veja! Debrua sobre mim o teu rosto
dilecto (A. Barucq F. Daumas, Hymnes et prires de lEgypte
ancienne, Paris 1980, trad. it. emPreghiere dellumanit, Brescia 1993, p.
30). Que eu te veja; eis o ncleo da prece!
Nas religies da Mesopotmia predominava um sentido de culpa arcano e
paralisador, porm no desprovido da esperana de resgate e de libertao
da parte de Deus. Assim podemos apreciar esta splica da parte de um fiel
daqueles cultos antigos, que ressoa assim: Deus, que s indulgente
tambm na culpa mais grave, absolve o meu pecado... Olha, Senhor, para
o teu servo arrasado, e sopra a tua brisa sobre ele: perdoa-o sem demora.
Alivia a tua punio severa. Livre dos vnculos, faz com que eu volte a
respirar; quebra a minha cadeia, liberta-me dos laos (M.-J. Seux, Hymnes
et prires aux Dieux de Babylone et dAssyrie, Paris 1976, trad. it.
emPreghiere dellumanit, op. cit., p. 37). Trata-se de expresses que
demonstram como o homem, na sua busca de Deus, intuiu, embora
confusamente, por um lado a sua culpa, mas por outro tambm aspectos
de misericrdia e de bondade divina.
No contexto da religio pag da Grcia antiga assiste-se a uma evoluo
muito significativa: as preces, embora continuem a invocar o auxlio
divino para obter o favor celeste em todas as circunstncias da vida diria e
para alcanar benefcios materiais, orientam-se progressivamente para os
pedidos mais desinteressados, que permitem ao homem crente aprofundar
a sua relao com Deus e tornar-se melhor. Por exemplo, o grande filsofo
Plato cita uma prece do seu mestre Scrates, considerado justamente um
dos fundadores do pensamento ocidental. Assim orava Scrates: Fazei

que eu seja bonito dentro. Que eu considere rico quem sbio, e que de
dinheiro eu s possua quanto o sbio puder tomar e levar. No peo mais
(Obras I. Fedro 279 c., trad. it. P. Pucci, Bari 1966). Gostaria de ser
sobretudo bonito dentro e sbio, e no rico de dinheiro.
Aquelas obras-primas excelsas da literatura de todos os tempos, que so as
tragdias gregas, ainda hoje, depois de vinte e cinco sculos, lidas,
meditadas e representadas, contm preces que exprimem o desejo de
conhecer a Deus e de adorar a sua majestade. Uma delas reza assim:
Sustento da terra, que imperas sobre a terra, quem quer que sejas, difcil
de ser entendido, Zeus, s tu a lei de natureza ou de pensamento dos
mortais, dirijo-me a ti, uma vez que tu, procedendo por caminhos
silenciosos, guias as vicissitudes humanas segundo a justia (Eurpides, As
Troianas, 884-886, trad. it. G. Mancini, em Preghiere dellumanit, op.
cit., p. 54). Deus permanece um pouco nebuloso e todavia o homem
conhece este Deus desconhecido e ora quele que guia os caminhos da
terra.
Tambm para os Romanos, que constituram aquele grande Imprio em
que nasceu e se difundiu em grande parte o Cristianismo das origens, a
orao, embora associada a um conceito utilitarista e fundamentalmente
vinculado ao pedido da salvaguarda divina sobre a vida da comunidade
civil, abre-se s vezes a invocaes admirveis pelo fervor da piedade
pessoal, que se transforma em louvor e aco de graas. testemunha
disto um autor da frica romana do sculo ii d.C., Apuleio. Nos seus
escritos, ele manifesta a insatisfao dos contemporneos em relao
religio tradicional e o desejo de uma relao mais autntica com Deus.
Na sua obra-prima, intituladaMetamorfoses, um crente dirige-se a uma
divindade feminina com estas palavras: Tu s santa, tu s em todo o
tempo salvadora da espcie humana, na tua generosidade tu ds sempre
ajuda aos mortais, tu ofereces aos miserveis em dificuldade o doce

carinho de uma me. Nem um dia nem uma noite, nem qualquer
instante, por mais breve que seja, passa sem que tu o cumules com os teus
benefcios (Apuleio de Madaura, Metamorfoses IX, 25, trad. it. C.
Annaratone, emPreghiere dellumanit, op. cit., p. 79).
Nesse mesmo perodo, o imperador Marco Aurlio que tambm era
um filsofo que meditava sobre a condio humana afirma a
necessidade de rezar para estabelecer uma cooperao fecunda entre aco
divina e aco humana. Nas suas Recordaes, ele escreve: Quem te disse
que os deuses no nos ajudam inclusive naquilo que depende de ns?
Portanto, comea a pedir-lhes e vers (Dictionnaire de Spiritualit XII/2,
col. 2213). Este conselho do imperador filsofo foi realmente posto em
prtica por inmeras geraes de homens antes de Cristo, demonstrando
assim que a vida humana sem a orao, que abre a nossa existncia ao
mistrio de Deus, permanece desprovida de sentido e de referncia. Com
efeito, em cada prece manifesta-se sempre a verdade da criatura humana,
que por um lado experimenta a debilidade e a indigncia e por isso pede
auxlio ao Cu e, por outro, dotada de uma dignidade extraordinria
porque, preparando-se para acolher a Revelao divina, se descobre capaz
de entrar em comunho com Deus.
Caros amigos, nestes exemplos de oraes das vrias pocas e civilizaes
sobressai a conscincia que o ser humano tem sobre a sua condio de
criatura e da sua dependncia de Outro, que lhe superior e fonte de todo
o bem. O homem de todos os tempos reza porque no consegue deixar de
se interrogar sobre o sentido da sua existncia, que permanece obscuro e
desolador, se no se puser em relao com o mistrio de Deus e do seu
desgnio acerca do mundo. A vida humana um entrelaamento de bem e
de mal, de sofrimento imerecido e de alegria e beleza, que espontnea e
irresistivelmente nos impele a pedir a Deus a luz e a fora interiores que
nos socorram na terra e descerrem uma esperana que v para alm dos

confins da morte. As religies pags permanecem uma invocao que, da


terra, espera uma palavra do Cu. Um dos ltimos grandes filsofos
pagos, que viveu j em plena poca crist, Proclo de Constantinopla, d
voz a esta expectativa, dizendo: Incognoscvel, ningum te contm. Tudo
o que pensamos pertence a ti. Esto em ti os nossos males e os nossos
bens, de ti depende todo o nosso anseio, Inefvel, que as nossas almas
sentem presente, elevando-te um hino de silncio (Hymni, ed. E. Vogt,
Wiesbaden 1957, em Preghiere dellumanit, op. cit., p. 61).
Nos exemplos de orao das vrias culturas, por ns considerados,
podemos ver um testemunho da dimenso religiosa e do desejo de Deus
inscrito no corao de cada homem, que recebem cumprimento e plena
expresso no Antigo e no Novo Testamento. Com efeito, a Revelao
purifica e leva sua plenitude o anseio originrio que o homem tem de
Deus, oferecendo-lhe na orao a possibilidade de uma relao mais
profunda com o Pai celeste.
Ento, no incio deste nosso caminho na Escola da orao, queremos
pedir ao Senhor que ilumine a nossa mente e o nosso corao, a fim de
que a relao com Ele na orao seja cada vez mais intensa, afectuosa e
constante. Mais uma vez, digamos-lhe: Senhor, ensina-nos a rezar (Lc11,
1).

II
Gostaria de continuar a meditar sobre o modo como a orao e o sentido
religioso fazem parte do homem, ao longo de toda a sua histria.
Vivemos numa poca em que so evidentes os sinais do secularismo. Deus
parece ter desaparecido do horizonte de vrias pessoas ou ter-se tornado
uma realidade diante da qual o homem permanece indiferente. Mas,
vemos ao mesmo tempo muitos sinais que nos indicam um despertar do
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sentido religioso, uma redescoberta da importncia de Deus para a vida do


homem, uma exigncia de espiritualidade, de superar uma viso
puramente horizontal, material da vida humana. Olhando para a histria
recente, malogrou a previso de quem, desde a poca do Iluminismo,
preanunciava o desaparecimento das religies e exaltava uma razo
absoluta, separada da f, uma razo que teria esmagado as trevas dos
dogmatismos religiosos e dissolvido o mundo do sagrado, restituindo ao
homem a sua liberdade, a sua dignidade e a sua autonomia de Deus. A
experincia do sculo passado, com as duas trgicas guerras mundiais, ps
em crise aquele progresso que a razo autnoma, o homem sem Deus
parecia poder garantir.
O Catecismo da Igreja Catlica afirma: Pela criao, Deus chama todos os
seres do nada existncia... Mesmo depois de, pelo pecado, ter perdido a
semelhana com Deus, o homem continua a ser imagem do seu Criador.
Conserva o desejo dAquele que o chama existncia. Todas as religies
testemunham esta busca essencial do homem (n. 2566). Poderamos
dizer como demonstrei na ltima catequese que no houve qualquer
grande civilizao, desde os tempos mais longnquos at aos nossos dias,
que no tenha sido religiosa.
O homem religioso por sua natureza, homo religiosus como homo
sapiens e homo faber:O desejo de Deus afirma ainda o Catecismo
est inscrito no corao do homem, porque o homem foi criado por Deus
e para Deus (n. 27). A imagem do Criador est impressa no seu ser, e ele
sente a necessidade de encontrar uma luz para dar uma resposta s
interrogaes que dizem respeito ao sentido profundo da realidade;
resposta que ele no pode encontrar em si mesmo, no progresso, na
cincia emprica. O homo religiosus no emerge s dos mundos antigos,
mas atravessa toda a histria da humanidade. A este propsito, o rico
terreno da experincia humana viu surgir diversificadas formas de

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religiosidade, na tentativa de responder ao desejo de plenitude e de


felicidade, necessidade de salvao, busca de sentido. O homem
digital, como o das cavernas, procura na experincia religiosa os
caminhos para superar a sua finitude e para assegurar a sua precria
aventura terrena. De resto, a vida sem um horizonte transcendente no
teria um sentido completo, e a felicidade, para a qual todos ns tendemos,
est projectada espontaneamente para o futuro, para um amanh que
ainda se deve realizar. O Conclio Vaticano II, na Declarao Nostra
aetate, sublinhou-o sinteticamente: Os homens esperam das diversas
religies uma resposta aos mais rduos problemas da condio humana
que, hoje como outrora, continuam a perturbar profundamente os seus
coraes: o que o homem [ quem sou eu? ], qual o sentido e o fim
da nossa vida, o que o bem e o que o pecado, qual a origem e a
finalidade do sofrimento, qual o caminho para se obter a verdadeira
felicidade, o que a morte, o julgamento e a recompensa que se lhe hode seguir, e qual , finalmente, aquele derradeiro e inefvel mistrio que
envolve a nossa existncia: donde partimos e para onde vamos? (n. 1). O
homem sabe que no pode responder sozinho sua necessidade
fundamental de compreender. Por mais que se tenha iludido e que ainda
se iluda que auto-suficiente, contudo ele faz a experincia de que no
suficiente a si mesmo. Tem necessidade de se abrir ao outro, a algo ou a
algum que possa doar-lhe quanto lhe falta, deve sair de si mesmo rumo
quele que capaz de satisfazer a amplido e a profundidade do seu
desejo.
O homem tem em si uma sede de infinito, uma saudade de eternidade,
uma busca de beleza, um desejo de amor, uma necessidade de luz e de
verdade, que o impelem rumo ao Absoluto; o homem tem em si o desejo
de Deus. E o homem sabe, de qualquer modo, que pode dirigir-se a Deus,
sabe que lhe pode rezar. S. Toms de Aquino, um dos maiores telogos da
histria, define a orao expresso do desejo que o homem tem de Deus.
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Esta atraco por Deus, que o prprio Deus colocou no homem, a alma
da orao, que depois se reveste de muitas formas e modalidades, segundo
a histria, o tempo, o momento, a graa e at o pecado de cada orante.
Com efeito, a histria do homem conheceu vrias formas de orao,
porque ele desenvolveu diversas modalidades de abertura ao Outro e ao
Alm, a tal ponto que podemos reconhecer a orao como uma
experincia presente em cada religio e cultura.
Com efeito, estimados irmos e irms, como vimos, a orao no est
ligada a um contexto particular, mas encontra-se inscrita no corao de
cada pessoa e de cada civilizao. Naturalmente, quando falamos da
orao como experincia do homem enquanto tal, do homo orans,
necessrio ter presente que ela uma atitude interior, e no s uma srie
de prticas e frmulas, um modo de ser diante de Deus, e no s o
cumprir gestos de culto ou o pronunciar palavras. A orao tem o seu
centro e afunda as suas razes no mais profundo da pessoa; por isso no
facilmente decifrvel e, pelo mesmo motivo, pode estar sujeita a malentendidos e a mistificaes. Tambm neste sentido podemos entender a
expresso: rezar difcil. Com efeito, a orao o lugar por excelncia da
gratuidade, da tenso para o Invisvel, o Inesperado e o Inefvel. Por isso,
a experincia da orao para todos um desafio, uma graa a invocar,
um dom dAquele ao qual nos dirigimos.
Na orao, em cada poca a histria, o homem considera-se a si mesmo e
a sua situao diante de Deus, a partir de Deus e em vista de Deus, e
experimenta que criatura carente de ajuda, incapaz de alcanar sozinho o
cumprimento da prpria existncia e da prpria esperana. O filsofo
Ludwig Wittgenstein recordava que rezar significa sentir que o sentido do
mundo est fora do mundo. Na dinmica desta relao com quem d
sentido existncia, com Deus, a orao tem uma das suas expresses
tpicas no gesto de se pr de joelhos. um gesto que contm em si uma

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ambivalncia radical: com efeito, posso ser obrigado a pr-me de joelhos


condio de indigncia e de escravido mas posso tambm inclinarme espontaneamente, declarando o meu limite e, portanto, o facto de que
tenho necessidade de Outro. A Ele declaro que sou frgil, necessitado,
pecador. Na experincia da orao, a criatura humana exprime toda a
conscincia de si, tudo o que consegue captar da prpria existncia e, ao
mesmo tempo, dirige-se inteiramente para o Ser diante do qual se
encontra, orienta a prpria alma para aquele Mistrio do qual espera o
cumprimento dos desejos mais profundos e a ajuda para superar a
indigncia da prpria vida. Neste olhar para o Outro, neste dirigir-se para
alm est a essncia da orao, como experincia de uma realidade que
supera o sensvel e o contingente.
Todavia, s no Deus que se revela encontra pleno cumprimento a busca
do homem. A orao, que a abertura e elevao do corao a Deus,
torna-se assim relao pessoal com Ele. E mesmo que o homem se esquea
do seu Criador, o Deus vivo e verdadeiro no cessa de chamar primeiro o
homem ao misterioso encontro da orao. Como afirma o Catecismo: Na
orao, sempre o amor do Deus fiel a dar o primeiro passo; o passo do
homem sempre uma resposta. medida que Deus se revela e revela o
homem a si mesmo, a orao surge como um apelo recproco, um drama
de aliana. Atravs das palavras e dos actos, este drama compromete o
corao e manifesta-se ao longo de toda a histria da salvao (n. 2567).
Caros irmos e irms, aprendamos a deter-nos em maior medida diante de
Deus, de Deus que se revelou em Jesus Cristo, aprendamos a reconhecer
no silncio, no ntimo de ns mesmos, a sua voz que nos chama e nos
reconduz profundidade da nossa existncia, fonte da vida, nascente
da salvao, para nos fazer ir alm do limite da nossa vida e abrir-nos
medida de Deus, relao com Ele, que Amor infinito.

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III
A intercesso de Abrao por Sodoma (Gn 18, 16-33)
Nas ltimas duas catequeses reflectimos sobre a orao como fenmeno
universal, que embora de diversas formas est presente nas culturas
de todos os tempos. Hoje, ao contrrio, gostaria de comear um percurso
bblico sobre este tema, que nos levar a aprofundar o dilogo de aliana
entre Deus e o homem, que anima a histria da salvao at ao pice,
palavra definitiva que Jesus Cristo. Este caminho levar-nos- a meditar
sobre alguns importantes textos e figuras paradigmticas do Antigo e do
Novo Testamento. Ser Abrao, o grande Patriarca, pai de todos os fiis
(cf. Rm 4, 11-12.16-17), a oferecer-nos um primeiro exemplo de orao,
no episdio da intercesso pelas cidades de Sodoma e Gomorra. E gostaria
tambm de vos convidar a aproveitar o percurso que faremos nas prximas
catequeses, para aprender a conhecer mais a Bblia, a qual espero que
tenhais nos vossos lares e, durante a semana, deter-se a l-la e a medit-la
na orao, para conhecer a maravilhosa histria da relao entre Deus e o
homem, entre Deus que se nos comunica e o homem que responde, que
reza.
O primeiro texto sobre o qual queremos meditar encontra-se no captulo
18 do Livro do Gnesis; narra-se que a malvadez dos habitantes de Sodoma
e Gomorra tinha chegado ao pice, a ponto de tornar necessria uma
interveno de Deus para cumprir um gesto de justia e para deter o mal,
destruindo aquelas cidades. aqui que se insere Abrao, com a sua prece
de intercesso. Deus decide revelar-lhe aquilo que est para acontecer, e
faz-lhe conhecer a gravidade do mal e as suas terrveis consequncias,
porque Abrao o seu eleito, escolhido para se tornar um grande povo e
fazer chegar a bno divina ao mundo inteiro. A sua misso de salvao,
e deve responder ao pecado que invadiu a realidade do homem; atravs
dele, o Senhor quer reconduzir a humanidade f, obedincia e justia.
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E agora, este amigo de Deus abre-se realidade e necessidade do mundo,


ora por aqueles que esto para ser punidos e pede que sejam salvos.
Abrao delineia imediatamente o problema em toda a sua gravidade, e diz
ao Senhor: E vais exterminar, ao mesmo tempo, o justo com o culpado?
Talvez haja cinquenta justos na cidade: mat-los-s a todos? No
perdoars a cidade, por causa dos cinquenta justos que nela podem existir?
No, no sers capaz de proceder assim, e matar o justo com o culpado,
tratando-os da mesma maneira! Longe de ti semelhante pensamento! O
Juiz de toda a terra no far justia? (vv. 23-25). Com estas palavras, com
grande coragem, Abrao pe diante de Deus a necessidade de evitar uma
justia sumria: se a cidade culpada, justo condenar o seu crime e
infligir o castigo, mas afirma o grande Patriarca seria injusto punir
de modo indiscriminado todos os seus habitantes. Se na cidade existe
alguns inocentes, eles no podem ser tratados como os culpados. Deus,
que um Juiz justo, no pode agir deste modo, diz justamente Abrao a
Deus.
Mas, se lermos mais atentamente o texto, dar-nos-emos conta de que o
pedido de Abrao ainda mais srio e mais profundo, porque no se
limita a pedir a salvao para os inocentes. Abrao pede o perdo para
toda a cidade, e f-lo apelando-se justia de Deus; com efeito, diz ao
Senhor: No perdoars a cidade, por causa dos cinquenta justos que nela
podem existir? (v. 24 b). Agindo deste modo, pe em jogo uma nova
ideia de justia: no aquela que se limita a punir os culpados, como fazem
os homens, mas uma justia diferente, divina, que busca o bem e o cria
atravs do perdo que transforma o pecador, o converte e o salva.
Portanto, com a sua orao, Abrao no invoca uma justia meramente
retributiva, mas uma interveno de salvao que, tendo em considerao
os inocentes, liberte da culpa inclusive os mpios, perdoando-os. O
pensamento de Abrao, que parece quase paradoxal, poder-se-ia resumir

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assim: obviamente, no se podem tratar os inocentes como os culpados,


pois isto seria injusto; ao contrrio, necessrio tratar os culpados como os
inocentes, pondo em aco uma justia superior, oferecendo-lhes uma
possibilidade de salvao, porque se os malfeitores aceitam o perdo de
Deus e confessam a prpria culpa, deixando-se salvar, j no continuaro a
cometer o mal, mas tornar-se-o tambm eles justos, e j sem a
necessidade de ser punidos.
Este o pedido de justia que Abrao expressa na sua intercesso, um
pedido que se baseia na certeza de que o Senhor misericordioso. Abrao
no pede a Deus algo contrrio sua essncia, bate porta do corao de
Deus, conhecendo a sua verdadeira vontade. Sem dvida, Sodoma uma
grande cidade, e cinquenta justos parecem poucos, mas no so
porventura a justia de Deus e o seu perdo a manifestao da fora do
bem, embora ele parea menor e mais frgil que o mal? A destruio de
Sodoma devia impedir o mal presente na cidade, mas Abrao sabe que
Deus tem outros modos e outros meios para deter a propagao do mal.
o perdo que interrompe a espiral do pecado e, no seu dilogo com Deus,
Abrao apela-se precisamente a isto. E quando o Senhor aceita perdoar a
cidade, se nela encontrar cinquenta justos, a sua orao de intercesso
comea a descer rumo aos abismos da misericrdia divina. Abrao
como recordamos faz diminuir progressivamente o nmero de
inocnetes necessrios para a salvao: se no forem cinquenta, poderiam
ser suficientes quarenta e cinco, e depois cada vez menos, at dez,
continuando com a sua splica, que se faz quase ousada na insistncia:
Talvez ali se encontrem quarenta... trinta... vinte... dez (cf. vv.
29.30.31.32). E quanto menor se torna o nmero, tanto maior se revela e
se manifesta a misericrdia de Deus, que ouve com pacincia a orao, a
acolhe e a repete a cada splica: Perdoarei... no destruirei... no o farei
(cf. vv. 26.28.29.30.31.32).

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Assim, por intercesso de Abrao, Sodoma poder ser salva, se nela se


encontrarem unicamente dez inocentes. Este o poder da orao. Porque
atravs da intercesso, da prece a Deus pela salvao dos outros manifestase a exprime-se o desejo de salvao que Deus nutre sempre pelo homem
pecador. Com efeito, o mal no pode ser aceite, deve ser indicado e
destrudo atravs da punio: a destruio de Sodoma tinha precisamente
esta funo. Mas o Senhor no quer a morte do mpio, mas que se
converta e viva (cf. Ez 18, 23; 33, 11); o seu desejo sempre o de perdoar,
salvar, dar vida, transformar o mal em bem. Ora, precisamente este
desejo divino que, na orao, se torna desejo do homem e se exprime
atravs das palavras da intercesso. Com a sua splica, Abrao empresta a
prpria voz, mas tambm o seu corao, vontade divina: o desejo de
Deus misericrdia, amor e vontade de salvao, e este desejo de Deus
encontrou em Abrao e na sua orao a possibilidade de se manifestar de
modo concreto no interior da histria dos homens, para estar presente
onde h necessidade da graa. Com a voz da sua orao, Abrao d voz ao
desejo de Deus, que no o de destruir, mas de salvar Sodoma, de dar
vida ao pecador convertido.
isto que o Senhor quer, e o seu dilogo com Abrao uma manifestao
prolongada e inequvoca do seu amor misericordioso. A necessidade de
encontrar homens justos no interior da cidade torna-se cada vez menos
exigente e, no final, sero suficientes dez delas para salvar a totalidade da
populao. No texto no se diz por que motivo Abrao se limita a dez.
Talvez seja um nmero que indica um ncleo comunitrio mnimo (ainda
hoje, dez pessoas so o quorum necessrio para a orao pblica judaica).
De qualquer modo, trata-se de um nmero reduzido, uma pequena parte
de bem pela qual comear para salvar um grande mal. Mas em Sodoma e
Gomorra, no havia sequer dez justos, e assim as cidades foram destrudas.
Uma destruio testemunhada de modo paradoxal como necessria,
precisamente pela prece de intercesso de Abrao. Pois foi exactamente
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aquela orao que revelou a vontade salvfica de Deus: o Senhor estava


disposto a perdoar, desejava faz-lo, mas as cidades estavam fechadas num
mal totalizador e paralisador, sem sequer poucos inocentes, a partir dos
quais comear para transformar o mal em bem. Pois precisamente este o
caminho da salvao, que tambm Abrao pedia: ser salvos no quer dizer
simplesmente evitar a punio, mas ser libertados do mal que habita em
ns. No o castigo que deve ser eliminado, mas o pecado, aquela rejeio
de Deus e do amor que j traz em si o castigo. O profeta Jeremias dir ao
povo rebelde: Valeu-te este castigo a tua malcia, e as tuas infidelidades
atraram sobre ti a punio. Sabe, portanto, e v como te foi funesto e
amargo abandonar o Senhor teu Deus (Jr 2, 19). desta tristeza e
amargura que o Senhor quer salvar o homem, libertando-o do pecado.
Mas necessria, portanto, uma transformao a partir de dentro, uma
grande ocasio de bem, um incio a partir do qual comear para mudar o
mal em bem, o dio em amor e a vingana em perdo. Por isso, os justos
devem estar dentro da cidade, e Abrao repete continuamente: Talvez ali
se encontrem.... Ali: no interior da realidade doentia que deve existir
aquele germe de bem que pode purificar e restituir a vida. uma palavra
dirigida tambm a ns: que nas nossas cidades se encontre o germe do
bem; faamos de tudo para que haja no s dez justos, para fazer
realmente viver e sobreviver as nossas cidades e para nos salvar desta
amargura interior, que a ausncia de Deus. E na realidade doentia de
Sodoma e Gomorra no se encontrava aquele germe de bem.
Mas a misericrdia de Deus na histria do seu povo amplia-se
ulteriormente. Se, para salvar Sodoma eram necessrios dez justos, o
profeta Jeremias dir, em nome do Todo-Poderoso, que basta um nico
justo para salvar Jerusalm: Percorrei as ruas de Jerusalm, olhai,
perguntai; procurai nas praas, vede se nelas encontrais um homem, um s
homem que pratique a justia e seja leal; ento Eu perdoarei a cidade (5,
1). O nmero diminuiu ainda mais, e a bondade de Deus mostra-se ainda
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maior. E no entanto isto ainda no suficiente, a misericrdia


superabundante de Deus no encontra a resposta de bem que procura, e
Jerusalm cai sob o assdio do inimigo. Ser preciso que o prprio Deus se
torne aquele justo. E este o mistrio da Encarnao: para garantir um
justo, Ele mesmo se faz homem. Sempre haver um justo, porque Ele:
porm, preciso que o prprio Deus se torne aquele justo. O amor divino
infinito e surpreendente ser plenamente manifestado, quando o Filho de
Deus se fizer homem, o Justo definitivo, o Inocente perfeito, que trar a
salvao ao mundo inteiro, morrendo na cruz, perdoando e intercedendo
por quantos no sabem o que fazem (Lc 23, 34). Ento, a orao de cada
homem encontrar a sua resposta, ento cada uma das nossas intercesses
ser plenamente atendida.
Caros irmos e irms, a splica de Abrao, nosso pai na f, nos ensine a
abrir cada vez vez o corao misericrdia superabundante de Deus, para
que na prece quotidiana saibamos desejar a salvao da humanidade e
pedi-la com perseverana e confiana ao Senhor, que grande no amor.
Obrigado!

IV
Luta noturna e encontro com Deus (Gn 32, 23-33)
Gostaria de meditar convosco sobre um texto do Livro do Gnesis, que
narra um episdio bastante particular da histria do Patriarca Jacob. um
trecho de no fcil interpretao, mas importante para a nossa vida de f e
de orao; trata-se da narrao da luta com Deus no vau do Jaboc, da qual
ouvimos um trecho.
Como recordareis, Jacob tinha subtrado ao seu irmo gmeo Esa a
primogenitura, em troca de um prato de lentilhas, e depois obtivera com o
engano a bno do pai Isaac, j muito idoso, aproveitando-se da sua
19

cegueira. Tendo fugido ira de Esa, refugiou-se na casa de um parente,


Labo; casou, enriqueceu e agora voltava para a sua terra natal, pronto a
enfrentar o irmo, depois de ter tomado algumas prudentes precaues.
Mas quando tudo est pronto para este encontro, aps levar aqueles que
estavam com ele a atravessar o vau da torrente que delimitava o territrio
de Esa, Jacob, permanecendo s agredido repentinamente por um
desconhecido, com o qual luta durante uma noite inteira. precisamente
este combate corpo corpo que encontramos no captulo 32 do Livro do
Gnesis que se torna para ele uma experincia singular de Deus.
A noite o tempo favorvel para agir no escondimento, portanto, o
melhor tempo para Jacob, para entrar no territrio do irmo sem ser visto
e talvez com a iluso de surpreender Esa. Porm, ele que
surpreendido por um ataque imprevisto, para o qual no estava preparado.
Tinha usado a sua astcia para procurar subtrair-se a uma situao
perigosa, e pensava que conseguiria ter tudo sob controle, e no entanto
agora encontra-se a enfrentar uma luta misteriosa, que o surpreende na
solido e sem lhe dar a possibilidade de organizar uma defesa adequada.
Inerme, no meio da noite, o Patriarca Jacob combate com algum. O
texto no especifica a identidade do agressor; utiliza um termo hebraico
que indica um homem de modo genrico, um, algum; portanto,
trata-se de uma definio incerta, indeterminada, que mantm o assaltante
voluntariamente no mistrio. Est escuro e Jacob no consegue ver de
modo distinto o seu adversrio, e tambm para o leitor, para ns, ele
permanece desconhecido; algum se ope ao Patriarca: este o nico dado
certo oferecido pelo narrador. S no final, quando a luta tiver terminado e
aquele algum tiver desaparecido, s ento Jacob o mencionar e poder
dizer que lutou com Deus.
Portanto, este episdio tem lugar na obscuridade e difcil reconhecer no
apenas a identidade do agressor de Jacob, mas tambm qual o

20

andamento da luta. Lendo este trecho, difcil estabelecer qual dos dois
adversrios consegue prevalecer; os verbos utilizados so muitas vezes sem
um sujeito explcito, e os gestos realizam-se de modo quase contraditrio,
de tal forma que quando se pensa que prevalece um dos dois, a aco
sucessiva desmente imediatamente e apresenta o outro como vencedor.
Com efeito, no incio Jacob parece ser o mais forte, e o adversrio reza
o texto no podia venc-lo (v. 26); e no entanto, atinge Jacob na
articulao do fmur, provocando-lhe uma luxao. Ento, pensar-se-ia
que Jacob deve sucumbir mas, ao contrrio, o outro que lhe pede para o
deixar partir; e o Patriarca rejeita, pondo uma condio: No te deixarei
partir, enquanto no me abenoares (v. 27). Aquele que, com o engano,
tinha defraudado o irmo da bno do primognito, agora pretende-a do
desconhecido, cujos vestgios divinos comea a entrever, mas sem o poder
ainda reconhecer verdadeiramente.
O rival, que parece detido e portanto derrotado por Jacob, em vez de se
submeter ao pedido do Patriarca, pergunta-lhe o nome: Qual o teu
nome?. E o Patriarca responde: Jacob (v. 28). Aqui, a luta passa por
uma mudana importante. Com efeito, conhecer o nome de algum
implica uma espcie de poder sobre a pessoa, porque o nome, na
mentalidade bblica, contm em si a realidade mais profunda do
indivduo, revela o seu segredo e o seu destino. Ento, conhecer o nome
quer dizer conhecer a verdade acerca do outro e isto permite poder
domin-lo. Portanto, quando pergunta do desconhecido, Jacob revela o
prprio nome, coloca-se nas mos do seu opositor, uma forma de
rendio, de entrega total de si ao outro.
Mas neste gesto de se render, paradoxalmente tambm Jacob vencedor,
porque recebe um nome novo, juntamente com o reconhecimento de
vitria da parte do adversrio, que lhe diz: O teu nome no ser mais
Jacob, mas Israel, porque lutaste com Deus e com os homens, e venceste

21

(v. 29). Jacob era um nome que evocava a origem problemtica do


Patriarca; com efeito, em hebraico recorda o termo calcanhar, e remete o
leitor para o momento do nascimento de Jacob quando, saindo do ventre
materno, segurava com a mo o calcanhar do irmo (cf. Gn 25, 26), quase
prefigurando a sua superao em detrimento do irmo, que teria realizado
quando fosse adulto; mas o nome Jacob evoca tambm o verbo enganar,
suplantar. Pois bem, agora na luta o Patriarca revela ao seu opositor, num
gesto de entrega e de rendio, a prpria realidade de enganador, de
derrotador; mas o outro, que Deus, transforma esta realidade negativa
em positiva: Jacob o enganador torna-se Israel, pois recebe um nome novo
que assinala uma nova identidade. Mas tambm aqui, a narrao conserva
a sua duplicidade voluntria, porque o significado mais provvel do nome
Israel : Deus forte, Deus vence.
Portanto, Jacob prevaleceu, venceu o prprio adversrio que o afirma
mas a sua nova identidade, recebida do prprio adversrio, afirma e
testemunha a vitria de Deus. E quando Jacob perguntar por sua vez o
nome do seu contendente, ele rejeitar diz-lo, mas revelar-se- num gesto
inequvoco, concedendo-lhe a bno. Aquela bno que o Patriarca
tinha pedido no incio da luta agora -lhe concedida. E no se trata de
uma bno obtida com o engano, mas aquela concedida gratuitamente
por Deus, que Jacob pode receber porque j sozinho, sem proteco, sem
astcias nem vigarices, se entrega inerme, aceita render-se e confessa a
verdade sobre si mesmo. Assim, no final da luta, aps ter recebido a
bno, o Patriarca pode finalmente reconhecer o outro, o Deus da
bno: Porque disse eu vi a Deus face a face, e conservei a vida
(v. 31), e agora pode atravessar o vau, portador de um nome novo mas
vencido por Deus e marcado para sempre, coxeando pela ferida
recebida.

22

As explicaes que a exegese bblica pode oferecer a propsito deste trecho


so mltiplas; de modo particular, os estudiosos reconhecem nele
intenes e componentes literrios de vrios tipos, assim como referncias
a certas narraes populares. Mas quando estes elementos so assumidos
pelos autores sagrados e inseridos na narrao bblica, eles mudam de
significado e o texto abre-se a dimenses mais amplas. Portanto, no
episdio da luta de Jaboc oferece-se ao fiel um texto paradigmtico em
que o povo de Israel fala da prpria origem e delineia as caractersticas de
uma relao especial entre Deus e o homem. Por isso, como afirmado
tambm no Catecismo da Igreja Catlica, a tradio espiritual da Igreja viu
nesta narrativa o smbolo da orao como combate da f e vitria da
perseverana (n. 2.573). O texto bblico fala-nos da longa noite da busca
de Deus, da luta para conhecer o seu nome e para ver o seu rosto; trata-se
da noite da orao que, com tenacidade e perseverana, pede a Deus a
bno e um nome novo, uma renovada realidade, fruto de converso e
perdo.
Assim, a noite de Jacob no vau do Jaboc torna-se para o fiel um ponto de
referncia para compreender a relao com Deus que, na orao, encontra
a sua mxima expresso. A orao exige confiana, proximidade, quase
num corpo a corpo simblico no com um Deus adversrio, inimigo, mas
com o Senhor que abenoa, que permanece sempre misterioso, que parece
inalcanvel. Por isso, o autor sagrado utiliza o smbolo da luta, que
implica fora de esprito, perseverana e tenacidade para alcanar aquilo
que se deseja. E se o objecto do desejo a relao com Deus, a sua bno
e o seu amor, ento a luta no poder deixar de culminar no dom pessoal a
Deus, no reconhecimento da prpria debilidade, que vence precisamente
quando consegue entregar-se nas mos misericordiosas de Deus.
Caros irmos e irms, toda a nossa vida como esta longa noite de luta e
de orao, que deve ser consumida no desejo e na busca de uma bno de

23

Deus, a qual no pode ser arrebatada nem vencida contando com as nossas
foras, mas deve ser recebida dEle com humildade, como dom gratuito
que enfim permite reconhecer o rosto do Senhor. E quando isto acontece,
toda a nossa realidade muda, recebemos um nome novo e a bno de
Deus. E ainda mais: Jacob, que recebe um nome novo, torna-se Israel, d
um nome novo tambm ao lugar onde lutou com Deus, onde O
interpelou; renomeia-o Penuel, que significa Face de Deus. Com este
nome, reconhece aquele lugar repleto da presena do Senhor e torna
sagrada aquela terra, imprimindo-lhe quase a memria daquele encontro
misterioso com Deus. Aquele que se deixa abenoar por Deus abandonase a Ele, deixa-se transformar por Ele e torna o mundo abenoado. Que o
Senhor nos ajude a combater o bom combate da f (cf. 1 Tm 6, 12; 2
Tm 4, 7) e a pedir, na nossa orao, a sua bno para que nos renove na
expectativa de ver a sua Face.

V
A intercesso de Moiss pelo povo (Ex 32, 7-14)
Lendo o Antigo Testamento, uma figura ressalta no meio das outras: a de
Moiss, precisamente como homem de orao. Moiss, o grande profeta e
guia do tempo do xodo, desempenhou a sua funo de mediador entre
Deus e Israel fazendo-se portador, junto do povo, das palavras e dos
mandamentos divinos, conduzindo-o rumo liberdade da Terra
Prometida, ensinando os israelitas a viverem na obedincia e na confiana
em Deus, durante a sua longa permanncia no deserto, mas tambm, e
diria principalmente, rezando. Ele reza pelo Fara quando Deus, com as
pragas, procurava converter o corao dos Egpcios (cf. x 810); pede ao
Senhor a cura da irm Maria, atingida pela lepra (cf. Nm 12, 9-13),
intercede pelo povo que se tinha revoltado, amedrontado pela descrio
dos exploradores (cf. Nm 14, 1-19), reza quando o fogo estava prestes a
devorar o acampamento (cf. Nm 11, 1-2) e quando serpentes venenosas
24

faziam matanas (cf. Nm 21, 4-9); dirige-se ao Senhor e reage,


protestando quando o fardo da sua misso se tinha tornado demasiado
pesado (cf. Nm 11, 10-15); v Deus e fala com Ele face a face, como
algum que fala com o prprio amigo (cf. x 24, 9-17; 33, 7-23; 34, 110.28-35).
Mesmo quando o povo, no Sinai, pede a Arao que construa o bezerro de
ouro, Moiss reza, explicando de maneira emblemtica a prpria funo
de intercesso. Este episdio narrado no captulo 32 do Livro do xodo e
contm uma narrao paralela no captulo 9 do Deuteronmio. sobre
este episdio que gostaria de meditar na catequese hodierna e, de modo
particular, sobre a orao de Moiss, que encontramos na narrao do
xodo. O povo de Israel encontrava-se aos ps do Sinai enquanto Moiss,
no monte, esperava a entrega das tbuas da Lei, jejuando durante quarenta
dias e quarenta noites (cf. x 24, 18; Dt 9, 9). O nmero quarenta tem
um valor simblico e significa a totalidade da experincia, enquanto com o
jejum se indica que a vida deriva de Deus, Ele que a sustm. Com efeito,
o gesto de comer implica a assuno do alimento que nos sustenta; por
isso jejuar, renunciando ao alimento, adquire neste caso um significado
religioso: um modo para indicar que no s de po vive o homem, mas
de toda a palavra que sai da boca do Senhor (cf. Dt 8, 3). Jejuando,
Moiss demonstra que espera o dom da Lei divina como fonte de vida: ela
revela a vontade de Deus e alimenta o corao do homem, fazendo-o
entrar numa aliana com o Altssimo, que fonte da vida, a prpria
Vida.
Mas enquanto o Senhor, no monte, oferece a Lei a Moiss, aos ps do
mesmo monte o povo transgride-a. Incapazes de resistir expectativa e
ausncia do mediador, os israelitas pedem a Arao: Faz-nos um deus que
caminhe nossa frente, porque a Moiss, que nos tirou do Egipto, no
sabemos o que lhe aconteceu (x 32, 1). Cansado de um caminho com

25

um Deus invisvel, agora que tambm Moiss, o mediador, desapareceu, o


povo pede uma presena tangvel, palpvel, do Senhor, e encontra no
bezerro de metal fundido, construdo por Arao, um deus que se torna
acessvel, manobrvel, ao alcance do homem. Trata-se de uma tentao
constante no caminho de f: eludir o mistrio divino, construindo um
deus compreensvel, correspondente aos prprios esquemas, aos prprios
programas. Aquilo que acontece no monte Sinai demonstra toda a
insensatez e vaidade ilusria desta pretenso porque, como afirma
ironicamente o Salmo 106, Eles trocaram a sua glria pela esttua de um
touro que come feno (Sl 106 [105], 20). Por este motivo, o Senhor reage
e ordena a Moiss que desa do monte, revelando-lhe aquilo que o povo
estava a fazer, e terminando com estas palavras: Deixa, pois, que se
acenda a minha clera contra eles e os devore; mas de ti farei uma grande
nao (x 32, 10). Como tinha acontecido com Abrao, a propsito de
Sodoma e Gomorra, tambm agora Deus revela a Moiss o que pretende
fazer, como se no quisesse agir sem o seu consenso (cf. Am 3, 7). Ele diz:
Deixa, pois, que se acenda a minha clera. Na realidade, este deixa,
pois, que se acenda a minha clera pronunciado precisamente para que
Moiss intervenha e lhe pea para no o fazer, revelando deste modo que o
desejo de Deus sempre a salvao. Como para as duas cidades dos
tempos de Abrao, a punio e a destruio, em que se exprime a ira de
Deus como rejeio do mal, indicam a gravidade do pecado cometido; ao
mesmo tempo, o pedido do intercessor tenciona manifestar a vontade de
perdo do Senhor. Esta a salvao de Deus, que implica misericrdia,
mas ao mesmo tempo tambm denncia da verdade do pecado, do mal
que existe, de maneira que o pecador, reconhecendo e rejeitando o prprio
mal, possa deixar-se perdoar e transformar por Deus. A prece de
intercesso torna deste modo concreta, no contexto da realidade
corrompida do homem pecador, a misericrdia divina, que encontra voz
na splica do orante e que se torna presente atravs dele onde h
necessidade de salvao.
26

A splica de Moiss est inteiramente centrada na fidelidade e na graa do


Senhor. Ele refere-se em primeiro lugar histria de redeno qual Deus
deu incio com a sada de Israel do Egipto, para depois fazer memria da
antiga promessa feita aos Pais. O Senhor realizou a salvao, libertando o
seu povo da escravido egpcia; para que ento pede Moiss os
egpcios possam dizer: F-los sair com a malcia, para os deixar morrer
nas montanhas, para os fazer desaparecer da face da terra? (x 32, 12). A
obra de salvao comeada deve ser completada; se Deus fizesse perecer o
seu povo, isto poderia ser interpretado como o sinal de uma incapacidade
divina de completar o plano de salvao. Deus no pode permitir que isto
acontea: Ele o Senhor bom que salva, o garante da vida, o Deus de
misericrdia e de perdo, de libertao do pecado que mata. E assim
Moiss apela-se a Deus, vida interior de Deus, contra a sentena exterior.
Mas ento, Moiss argumenta com o Senhor, se os seus eleitos perecerem,
mesmo que sejam culpados, Ele poderia parecer incapaz de derrotar o
pecado. E isto no se pode aceitar. Moiss fez uma experincia concreta do
Deus de salvao, foi enviado como mediador da libertao divina e agora,
mediante a sua orao, torna-se intrprete de uma dupla inquietao,
preocupado com o destino do seu povo, mas ao mesmo tempo tambm
preocupado com a honra que devida ao Senhor, pela verdade do seu
Nome. Com efeito, o intercessor deseja que o povo de Israel seja salvo,
porque o rebanho que lhe foi confiado, mas inclusive a fim de que
naquela salvao se manifeste a verdadeira realidade de Deus. Amor aos
irmos e amor a Deus compenetram-se na prece de intercesso, so
inseparveis. Moiss, o intercessor, o homem contendido entre dois
amores, que na orao se sobrepem num nico desejo de bem.
Em seguida, Moiss apela para a fidelidade de Deus, recordando-lhe as
suas promessas: Recorda-te de Abrao, de Isaac e de Israel, teus servos,
aos quais juraste por ti mesmo e disseste: Tornarei a tua posteridade to
numerosa como as estrelas do cu, e toda esta terra, da qual te falei, d-la27

ei aos teus descendentes, que a possuiro para sempre (x 32, 13).


Moiss faz memria da histria fundadora das origens, dos Pais do povo e
da sua eleio, totalmente gratuita, em que s Deus tivera a iniciativa. Eles
no receberam a promessa por causa dos seus mritos, mas pela livre
escolha de Deus e do seu amor (cf. Dt 10, 15). E agora, Moiss pede que o
Senhor continue na fidelidade sua histria de eleio e de salvao,
perdoando o seu povo. O intercessor no apresenta desculpas para o
pecado do seu povo, no enumera mritos presumveis, nem do povo nem
seus, mas apela para a gratuidade de Deus: um Deus livre, totalmente
amor, que no cessa de procurar quem se afastou, que permanece sempre
fiel a Si mesmo e oferece ao pecador a possibilidade de voltar para Ele e de
se tornar, mediante o perdo, justo e capaz de fidelidade. Moiss pede a
Deus que se mostre at mais forte do que o pecado e a morte e, com a sua
orao, suscita este revelar-se divino. Mediador de vida, o intercessor
solidariza com o povo; desejoso unicamente da salvao que o prprio
Deus deseja, ele renuncia perspectiva de se tornar um novo povo
agradvel ao Senhor. A frase que Deus lhe tinha dirigido, de ti farei uma
grande nao, nem sequer tomada em considerao pelo amigo de
Deus, que ao contrrio est pronto a assumir sobre si mesmo no s a
culpa do seu povo, mas todas as suas consequncias. Quando, depois da
destruio do bezerro de ouro, ele voltar ao monte para pedir de novo a
salvao de Israel, dir ao Senhor: Rogo-te que lhes perdoes agora este
pecado! Seno, apaga-me do livro que escreveste (v. 32). Com a orao,
desejando a vontade de Deus, o intercessor entra cada vez mais
profundamente no conhecimento do Senhor e da sua misericrdia,
tornando-se capaz de um amor que chega at ao dom total de si mesmo.
Em Moiss, que est no alto do monte face a face com Deus e que se faz
intercessor para o seu povo e se oferece a si prprio apaga-me os
Padres da Igreja viram uma prefigurao de Cristo que, no alto da cruz,
realmente est diante de Deus, no apenas como amigo, mas como Filho.
E no s se oferece apaga-me mas com o seu corao trespassado
28

faz-se cancelar, torna-se como diz o prprio so Paulo, pecado,


carrega sobre si os nossos pecados para nos salvar a todos; a sua intercesso
no s solidariedade, mas identificao connosco: traz todos ns no seu
corpo. E assim toda a sua existncia de homem e de Filho um clamor ao
Corao de Deus, perdo, mas perdo que transforma e renova.
Penso que devemos meditar sobre estas realidades. Cristo est diante do
Rosto de Deus e reza por mim. A sua orao na Cruz contempornea a
todos os homens, contempornea a mim: Ele reza por mim, sofreu e sofre
por mim, identificou-se comigo, assumindo o nosso corpo e a nossa alma
humana. E convida-nos a entrar nesta sua identidade, fazendo-nos um
corpo, um s esprito com Ele, porque do alto da Cruz Ele no trouxe
novas leis, tbuas de pedra, mas trouxe a si mesmo, o seu corpo e o seu
sangue, como nova aliana. assim que nos faz consanguneos com Ele,
um corpo com Ele, identificados com Ele. Convida-nos a entrar nesta
identificao, a estar unidos com Ele no nosso desejo de ser um corpo, um
s esprito com Ele. Oremos ao Senhor, para que esta identificao nos
transforme, nos renove, porque o perdo renovao, transformao.
Gostaria de concluir esta catequese com as palavras do apstolo Paulo aos
cristos de Roma: Quem poderia acusar os escolhidos de Deus? Deus
quem os justifica. Quem os condenar? Cristo Jesus, que morreu, ou
melhor, que ressuscitou, que est direita de Deus, quem intercede por
ns! Quem nos separar do amor de Cristo? [...] nem a morte, nem a vida,
nem os anjos, nem os principados [...] nem qualquer outra criatura nos
poder separar do amor que Deus nos testemunha em nosso Senhor Jesus
Cristo (Rm 8, 33-35.38.39).

VI
Profetas e oraes em confronto (1Rs 18, 20-40)

29

Na histria religiosa do antigo Israel, tiveram grande relevncia os profetas


com o seu ensinamento e a sua pregao. Entre eles, sobressai a figura de
Elias, suscitado por Deus para levar o povo converso. O seu nome
significa o Senhor o meu Deus e em sintonia com este nome que se
desenvolve a sua vida, inteiramente consagrada a provocar no povo o
reconhecimento do Senhor como nico Deus. De Elias, o Ben Sir diz:
Levantou-se depois o profeta Elias, ardoroso como o fogo; as suas
palavras ardiam como uma tocha (Ecli 48, 1). Com esta chama, Israel
volta a encontrar o seu caminho para Deus. No seu ministrio, Elias reza:
invoca o Senhor para que restitua a vida ao filho de uma viva que o tinha
hospedado (cf. 1 Rs 17, 17-24), clama a Deus o seu cansao e a sua
angstia, enquanto foge para o deserto procurado pela rainha Jezabel que
o queria matar (cf. 1 Rs 19, 1-4), mas sobretudo no monte Carmelo que
se mostra em todo o seu poder de intercessor quando, diante de todo o
Israel, reza ao Senhor para que se manifeste e converta o corao do povo.
o episdio narrado no captulo 18 do primeiro Livro dos Reis, sobre o
qual hoje meditamos.
Encontramo-nos no reino do Norte, no sculo IX a.C., na poca do rei
Acab, num momento em que em Israele se tinha criado uma situao de
sincretismo aberto. Alm do Senhor, o povo adorava Baal, o dolo
tranquilizador do qual se acreditava que derivava o dom da chuva e ao
qual, por isso, se atribua o poder de dar fertilidade aos campos e vida aos
homens e ao gado. Embora pretendesse seguir o Senhor, Deus invisvel e
misterioso, o povo procurava a segurana tambm num deus
compreensvel e previsvel, do qual julgava que podia obter a fecundidade
e a prosperidade, em troca de sacrifcios. Israele cedia seduo da
idolatria, a tentao contnua do crente, iludindo-se que podia servir a
dois senhores (cf. Mt 6, 24; Lc 16, 13), e facilitar os caminhos imprvios
da f do Todo-Poderoso, depositando de novo a sua confiana tambm
num deus impotente, feito pelos homens.
30

precisamente para desmascarar a insensatez enganadora de tal atitude


que Elias manda reunir o povo de Israel no monte Carmelo e que o pe
diante da necessidade de fazer uma escolha: Se o Senhor Deus, segui-o,
mas se Baal, segui Baal (1 Rs 18, 21). E o profeta, portador do amor de
Deus, no deixa sozinho o seu povo perante esta escolha, mas ajuda-o,
indicando-lhe o sinal que revelar a verdade: tanto ele como os profetas de
Baal prepararo um sacrifcio e rezaro, e o Deus verdadeiro manifestar-se, respondendo com o fogo que consumar o holocausto. Assim comea o
confronto entre o profeta Elias e os seguidores de Baal, que na realidade
est entre o Senhor de Israel, Deus de salvao e de vida, e o dolo mudo e
sem qualquer consistncia, que nada pode, nem no bem nem no mal
(cf. Jr 10, 5). E comea inclusive o confronto entre dois modos
completamente diferentes de se dirigir a Deus e orar.
Com efeito, os profetas de Baal, clamam, agitam-se, danam saltando,
entram num estado de exaltao e chegam at a cortar-se com espadas e
lanas, at se cobrirem de sangue (1 Rs 18, 28). Eles recorrem a si
mesmos para interpelar o seu deus, confiando nas prprias capacidades
para suscitar a sua resposta. Revela-se deste modo a realidade enganadora
do dolo: ele pensado pelo homem como algo de que se pode dispor, que
se pode gerir com as prprias foras, ao qual se pode aceder a partir de si
mesmo e da prpria fora vital. A adorao do dolo, em vez de abrir o
corao humano Alteridade, a uma relao libertadora que permita sair
do espao limitado do prprio egosmo para aceder a dimenses de amor e
de dom recproco, fecha a pessoa no crculo exclusivo e desesperador da
busca de si mesmo. E o engano tal que, adorando o dolo, o homem se
encontra obrigado a gestos extremos, na tentativa ilusria de o submeter
prpria vontade. Por isso, os profetas de Baal chegam a angustiar-se, a
provocar feridas no corpo, com um gesto dramaticamente irnico: para ter
uma resposta, um sinal de vida do seu deus, chegam a cobrir-se de sangue,
e com ele simbolicamente de morte.
31

A atitude de orao de Elias, ao contrrio, muito diferente. Ele pede ao


povo que se aproxime, envolvendo-o deste modo na sua aco e na sua
splica. A finalidade do desafio por ele dirigido aos profetas de Baal
consistia em reconduzir para Deus o povo que se tinha perdido, seguindo
os dolos; por isso, ele quer que Israel se una a ele, tornando-se partcipe e
protagonista da sua orao e daquilo que estava a acontecer. Depois, o
profeta erige um altar utilizando, como o texto descreve, doze pedras,
segundo o nmero das doze tribos sadas dos filhos de Jacob, a quem o
Senhor dissera: Tu chamar-te-s Israel (v. 31). Aquelas pedras
representam todo o Israel, e constituem a memria tangvel da histria de
eleio, de predileco e de salvao, da qual o povo fora objecto. O gesto
litrgico de Elias tem um alcance decisivo; o altar lugar sagrado que
indica a presena do Senhor, mas aquelas pedras que o compem
representam o povo, que agora, graas mediao do profeta, colocado
simbolicamente diante de Deus, tornando-se altar, lugar de oferenda e
de sacrifcio.
Mas necessrio que o smbolo se torne realidade, que Israel reconhea o
verdadeiro Deus e volte a encontrar a prpria identidade de povo do
Senhor. Por isso, Elias pede a Deus que se manifeste, e aquelas doze
pedras, que deviam recordar a Israel a sua verdade, servem tambm para
recordar ao Senhor a sua fidelidade, qual o profeta se apela na orao. As
palavras da sua invocao so densas de significado e de f: Senhor Deus
de Abrao, de Isaac e de Israel, saibam todos hoje que sois o Deus de
Israel, que eu sou vosso servo e que por vossa ordem fiz todas estas coisas.
Ouvi-me, Senhor, ouvi-me: que este povo reconhea que vs, Senhor, sois
Deus, e que sois vs que converteis os seus coraes! (vv. 36-37;
cf. Gn 32, 36-37). Elias dirige-se ao Senhor, chamando-lhe Deus dos Pais,
fazendo assim memria implcita das promessas divinas e da histria de
eleio e de aliana, que uniu indissoluvelmente o Senhor ao seu povo. O
compromisso de Deus na histria dos homens tal que o seu Nome j
32

est ligado de maneira inseparvel ao dos Patriarcas, e o profeta pronuncia


aquele Nome santo para que Deus se recorde e se mostre fiel, mas tambm
a fim de que Israel se sinta chamado pelo nome e volte a encontrar a sua
fidelidade. Com efeito, o ttulo divino pronunciado por Elias parece um
pouco surpreendente. Em vez de utilizar a frmula habitual, Deus de
Abrao, de Isaac e de Jacob, ele recorre a um apelativo menos comum:
Deus de Abrao, de Isaac e de Israel. A substituio do nome Jacob
com Israel evoca a luta de Jacob no vau do Jaboc, com a troca do nome
qual o narrador faz uma referncia explcita (cf. Gn 32, 31) e da qual
falei numa das ltimas catequeses. Tal substituio adquire um significado
expressivo no contexto da invocao de Elias. O profeta reza pelo povo do
reino do Norte, que se chamava precisamente Israel, distinto de Jud, que
indicava o reino do Sul. E agora este povo, que parece ter esquecido a
prpria origem e a sua relao privilegiada com o Senhor, sente-se
chamado pelo nome, enquanto pronunciado o Nome de Deus, Deus do
Patriarca e Deus do povo: Senhor Deus [...] de Israel, saibam todos hoje
que sois o Deus de Israel.
O povo pelo qual Elias reza posto de novo diante da prpria verdade, e o
profeta pede que tambm a verdade do Senhor se manifeste e que Ele
intervenha para converter Israel, dissuadindo-o do engano da idolatria e
levando-o assim salvao. O seu pedido para que o povo enfim saiba,
conhea de modo pleno quem verdadeiramente o seu Deus, e faa a
escolha decisiva de seguir s Ele, o Deus verdadeiro. Pois somente assim
Deus reconhecido por aquilo que , Absoluto e Transcendente, sem a
possibilidade de lhe pr ao lado outros deuses, que O negariam como
Absoluto, tornando-o relativo. Esta a f que faz de Israel o povo de
Deus; trata-se da f proclamada no conhecido texto do Shem
Israel: Ouve, Israel! O Senhor, nosso Deus, o nico Senhor. Amars
ao Senhor, teu Deus, com todo o teu corao, toda a tua alma e todas as
tuas foras (Dt 6, 4-5). Ao Absoluto de Deus, o fiel deve responder com
33

um amor absoluto, total, que comprometa a sua vida inteira, as suas foras
e o seu corao. E precisamente para o corao do seu povo que o
profeta, com a sua orao, implora a converso: Que este povo reconhea
que vs, Senhor, sois Deus, e que sois vs que converteis os seus coraes!
(1 Rs 18, 37). Com a sua intercesso, Elias pede a Deus o que o prprio
Deus deseja realizar, manifestar-se em toda a sua misericrdia, fiel sua
realidade de Senhor da vida que perdoa, converte, transforma.
E isto que acontece: O fogo do Senhor baixou do cu e consumiu o
holocausto, a lenha, as pedras, a poeira e at mesmo a gua do sulco.
Vendo isso, o povo prostrou-se com o rosto por terra, exclamando: O
Senhor Deus! O Senhor Deus! (vv. 38-39). O fogo, este elemento
necessrio e ao mesmo tempo terrvel, ligado s manifestaes divinas da
sara ardente e do Sinai, agora serve para assinalar o amor de Deus, que
responde orao e se revela ao seu povo. Baal, o deus mudo e impotente,
no tinha respondido s invocaes dos seus profetas; o Senhor, ao
contrrio, responde, e de modo inequvoco, no s consumindo o
holocausto, mas at secando toda a gua que tinha sido derramada em
volta do altar. Israel j no pode ter dvidas; a misericrdia divina veio ao
encontro da sua debilidade, das suas dvidas e da sua falta de f. Agora
Baal, o dolo intil, derrotado, e o povo que parecia perdido voltou a
achar o caminho da verdade e a encontrar-se a si mesmo.
Estimados irmos e irms, o que nos diz, a ns, esta histria do passado?
Qual o presente desta histria? Em primeiro lugar est em questo a
prioridade do primeiro mandamento: adorar unicamente a Deus. Onde
Deus desaparece, o homem cai na escravido de idolatrias, como
mostraram, no nosso tempo, os regimes totalitrios e como mostram
tambm diversas formas de niilismo, que tornam o homem dependente de
dolos, de idolatrias, escravizando-o. Em segundo lugar, a finalidade
primria da orao a converso: o fogo de Deus que transforma o nosso

34

corao e nos torna capazes de ver Deus e, assim, de viver segundo Deus e
de viver para o prximo. E o terceiro ponto: os Padres dizem-nos que
tambm esta histria de um profeta proftica, se dizem sombra
do porvir, do futuro Cristo; um passo ao longo do caminho rumo a
Cristo. E dizem-nos que aqui vemos o verdadeiro fogo de Deus: o amor
que orienta o Senhor at Cruz, at ao dom total de si mesmo. Ento, a
autntica adorao de Deus consiste em dar-se a si prprio a Deus e aos
homens, a verdadeira adorao o amor. E a autntica adorao de Deus
no destri, mas renova e transforma. Sem dvida, o fogo de Deus, o fogo
do amor consome, transforma e purifica, mas precisamente por isso no
destri mas, ao contrrio, cria a verdade do nosso ser, volta a criar o nosso
corao. E assim, realmente vivos pela graa do fogo do Esprito Santo, do
amor de Deus, somos adoradores em esprito e em verdade.

VII
O povo de Deus que reza: os Salmos
Nas catequeses precedentes, reflectimos sobre algumas figuras do Antigo
Testamento particularmente significativas para a nossa meditao sobre a
orao. Falei a respeito de Abrao, que intercede pelas cidades
estrangeiras; acerca de Jacob, que na luta nocturna recebe a bno;de
Moiss, que invoca o perdo para o seu povo; e sobre Elias, que reza pela
converso de Israel. Com a catequese de hoje, gostaria de comear um
novo trecho do percurso: em vez de comentar episdios particulares de
personagens em orao, entraremos no livro de orao por excelncia, o
livro dos Salmos. Nas prximas catequeses leremos e meditaremos sobre
alguns dos Salmos mais bonitos e mais queridos tradio orante da
Igreja. Hoje, gostaria de os introduzir, falando sobre o livro dos Salmos no
seu conjunto.

35

O Saltrio apresenta-se como um formulrio de oraes, uma colectnea


de cento e cinquenta Salmos, que a tradio bblica oferece ao povo dos
fiis para que se tornem a sua, a nossa orao, o nosso modo de nos
dirigirmos a Deus e de nos relacionarmos com Ele. Neste livro, encontra
expresso toda a experincia humana, com os seus mltiplos aspectos, bem
como toda a gama de sentimentos que acompanham a existncia do
homem. Nos Salmos entrelaam-se e exprimem-se alegria e sofrimento,
desejo de Deus e percepo da prpria indignidade, felicidade e sentido de
abandono, confiana em Deus e solido dolorosa, plenitude de vida e
medo de morrer. Toda a realidade do crente conflui nestas oraes, que
primeiro o povo de Israel e depois a Igreja assumiram como mediao
privilegiada da relao com o nico Deus e resposta adequada ao seu
revelar-se na histria. Enquanto oraes, os Salmos constituem
manifestaes da alma e da f, em que todos se podem reconhecer e nos
quais se comunica aquela experincia de particular proximidade de Deus,
qual cada homem chamado. E toda a complexidade do existir
humano que se concentra na complexidade das diversas formas literrias
dos vrios Salmos: hinos, lamentaes, splicas individuais e comunitrias,
cnticos de aco de graas, Salmos sapienciais e outros gneros que se
podem encontrar nestas composies poticas.
No obstante esta multiplicidade expressiva, podem ser identificados dois
grandes mbitos que resumem a orao do Saltrio: a splica, ligada
lamentao, e o louvor, duas dimenses ligadas entre si e quase
inseparveis. Porque a splica animada pela certeza de que Deus
responder, e de que isto abre ao louvor e aco de graas; e porque o
louvor e a aco de graas brotam da experincia de uma salvao
recebida, que supe uma necessidade de ajuda que a splica exprime.
Na splica, o orante lamenta-se e descreve a sua situao de angstia, de
perigo e de desolao, ou ento, como nos Salmos penitenciais, confessa a

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culpa, o pecado, pedindo para ser perdoado. Ele expe ao Senhor o seu
estado de esprito na confiana de ser ouvido, e isto implica um
reconhecimento de Deus como bom, desejoso do bem e amante da vida
(cf. Sb 11, 26), pronto a ajudar, salvar e perdoar. Por exemplo, assim reza
o Salmista, no Salmo 31: Junto de vs, Senhor, refugio-me. Que eu no
seja confundido para sempre [...] Vs livrar-me-eis das ciladas que me
armaram, porque sois a minha defesa (vv. 2.5). Por conseguinte, j na
lamentao pode sobressair algo do louvor, que se preanuncia na
esperana da interveno divina e que em seguida se faz explcita, quando
a salvao divina se torna realidade. De maneira anloga, nos Salmos de
aco de graa e de louvor, fazendo memria do dom recebido
contemplando a grandeza da misericrdia de Deus, reconhece-se tambm
a prpria insignificncia e a necessidade de ser salvo, que se encontra na
base da splica. Confessa-se assim a Deus a prpria condio de criatura,
inevitavelmente caracterizada pela morte, e no entanto portadora de um
desejo radical de vida. Por isso o Salmista exclama, no Salmo 86: Louvarvos-ei de todo o corao, Senhor meu Deus, e glorificarei o vosso nome
eternamente. Porque a vossa misericrdia foi grande para comigo, e
tirastes a minha alma das profundezas da regio dos mortos (vv. 12-13).
De tal modo, na orao dos Salmos, splica e louvor entrelaam-se e
fundam-se num nico cntico que celebra a graa eterna do Senhor que se
debrua sobre a nossa fragilidade.
Precisamente para permitir que o povo dos fiis se una a este cntico, o
livro do Saltrio foi concedido a Israel e Igreja. Com efeito, os Salmos
ensinam a rezar. Neles, a Palavra de Deus transforma-se em palavra de
orao e so as palavras do Salmista inspirado que se torna tambm
palavra do orante que recita os Salmos. Estas so a beleza e a
particularidade deste livro bblico: as preces nele contidas, diversamente de
outras oraes que encontramos na Sagrada Escritura, no esto inseridas
numa trama narrativa que especifica o seu sentido e a sua funo. Os
37

Salmos so dados ao fiel precisamente como texto de orao, que tem


como nica finalidade tornar-se a orao daqueles que os assumem e com
eles se dirigem a Deus. Dado que so uma Palavra de Deus, quem recita
os Salmos fala a Deus com as palavras que o prprio Deus nos concedeu,
dirige-se a Ele com as palavras que Ele mesmo nos doa. Deste modo,
recitando os Salmos aprendemos a rezar. Eles constituem uma escola de
orao.
Algo de anlogo acontece quando a criana comea a falar, ou seja, a
expressar as prprias sensaes, emoes e necessidades, com palavras que
no lhe pertencem de modo inato, mas que ele aprende dos seus pais e de
que vive ao seu redor. Aquilo que a criana quer manifestar a sua prpria
vivncia, mas o instrumento expressivo pertence a outros; e ele apropria-se
do mesmo gradualmente, as palavras recebidas dos pais tornam-se as suas
palavras e atravs destas palavras aprende tambm um modo de pensar e
de sentir, acede a um inteiro mundo de conceitos, e nele cresce, relacionase com a realidade, com os homens e com Deus. Finalmente, a lngua dos
seus pais tornou-se a sua lngua, ele fala com palavras recebidas de outros,
que j se tornaram as suas palavras. Assim acontece com a orao dos
Salmos. Eles so-nos doados para que aprendamos a dirigir-nos a Deus, a
comunicarmos com Ele, a falar-lhe de ns com as suas palavras, a
encontrar uma linguagem para o encontro com Deus. E, atravs de tais
palavras, ser possvel tambm conhecer e aceitar os critrios do seu agir,
aproximar-se ao mistrio dos seus pensamentos e dos seus caminhos
(cf. Is 55, 8-9), de maneira a crescer cada vez mais na f e no amor. Do
mesmo modo como as nossas palavras no so apenas palavras, mas
ensinam-nos um mundo real e conceitual, assim tambm estas preces nos
ensinam o Corao de Deus, pelo que no s podemos falar com Deus,
mas podemos aprender quem Deus e, aprendendo a falar com Ele,
aprendemos como ser homens, como sermos ns mesmos.

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A este propsito, parece significativo o ttulo que a tradio judaica


conferiu ao Saltrio. Ele chama-se tehillm, um termo hebraico que quer
dizer louvores, tirada daquela raiz verbal que encontramos na expresso
Halleluyah, isto , literalmente: Louvai o Senhor. Por conseguinte,
este livro de oraes, no obstante seja to multiforme e complexo, com os
seus diversos gneros literrios e com a sua articulao entre louvor e
splica, em ltima anlise um livro de louvores, que ensina a dar graas,
a celebrar a grandeza do dom de Deus, a reconhecer a beleza das suas
obras e a glorificar o seu Nome santo. Esta a resposta mais adequada
diante do manifestar-se do Senhor e da experincia da sua bondade.
Ensinando-nos a rezar, os Salmos ensinam-nos que tambm na desolao,
inclusive na dor, a presena de Deus uma fonte de maravilha e de
consolao; pode-se chorar, suplicar, interceder e lamentar-se, mas com a
conscincia de que estamos a caminhar rumo luz, onde o louvor poder
ser definitivo. Como nos ensina o Salmo 36: Em vs est a fonte da vida,
e na vossa luz que vemos a luz! (Sl 36, 10).
Mas alm deste ttulo geral do livro, a tradio judaica atribuiu a muitos
Salmos alguns ttulos especficos, conferindo-os em grande maioria ao rei
David. Figura de notvel importncia humana e teolgica, David uma
personagem complexa, que atravessou as mais diversificadas experincias
fundamentais do viver. Jovem pastor do rebanho paterno, passando pelas
vicissitudes alternadas e por vezes dramticas, torna-se rei de Israel, pastor
do povo de Deus. Homem de paz, combateu muitas guerras; incansvel e
tenaz investigador de Deus, traiu o seu Amor, e isto caracterstico:
permaneceu sempre investigador de Deus, no obstante tenha pecado
muitas vezes gravemente; penitente humilde, recebeu o perdo divino,
mas tambm a pena divina, e aceitou um destino marcado pela dor.
Assim, David foi um rei, com todas as suas debilidades, segundo o
Corao de Deus (cf. 1 Sm 13, 14), ou seja, um orante apaixonado, um
homem que sabia o que quer dizer suplicar e louvar. Por conseguinte, a
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ligao dos Salmos a este insigne rei de Israel importante, porque ele
uma figura messinica, Ungido do Senhor, no qual de certa maneira
ofuscado o mistrio de Cristo.
Igualmente importantes e significativos so o modo e a frequncia com
que as palavras dos Salmos so retomadas pelo Novo Testamento,
assumindo e sublinhando aquele valor proftico sugerido pela ligao do
Saltrio figura messinica de David. No Senhor Jesus, que na sua vida
terrena recitou com os Salmos, eles encontram o seu cumprimento
definitivo e revelam o seu sentido mais pleno e profundo. As oraes do
Saltrio, com as quais se fala a Deus, falam-nos dele, falam-nos do Filho,
imagem do Deus invisvel (cf. Cl 1, 15), que nos revela completamente o
Rosto do Pai. Portanto o cristo, recitando os Salmos, reza o Pai em
Cristo e com Cristo, assumindo aqueles cnticos numa nova perspectiva,
que tem no mistrio pascal a sua ltima chave interpretativa. O horizonte
do orante abre-se assim a realidades inesperadas, e cada Salmo adquire
uma nova luz em Jesus Cristo, e o Saltrio pode resplandecer em toda a
sua riqueza infinita.
Carssimos irmos e irms, tomemos portanto na nossa mo este livro
santo, deixemo-nos ensinar por Deus a dirigir-nos a Ele, faamos do
Saltrio uma guia que nos ajude e nos acompanhe quotidianamente no
caminho da orao. E perguntemos tambm ns, como os discpulos de
Jesus: Senhor, ensinai-nos a rezar! (Lc 11, 1), abrindo o corao para
receber a orao do Mestre, em que todas as preces ho-de chegar ao seu
cumprimento. Deste modo, tornando-nos filhos no Filho, poderemos
falar a Deus, chamando-lhe Pai Nosso. Obrigado!

VIII
A leitura da Bblia, alimento para o esprito

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Quando temos um momento de pausa nas nossas actividades, de modo


especial durante as frias, muitas vezes pegamos num livro, que desejamos
ler. precisamente este o primeiro aspecto, sobre o qual hoje gostaria de
meditar. Cada um de ns tem necessidade de momentos e de espaos de
recolhimento, de meditao e de calma... Graas a Deus assim! Com
efeito, esta exigncia diz-nos que no fomos feitos apenas para trabalhar,
mas tambm para pensar, ponderar, ou simplesmente para acompanhar
com a mente e o corao uma narrao, uma histria com a qual nos
identificarmos, num certo sentido, perder-nos, para depois nos
encontrarmos enriquecidos.
Naturalmente, muitos destes livros de leitura, que temos nas nossas mos
durante as frias, so sobretudo de evaso, e isto normal. Todavia, vrias
pessoas, especialmente se podem contar com espaos de pausa e de
descanso mais prolongados, dedicam-se leitura de algo mais
comprometedor. Ento, gostaria de lanar uma proposta: por que deixar
de descobrir alguns livros da Bblia, que normalmente no so conhecidos?
Ou dos quais, talvez, ouvimos alguns trechos durante a Liturgia, mas que
nunca lemos na ntegra? Com efeito, muitos cristos j no lem a Bblia,
e tm um seu conhecimento muito limitado e superficial. A Bblia
como diz o nome uma colectnea de livros, uma pequena
biblioteca, nascida ao longo de um milnio. Alguns destes livrinhos
que a compem permanecem quase desconhecidos para a maior parte das
pessoas, inclusive de bons cristos. Alguns so muito breves, como o Livro
de Tobias, uma narrao que contm um sentido muito elevado da famlia
e do matrimnio; ou o Livro de Ester, em que a rainha judia, com a f e a
orao, salva o seu povo do extermnio; ou ainda mais breve, oLivro de
Rute, uma estrangeira que conhece Deus e experimenta a sua Providncia.
Estes pequenos livros podem ser lidos inteiramente numa hora. Mais
exigentes, e autnticas obras-primas, so o Livro de Job, que enfrenta o
grande problema da dor inocente; o Qoelet, que impressiona pela
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modernidade desconcertante com que pe em discusso o sentido da vida


e do mundo; o Cntico dos Cnticos, maravilhoso poema simblico do
amor humano. Come vedes, so todos livros do Antigo Testamento. E o
Novo? Sem dvida, o Novo Testamento mais conhecido, e os seus
gneros literrios so menos diversificados. Porm, a beleza da leitura
integral do Evangelho deve ser descoberta, assim como recomendo
os Actos dos Apstolos, ou uma dasCartas.
Caros amigos, para concluir, hoje gostaria de sugerir que conserveis ao
vosso alcance, durante a temporada de Vero, ou nos momentos de pausa,
a Bblia Sagrada, para a saborear de modo novo, lendo inteiramente alguns
dos seus livros, aqueles menos conhecidos e tambm os mais famosos,
como os Evangelhos, mas numa leitura contnua. Assim, os momentos de
descanso podem tornar-se, alm de um enriquecimento cultural, inclusive
um alimento para o esprito, capaz de nutrir o conhecimento de Deus e o
dilogo com Ele, a orao. E esta parece ser uma bonita ocupao para as
frias: pegar num livro da Bblia, gozar assim de um pouco de descanso e,
ao mesmo tempo, entrar no grande espao da Palavra de Deus e
aprofundar o nosso contacto com o Eterno, precisamente como finalidade
do tempo livre que o Senhor nos concede.

IX
Os osis do esprito
Em cada poca, homens e mulheres que consagraram a sua vida a Deus na
orao como os monges e as monjas estabeleceram as suas
comunidades em lugares particularmente lindos, nos campos, nas colinas,
nos vales montanheses, s margens dos lagos ou do mar, ou at mesmo em
pequenas ilhas. Estes lugares unem dois elementos muito importantes para
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a vida contemplativa: a beleza da criao, que remete do Criador, e o


silncio, garantido pela distncia em relao s cidades e s grandes vias de
comunicao. O silncio constitui a condio ambiental que melhor
favorece o recolhimento, a escuta de Deus, a meditao. J o prprio facto
de nos deleitarmos com o silncio, de nos deixarmos por assim dizer
cumular do silncio, predispe-nos para a orao. O grande profeta
Elias, no monte Horeb ou seja, o Sinai assistiu a um redemoinho,
depois a um tremor de terra e finalmente a clares de fogo, mas no
reconheceu neles a voz de Deus; no entanto, reconheceu-a numa brisa
ligeira (cf. 1 Rs 19, 11-13). Deus fala no silncio, mas preciso saber ouvilo. Por isso, os mosteiros so um osis em que Deus fala humanidade; e
neles encontra-se o claustro, lugar simblico, porque um espao fechado,
mas aberto para o cu.
Caros amigos, amanh (*) celebraremos a memria de Santa Clara de
Assis. Por isso, apraz-me recordar um destes osis do esprito
particularmente queridos famlia franciscana e a todos os cristos: o
pequeno convento de So Damio, situado um pouco abaixo da cidade de
Assis, no meio dos olivais que descem gradualmente rumo a Santa Maria
dos Anjos. Ao p daquela igrejinha, que Francisco restaurou depois da sua
converso, Clara e as primeiras companheiras estabeleceram a sua
comunidade, vivendo de orao e de pequenos trabalhos. Chamavam-se
Irms Pobres, e a sua forma de vida era a mesma dos Frades Menores:
Observar o santo Evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo (Regra de
Santa Clara, I, 2), conservando a unio da caridade recproca (cf. ibid., X,
7) e observando em particular a pobreza e a humildade vividas por Jesus e
pela sua santssima Me (cf. ibid., XII, 13).
O silncio e a beleza do lugar em que vive a comunidade monstica
beleza simples e austera constituem como que um reflexo da harmonia
espiritual que a prpria comunidade procura realizar. O mundo est

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constelado de tais osis do esprito, alguns muito antigos, particularmente


na Europa, outros mais recentes e outros ainda restaurados por novas
comunidades. Olhando a realidade numa perspectiva espiritual, estes
lugares do esprito so estruturas portantes do mundo! E no por acaso
que muitas pessoas, especialmente nos perodos de pausa, visitam estes
lugares, transcorrendo ali alguns dias: graas a Deus, tambm a alma tem
as suas exigncias!
Portanto, recordemos Santa Clara. Mas lembremos tambm outras figuras
de Santos que nos evocam a importncia de dirigir o olhar para as coisas
do cu, como Santa Edith Stein, Teresa Benedita da Cruz, co-Padroeira
da Europa, celebrada ontem. E no podemos esquecer So Loureno,
dicono e mrtir, com especiais bons votos aos romanos, que desde
sempre o veneram como um dos seus padroeiros. Agora, dirijamo-nos
Virgem Maria, para que nos ensine a amar o silncio e a orao.
(*) catequese pronunciada no dia 10 de Agosto de 2011

X
A meditao
Maria chegou ao Paraso e este o nosso destino: todos podemos chegar
ao Paraso. A questo : como Maria conseguiu; Ela reza o Evangelho
Aquela que acreditou que se haviam de cumprir as coisas que o
Senhor lhe disse (cf. Lc 1, 45). Portanto Maria acreditou, confiou em
Deus, entrou com a sua vontade naquela do Senhor e assim ps-se
precisamente na via directssima, no caminho rumo ao Paraso. Crer,
confiar no Senhor, entrar na sua vontade: este o rumo essencial.
Hoje no gostaria de falar sobre todo este caminho da f, mas s sobre um
pequeno aspecto da vida de orao, que a vida do contacto com Deus,

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ou seja, sobre a meditao. E o que meditao? Quer dizer fazer


memria do que Deus fez e no esquecer os seus numerosos benefcios
(cf. Sl 103, 2b). Muitas vezes vemos s as coisas negativas; temos que
conservar na nossa memria tambm as coisas positivas, os dons que Deus
nos concedeu, prestar ateno aos sinais positivos que vm de Deus e fazer
memria dos mesmos. Portanto, falamos de um tipo de prece que na
tradio crist chamada orao mental. Em geral conhecemos a orao
com palavras, naturalmente tambm a mente e o corao devem estar
presentes nesta orao, mas falemos hoje de uma meditao que no de
palavras, mas um contacto da nossa mente com o corao de Deus. E aqui
Maria um modelo muito real. O evangelista Lucas repete vrias vezes
que Maria conservava todas estas palavras, meditando-as no seu corao
(2, 19; cf. 2, 51b). Guardi que no esquece, Ela est atenta a tudo o que
o Senhor lhe disse e fez, e medita, isto , entra em contacto com vrias
realidades, aprofundando-as no seu corao.
Portanto, Aquela que acreditou no anncio do Anjo fez-se instrumento
para que a Palavra eterna do Altssimo pudesse encarnar, e acolheu
tambm no seu corao o prodgio admirvel daquele nascimento
humano-divino, meditou-o, ponderou com a reflexo sobre o que Deus
realizava nela, para acolher a vontade divina na sua vida e para lhe
corresponder. O mistrio da encarnao do Filho de Deus e da
maternidade de Maria to grande que exige um processo de
interiorizao, e no s algo de fsico que Deus realiza nela, mas algo que
requer uma interiorizao da parte de Maria, que procura aprofundar a
sua compreenso, interpretar o seu sentido e entender as suas influncias e
implicaes. Assim, dia aps dia, no silncio da vida diria, Maria
continuou a conservar no seu corao os sucessivos eventos admirveis dos
quais foi testemunha, at prova extrema da Cruz e alegria da
Ressurreio. Maria viveu plenamente a sua existncia, os seus deveres
quotidianos, a sua misso de Me, mas soube manter em si um espao
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interior para meditar sobre a palavras e a vontade de Deus, sobre o que se


realizava nela, sobre os mistrios da vida do seu Filho.
No nosso tempo vivemos absorvidos por numerosas actividades e
compromissos, preocupaes e problemas; muitas vezes tendemos a
preencher todos os espaos do dia, sem ter um momento para parar,
meditar e alimentar a vida espiritual, o contacto com Deus. Maria ensinanos como necessrio encontrar nos nossos dias, com todas as actividades,
momentos para nos recolhermos em silncio e meditar sobre aquilo que o
Senhor nos quer ensinar, sobre o modo como est presente e age no
mundo e na nossa vida: sermos capazes de parar um momento e de
meditar. Santo Agostinho compara a meditao sobre os mistrios de
Deus com a assimilao do alimento, e usa um verbo que se repete em
toda a tradio crist: ruminar; isto , os mistrios de Deus devem
ressoar continuamente em ns mesmos, para que se tornem familiares,
orientem a nossa vida e nos nutram, como acontece com o alimento
necessrio para nos sustentarmos. E so Boaventura, referindo-se s
palavras da Sagrada Escritura, diz que devem ser sempre ruminadas para
poderem ser fixadas com aplicao ardente do esprito (Coll. In Hex, ed.
Quaracchi 1934, p. 218). Portanto, meditar quer dizer criar em ns uma
situao de recolhimento, de silncio interior para ponderar, assimilar os
mistrios da nossa f e de quanto Deus realiza em ns; e no s sobre as
coisas que vo e vm. Podemos fazer esta ruminao de vrios modos,
lendo por exemplo um breve trecho da Sagrada Escritura, sobretudo os
Evangelhos, os Actos dos Apstolos, as Cartas dos Apstolos, ou ento
uma pgina de um autor de espiritualidade que nos aproxima e torna mais
presentes as realidades de Deus no nosso hoje, talvez deixando-nos
tambm aconselhar pelo confessor ou pelo director espiritual, ler e meditar
sobre o que lemos, ruminando sobre isto, procurando compreend-lo,
entender o que me comunica, o que me diz hoje, abrir a nossa alma quilo
que o Senhor nos quer dizer e ensinar. Tambm o Santo Rosrio uma
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prece de meditao: repetindo a Ave-Maria somos convidados a repensar e


meditar sobre o Mistrio que proclamamos. Mas podemos meditar
inclusive sobre alguma experincia espiritual intensa, sobre palavras que
nos ficaram gravadas mediante a participao na Eucaristia dominical.
Ento, vede, h muitos modos de meditar e assim de entrar em contacto
com Deus e de nos aproximarmos de Deus e, desta forma, de estar a
caminho do Paraso.
Caros amigos, a constncia ao reservar o prprio tempo a Deus um
elemento fundamental para o crescimento espiritual; o prprio Senhor
que nos infundir o gosto pelos seus mistrios, suas palavras, sua presena
e aco, sentindo como bom quando Deus fala connosco; far-nos-
compreender de modo mais profundo o que deseja de ns. No final,
mesmo esta a finalidade da meditao: entregar-nos cada vez mais nas
mos de Deus, com confiana e amor, certos de que s no cumprimento
da sua vontade seremos enfim verdadeiramente felizes.

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48

Arte e orao
Ao longo deste perodo, evoquei vrias vezes a necessidade de que cada
cristo encontre tempo para Deus, para a orao, no meio das numerosas
ocupaes dos nossos dias. O prprio Senhor oferece-nos muitas
oportunidades para nos recordarmos dele. Hoje, gostaria de meditar
brevemente sobre um daqueles canais que nos podem conduzir a Deus e
servir tambm de ajuda no encontro com Ele: trata-se do caminho das
expresses artsticas, que faz parte daquela via pulchritudinis
caminho da beleza da qual j falei diversas vezes e que o homem
contemporneo deveria recuperar no seu significado mais profundo.
Talvez vos tenha acontecido algumas vezes, diante de uma escultura, de
um quadro, de certos versos de uma poesia ou de uma pea musical, sentir
uma emoo ntima, ter uma sensao de alegria, ou seja, sentir
claramente que diante de vs no havia apenas matria, um pedao de
mrmore ou de bronze, uma tela pintada, um conjunto de letras ou um
cmulo de sons, mas algo maior, algo que fala, capaz de sensibilizar o
corao, de comunicar uma mensagem e de elevar a alma. Uma obra de
arte fruto da capacidade criativa do ser humano, que se interroga diante
da realidade visvel, procura descobrir o seu sentido profundo e comuniclo atravs da linguagem, das formas, das cores e dos sons. A arte capaz de
expressar e de tornar visvel a necessidade que o homem tem de ir alm
daquilo que se v, pois manifesta a sede e a busca do infinito. Alis,
como uma porta aberta para o infinito, para uma beleza e para uma
verdade que vo mais alm da vida quotidiana. E uma obra de arte pode
abrir os olhos da mente e do corao, impelindo-nos rumo ao alto.
Mas existem expresses artsticas que constituem verdadeiros caminhos
que conduzem a Deus, Beleza suprema, alis, so uma ajuda a crescer na
relao com Ele, na orao. Trata-se das obras que nascem da f e que
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expressam a f. Podemos ter um exemplo, quando visitamos uma catedral


gtica: sentimo-nos arrebatados pelas linhas verticais que se perfilam rumo
ao cu e atraem para o alto o nosso olhar e o nosso esprito enquanto, ao
mesmo tempo, nos sentimos pequenos, e no entanto desejosos de
plenitude... Ou ento quando entramos numa igreja romnica: somos
convidados de modo espontneo ao recolhimento e orao.
Compreendemos que nestes edifcios maravilhosos est como que
encerrada a f de geraes. Ou ainda, quando ouvimos uma pea de
msica sacra, que faz vibrar as cordas do nosso corao, a nossa alma
como que dilatada e ajudada a dirigir-se a Deus. Volta-me ao pensamento
um concerto de msicas de Johann Sebastian Bach, em Munique da
Baviera, dirigido por Leonard Bernstein. No final da ltima pea, uma das
Cantatas, senti, no por raciocnio mas no profundo do corao, que
quanto eu ouvira me tinha transmitido a verdade, a verdade do sumo
compositor, impelindo-me a dar graas a Deus. Ao meu lado estava o
bispo luterano de Munique e, espontaneamente, eu disse-lhe: Ouvindo
isto, compreende-se: verdadeiro; so verdadeiras a f to forte, e a beleza
que a presena da verdade de Deus exprime de maneira irresistvel. Mas
quantas vezes quadros ou afrescos, fruto da f do artista, nas suas formas,
nas suas cores e na sua luz, nos impelem a dirigir o pensamento para Deus
e fazem aumentar em ns o desejo de beber na fonte de toda a beleza.
Permanece profundamente verdadeiro aquilo que foi escrito por um
grande artista, Marc Chagall, ou seja, que durante sculos os pintores
molharam o seu pincel naquele alfabeto colorido que a Bblia. Ento,
quantas vezes as expresses artsticas podem ser ocasies para nos
recordarmos de Deus, para nos ajudar na nossa orao ou tambm na
converso do corao! Paul Claudel, dramaturgo e diplomata francs,
poeta famoso na Baslica de Notre Dame em Paris, em 1886,
precisamente ouvindo o canto do Magnificat durante a Missa de Natal,
sentiu a presena de Deus. No tinha entrado na igreja por motivos de f,

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mas precisamente para procurar argumentos contra os cristos e, no


entanto, a graa de Deus agiu no seu corao.
Queridos amigos, convido-vos a redescobrir a importncia deste caminho
tambm para a orao, para a nossa relao viva com Deus. As cidades e os
povoados do mundo inteiro encerram tesouros de arte que exprimem a f
e nos exortam relao com Deus. Ento, a visita aos lugares de arte no
seja apenas uma ocasio de enriquecimento cultural tambm isto
mas possa tornar-se sobretudo um momento de graa, de estmulo para
refortalecer o nosso vnculo e o nosso dilogo com o Senhor, para nos
determos a contemplar na passagem da simples realidade exterior para
a realidade mais profunda que exprime o raio de beleza que nos atinge,
que quase nos fere no ntimo e nos convida a elevar-nos rumo a Deus.
Termino com a orao de um Salmo, o Salmo 27: Uma s coisa pedi ao
Senhor, e desejo-a ardentemente: poder habitar na casa do Senhor todos
os dias da minha vida, contemplando a beleza do Senhor e orando no seu
templo (v. 4). Esperemos que o Senhor nos ajude a contemplar a sua
beleza, tanto na natureza como nas obras de arte, assim como a sermos
sensibilizados pela luz da sua face, a fim de que tambm ns possamos ser
luzes para o nosso prximo.

51

52

Salmos: O livro de orao


Sl 3 - "Levanta-te, Senhor, Salva-me!"
Gostaria de comear a meditar sobre alguns Salmos que constituem o
livro de orao por excelncia. O primeiro Salmo sobre o qual medito
de lamentao e de splica, imbudo de profunda confiana, no qual a
certeza da presena de Deus funda a prece que brota de uma condio de
extrema dificuldade em que se encontra o orante. Trata-se do Salmo 3,
referido pela tradio judaica a David no momento em que foge do filho
Absalo (cf. v. 1): um dos episdios mais dramticos e duros na vida do
rei, quando o seu filho usurpa o seu trono rgio e o obriga a deixar
Jerusalm para salvar a prpria vida (cf. 2 Sm 15 ss.). Portanto, a situao
de perigo e de angstia experimentada por David serve de base para esta
prece e ajuda a compreend-la, apresentando-se como a situao tpica em
que tal Salmo pode ser recitado. No brado do Salmista, cada homem pode
reconhecer os sentimentos de dor, de amargura e tambm de confiana em
Deus que, segundo a narrao bblica, tinham acompanhado a fuga de
David da sua cidade.
O Salmo comea com uma invocao ao Senhor:
Senhor, quo numerosos so os meus adversrios,
quo numerosos os que se levantam contra mim!
Muitos dizem a meu respeito:
No h salvao para ele em Deus! (vv. 2-3).
Portanto, a descrio que o orante faz da sua situao marcada por tons
fortemente dramticos. Repete-se trs vezes a ideia de multido
numerosos, muitos, tantos que no texto original dita com a
mesma raiz hebraica, de modo a frisar ainda mais a enormidade do perigo,
de forma repetitiva, quase martelante. Esta insistncia sobre o nmero e a
53

grandeza dos inimigos serve para expressar a percepo, da parte do


Salmista, da desproporo absoluta existente entre ele e os seus
perseguidores, uma desproporo que justifica e funda a urgncia do seu
pedido de ajuda: os opressores so muitos, prevalecem, enquanto o orante
est sozinho e inerme, merc dos seus agressores. E no entanto, a
primeira palavra que o Salmista pronuncia Senhor; o seu grito comea
com a invocao a Deus. Uma multido incumbe e revolta-se contra ele,
gerando um medo que amplia a ameaa, fazendo-a parecer ainda maior e
mais terrificante; mas o orante no se deixa vencer por esta viso de morte,
mantm firme a relao com o Deus da vida e antes de tudo dirige-se a
Ele, em busca de ajuda. Mas os inimigos procuram tambm romper este
vnculo com Deus e debilitar a f da sua vtima. Eles insinuam que o
Senhor no pode intervir, afirmam que nem sequer Deus pode salv-lo.
Portanto, a agresso no s fsica, mas diz respeito dimenso espiritual:
O Senhor no pode salv-lo dizem o fulcro central da alma do
Salmista deve ser agredido. a extrema tentao qual o crente
submetido, a tentao de perder a f, a confiana na proximidade de
Deus. O justo supera a ltima prova, permanece firme na f e na certeza
da verdade e na plena confiana em Deus, e precisamente assim encontra a
vida e a verdade. Parece-me que o Salmo nos toca muito pessoalmente: em
muitos problemas somos tentados a pensar que talvez nem Deus me salve,
no me me conhea, talvez no seja capaz; a tentao contra a f a ltima
agresso do inimigo, e a isto temos que resistir, pois s assim encontramos
Deus e a vida.
Portanto, o orante do nosso Salmo chamado a responder com a f aos
ataques dos mpios: os inimigos como eu disse negam que Deus
possa ajud-lo, mas ele invoca-O, chama-O pelo nome, Senhor, e depois
dirige-se a Ele com um tu enftico, que exprime uma relao firme,
slida, e encerra em si a certeza da resposta divina:

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Mas Vs, Senhor, sois o meu escudo,


sois a minha glria! Sois Vs quem levantais o meu poder.
Com a minha voz invoco o Senhor
e Ele responde-me da sua montanha santa (vv. 4-5).
Agora, a viso dos inimigos desaparece, eles no venceram porque quem
cr em Deus est convicto de que Deus o seu amigo: s permanece o
Tu de Deus, aos muitos ope-se agora um s, mas muito maior e mais
poderoso que numerosos adversrios. O Senhor ajuda, defesa, salvao;
como escudo protege quem se confia a Ele, e faz-lhe levantar a cabea, no
gesto de triunfo e de vitria. O homem deixou de estar s, os inimigos no
so invencveis como pareciam, porque o Senhor ouve o clamor do
oprimido e responde do lugar da sua presena, do seu monte santo. O
homem clama na angstia, no perigo e na dor; o homem pede ajuda e
Deus responde. Neste entrelaar-se de clamor humano e resposta divina
consiste a dialctica da orao e a chave de leitura de toda a histria da
salvao. O clamor exprime a necessidade de ajuda e apela-se fidelidade
do outro; gritar quer dizer fazer um gesto de f na proximidade e na
disponibilidade escuta de Deus. A orao expressa a certeza de uma
presena divina j experimentada e acreditada, que na resposta salvfica de
Deus se manifesta plenamente. Isto relevante: que na nossa prece seja
importante, presente, a certeza da presena de Deus. Assim o Salmista,
que se sente cercado pela morte, confessa a sua f no Deus da vida que,
como escudo, o circunda com uma proteco invulnervel; quem pensava
que j estava perdido pode erguer a cabea, porque o Senhor o salva; o
orante, ameaado e desprezado, est na glria, porque Deus a sua glria.
A resposta divina que ouve a prece oferece ao Salmista uma segurana
total; terminou tambm o medo, e o clamor sossega na paz, numa
profunda tranquilidade interior:

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Deito-me, adormeo e acordo,


o Senhor o meu sustentculo.
No temo as grandes multides
colocadas contra mim (vv. 6-7).
O orante, mesmo no meio do perigo e da batalha, pode adormecer
tranquilo, numa atitude inequvoca de abandono confiante. Ao seu redor
os adversrios acampam-se, assediam-no, so muitos, levantam-se contra
ele, desprezam-no e procuram derrub-lo, mas ele deita-se e dorme
tranquilo e sereno, certo da presena de Deus. E quando acorda, encontra
Deus ainda ao seu lado, como guardio que no dorme (cf. Sl 121, 3-4),
que o sustm, pega-lhe na mo e nunca o abandona. O medo da morte
vencido pela presena daquele que no morre. E precisamente a noite,
povoada por temores ancestrais, a noite dolorosa da solido e da espera
angustiante, agora transforma-se: o que evoca a morte torna-se presena
do Eterno.
visibilidade do assalto inimigo, macio e imponente, ope-se a presena
invisvel de Deus, com todo o seu poder invencvel. E a Ele que de novo
o Salmista, depois das suas expresses de confiana, dirige a sua prece:
Levantai-vos, Senhor! Salvai-me, meu Deus! (v. 8a). Os agressores
atacavam (cf. v. 2) a sua vtima, mas quem se elevar o Senhor, e flo- para os derrotar. Deus salv-lo-, respondendo ao seu grito. Por isso,
o Salmo termina com a viso da libertao do perigo que mata e da
tentao que pode fazer perecer. Depois do pedido dirigido ao Senhor, de
se elevar para salvar, o orante descreve a vitria divina: os inimigos que,
com a sua opresso injusta e cruel, so smbolo de tudo o que se ope a
Deus e ao seu plano de salvao, so derrotados. Atingidos na boca, j no
podero agredir com a sua violncia destruidora, j no podero insinuar o
mal da dvida na presena e na obra de Deus: o seu falar insensato e
blasfemo definitivamente desmentido e reduzido ao silncio pela

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interveno salvfica do Senhor (cf. v. 8bc). Assim o Salmista pode


concluir a sua prece com uma frase com conotaes litrgicas que celebra,
na gratido e no louvor, o Deus da vida: O Senhor tem a vitria. Desa a
vossa bno sobre o vosso povo (v. 9).
Caros irmos e irms, o Salmo 3 apresentou-nos uma splica cheia de
confiana e consolao. Recitando este Salmo, podemos fazer nossos os
sentimentos do Salmista, figura do justo perseguido que encontra em Jesus
o seu cumprimento. Na dor, no perigo, na amargura da incompreenso e
da ofensa, as palavras do Salmo abrem o nosso corao certeza
confortadora da f. Deus est sempre perto mesmo nas dificuldades,
nos problemas e nos contratempos da vida ouve, responde e salva sua
maneira. Mas preciso saber reconhecer a sua presena e aceitar os seus
modos, como David na sua fuga humilhante do filho Absalo, como o
justo perseguido do Livro da Sabedoria e, ltima e definitivamente, como
o Senhor Jesus no Glgota. E quando, aos olhos dos mpios, Deus parece
no intervir e o Filho morre, precisamente ento que se manifesta, para
todos os fiis, a verdadeira glria e a realizao definitiva da salvao. Que
o Senhor nos conceda a f, nos ajude na nossa debilidade e nos torne
capazes de crer e de rezar em todas as angstias, nas noites dolorosas da
dvida e nos longos dias da dor, abandonando-nos com confiana a Ele,
que o nosso escudo e a nossa glria. Obrigado!

Salmo 22, (21) - "Meu Deus, meu Deus, por que me abandonastes?"
Nesta catequese gostaria de meditar sobre um Salmo com fortes
implicaes cristolgicas, que sobressai continuamente nas narraes da
Paixo de Jesus, com a sua dplice dimenso de humilhao e glria, de
morte e vida. o Salmo 22 segundo a tradio judaica, 21 segundo a
tradio greco-latina, uma orao intensa e comovedora, de uma
densidade humana e de uma riqueza teolgica que fazem dele um dos
Salmos mais recitados e estudados de todo o Saltrio. Trata-se de uma
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longa composio potica, e meditaremos de modo particular sobre a sua


primeira parte, centrada na lamentao, para aprofundar algumas
dimenses significativas da orao de splica a Deus.
Este Salmo apresenta a figura de um inocente perseguido e circundado de
adversrios que desejam a sua morte; e ele recorre a Deus numa
lamentao dolorosa que, na certeza da f, se abre misteriosamente ao
louvor. Na sua orao, a realidade angustiante do presente e a memria
consoladora do passado alternam-se, numa difcil tomada de conscincia
acerca da sua situao desesperada que, no entanto, no quer renunciar
esperana. O seu clamor inicial um apelo dirigido a um Deus que parece
distante, que no responde e parece t-lo abandonado:
Meu Deus, meu Deus, por que me abandonastes?
As palavras do meu clamor no so por Vs ouvidas.
Meu Deus, clamo de dia e no me respondeis;
imploro durante a noite, sem conseguir sossegar (vv. 2-3).
Deus cala-se, e este silncio dilacera a alma do orante, que chama
incessantemente, mas sem encontrar uma resposta. Os dias e as noites
sucedem-se, numa busca incansvel de uma palavra, de uma ajuda que no
chega; Deus parece to distante, to esquecido, to ausente! A orao pede
escuta e resposta, solicita um contacto, procura uma relao que possa
conferir conforto e salvao. Mas se Deus no responde, o grito de ajuda
perde-se no vazio e a solido torna-se insustentvel. E no entanto o orante
do nosso Salmo, no seu brado, chama trs vezes o Senhor meu Deus,
num extremo gesto de confiana e de f. No obstante qualquer aparncia,
o Salmista no pode acreditar que o vnculo com o Senhor se tenha
interrompido totalmente; e enquanto pergunta o porqu do presumvel
abandono incompreensvel, afirma que o seu Deus no o pode
abandonar.

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Como se sabe, o clamor inicial do Salmo, Meu Deus, meu Deus, por que
me abandonastes?, citado pelos Evangelhos de Mateus e de Marcos
como o grito lanado por Jesus agonizante na Cruz (cf. Mt 27, 46; Mc 15,
34). Ele manifesta toda a desolao do Messias, Filho de Deus, que
enfrenta o drama da morte, uma realidade totalmente oposta ao Senhor da
vida. Abandonado por quase todos os seus, atraioado e renegado pelos
discpulos, circundado por quantos o insultam, Jesus encontra-se sob o
peso esmagador de uma misso que deve passar pela humilhao e o
aniquilamento. Por isso, clama ao Pai, e o seu sofrimento assume as
palavras dolorosas do Salmo. Mas o seu grito no desesperado, como 0
do Salmista, que na sua splica percorre um caminho atormentado, mas
que no final acaba numa perspectiva de l0uvor, na confiana da vitria
divina. E dado que no uso hebraico citar o incio de um Salmo implicava
uma referncia ao poema inteiro, a prece dilacerante de Jesus, embora
mantenha a sua carga de sofrimento indizvel, abre-se certeza da glria.
No tinha o Messias de sofrer estas coisas para entrar na sua glria?, dir
o Ressuscitado aos discpulos de Emas (Lc 24, 26). Na sua paixo, em
obedincia ao Pai, o Senhor Jesus atravessa o abandono e a morte para
alcanar a vida e para a doar a todos os fiis.
A este brado inicial de splica, no nosso Salmo 22, segue-se num contraste
doloroso a recordao do passado:
Em Vs confiaram os nossos pais,
confiaram, e Vs os livrastes;
a vs clamaram e foram salvos;
confiaram em Vs e no foram confundidos (vv. 5-6).
Aquele Deus que hoje ao Salmista parece to distante , no entanto, o
Senhor misericordioso que Israel sempre experimentou na sua histria. O
povo ao qual o orante pertence foi objecto do amor de Deus, e pode dar
testemunho da sua fidelidade. A comear pelos Patriarcas, e depois no
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Egipto e durante a longa peregrinao pelo deserto, na permanncia na


terra prometida em contacto com populaes agressivas e inimigas, at ao
obscurecimento do exlio, toda a histria bblica foi uma histria de
clamores de ajuda da parte do povo e de respostas salvficas da parte de
Deus. E o Salmista faz referncia f inabalvel dos seus Pais, que
confiaram esta palavra repetida trs vezes sem jamais permanecer
confundidos. Agora, no entanto, parece que esta srie de invocaes
confiantes e de respostas divinas se interrompeu; a situao do Salmista
parece desmentir toda a histria da salvao, tornando ainda mais dolorosa
a realidade presente.
Mas Deus no pode desmentir-se, e eis ento que a orao volta a
descrever a situao penosa do orante, para induzir o Senhor a ter piedade
e a intervir, como sempre tinha feito no passado. O Salmista define-se
um verme, no um homem, o oprbrio de todos e a abjeco da plebe
(v. 7), escarnecido, zombado (cf. v. 8) e ferido precisamente na f:
Confiou no Senhor, que Ele o livre, que o salve, se o ama (v. 9), dizem.
Sob os golpes ultrajantes da ironia e do desprezo, parece quase que o
perseguido perde as suas conotaes humanas, como o Servo sofredor
delineado noLivro de Isaas (cf. Is 52, 14; 53, 2b-3). E como o justo
oprimido, do Livro da Sabedoria (cf. 2, 12-20), ou como Jesus no Calvrio
(cf. Mt 27, 39-43), o Salmista v posta em dvida a prpria relao com o
seu Senhor, na evidncia cruel e sarcstica daquilo que o faz sofrer: o
silncio de Deus, a sua aparente ausncia. E no entanto, Deus esteve
presente na existncia do orante com uma proximidade e uma ternura
inquestionveis. O Salmista recorda-o ao Senhor: Na verdade, Vs me
tirastes do ventre materno, confiastes-me aos seios de minha me.
Perteno-vos desde o ventre materno (vv. 10-11a). O Senhor o Deus da
vida, que faz nascer e acolher o recm-nascido, e cuida dele com carinho
paterno. E se antes recordara a fidelidade de Deus na histria do povo,
agora o orante volta a evocar a prpria histria pessoal de relao com o
60

Senhor, remontando ao momento particularmente significativo do incio


da sua vida. E ali, no obstante a desolao do presente, o Salmista
reconhece uma proximidade e um amor divinos to radicais que agora
pode exclamar, numa confisso cheia de f e geradora de esperana:
Desde o seio de minha me, Vs sois o meu Deus (v. 11b).
Agora, a lamentao torna-se uma splica intensa: No vos afasteis de
mim, porque estou atribulado; no h quem me ajude (v. 12). A nica
proximidade que o Salmista sente e que o amedronta a dos seus
inimigos. Portanto, necessrio que Deus se aproxime e que o socorra,
porque os inimigos circundam e rodeiam o orante, e so como touros
poderosos, como lees que abrem as fauces para rugir e despedaar (cf. vv.
13-14). A angstia altera a percepo do perigo, aumentando-o. Os
adversrios parecem invencveis, tornaram-se animais ferozes e
extremamente perigosos, enquanto o Salmista como um pequeno verme,
impotente, sem qualquer defesa. Mas estas imagens utilizadas no Salmo
servem tambm para dizer que quando o homem se torna brutal e agride o
irmo, algo de animalesco prevalece sobre ele, que parece perder qualquer
semblante humano; a violncia tem sempre em si algo de bestial, e s a
interveno salvfica de Deus pode restituir o homem sua humanidade.
Agora, para o Salmista, objecto de uma agresso to feroz, parece que no
existe mais salvao, e a morte comea a tomar posse dele: Sou como
gua que se derrama, todos os meus ossos se desconjuntam [...] A minha
garganta secou-se como barro cozido; a minha lngua pegou-se ao meu
paladar [...] repartem entre si as minhas vestes, e lanam sorte sobre a
minha tnica (vv. 15.16.19). Com imagens dramticas, que voltamos a
encontrar nas narraes da Paixo de Cristo, descreve-se a decomposio
do corpo do condenado, o calor insuportvel que atormenta o moribundo
e que encontra eco no pedido de Jesus: Tenho sede (cf. Jo 19, 28), para
chegar ao gesto definitivo dos algozes que, como os soldados aos ps da

61

Cruz, repartem entre si as vestes da vtima, j considerada morta


(cf. Mt 27, 35; Mc 15, 24; Lc23, 34; Jo 19, 23-24).
Eis ento, imperioso, novamente o pedido de socorro: Mas Vs, Senhor,
no vos afasteis de mim; sois o meu auxlio, apressai-vos a ajudar-me [...]
Salvai-me! (vv. 20.22a). Trata-se de um grito que descerra os cus,
porque proclama uma f, uma certeza que vai mais alm de toda a dvida,
de toda a escurido e de toda a desolao. E a lamentao transforma-se,
deixando espao ao louvor no acolhimento da salvao: Vs
respondestes-me. Ento, anunciarei o vosso Nome aos meus irmos, e
louvar-vos-ei no meio da assembleia (vv. 22c-23). Assim, o Salmo abre-se
aco de graas, ao grande hino final que abrange todo o povo, os fiis
do Senhor, a assembleia litrgica e as geraes vindouras (cf. vv. 24-32). O
Senhor acorreu em ajuda, salvou o pobre e mostrou o seu rosto de
misericrdia. Morte e vida cruzaram-se num mistrio inseparvel, e a vida
triunfou; o Deus da salvao manifestou-se como Senhor incontestado,
que todos os confins da terra celebraro e diante do qual todas as famlias
dos povos se prostraro. a vitria da f, que pode transformar a morte
em dom da vida, o abismo da dor em fonte de esperana.
Carssimos irmos e irms, este Salmo levou-nos ao Glgota, aos ps da
Cruz de Jesus, para reviver a sua paixo e compartilhar a alegria fecunda
da Ressurreio. Portanto, deixemo-nos invadir pela luz do mistrio
pascal, mesmo na aparente ausncia de Deus, tambm no silncio de Deus
e, como os discpulos de Emas, aprendamos a discernir a verdadeira
realidade, para alm das aparncias, reconhecendo o caminho da exaltao
precisamente na humilhao, e a plena manifestao da vida na morte, na
cruz. Assim, depositando toda a nossa confiana e a nossa esperana em
Deus Pai, em cada angstia tambm ns O poderemos suplicar com f, e
o nosso grito de ajuda transformar-se- em cntico de louvor. Obrigado!

62

Salmo 23
Dirigir-se ao Senhor na orao exige um gesto de confiana radical, com a
conscincia de nos confiarmos a Deus que bom, misericordioso e
clemente, vagaroso em encolerizar-se, cheio de bondade e de fidelidade
(x 34, 6-7; Sl 86, 15; cf. Gl 2, 13; Gn 4, 2; Sl 103, 8; 145, 8; Ne 9, 17).
Por isso, hoje gostaria de meditar convosco sobre um Salmo inteiramente
imbudo de confiana, em que o Salmista exprime a sua certeza tranquila
de que guiado e protegido, salvaguardado de todo o perigo, porque o
Senhor o seu pastor. Trata-se do Salmo 23 segundo os dados grecolatinos, 22 um texto familiar para todos e amado por todos.
O Senhor o meu pastor: nada me falta: assim comea esta linda
orao, evocando o ambiente nmade da pastorcia e a experincia de
conhecimento recproco que se estabelece entre o pastor e as ovelhas que
compem o seu pequeno rebanho. A imagem evoca uma atmosfera de
confiana, intimidade e ternura: o pastor conhece as suas ovelhas uma por
uma, chama-as pelo nome e elas seguem-no porque o reconhecem e
confiam nele (cf. Jo 10, 2-4). Ele cuida delas, conserva-as como bens
preciosos, pronto a defend-las, a garantir o seu bem-estar e a fazer com
que vivam em tranquilidade. Nada lhes pode faltar, se o pastor estiver com
elas. A esta experincia faz referncia o Salmista, chamando Deus seu
pastor e deixando-se orientar por Ele para pastagens seguras:
Em verdes prados me faz descansar,
e conduz-me a guas refrescantes.
Reconforta a minha alma
e guia-me pelos caminhos rectos,
por amor do seu nome (vv. 2-3).
A viso que se abre aos nossos olhos de verdes prados e guas
refrescantes, osis de paz rumo aos quais o pastor acompanha o rebanho,
63

smbolos dos lugares de vida para os quais o Senhor conduz o Salmista,


que se sente como as ovelhas deitadas na relva ao lado de uma nascente,
numa situao de descanso, no em tenso nem em estado de alarme, mas
confiantes e tranquilas, porque o lugar seguro, a gua fresca e o pastor
vela sobre elas. E no esqueamos aqui que a cena evocada do Salmo
ambientada numa terra em boa parte desrtica, atingida pelo sol ardente,
onde o pastor seminmade mdio-oriental vive com o seu rebanho nas
estepes que se estendem ao redor dos povoados. Mas o pastor sabe onde
encontrar erva e gua fresca, essenciais para a vida, sabe conduzir ao osis
em que a alma se restabelece e possvel retomar as foras e novas
energias para se pr novamente a caminho.
Como diz o Salmista, Deus guia-o rumo a verdes prados e guas
refrescantes, onde tudo superabundante, tudo concedido
abundantemente. Se o Senhor o pastor, tambm no deserto, lugar de
ausncia e de morte, no esmorece a certeza de uma presena de vida
radical, a ponto de poder dizer: Nada me falta. Com efeito, o pastor tem
a peito o bem do seu rebanho, adapta os prprios ritmos e as suas
exigncias aos das suas ovelhas, caminha e vive com elas, guiando-as por
caminhos rectos, ou seja adequados, com ateno s necessidades delas, e
no s suas. A segurana do seu rebanho a sua prioridade, e a ela obedece
ao gui-lo.
Prezados irmos e irms, tambm ns, como o Salmista, se caminharmos
atrs do Bom Pastor, por mais difceis, sinuosos ou longos que possam
parecer os percursos da nossa vida, com frequncia inclusive em regies
espiritualmente desrticas, sem gua e com um sol de racionalismo
ardente, sob a guia do Bom Pastor, Cristo, temos a certeza de caminhar
pelas estradas rectas, e que o Senhor nos orienta e est sempre prximo
de ns, e nada nos faltar.

64

Por isso, o Salmista pode declarar uma tranquilidade e uma segurana,


sem incertezas nem temores:
Mesmo que atravesse os vales sombrios,
nenhum mal temerei, porque estais comigo.
O vosso basto e o vosso cajado do-me conforto (v. 4).
Quem atravessa com o Senhor mesmo os vales sombrios do sofrimento, da
incerteza e de todos os problemas humanos, sente-se seguro. Tu ests
comigo: esta a nossa certeza, aquela que nos sustm. A escurido da noite
causa medo, com as suas sombras mutveis, a dificuldade de distinguir os
perigos, o seu silncio cheio de rudos indecifrveis. Se o rebanho se move
depois do pr-do-sol, quando a visibilidade se faz incerta, normal que as
ovelhas se sintam inquietas, pois h o risco de tropear, ou ento de se
afastar e de se perder, e h ainda o temor de possveis agressores que se
escondam na obscuridade. Para falar do vale sombrio, o Salmista usa
uma expresso hebraica que evoca as trevas da morte, pelo que o vale a
atravessar um lugar de angstia, de ameaas terrveis, de perigo de morte.
E no entanto, o orante procede seguro, sem medo, porque sabe que o
Senhor est com ele. Aquele Tu ests comigo uma proclamao de
confiana inabalvel e resume a experincia de f radical; a proximidade de
Deus transforma a realidade, o vale sombrio deixa de ser perigoso,
esvaziando-se de qualquer ameaa. Agora, o rebanho pode caminhar
tranquilo, acompanhado pelo barulho familiar do basto que bate no
terreno e denota a presena tranquilizadora do pastor.
Esta imagem confortadora encerra a primeira parte do Salmo, e deixa o
lugar a um cenrio diverso. Ainda estamos no deserto, onde o pastor vive
com o seu rebanho, mas agora somos transportados para a sua tenda, que
se abre para oferecer hospitalidade:

65

Preparais-me um banquete
diante dos meus adversrios.
Ungis com leo a minha cabea;
e a minha taa transborda (v. 5).
Agora o Senhor apresentado como Aquele que recebe o orante, com os
sinais de uma hospitalidade generosa e cheia de atenes. O anfitrio
divino prepara o alimento na mesa, um termo que em hebraico indica,
no seu sentido primitivo, a pele de animal que era estendida no cho, e
sobre a qual eram postos os alimentos para a refeio em comum. Trata-se
de um gesto de partilha no s da comida, mas tambm da vida, numa
oferenda de comunho e de amizade que cria vnculos e exprime
solidariedade. E depois h ainda o dom magnnimo do leo perfumado
sobre a cabea, que d alvio ao calor do sol do deserto, refresca e cura a
pele, e alegra o esprito com a sua fragrncia. Enfim, a taa transbordante
acrescenta uma nota de festa, com o seu vinho delicioso, compartilhado
com generosidade superabundante. Alimento, leo e vinho: so os dons
que fazem viver e do alegria porque vo alm do que estritamente
necessrio e expressam a gratuidade e a abundncia do amor. Celebrando
a bondade providente do Senhor, o Salmo 104 proclama: Fazeis brotar a
relva para o gado, e plantas teis para o homem, a fim de que da terra
possa extrair o po e o vinho que alegra o corao do homem, o leo que
lhe faz brilhar o rosto e o po que lhe sustenta as foras (vv. 14-15). O
Salmista torna-se objecto de muitas atenes, pelo que se v como um
viandante que encontra salvaguarda numa tenda hospitaleira, enquanto os
seus adversrios devem parar para olhar, sem poder intervir, porque aquele
que consideravam sua presa encontrou refgio, tornou-se hspede
sagrado, intocvel. E o Salmista somos ns, se formos realmente crentes
em comunho com Cristo. Quando Deus abre a sua tenda para nos
receber, nada nos pode ferir.

66

Depois, quando o viandante volta a partir, a salvaguarda divina prolongase e acompanha-o durante a sua viagem:
A graa e a bondade ho-de acompanhar-me
todos os dias da minha vida.
A minha morada ser a casa do Senhor
ao longo dos dias (v. 6).
A bondade e a fidelidade de Deus so a escolta que acompanha o Salmista
que sai da tenda e se pe novamente a caminho. Mas um caminho que
adquire um novo sentido e se torna peregrinao rumo ao Templo do
Senhor, o lugar santo em que o orante quer habitar para sempre e para o
qual tambm deseja voltar. O verbo hebraico aqui utilizado tem o
sentido de voltar, mas com uma pequena modificao voclica, pode ser
entendido como habitar, e assim citado pelas antigas verses e pela
maior parte das tradues modernas. Ambos os sentidos podem ser
conservados: voltar ao Templo e ali habitar o desejo de cada israelita, e
habitar perto de Deus na sua proximidade e bondade o anseio e a
saudade de cada crente: poder habitar realmente onde est Deus, perto de
Deus. O seguimento do Pastor conduz sua casa; esta a meta de cada
caminho, osis almejado no deserto, tenda de refgio na fuga dos
inimigos, lugar de paz onde experimentar a bondade e o amor fiel de
Deus, dia aps dia, na alegria serena de um tempo sem fim.
As imagens deste Salmo, com a sua riqueza e profundidade,
acompanharam toda a histria e a experincia religiosa do povo de Israel e
acompanham os cristos. A figura do pastor, em particular, evoca o tempo
originrio do xodo, o longo caminho no deserto, como um rebanho sob
a guia do Pastor divino (cf. Is 63, 11-14; Sl 77, 20-21; 78, 52-54). E na
Terra prometida o rei tinha a tarefa de apascentar a grei do Senhor, como
David, pastor escolhido por Deus e figura do Messias (cf. 2 Sm 5, 1-2; 7,
8; Sl 78, 70-72). Depois, aps o exlio da Babilnia, como que num novo
67

xodo (cf. Is 40, 3-5.9-11; 43, 16-21), Israel reconduzido sua ptria
como uma ovelha tresmalhada que volotu a ser encontrada, reconduzida
por Deus para verdes prados e lugares de descanso (cf. Ez 34, 11-16.2331). Mas no Senhor Jesus que toda a fora evocativa do nosso Salmo
alcana a sua totalidade, encontra a sua plenitude de significado: Jesus o
Bom Pastor que vai procura da ovelha tresmalhada, que conhece as
suas ovelhas e que d a prpria vida por elas (cf. Mt 18, 12-14; Lc 15, 47; Jo 10, 2-4.11-18); Ele a vereda, o caminho recto que nos leva vida
(cf. Jo 14, 6), a luz que ilumina o vale sombrio e vence todo o nosso medo
(cf. Jo 1, 9; 8, 12; 9, 5; 12, 46). Ele o anfitrio generoso que nos recebe e
nos protege dos inimigos, preparando-nos a mesa do seu Corpo e do seu
Sangue (cf. Mt 26, 26-29; Mc 14, 22-25; Lc 22, 19-20), e a mesa
definitiva do banquete messinico no Cu (cf. Lc 14, 15 ss.; Ap 3, 20; 19,
9). Ele o Pastor real, rei na mansido e no perdo, entronizado no
madeiro glorioso da Cruz (cf. Jo3, 13-15; 12, 32; 17, 4-5).
Caros irmos e irms, o Salmo 23 convida-nos a renovar a nossa confiana
em Deus, abandonando-nos totalmente nas suas mos. Portanto, peamos
com f ao Senhor que nos conceda, tambm atravs das estradas difceis
do nosso tempo, caminhar sempre pelas suas sendas como um rebanho
dcil e obediente, nos receba na sua casa, sua mesa e nos conduza a
guas refrescantes para que, no acolhimento do dom do seu Esprito,
possamos saciar-nos nas suas nascentes, fontes daquela gua viva que jorra
para a vida eterna (Jo 4, 14; cf. 7, 37-39). Obrigado!

Salmo 126
Nas catequeses precedentes meditmos sobre alguns Salmos de lamentao
e confiana. Agora gostaria de reflectir convosco sobre um Salmo com
caractersticas alegres, uma prece que, no jbilo, canta as maravilhas de
68

Deus. o Salmo 126 125 segundo a numerao greco-latina que


celebra as grandes obras que o Senhor realizou com o seu povo e que,
continuamente, faz com cada crente.
O Salmista, em nome de Israel inteiro, comea a sua orao, recordando a
experincia exaltante da salvao:
Quando o Senhor restaurar o destino de Sio,
ser para ns como um sonho.
A nossa boca encher-se- de alegria,e os nossos lbios, de canes (vv. 12a).
O Salmo fala de um destino restaurado, ou seja, restitudo ao estado
originrio, em toda a sua positividade precedente. Isto , comea-se a
partir de uma situao de sofrimento e necessidade, qual Deus responde
realizando a salvao e levando o orante condio precedente, alis,
enriquecida e melhorada. quanto acontece com Job, quando o Senhor
lhe restitui tudo aquilo que ele tinha perdido, duplicando-o e
concedendo-lhe uma bno ainda maior (cf. Jb 42, 10-13), e isto que
experimenta o povo de Israel, quando volta para a ptria do exlio
babilnico. precisamente em relao ao fim da deportao para a terra
estrangeira que este Salmo interpretato: a expresso restaurar o destino
de Sio lida a entendida pela tradio como fazer voltar os cativos de
Sio. Com efeito, o regresso do exlio o paradigma de cada interveno
divina de salvao, porque a queda de Jerusalm e a deportao para a
Babilnia foram uma experincia devastadora para o povo eleito, no s
nos planos poltico e social, mas inclusive e sobretudo nos planos religioso
e espiritual. A perda da terra, o fim da monarquia davdica e a destruio
do Templo parecem como uma negao das promessas divinas, e o povo
da aliana, disperso entre os pagos, interroga-se dolorosamente sobre um
Deus que parece t-lo abandonado. Por isso, o fim da deportao e o
regresso ptria so experimentados como uma volta maravilhosa f,
69

confiana e comunho com o Senhor; um restabelecimento do


destino, que implica tambm converso do corao, perdo, amizade
reencontrada com Deus, conscincia da sua misericrdia e possibilidade
renovada de O louvar (cf. Jr 29, 12-14; 30, 18-20; 33, 6-11; Ez 39, 2529). Trata-se de uma experincia de alegria transbordante, de sorrisos e
gritos de jbilo, to exaltante que parece um sonho. As intervenes
divinas tm com frequncia formas inesperadas, que vo alm do que o
homem possa imaginar; eis, ento, a maravilha e a alegria que expressam
no louvor: O Senhor fez maravilhas. quanto dizem as naes, e
aquilo que proclama Israel:
Ento, dir-se- entre os povos:
O Senhor faz maravilhas com eles!.
O Senhor faz maravilhas connosco;
em ns, tudo alegria (vv. 2b-3).
Deus faz grandes obras na histria dos homens. Realizando a salvao,
revela-se a todos como Senhor poderoso e misericordioso, refgio do
oprimido, que no se esquece do clamor dos pobres (cf. Sl 9, 10.13), que
ama a justia e o direito, e de cujo amor a terra est cheia (cf. Sl 33, 5).
Por isso, diante da libertao do povo de Israel, todos os povos
reconhecem as grandes obras e as maravilhas que Deus faz pelo seu povo e
celebram o Senhor na sua realidade de Salvador. E Israel faz eco
proclamao das naes, e retoma-a repetindo-a, mas como protagonista,
como destinatrio directo da obra divina: O Senhor faz maravilhas
connosco; por ns, ou ainda mais precisamente, connosco, em
hebraico imman, confirmando assim aquela relao privilegiada que o
Senhor mantm com os seus eleitos e que encontrar no nome Emanuel,
Deus connosco, com que chamado Jesus, o seu pice e a sua plena
manifestao (cf. Mt 1, 23).

70

Caros irmos e irms, na nossa orao deveramos considerar mais


frequentemente o modo como, nas vicissitudes da nossa vida, o Senhor
nos protegeu, guiou e ajudou, e louv-lo por aquilo que fez e faz por ns.
Temos que prestar mais ateno s coisas boas que o Senhor nos concede.
Estamos sempre atentos aos problemas e dificuldades, e quase no
queremos ver que existem maravilhas que derivam do Senhor. Esta
ateno, que se torna gratido, muito importante para ns e cria em ns
uma memria do bem que nos ajuda tambm nas horas obscuras. Deus
realiza maravilhas, e quem as experimenta atento bondade do Senhor
com a ateno do corao sente-se cheio de alegria. Com esta
caracterstica de alegria conclui-se a primeira parte do Salmo. Ser salvo e
regressar ptria do exlio como voltar vida: a libertao abre ao
sorriso, mas juntamente com a expectativa, a um cumprimento que se
deve desejar e pedir. Esta a segunda parte do nosso Salmo que reza
assim:
Restabelecei, Senhor, o nosso destino, como as torrentes do Negueb.
Os que semeiam com lgrimas, recolhem entre cnticos.
Na partida vai chorando,
o que leva a semente;
no regresso vem cantando,
o que transporta os feixes das espigas (vv. 4-6).
Se no incio da sua orao, o Salmista celebrava a alegria de um destino j
restaurado pelo Senhor, agora pede-a como algo ainda a realizar-se. Se
aplicarmos este Salmo ao regresso do exlio, esta aparente contradio
explicar-se-ia com a experincia histrica, feita por Israel, de um regresso
difcil ptria, s parcial, que induz o orante a pedir uma nova
interveno divina para completar o restabelecimento do povo.
Mas o Salmo vai alm do dado puramente histrico, abrindo-se a
dimenses mais amplas, de tipo teolgico. Contudo, a experincia
71

consoladora da libertao da Babilnia ainda est incompleta, j


ocorrida, mas ainda no distinta pela plenitude definitiva. Assim,
enquanto na alegria celebra a salvao recebida, a prece abre-se
expectativa da realizao plena. Por isso, o Salmo utiliza imagens especiais
que, com a sua complexidade, remetem para a realidade misteriosa da
redeno, em que se entrelaam dom recebido e esperado, vida e morte,
jbilo de sonho e lgrimas de dor. A primeira imagem refere-se aos rios
secos do deserto de Negueb que, com as chuvas, se enchem de gua
impetuosa que d nova vida ao terreno rido, fazendo-o reflorescer.
Portanto, o pedido do Salmista que o restabelecimento do destino do
povo e o regresso do exlio sejam como aquela gua, impetuosa e
incessante, e capaz de transformar o deserto num imenso campo de relva
verde e de flores.
A segunda imagem passa das colinas ridas e rochosas de Negueb para os
campos que os camponeses cultivam para dali tirar o alimento. Para falar
da salvao, evoca-se aqui a experincia que cada ano se renova no mundo
agrcola: o momento difcil e cansativo da sementeira e depois a alegria
transbordante da colheita. Uma sementeira que acompanhada pelas
lgrimas, porque se lana o que ainda poderia tornar-se po, expondo-se a
uma expectativa cheia de incertezas: o campons trabalha, prepara o
terreno, lana a semente mas, como explica bem a parbola do semeador,
no sabe onde esta semente cai, se os pssaros a comero, se brotar, se
lanar razes, se chegar a tornar-se espiga (cf. Mt 13, 3-9; Mc 4, 29; Lc 8, 4-8). Semear um gesto de confiana e esperana; necessria a
diligncia do homem, mas depois deve-se entrar numa expectativa
impotente, consciente de que muitos factores sero determinantes para o
bom xito da colheita e que o risco de uma falncia est sempre espreita.
E no entanto, ano aps ano, o campons repete o seu gesto e lana a sua
semente. E quando ela se torna espiga, e os campos se enchem de searas,
eis a alegria de quem se encontra diante de um prodgio extraordinrio.
72

Jesus conhecia bem esta experincia, e falava dela com os seus: Dizia: O
Reino de Deus como um homem que lana a semente terra. Quer
esteja a dormir, quer se levante, de noite e de dia, a semente germina e
cresce, sem ele saber como (Mc 4, 26-27). o mistrio escondido da
vida, so as grandes maravilhas da salvao que o Senhor realiza na
histria dos homens, e cujo segredo os homens ignoram. A interveno
divina, quando se manifesta plenamente, demonstra uma dimenso
impetuosa, como os rios do Negueb e como o trigo nos campos, este
ltimo evocador tambm de uma desproporo tpica das realidades de
Deus: desproporo entre o cansao da sementeira e a imensa alegria da
colheita, entre a ansiedade da espera e a viso tranquilizadora dos celeiros
cheios, entre as pequenas sementes lanadas terra e as grandes
quantidades de feixes dourados pelo sol. Com a ceifa, tudo se transforma,
o pranto termina, deixando lugar aos gritos de alegria exultante.
A tudo isto faz referncia o Salmista para falar da salvao, da libertao,
do restabelecimento do destino, da volta do exlio. A deportao para a
Babilnia, como todas as outras situaes de sofrimento e de crise, com a
sua escurido dolorosa, feita de dvidas e de aparente distncia de Deus,
na realidade diz o nosso Salmo como uma sementeira. No
Mistrio de Cristo, luz do Novo Testamento, a mensagem faz-se ainda
mais explcita e clara: o crente que atravessa a escurido como o gro de
trigo que cai terra e morre, mas para dar muito fruto (cf. Jo 12, 24); ou
ento, retomando outra imagem querida a Jesus, como a mulher que
sofre as dores de parto para poder chegar alegria de dar luz uma nova
vida (cf. Jo 16, 21).
Amados irmos e irms, este Salmo ensina-nos que, na nossa orao,
devemos permanecer sempre abertos esperana e firmes na f em Deus.
A nossa histria, mesmo marcada muitas vezes pela dor, por incertezas e
por momentos de crise, uma histria de salvao e de restabelecimento

73

do destino. Em Jesus, todos os nossos exlios terminam, e toda a lgrima


enxugada, no mistrio da sua Cruz, da morte transformada em vida,
como gro de trigo que se abre na terra, tornando-se espiga. Tambm para
ns esta descoberta de Jesus Cristo o grande jbilo do sim de Deus, do
restabelecimento do nosso destino. Mas como aqueles que tendo
voltado da Babilnia cheios de alegria encontraram uma terra
depauperada e devastada, assim como a dificuldade da sementeira, e
sofreram chorando pois no sabiam se realmente no fim haveria a colheita,
do mesmo modo ns, aps a grande descoberta de Jesus Cristo a nossa
vida, a verdade e o caminho entrando no terreno da f, na terra da f,
encontramos com frequncia uma vida obscura, dura, difcil, uma
sementeira com lgrimas, mas temos a certeza de que a luz de Cristo nos
concede no final, realmente, a grande colheita. E devemos aprender isto
tambm nas noites escuras, sem esquecer que a h a luz, que Deus j est
no meio da nossa vida e que podemos semear com grande confiana,
porque o sim de Deus mais forte que todos ns. importante no
perder esta recordao da presena de Deus na nossa vida, esta alegria
profunda que Deus entrou na nossa vida, libertando-nos: a gratido pela
descoberta de Jesus Cristo, que veio entre ns. E esta gratido transformase em esperana, estrela da esperana que nos d a confiana, a luz,
porque precisamente as dores da sementeira so o incio da vida nova, da
grande e definitiva alegria de Deus.

Salmo 136 (135) - O Grande Hallel


Gostaria de meditar convosco sobre um Salmo que resume toda a histria
da salvao, da qual o Antigo Testamento nos d testemunho. Trata-se de
um grande hino de louvor que celebra o Senhor nas mltiplas e repetidas

74

manifestaes da sua bondade ao longo da histria dos homens;


o Salmo 136 ou 135, segundo a tradio greco-latina.
Solene orao de aco de graas, conhecido como o Grande Hallel, este
Salmo tradicionalmente cantado no final da ceia pascal judaica e
provavelmente foi rezado tambm por Jesus na ltima Pscoa, celebrada
com os discpulos; com efeito, a ele que parece aludir a anotao dos
Evangelistas: Depois de cantar os Salmos, saram para o horto das
Oliveiras (cf.Mt 26, 30; Mc 14, 26). O horizonte do louvor ilumina
assim o caminho difcil do Glgota. Todo o Salmo 136 se desenvolve em
forma de ladainha, ritmado pela repetio da antfona, porque o seu
amor para sempre. Ao longo da composio so citados os numerosos
prodgios de Deus na histria dos homens e as suas intervenes contnuas
a favor do seu povo; e a cada proclamao da obra salvfica do Senhor,
responde a antfona com a motivao fundamental do louvor: o amor
eterno de Deus, um amor que, segundo o termo hebraico utilizado, exige
fidelidade, misericrdia, bondade, graa e ternura. Este o motivo
unificador de todo o Salmo, repetido de forma sempre igual, enquanto
mudam as suas manifestaes pontuais e paradigmticas: a criao, a
libertao do xodo, o dom da terra, a ajuda providente e constante do
Senhor pelo seu povo e por todas as criaturas.
Depois de um trplice convite aco de graas ao Deus soberano (cf. vv.
1-3), celebra-se o Senhor como Aquele que realiza maravilhas (v. 4), a
primeira das quais a criao: o cu, a terra e os astros (cf. vv. 5-9). O
mundo criado no um simples cenrio no qual se insere o agir salvfico
de Deus, mas o prprio incio daquele agir maravilhoso. Com a criao,
o Senhor manifesta-se em toda a sua bondade e beleza, compromete-se
com a vida, revelando uma vontade de bem da qual brotam todas as
outras obras de salvao. E no nosso Salmo, evocando o primeiro captulo
do Gnesis, o mundo criado resumido nos seus elementos principais,

75

insistindo em particular sobre os astros, o sol, a lua e as estrelas, criaturas


magnficas que governam o dia e a noite. Aqui no se fala da criao do ser
humano, mas ele est sempre presente; o sol e a lua servem para ele
para o homem cadenciar o tempo da humanidade, pondo-a em relao
com o Criador, sobretudo atravs da indicao dos tempos litrgicos.
E precisamente a festa da Pscoa que evocada logo depois quando,
passando manifestao de Deus na histria, comea o grande evento da
libertao da escravido egpcia, do xodo traado nos seus elementos mais
significativos: a libertao do Egipto com o flagelo dos primognitos
egpcios, a sada do Egipto, a passagem do mar Vermelho, o caminho no
deserto, at entrada na Terra prometida (cf. vv. 10-20). Estamos no
momento originrio da histria de Israel. Deus interveio poderosamente
para levar o seu povo liberdade; atravs de Moiss, seu enviado, imps-se
ao fara, revelando-se em toda a sua grandeza e, enfim, dominou a
resistncia dos Egpcios com o terrvel flagelo da morte dos primognitos.
Assim Israel pode deixar o pas da escravido com o ouro dos seus
opressores (cf. x 12, 35-36), de cabea erguida (x 14, 8), no sinal
exultante da vitria. Inclusive no mar Vermelho o Senhor age com poder
misericordioso. Diante de um Israel assustado vista dos Egpcios que o
perseguem, a ponto de se arrepender de ter deixado o Egipto (cf. x 14,
10-12) Deus, como diz o nosso Salmo, dividiu em duas partes o mar
Vermelho [...] fez passar Israel pelo meio [...] fazendo precipitar o fara e
o seu exrcito (vv. 13-15). A imagem do mar Vermelho dividido em
dois parece evocar a ideia do mar como um grande monstro que cortado
em duas partes, tornando-se assim inofensivo. O poder do Senhor derrota
o perigo das foras da natureza e militares postas em campo diante dos
homens: o mar, que parecia impedir o caminho ao povo de Deus, deixa
Israel passar por terra seca e depois volta a fechar-se sobre os Egpcios,
arrasando-os. A mo poderosa e o brao estendido do Senhor (cf. Dt 5,
15; 7, 19; 26, 8) mostram-se assim em toda a sua fora salvfica: o
76

opressor injusto foi derrotado, engolido pelas guas, enquanto o povo de


Deus passa pelo meio para continuar o seu caminho rumo liberdade.
Agora o nosso Salmo faz referncia a este caminho, recordando com uma
frase muito breve o longo peregrinar de Israel rumo Terra prometida:
Guiou o seu povo pelo deserto, porque o seu amor eterno (v. 16).
Estas palavras encerram uma experincia de quarenta anos, um tempo
decisivo para Israel que, deixando-se guiar pelo Senhor, aprende a viver de
f, na obedincia e na docilidade lei de Deus. So anos difceis, marcados
pela dureza da vida no deserto, mas tambm anos felizes, de confiana no
Senhor, de confiana filial; o tempo da juventude, como o define o
profeta Jeremias, falando a Israel, em nome do Senhor, com expresses
cheias de ternura e de saudade: Lembro-me da tua fidelidade, no tempo
da tua mocidade, do amor dos teus desposrios, quando me seguias no
deserto, naquela terra que no se semeia (Jr 2, 2). Como o pastor do
Salmo 23, que pudemos contemplar numa catequese, por quarenta anos o
Senhor guiou o seu povo, educou-o e amou-o, conduzindo-o at Terra
prometida, vencendo a resistncia e hostilidade de povos inimigos que
queriam impedir o seu caminho de salvao (cf. vv. 17-20).
Na sucesso das maravilhas que o nosso Salmo enumera, chega-se assim
ao momento do dom conclusivo, ao cumprimento da promessa divina
feita aos Pais: Entregou as suas terras como herana, porque o seu amor
eterno. Como patrimnio de Israel, seu servo, porque o seu amor
eterno! (vv. 21-22). Agora, na celebrao do amor eterno do Senhor, fazse memria do dom da terra, um dom que o povo deve receber sem nunca
se apoderar dele, vivendo continuamente numa atitude de acolhimento
reconhecido e grato. Israel recebe o territrio onde habitar como
herana, um termo que de modo genrico designa a posse de um bem
recebido de outrem, um direito de propriedade que, de modo especfico,
faz referncia ao patrimnio paterno. Uma das prerrogativas de Deus

77

doar; e agora, no fim do caminho do xodo, Israel, destinatrio do dom,


como um filho, entra na Terra da promessa cumprida. Terminou o tempo
da vadiagem, debaixo das tendas, numa vida caracterizada pela
precariedade. Agora comeou o tempo feliz da estabilidade, da alegria de
construir as casas, de plantar as vinhas e de viver com segurana (cf. Dt8,
7-13). Mas tambm o tempo da tentao idoltrica, da contaminao
com os pagos e da auto-suficincia que leva a esquecer a Origem do dom.
Por isso, o Salmista menciona a humilhao e os inimigos, uma realidade
de morte em que o Senhor, mais uma vez, se revela como Salvador: No
nosso abatimento ele lembrou-se de ns, porque a sua misericrdia
eterna. E livrou-nos dos nossos inimigos, porque a sua misericrdia
eterna (vv. 23-24).
Nesta altura surge a pergunta: como podemos fazer deste Salmo uma
nossa orao, como podemos fazer nosso este Salmo para a nossa prece? A
moldura do Salmo importante, no incio e no fim: a criao.
Voltaremos a este ponto: a criao como o grande dom de Deus do qual
vivemos, no qual Ele se revela na sua bondade e grandeza. Portanto, ter
presente a criao como ddiva de Deus um ponto comum para todos
ns. Depois, segue-se a histria da salvao. Naturalmente, ns podemos
dizer: esta libertao do Egipto, o tempo do deserto, a entrada na Terra
Santa e depois os demais problemas, esto muito distantes de ns, no so
a nossa histria. Mas temos que prestar ateno estrutura fundamental
desta orao. A estrutura fundamental que Israel se recorda da bondade
do Senhor. Nesta histria existem muitos vales obscuros, h numerosas
passagens de dificuldade e de morte, mas Israel recorda-se que Deus era
bom e pode sobreviver neste vale obscuro, neste vale da morte, porque se
recorda. Tem a memria da bondade do Senhor, do seu poder; a sua
misericrdia vlida eternamente. E isto importante tambm para ns:
ter uma memria da bondade do Senhor. A memria torna-se fora da
esperana. A memria diz-nos: Deus existe, Deus bom, a sua
78

misericrdia eterna. E assim a memria abre, mesmo na obscuridade de


um dia, de um tempo, o caminho rumo ao futuro: luz e estrela que nos
guia. Tambm ns temos uma memria do bem, do amor misericordioso
e eterno de Deus. A histria de Israel j uma memria tambm para ns,
do modo como Deus se manifestou e criou para Si um povo. Depois,
Deus fez-se homem, um de ns: viveu connosco, sofreu connosco e
morreu por ns. E permanece connosco no Sacramento e na Palavra.
uma histria, uma memria da bondade de Deus que nos garante a sua
bondade: o seu amor eterno. E depois, tambm nestes dois mil anos da
histria da Igreja, h sempre de novo a bondade do Senhor. Aps o
perodo obscuro da perseguio nazista e comunista, Deus libertou-nos,
demonstrou-nos que bom, que forte, que a sua misericrdia vlida
para sempre. E, assim como na histria comum, colectiva, est presente
esta memria da bondade de Deus, ajuda-nos, torna-se para ns a estrela
da esperana, tambm cada um tem a sua histria pessoal de salvao, e
realmente temos que valorizar esta histria, ter sempre presente a memria
das maravilhas que Ele fez inclusive na minha vida, para ter confiana: a
sua misericrdia eterna. E se hoje estou na noite obscura, amanh Ele
libertar-me-, porque a sua misericrdia eterna.
Voltemos ao Salmo, porque no final retorna criao. O Senhor diz
assim d o alimento a todos os seres vivos, porque a sua misericrdia
eterna (v. 25). A orao do Salmo conclui-se com um convite ao louvor:
Louvai o Deus do cu, porque a sua misericrdia eterna. O Senhor
Pai bom e providente, que d a herana aos prprios filhos e concede a
todos o alimento para viver. O Deus que criou os cus, a terra e as grandes
luzes celestes, que entra na histria dos homens para levar salvao todos
os seus filhos o Deus que enche o universo com a sua presena de bem,
cuidando da vida e doando o po. O poder invisvel do Criador e Senhor,
cantado no Salmo, revela-se na pequena visibilidade do po que nos
oferece, com o qual nos faz viver. E assim, este po quotidiano simboliza e
79

sintetiza o amor de Deus como Pai, e abre-nos ao cumprimento


neotestamentrio, quele po de vida, a Eucaristia, que nos acompanha
na nossa existncia de crentes, antecipando a alegria definitiva do
banquete messinico no Cu.
Irmos e irms, o louvor de bno do Salmo 136 fez-nos repercorrer as
etapas mais importantes da histria da salvao, at chegar ao mistrio
pascal, em que a aco salvfica de Deus alcana o seu pice. Portanto,
com alegria reconhecida que celebramos o Criador, Salvador e Pai fiel, que
Deus amou de tal modo o mundo, que lhe deu o seu Filho nico, para
que todo o que nele crer no perea, mas tenha a vida eterna (Jo 3, 16).
Na plenitude dos tempos, o Filho de Deus faz-se homem para dar a vida,
para a salvao de cada um de ns, e oferece-se como po no mistrio
eucarstico para nos fazer entrar na sua aliana, que nos torna filhos. A este
ponto chegam a bondade misericordiosa de Deus e a sublimidade do seu
amor para sempre.
Por isso, quero concluir esta catequese, fazendo minhas as palavras que so
Joo escreve na suaPrimeira Carta e que deveramos ter sempre presentes
na nossa orao: Vede com que amor nos amou o Pai, para que fssemos
chamados filhos de Deus. E de facto ns o somos (1 Jo 3, 1).

Salmo 119 (118)


Nas ltimas catequeses reflectimos sobre alguns Salmos que so exemplos
dos gneros tpicos da orao: lamentao, confiana e louvor. Nesta
catequese, gostaria de meditar sobre o Salmo 119 segundo a tradio
judaica, e 118 segundo a tradio greco-latina: um Salmo muito
particular, nico do seu gnero. Antes de tudo, pelo seu comprimento:
com efeito, composto por 176 versculos, divididos em 22 estrofes de
oito versculos cada uma. Alm disso, tem a peculiaridade de ser um
acrstico alfabtico: ou seja, construdo segundo o alfabeto hebraico,
80

que composto por 22 letras. Cada estrofe corresponde a uma letra


daquele alfabeto, e com tal letra comea a primeira palavra dos oito
versculos da estrofe. Trata-se de uma construo literria original e muito
difcil, em que o autor do Salmo teve de demonstrar toda a sua habilidade.
Mas aquilo que para ns mais importante a temtica central deste
Salmo: com efeito, trata-se de um imponente e solene canto sobre
a Torah do Senhor, ou seja sobre a sua Lei, um termo que na sua acepo
mais ampla e completa, deve ser compreendido como ensinamento,
instruo, directriz de vida; a Torah revelao, Palavra de Deus que
interpela o homem e suscita a sua resposta de obedincia confiante e de
amor generoso. E este salmo est inteiramente impregnado de amor pela
Palavra de Deus, o qual celebra a sua beleza, a sua fora salvfica, a sua
capacidade de doar alegria e vida. Porque a Lei divina no um jugo
pesado de escravido, mas um dom de graa que nos torna livres e nos leva
para a felicidade. Delicio-me com as vossas leis, jamais esquecerei as
vossas palavras, afirma o Salmista (v. 16); e depois: Dirigi-me pela senda
dos vossos preceitos, porque neles me deleito (v. 35); e ainda: Quanto
amo a vossa lei! Nela medito todos os dias (v. 97). A Lei do Senhor, a sua
Palavra, o centro da vida do orante; a encontra consolao, dela faz
objecto de meditao e conserva-a no seu corao: Guardo no meu
corao as vossas promessas, para no pecar contra Vs (v. 11): este o
segredo da felicidade do Salmista; e depois ainda: Os soberbos forjam
mentiras contra mim, mas com toda a alma quero guardar os vossos
mandamentos (v. 69).
A fidelidade do Salmista nasce da escuta da Palavra, a conservar no
ntimo, meditando-a e amando-a, precisamente como Maria, que
conservava, poderando-as no seu corao, as palavras que lhe tinham
sido dirigidas e os acontecimentos maravilhosos em que Deus se revelava,
pedindo o seu consentimento de f (cf. Lc 2, 19.51). E se o nosso Salmo

81

comea nos primeiros versculos, proclamando feliz os que conduzem


os seus passos na Lei do Senhor (v. 1b) e quantos observam os seus
preceitos (v. 2a), ainda a Virgem Maria que completa a figura perfeita
do crente, descrito pelo Salmista. Com efeito, Ela a verdadeira bemaventurada, assim proclamada por Isabel, porque acreditou que teriam
cumprimento as coisas que lhe foram ditas da parte do Senhor (Lc 1, 45),
e dela e da sua f que o prprio Jesus d testemunho quando, mulher
que tinha bradado: Felizes as entranhas que te trouxeram, responde:
Felizes aqueles que ouvem a palavra de Deus e a pem em prtica!
(Lc 11, 27-28). Sem dvida, Maria feliz porque o seu ventre trouxe o
Salvador, mas principalmente porque acolheu o anncio de Deus e foi
guardi atenta e amorosa da sua Palavra.
Por conseguinte, o Salmo 119 desenvolve-se inteiramente ao redor desta
Palavra de vida e de bem-aventurana. Embora o seu tema central sejam a
Palavra e a Lei do Senhor, ao lado destes termos recorrem em quase
todos os versculos sinnimos como preceitos, decretos, ordens,
ensinamentos, promessa, juzos; e alm disso muitos verbos a eles
correlativos, como observar, guardar, compreender, conhecer, amar,
meditar e viver. Todo o alfabeto se desenvolve atravs das 22 estrofes deste
Salmo, e tambm todo o vocabulrio da relao confiante do crente com
Deus; aqui encontramos o louvor, a aco de graas, a confiana, mas
inclusive a splica e a lamentao, porm sempre imbudos da certeza da
graa divina e do poder da Palavra de Deus. Tambm os versculos mais
marcados pela dor e pelo sentido de obscuridade permanecem abertos
esperana e so permeados de f. A minha alma est colada ao p; dai-me
a vida, segundo a vossa palavra (v. 25), reza confiante o Salmista; Sou
como odre exposto ao fumo, mas no esqueo os vossos preceitos (v. 83),
o seu clamor de crente. Mesmo sendo posta prova, a sua fidelidade
encontra fora na Palavra do Senhor: Assim, darei resposta quele que me
insulta, porque confio na vossa palavra (v. 42), diz ele com firmeza; e
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inclusive diante da perspectiva angustiante da morte, os decretos do


Senhor constituem o seu ponto de referncia e a esperana de vitria: Por
pouco no me eliminaram desta terra, mas eu nunca renego os vossos
preceitos (v. 87).
A lei divina, objecto do amor apaixonado do Salmista e de cada crente,
fonte de vida. O desejo de a compreender, de a observar e de orientar para
ela todo o seu ser a caracterstica do homem justo e fiel ao Senhor, que a
medita dia e noite, como recita o Salmo 1 (v. 2); trata-se de uma lei, a
de Deus, que devemos conservar no corao, como reza o famoso texto
do Shema no Deuteronmio:
Escuta, Israel... Estes mandamentos que hoje te imponho sero gravados
no teu corao. Ensin-los-s aos teus filhos, e medit-los-s quer em tua
casa, quer em viagem, quer ao deitar-te, ou ao levantar-te (6, 4.6-7).
Centro da existncia, a Lei de Deus exige a escuta do corao, uma escuta
feita de obedincia no servil, mas filial, confiante e consciente. A escuta
da Palavra encontro pessoal com o Senhor da vida, um encontro que
deve traduzir-se em escolhas concretas e tornar-se caminho e seguimento.
Quando se lhe pergunta o que necessrio fazer para alcanar a vida
eterna, Jesus aponta o caminho da observncia da Lei, mas indicando o
modo de o fazer para lhe dar cumprimento: Falta-te apenas uma coisa:
vai, vende tudo o que tens, d o dinheiro aos pobres e ters um tesouro no
Cu; depois, vem e segue-me! (Mc 10, 21 e par.). O cumprimento da Lei
consiste em seguir Jesus, percorrer o caminho de Jesus, em companhia de
Jesus.
Portanto, o Salmo 119 leva-nos ao encontro com o Senhor e orienta-nos
para o Evangelho. Ele contm um versculo sobre o qual agora gostaria de
meditar: o v. 57: Eu declarei, Senhor, ser meu quinho guardar os
vossos mandamentos. Tambm noutros Salmos o orante afirma que o
83

Senhor o seu quinho, a sua herana: Senhor, Vs sois a parte da


minha herana e da minha taa, recita o Salmo 16 (v. 5a), O Senhor
para sempre a rocha do meu corao e a minha herana a proclamao
do fiel no Salmo 73 (v. 26 b), e ainda, no Salmo 142, o Salmista clama ao
Senhor: Vs sois o meu refgio, Vs sois o meu quinho na terra dos
vivos (v. 6b).
Este termo, quinho, evoca o acontecimento da repartio da terra
prometida entre as tribos de Israel, quando no foi atribuda aos levitas
poro alguma de territrio, porque o seu quinho era o prprio Senhor.
Dois textos do Pentateuco so explcitos a este propsito, utilizando o
termo em questo: O Senhor disse a Aaro: Nada possuirs na terra
deles, e no ters parte alguma entre eles. Eu sou a tua parte e a tua
herana no meio dos israelitas, assim declara o Livro dos Nmeros (18,
20), e o Deuteronmio reitera: Por isso, Levi no teve parte nem herana
entre os seus irmos: Deus a sua herana, como lhe prometeu o Senhor,
teu Deus (Dt 10, 9; cf. 18, 2;Gn 13, 33; Ez 44, 28).
Os sacerdotes, pertencentes tribo de Levi, no podem ser proprietrios
de terras no pas que Deus oferecia em herana ao seu povo, cumprindo a
promessa feita a Abrao (cf. Gn 12, 1-7). A posse da terra, elemento
fundamental de estabilidade e de possibilidade de sobrevivncia, era um
sinal de bno, porque implicava a possibilidade de construir uma casa,
de a crescer os prprios filhos, de cultivar os campos e de viver dos frutos
da terra. Pois bem os levitas, mediadores do sagrado e da bno divina,
no podem ter, como os outros israelitas, este sinal exterior da bno e
esta fonte de subsistncia. Inteiramente consagrados ao Senhor, devem
viver apenas dele, abandonados ao seu amor providencial e generosidade
dos seus irmos, sem dispor de uma herana porque Deus o seu quinho
de herana, Deus a sua terra, que os faz viver em plenitude.

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E agora, o orante do Salmo 119 aplica a si mesmo esta realidade: O


Senhor o meu quinho. O seu amor a Deus e sua Palavra leva-o
escolha radical de possuir o Senhor como nico bem e tambm de
conservar as suas palavras com um dom inestimvel, mais precioso que
toda a herana e toda a posse terrena. Com efeito, o nosso versculo tem a
possibilidade de uma dupla traduo e poderia ser apresentado tambm do
seguinte modo: Eu declarei, Senhor, ser meu quinho guardar as vossas
palavras. As duas tradues no se contradizem mas, ao contrrio,
completam-se reciprocamente: o Salmista afirma que a sua parte o
Senhor, mas que tambm conservar as palavras divinas a sua herana,
como depois dir no v. 111: A minha herana sero sempre as vossas
ordens, elas so a alegria da minha alma. Esta a felicidade do Salmista: a
ele, assim como aos levitas, foi confiada como poro de herana a Palavra
de Deus.
Carssimos irmos e irms, estes versculos so de grande importncia
tambm hoje, para todos ns. Em primeiro lugar para os sacerdotes,
chamados a viver unicamente do Senhor e da sua Palavra, sem outras
seguranas, possuindo-O como nico bem e nica fonte de vida
verdadeira. nesta luz que se compreende a livre escolha do celibato pelo
Reino dos cus, a ser redescoberto na sua beleza e fora. Mas estes
versculos so importantes tambm para todos os fiis, povo de Deus
pertencente unicamente a Ele, reino de sacerdotes pelo Senhor (cf. 1
Pt 2, 9; Ap 1, 6; 5, 10), chamados radicalidade do Evangelho,
testemunhas da vida trazida por Cristo, novo e definitivo Sumo
Sacerdote, que se ofereceu em sacrifcio pela salvao do mundo
(cf. Hb 2, 17; 4, 14-16; 5, 5-10; 9, 11 ss.). O Senhor e a sua Palavra: eis a
nossa terra, na qual viver na comunho e alegria.
Portanto, deixemos que o Senhor grave no nosso corao este amor pela
sua Palavra, e que nos conceda de O ter, bem como a sua santa vontade,

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sempre no centro da nossa existncia. Peamos que a nossa prece e toda a


nossa vida sejam iluminadas pela Palavra de Deus, lmpada para os nossos
passos e luz para o nosso caminho, como diz o Salmo 119 (cf. v. 105), de
tal modo que o nosso caminhar seja seguro, na terra dos homens. E Maria,
que acolheu e gerou a Palavra, seja a nossa guia e o nosso conforto, estrela
polar que indica o caminho da felicidade.
Ento, tambm ns poderemos alegrar-nos na nossa orao, como o
orante do Salmo 16, pelos dons inesperados do Senhor e a herana
imerecida que nos coube como sorte:
Senhor, Vs sois a parte da minha herana e da minha taa...
As medidas caram-me em lugares aprazveis,
e agrada-me a minha herana (Sl 16, 5.6).

Salmo 110 (109) - O Rei Messias


Gostaria de terminar hoje as minhas catequeses sobre a orao do Saltrio
meditando acerca de um dos mais famosos Salmos reais, um Salmo que
o prprio Jesus citou e que os autores do Novo Testamento retomaram e
leram amplamente com referncia ao Messias, a Cristo. Trata-se do Salmo
110 segundo a tradio judaica, 109 segundo a greco-latina: um Salmo
muito amado pela Igreja antiga e pelos crentes de todos os tempos.
Inicialmente esta orao talvez estivesse relacionada com a entronizao de
um rei davdico; contudo o seu sentido vai alm da especfica contingncia
do facto histrico abrindo-se a dimenses mais amplas e tornando-se assim
celebrao do Messias vitorioso, glorificado direita de Deus.

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O Salmo inicia com uma declarao solene:


Orculo do Senhor ao meu senhor:
Senta-te minha direita, enquanto ponho os teus inimigos como
escabelo dos teus ps (v. 1).
O prprio Deus entroniza o rei na glria, fazendo-o sentar sua direita,
um sinal de grandssima honra e de absoluto privilgio. O rei admitido
desta forma a participar do senhorio divino, do qual mediador junto do
povo. Este senhorio do rei concretiza-se tambm na vitria sobre os
adversrios, que so colocados aos seus ps pelo prprio Deus; a vitria
sobre os inimigos do Senhor, mas o rei disso tornado partcipe e o seu
triunfo torna-se testemunho e sinal do poder divino.
A glorificao real expressa neste incio do Salmo foi assumida no Novo
Testamento como profecia messinica; por isso o versculo um dos mais
usados pelos autores neotestamentais, ou como citao explcita ou como
aluso. O prprio Jesus mencionou este versculo a propsito do Messias
para mostrar que o Messias mais do que David, o Senhor de David
(cf. Mt 22, 41-45; Mc 12, 35-37; Lc 20, 41-44). E Pedro retoma-o no seu
sermo de Pentecostes, anunciando que com a ressurreio de Cristo se
realiza esta entronizao do rei e que a partir de agora Cristo est direita
do Pai, participa do Senhorio de Deus sobre o mundo (cf. Act 2, 29-35).
De facto, o Cristo, o Senhor entronizado, o Filho do homem sentado
direita de Deus que vem sobre as nuvens do cu, como o prprio Jesus se
define durante o processo diante do Sindrio (cf. Mt 26, 63-64; Mc 14,
61-62; cf. tambm Lc 22, 66-69). Ele o verdadeiro rei que com a sua
ressurreio entrou na glria direita do Pai (cf. Rm 8, 34; Ef 2, 5; Cl 3,
1: Hb 8, 1; 12, 2), feito superior aos anjos, sentado no cu acima de
qualquer poder e com todos os adversrios aos seus ps, at quanto a
ltima inimiga, a morte, for derrotada definitivamente por Ele (cf. 1
Cor 15, 24-26; Ef 1, 20-23; Hb 1, 3-4.13; 2, 5-8; 10, 12-13; 1 Pd 3, 22).

87

E compreende-se imediatamente que este rei que est direita de Deus e


participa do seu Senhorio, no um destes homens sucessores de David,
mas s o novo David, o Filho de Deus que venceu a morte e participa
realmente na glria de Deus. o nosso rei, que nos d tambm a vida
eterna.
Existe, por conseguinte, uma relao inseparvel entre o rei celebrado pelo
nosso Salmo e Deus; os dois governam juntos um nico governo, a tal
ponto que o Salmista pode afirmar que o prprio Deus quem estende o
ceptro do soberano atribuindo-lhe a tarefa de dominar sobre os seus
adversrios, como recita o versculo 2:
O ceptro do teu poder ser-te- enviado desde Sio pelo Senhor:
domina no meio dos teus inimigos!
O exerccio do poder um encargo que o rei recebe directamente do
Senhor, uma responsabilidade que deve viver na dependncia e na
obedincia, tornando-se assim sinal, no mbito do povo, da presena
poderosa e providente de Deus. O domnio sobre os inimigos, a glria e a
vitria so dons recebidos, que fazem do soberano um mediador do
triunfo divino sobre o mal. Ele domina sobre os inimigos transformandoos, e vencendo-os com o seu amor.
Por isso, no versculo seguinte, celebra-se a grandeza do rei. O versculo 3,
na realidade, apresenta algumas dificuldades de interpretao. No texto
original judaico faz-se referncia convocao do exrcito qual o povo
responde generosamente estreitando-se ao seu soberano no dia da sua
coroao. A traduo grega dos LXX, que remonta aos sculos III-II antes
de Cristo, ao contrrio faz referncia filiao divina do rei, ao seu
nascimento ou gerao da parte do Senhor, e esta a escolha interpretativa
de toda a tradio da Igreja, pela qual o versculo ressoa do seguinte modo:

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Desde o dia do teu nascimento


no
esplendor
sagrado
desde
desde a aurora da tua infncia.

recebers o
o
seio

principado,
materno,

Este orculo divino sobre o rei afirmaria portanto uma gerao divina
repleta de esplendor e de mistrio, uma origem secreta e imperscrutvel,
ligada beleza arcana da aurora e ao prodgio do orvalho que luz do
amanhecer brilha sobre os campos e os torna fecundos. Delineia-se assim,
indissoluvelmente relacionada com a realidade celeste, a figura do rei que
vem realmente de Deus, do Messias que leva ao povo a vida divina e
mediador de santidade e de salvao. Tambm aqui vemos que tudo isto
no realizado pela figura de um rei davdico, mas pelo Senhor Jesus
Cristo, que provm realmente de Deus; Ele a luz que traz a vida divina
ao mundo.
Com esta sugestiva e enigmtica imagem termina a primeira estrofe do
Salmo, qual se segue outro orculo, que abre uma nova perspectiva, em
sintonia com uma dimenso conexa com a realeza. O versculo 4 recita:
O Senhor jurou e no voltar atrs:
Tu s sacerdote para sempre
segundo a ordem de Melquisedeque.
Melquisedeque era o sacerdote rei de Salm que tinha abenoado Abrao e
oferecido po e vinho depois da vitoriosa campanha militar guiada pelo
patriarca para salvar o sobrinho Lot das mos dos inimigos que o tinham
capturado (cf. Gn 14). Na figura de Melquisedeque, poder real e
sacerdotal convergem e so agora proclamados pelo Senhor numa
declarao que promete eternidade: o rei celebrado pelo Salmo ser
sacerdote para sempre, mediador da presena divina no meio do seu povo,
atravs da bno que vem de Deus e que na aco litrgica se encontra
com a resposta bendizente do homem.
89

A Carta aos Hebreus faz referncia explcita a este versculo (cf. 5, 5-6.10;
6, 19-20) e centra sobre ele todo o captulo 7, elaborando a sua reflexo
sobre o sacerdcio de Cristo. Jesus, assim nos diz a Carta aos Hebreus luz
do salmo 110(109), o sacerdote verdadeiro e definitivo, que d
cumprimento s caractersticas do sacerdcio de Melquisedeque tornandoas perfeitas.
Melquisedeque, como diz a Carta aos Hebreus, no tinha pai, nem me,
nem genealogia (7, 3a), por conseguinte sacerdote no segundo as regras
dinsticas do sacerdcio levtico. Por isso, ele sacerdote para sempre (7,
3c), prefigurao de Cristo, sumo sacerdote perfeito que no se tornou tal
segundo uma lei prescrita pelos homens, mas pelo poder de uma vida
indestrutvel (7, 16). No Senhor Jesus que ressuscitou e subiu ao cu,
onde est sentado direita do Pai, concretiza-se a profecia do nosso Salmo
e o sacerdcio de Melquisedeque levado a cumprimento, porque
absoluto e eterno, tendo-se tornado uma realidade que no conhece ocaso
(cf. 7, 24). E a oferta do po e do vinho, realizada por Melquisedeque no
tempo de Abrao, tem o seu cumprimento no gesto eucarstico de Jesus,
que no po e no vinho se oferece a si mesmo e, uma vez vencida a morte,
leva vida todos os crentes. Sacerdote perene, santo, inocente, sem
mancha (7, 26), ele, como diz ainda a Carta os Hebreus, pode salvar
perfeitamente os que por Ele se aproximam de Deus, vivendo sempre para
interceder em seu favor (7, 25).
Depois deste orculo divino do versculo 4, com o seu juramento solene, o
cenrio do Salmo muda e o poeta, dirigindo-se directamente ao rei,
proclama: O Senhor est tua direita! (v. 5a). Se no versculo 1 era o rei
quem se sentava direita de Deus em sinal de sumo prestgio e de honra,
agora o Senhor que se coloca direita do soberano para o proteger com
o escudo na batalha e para o salvar de qualquer perigo. O rei est

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protegido. Deus o seu defensor e juntos combatem e vencem qualquer


mal.
Abrem-se assim os versculos finais do Salmo com a viso do soberano
triunfante que, apoiado pelo Senhor, tendo recebido d'Ele poder e glria
(cf. v. 2), se ope aos inimigos dispersando os adversrios e julgando as
naes. A escolha apresentada com fortes tonalidades, para significar a
dramaticidade do combate e a plenitude da vitria real. O soberano,
protegido pelo Senhor, abate qualquer obstculo e procede seguro rumo
vitria. Diz-nos: sim, h tanto mal no mundo, h uma batalha
permanente entre o bem e o mal, e parece que o mal mais forte. No, o
Senhor mais forte, o nosso verdadeiro rei e sacerdote Cristo, porque
combate com toda a fora de Deus e, apesar de todas as coisas que nos
fazem ter dvidas sobre o xito positivo da histria, vence Cristo e vence o
bem, vence o amor e no o dio.
Insere-se aqui a imagem sugestiva com a qual se conclui o nosso Salmo,
que tambm uma palavra enigmtica.
Bebe da torrente no caminho
e, logo a seguir, ergue a cabea (v. 7).
No meio da descrio da batalha, sobressai a figura do rei que, num
momento de trgua e de repouso, mata a sede na torrente de gua,
encontrando nela alvio e novo vigor, de modo a poder retomar o seu
caminho triunfante, de cabea levantada, em sinal de vitria definitiva.
bvio que esta palavra muito enigmtica era um desafio para os Padres da
Igreja devido s diversas interpretaes que se podiam dar. Assim, por
exemplo, santo Agostinho diz: esta torrente o ser humano, a
humanidade, e Cristo bebeu desta torrente tornando-se homem, e desta
forma, entrando na humanidade do ser humano, levantou a cabea e agora

91

a cabea do Corpo mstico, a nossa cabea, o vencedor definitivo


(cf. Enarratio in Psalmum CIX, 20: PL 36, 1462).
Queridos amigos, seguindo a linha interpretativa do Novo Testamento, a
tradio da Igreja teve em grande considerao este Salmo como um dos
textos messinicos mais significativos. E, de forma eminente, os Padres a
ele fizeram referncia contnua em chave cristolgica: o rei cantado pelo
Salmista , definitivamente Cristo, o Messias que instaura o Reino de
Deus e vence os poderes do mundo, o Verbo gerado pelo Pai antes de
todas as criaturas, antes da aurora, o Filho encarnado morto e ressuscitado
e sentado no cu, o sacerdote eterno que, no mistrio do po e do vinho,
concede a remisso dos pecados e a reconciliao com Deus, o rei que
levanta a cabea triunfando sobre a morte com a sua ressurreio. Seria
suficiente recordar mais uma vez um trecho do comentrio de santo
Agostinho sobre este Salmo, quando escreve: Era necessrio conhecer o
nico Filho de Deus, que estava para vir entre os homens, para assumir o
homem e para se tornar homem atravs da natureza assumida: ele morreu,
ressuscitou, subiu ao cu, sentou-se direita do Pai e realizou entre as
naes quanto tinha prometido... Por conseguinte, tudo isto tinha que ser
profetizado, tinha que ser prenunciado, tinha que ser indicado como
destinado a acontecer, para que, tendo chegado imprevistamente, no
amedrontasse. Mas fosse prenunciado, bastante aceite com f, alegria e
esperado. Insere-se no mbito destas promessas este Salmo, o qual
profetiza, com palavras to certas quanto explcitas, o nosso Senhor e
Salvador Jesus Cristo, que ns no podemos minimamente duvidar que
ele seja realmente anunciado o Cristo (cf. Enarratio in Psalmum CIX: PL
36, 1447).
O acontecimento pascal de Cristo torna-se assim a realidade para a qual
nos convida a olhar o Salmo, a olhar para Cristo a fim de compreender o
sentido da verdadeira realeza, que deve ser vivida no servio e na doao

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de si, num caminho de obedincia e de amor levado at ao fim (cf.Jo 13,


1 e 19, 30). Por conseguinte, ao rezar com este Salmo, pedimos ao Senhor
para poder andar tambm ns pelos seus caminhos, no seguimento de
Cristo, o rei Messias, dispostos a subir com Ele ao monte da cruz para
alcanar com Ele a glria, e para o contemplar sentado direita do Pai, rei
vitorioso e sacerdote misericordioso que concede o perdo e a salvao a
todos os homens. E tambm ns, tornados, por graa de Deus, estirpe
eleita, sacerdcio real, nao santa (cf. 1 Pd 2, 9), podemos beber com
alegria da nascente da salvao (cf. Is 12, 3) e proclamar a todo o mundo
as maravilhas d'Aquele que nos chamou das trevas para a luz
maravilhosa (cf. 1 Pd 2, 9).
Queridos amigos, nestas ltimas catequeses quis apresentar-vos alguns
Salmos, oraes preciosas que encontramos na Bblia e que reflectem as
vrias situaes da vida e os diversos estados de nimo que podemos ter
em relao a Deus. Gostaria ento de renovar a todos o convite a rezar
com os Salmos, possivelmente habituando-se a utilizar a Liturgia das
Horas da Igreja, as Laudes das manh, as Vsperas da tarde, a Completa
antes de adormecer. A nossa relao com Deus s poder ser enriquecida
no caminho quotidiano rumo a Ele e realizada com maior alegria e
confiana. Obrigado.

93

94

Jesus e a orao
A orao atravessa toda a vida de Jesus
Nas ltimas catequeses reflectimos sobre alguns exemplos de orao no
Antigo Testamento, e gostaria de comear a olhar para Jesus, para a sua
orao, que atravessa toda a sua vida, como um canal secreto que irriga a
existncia, as relaes e os gestos, e que O guia, com firmeza progressiva,
rumo ao dom total de Si mesmo, segundo o desgnio de amor de Deus
Pai. Jesus o Mestre tambm das nossas oraes, alis, Ele o nosso
sustento concreto e fraterno, cada vez que nos dirigimos ao Pai.
Verdadeiramente, como resume um ttulo do Compndio do Catecismo da
Igreja Catlica, a orao plenamente revelada e realizada em Jesus (nn.
541-547). Nas prximas catequeses desejamos olhar para Ele.
Um momento particularmente significativo deste seu caminho a orao
que se segue ao baptismo, ao qual se submete no rio Jordo. O Evangelista
Lucas escreve que Jesus, depois de ter recebido, juntamente com todo o
povo, o baptismo das mos de Joo Baptista, entra numa orao
extremamente pessoal e prolongada: Todo o povo tinha sido baptizado;
tendo Jesus sido baptizado tambm, e estando Ele a orar, o cu abriu-se e
o Esprito Santo desceu sobre Ele (Lc3, 21-22). Precisamente este estar
em orao, em dilogo com o Pai, ilumina a obra que Ele realizou
juntamente com muitos do seu povo, que acorreram margem do Jordo.
Rezando, Ele confere a este seu gesto, do baptismo, uma caracterstica
exclusiva e pessoal.
Joo Baptista tinha dirigido um apelo vigoroso a viver verdadeiramente
como filhos de Abrao, convertendo-se para o bem e produzindo frutos
dignos de tal mudana (cf. Lc 3, 7-9). E um grande nmero de israelitas
moveu-se, como recorda o Evangelista Marcos, o qual escreve: Saam ao

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seu encontro [de Joo] todos os habitantes da Judeia e de Jerusalm, e


eram baptizados por ele no rio Jordo, confessando os seus pecados
(Mc 1, 5). Joo Baptista anunciava algo realmente novo: submeter-se ao
baptismo devia marcar uma mudana determinante, abandonar um
comportamento ligado ao pecado e comear uma vida nova. Tambm
Jesus acolhe este convite, entra na multido triste dos pecadores que
esperam margem do Jordo. Mas, como aos primeiros cristos, tambm
em ns surge a interrogao: por que Jesus se submete voluntariamente a
este baptismo de penitncia e de converso? No tem pecados para
confessar, no tinha pecados, e portanto tambm no tinha necessidade de
se converter. Ento, por que este gesto? O Evangelista Mateus descreve a
admirao de Joo Baptista, que afirma: Eu que tenho necessidade de
ser baptizado por ti e Tu vens a mim? (Mt 3, 14), e a resposta de Jesus:
Deixa por agora. Convm que cumpramos assim toda a justia (v. 15).
O sentido da palavra justia no mundo bblico aceitar plenamente a
vontade de Deus. Jesus mostra a sua proximidade quela parte do seu
povo que, seguindo Joo Baptista, reconhece que insuficiente o simples
considerar-se filho de Abrao, mas quer cumprir a vontade de Deus, deseja
comprometer-se para que o seu comportamento seja uma resposta fiel
aliana oferecida por Deus em Abrao. Ento, descendo ao rio Jordo,
Jesus sem pecado torna visvel a sua solidariedade para com aqueles que
reconhecem os prprios pecados, escolher arrepender-se e mudar de vida;
faz compreender que pertencer ao povo de Deus significa entrar numa
perspectiva de novidade de vida, de vida segundo Deus.
Neste gesto, Jesus antecipa a cruz, d incio sua actividade assumindo o
lugar dos pecadores, carregando sobre os seus ombros o peso da culpa da
humanidade inteira, cumprindo a vontade do Pai. Recolhendo-se em
orao, Jesus mostra o vnculo ntimo com o Pai que est nos Cus,
experimenta a sua paternidade, captura a beleza exigente do seu amor e,
no dilogo com o Pai, recebe a confirmao da sua misso. Nas palavras
96

que ressoam do Cu (cf. Lc 3, 22) h a referncia antecipada ao mistrio


pascal, cruz e ressurreio. A voz divina define-o O meu Filho muito
amado, evocando Isaac, o amadssimo filho que o pai Abrao estava
disposto a sacrificar, segundo a ordem de Deus (cf. Gn 22, 1-14). Jesus
no s o Filho de David,descendente messinico real, ou o Servo do qual
Deus se compraz, mas tambm o Filho unignito, o amado, semelhante a
Issac, que Deus Pai oferece para a salvao do mundo. No momento em
que, atravs da orao, Jesus vive em profundidade a prpria filiao e a
experincia da paternidade de Deus (cf. Lc 3, 22b), desce o Esprito Santo
(cf. Lc 3, 22a), que o guia na sua misso e que Ele efundir depois de ter
sido elevado na cruz (cf. Jo 1, 32-34; 7, 37-39), para que ilumine a obra
da Igreja. Na orao, Jesus vive um contacto ininterrupto com o Pai, para
realizar at ao fim o desgnio de amor pelos homens.
No fundo desta orao extraordinria encontra-se toda a existncia de
Jesus, vivida numa famlia profundamente ligada tradio religiosa do
povo de Israel. Demonstram-no as referncias que encontramos nos
Evangelhos: a sua circunciso (cf. Lc 2, 21) e a sua apresentao no templo
(cf.Lc 2, 22-24), assim como a educao e a formao em Nazar, na casa
santa (cf. Lc 2, 39-40 e 2, 51-52). Trata-se de cerca de trinta anos (Lc 3,
23), um tempo prolongado de vita escondida e til, embora com as
experincias de participao em momentos de expresso religiosa
comunitria, come as peregrinaes a Jerusalm (cf. Lc 2, 41). Narrandonos o episdio de Jesus no templo quando tinha doze anos, sentado no
meio dos doutores (cf. Lc 2, 42-52), o Evangelista Lucas deixa entrever
como Jesus, que reza depois do baptismo no Jordo, tem um prolongado
hbito de orao ntima com Deus Pai, arraigada nas tradies, no estilo
da sua famlia e nas experincias decisivas nela vividas. A resposta do
menino de doze anos a Maria e Jos j indica aquela filiao divina, que a
voz celeste manifesta aps o baptismo: Por que me procurveis? No
sabeis que devia estar em casa de meu Pai? (Lc 2, 49). Ao sair das guas
97

do Jordo, Jesus no inaugura a sua orao, mas continua a sua relao


constante, habitual com o Pai; e nesta unio ntima com Ele que realiza
a passagem da vida escondida de Nazar, para o seu ministrio pblico.
O ensinamento de Jesus sobre a orao deriva, sem dvida, do seu modo
de rezar, adquirido em famlia, mas tem a sua origem profunda e essencial
no seu ser o Filho de Deus, na sua relao singular com Deus Pai.
pergunta: De quem aprendeu Jesus a rezar?, o Compndio do Catecismo da
Igreja Catlica assim responde: Jesus, segundo o seu corao de homem,
foi ensinado a rezar por sua Me e pela tradio judaica. Mas a sua orao
brota de uma fonte secreta, porque Ele o Filho eterno de Deus que, na
sua santa humanidade, dirige a seu Pai a orao filial perfeita (n. 541).
Na narrao evanglica, as ambientaes da orao de Jesus colocam-se
sempre na encruzilhada entre a insero na tradio do seu povo e a
novidade de uma relao pessoal singular com Deus. O lugar deserto
(cf. Mc 1, 35; Lc 5, 16) em que se retira com frequncia, o monte onde
sobe para rezar (cf. Lc 6, 12; 9, 28) e a noite que lhe permite a solido
(cf. Mc 1, 35; 6, 46-47; Lc 6, 12) evocam momentos do caminho da
revelao de Deus no Antigo Testamento, indicando a continuidade do
seu desgnio salvfico. Mas, ao mesmo tempo, indicam momentos de
importncia particular para Jesus que, de modo consciente, se insere neste
plano, totalmente fiel vontade do Pai.
Tambm na nossa orao temos que aprender, cada vez mais, a entrar
nesta histria de salvao, cujo pice Jesus, renovar diante de Deus a
nossa deciso pessoal para nos abrirmos sua vontade, pedir-lhe a fora de
conformar a nossa vontade com a sua, em toda a nossa vida, em
obedincia ao seu desgnio de amor por ns.
A orao de Jesus diz respeito a todas as fase do seu ministrio e a todos os
seus dias. As dificuldades no a impedem. Alis, os Evangelhos deixam
98

transparecer um hbito de Jesus, de transcorrer em orao uma parte da


noite. O Evangelista Marcos narra uma destas noites, depois do dia pesado
da multiplicao dos pes, e escreve: Jesus obrigou logo os seus discpulos
a subirem para o barco e a irem frente, outro outro lado, rumo a
Betsaida, enquanto Ele prprio despedia a multido. Depois de os ter
despedido, foi ao monte para orar. J era noite, o barco estava no meio do
mar e Ele sozinho em terra (Mc 6, 45-47). Quando as decises se fazem
urgentes e complexas, a sua prece torna-se mais prolongada e intensa. Na
iminncia da escolha dos doze Apstolos, por exemplo, Lucas sublinha a
durao da orao preparatria de Jesus noite: Naqueles dias, Jesus foi
para o monte fazer a orao e passou toda a noite a orar a Deus. Quando
nasceu o dia, convocou os seus discpulos e escolheu doze dentre eles, aos
quais deu o nome de Apstolos (Lc 6, 12-13).
Olhando para a orao de Jesus, em ns deve surgir uma pergunta: como
rezo eu, como oramos ns? Que tempo dedico relao com Deus? Temse hoje uma educao e formao suficiente para a orao? E quem pode
ser mestre nisto? Na Exortao Apostlica Verbum Domini falei sobre a
importncia da leitura orante da Sagrada Escritura. Reunindo o que
sobressaiu na Assembleia do Snodo dos Bispos, pus em evidncia especial
a forma especfica da lectio divina. Ouvir, meditar e silenciar diante do
Senhor que fala uma arte, que se aprende praticando-a com constncia.
Certamente, a orao um dom, que todavia necessrio acolher; obra
de Deus, mas exige o nosso compromisso e continuidade; sobretudo, a
continuidade e a constncia so importantes. Precisamente a experincia
exemplar de Jesus mostra que a sua orao, animada pela paternidade de
Deus e pela comunho do Esprito, aprofundou-se num exerccio
prolongado e fiel, at ao Horto das Oliveiras e Cruz. Hoje, os cristos
so chamados a tornar-se testemunhas de orao, precisamente porque o
nosso mundo se encontra muitas vezes fechado ao horizonte divino e
esperana que contm o encontro com Deus. Na amizade profunda com
99

Jesus e vivendo nele e com Ele a relao filial com o Pai, atravs da nossa
orao fiel e constante, podemos abrir janelas para o Cu de Deus. Alis,
ao percorrer o caminho da orao, sem uma considerao humana,
podemos ajudar outros a percorr-lo: tambm para a orao crist
verdade que, caminhando, se abrem veredas.
Amados irmos e irms, eduquemo-nos para uma relao intensa com
Deus, para uma prece que no seja espordica, mas constante, cheia de
confiana, capaz de iluminar a nossa vida, como nos ensina Jesus. E
peamos-lhe que possamos comunicar s pessoas que esto prximas de
ns, queles que encontramos ao longo do nosso caminho, a alegria do
encontro com o Senhor, Luz para a nossa existncia. Obrigado!

A jia do Hino de jbilo


Os evangelistas Mateus e Lucas (cf. Mt 11, 25-30; e Lc 10, 21-22)
deixaram-nos em herana uma joia da orao de Jesus, que muitas vezes
chamado Hino de jbilo, ou Hino de jbilo messinico. Trata-se de uma
orao de reconhecimento e de louvor, como pudemos ouvir. No original
grego dos Evangelhos, o verbo com que este hino comea, e que expressa a
atitude de Jesus quando se dirige ao Pai, exomologoumai, traduzido
frequentemente com presto louvor (Mt 11, 25 e Lc 10, 21). Mas nos
escritos do Novo Testamento, este verbo indica principalmente estas duas
coisas: a primeira reconhecer at ao fundo por exemplo, Joo
Baptista pedia que se reconhecesse at ao fundo os prprios pecados,
queles que iam ter com ele para se fazer baptizar (cf. Mt 3, 6); a segunda
coisa consiste em estar de acordo. Portanto, a expresso com que Jesus d
incio sua orao contm o seu reconhecer at ao fundo, plenamente, o
agir de Deus Pai e, ao mesmo tempo, o seu estar em total, consciente e
jubiloso acordo com este modo de agir, com o desgnio do Pai. O Hino de
jbilo constitui o pice de um caminho de orao no qual sobressai

100

claramente a profunda e ntima comunho de Jesus com a vida do Pai no


Esprito Santo, e manifesta-se a sua filiao divina.
Jesus dirige-se a Deus, chamando-lhe Pai. Este termo expressa a
conscincia e a certeza de Jesus, de que o Filho, e est em comunho
ntima e constante com Ele, e este o ponto central e a fonte de cada
orao de Jesus. Vemo-lo claramente na ltima parte do Hino, que
ilumina todo o texto. Jesus diz: Tudo me foi entregue por meu Pai, e
ningum conhece quem o Filho seno o Pai, nem quem o Pai, a no
ser o Filho, e aquele a quem o Filho houver por bem revelar-lho (Lc10,
22). Por conseguinte, Jesus afirma que somente o Filho conhece
verdadeiramente o Pai. Cada conhecimento entre as pessoas todos ns
o experimentamos nos nossos relacionamentos humanos exige um
envolvimento, um certo vnculo interior entre aquele que conhece e
aquele conhecido, a nvel mais ou menos profundo: no se pode
conhecer, sem uma comunho do ser. No Hino de jbilo, como em cada
uma das suas oraes, Jesus demonstra que o verdadeiro conhecimento de
Deus pressupe a comunho com Ele: s permanecendo em comunho
com o outro, comeo a conhecer; e assim tambm com Deus: s se eu
tiver um contacto verdadeiro, se estiver em comunho, posso tambm
conhec-lo. Portanto, o verdadeiro conhecimento est reservado ao Filho,
o Unignito que desde sempre se encontra no seio do Pai (cf. Jo 1, 18), em
perfeita unidade com Ele. Somente o Filho conhece verdadeiramente
Deus, permanecendo em comunho ntima do ser; s o Filho pode revelar
verdadeiramente quem Deus.
O nome Pai seguido por um segundo ttulo, Senhor do cu e da
terra. Com esta expresso, Jesus recapitula a f na criao e faz ressoar as
primeiras palavras da Sagrada Escritura: No princpio, Deus criou o cu e
a terra (Gn 1, 1). Rezando, Ele evoca a grandiosa narrao bblica da
histria de amor de Deus pelo homem, que comea com a obra da criao.

101

Jesus insere-se nesta histria de amor, constitui o seu pice e o seu


cumprimento. Na sua experincia de orao, a Sagrada Escritura
iluminada e revive na sua mais completa amplido: anncio do mistrio
de Deus e resposta do homem transformado. Todavia, atravs da
expresso: Senhor do cu e da terra podemos reconhecer tambm o
modo como em Jesus, o Revelador do Pai, volta a apresentar-se ao homem
a possibilidade de aceder a Deus.
Agora, interroguemo-nos: a quem deseja o Filho, revelar os mistrios de
Deus? No incio do Hino, Jesus manifesta a sua alegria, porque a vontade
do Pai consiste em manter estas coisas escondidas aos doutos e aos sbios,
e em revel-las aos pequeninos (cf. Lc 10, 21). Nesta expresso da sua
orao, Jesus manifesta a sua comunho com a deciso do Pai, que revela
os seus mistrios a quantos tm um corao simples: a vontade do Filho
uma s com a do Pai. A revelao divina no se realiza em conformidade
com a lgica terrena, para a qual so os homens cultos e poderosos que
possuem os conhecimentos importantes e que depois os transmitem s
pessoas mais simples, aos pequeninos. Deus recorreu a um outro estilo: os
destinatrios da sua comunicao foram precisamente os pequeninos.
Esta a vontade do Pai, e o Filho compartilha-a com alegria. O Catecismo
da Igreja Catlica diz: O seu estremecimento Sim Pai! revela o
ntimo do seu corao, a sua adeso ao beneplcito do Pai, como um eco
do Fiat da sua Me aquando da sua concepo e como preldio do que
Ele prprio dir ao Pai na sua agonia. Toda a orao de Jesus est nesta
adeso amorosa do seu corao de homem ao mistrio da vontade do
Pai (Ef 1, 9) (n. 2.603). Daqui deriva a invocao que, no PaiNosso dirigimos a Deus: Seja feita a vossa vontade, assim na terra como
no cu: com Cristo e em Cristo, tambm ns pedimos para entrar em
sintonia com a vontade do Pai, tornando-nos assim tambm ns seus
filhos. Portanto, neste Hino de jbilo Jesus manifesta a vontade de
empenhar no seu conhecimento filial de Deus todos aqueles que o Pai
102

quer tornar partcipes do mesmo; e aqueles que recebem esta ddiva so os


pequeninos.
Mas o que significa ser pequenino, simples? Qual a pequenez que
abre o homem intimidade filial com Deus e ao acolhimento da sua
vontade? Qual deve ser a atitude de fundo da nossa orao? Meditemos
sobre o Sermo da montanha, onde Jesus afirma: Bem-aventurados os
puros de corao, porque vero a Deus (Mt 5, 8). a pureza do corao,
aquela que permite reconhecer o rosto de Deus em Jesus Cristo; ter um
corao simples, como o das crianas, sem a presuno daqueles que se
fecham em si mesmos, pensando que no tm necessidade de ningum,
nem sequer de Deus.
interessante observar tambm a ocasio em que Jesus irrompe neste
Hino ao Pai. Na narrao evanglica de Mateus, a alegria porque, no
obstante as oposies e as rejeies, existem pequeninos que acolhem a
sua palavra e se abrem ao dom da f nEle. Com efeito, o Hino de jbilo
precedido pelo contraste entre o elogio de Joo Baptista, um dos
pequeninos que reconheceram o agir de Deus em Jesus Cristo
(cf. Mt 11, 2-19), e a repreenso pela incredulidade das cidades do lago,
nas quais se tinha verificado a maior parte dos seus milagres (cf. Mt 11,
20-24). Por conseguinte, o jbilo visto por Mateus em relao s
palavras com as quais Jesus constata a eficcia da sua palavra e da sua obra:
Ide contar a Joo o que vedes e ouvis: os cegos vem os coxos andam, os
leprosos ficam limpos e os surdos ouvem, os mortos ressuscitam e a Boa
Nova anunciada aos pobres... Bem-aventurado aquele que no encontra
em mim ocasio de escndalo! (Mt 11, 4-6).
Inclusive so Lucas apresenta o Hino de jbilo relacionado com um
momento de desenvolvimento do anncio do Evangelho. Jesus enviou os
setenta e dois discpulos (Lc 10, 1) e eles partiram com um sentido de
temor pelo possvel insucesso da sua misso. Tambm so Lucas sublinha
103

a rejeio que encontrou nas cidades onde o Senhor pregou e realizou


sinais prodigiosos. Mas os setenta e dois discpulos voltam cheios de
alegria, porque a sua misso teve bom xito; eles constataram que, com o
poder da palavra de Jesus, os males do homem so derrotados. E Jesus
compartilha a sua satisfao: naquela mesma hora, naquele momento,
Ele exultou de alegria.
Existem ainda dois elementos, que eu gostaria de ressaltar. O evangelista
Lucas introduz a orao, com a seguinte anotao: Jesus exultou de
alegria no Esprito Santo (Lc 10, 21). Jesus rejubila, a partir do ntimo de
Si mesmo, naquilo que Ele possui de mais profundo: a singular comunho
de conhecimento e de amor com o Pai, a plenitude do Esprito Santo.
Empenhando-nos na sua filiao, Jesus convida-nos, tambm a ns, a
abrir-nos luz do Esprito Santo, porque como afirma o apstolo
Paulo (ns) no sabemos... rezar de maneira conveniente, mas o
prprio Esprito intercede com gemidos inefveis... de acordo com os
desgnios de Deus (Rm 8, 26-27), revelando-nos o amor do Pai. No
Evangelho de Mateus, depois do Hino de jbilo, encontramos um dos
apelos mais urgentes de Jesus: Vinde a mim, todos vs que estais
cansados e oprimidos, e Eu aliviar-vos-ei (Mt 11, 28). Jesus pede-nos
para ir ter com Ele, que a verdadeira sabedoria, com Ele que manso e
humilde de corao; prope o seu jugo, o caminho da sabedoria do
Evangelho, que no uma doutrina a aprender, nem uma proposta tica,
mas uma Pessoa a seguir: Ele mesmo, o Filho Unignito, em perfeita
comunho com o Pai.
Estimados irmos e irms, considermos por um momento a riqueza desta
orao de Jesus. Tambm ns, com o dom do seu Esprito, podemos
dirigir-nos a Deus, mediante a orao, com a confiana de filhos,
invocando-o com o nome de Pai, Ab. Mas devemos ter o corao dos
pequeninos, dos pobres de esprito (Mt 5, 3), para reconhecer que no

104

somos auto-suficientes, que no podemos construir a nossa vida sozinhos,


mas precisamos de Deus, temos necessidade de O encontrar e escutar, de
lhe falar. A orao abre-nos recepo do dom de Deus, sua sabedoria,
que o prprio Jesus, para cumprir a vontade do Pai sobre a nossa vida e
encontrar assim alvio nas dificuldades do nosso caminho.

A orao diante da aco benfica e curadora de Deus


Nos Evangelhos so apresentadas vrias situaes em que Jesus reza diante
da aco benfica e curadora de Deus Pai, que age atravs dele. Trata-se de
uma orao que, mais uma vez, manifesta a relao singular de
conhecimento e de comunho com o Pai, enquanto Jesus se deixa
envolver com grande participao humana na dificuldade dos seus amigos,
por exemplo de Lzaro e da sua famlia, ou dos numerosos pobres e
enfermos que Ele deseja ajudar concretamente.
Um caso significativo a cura do surdo-mudo (cf. Mc 7, 32-37). A
narrao do evangelista Marcos que h pouco ouvimos demonstra
que a aco curadora de Jesus est ligada a uma sua relao intensa, quer
com o prximo o doente quer com o Pai. A cena do milagre
descrita atentamente assim: Jesus tomou-o parte, afastando-se da
multido, ps-lhe os dedos nos ouvidos e tocou-lhe a lngua com a saliva.
Levantando os olhos ao cu, suspirou dizendo-lhe:Effat!, que quer dizer
Abre-te! (7, 33-34). Jesus deseja que a cura se verifique parte,
afastando-se da multido. Isto no parece devido unicamente ao facto de
que o milagre se deve conservar escondido das pessoas, para evitar que se
formem interpretaes limitativas ou deturpadas da pessoa de Jesus. A
escolha de levar o doente parte faz com que, no momento da cura,
Jesus e o surdo-mudo se encontrem sozinhos, aproximados por uma
relao singular. Com um gesto, o Senhor toca os ouvidos e a lngua do
doente, ou seja, os lugares especficos da sua enfermidade. A intensidade
da ateno de Jesus manifesta-se tambm nos traos inslitos da cura: Ele
105

emprega os seus dedos e at a prpria saliva. Tambm o facto de que o


Evangelista cite a palavra original, pronunciada pelo Senhor
Effat, ou seja, Abre-te! pe em evidncia o carcter singular desta
cena.
Mas o ponto central deste episdio o facto de que Jesus, no momento de
realizar a cura, procura directamente a sua relao com o Pai. Com efeito,
a narrao diz que Ele, levantando os olhos ao cu, suspirou (v. 34). A
ateno ao enfermo, o cuidado de Jesus para com ele esto ligados a uma
profunda atitude de orao dirigida a Deus. E a emisso do suspiro
descrita com um verbo que no Novo Testamento indica a aspirao a algo
de bom que ainda falta (cf. Rm 8, 23). Ento, o conjunto da narrao
demonstra que o envolvimento humano com o enfermo leva Jesus
orao. Mais uma vez sobressai a sua relao singular com o Pai, a sua
identidade de Filho Unignito. Nele, atravs da sua pessoa, torna-se
presente o agir curador e benfico de Deus. No por acaso que o
comentrio conclusivo das pessoas, depois do milagre, recorda a avaliao
da criao no incio do Gnesis: Ele fez bem todas as coisas (Mc 7, 37).
Na obra curadora de Jesus sobressai de modo claro a orao, com o seu
olhar voltado para o Cu. A fora que curou o surdo-mudo , sem dvida,
provocada pela compaixo por ele, mas provm do recurso ao Pai.
Encontram-se estas duas relaes: a relao humana de compaixo para
com o homem, que entra em relao com Deus, tornando-se assim cura.
Na narrao joanina da ressurreio de Lzaro, esta mesma dinmica
testemunhada com uma evidncia ainda maior (cf. Jo 11, 1-44). Tambm
aqui se entrelaam, por um lado, o vnculo de Jesus com um amigo e com
o seu sofrimento e, por outro, a relao filial que Ele mantm com o Pai.
A participao humana de Jesus na vicissitude de Lzaro contm
caractersticas particulares. Em toda a narrao reiteradamente recordada
a amizade com ele, mas tambm com as irms Marta e Maria. O prprio

106

Jesus afirma: Lzaro, nosso amigo, est a dormir, mas vou despert-lo
(Jo 11, 11). O afecto sincero pelo amigo evidenciado inclusive pelas
irms de Lzaro, assim como pelos judeus (cf. Jo 11, 3; 11, 36), manifestase na comoo profunda de Jesus vista da dor de Marta e Maria e de
todos os amigos de Lzaro, e desabrocha no desatar em lgrimas to
profundamente humano no aproximar-se do tmulo: Ento... ao v-la
[Marta] chorar, como tambm todos os judeus que a acompanhavam,
Jesus ficou intensamente comovido em esprito. E, sob o impulso de
profunda emoo, perguntou: Onde o pusestes?. Responderam-lhe:
Senhor, vinde ver!. Jesus ps-se a chorar (Jo 11, 33-35).
Este vnculo de amizade, a participao e a emoo de Jesus diante do
sofrimento dos parentes e dos conhecidos de Lzaro est ligado em toda a
narrao a uma relao contnua e intensa com o Pai. Desde o incio, este
acontecimento interpretado por Jesus em relao sua prpria
identidade e misso, e glorificao que O espera. Com efeito, notcia
da doena de Lzaro, Ele comenta: Esta enfermidade no causar a
morte, mas tem por finalidade a glria de Deus. Por ela ser glorificado o
Filho de Deus (Jo 11, 4). Tambm o anncio da morte do amigo
acolhido por Jesus com profunda dor humana, mas sempre em clara
referncia relao com Deus e com a misso que Ele lhe confiou; e diz:
Lzaro morreu. Alegro-me por vossa causa, por no ter estado l, para
que acrediteis (Jo 11, 14-15). O momento da orao explcita de Jesus ao
Pai diante do tmulo constitui a concluso natural de toda a vicissitude,
inserida neste dplice contexto da amizade com Lzaro e da relao filial
com Deus. Tambm aqui as duas relaes caminham juntas. Levantando
os olhos ao alto, Jesus disse: Pai, rendo-te graas, porque me ouviste!
(Jo 11, 41): uma eucaristia. A frase revela que Jesus no interrompeu
nem sequer por um instante a orao de pedido pela vida de Lzaro. Pelo
contrrio, esta orao contnua revigorou o vnculo com o amigo e,
contemporaneamente, confirmou a deciso de Jesus de permanecer em
107

comunho com a vontade do Pai, com o seu plano de amor, no qual a


doena e a morte de Lzaro devem ser consideradas como um mbito no
qual se manifesta a glria de Deus.
Estimados irmos e irms, lendo esta narrao, cada um de ns chamado
a compreender que na orao de pedido ao Senhor no devemos esperar
um cumprimento imediato daquilo que ns pedimos, da nossa vontade,
mas devemos confiar-nos sobretudo vontade do Pai, interpretando cada
acontecimento na perspectiva da sua glria, do seu desgnio de amor,
muitas vezes misterioso aos nossos olhos. Por isso, na nossa orao, o
pedido, o louvor e a aco de graas deveriam amalgamar-se, mesmo
quando nos parece que Deus no corresponde s nossas expectativas
concretas. O abandonar-se ao amor de Deus, que nos precede e nos
acompanha sempre, uma das atitudes fundamentais do nosso dilogo
com Ele. O Catecismo da Igreja Catlica comenta assim a orao de Jesus
na narrao da ressurreio de Lzaro: Apoiada na aco de graas, a
orao de Jesus revela-nos como devemos pedir: antes de lhe ser dado o
que pede, Jesus adere quele que d, e se d nos seus dons. O Doador
mais precioso que o dom concedido, o tesouro, e nEle que est o
corao do Filho; o dom dado por acrscimo (cf. Mt 6, 21; e 6, 33)
(n. 2.604). Isto parece-me muito importante: antes que o dom seja
concedido, aderir quele que doa; o doador mais precioso que o dom.
Por conseguinte, tambm para ns, alm daquilo que Deus nos concede
quando O invocamos, o maior dom que Ele nos pode oferecer a sua
amizade, a sua presena, o seu amor. Ele o tesouro precioso que devemos
pedir e conservar sempre.
A orao que Jesus pronuncia, enquanto retiram a pedra da entrada do
tmulo de Lzaro, apresenta tambm um desenvolvimento singular e
inesperado. Com efeito Ele, depois de ter dado graas a Deus Pai,
acrescenta: Eu bem sei que sempre me ouves, mas falo assim por causa do

108

povo que est ao redor, para que creiam que Tu me enviaste (Jo 11, 42).
Com a sua orao, Jesus deseja conduzir f, confiana total em Deus e
na sua vontade, e quer mostrar que este Deus, que amou de tal modo o
homem e o mundo, que chegou a enviar o seu nico Filho (cf. Jo 3, 16),
o Deus da Vida, o Deus que traz a esperana e capaz de inverter as
situaes humanamente impossveis. Ento, a orao confiante de um
crente constitui um testemunho vivo desta presena de Deus no mundo,
do seu interessar-se pelo homem, do seu agir para realizar o seu plano de
salvao.
As duas oraes de Jesus agora meditadas, que acompanham a cura do
surdo-mudo e a ressurreio de Lzaro, revelam que o profundo vnculo
entre o amor a Deus e o amor ao prximo deve entrar tambm na nossa
orao. Em Jesus, verdadeiro Deus e verdadeiro homem, a ateno pelo
outro, de maneira especial se necessitado e sofredor, o comover-se diante
da dor de uma famlia amiga, levam-no a dirigir-se ao Pai, naquela relao
fundamental que orienta toda a sua vida. Mas tambm vice-versa: a
comunho com o Pai, o dilogo constante com Ele, impele Jesus a estar
atento de modo singular s situaes concretas do homem, para ali levar a
consolao e o amor de Deus. A relao com o homem guia-nos rumo
relao com Deus, e a relao com Deus orienta-nos de novo para o
prximo.
Caros irmos e irms, a nossa orao abre a porta a Deus, que nos ensina a
sair constantemente de ns mesmos para sermos capazes de nos
aproximar-nos do outro, especialmente nos momentos de provao, para
lhes levar a consolao, a esperana e a luz. O Senhor nos conceda ser
capazes de uma orao cada vez mais intensa, para fortalecer a nossa
relao pessoal com Deus Pai, abrir o nosso corao s necessidades
daqueles que esto ao nosso lado e sentir a beleza de ser filhos no Filho,
juntamente com muitos irmos.

109

A orao e a Santa Famlia de Nazar


Precisamente atravs da orao tornamo-nos capazes de nos aproximarmos
de Deus com intimidade e profundidade. Por isso, tendo presente o tema
da orao que estou a desenvolver neste perodo nas catequeses, gostaria de
vos convidar a reflectir sobre o modo como ela faz parte da vida da
Sagrada Famlia de Nazar. Com efeito, a casa de Nazar uma escola de
orao, na qual se aprende a ouvir, a meditar, a compreender o significado
profundo da manifestao do Filho de Deus, tendo como exemplo Maria,
Jos e Jesus.
Permanece memorvel o discurso do Servo de Deus Paulo VI na sua visita
a Nazar. Ele disse que na escola da Sagrada Famlia ns compreendemos
porque devemos ter uma disciplina espiritual, se quisermos seguir a
doutrina do Evangelho e tornar-nos discpulos de Cristo. E acrescentava:
Em primeiro lugar ela ensina-nos o silncio. Oh, se voltasse a nascer em
ns a estima pelo silncio, atmosfera admirvel e indispensvel do esprito:
enquanto ainda estamos deslumbrados por tantos clamores, rudos e vozes
estrondosas na vida perturbada e tumultuosa do nosso tempo. Oh,
silncio de Nazar, ensina-nos a permanecer firmes nos bons pensamentos,
absorvidos na vida interior, prontos a sentir bem as inspiraes secretas de
Deus e as exortaes dos verdadeiros mestres (Discurso em Nazar, 5 de
Janeiro de 1964).
Das narraes evanglicas sobre a infncia de Jesus podemos tirar alguns
temas sobre a orao, sobre a relao com Deus, da Sagrada Famlia.
Podemos comear a partir do episdio da apresentao de Jesus no
templo. So Lucas narra que Maria e Jos, quando se cumpriu o tempo
da sua purificao, segundo a lei de Moiss, levaram-no a Jerusalm para
O apresentar ao Senhor (2, 22). Tal como qualquer famlia judia
cumpridora da lei, os pais de Jesus foram ao templo para consagrar a Deus
o primognito e para oferecer o sacrifcio. Movidos pela fidelidade s
110

prescries, partem de Belm rumo a Jerusalm com Jesus que tem apenas
quarenta dias: em vez de um cordeiro de um ano apresentam a oferta das
famlias simples, ou seja, duas pombas. A da Sagrada Famlia a
peregrinao da f, da oferta dos dons, smbolo da orao, e do encontro
com o Senhor, que Maria e Jos j vem no filho Jesus.
A contemplao de Cristo tem em Maria o seu modelo insupervel. O
rosto do Filho pertence-lhe a ttulo especial, porque foi no seu seio que se
formou, assumindo dela tambm um semblante humano. Ningum se
dedicou contemplao de Jesus com tanta assiduidade como Maria. O
olhar do seu corao concentra-se sobre Ele j no momento da
Anunciao, quando O concebe por obra do Esprito Santo; nos meses
seguintes sente pouco a pouco a sua presena, at ao dia do nascimento,
quando os seus olhos podem fixar com ternura materna o rosto do Filho,
enquanto o envolve em faixas e o coloca na manjedoura. As recordaes de
Jesus, gravadas na sua mente e no seu corao, marcaram cada momento
da existncia de Maria. Ela vive com os olhos postos em Cristo e valoriza
cada uma das suas palavras. Quanto a Maria, conservava todas estas
coisas, ponderando-as no seu corao (Lc 2, 19), assim apresenta so
Lucas a atitude de Maria diante do Mistrio da Encarnao, atitude que se
prolongar por toda a sua existncia. Lucas o evangelista que nos faz
conhecer o Corao de Maria, a sua f (cf. 1, 45), a sua esperana e
obedincia (cf. 1, 38), a sua interioridade e orao (cf. 1, 46-56), a sua
adeso livre a Cristo (cf. 1 55). E tudo isto procede do dom do Esprito
Santo que desce sobre Ela (cf. 1, 35), como descer sobre os Apstolos
segundo a promessa de Cristo (cf. Act 1, 8). Esta imagem de Maria
apresenta-a como modelo de cada crente que conserva e confronta as
palavras e as aces de Jesus, um confronto que sempre um progredir no
conhecimento dEle. Na esteira do beato Joo Paulo II (cf. Carta
ap. Rosarium Virginis Mariae) podemos dizer que a recitao do Rosrio
tem o seu modelo precisamente em Maria, porque consiste em contemplar
111

os mistrios de Cristo em unio espiritual com a Me do Senhor. A


capacidade de Maria de viver do olhar de Deus , por assim dizer,
contagiosa. O primeiro que fez essa experincia foi so Jos. O seu amor
humilde e sincero sua noiva e a deciso de unir a sua vida de Maria
atraiu e introduziu tambm a ele, que j era um homem justo (Mt 1,
19), numa intimidade singular com Deus. De facto, com Maria e depois,
sobretudo, com Jesus, ele d incio a uma forma nova de se relacionar com
Deus, de o acolher na prpria vida, de entrar no seu projecto de salvao,
cumprindo a sua vontade. Depois de ter seguido com confiana a
indicao do Anjo no temas receber Maria, tua esposa (Mt1, 20)
ele tomou consigo Maria e partilhou a sua vida com ela; entregou-se
deveras totalmente a Maria e a Jesus, e isto conduziu-o perfeio da
resposta vocao recebida. O Evangelho, como sabemos, no conservou
palavra alguma de Jos: a sua presena silenciosa mas fiel, constante,
laboriosa. Podemos imaginar que tambm ele, como a sua esposa e em
ntima consonncia com ela, tenha vivido os anos da infncia e da
adolescncia de Jesus deleitando-se, por assim dizer, com a sua presena na
famlia. Jos cumpriu plenamente o seu papel paterno, sob todos os
aspectos. Certamente educou Jesus na orao, juntamente com Maria. Ele,
em particular, t-lo- levado consigo sinagoga, aos ritos do sbado, assim
como a Jerusalm, para as grandes festas do povo de Israel. Jos, segundo a
tradio judaica, ter guiado a orao domstica quer no dia-a-dia de
manh, noite, nas refeies quer nas principais festas religiosas.
Assim, no ritmo dos dias transcorridos em Nazar, entre a casa simples e a
oficina de Jos, Jesus aprendeu a alternar orao e trabalho, e a oferecer a
Deus tambm a fadiga para ganhar o po necessrio para a famlia.
H outro episdio que v a Sagrada Famlia de Nazar reunida num
acontecimento de orao. Aos doze anos Jesus vai com os seus ao templo
de Jerusalm. Este episdio insere-se no contexto da peregrinao, como
ressalta so Lucas: Seus pais iam todos os anos a Jerusalm pela festa de
112

Pscoa. Quando chegou aos doze anos, subiram at l, segundo o costume


dos dias de festa (2, 41-42). A peregrinao uma manifestao religiosa
que se alimenta de orao e, ao mesmo tempo, a alimenta. Trata-se aqui
da peregrinao pascal, e o Evangelista faz-nos observar que a famlia de
Jesus a vive todos os anos, para participar nos ritos na Cidade santa. A
famlia judia, como a crist, reza na intimidade domstica, mas reza
tambm juntamente com a comunidade, reconhecendo-se parte do Povo
de Deus a caminho. A Pscoa o centro e o pice de tudo isto, e envolve a
dimenso familiar e a do culto litrgico e pblico.
No episdio de Jesus com doze anos so registadas tambm as suas
primeiras palavras: Porque me procurveis? No sabeis que devia estar
em casa de Meu Pai? (2, 49). Depois de trs dias de procura, os seus pais
encontraram-no no templo sentado entre os mestres enquanto os ouvia e
lhes fazia perguntas (cf. 2, 46). interrogao por que motivo fizera isto
ao pai e me, Ele responde que s fez o que o Filho deve fazer, ou seja,
permanecer com o Pai. Assim, Ele indica quem o verdadeiro Pai, qual
a verdadeira casa, que Ele no fez nada de estranho, de desobediente.
Permanecer onde deve estar o Filho, ou seja com o Pai, e frisou quem o
seu Pai. A palavra Pai portanto predomina sobre a tonalidade desta
resposta e manifesta-se todo o mistrio cristolgico. Por conseguinte, esta
palavra abre o mistrio, a chave para o mistrio de Cristo, que o Filho,
e abre tambm a chave para o nosso mistrio de cristos, pois ns somos
filhos no Filho. Ao mesmo tempo, Jesus ensina-nos a ser filhos,
precisamente no gesto de permanecer com o Pai na orao. O mistrio
cristolgico, o mistrio da existncia crist est intimamente ligado,
fundado na orao. Um dia, Jesus ensinar os seus discpulos a rezar,
dizendo-lhes: quando orardes, dizei Pai. E, naturalmente, no o digais
somente com as palavras, mas com a vossa existncia, aprendai cada vez
mais a dizer com a vossa existncia: Pai; e assim sereis verdadeiramente
filhos no Filho, autnticos cristos.
113

Aqui, quando Jesus ainda est plenamente inserido na vida da Famlia de


Nazar, importante observar a ressonncia que pode ter tido nos
coraes de Maria e de Jos ouvir dos lbios de Jesus aquela palavra Pai,
e revelar, sublinhar quem o pai, e ouvi-la dos seus lbios com a
conscincia do Filho Unignito, que precisamente por isso quis
permanecer trs dias no templo, que a casa do Pai. A partir de ento, a
vida na Sagrada Famlia ficou ainda mais repleta de orao, porque do
Corao de Jesus menino e depois adolescente e jovem jamais
deixar de se difundir e reflectir nos coraes de Maria e de Jos este
sentido profundo da relao com Deus Pai. Este episdio mostra-nos a
verdadeira situao, a atmosfera do estar com o pai. Assim, a Famlia de
Nazar o primeiro modelo da Igreja no qual, em volta da presena de
Jesus e graas sua mediao, todos vivem a relao filial com Deus Pai,
que transforma tambm as relaes interpessoais, humanas.
Queridos amigos, sob estes diversos aspectos que, luz do Evangelho,
esbocei brevemente, a Sagrada Famlia cone da Igreja domstica,
chamada a rezar unida. A famlia Igreja domstica e deve ser a primeira
escola de orao. Nela as crianas, desde a mais tenra idade, podem
aprender a compreender o sentido de Deus, graas ao ensinamento e ao
exemplo dos pais: viver numa atmosfera caracterizada pela presena de
Deus. Uma educao autenticamente crist no pode prescindir da
experincia da orao. Se no se aprende a rezar em famlia, depois ser
difcil conseguir preencher este vazio. Por conseguinte, gostaria de
convidar-vos a redescobrir a beleza de rezar juntos como famlia na escola
da Sagrada Famlia de Nazar, e assim a tornar-vos um s corao e uma
s alma, uma verdadeira famlia. Obrigado!

114

A orao de Jesus na ltima Ceia


No nosso caminho de reflexo sobre a prece de Jesus, apresentada nos
Evangelhos, gostaria de meditar hoje sobre o momento, particularmente
solene, da sua orao na ltima Ceia.
O cenrio temporal e emocional do banquete no qual Jesus se despede dos
seus amigos a iminncia da sua morte, que Ele j sente prxima. Havia
muito tempo que Jesus tinha comeado a falar da sua paixo, procurando
tambm empenhar cada vez mais os seus discpulos nesta perspectiva. O
Evangelho segundo Marcos narra que desde o incio da viagem rumo a
Jerusalm, nos povoados da longnqua Cesareia de Filipe, Jesus comeara
a ensinar-lhes que era necessrio que o Filho do homem padecesse muito,
fosse rejeitado pelos ancios, pelos sumos sacerdotes e pelos escribas, e
fosse morto, mas ressuscitasse depois de trs dias (Mc 8, 31). Alm disso,
precisamente nos dias em que se preparava para dizer adeus aos discpulos,
a vida do povo estava marcada pela aproximao da Pscoa, ou seja, do
memorial da libertao de Israel do Egipto. Esta libertao, experimentada
no passado e esperada de novo no presente e para o futuro, era revivida
nas celebraes familiares da Pscoa. A ltima Ceia insere-se neste
contexto, mas com uma novidade de fundo. Jesus olha para a sua Paixo,
Morte e Ressurreio, plenamente consciente delas. Ele quer viver esta
Ceia com os seus discpulos, com um carcter totalmente especial e
diferente dos outros banquetes; a sua Ceia, na qual oferece Algo de
totalmente novo: Ele mesmo. Deste modo, Jesus celebra a sua Pscoa,
antecipa a sua Cruz e a sua Ressurreio.
Esta novidade -nos evidenciada pela cronologia da ltima Ceia no
Evangelho de Joo, que no a descreve como a ceia pascal, precisamente
porque Jesus tenciona inaugurar algo de novo, celebrar a sua Pscoa,
certamente vinculada aos acontecimentos do xodo. E para Joo, Jesus

115

morreu na Cruz precisamente no momento em que, no templo de


Jerusalm, eram imolados os cordeiros pascais.
Ento, qual o ncleo desta Ceia? So os gestos da fraco do po, da sua
distribuio aos seus e da partilha do clice do vinho, com as palavras que
os acompanham e no contexto de orao em que se inserem: a
instituio da Eucaristia, a grande orao de Jesus e da Igreja. Mas
consideremos mais de perto este momento.
Antes de tudo, as tradies neotestamentrias da instituio da Eucaristia
(cf. 1 Cor 11, 23-25; Lc22, 14-20; Mc 14, 22-25; Mt 26, 26-29),
indicando a orao que introduz os gestos e as palavras de Jesus sobre o
po e o vinho, utilizam dois verbos paralelos e complementares. Paulo e
Lucas falam de eucaristia/aco de graas: Tomou ento o po e, depois
de dar graas, partiu-o e deu-lho (Lc 22, 19). Marcos e Mateus, ao
contrrio, sublinham o aspecto de eulogia/bno: Tomou o po e,
depois de o benzer, partiu-o e deu-lho (Mc 14, 22). Ambos os termos
gregoseucaristein e eulogein remetem berakha judaica, ou seja, para a
grandiosa prece de aco de graas e de bno da tradio de Israel, que
inaugurava os grandes banquetes. Estas duas diferentes palavras gregas
indicam as duas orientaes intrnsecas e complementares desta orao.
Com efeito, a berakha antes de tudo aco de graas e louvor que se eleva
a Deus pelo dom recebido: na ltima Ceia de Jesus, trata-se do po
feito com o trigo que Deus faz germinar e crescer da terra e do vinho
produzido pelo fruto amadurecido nas videiras. Esta orao de louvor e de
aco de graas, que se eleva a Deus, retorna como bno, que desce de
Deus sobre o dom e o enriquece. Assim, a aco de graas e o louvor a
Deus tornam-se bno, e a oferenda doada a Deus volta para o homem
abenoada pelo Todo-Poderoso. As palavras da instituio da Eucaristia
inserem-se neste contexto de orao; nelas, o louvor e a bno

116

da berakha tornam-se bno e transformao do po e do vinho no


Corpo e no Sangue de Jesus.
Antes das palavras da instituio h os gestos: o da fraco do po e o da
oferta do vinho. Quem parte o po e oferece o clice , antes de tudo, o
chefe de famlia, que recebe sua mesa os familiares, mas estes gestos so
tambm os da hospitalidade, do acolhimento na comunho convival do
estrangeiro, que no faz parte da casa. Estes mesmos gestos, na ceia com a
qual Jesus se despede dos seus, adquirem uma profundidade totalmente
nova: Ele oferece um sinal visvel do acolhimento mesa em que Deus se
doa. No po e no vinho, Jesus oferece-se e comunica-se a Si mesmo.
Mas como pode realizar-se tudo isto? Como pode Jesus doar-se, naquele
momento, a Si mesmo? Jesus sabe que a vida est prestes a ser-lhe tirada
atravs do suplcio da cruz, a pena capital dos homens no livres, aquela
que Ccero definia a mors turpissima crucis. Com o dom do po e do
vinho, que oferece na ltima Ceia, Jesus antecipa a sua morte e a sua
ressurreio, realizando aquilo que j tinha dito no discurso do Bom
Pastor: Dou a minha vida, para tornar a tom-la. Ningum ma tira; sou
Eu que a dou por Mim mesmo. Tenho poder para a dar e para tornar a
tom-la; este mandamento recebi de Meu Pai (Jo 10, 17-18). Por
conseguinte, Ele oferece antecipadamente a vida que lhe ser tirada, e
deste modo transforma a sua morte violenta num gesto livre de doao de
Si mesmo pelos outros e aos outros. A violncia padecida transforma-se
num sacrifcio concreto, livre e redentor.
Mais uma vez na orao, comeada segundo as formas rituais da tradio
bblica, Jesus mostra a sua identidade e a determinao a cumprir at ao
fim a sua misso de amor total, de oferta em obedincia vontade do Pai.
A profunda originalidade do dom de Si mesmo aos seus, atravs do
memorial eucarstico, o pice da orao que distingue a ceia de adeus
com os seus. Contemplando os gestos e as palavras de Jesus naquela noite,
117

vemos claramente que a relao ntima e constante com o Pai o lugar em


que Ele realiza o gesto de transmitir aos seus, e a cada um de ns, o
Sacramento do amor, o Sacramentum caritatis. Por duas vezes, no
cenculo, ressoam estas palavras: Fazei isto em memria de Mim (1
Cor 11, 24.25). Com o dom de Si, Ele celebra a sua Pscoa, tornando-se o
verdadeiro Cordeiro que leva a cumprimento todo o culto antigo. Por isso
so Paulo, falando aos cristos de Corinto, afirma: Cristo, nossa Pscoa [o
nosso Cordeiro pascal!], foi imolado! Celebremos, pois, a festa... com o
fermento da pureza e da verdade (1 Cor 5, 7-8).
O evangelista Lucas conservou um ulterior elemento precioso dos
acontecimentos da ltima Ceia, que nos permite ver a profundidade
comovedora da orao de Jesus pelos seus naquela noite, a sua ateno por
cada um. Comeando a partir da orao de aco de graas e de bno,
Jesus chega ao dom eucarstico, entrega de Si mesmo e, enquanto oferece
a realidade sacramental decisiva, dirige-se a Pedro. No final da ceia, Ele
diz: Simo, Simo, eis que Satans vos reclamou para vos peneirar como
o trigo; mas eu roguei por ti, para que a tua confiana no desfalea; e tu,
por tua vez, confirma os teus irmos (Lc 22, 31-32). Quando se aproxima
a provao tambm para os seus discpulos, a orao de Jesus sustenta a
sua debilidade, a sua dificuldade de compreender que o caminho de Deus
passa atravs do Mistrio pascal de morte e ressurreio, antecipado na
oferenda do po e do vinho. A Eucaristia alimento dos peregrinos, que se
torna fora tambm para aqueles que se sentem cansados, prostrados e
desorientados. E a orao particularmente para Pedro a fim de que, uma
vez convertido, confirme os irmos na f. O evangelista Lucas recorda que
foi precisamente o olhar de Jesus que procurou o rosto de Pedro no
momento em que ele tinha acabado de consumir a sua trplice negao,
para lhe conferir a fora de retomar o caminho no seu seguimento: E
naquele mesmo instante, quando ainda falava, o galo cantou. Voltando-se,

118

o Senhor olhou para Pedro. Ento Pedro lembrou-se das palavras do


Senhor (Lc 22, 60-61).
Caros irmos e irms, participando na Eucaristia, vivamos de modo
extraordinrio a orao que Jesus recitou, e recita continuamente, por cada
um a fim de que o mal, que todos ns encontramos na vida, no
prevalea, e para que em ns aja a fora transformadora da morte e da
ressurreio de Cristo. Na Eucaristia, a Igreja responde ao mandato de
Jesus: Fazei isto em memria de mim (Lc 22, 19; cf. 1 Cor 11, 24-26);
repete a orao de aco de graas e de bno e, com ela, as palavras da
transubstanciao do po e do vinho no Corpo e Sangue do Senhor. As
nossas Eucaristias consistem em sermos atrados para aquele momento de
orao, em unir-nos sempre de novo orao de Jesus. Desde o incio, a
Igreja compreendeu as palavras de consagrao como parte da prece
recitada juntamente com Jesus; como uma parte central do louvor cheio de
gratido, atravs da qual o fruto da terra e do trabalho do homem nos
novamente oferecido por Deus como Corpo e Sangue de Jesus, como
autodoao do prprio Deus no amor acolhedor do Filho (cf. Jesus de
Nazar, II, pag. 146). Participando na Eucaristia, alimentando-nos da
Carne e do Sangue do Filho de Deus, unamos a nossa orao prece do
Cordeiro pascal na sua noite suprema, a fim de que a nossa vida no se
perca, apesar da nossa debilidade e das nossas infidelidades, mas seja
transformada.
Estimados amigos, peamos ao Senhor que, depois de nos prepararmos
devidamente, tambm com o Sacramento da Penitncia, a nossa
participao na sua Eucaristia, indispensvel para a vida crist, seja sempre
o ponto mais elevado de toda a nossa orao. Peamos que,
profundamente unidos na sua prpria oferenda ao Pai, possamos tambm
ns transformar as nossas cruzes em sacrifcio livre e responsvel de amor a
Deus e aos irmos.

119

A orao de Jesus na Hora


Nesta Catequese concentramos a nossa ateno sobre a orao que Jesus
dirige ao Pai na Hora da sua elevao e da sua glorificao (cf. Jo 17, 126). Como afirma o Catecismo da Igreja Catlica: A tradio crist
chama-lhe, a justo ttulo, a orao sacerdotal de Jesus. Ela , de facto, a
orao de nosso Sumo Sacerdote, inseparvel do seu sacrifcio, da sua
passagem [pscoa] deste mundo para o Pai, em que inteiramente
consagrado ao Pai (n. 2.747).
Esta orao de Jesus compreensvel na sua riqueza extrema, sobretudo se
a inserirmos no cenrio da festa judaica da expiao, o Yom kippur.
Naquele dia, o Sumo Sacerdote cumpre a expiao primeiro para si
mesmo, depois para a classe sacerdotal e finalmente para toda a
comunidade do povo. A finalidade restituir ao povo de Israel, aps as
transgresses de um ano, a conscincia da reconciliao com Deus, a
conscincia de ser povo eleito, povo santo no meio dos outros povos. A
orao de Jesus, apresentada no captulo 17 do Evangelho segundo Joo,
retoma a estrutura desta festa. Nessa noite, Jesus dirige-se ao Pai no
momento em que se oferece a Si mesmo. Sacerdote e vtima, Ele ora por
Si prprio, pelos apstolos e por todos aqueles que acreditam nele, pela
Igreja de todos os tempos (cf. Jo 17, 20).
A orao que Jesus recita por Si mesmo o pedido da sua glorificao, da
prpria elevao na sua Hora. Na realidade, mais do que um pedido
e a declarao de plena disponibilidade a entrar, livre e generosamente, no
desgnio de Deus Pai que se cumpre no ser entregue e na morte e
ressurreio. Esta Hora comeou com a traio de Judas (cf. Jo 13, 31) e
culminar com a elevao de Jesus ressuscitado para o Pai (cf. Jo 20, 17).
A sada de Judas do cenculo comentada por Jesus com as seguintes
palavras: Agora o Filho do homem foi glorificado, e Deus foi glorificado
nele (Jo 13, 31). No por acaso que Ele comea a prece sacerdotal,
120

dizendo: Pai, chegou a hora: glorifica o teu Filho, para que o Filho te
glorifique (Jo 17, 1). A glorificao que Jesus pede para Si mesmo, como
Sumo Sacerdote, o ingresso na obedincia mais plena ao Pai, uma
obedincia que o leva sua condio filial mais completa: E agora, Pai,
glorifica-me diante de ti com aquela glria que Eu tinha em Ti antes da
criao do mundo (Jo 17, 5). Esta disponibilidade e este pedido so o
primeiro acto do novo sacerdcio de Jesus, que um doar-se totalmente
na cruz, e precisamente na cruz o supremo gesto de amor Ele
glorificado, porque o amor a glria autntica, a glria divina.
O segundo momento desta orao a intercesso que Jesus faz pelos seus
discpulos, que permaneceram com Ele. Eles so aqueles sobre os quais
Jesus pode dizer ao Pai: Manifestei o teu nome aos homens que me deste
do mundo. Eram teus e Tu deste-mos, e eles observaram a tua palavra
(Jo 17, 6). Manifestar o nome de Deus aos homens a realizao de uma
nova presena do Pai no meio do povo, da humanidade. Este manifestar
no s uma palavra, mas realidade em Jesus; Deus est connosco, e
assim o nome a sua presena connosco, o ser um de ns realizouse. Portanto, esta manifestao realiza-se na encarnao do Verbo. Em
Jesus, Deus entra na carne humana, faz-se prximo de modo nico e
novo. E esta presena tem o seu pice no sacrifcio que Jesus realiza na sua
Pscoa de morte e ressurreio.
No centro desta prece de intercesso e de expiao a favor dos discpulos
encontra-se o pedido de consagrao; Jesus diz ao Pai: Eles no so do
mundo, como Eu no sou do mundo. Consagra-os na verdade. A tua
palavra verdade. Como Tu me mandaste para o mundo, tambm Eu os
enviei para o mundo; por eles consagro-me a mim mesmo, a fim de que
tambm eles sejam consagrados na verdade (Jo 17, 16-19). Pergunto: o
que significa consagrar neste caso? Antes de tudo, necessrio dizer que
s Deus propriamente Consagrado, ou Santo. Portanto, consagrar

121

quer dizer transferir uma realidade uma pessoa ou coisa para a


propriedade de Deus. E nisto esto presentes dois aspectos
complementares: por um lado, tirar das coisas comuns, segregar, pr de
lado do ambiente da vida pessoal do homem, para ser doado totalmente a
Deus; e por outro, esta segregao, esta transferncia para a esfera de Deus
tem o significado prprio de envio, de misso: precisamente porque
doada a Deus, a realidade, a pessoa consagrada existe para os outros,
doada ao prximo. Doar a Deus quer dizer no existir mais para si
mesmo, mas para todos. consagrado aquele que, como Jesus, segregado
do mundo e posto parte para Deus, em vista de uma tarefa e
precisamente por isso est plenamente disposio de todos. Para os
discpulos, consistir em continuar a misso de Jesus, ser doados a Deus
para estarem assim em misso para todos. Na noite de Pscoa, o
Ressuscitado, aparecendo aos seus discpulos, dir-lhes-: A paz esteja
convosco! Assim como o Pai me enviou, tambm Eu vos envio (Jo 20,
21).
O terceiro acto desta orao sacerdotal amplia o olhar at ao fim dos
tempos. Nela, Jesus dirige-se ao Pai para interceder a favor de todos
aqueles que forem levados f mediante a misso inaugurada pelos
apstolos e continuada na histria: No oro s por estes, mas tambm
por aqueles que acreditarem em mim mediante a sua palavra. Jesus reza
pela Igreja de todos os tempos, ora tambm por ns (cf. Jo 17, 20).
O Catecismo da Igreja Catlica comenta: Jesus cumpriu perfeitamente a
obra do Pai e a sua orao, assim como o seu sacrifcio se estende at
consumao dos tempos. A orao da Hora preenche os ltimos tempos
e leva-os sua consumao (n. 2.749).
O pedido central da orao sacerdotal de Jesus, dedicada aos seus
discpulos de todos os tempos, o da unidade futura de quantos
acreditarem nele. Esta unidade no um produto mundano. Ela provm

122

exclusivamente da unidade divina e chega at ns do Pai, mediante o


Filho e no Esprito Santo. Jesus invoca um dom que provm do Cu, e
que tem o seu efeito real e perceptvel na terra. Ele reza a fim de
que todos sejam um s: assim como Tu, Pai, ests em mim e Eu em ti,
que tambm eles estejam em Ns, para que o mundo creia que Tu me
enviaste (Jo 17, 21). A unidade dos cristos, por um lado, uma
realidade secreta que est no corao das pessoas crentes. Mas, ao mesmo
tempo, ela deve aparecer com toda a clareza na histria, deve aparecer para
que o mundo creia, tem uma finalidade muito prtica e concreta, deve
aparecer para que todos sejam realmente um s. A unidade dos discpulos
futuros, sendo unidade com Jesus que o Pai enviou ao mundo
tambm a fonte originria da eficcia da misso crist no mundo.
Podemos dizer que na orao sacerdotal de Jesus se cumpre a instituio
da Igreja... Precisamente aqui, no acto da ltima Ceia, Jesus cria a Igreja.
Porque, o que a Igreja, a no ser a comunidade dos discpulos que,
mediante a f em Jesus Cristo como enviado do Pai, recebe a sua unidade
e envolvida na misso de Jesus de salvar o mundo, conduzindo-o ao
conhecimento de Deus? Aqui encontramos realmente uma verdadeira
definio da Igreja. A Igreja nasce da orao de Jesus. E esta prece no
apenas palavra: o gesto em que Ele se consagra a Si mesmo, ou seja, se
sacrifica pela vida do mundo (cf. Jesus de Nazar, II, 117 s.).
Jesus reza a fim de que os seus discpulos sejam um s. Em virtude desta
unidade, recebida e conservada, a Igreja pode caminhar no mundo sem
ser do mundo (cf. Jo 17, 16) e viver a misso que lhe foi confiada para
que o mundo creia no Filho e no Pai que O enviou. A Igreja torna-se,
ento, o lugar em que continua a prpria misso de Cristo: conduzir o
mundo para fora da alienao do homem em relao a Deus e a si
mesmo, para fora do pecado, a fim de que ele volte a ser o mundo de
Deus.

123

Caros irmos e irms, apreendemos alguns elementos da grande riqueza da


orao sacerdotal de Jesus, que vos convido a ler e meditar, para que nos
oriente no dilogo com o Senhor, a fim de que nos ensine a rezar. Ento,
tambm ns na nossa orao peamos a Deus que nos ajude a entrar, de
modo mais completo, no desgnio que tem para cada um de ns;
peamos-lhe para ser consagrados a Ele, para lhe pertencer cada vez
mais, para poder amar sempre mais os outros, prximos e distantes;
peamos-lhe para sermos capazes de abrir a nossa orao s dimenses do
mundo, sem a limitar ao pedido de ajuda para os nossos problemas, mas
recordando diante do Senhor o nosso prximo, apreendendo a beleza de
interceder pelos outros; peamos-lhe o dom da unidade visvel entre todos
os crentes em Cristo invocmo-lo com vigor nesta Semana de Orao
pela Unidade dos Cristos orando para estarmos sempre prontos a
explicar a razo da nossa esperana a quantos no-la perguntarem (cf. 1
Pd 3, 15).

A orao de Jesus no Getsmani


Hoje gostaria de falar sobre a orao de Jesus no Getsmani, no Jardim
das Oliveiras. O cenrio da narrao evanglica desta prece
particularmente significativo. Jesus dirige-se para o Monte das Oliveiras,
depois da ltima Ceia, enquanto est a rezar com os seus discpulos. O
evangelista Marcos narra: Depois de terem entoado o hino, saram para o
Monte das Oliveiras (14, 26). Alude-se, provavelmente, ao canto de
alguns Salmos do halll com os quais se d graas a Deus pela libertao
do povo da escravido e se pede a sua ajuda para as dificuldades e as
ameaas sempre novas do presente. O percurso at ao Getsmani est
constelado de expresses de Jesus, que fazem sentir incumbente o seu
destino de morte e anunciam a disperso iminente dos discpulos.
Tendo chegado ao horto no Monte das Oliveiras, tambm naquela noite
Jesus se prepara para a orao pessoal. Mas desta vez acontece algo de
124

novo: parece que Ele no quer permanecer s. Muitas vezes Jesus afastavase da multido e dos prprios discpulos, permanecendo em lugares
desertos (cf. Mc 1, 35) ou subindo ao monte, diz so Marcos (cf. Mc 6,
46). No Getsmani, contudo, ele convida Pedro, Tiago e Joo, para que
fiquem com ele. So os discpulos que Ele chamou para estar com Ele no
Monte da Transfigurao (cf. Mc 9, 2-13). Esta proximidade dos trs
durante a orao no Getsmani significativa. Tambm naquela noite
Jesus rezar ao Pai sozinho, porque a sua relao com Ele totalmente
nica e singular: a relao do Filho Unignito. Alis, dir-se-ia sobretudo
que naquela noite ningum possa aproximar-se verdadeiramente do Filho,
que se apresenta ao Pai na sua identidade absolutamente nica, exclusiva.
Mas Jesus, mesmo chegando sozinho ao ponto onde se deter para rezar,
deseja que pelo menos trs discpulos permaneam no distantes, numa
relao mais ntima com Ele. Trata-se de uma proximidade espacial, de
um pedido de solidariedade no momento em que sente aproximar-se a
morte, mas principalmente uma proximidade na orao, para expressar
de algum modo a sintonia com Ele, no momento em que se prepara para
cumprir at ao fim a vontade do Pai, e um convite a cada discpulo, a
segui-lo no caminho da Cruz. O evangelista Marcos narra: Levou consigo
Pedro, Tiago e Joo; e comeou a sentir pavor e a angustiar-se. E disselhes: A minha alma est numa tristeza mortal; ficai aqui e vigiai (14, 3334).
Na palavra que dirige aos trs, mais uma vez Jesus se expressa com a
linguagem dos Salmos: A minha alma est triste, uma expresso do
Salmo 43 (cf. v. 5). Depois, a dura determinao, mortal, evoca uma
situao vivida por muitos dos enviados de Deus no Antigo Testamento e
expressa na sua orao. Com efeito, seguir a misso que lhes confiada
no raro significa encontrar hostilidade, rejeio e perseguio. Moiss
sente de modo dramtico a prova que padece enquanto guia o povo no
deserto, e diz a Deus: Eu sozinho no posso suportar todo esse povo; ele
125

pesado demais para mim. Em vez de me tratar assim, rogo-vos que antes
me faais morrer, se achei agrado aos vossos olhos (Nm 11, 14-15).
Tambm para o profeta Elias no fcil dar continuidade ao servio a
Deus e aos seu povo. No primeiro Livro dos Reis, narra-se: Ele andou
pelo deserto um dia de caminho. Sentou-se debaixo de um junpero e
desejou a morte: Basta, Senhor, disse ele; tirai-me a vida, porque no sou
melhor do que meus pais (19, 4).
As palavras de Jesus aos trs discpulos que Ele quer prximos durante a
orao no Getsmani revelam como Ele sente pavor e angstia naquela
Hora, como experimenta a ltima e profunda solido precisamente
enquanto o desgnio de Deus se est a realizar. E em tal pavor e angstia
de Jesus est recapitulado todo o horror do homem diante da prpria
morte, a certeza da sua inexorabilidade e a percepo do peso do mal que
ameaa a nossa vida.
Depois do convite a permanecer e a vigiar em orao, feito aos trs, Jesus
dirige-se sozinho ao Pai. O evangelista Marcos narra que Ele
adiantando-se alguns passos, prostrou-se com a face por terra e orava que,
se fosse possvel, afastasse dele aquele clice (14, 35). Jesus prostrou-se
com a face por terra: uma posio da orao que exprime a obedincia
vontade do Pai, o abandonar-se com plena confiana nele. um gesto que
se repete no incio da Celebrao da Paixo, na Sexta-Feira Santa, assim
como na profisso monstica e nas Ordenaes diaconal, presbiteral e
episcopal, para expressar na orao, inclusive corporalmente, o confiar-se
completo a Deus, o confiar nele. Depois, Jesus pede ao Pai que, se fosse
possvel, afastasse dele aquele clice. No s o pavor e a angstia do
homem diante da morte, mas o transtorno do Filho de Deus, que v a
massa terrvel do mal, que Ele dever assumir sobre Si para o superar, para
o privar do poder.

126

Caros amigos, tambm ns na orao temos que ser capazes de apresentar


a Deus as nossas dificuldades, o sofrimento de certas situaes, de
determinados dias, o compromisso quotidiano de O seguir, de ser cristos,
e tambm o peso do mal que vemos em ns e ao nosso redor, para que Ele
nos infunda esperana, nos faa sentir a sua proximidade, nos conceda um
pouco de luz no caminho da vida.
Jesus continua a sua prece: Abb! Pai! Tudo te possvel; afasta de mim
este clice! Contudo, no se faa o que Eu quero, mas sim o que Tu
queres (Mc 14, 36). Esta invocao contm trs passagens reveladoras.
No incio temos a duplicao do termo com que Jesus se dirige a Deus:
Abb! Pai! (Mc 14, 36a). Sabemos bem que a palavra aramaica Abb era
utilizada pelo filho para se dirigir ao pai, e portanto exprime a relao de
Jesus com Deus Pai, uma relao de ternura, de confiana e de abandono.
Na parte central da invocao h o segundo elemento: a conscincia da
omnipotncia do Pai tudo te possvel que introduz um pedido
no qual, mais uma vez, aparece o drama da vontade humana de Jesus
perante a morte e o mal: Afasta de mim este clice!. Mas h uma terceira
expresso da prece de Jesus, que decisiva, na qual a vontade humana
adere plenamente vontade divina. Com efeito, Jesus conclui dizendo
com vigor: Contudo, no se faa o que Eu quero, mas sim o que Tu
queres (Mc 14, 36c). Na unidade da pessoa divina do Filho, a vontade
humana encontra a sua plena realizao no abandono total do Eu ao Tu
do Pai, chamado Abb. So Mximo, o Confessor, afirma que desde o
momento da criao do homem e da mulher, a vontade humana est
orientada para a divina, e precisamente no sim a Deus que a vontade
humana plenamente livre e encontra a sua realizao. Infelizmente, por
causa do pecado, este sim a Deus transformou-se em oposio: Ado e
Eva pensavam que o no a Deus fosse o pice da liberdade, o ser
plenamente eles mesmos. No Monte das oliveiras, Jesus restitui a vontade
humana ao sim completo a Deus; nele a vontade natural est
127

plenamente integrada na orientao que lhe confere a Pessoa Divina. Jesus


vive a sua existncia segundo o centro da sua Pessoa: o seu ser Filho de
Deus. A sua vontade humana atrada para dentro do Eu do Filho, que se
abandona totalmente ao Pai. Assim Jesus diz-nos que s conformando a
prpria vontade com a divina, o ser humano alcana a sua verdadeira
altura, tornando-se divino; s saindo de si mesmo, s no sim a Deus,
se realiza o desejo de Ado, de todos ns, de sermos completamente livres.
isto que Jesus realiza no Getsmani: transferindo a vontade humana
para a vontade divina nasce o homem verdadeiro, e ns somos remidos.
O Compndio do Catecismo da Igreja Catlica ensina sinteticamente: A
orao de Jesus durante a agonia no Jardim do Getsmani e nas ltimas
palavras sobre a cruz revelam a profundidade da sua orao filial: Jesus
conduz sua realizao o desgnio de amor do Pai e toma sobre si todas as
angstias da humanidade, todas as interrogaes e intercesses da histria
da salvao. Ele apresenta-as ao Pai que as acolhe e escuta, para alm de
toda a esperana, ressuscitando-O dos mortos (n. 543). Verdadeiramente,
em nenhuma oura parte da Sagrada Escritura olhamos to
profundamente para dentro do mistrio interior de Jesus, como na orao
no Monte das Oliveiras (Jesus de Nazar II, 177).
Estimados irmos e irms, cada dia na orao do Pai-Nosso ns pedimos
ao Senhor: Seja feita a vossa vontade, assim na terra como no cu (Mt 6,
10). Isto , reconhecemos que h uma vontade de Deus connosco e para
ns, uma vontade de Deus sobre a nossa vida, que deve tornar-se cada dia
mais a referncia da nossa vontade e do nosso ser; alm disso,
reconhecemos que no cu que se cumpre a vontade de Deus, e que a
terra s se torna cu, lugar da presena do amor, da bondade, da
verdade e da beleza divina, se nela se cumprir a vontade de Deus. Na prece
de Jesus ao Pai, naquela noite terrvel e admirvel do Getsmani, a terra
tornou-se cu; a terra da sua vontade humana, abalada pelo pavor e

128

pela angstia, foi assumida pela sua vontade divina, de maneira que a
vontade de Deus se cumpriu sobre a terra. E isto importante inclusive na
nossa orao: devemos aprender a confiar-nos mais Providncia divina,
pedir a Deus a fora para sairmos de ns mesmos e renovarmos o nosso
sim, para lhe repetirmos: Seja feita a vossa vontade, para
conformarmos a nossa vontade com a sua. Trata-se de uma prece que
devemos recitar quotidianamente, porque nem sempre fcil confiar-nos
vontade de Deus, repetir o sim de Jesus, o sim de Maria. As narraes
evanglicas do Getsmani demonstram dolorosamente que os trs
discpulos, escolhidos por Jesus para estar ao seu lado, no foram capazes
de vigiar com Ele, de compartilhar a sua orao, a sua adeso ao Pai, e
foram dominados pelo sono. Caros amigos, peamos ao Senhor para
sermos capazes de vigiar com Ele em orao, de cumprirmos a vontade de
Deus todos os dias, mesmo quando se fala de Cruz, de viver uma
intimidade cada vez maior com o Senhor, para trazer a esta terra um
pouco do cu de Deus.

A orao de Jesus diante da morte (Mc e Mt)


Os dois evangelistas mencionam a orao de Jesus moribundo no s na
lngua grega, na qual est escrita a sua narrao mas, pela importncia
destas palavras, tambm numa mistura de hebraico e aramaico. Deste
modo, eles transmitiram no s o contedo, mas at o som que tal orao
teve nos lbios de Jesus: ouvimos realmente as palavras de Jesus como
eram. Ao mesmo tempo, eles descreveram-nos a atitude de quantos
estavam presentes na crucifixo, que no entenderam ou no queriam
entender esta prece.
Como ouvimos, so Marcos escreve: Desde a hora sexta at a hora nona,
houve trevas por toda a terra. E hora nona Jesus bradou em alta voz:
Elli, Elli, lem sabacthni?, que quer dizer: Meu Deus, meu Deus, por
que me abandonaste? (15, 33-34). Na estrutura desta narrao a prece, o
129

clamor de Jesus eleva-se no final das trs horas de trevas que, do meio-dia
s trs horas da tarde, desceram sobre toda a terra. Estas trs horas de
escurido so, por sua vez, a continuao de um precedente espao de
tempo, tambm de trs horas, comeado com a crucifixo de Jesus. Com
efeito, o evangelista Marcos informa-nos que: Era a hora terceira, quando
O crucificaram (cf. 15, 25). Do conjunto das indicaes horrias da
narrao, as seis horas de Jesus na cruz so subdivididas em duas partes
cronologicamente equivalentes.
Nas primeiras trs horas, das nove horas ao meio-dia, inserem-se os
escrnios de vrios grupos de pessoas, que mostram o seu cepticismo,
afirmam que no acreditam. So Marcos escreve: Quantos passavam
injuriavam-no (15, 29); Desta maneira, escarneciam dele tambm os
sumos sacerdotes e os escribas (15, 31); At aqueles que tinham sido
crucificados com Ele O insultavam (15, 32). Nas trs horas seguintes, do
meio-dia s trs horas da tarde, o evangelista fala somente das trevas que
desceram sobre toda a terra; a escurido ocupa sozinha toda a cena, sem
qualquer referncia a movimentos de personagens ou a palavras. medida
que Jesus se aproxima sempre mais da morte, h s a escurido que desce
sobre toda a terra. At o cosmos participa neste acontecimento: a
escurido envolve pessoas e coisas, mas inclusive neste momento de trevas
Deus est presente, no abandona. Na tradio bblica, a escurido tem
um significado ambivalente: sinal da presena e da obra do mal, mas
tambm de uma misteriosa presena e aco de Deus, que capaz de
vencer todas as trevas. No Livro do xodo, por exemplo, lemos: Ento, o
Senhor disse a Moiss: Eis que me vou aproximar de ti na obscuridade de
uma nuvem (19, 9); e ainda: E o povo conservou-se distncia,
enquanto Moiss se aproximava da nuvem onde se encontrava Deus (20,
21). E nos discursos do Deuteronmio, Moiss narra: E eis que o abrasava
[o monte] um fogo que subia at s alturas do cu, onde havia trevas,
nuvens e escurido (4, 11); vs, depois que ouvistes a voz que saa do
130

meio das trevas, vistes o monte arder em fogo (5, 23). Na cena da
crucifixo de Jesus, as trevas envolvem a terra e so trevas de morte em que
o Filho de Deus se imerge para trazer a vida, com o seu gesto de amor.
Voltando narrao de so Marcos, diante dos insultos das vrias
categorias de pessoas, perante a escurido que desce sobre tudo no
momento em que se encontra diante da morte, Jesus com o brado da sua
orao mostra que, juntamente com o peso do sofrimento e da morte em
que parece haver abandono, ausncia de Deus, Ele tem a plena certeza da
proximidade do Pai, que aprova este gesto supremo de amor, de dom total
de Si, embora no se oua, como noutros momentos, a voz do alto. Lendo
os Evangelhos, damo-nos conta de que noutros trechos importantes da sua
existncia terrena Jesus tinha visto associar-se aos sinais da presena do Pai
e da aprovao ao seu caminho de amor, tambm a voz esclarecedora de
Deus. Assim, na vicissitude que se segue ao baptismo no Jordo, ao abrirse dos cus, ouviu-se a palavra do Pai: Tu s o meu Filho muito amado;
em ti ponho a minha afeio (Mc 1, 11). Depois, na transfigurao, o
sinal da nuvem era acompanhado pela expresso: Este o meu Filho
muito amado; ouvi-o! (Mc 9, 7). Contudo, ao aproximar-se a morte do
Crucificado, desce o silncio, no se ouve voz alguma, mas o olhar de
amor do Pai permanece fixo no dom de amor do Filho.
Mas que significado tem a orao de Jesus, aquele brado que Ele lana ao
Pai: Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste?, a dvida da sua
misso, da presena do Pai? Nesta orao no h porventura precisamente
a conscincia de ter sido abandonado? As palavras que Jesus dirige ao Pai
so o incio do Salmo 22, em que o Salmista manifesta a Deus a tenso
entre o sentir-se abandonado e a conscincia certa da presena de Deus no
meio do seu povo. O Salmista reza: Meu Deus, grito de dia e no me
respondes; de noite, e no h trgua para mim. E no entanto Tu s o
Santo, Tu ests sentado no trono entre os louvores de Israel (vv. 3-4). O

131

Salmista fala degrito para expressar todo o sofrimento da sua orao


diante de Deus, aparentemente ausente: no momento de angstia, a prece
torna-se um grito.
E isto acontece tambm na nossa relao com o Senhor: perante as
situaes mais difceis e dolorosas, quando parece que Deus no ouve, no
devemos ter medo de confiar a Ele todo o peso que levamos no nosso
corao, no devemos ter medo de gritar a Ele o nosso sofrimento, temos
que estar convictos de que Deus est prximo, embora aparentemente
esteja calado.
Repetindo da cruz precisamente as palavras iniciais do Salmo Elli,
Elli, lem sabacthni? Meu Deus, meu Deus, por que me
abandonaste? (Mt 27, 46), clamando as palavras do Salmo, Jesus reza no
momento da ltima rejeio dos homens, na hora do abandono; mas reza
com o Salmo, na conscincia da presena de Deus Pai tambm naquela
hora em que sente o drama humano da morte. Mas em ns surge uma
pergunta: como possvel que um Deus to poderoso no intervenha para
subtrair o seu Filho a esta prova terrvel? importante compreender que a
prece de Jesus no um grito de quem vai ao encontro da morte com o
desespero, e nem sequer de quem sabe que foi abandonado. Nesse
momento, Jesus faz seu todo o Salmo 22, o Salmo do povo de Israel que
sofre, e deste modo assume sobre Si no s o sofrimento do seu povo, mas
inclusive o de todos os homens que padecem pela opresso do mal e, ao
mesmo tempo, leva tudo isto ao Corao do prprio Deus, na certeza de
que o seu clamor ser atendido na Ressurreio: O grito no tormento
extremo ao mesmo tempo certeza da resposta divina, certeza da salvao
no s para o prprio Jesus, mas para muitos (Jesus de Nazar II,
239-240). Nesta orao de Jesus esto encerrados a extrema confiana e o
abandono nas mos de Deus, mesmo quando parece ausente, mesmo
quando parece permanecer em silncio, seguindo um desgnio que nos

132

incompreensvel. No Catecismo da Igreja Catlica lemos assim: No amor


redentor que constantemente O unia ao Pai, [Jesus] assumiu-nos no
afastamento do nosso pecado em relao a Deus a ponto de, na cruz,
poder dizer em nosso nome: Meu Deus, meu Deus, por que me
abandonaste? (n. 603). O seu um sofrer em comunho connosco e por
ns, que deriva do amor e j contm em si a redeno, a vitria do amor.
As pessoas presentes ao p da cruz de Jesus no conseguem compreender e
pensam que o seu grito uma splica dirigida a Elias. Numa cena agitada,
elas procuram saciar a sede dele para lhe prolongar a vida e verificar se
verdadeiramente Elias vem em seu socorro, mas um forte brado pe termo
vida terrena de Jesus e ao desejo delas. No momento extremo, Jesus
deixa que o seu Corao exprima a dor mas, ao mesmo tempo, deixa
sobressair o sentido da presena do Pai e o consenso ao seu desgnio de
salvao da humanidade. Tambm ns estamos sempre e novamente
diante do hoje do sofrimento, do silncio de Deus manifestamo-lo
tantas vezes na nossa orao mas encontramo-nos inclusive perante o
hoje da Ressurreio, da resposta de Deus que assumiu sobre Si os
nossos sofrimentos, para os carregar juntamente connosco e para nos
incutir a esperana firme de que sero vencidos (cf. Carta enc. Spe salvi,
35-40).
Caros amigos, na orao levamos a Deus as nossas cruzes dirias, na
certeza de que Ele est presente e nos ouve. O brado de Jesus recorda-nos
que na orao devemos superar as barreiras do nosso eu e dos nossos
problemas, e abrir-nos s necessidades e sofrimentos do prximo. A orao
de Jesus moribundo na Cruz ensina-nos a orar com amor pelos numerosos
irmos e irms que sentem o peso da vida quotidiana, que vivem
momentos difceis, que esto na dor, que no recebem uma palavra de
conforto; levemos tudo isto ao Corao de Deus, para que tambm eles
possam sentir o amor de Deus que nunca nos abandona.

133

A orao de Jesus, na iminncia da morte (Lc)


Agora, gostaria de continuar a meditao sobre a orao de Jesus na Cruz,
na iminncia da morte, hoje pretendo reflectir sobre a narrao que
encontramos no Evangelho de so Lucas. O evangelista transmitiu-nos
trs palavras de Jesus na Cruz, duas das quais e primeira e a terceira
so preces dirigidas explicitamente ao Pai. A segunda, ao contrrio,
constituda pela promessa feita ao chamado bom ladro, crucificado com
Ele; de facto, respondendo ao pedido do ladro, Jesus tranquiliza-o: Em
verdade te digo, hoje estars comigo no Paraso (Lc 23, 43). Assim, na
narrao de Lucas esto entrelaadas sugestivamente as duas oraes que
Jesus em agonia dirige ao Pai e o acolhimento da splica que lhe dirigida
pelo pecador arrependido. Jesus invoca o Pai e ao mesmo tempo ouve o
pedido deste homem que muitas vezes chamado latro poenitens, o ladro
arrependido.
Meditemos sobre estas trs preces de Jesus. Ele pronuncia a primeira
imediatamente depois de ter sido pregado na Cruz, enquanto os soldados
dividem entre si as suas vestes, como triste recompensa do seu servio.
Num certo sentido, com este gesto que se encerra o processo da
crucifixo. So Lucas escreve: Quando chegaram ao lugar chamado
Calvrio crucificaram-no, a Ele e aos malfeitores, um direita e outro
esquerda. Jesus dizia: Perdoa-lhes, Pai, porque no sabem o que fazem!.
Depois, lanaram a sorte para dividirem as suas vestes (23, 33-34). A
primeira orao que Jesus dirige ao Pai de intercesso: pede o perdo
para os seus algozes. Com isto, Jesus cumpre pessoalmente quanto tinha
ensinado no sermo da montanha, quando disse: Digo-vos, porm, a vs
que me escutais: amai os vossos inimigos, fazei o bem a quantos vos
odeiam (Lc 6, 27), e tambm tinha prometido queles que sabem
perdoar: A vossa recompensa ser grande e sereis filhos do Altssimo (v.

134

35). Agora, da Cruz, Ele no s perdoa os seus algozes, mas dirige-se


directamente ao Pai, intercedendo a favor deles.
Esta atitude de Jesus encontra um imitador comovedor na narrao da
lapidao de santo Estvo, primeiro mrtir. Com efeito Estvo, j
prximo do fim, de joelhos, bradou com voz forte: Senhor, no lhes
atribuas este pecado. Dito isto, adormeceu (Act 7, 60): esta foi a sua
ltima palavra. significativo o confronto entre a prece de perdo de
Jesus e a do protomrtir. Santo Estvo dirige-se ao Senhor ressuscitado e
pede que a sua morte um gesto definido claramente com a expresso
este pecado no seja atribuda aos seus lapidadores. Na Cruz, Jesus
dirige-se ao Pai e no pede s o perdo para os seus crucificadores, mas
oferece tambm uma leitura de quanto est a acontecer. Com efeito,
segundo as suas palavras, os homens que O crucificam no sabem o que
fazem (Lc 23, 34). Ou seja, Ele pe a ignorncia, o no saber, como
motivo do pedido de perdo ao Pai, porque esta ignorncia deixa aberto o
caminho para a converso, como de resto acontece nas palavras que
pronunciar o centurio quando Jesus morre: Verdadeiramente, este
homem era justo (v. 47), era o Filho de Deus. Permanece uma
consolao para todos os tempos e para todos os homens o facto de que o
Senhor, quer a respeito daqueles que realmente no sabiam os algozes
quer de quantos sabiam e O condenaram, pe a ignorncia como
motivo do pedido de perdo v-o como porta que pode abrir-nos
converso (Jesus de Nazar, II, 233).
A segunda palavra de Jesus na Cruz, citada por so Lucas, de esperana,
a resposta ao pedido de um dos dois homens crucificados com Ele.
Diante de Jesus, o bom ladro toma conscincia de si mesmo e arrependese, compreende que est diante do Filho de Deus, que torna visvel a Face
do prprio Deus, e pede-lhe: Jesus, lembra-te de mim quando estiveres
no teu reino (v. 42). A resposta do Senhor a este pedido vai muito alm

135

da splica; com efeito, Ele diz: Em verdade te digo, hoje estars comigo
no Paraso (v. 43). Jesus est consciente de entrar directamente em
comunho com o Pai e de reabrir ao homem o caminho para o Paraso de
Deus. Assim mediante esta resposta d a esperana firme de que a
bondade de Deus pode tocar-nos at no ltimo instante da vida, e a prece
sincera, mesmo aps uma vida errada, encontra os braos abertos do Pai
bom, que espera a vinda do filho.
Mas meditemos sobre as ltimas palavras de Jesus moribundo. O
evangelista narra: Por volta do meio-dia, as trevas cobriram toda a terra,
at s trs horas da tarde. O sol eclipsou-se e o vu do templo rasgou-se ao
meio. Dando um forte grito, Jesus exclamou: Pai, nas tuas mos entrego
o meu esprito!. Dito isto, expirou (vv. 44-46). Alguns aspectos desta
narrao so diferentes em relao ao contexto oferecido em Marcos e
Mateus. As trs horas de escurido em Marcos no so descritas, enquanto
em Mateus so ligadas a uma srie de vrios acontecimentos apocalpticos,
como o tremor de terra, a abertura dos sepulcros e os mortos que
ressuscitam (cf. Mt 27, 51-53). Em Lucas, as horas de escurido tm a sua
causa no eclipsar-se do sol, mas nesse momento verifica-se inclusive a
lacerao do vu do templo. Deste modo, a narrao lucana apresenta dois
sinais, de certo modo paralelos, no cu e no templo. O cu perde a sua
luz, a terra desaba, enquanto no templo, lugar da presena de Deus, se
rasga o vu que protege o santurio. A morte de Jesus caracteriza-se
explicitamente como evento csmico e litrgico; em especial, marca o
incio de um novo culto, num templo no construdo por homens, porque
o Corpo do prprio Jesus, morto e ressuscitado, que congrega os povos,
unindo-os no Sacramento do seu Corpo e Sangue.
A prece de Jesus neste momento de sofrimento Pai, nas tuas mos
entrego o meu esprito um brado forte de confiana extrema e total
em Deus. Tal orao expressa a plena conscincia de no estar

136

abandonado. A invocao inicial Pai recorda a sua primeira


declarao, quando tinha doze anos. Ento, permaneceu por trs dias no
templo de Jerusalm, cujo vu agora se rasgou. E quando os pais lhe
manifestaram a sua preocupao, respondeu: Por que me procurveis?
No sabeis que devia estar em casa de meu Pai? (Lc 2, 49). Do incio ao
fim, o que determina completamente o sentir de Jesus, a sua palavra, o seu
gesto, a relao singular com o Pai. Na Cruz, Ele vive plenamente no
amor esta sua relao filial com Deus, que anima a sua orao.
As palavras proferidas por Jesus, aps a invocao: Pai, retomam uma
expresso do Salmo 31: Nas tuas mos entrego o meu esprito (Sl 31, 6).
Estas palavras no so uma simples citao, mas manifestam ao contrrio
uma deciso firme: Jesus entrega-se ao Pai num gesto de abandono total.
Estas palavras so uma prece de entrega, cheia de confiana no amor de
Deus. A orao de Jesus diante da morte dramtica, como o para cada
homem, mas ao mesmo tempo est imbuda da calma profunda que nasce
da confiana no Pai e da vontade de se entregar totalmente a Ele. No
Getsmani, quando comeou a luta final e a orao mais intensa e estava
para ser entre nas mos dos homens (Lc 9, 44), o seu suor tornou-se
como gotas de sangue que caam na terra (Lc 22, 44). Mas o seu
Corao obedecia totalmente vontade do Pai, e por isso um anjo do
cu veio confort-lo (cf. Lc 22, 42-43). Ora, nos ltimos instantes, Jesus
dirige-se ao Pai, dizendo quais so realmente as mos s quais Ele entrega
toda a sua existncia. Antes de partir em viagem rumo a Jerusalm, Jesus
tinha insistido com os seus discpulos: Prestai bem ateno ao que vou
dizer-vos: o Filho do Homem vai ser entregue nas mos dos homens
(Lc 9, 44). Agora que a vida est para O deixar, Ele sela na prece a ltima
deciso: Jesus deixou-se entregar nas mos dos homens, mas nas mos
do Pai que entrega o seu esprito; assim como diz o evangelista Joo
tudo se cumpre, o supremo gesto de amor levado at ao fim, ao limite e
mais alm.
137

Caros irmos e irms, as palavras de Jesus na Cruz nos ltimos instantes


da sua vida terrena oferecem indicaes exigentes para a nossa orao, mas
abrem-na inclusive a uma confiana segura e a uma esperana firme. Jesus,
que pede ao Pai para perdoar quantos O crucificam, convida-nos ao difcil
gesto de rezar tambm por aqueles que so injustos para connosco, que
nos prejudicaram, sabendo perdoar sempre, a fim de que a luz de Deus
possa iluminar o seu corao; e convida-nos a viver, na nossa orao, a
mesma atitude de misericrdia e de amor que Deus tem por ns:
Perdoai-nos as nossas ofensas, assim como ns perdoamos a quem nos
tem ofendido, recitamos diariamente no Pai-Nosso. Ao mesmo tempo
Jesus, que na hora extrema da morte se confia totalmente nas mos de
Deus Pai, comunica-nos a certeza de que, por mais duras que sejam as
provas, difceis os problemas, pesado o sofrimento, nunca estaremos fora
das mos de Deus, das mos que nos criaram, que nos sustm e que nos
acompanham no caminho da existncia, porque guiadas por um amor
infinito e fiel.

O silncio de Jesus
Numa srie de catequeses precedentes falei sobre a orao de Jesus e no
gostaria de concluir esta reflexo sem meditar brevemente acerca do tema
do silncio de Jesus, to importante na relao com Deus.
Na Exortao Apostlica ps-sinodal Verbum Domini fiz referncia ao
papel que o silncio adquire na vida de Jesus, sobretudo no Glgota:
Aqui vemo-nos colocados diante da Palavra da cruz (cf. 1 Cor 1, 18). O
Verbo emudece, torna-se silncio de morte, porque se disse at calar,
nada retendo do que nos devia comunicar (n. 12). Diante deste silncio
da cruz, so Mximo, o Confessor, pe nos lbios da Me de Deus a
seguinte expresso: Fica sem palavras a Palavra do Pai, o qual fez todas as
criaturas que falam; sem vida esto os olhos apagados daquele por cuja

138

palavra e por cujo aceno se move tudo o que tem vida (A vida de Maria,
n. 89: Textos marianos do primeiro milnio, 2, Roma 1989, p. 253).
A cruz de Cristo no mostra somente o silncio de Jesus como sua ltima
palavra ao Pai, mas revela tambm que Deus fala por meio do silncio: O
silncio de Deus, a experincia da distncia do Omnipotente e Pai etapa
decisiva no caminho terreno do Filho de Deus, Palavra encarnada.
Suspenso no madeiro da cruz, o sofrimento que lhe causou tal silncio flo lamentar: Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste? (Mc 15,
34; Mt 27, 46). Avanando na obedincia at ao ltimo suspiro de vida,
na obscuridade da morte, Jesus invocou o Pai. A Ele entregou-se no
momento da passagem, atravs da morte, para a vida eterna: Pai, nas tuas
mos entrego o meu esprito (Lc 23, 46) (Exortao Apostlica pssinodal Verbum Domini, 21). A experincia de Jesus na cruz
profundamente reveladora da situao do homem que reza e do pice da
orao: depois de ter ouvido e reconhecido a Palavra de Deus, devemos
medir-nos tambm com o silncio de Deus, expresso importante da
prpria Palavra divina.
A dinmica de palavra e silncio, que caracteriza a orao de Jesus em toda
a sua existncia terrena, sobretudo na cruz, diz respeito tambm nossa
vida de orao, em duas direces.
A primeira a que se refere ao acolhimento da Palavra de Deus.
necessrio o silncio interior e exterior, para que tal palavra possa ser
ouvida. E este um ponto particularmente difcil para ns, no nosso
tempo. Com efeito, a nossa uma poca na qual no se favorece o
recolhimento; alis, s vezes a impresso de que as pessoas tm medo de
se separar, mesmo por um instante, do rio de palavras e de imagens que
marcam e enchem os dias. Por isso, na j mencionada Exortao Verbum
Domini recordei a necessidade de nos educarmos para o valor do silncio:
Redescobrir a centralidade da Palavra de Deus na vida da Igreja significa
139

tambm redescobrir o sentido do recolhimento e da tranquilidade interior.


A grande tradio patrstica ensina-nos que os mistrios de Cristo esto
ligados ao silncio e s nele que a Palavra pode encontrar morada em
ns, como aconteceu em Maria, mulher inseparvel da Palavra e do
silncio (n. 66). Este princpio que sem silncio no se sente, no se
ouve, no se recebe uma palavra vlido sobretudo para a orao
pessoal, mas tambm para as nossas liturgias: para facilitar uma escuta
autntica, elas devem ser tambm ricas de momentos de silncio e de
acolhimento no verbal. sempre vlida a observao de santo
Agostinho: Verbo crescente, verba deficiunt Quando o Verbo de Deus
cresce, as palavras do homem faltam (cf. Sermo 288, 5: pl 38,
1307; Sermo 120, 2: pl 38, 677). Os Evangelhos apresentam com
frequncia, sobretudo nas escolhas decisivas, Jesus que se retira totalmente
sozinho num lugar afastado das multides e dos prprios discpulos para
rezar no silncio e viver a sua relao filial com Deus. O silncio capaz
de escavar um espao interior no nosso ntimo, para ali fazer habitar Deus,
para que a sua Palavra permanea em ns, a fim de que o amor por Ele se
arraigue na nossa mente e no nosso corao, e anime a nossa vida.
Portanto, a primeira direco: voltar a aprender o silncio, a abertura
escuta, que nos abre ao prximo, Palavra de Deus.
Porm, h uma segunda importante relao do silncio com a orao.
Com efeito, no h apenas o nosso silncio para nos dispor escuta da
Palavra de Deus; muitas vezes, na nossa orao, encontramo-nos diante do
silncio de Deus, experimentamos quase um sentido de abandono, parecenos que Deus no ouve e no responde. Mas este silncio de Deus, como
aconteceu tambm para Jesus, no marca a sua ausncia. O cristo sabe
bem que o Senhor est presente e escuta, mesmo na escurido da dor, da
rejeio e da solido. Jesus garante aos discpulos e a cada um de ns que
Deus conhece bem as nossas necessidades, em qualquer momento da
nossa vida. Ele ensina aos discpulos: Nas vossas oraes, no sejais como
140

os gentios, que usam vs repeties, porque pensam que, por muito


falarem, sero atendidos. No faais como eles, porque o vosso Pai celeste
sabe do que necessitais, antes que vs lho peais (Mt 6, 7-8): um corao
atento, silencioso e aberto mais importante que muitas palavras. Deus
conhece-nos no ntimo, mais do que ns mesmos, e ama-nos: e saber isto
deve ser suficiente. Na Bblia, a experincia de Job particularmente
significativa a este propsito. Em pouco tempo, este homem perde tudo:
familiares, bens, amigos e sade; at parece que a atitude de Deus no que
se lhe refere a do abandono, do silncio total. E no entanto Job, na sua
relao com Deus, fala com Deus, clama a Deus; na sua orao, no
obstante tudo, conserva intacta a sua f e, no fim, descobre o valor da sua
experincia e do silncio de Deus. E assim no final, dirigindo-se ao
Criador, pode concluir: Eu tinha ouvido falar de ti, mas agora so os
meus olhos que te vem (Jb 42, 5): todos ns conhecemos Deus quase s
por ter ouvido falar dele, e quanto mais abertos permanecemos ao seu e ao
nosso silncio, tanto mais comeamos a conhec-lo realmente. Esta
confiana extrema que se abre ao encontro profundo com Deus
amadureceu no silncio. So Francisco Xavier rezava, dizendo ao Senhor:
eu amo-te, no porque podeis conceder-me o paraso, ou condenar-me ao
inferno, mas porque Vs sois o meu Deus. Amo-vos porque Vs sois Vs!
Aproximando-nos da concluso das reflexes sobre a orao de Jesus,
voltam mente alguns ensinamentos do Catecismo da Igreja Catlica: O
drama da orao -nos plenamente revelado no Verbo que se faz carne e
habita entre ns. Procurar compreender a sua orao atravs do que as
suas testemunhas nos dizem dela no Evangelho, aproximar-nos do Santo
Senhor Jesus como da sara ardente: primeiro, contemplando-O a Ele
prprio em orao; depois, escutando como Ele nos ensina a rezar para,
finalmente, conhecermos como que Ele atende a nossa orao (n.
2.598). E como que Jesus nos ensina a rezar? No Compndio do
Catecismo da Igreja Catlica encontramos uma resposta clara: Jesus
141

ensina-nos a rezar, no s com a orao do Pai-Nosso certamente o


acto central do ensinamento do modo como rezar mas tambm com a
sua prpria orao. Assim, para alm do contedo, ensina-nos as
disposies requeridas para uma verdadeira orao: a pureza do corao
que procura o Reino e perdoa aos inimigos; a confiana audaz e filial que
se estende para alm do que sentimos e compreendemos; a vigilncia que
protege o discpulo da tentao (n. 544).
Percorrendo os Evangelhos vimos como o Senhor , para a nossa orao,
interlocutor, amigo, testemunha e mestre. Em Jesus revela-se a novidade
do nosso dilogo com Deus: a orao filial, que o Pai espera dos seus
filhos. E de Jesus aprendemos como a orao constante nos ajuda a
interpretar a nossa vida, a fazer as nossas escolhas, a reconhecer e a acolher
a nossa vocao, a descobrir os talentos que Deus nos concedeu, a cumprir
diariamente a sua vontade, nico caminho para realizar a nossa existncia.
Para ns, muitas vezes preocupados com a eficcia funcional e com os
resultados concretos que alcanamos, a prece de Jesus indica que temos
necessidade de parar, de viver momentos de intimidade com Deus,
desapegando-nos da confuso de todos os dias, para ouvir, para ir
raiz que sustenta e alimenta a vida. Um dos momentos mais bonitos da
orao de Jesus precisamente quando Ele, para enfrentar doenas,
dificuldades e limites dos seus interlocutores, se dirige ao seu Pai em
orao e assim ensina a quantos esto ao seu redor onde necessrio
procurar a fonte para ter esperana e salvao. J recordei, como exemplo
comovedor, a orao de Jesus no tmulo de Lzaro. O evangelista Joo
narra: Quando tiraram a pedra Jesus, erguendo os olhos para o cu, disse:
Pai, dou-te graas por me teres atendido. Eu j sabia que sempre me
atendes, mas Eu disse isto por causa das pessoas que me rodeiam, para que
venham a crer que Tu me enviaste. Dito isto, bradou em alta voz:
Lzaro, vem para fora! (Jo 11, 41-43). Mas o ponto mais alto de

142

profundidade na orao ao Pai, Jesus alcana-o no momento da Paixo e


Morte, quando pronuncia o extremo sim ao desgnio de Deus e mostra
como a vontade humana encontra o seu cumprimento precisamente na
adeso plena vontade divina, e no na oposio. Na orao de Jesus, no
seu brado na Cruz, confluem todas as desolaes da humanidade de
todos os tempos, escrava do pecado e da morte, todas as splicas e
intercesses da histria da salvao... E eis que o Pai as acolhe e atende,
para alm de toda a esperana, ao ressuscitar o seu Filho. Assim se cumpre
e se consuma o drama da orao na economia da criao e da salvao
(Catecismo da Igreja Catlica, 2.606).
Caros irmos e irms, peamos com confiana ao Senhor para viver o
caminho da nossa orao filial, aprendendo quotidianamente do Filho
Unignito que se fez homem por ns como deve ser o modo de nos
dirigirmos a Deus. As palavras de so Paulo, sobre a vida crist em geral,
so vlidas tambm para a nossa orao: Estou convencido de que nem a
morte nem a vida, nem os anjos nem os principados, nem o presente nem
o futuro, nem as potestades nem a altura, nem o abismo nem qualquer
outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em nosso
Senhor Jesus Cristo (Rm 8, 38-39).

143

144

A orao da Igreja
I
Com esta Catequese, gostaria de comear a falar sobre a orao nos Actos
dos Apstolos e nas Cartas de So Paulo. So Lucas transmitiu-nos, como
sabemos, um dos quatro Evangelhos, dedicado vida terrena de Jesus, mas
deixou-nos tambm aquilo que foi definido o primeiro livro sobre a
histria da Igreja, isto , os Actos dos Apstolos. Nestes dois livros um dos
elementos recorrentes precisamente a orao, a de Jesus e a de Maria, dos
discpulos, das mulheres e da comunidade crist. O caminho inicial da
Igreja ritmado, antes de tudo, pela obra do Esprito Santo, que
transforma os Apstolos em testemunhas do Ressuscitado at efuso do
sangue, e pela rpida difuso da Palavra de Deus rumo ao Oriente e ao
Ocidente. Todavia, antes que o anncio do Evangelho se propague, Lucas
cita o episdio da Ascenso do Ressuscitado (cf. Act 1, 6-9). Aos discpulos
o Senhor confia o programa da sua existncia votada evangelizao e diz:
Ides receber uma fora, a do Esprito Santo, que descer sobre vs, e
sereis minhas testemunhas em Jerusalm, por toda a Judeia e Samaria, e
at aos confins da terra (Act 1, 8). Em Jerusalm os Apstolos, se
tornaram em Onze devido traio de Judas Iscariotes, esto reunidos em
casa para rezar, e precisamente na orao que esperam o dom prometido
por Cristo Ressuscitado, o Esprito Santo.
Neste contexto de expectativa, entre a Ascenso e o Pentecostes, so Lucas
menciona pela ltima vez Maria, a Me de Jesus, e os seus familiares (cf. v.
14). A Maria dedicou o incio do seu Evangelho, do anncio do Anjo ao
nascimento e infncia do Filho de Deus que se fez homem. Com Maria
comea a vida terrena de Jesus, e com Maria tm incio tambm os
primeiros passos da Igreja; em ambos os momentos, o clima a escuta de
Deus e o recolhimento. Portanto, hoje gostaria de meditar sobre esta
145

presena orante da Virgem no grupo dos discpulos, que sero a primeira


Igreja nascente. Maria acompanhou com discrio todo o caminho do seu
Filho durante a vida pblica, at aos ps da Cruz, e agora continua a
acompanhar, com uma prece silenciosa, o caminho da Igreja. Na
Anunciao, na casa de Nazar, Maria recebe o Anjo de Deus, est atenta
s suas palavras, acolhe-as e responde ao desgnio divino, manifestando a
sua plena disponibilidade: Eis a serva do Senhor: faa-se em mim
segundo a tua vontade (cf. Lc 1, 38). Precisamente pela atitude interior
de escuta, Maria capaz de ler a prpria histria, reconhecendo com
humildade que o Senhor quem age. Em visita prima Isabel, Ela
irrompe numa orao de louvor e de alegria, de celebrao da graa divina,
que encheu o seu corao e a sua vida, tornando-a Me do Senhor
(cf. Lc 1, 46-55). Louvor, aco de graas e alegria: no cntico
doMagnificat, Maria no olha s para aquilo que Deus realizou nela, mas
tambm para quanto Ele fez e faz continuamente na histria. Num clebre
comentrio ao Magnificat, Santo Ambrsio convida a ter o mesmo esprito
na orao, e escreve: Esteja em cada um a alma de Maria, para enaltecer o
Senhor; esteja em cada um o esprito de Maria para exultar em Deus
(Expositio Evangelii secundum Lucam 2, 26: PL 15, 1561).
Ela tambm est presente no Cenculo, em Jerusalm, na sala de cima,
no lugar onde se encontravam habitualmente os discpulos de Jesus
(cf. Act 1, 13), num clima de escuta e de orao, Ela est presente, antes
que as portas se abram de par em par e eles comecem a anunciar Cristo
Senhor a todos os povos, ensinando a observar tudo o que Ele tinha
ordenado (cfr. Mt 28, 19-20). As etapas do caminho de Maria, da casa de
Nazar de Jerusalm, atravs da Cruz onde o Filho lhe confia o apstolo
Joo, so marcadas pela capacidade de manter um clima perseverante de
recolhimento, para meditar cada acontecimento no silncio do seu
Corao, diante de Deus (cf. Lc 2, 19-51) e na meditao perante Deus,
compreender tambm a vontade de Deus e tornar-se capaz de a aceitar
146

interiormente. A presena da Me de Deus com os Onze, depois da


Ascenso, no ento uma simples anotao histrica de algo do passado,
mas adquire um significado de grande valor, porque com eles Ela partilha
aquilo que h de mais precioso: a memria viva de Jesus, na orao;
compartilha esta misso de Jesus: conservar a memria de Jesus e assim
conservar a sua presena.
A ltima meno de Maria nos dois escritos de so Lucas est inserida no
dia de sbado: o dia do descanso de Deus depois da Criao, o dia do
silncio depois da Morte de Jesus e da expectativa da sua Ressurreio. E
neste episdio que se arraiga a tradio de Santa Maria no Sbado. Entre a
Ascenso do Ressuscitado e o primeiro Pentecostes cristo, os Apstolos e
a Igreja renem-se com Maria para esperar com Ela o dom do Esprito
Santo, sem o qual no podemos tornar-nos testemunhas. Ela que j o
recebeu para gerar o Verbo encarnado, compartilha com toda a Igreja a
expectativa do mesmo dom, para que no corao de cada crente se forme
Cristo (cf. Gl 4, 19). Se no h Igreja sem Pentecostes, tambm no h
Pentecostes sem a Me de Jesus, porque Ela viveu de modo nico aquilo
que a Igreja experimenta todos os dias sob a aco do Esprito Santo. So
Cromcio de Aquileia comenta assim a anotao dos Actos dos
Apstolos: Portanto, a Igreja congregou-se na sala de cima juntamente
com Maria, Me de Jesus, e com os seus irmos. Por conseguinte, no se
pode falar de Igreja, se no estiver presente Maria, Me do Senhor... A
Igreja de Cristo encontra-se onde se anuncia a Encarnao de Cristo
atravs da Virgem, e onde os Apstolos, que so irmos do Senhor,
pregam ali ouve-se o Evangelho (Sermo 30, 1: sc 164, 135).
O Conclio Vaticano II quis ressaltar de modo particular este vnculo, que
se manifesta visivelmente na orao conjunta de Maria e dos Apstolos, no
mesmo lugar, espera do Esprito Santo. A Constituio
dogmtica Lumen gentium afirma: Tendo sido do agrado de Deus no

147

manifestar solenemente o mistrio da salvao humana antes que viesse o


Esprito prometido por Cristo, vemos que, antes do dia de Pentecostes, os
Apstolos perseveravam unanimemente na orao, com as mulheres,
Maria Me de Jesus e os seus irmos (Act 1, 14), implorando Maria, com
as suas oraes, o dom daquele Esprito, que j descera sobre si na
Anunciao (n. 59). O lugar privilegiado de Maria a Igreja, onde
saudada como membro eminente e inteiramente singular... seu tipo e
exemplar perfeitssimo na f e na caridade (ibid., n. 53).
Ento, venerar a Me de Jesus na Igreja significa aprender dela a ser
comunidade que reza: esta uma das caractersticas essenciais da primeira
descrio da comunidade crist, delineada nosActos dos Apstolos (cf. 2,
42). Muitas vezes, a orao determinada por situaes de dificuldade,
por problemas pessoais que nos levam a dirigir-nos ao Senhor para receber
luz, consolao e ajuda. Maria convida a abrir as dimenses da orao, a
dirigir-nos a Deus no s na necessidade, nem s para ns mesmos, mas
de modo unnime, perseverante e fiel, com um s corao e uma s
alma (cf. Act 4, 32).
Caros amigos, a vida humana atravessa vrias fases de passagem, com
frequncia difceis e exigentes, que requerem escolhas inadiveis, renncias
e sacrifcios. A Me de Jesus foi posta pelo Senhor em momentos decisivos
da histria da salvao, e soube responder sempre com plena
disponibilidade, fruto de um vnculo profundo com Deus amadurecido na
orao assdua e intensa. Entre a sexta-feira da Paixo e o domingo da
Ressurreio, a Ela foi confiado o discpulo predilecto e, com ele, toda a
comunidade dos discpulos (cf. Jo 19, 26). Entre a Ascenso e o
Pentecostes, Ela encontra-se com e na Igreja em orao (cf. Act 1, 14). Me
de Deus e Me da Igreja, Maria exerce esta sua maternidade at ao fim da
histria. Confiemos-lhe cada fase da nossa existncia pessoal e eclesial,
tambm a da nossa passagem final. Maria ensina-nos a necessidade da

148

orao e indica-nos que s com um vnculo constante, ntimo e cheio de


amor com o seu Filho podemos sair da nossa casa, de ns mesmos, com
coragem, para alcanar os confins do mundo e anunciar em toda a parte o
Senhor Jesus, Salvador do mundo.

II
Uma atmosfera orante acompanha os primeiros passos da Igreja. O
Pentecostes no um episdio isolado, porque a presena e a aco do
Esprito Santo guiam e animam constantemente o caminho da
comunidade crist. Com efeito, nos Actos dos Apstolos, so Lucas, alm de
narrar a grande efuso que se deu no Cenculo cinquenta dias depois da
Pscoa (cf. Act 2, 1-13), refere outras irrupes extraordinrias do Esprito
Santo, que se repetem na histria da Igreja. E hoje desejo analisar aquela
que foi definida o pequeno Pentecostes, que se verificou no pice de
uma fase difcil na vida da Igreja nascente.
Os Actos dos Apstolos narram que, depois da cura de um paraltico junto
do Templo de Jerusalm (cf. Act 3, 1-10), Pedro e Joo foram presos
(cf. Act 4, 1) porque anunciavam a Ressurreio de Jesus a todo o povo
(cf. Act 3, 11-26). Depois de um processo sumrio e de terem sido
libertados, foram ao encontro dos seus irmos e contaram-lhes tudo o que
tiveram que suportar por causa do testemunho dado de Jesus o
Ressuscitado. Naquele momento, diz so Lucas, todos elevaram
unnimes a sua voz a Deus (Act 4, 24). Aqui so Lucas refere a orao
mais ampla da Igreja que encontramos no Novo Testamento, no final da
qual, como ouvimos, o lugar no qual se encontravam reunidos tremeu e
todos ficaram cheios do Esprito Santo e proclamavam a Palavra de Deus
com franqueza (Act 4, 31).
Antes de considerar esta bonita orao, observamos uma atitude de fundo
importante: diante do perigo, da dificuldade, da ameaa, a primeira
149

comunidade crist no procura analisar o modo como reagir, como


encontrar estratgias, como se defender, quais medidas adoptar, mas,
diante da prova, pe-se em orao, entra em contacto com Deus.
E que caracterstica tem esta orao? Trata-se de uma orao unnime e
concorde de toda a comunidade, que enfrenta uma situao de
perseguio por causa de Jesus. No original grego so Lucas usa a
palavra homothumadon todos juntos, concordes uma palavra
que usada noutras partes dos Actos dos Apstolos para ressaltar esta orao
perseverante e concorde (cf. Act 1, 14; 2, 46). Esta concrdia o elemento
fundamental da primeira comunidade e deveria ser sempre fundamental
para a Igreja. No ento s a orao de Pedro e de Joo, que se
encontraram em perigo, mas de toda a comunidade, porque quanto os
dois Apstolos vivem no diz respeito s a eles, mas a toda a Igreja. Face s
perseguies suportadas por causa de Jesus, a comunidade no s no se
assusta nem se divide, mas est profundamente unida na orao, como
uma s pessoa, para invocar o Senhor. Diria que este o primeiro
prodgio que se realiza quando os crentes so postos prova por causa da
sua f: a unidade consolida-se, em vez de ser comprometida, porque
apoiada por uma orao inabalvel. A Igreja no deve recear as
perseguies que na sua histria obrigada a suportar, mas ter sempre
confiana, como Jesus no Getsmani, na presena, na ajuda e na fora de
Deus, invocado na orao.
Faamos mais um passo: o que pede a Deus a comunidade crist no
momento de prova? No pede a incolumidade da vida diante da
perseguio, nem que o Senhor puna aqueles que aprisionaram Pedro e
Joo; pede unicamente que lhe seja concedido proclamar com toda a
franqueza a Palavra de Deus (cf. Act 4, 29), ou seja, reza para no perder
a coragem da f, a coragem de anunciar a f. Mas antes procura
compreender em profundidade o que aconteceu, procura ler os

150

acontecimentos luz da f e faz isto precisamente atravs da Palavra de


Deus, que nos faz decifrar a realidade do mundo.
Na orao que eleva ao Senhor, a comunidade comea por recordar e
invocar a grandeza e a imensidade de Deus: Senhor, tu que criaste o cu e
a terra, o mar e todas as coisas que nele habitam (Act 4, 24). E a
invocao ao Criador: sabemos que tudo provm d'Ele, que tudo est nas
Suas mos. esta a conscincia que nos d certeza e coragem: tudo
provm d'Ele, tudo est nas Suas mos. Em seguida reconhece o modo
como Deus agiu na histria por conseguinte comea com a criao e
prossegue na histria como esteve prximo do seu povo mostrando-se
um Deus que se interessa pelo homem, que no se retirou, que no
abandona o homem sua criatura; e neste ponto citado explicitamente o
Salmo 2, luz do qual lida a situao de dificuldade que a Igreja est a
viver naquele momento. O Salmo 2 celebra a entronizao do rei de Jud,
mas refere-se profeticamente vinda do Messias, contra o qual nada
podero fazer a rebelio, a perseguio, a injustia dos homens: Por que
as naes agitar-se-o e os povos tramaram coisas vs? Insurgiram os reis
da terra e os prncipes aliaram-se juntos contra o Senhor e contra o seu
Cristo (Act 4, 25). Profeticamente o Salmo j diz isto acerca do Messias, e
caracterstica em toda a histria esta rebelio dos poderosos contra o
poder de Deus. Precisamente lendo a Sagrada Escritura, que Palavra de
Deus, a comunidade pode dizer a Deus na sua orao: deveras nesta
cidade... reuniram-se contra o teu santo servo Jesus, que tu consagraste,
para cumprir o que a tua mo e a tua vontade tinham decidido que
acontecesse (Act4, 27). O que aconteceu lido luz de Cristo, que a
chave para compreender tambm a perseguio; a Cruz, que sempre a
chave para a Ressurreio. A oposio a Jesus, a sua Paixo e Morte, so
relidas, atravs do Salmo 2, como realizao do projecto de Deus Pai para
a salvao do mundo. Encontra-se aqui tambm o sentido da experincia
de perseguio que a primeira comunidade crist est a viver; esta primeira
151

comunidade no uma simples associao, mas uma comunidade que vive


em Cristo; portanto, o que lhe acontece faz parte do desgnio de Deus.
Como aconteceu com Jesus, tambm os discpulos encontram oposio,
incompreenso, perseguio. Na orao, a meditao sobre a Sagrada
Escritura luz do mistrio de Cristo ajuda a ler a realidade presente no
interior da histria de salvao que Deus realiza no mundo, sempre sua
maneira.
Precisamente por isto o pedido que a primeira comunidade crist de
Jerusalm formula a Deus na orao no para ser defendida, poupada
prova, ao sofrimento, no a prece para ter sucesso, mas unicamente a de
poder proclamar com parresia, isto , com franqueza, com liberdade,
com coragem, a Palavra de Deus (cf. Act 4, 29).
Acrescenta depois o pedido que este anncio seja acompanhado pela mo
de Deus, para que se cumpram curas, sinais, prodgios (cf. Act 4, 30), isto
, que a bondade de Deus seja visvel, como fora que transforma a
realidade, que muda o corao, a mente, a vida dos homens e traga a
novidade radical do Evangelho.
No final da orao escreve so Lucas o lugar onde estavam
reunidos tremeu e todos foram colmados do Esprito Santo e
proclamavam a palavra de Deus com franqueza (Act 4, 31), o lugar
tremeu, isto , a f e a fora de transformar a terra e o mundo. O mesmo
Esprito que falou por meio do Salmo 2 na orao da Igreja, irrompe na
casa e enche o corao de todos os que invocaram o Senhor. Isto o fruto
da orao coral que a comunidade crist eleva a Deus: a efuso do
Esprito, dom do Ressuscitado que ampara e guia o anncio livre e
corajoso da Palavra de Deus, que estimula os discpulos do Senhor a sair
sem receio para levar a boa nova at aos confins do mundo.

152

Tambm ns, queridos irmos, devemos saber levar os acontecimentos da


nossa vida quotidiana nossa orao, para procurar o seu significado
profundo. E como a primeira comunidade crist, tambm ns, deixandonos iluminar pela Palavra de Deus, atravs da meditao sobre a Sagrada
Escritura, podemos aprender a ver que Deus est presente na nossa vida,
presente tambm e precisamente nos momentos difceis, e que tudo at
as coisas incompreensveis faz parte de um desgnio superior de amor
no qual a vitria final sobre o mal, sobre o pecado e sobre a morte
deveras a vitria do bem, da graa, da vida, de Deus.
Como para a primeira comunidade crist, a orao ajuda-nos a ler a
histria pessoal e colectiva na perspectiva mais justa e fiel, a de Deus. E
tambm ns queremos renovar o pedido do dom do Esprito Santo, que
aquea o corao e ilumine a mente, para reconhecer como o Senhor
realiza as nossas invocaes segundo a sua vontade de amor e no segundo
as nossas ideias. Guiados pelo Esprito de Jesus Cristo, seremos capazes de
viver com serenidade, coragem e alegria qualquer situao da vida e com
so Paulo orgulhar-nos nas tribulaes, sabendo que a tribulao produz
pacincia, a pacincia a virtude provada e a virtude provada a esperana:
aquela esperana que no desilude, porque o amor de Deus foi
derramado nos nossos coraes por meio do Esprito Santo que nos foi
doado (Rm 5, 3-5).

III
Na catequese passada demonstrei que a Igreja, desde os primrdios do seu
caminho, teve que enfrentar situaes imprevistas, novas questes e
emergncias, s quais procurou dar uma resposta luz da f, deixando-se
orientar pelo Esprito Santo. Agora, gostaria de meditar sobre mais uma
destas situaes, sobre um problema srio que a primeira comunidade
crist de Jerusalm teve que enfrentar e resolver, como nos narra so Lucas
no captulo sexto dos Actos dos Apstolos, acerca da pastoral da caridade
153

para com as pessoas sozinhas e necessitadas de assistncia e ajuda. A


questo no secundria para a Igreja, e naquele momento corria o risco
de criar divises no interior da Igreja; com efeito, o nmero dos discpulos
ia aumentando, mas os de lngua grega comearam a queixar-se contra
aqueles de lngua hebraica, porque as suas vivas eram negligenciadas na
distribuio diria (cf. Act 6, 1). Diante desta urgncia que dizia respeito a
um aspecto fundamental na vida da comunidade, ou seja, a caridade para
com os dbeis, os pobres e os indefesos, e a justia, os Apstolos convocam
todo o grupo dos discpulos. Neste momento de emergncia pastoral
sobressai o discernimento realizado pelos Apstolos. Eles encontram-se
perante a exigncia primria de anunciar a Palavra de Deus em
conformidade com o mandato do Senhor, mas embora esta seja a
exigncia primria da Igreja consideram com igual seriedade o dever da
caridade e da justia, isto , de assistir as vivas e os pobres, de
providenciar com amor s situaes de necessidade em que se podem
encontrar os irmos e as irms, para responder ao mandato de Jesus: amaivos uns aos outros, como Eu vos tenho amado (cf. Jo 15, 12.17).
Portanto, as duas realidades que devem viver na Igreja o anncio da
Palavra, o primado de Deus, e a caridade concreta, a justia esto a
criar dificuldades e deve-se encontrar uma soluo, para que ambas
possam ter o seu lugar, a sua relao necessria. A reflexo dos Apstolos
muito clara; como ouvimos, eles afirmam: No convm deixarmos a
Palavra de Deus, para servirmos s mesas. Irmos, melhor procurardes
entre vs sete homens de boa reputao, cheios do Esprito e de sabedoria;
confiar-lhes-emos essa tarefa. Quanto a ns, entregar-nos-emos
assiduamente orao e ao servio da Palavra (Act 6, 2-4).
Sobressaem dois dados: primeiro, desde aquele momento na Igreja existe
um ministrio da caridade. A Igreja no deve apenas anunciar a Palavra,
mas tambm realizar a Palavra, que caridade e verdade. E, segundo
ponto, estes homens no s devem gozar de boa reputao, mas devem ser
154

homens cheios de Esprito Santo e de sabedoria, ou seja, no podem ser


unicamente organizadores que sabem fazer, mas devem fazer no
esprito da f com a luz de Deus, na sabedoria do corao, e portanto
tambm a sua funo embora seja sobretudo prtica todavia uma
funo espiritual. A caridade e a justia no so apenas obras sociais, mas
obras espirituais realizadas luz do Esprito Santo. Portanto, podemos
dizer que esta situao enfrentada com grande responsabilidade por parte
dos Apstolos, que tomam esta deciso: so escolhidos sete homens; os
Apstolos rezam para pedir a fora do Esprito Santo; e depois impemlhes as mos para que se dediquem de modo particular a esta diaconia da
caridade. Assim, na vida da Igreja, nos primeiros passos que ela d,
medita-se de um certo modo sobre o que tinha acontecido durante a vida
pblica de Jesus, na casa de Marta e Maria, em Betnia. Marta estava
totalmente concentrada no servio da hospitalidade a oferecer a Jesus e aos
seus discpulos; Maria, ao contrrio, dedica-se escuta da Palavra do
Senhor (cf. Lc 10, 38-42). Em ambos os casos, no so contrapostos os
momentos da orao e da escuta de Deus, e a actividade quotidiana, o
exerccio da caridade. A admoestao de Jesus: Marta, Marta, andas
inquieta e perturbada com muitas coisas; mas uma s necessria. Maria
escolheu a melhor parte, que no lhe ser tirada (Lc 10, 41-42), assim
como a reflexo dos Apstolos: Quanto a ns... entregar-nos-emos
orao e ao servio da Palavra (Act 6, 4), mostram a prioridade que
devemos dar a Deus. Agora no gostaria de entrar na interpretao desta
percope Marta-Maria. Contudo, no se deve condenar a actividade a
favor do prximo, do outro, mas preciso ressaltar que deve ser penetrada
interiormente tambm pelo esprito da contemplao. Por outro lado,
santo Agostinho diz que esta realidade de Maria uma viso da nossa
situao do cu, portanto na terra nunca a podemos ter completamente,
mas um pouco de antecipao deve estar presente em toda a nossa
actividade. Deve estar presente inclusive a contemplao de Deus. No
podemos perder-nos no activismo puro, mas devemos deixar-nos penetrar
155

sempre na nossa actividade pela luz da Palavra de Deus e assim aprender a


caridade autntica, o servio verdadeiro ao outro, que no tem necessidade
de muitas coisas precisa sem dvida das coisas necessrias mas
carece sobretudo do afecto do nosso corao, da luz de Deus.
Santo Ambrsio, comentando o episdio de Marta e Maria, assim exorta
os seus fiis, e tambm a ns: Procuremos tambm ns ter aquilo que no
nos pode ser tirado, prestando Palavra do Senhor uma ateno diligente,
no distrada: at as sementes da palavra celeste podem perder-se, se forem
lanadas ao longo do caminho. Estimule-te tambm a ti, como a Maria, o
desejo de saber: esta a obra maior e mais perfeita. E acrescenta que
tambm o cuidado pelo ministrio no deve distrair do conhecimento da
palavra celeste, da orao (Expositio Evangelii secundum Lucam, VII, 85:
pl 15, 1720). Portanto, os santos experimentaram uma profunda unidade
de vida entre orao e ac0, entre o amor total a Deus e o amor aos
irmos. So Bernardo, que um modelo de harmonia entre contemplao
e laboriosidade, no livro De consideratione, dedicado ao Papa Inocncio ii
para lhe oferecer algumas reflexes a respeito do seu ministrio, insiste
precisamente sobre a importncia do recolhimento interior, da orao para
se defender dos perigos de uma actividade excessiva, independentemente
da condio em que se encontra e da tarefa que est a cumprir. San
Bernardo afirma que as ocupaes excessivas, uma vida frentica,
terminam muitas vezes por endurecer o corao e fazer sofrer o esprito
(cf. ii, 3).
uma exortao preciosa para ns, hoje, habituados a considerar tudo
com o critrio da produtividade e da eficcia. O trecho dos Actos dos
Apstolos recorda-nos a importncia do trabalho sem dvida, cria-se um
verdadeiro ministrio do compromisso nas actividades quotidianas que
devem ser desempenhadas com responsabilidade e dedicao, mas tambm
a nossa necessidade de Deus, da sua guia, da sua luz que nos do fora e

156

esperana. Sem a orao quotidiana, vivida com fidelidade, o nosso fazer


esvazia-se, perde a alma profunda, reduz-se a um simples activismo que,
no final, nos deixa insatisfeitos. H uma bonita invocao da tradio
crist, a recitar antes de cada actividade, que reza assim: Actiones nostras,
qusumus, Domine, aspirando prveni et adiuvando prosequere, ut cuncta
nostra oratio et operatio a te semper incipiat, et per te coepta finiatur, ou
seja: Inspirai as nossas aces, Senhor, e acompanhai-as com a vossa
ajuda, para que cada nosso falar e agir receba sempre de Vs o seu incio e
em Vs tenha o seu cumprimento. Cada passo da nossa vida, cada aco,
inclusive da Igreja, deve ser feita diante de Deus, luz da sua Palavra.
Na catequese passada eu tinha sublinhado a orao unnime da primeira
comunidade crist diante da provao e como, precisamente na orao, na
meditao sobre a Sagrada Escritura, ela pde compreender os
acontecimentos que estavam a ocorrer. Quando a orao alimentada pela
Palavra de Deus, podemos ver a realidade com olhos novos, com os olhos
da f, e o Senhor, que fala mente e ao corao, infunde nova luz no
caminho, em cada momento e em cada situao. Ns acreditamos na fora
da Palavra de Deus e da orao. Tambm a dificuldade que a Igreja estava
a viver diante do problema do servio aos pobres, da questo da caridade,
superada na orao, luz de Deus, do Esprito Santo. Os Apstolos no
se limitam a ratificar a escolha de Estvo e dos outros homens, mas
depois de orarem, impuseram-lhes as mos (Act 6, 6). O evangelista
recordar novamente estes gestos, por ocasio da eleio de Paulo e
Barnab, onde lemos: Depois de terem jejuado e orado, impuseram-lhes
as mos e deixaram-nos partir (Act 13, 3). Volta a confirmar que o
servio concreto da caridade um servio espiritual. Ambas as realidades
devem caminhar juntas.
Com o gesto da imposio das mos, os Apstolos conferem um
ministrio particular a sete homens, para que lhes seja concedida a graa

157

correspondente. O relevo da orao depois de orarem, dizem


importante porque pe em evidncia precisamente a dimenso espiritual
do gesto; no se trata simplesmente de conferir um cargo, como acontece
numa organizao social, mas um acontecimento eclesial em que o
Esprito Santo se apropria de sete homens escolhidos pela Igreja,
consagrando-os na Verdade, que Jesus Cristo: Ele o protagonista
silencioso, presente na imposio das mos a fim de que os eleitos sejam
transformados pelo seu poder e santificados para enfrentar os desafios
concretos, os desafios pastorais. E o relevo da orao recorda-nos, alm
disso, que somente da relao ntima com Deus, cultivada todos os dias,
nasce a resposta escolha do Senhor e confiado cada ministrio na
Igreja.
Caros irmos e irms, o problema pastoral que induziu os Apstolos a
escolher e a impor as mos sobre sete homens encarregados do servio da
caridade, para se dedicarem orao e ao anncio da Palavra, indica
tambm a ns o primado da orao e da Palavra de Deus que, todavia,
produz depois tambm a obra pastoral. Para os Pastores, esta a primeira
e mais preciosa forma de servio a favor do rebanho que lhes foi confiado.
Se os pulmes da orao e da Palavra de Deus no alimentarem a
respirao da nossa vida espiritual, correremos o risco de sufocar no meio
das inmeras actividades de cada dia: a orao a respirao da alma e da
vida. E h outra exortao preciosa, que gostaria de sublinhar: na relao
com Deus, na escuta da sua Palavra, no dilogo com Deus, mesmo
quando nos encontramos no silncio de uma igreja ou do nosso quarto,
estamos unidos no Senhor a numerosos irmos e irms na f, como um
conjunto de instrumentos que, apesar da sua individualidade, elevam a
Deus uma nica grande sinfonia de intercesso, de aco de graas e de
louvor.

158

IV
Nas ltimas Catequeses vimos como, na orao pessoal e comunitria, a
leitura e a meditao da Sagrada Escritura abrem escuta de Deus que nos
fala e infundem luz para compreeender o presente. Meditaremos agora
sobre o testemunho e a orao do primeiro mrtir da Igreja, santo Estvo,
um dos sete escolhidos para o servio da caridade para com os
necessitados. No momento do seu martrio, narrado pelos Actos dos
Apstolos, manifesta-se mais uma vez a fecunda relao entre a Palavra de
Deus e a orao.
Estvo conduzido ao tribunal, diante do Sindrio, onde acusado de
ter declarado que Jesus... destruiria este lugar [o templo], e mudaria as
regras que Moiss nos legou (Act 6, 14). Com efeito, durante a sua vida
pblica, Jesus tinha prenunciado a destruio do templo de Jerusalm:
Destru este templo, e em trs dias Eu o levantarei (Jo 2, 19). Todavia,
como anota o evangelista Joo, Ele... falava do templo que o seu corpo.
Por isso, quando Jesus ressuscitou dos mortos, os seus discpulos
recordaram-se de que Ele o tinha dito, e acreditaram na Escritura e nas
palavras que tinha proferido (Jo 2, 21-22).
O discurso de Estvo diante do tribunal, o mais longo dos Actos dos
Apstolos, desenvolve-se precisamente a respeito desta profecia de Jesus,
que o novo templo, inaugura o novo culto e substitui, com a oferta que
faz de Si mesmo na cruz, os sacrifcios antigos. Estvo quer demonstrar
como infundada a acusao que lhe dirigida, de alterar a lei de Moiss,
e explica a sua viso da histria da salvao, da aliana entre Deus e o
homem. Assim, ele rel toda a narrao bblica, itinerrio contido na
Sagrada Escritura, para mostrar que ele conduz ao lugar da presena
definitiva de Deus, que Jesus Cristo, em particular a sua Paixo, Morte e
Ressurreio. Nesta perspectiva, Estvo l tambm o seu ser discpulo de
Jesus, seguindo-o at ao martrio. A meditao sobre a Sagrada Escritura
159

permite-lhe, assim, compreender a sua misso, a sua vida e o seu presente.


Nisto, ele orientado pela luz do Esprito Santo, pela sua relao ntima
com o Senhor, a tal ponto que os membros do Sindrio viram que o seu
rosto era como o de um Anjo (Act 6, 15). Tal sinal de assistncia divina
evoca o rosto resplandecente de Moiss que descia do monte Sinai, depois
de ter encontrado Deus (cf. x 34, 29-35; e 2 Cor 3, 7-8).
No seu discurso, Estvo comea a partir da chamada de Abrao,
peregrino rumo terra indicada por Deus, e que a possuiu s a nvel de
promessa; depois, passa a Jos, vendido pelos irmos mas assistido e
libertado por Deus, para enfim chegar a Moiss, que se torna instrumento
de Deus para libertar o seu povo, mas encontra tambm e vrias vezes a
rejeio da sua prpria gente. Nestes acontecimentos narrados pela
Sagrada Escritura, da qual Estvo demonstra que est em religiosa escuta,
sobressai sempre Deus, que no se cansa de ir ao encontro do homem, no
obstante encontre com frequncia uma oposio obstinada. E isto no
passado, no presente e no futuro. Portanto, em todo o Antigo Testamento
ele v a prefigurao da vicissitude do prprio Jesus, o Filho de Deus que
se fez carne e que como os antigos Padres encontra obstculos,
rejeio e morte. Em seguida, Estvo refere-se a Josu, a David e a
Salomo, postos em relao com a construo do templo de Jerusalm, e
conclui com as palavras do profetas Isaas (66, 1-2): O Cu o meu
trono, e a Terra, estrado dos meus ps. Que casa me haveis de construir...
e qual ser o lugar do meu repouso? No foi a minha mo que fez todas as
coisas? (Act 7, 49-50). Na sua meditao sobre o agir de Deus na histria
da salvao, evidenciando a tentao perene de rejeitar Deus e a sua aco,
ele afirma que Jesus o Justo anunciado pelos profetas; nele, foi o prprio
Deus que se tornou presente de modo singular e definitivo: Jesus o
lugar do culto verdadeiro. Estvo no nega a importncia do templo
durante um certo tempo, mas ressalta que o Altssimo no habita em
casas erguidas pela mo do homem (Act 7, 48). O novo templo em que
160

Deus habita o seu Filho, que assumiu a carne humana, a humanidade


de Cristo, o Ressuscitado que congrega os povos e que os une no
Sacramento do seu Corpo e do seu Sangue. A expresso acerca do templo
no erguido pela mo do homem, encontra-se inclusive na teologia de
so Paulo e a Carta aos Hebreus: o corpo de Jesus, que Ele assumiu para se
oferecer a si mesmo como vtima sacrifical para expiar os pecados, o
novo templo de Deus, o lugar da presena do Deus vivo; nele, Deus e o
homem, Deus e o mundo esto realmente em contacto: Jesus assume
sobre si todo o pecado da humanidade, para o levar ao amor de Deus e
para o fazer arder neste amor. Aproximar-se da Cruz, entrar em
comunho com Cristo, quer dizer entrar nesta transformao. E isto
significa entrar em contacto com Deus, entrar no templo verdadeiro.
Repentinamente, a vida e o discurso de Estvo interrompem-se com a
lapidao, mas precisamente o seu martrio o cumprimento da sua vida e
da sua mensagem: ele torna-se um s com Cristo. Assim, a sua meditao
sobre o agir de Deus na histria, sobre a Palavra divina que em Jesus
encontrou o seu pleno cumprimento, torna-se uma participao na
prpria orao da Cruz. Com efeito, antes de morrer ele exclama: Senhor
Jesus, recebe o meu esprito (Act 7, 59), apropriando-se das palavras do
Salmo 31 (cf. v. 6) e imitando a ltima expresso de Jesus no Calvrio:
Pai, nas tuas mos entrego o meu esprito (Lc 23, 46); e enfim, como
Jesus, brada com voz forte queles que o apedrejavam: Senhor, no lhes
atribuas este pecado! (Act 7, 60). Observemos que, se por um lado a
orao de Estvo retoma a prece de Jesus, diverso o destinatrio, uma
vez que a invocao dirigida ao prprio Senhor, ou seja a Jesus, que ele
contempla glorificado direita do Pai: Olhai... vejo os Cus abertos e o
Filho do Homem de p, direita de Deus (v. 56).
Caros irmos e irms, o testemunho de santo Estvo oferece-nos algumas
indicaes para a nossa orao e a nossa vida. Podemos interrogar-nos: de

161

onde tirou este primeiro mrtir cristo a fora para enfrentar os seus
perseguidores e chegar at ao dom de si mesmo? A resposta simples: da
sua relao com Deus, da sua comunho com Cristo, da meditao sobre a
histria da salvao, da viso do agir de Deus, que em Jesus Cristo
alcanou o pice. Tambm a nossa orao deve ser alimentada pela escuta
da Palavra de Deus, na comunho com Jesus e com a sua Igreja.
Um segundo elemento: santo Estvo v prenunciada, na histria da
relao de amor entre Deus e o homem, a figura e a misso de Jesus. Ele
o Filho de Deus o templo no erguido pela mo do homem, em
quem a presena de Deus Pai se fez to prxima a ponto de entrar na
nossa carne humana para nos levar a Deus, para nos abrir as portas do
Cu. Ento, a nossa orao deve ser contemplao de Jesus direita de
Deus, de Jesus como Senhor da nossa, da minha, existncia quotidiana.
Nele, sob a guia do Esprito Santo, tambm ns podemos dirigir-nos a
Deus, entrar em contacto real com Deus, com a confiana e o abandono
dos filhos que se dirigem a um Pai que os ama de modo infinito.

V
Meditaremos sobre o ltimo episdio da vida de so Pedro, narrado
nos Actos dos Apstolos: o seu aprisionamento por vontade de Herodes
Agripa e a sua libertao atravs da interveno prodigiosa do Anjo do
Senhor, na viglia do seu processo em Jerusalm (cf. Act 12, 1-17).
A narrao mais uma vez caracterizada pela orao da Igreja. Com efeito,
so Lucas escreve: Enquanto Pedro estava encerrado na priso, a Igreja
orava a Deus instantemente por ele (Act12, 5). E, depois de ter deixado
milagrosamente o crcere, por ocasio da sua visita casa de Maria, me
de Joo chamado Marcos, afirma-se que numerosos fiis estavam
reunidos a orar (Act 12, 12). Entre estas duas anotaes importantes que
explicam a atitude da comunidade crist diante do perigo e da
162

perseguio, so narradas a deteno e a libertao de Pedro, que dura a


noite inteira. A fora da orao incessante da Igreja eleva-se at Deus e o
Senhor ouve e realiza uma libertao impensvel e inesperada, enviando o
seu Anjo.
A narrao evoca os grandes elementos da libertao de Israel da
escravido do Egipto, a Pscoa judaica. Como aconteceu naquele evento
fundamental, tambm aqui o gesto principal levado a cabo pelo Anjo do
Senhor, que liberta Pedro. E se as prprias aces do Apstolo ao qual
se pede que levante depressa, ponha o cinto e cinja os rins corroboram
as do povo eleito na noite da libertao por interveno de Deus, quando
foi convidado a comer depressa o cordeiro com os rins cingidos, as
sandlias aos ps, o cajado na mo, pronto para sair do pas (cf. x 12,
11). Assim, Pedro pode exclamar: Agora sei verdadeiramente que o
Senhor enviou o seu anjo e me arrancou das mos de Herodes (Act 12,
11). Mas o Anjo evoca no apenas aquele da libertao de Israel do
Egipto, mas tambm o da Ressurreio de Cristo. Com efeito, narram
os Actos dos Apstolos: De repente, apareceu o Anjo do Senhor e a
masmorra foi inundada de luz, tocando-lhe no lado, e disse-lhe: Ergue-te
depressa (Act 12, 7). A luz que enche o espao da priso e o prprio
gesto de acordar o apstolo esto relacionadas com a luz libertadora da
Pscoa do Senhor que vence as trevas da noite e do mal. Finalmente, o
convite: Cobre-te com a capa e segue-me (Act 12, 8), faz ressoar no
corao as palavras da chamada inicial de Jesus (cf. Mc 1, 17), repetida
depois da Ressurreio no lago de Tiberades, onde o Senhor diz duas
vezes a Pedro: Segue-me (Jo 21, 19.22). um convite premente ao
seguimento: s vivemos a liberdade verdadeira se sairmos de ns mesmos,
para nos colocarmos a caminho com o Senhor e cumprirmos a sua
vontade.

163

Gostaria de ressaltar tambm outro aspecto da atitude de Pedro no


crcere; com efeito, notemos que, enquanto a comunidade crist reza com
insistncia por ele, Pedro estava a dormir (Act 12, 6). Numa situao to
crtica e de perigo srio, uma atitude que pode parecer estranha, mas que
ao contrrio denota tranquilidade e confiana; ele confia em Deus, sabe
que est circundado pela solidariedade e pela orao dos seus e abandonase totalmente nas mos do Senhor. Assim deve ser a nossa orao: assdua,
solidria com os outros, plenamente confiante em relao a Deus, que nos
conhece no ntimo e cuida de ns, a tal ponto que diz Jesus at os
cabelos da vossa cabea esto todos contados! No temais, pois... (Mt 10,
30-31). Pedro vive a noite do cativeiro e da libertao do crcere como um
momento do seu seguimento do Senhor, que vence as trevas da noite e
liberta da escravido das correntes e do perigo de morte. A sua libertao
prodigiosa, caracterizada por vrios trechos descritos cuidadosamente:
orientado pelo Anjo, no obstante a vigilncia dos guardas, atravessa o
primeiro e o segundo posto de guarda, at porta de ferro que introduz na
cidade: e a porta abre-se sozinha diante deles (cf. Act 12, 10). Pedro e o
Anjo do Senhor percorrem juntos uma parte do caminho at que,
voltando a si, o apstolo se d conta de que o Senhor realmente o libertou
e, depois de ter meditado, vai casa de Maria, me de Marcos, onde
muitos dos discpulos esto reunidos em orao; mais uma vez, a resposta
da comunidade dificuldade e ao perigo confiar em Deus, intensificar a
relao com Ele.
Aqui, parece-me til evocar outra situao difcil, que foi vivida pela
comunidade crist das origens. Fala-nos dela so Tiago na sua Carta.
Trata-se de uma comunidade em crise, em dificuldade, no tanto devido
s perseguies, mas porque no seu interior h invejas e conflitos (cf. Tg 3,
14-16). E o apstolo interroga-se acerca do motivo desta situao. Ele
encontra duas razes principais: a primeira deixar-se dominar pelas
paixes, pela ditadura dos prprios desejos, pelo egosmo (cf.Tg 4, 1-2a); a
164

segunda a falta de orao no pedis (Tg 4, 2b) ou a presena de


uma orao que no se pode definir como tal Pedis e no recebeis,
porque pedis mal, para satisfazer os vossos prazeres (Tg 4, 3). Segundo
so Tiago, esta situao mudaria se a comunidade falasse totalmente unida
com Deus, se rezasse realmente de modo assduo e unnime. Com efeito,
tambm o discurso sobre Deus corre o risco de perder a sua fora interior
e o testemunho esgota-se, se no forem animados, sustentados e
acompanhados pela orao, pela continuidade de um dilogo vivo com o
Senhor. Uma exortao importante inclusive para ns e para as nossas
comunidades, quer pequenas, como a famlia, quer as mais vastas, como a
parquia, a diocese e a Igreja inteira. E isto faz-me pensar que rezavam
nesta comunidade de so Tiago, mas rezaram mal, somente para satisfazer
os prprios prazeres. Temos que aprender sempre de novo a rezar bem, a
orar realmente, orientando-nos para Deus e no para o nosso prprio
bem.
Ao contrrio, a comunidade que acompanha o cativeiro de Pedro uma
comunidade que reza verdadeiramente, durante a noite inteira, unida. E a
alegria que invade o corao de todos quando, inesperadamente, o
apstolo bate porta irreprimvel. So a alegria e a admirao diante da
obra de Deus que ouve. Assim, da Igreja eleva-se a orao por Pedro, e na
Igreja ele volta para narrar como o Senhor o tinha tirado da priso
(Act 12, 17). Naquela Igreja onde ele posto como rocha (cf. Mt 16, 18),
Pedro narra a sua Pscoa de libertao: ele experimenta que no
seguimento de Jesus encontra a liberdade verdadeira, envolvido pela luz
resplandecente da Ressurreio e por isso pode testemunhar at ao
martrio que o Senhor o Ressuscitado e que verdadeiramente o Senhor
enviou o seu anjo e o arrancou das mos de Herodes (Act 12, 11). O
martrio que depois padecer em Roma uni-lo- definitivamente a Cristo,
que lhe tinha dito: quando fores velho, outro te h-de levar para onde no

165

queres, para indicar o tipo de morte com que ele havia de dar glria a
Deus (cf. Jo 21, 18-19).
Caros irmos e irms, o episdio da libertao de Pedro, narrado por
Lucas, diz-nos que a Igreja, cada um de ns, atravessa a noite da provao,
mas a vigilncia incessante da orao que nos sustm. Tambm eu, desde
o primeiro momento da minha eleio como Sucessor de so Pedro,
sempre me senti sustentado pela vossa orao, pelas preces da Igreja,
principalmente nos momentos mais difceis. Agradeo de corao. Com a
orao constante e confiante, o Senhor liberta-nos das cadeias, guia-nos
para atravessar qualquer noite de cativeiro que possa afligir o nosso
corao, infunde-nos a serenidade do corao para enfrentar as
dificuldades da vida, at a rejeio, a oposio e a perseguio. O episdio
de Pedro mostra esta fora da orao. E mesmo aprisionado, o apstolo
sente-se tranquilo, na certeza de que nunca est sozinho: a comunidade
reza por ele, o Senhor est-lhe prximo; alis, ele sabe que a fora de
Cristo se manifesta plenamente na fraqueza (2 Cor 12, 9). A orao
constante e unnime um instrumento precioso tambm para superar as
provaes que podem surgir ao longo do caminho da vida, porque o facto
de estarmos profundamente unidos a Deus permite-nos estar tambm
profundamente unidos aos outros.

VI
Nas ltimas catequeses pudemos meditar sobre a orao nos Actos dos
Apstolos. Gostaria de comear a falar acerca da orao nas Cartas de so
Paulo, o Apstolo das naes. Antes de tudo, gostaria de observar que no
ocasional, que as suas Cartas sejam introduzidas e terminem com
expresses de orao: no incio, aco de graas e louvor, e no final, bons
votos a fim de que a graa de Deus oriente o caminho das comunidades s
quais se dirigem as Cartas. Entre a frmula de abertura: Dou graas ao
meu Deus, por meio de Jesus Cristo (Rm 1, 8), e os votos finais: a graa
166

do Senhor Jesus Cristo esteja com todos vs (1 Cor 16, 23),


desenvolvem-se os contedos das Cartas do Apstolo. A de so Paulo
uma orao que se manifesta numa grande riqueza de formas que vo da
aco de graas bno, do louvor ao pedido e intercesso, do hino
splica: uma variedade de expresses que demonstra como a orao
envolve e penetra todas as situaes da vida, tanto pessoais como das
comunidades s quais se dirige.
Um primeiro elemento que o Apstolo quer fazer-nos compreender que
a orao no deve ser vista como uma simples obra boa, realizada por ns
a favor de Deus, uma nossa aco. antes de tudo uma ddiva, fruto da
presena viva, vivificadora do Pai e de Jesus Cristo em ns. Na Carta aos
Romanos escreve: O Esprito vem em auxlio nossa fraqueza; porque no
sabemos o que devemos pedir, nem orar como convm, mas o prprio
Esprito intercede por ns com gemidos inefveis (8, 26). E sabemos
como verdadeiro aquilo que o Apstolo diz: No sabemos orar como
convm. Desejamos rezar, mas Deus est distante, no dispomos das
palavras, da linguagem para falar com Deus, nem sequer o pensamento.
S podemos abrir-nos, pr o nosso tempo disposio de Deus, esperar
que Ele nos ajude a entrar num dilogo verdadeiro. O Apstolo diz:
precisamente esta falta de palavras, esta ausncia de palavras, e no entanto
este desejo de entrar em contacto com Deus, orao que o Esprito Santo
no s entende, mas leva, interpreta junto de Deus. precisamente esta
nossa debilidade que se torna, atravs do Esprito Santo, verdadeira
orao, contacto autntico com Deus. O Esprito Santo o intrprete que
nos faz compreender, a ns mesmos e a Deus, o que queremos dizer.
Na orao ns experimentamos, mais do que noutras dimenses da
existncia, a nossa debilidade, a nossa pobreza e o facto de sermos
criaturas, porque somos colocados diante da omnipotncia e da
transcendncia de Deus. E quanto mais progredimos na escuta e no

167

dilogo com Deus, para que a orao se torne o suspiro quotidiano da


nossa alma, tanto mais compreendemos tambm o sentido do nosso
limite, no apenas diante das situaes concretas de cada dia, mas inclusive
na prpria relao com o Senhor. Ento, aumenta em ns a necessidade de
nos confiarmos, de nos entregarmos cada vez mais a Ele; compreendemos
que no sabemos... rezar como convm (Rm8, 26). E o Esprito Santo
que ajuda a nossa incapacidade, ilumina a nossa mente e aquece o nosso
corao, orientando o nosso dirigir-nos a Deus. Para so Paulo, a orao
acima de tudo o agir do Esprito Santo na nossa humanidade, para
assumir a nossa debilidade e para nos transformar de homens vinculados
s realidade materiais em homens espirituais. Na Primeira Carta aos
Corntios, diz: Ora, ns no recebemos o esprito do mundo, mas sim o
Esprito que vem de Deus, que nos d a conhecer as graas que Deus nos
prodigalizou. E que pregamos numa linguagem que nos foi ensinada no
pela sabedoria humana, mas pelo Esprito, que exprime as coisas
espirituais em termos espirituais (2, 2-13). Com o seu habitar na nossa
fragilidade humana, o Esprito Santo transforma-nos, intercede por ns e
conduz-nos rumo s alturas de Deus (cf. Rm8, 26).
com esta presena do Esprito Santo que se realiza a nossa unio com
Cristo, porque se trata do Esprito do Filho de Deus, no qual nos
tornamos filhos. So Paulo fala do Esprito de Cristo (cf.Rm 8, 9), e no
apenas do Esprito de Deus. bvio: se Cristo o Filho de Deus, o seu
Esprito tambm Esprito de Deus e assim, se o Esprito de Deus,
Esprito de Cristo, j se tornou muito prximo de ns no Filho de Deus e
Filho do homem, o Esprito de Deus torna-se tambm esprito humano e
toca-nos; podemos entrar na comunho do Esprito. como se dissesse
que no s Deus Pai se fez visvel na Encarnao do Filho, mas tambm o
Esprito de Deus se manifesta na vida e na aco de Jesus, de Jesus Cristo,
que viveu, foi crucificado, morreu e ressuscitou. O Apstolo recorda que
ningum pode dizer Jesus o Senhor, a no ser sob a aco do Esprito
168

Santo (1 Cor 12, 3). Por conseguinte, o Esprito orienta o nosso corao
rumo a Jesus Cristo, de modo que j no somos ns que vivemos;
Cristo que vive em ns (cf. Gl 2, 20). Nas suasCatequeses sobre os
Sacramentos, reflectindo sobre a Eucaristia, santo Ambrsio afirma:
Quem se inebria do Esprito est radicado em Cristo (5, 3, 17: PL 16,
450).
E agora gostaria de pr em evidncia trs consequncias da nossa vida
crist, quando deixamos agir em ns, no o esprito do mundo, mas o
Esprito de Cristo, como princpio interior de todo o nosso agir.
Antes de tudo, mediante a orao animada pelo Esprito, somos postos em
condies de abandonar e ultrapassar todas as formas de medo ou de
escravido, vivendo a liberdade autntica dos filhos de Deus. Sem a
orao, que alimenta todos os dias o nosso estar em Cristo, numa
intimidade que aumenta progressivamente, encontramo-nos na condio
descrita por so Paulo naCarta aos Romanos: no fazemos o bem, que
queremos, mas sim o mal, que no queremos (cf.Rm 7, 19). E esta a
expresso da alienao do ser humano, da destruio da nossa liberdade,
pelas circunstncias do nosso ser para o pecado original: queremos o bem,
que no fazemos, e fazemos aquilo que no queremos, ou seja o mal. O
Apstolo quer fazer-nos compreender que no antes de tudo a nossa
vontade que nos liberta destas condies, nem sequer a Lei, mas sim o
Esprito Santo. E dado que, onde est o Esprito do Senhor, a h
liberdade (2 Cor 3, 17), mediante a orao ns experimentamos a
liberdade concedida pelo Esprito: uma liberdade autntica, que
liberdade do mal e do pecado, para o bem e para a vida, para Deus. A
liberdade do Esprito, acrescenta so Paulo, nunca se identifica com a
libertinagem, nem com a possibilidade de fazer a escolha do mal, mas sim
com o fruto do Esprito, que caridade, alegria, paz, pacincia,
afabilidade, bondade, fidelidade, brandura e temperana (Gl 5, 22-23).

169

Esta a liberdade autntica: poder realmente seguir o desejo do bem, da


alegria verdadeira, da comunho com Deus, e no ser oprimido pelas
circunstncias que nos impelem para outros rumos.
Uma segunda consequncia que se verifica na nossa vida, quando
deixamos agir em ns o Esprito de Cristo, que a relao com o prprio
Deus se torna to profunda, que no chega a ser impedida por qualquer
realidade ou situao. Ento, compreendemos que com a orao ns no
somos libertados das provaes, nem dos sofrimentos, mas podemos vivlos em unio com Cristo, com os seus sofrimentos, na perspectiva de
participar tambm da sua glria (cf. Rm 8, 17). Na nossa orao, ns
muitas vezes pedimos a Deus para ser libertados do mal fsico e espiritual,
e fazemo-lo com grande confiana. No entanto, com frequncia temos a
impresso de que no somos escutados, e ento corremos o risco de
desanimarmos e de no perseverarmos. Na realidade, no h clamor
humano que no seja escutado por Deus, e precisamente na orao
constante e fiel ns compreendemos com so Paulo que os sofrimentos
da vida presente no tm qualquer proporo com a glria futura, que nos
deve ser manifestada (Rm 8, 18). A orao no nos isenta da prova e dos
sofrimentos mas, ao contrrio diz so Paulo ns gememos
interiormente, aguardando a adopo filial, a redeno do nosso corpo
(Rm 8, 23); ele diz que a orao no nos isenta do sofrimento, mas a
orao permite-nos viv-lo e enfrent-lo com uma fora renovada, com a
mesma confiana de Jesus, que segundo a Carta aos Hebreus nos
dias da sua vida mortal, dirigiu preces e splicas, entre clamores e
lgrimas, quele que o podia salvar da morte, e foi atendido pela sua
piedade (5, 7). A resposta de Deus Pai ao Filho, aos seus fortes clamores e
lgrimas, no foi a libertao dos sofrimentos, da cruz ou da morte, mas
foi uma concesso muito maior, uma resposta muito mais profunda;
atravs da cruz e da morte, Deus respondeu com a ressurreio do seu
Filho, com a nova vida. A orao animada pelo Esprito Santo leva-nos,
170

tambm a ns, a viver todos os dias o caminho da vida com as suas


provaes e os seus sofrimentos, na esperana completa, na confiana em
Deus que responde como respondeu ao Filho.
E, em terceiro lugar, a orao do fiel abre-se tambm s dimenses da
humanidade e de toda a criao, assumindo a criao, que aguarda
ansiosamente a manifestao dos filhos de Deus (Rm8, 19). Isto significa
que a orao, sustentada pelo Esprito de Cristo que fala no ntimo de ns
mesmos, jamais permanece fechada em si prpria, nunca uma orao
apenas para mim, mas abre-se partilha dos sofrimentos do nosso tempo,
dos outros. Torna-se intercesso pelo prximo, e deste modo libertao de
mim mesmo, canal de esperana para toda a criao, expresso daquele
amor de Deus, que derramado nos nossos coraes atravs do Esprito
que nos foi comunicado (cf. Rm 5, 5). E precisamente este um sinal de
uma orao verdadeira, que no termina em ns mesmos, mas abre-se aos
outros e assim liberta-me, e deste modo contribui para a redeno do
mundo.
Dilectos irmos e irms, so Paulo ensina-nos que na nossa orao
devemos abrir-nos presena do Esprito Santo, que ora em ns com
gemidos inefveis, para nos levar a aderir a Deus com todo o nosso
corao e com todo o nosso ser. O Esprito de Cristo torna-se a fora da
nossa orao fraca, a luz da nossa orao apagada, o fogo da nossa
prece rida, conferindo-nos a verdadeira liberdade interior, ensinandonos a viver enfrentando as provaes da nossa existncia, na certeza de que
no estamos sozinhos, abrindo-nos aos horizontes da humanidade e da
criao, que geme e sofre como que dores de parto (Rm 8, 22).

171

VII
Na catequese passada demonstrei como so Paulo diz que o Esprito Santo
o grande mestre da orao e nos ensina a dirigir-nos a Deus com os
termos carinhosos dos filhos, chamando-lhe: Abb, Pai. Assim fez Jesus;
tambm no momento mais dramtico da sua vida terrena, Ele nunca
perdeu a confiana no Pai, e sempre O invicou com a intimidade do Filho
amado. No Getsmani, quando sente a angstia da morte, a sua orao :
Abb! Pai! Tudo te possvel; afasta de mim este clice! Mas no se faa
aquilo que Eu quero, e sim o que Tu queres (Mc 14, 36).
Desde os primeiros passos do seu caminho, a Igreja acolheu esta invocao
e f-la prpria, sobretudo na orao do Pai-Nosso, na qual recitamos
quotidianamente: Pai... seja feita a vossa vontade, assim na terra como no
cu (Mt 6, 9-10). Nas Cartas de so Paulo encontramo-la duas vezes.
Como h pouco ouvimos, o apstolo dirige-se aos Glatas com as
seguintes palavras: E, porque sois filhos, Deus enviou aos nossos coraes
o Esprito do seu Filho, que clama: Abb! Pai! (Gl 4, 6). E no centro
daquele cntico ao Esprito, que o captulo oito da Carta aos Romanos,
so Paulo afirma: E vs no recebestes um esprito que voz escraviza e
volta a encher-vos de medo; mas recebestes um Esprito que faz de vs
filhos adoptivos. por Ele que ns clamamos: Abb! Pai! (Rm 8, 15).
O cristianismo no uma religio do medo, mas sim da confiana e do
amor ao Pai que nos ama. Estas duas afirmaes profundas falam-nos do
envio e do acolhimento do Esprito Santo, o dom do Ressuscitado, que faz
de ns filhos em Cristo, o Filho Unignito, e insere-nos numa relao
filial com Deus, relao de confiana profunda, como a das crianas; uma
relao filial anloga de Jesus, embora a origem e a consistncia sejam
diferentes: Jesus o Filho eterno de Deus que se fez carne; quanto a ns,
tornamo-nos filhos nEle, no tempo, mediante a f a os Sacramentos do
Baptismo e da Crisma; graas a estes dois Sacramentos somos inseridos no

172

Mistrio pascal de Cristo. O Esprito Santo o dom precioso e necessrio


que nos torna filhos de Deus, que realiza aquela adopo filial qual so
chamados todos os seres humanos porque, como esclarece a bno divina
da Carta aos Efsios, em Cristo, Deus escolheu-nos... antes da fundao
do mundo, para sermos santos e irrepreensveis na sua presena, no amor.
Predestinou-nos para ser adoptados como seus filhos, por meio de Jesus
Cristo (Ef 1, 4).
Talvez o homem de hoje no sinta a beleza, a grandeza e conforto
profundo contidos na palavra pai, com a qual podemos dirigir-nos a
Deus na orao, porque hoje em dia a figura paterna com frequncia no
est suficientemente presente, e tambm muitas vezes no
suficientemente positiva na vida quotidiana. A ausncia do pai, o
problema de um pai no presente na vida do filho uma grande chaga do
nosso tempo, e por isso torna-se difcil compreender na sua profundidade
o que significa que Deus Pai para ns. Do prprio Jesus, da sua relao
filial com Deus, podemos aprender o que quer dizer propriamente pai,
qual a natureza autntica do Pai que est nos cus. Alguns crticos da
religio afirmaram que falar do Pai, de Deus, seria uma projeco dos
nossos pais para o cu. Mas verdade o contrrio: no Evangelho, Cristo
mostra-nos quem pai e como um pai autntico, de tal forma que
podemos intuir a verdadeira paternidade, aprender tambm a paternidade
genuna. Pensemos nas paralavras de Jesus no sermo da montanha, onde
Ele diz: Amai os vossos inimigos e orai por quantos vos perseguem.
Fazendo assim, tornar-vos-eis filhos do vosso Pai que est no Cu (Mt 5,
44-45). precisamente o amor de Jesus, o Filho Unignito que chega
ao dom de Si mesmo na cruz que nos revela a natureza verdadeira do
Pai: Ele o Amor, e tambm ns, na nossa orao de filhos, entramos
neste circuito de amor, amor de Deus que purifica as nossas aspiraes e as
nossas atitudes caracterizadas pelo fechamento, pela auto-suficincia e pelo
egosmo, tpicos do homem velho.
173

Portanto, poderamos dizer que em Deus o ser Pai tem duas dimenses.
Antes de tudo, Deus nosso Pai, porque nosso Criador. Cada um de
ns, cada homem e cada mulher, um milagre de Deus, desejado por
Ele e conhecido pessoalmente por Ele. Quando, no Livro do Gnesis, se
afirma que o ser humano criado imagem de Deus (cf. 1, 27), quer-se
expressar precisamente esta realidade: Deus o nosso Pai, e para Ele ns
no somos seres annimos, impessoais, mas temos um nome. E um
versculo dos Salmos emociona-me, quando o recito: As tuas mos
plasmaram-me, reza o salmista (Sl 119, 73). Cada um de ns pode
expressar, com esta imagem bonita, a relao pessoal com Deus: As tuas
mos plasmaram-me. Tu pensaste-me, criaste-me e desejaste-me. Mas
isto ainda no suficiente. O Esprito de Cristo abre-nos a uma segunda
dimenso da paternidade de Deus, para alm da criao, porque Jesus o
Filho em sentido integral, da mesma substncia do Pai, como
professamos no Credo. Tornando-se um ser humano como ns, mediante
a Encarnao, a Morte e a Ressurreio, Jesus por sua vez acolhe-nos na
sua humanidade e no seu prprio ser Filho, e assim tambm ns podemos
entrar na sua pertena especfica a Deus. Sem dvida, o nosso ser filhos de
Deus no contm a plenitude de Jesus: devemos ser cada vez mais filhos,
ao longo do caminho de toda a nossa existncia crist, crescendo no
seguimento de Cristo, na comunho com Ele, para entrar sempre mais
intimamente na relao de amor com Deus Pai, que ampara a nossa vida.
esta realidade fundamental que nos proporcionada, quando nos
abrimos ao Esprito Santo e Ele nos faz dirigir a Deus, dizendo-lhe:
Abb!, Pai! Realmente passamos para alm da criao na adopo com
Jesus; unidos, estamos verdadeiramente em Deus e somos filhos de um
modo novo, numa dimenso renovada.
Mas agora gostaria de voltar a meditar sobre os dois trechos de so Paulo
que estamos a considerar, acerca daquela aco do Esprito Santo na nossa
orao, tambm aqui so dois excertos que se correspondem, embora
174

contenham um matiz diverso. Com efeito, na Carta aos Glatas o apstolo


afirma que o Esprito clama em ns: Abb! Pai!; na Carta aos
Romanos diz que somos ns que clamamos: Abb! Pai!. E so Paulo quer
fazer-nos compreender que a orao crist nunca , jamais acontece,
unilateralmente, de ns para Deus, mas constitui a expresso de uma
relao recproca em que Deus age primeiro: o Esprito Santo que clama
em ns, e ns podemos clamar porque o impulso provm do Esprito
Santo. No poderamos rezar, se no estivesse gravado na profundidade do
nosso corao o desejo de Deus, o ser filhos de Deus. Desde que existe,
o homo sapiens est sempre procura de Deus, procura falar com Deus,
porque Deus se inscreveu a Si mesmo nos nossos coraes. Por
conseguinte, a primeira iniciativa vem de Deus e, mediante o Baptismo,
Deus age de novo em ns, o Esprito Santo age em ns; o primeiro
iniciador da orao, para que depois possamos realmente falar com Deus e
dizer a Deus: Abb!. Portanto, a sua presena abre a nossa orao e a
nossa vida, abre aos horizontes da Trindade e da Igreja.
Alm disso ns compreendemos, eis o segundo aspecto, que a orao do
Esprito de Cristo em ns e a nossa nEle no apenas um gesto
individual, mas um acto de toda a Igreja. Quando rezamos, abre-se o
nosso corao, entramos em comunho no s com Deus, mas
precisamente com todos os filhos de Deus, porque somos um s. E
quando nos dirigimos ao Pai no nosso ambiente interior, no silncio e no
recolhimento, nunca estamos ss. Quem fala com Deus no est sozinho.
Estamos na grande orao da Igreja, fazemos parte de uma grandiosa
sinfonia que a comunidade crist espalhada por todas as partes da terra e
em todas as pocas eleva a Deus; sem dvida, os msicos e os
instrumentos so diferentes e este um elemento de riqueza mas a
melodia de louvor uma s e est em harmonia. Ento, cada vez que
clamamos e dizemos: Abb! Pai!, a Igreja, toda a comunho dos
homens em orao, que sustm a nossa invocao, e a nossa invocao a
175

invocao da Igreja. Isto reflecte-se na riqueza dos carismas, dos


ministrios e das tarefas que desempenhamos na comunidade. So Paulo
escreve aos cristos de Corinto: H diversidade de dons, mas o Esprito
o mesmo; h diversidade de ministrios, mas o Senhor um s; h
diversos modos de agir, mas o mesmo Senhor que realiza tudo em todos
(1 Cor 12, 4-6). A prece guiada pelo Esprito Santo, que nos faz dizer:
Abb! Pai! com Cristo e em Cristo, insere-nos no nico grande mosaico
da famlia de Deus na qual cada um ocupa um lugar e desempenha um
papel importante, em profunda unidade com tudo.
Mais uma anotao: ns aprendemos a clamar Abb!, Pai! tambm com
Maria, a Me do Filho de Deus. O cumprimento da plenitude do tempo,
de que so Paulo fala na Carta aos Glatas (cf. 4, 4), verifica-se no
momento do sim de Maria, da sua adeso plena vontade de Deus:
Eis-me, sou a serva do Senhor (Lc 1, 38).
Amados irmos e irms, aprendamos a apreciar na nossa orao a beleza de
ser amigos, alis, filhos de Deus, de O poder invocar com a confidncia e
a confiana que uma criana tem em relao aos pais que o amam.
Abramos a nossa orao obra do Esprito Santo, para que em ns clame
a Deus: Abb! Pai!, e a fim de que a nossa orao se transforme, mude
constantemente o nosso pensar, o nosso agir, para o tornar cada vez mais
conforme com o do Filho Unignito, Jesus Cristo.

VIII
Nestas catequeses estamos a meditar sobre a orao nas cartas de so Paulo
e procuramos ver a orao crist como um encontro verdadeiro e pessoal
com Deus Pai, em Cristo, mediante o Esprito Santo. Neste momento,
entram em dilogo o sim fiel de Deus e o amm confiante dos crentes.
E gostaria de sublinhar esta dinmica, meditando acerca da Segunda Carta
aos Corntios. So Paulo envia esta Carta apaixonada a uma Igreja que
176

vrias vezes ps em questo o seu apostolado, e ele abre o seu corao a


fim de que os destinatrios sejam tranquilizados a respeito da sua
fidelidade a Cristo e ao Evangelho. Esta Segunda Carta aos
Corntios comea com uma das preces de bno mais elevadas do Novo
Testamento. Reza assim: Bendito seja Deus e Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo, Pai das misericrdias e Deus de toda a consolao! Ele nos consola
em toda a nossa tribulao, para que tambm ns possamos consolar
aqueles que esto em qualquer tribulao, mediante a consolao que ns
mesmos recebemos de Deus (2 Cor 1, 3-4).
Portanto, Paulo vive em grande tribulao, so numerosas as dificuldades
e as aflies que teve que enfrentar, mas jamais cedeu ao
desencorajamento, sustentado pela graa e pela proximidade do Senhor
Jesus Cristo, para Quem se tinha tornado apstolo e testemunha,
entregando nas suas mos toda a prpria existncia. Precisamente por isso,
Paulo comea esta Carta com uma prece de bno e de aco de graas a
Deus, porque no houve qualquer momento da sua vida de apstolo de
Cristo no qual tenha sentido a falta do apoio do Pai das misericrdias, do
Deus de toda a consolao. Ele sofreu terrivelmente, como diz
precisamente nesta Carta, mas em todas estas situaes, onde parecia que
no se abria um caminho ulterior, recebeu a consolao e o alvio de Deus.
Para anunciar Cristo chegou a padecer tambm perseguies, a ponto de
ter sido encerrado no cativeiro, mas sentiu-se sempre interiormente livre,
animado pela presena de Cristo e desejoso de anunciar a palavra de
esperana do Evangelho. Da priso assim escreve a Timteo, seu fiel
colaborador. Acorrentado, ele escreve: A Palavra de Deus no pode ser
acorrentada! Por isso, tudo suporto pelos eleitos de Deus, para que
tambm eles alcancem a salvao em Cristo Jesus e a glria eterna (2
Tm 2, 9b-10). No seu sofrer por Cristo, ele experimenta a consolao de
Deus. Escreve: Assim como abundam em ns os sofrimentos de Cristo,
tambm por meio de Cristo abundante a nossa consolao (2 Cor 1, 5).
177

Por conseguinte, na prece de bno que introduz a Segunda Carta aos


Corntios predomina, ao lado do tema das aflies, inclusive a temtica da
consolao, que no deve ser entendida unicamente como simples alvio,
mas sobretudo como encorajamento e exortao a no se deixar vencer
pela tribulao nem pela dificuldade. O convite para viver cada situao
unido a Cristo, que carrega sobre Si todo o sofrimento e o pecado do
mundo para levar luz, esperana e redeno. E deste modo Jesus torna-nos
capazes de consolar, por nossa vez, quantos se encontram em todos os
tipos de aflio. A unio profunda com Cristo na orao e a confiana na
sua presena conduzem disponibilidade a compartilhar os sofrimentos e
as aflies dos irmos. Paulo escreve: Quem fraco, sem que eu o seja
tambm? Quem tropea, sem que me sinta queimar de dor? (2 Cor 11,
29). Esta partilha no nasce de uma simples benevolncia, nem s da
generosidade humana ou do esprito de altrusmo, mas brota da
consolao do Senhor, do apoio inabalvel do poder extraordinrio que
provm de Deus, e no de ns mesmos (2 Cor 4, 7).
Estimados irmos e irms, a nossa vida e o nosso caminho so muitas
vezes marcados por dificuldades, incompreenses e sofrimentos. Todos
ns sabemos que assim. Na relao fiel com o Senhor, na orao
constante, quotidiana, tambm ns podemos, concretamente, sentir a
consolao que provm de Deus. E isto fortalece a nossa f, porque nos faz
experimentar de maneira concreta o sim de Deus ao homem, a ns, a
mim, em Cristo; faz sentir a fidelidade do seu amor, que chega at
entrega do seu Filho na Cruz. So Paulo afirma: O Filho de Deus, Jesus
Cristo, Aquele que foi por ns anunciado entre vs, por mim, por Silvano
e por Timteo, no foi um sim e um no, mas unicamente um sim
e por isso que, graas a Ele, ns podemos dizer o amm, para a glria
de Deus (2 Cor 1, 19-20). O sim de Deus no est dividido ao meio,
no se encontra entre o sim e o no, mas um sim simples e seguro.

178

E a este sim ns respondemos com o nosso sim, com o nosso amm,


e assim estamos seguros no sim de Deus.
A f no primariamente obra humana, mas dom gratuito de Deus, que
se arraiga na sua fidelidade, no seu sim, que nos leva a compreender
como viver a nossa existncia, amando-o a Ele e aos irmos. Toda a
histria da salvao um revelar-se progressivo desta fidelidade de Deus,
no obstante as nossas infidelidades e as nossas negaes, na certeza de que
os dons e o chamamento de Deus so irrevogveis, como declara o
Apstolo na Carta aos Romanos (11, 29).
Caros irmos e irms, o modo de agir de Deus muito diferente do
nosso d-nos consolao, fora e esperana, porque Deus no retira o
seu sim. Diante dos contrastes nos relacionamentos humanos, muitas
vezes tambm familiares, ns somos levados a no perseverar no amor
gratuito, que exige compromisso e sacrifcio. Ao contrrio, Deus no se
cansa de ns, nunca se cansa de ter pacincia connosco e, mediante a sua
misericrdia imensa, precede-nos sempre, o primeiro que vem ao nosso
encontro, e este seu sim absolutamente fivel. No acontecimento da
Cruz Ele oferece-nos a medida do seu amor, que no calcula e
incomensurvel. Na Carta a Tito, so Paulo escreve: Manifestaram-se a
bondade de Deus, nosso Salvador, e o seu amor para com os homens
(Tt 3, 4). E a fim de que este sim se renove cada dia, Ele marcou-nos
com um selo, e colocou em nossos coraes o penhor do Esprito (2
Cor 1, 21b-22).
Com efeito, o Esprito Santo que torna continuamente presente e vivo o
sim de Deus em Jesus Cristo e cria no nosso corao o desejo de O
seguir para, um dia, entrar totalmente no seu amor, quando recebermos
no Cu uma morada no edificada por mos humanas. No h pessoa que
no seja alcanada e interpelada por este amor fiel, capaz de esperar
tambm quantos continuam a responder com o no da rejeio ou do
179

endurecimento do corao. Deus espera-nos, procura-nos sempre, quer


receber-nos na comunho consigo para conceder a cada um de ns a
plenitude de vida, de esperana e de paz.
No sim fiel de Deus insere-se o amm da Igreja que ressoa em cada
gesto da liturgia: amm a resposta da f que encerra sempre a nossa
orao pessoal e comunitria, e que expressa o nosso sim iniciativa de
Deus. Muitas vezes respondemos por hbito com o nosso amm na
orao, sem entender o seu significado profundo. Este termo deriva
de aman que, em hebraico e em aramaico, significa tornar estvel,
consolidar e, por conseguinte, estar certo, dizer a verdade. Se
considerarmos a Sagrada Escritura, vemos que este amm pronunciado
no fim dos Salmos de bno e de louvor, como por exemplo
no Salmo 41: Tu me ajudars, porque vivo com sinceridade, e me fars
viver sempre na tua presena. Bendito seja o Senhor, Deus de Israel, desde
agora e para sempre. Amm, amm! (vv. 13-14). Ou ento exprime
adeso a Deus, no momento em que o povo de Israel regressa cheio de
alegria do exlio babilnico e diz o seu sim, o seu amm a Deus e sua
Lei. No Livro de Neemias narra-se que, depois deste regresso, Esdras abriu
o livro (da Lei) vista de todo o povo, pois achava-se num lugar elevado,
acima da multido. Quando o escriba abriu o livro, todo o povo se
levantou. Ento, Esdras bendisse o Senhor, o grande Deus, e e todo o
povo respondeu, levantando as mos: Amm, amm! (Ne 8, 5-6).
Por conseguinte, desde os primrdios o amm da liturgia judaica
tornou-se o amm das primeiras comunidades crists. E o livro da
liturgia crist por excelncia, o Apocalipse de So Joo, comea com o
amm da Igreja: quele que nos ama e nos purificou dos nossos
pecados com o seu sangue, e fez de ns um reino, sacerdotes para Deus e
seu Pai; a Ele sejam dadas a glria e o poder, pelos sculos dos sculos.
Amm! (Ap 1, 5b-6). Assim se l no primeiro captulo do Apocalipse. E o

180

mesmo livro termina com esta invocao: Amm, vem Senhor Jesus!
(Ap 22, 21).
Estimados amigos, a orao o encontro com uma Pessoa viva que deve
ser ouvida e com a qual dialogar; o encontro com Deus que renova a sua
fidelidade inabalvel, o seu sim ao homem, a cada um de ns, para nos
doar a sua consolao no meio das tempestades da vida e para nos levar a
viver, unidos a Ele, uma existncia cheia de alegria e de bem, que
encontrar o seu cumprimento na vida eterna.
Na nossa orao somos chamados a dizer sim a Deus, a responder com
este amm da adeso, da fidelidade a Ele de toda a nossa vida. Esta
fidelidade nunca a podemos conquistar com as nossas prprias foras, no
apenas fruto do nosso compromisso quotidiano; ela vem de Deus e est
fundada no sim de Cristo, que afirma: o meu alimento cumprir a
vontade do Pai (cf. Jo4, 34). neste sim que devemos entrar, entrar
neste sim de Cristo, na adeso vontade de Deus, para chegar a afirmar
com so Paulo que j no somos ns que vivemos, mas o prprio Cristo
que vive em ns. Ento, o amm da nossa orao pessoal e comunitria
envolver e transformar toda a nossa vida de consolao de Deus, uma
vida mergulhada no Amor eterno e inabalvel.

IX
O encontro quotidiano com o Senhor e a frequncia dos Sacramentos
permitem abrir a nossa mente e nosso corao sua presena, s suas
palavras e sua aco. A orao no apenas o respiro da alma mas, para
usar uma imagem, tambm o osis de paz no qual podemos ir buscar a
gua que alimenta a nossa vida espiritual e transforma a nossa existncia. E
Deus atrai-se a Si, faz-nos subir ao monte da santidade, para estarmos cada
vez mais prximos dele, oferecendo-nos luz e conforto ao longo do
caminho. Esta a experincia pessoal qual so Paulo faz referncia no
181

captulo 12 da segunda Carta aos Corntios, sobre o qual desejo meditar


hoje. Diante de quantos contestavam a legitimidade do seu apostolado,
no enumera as comunidades que fundou e os quilmetros que percorreu;
no se limita a recordar as dificuldades e as oposies que enfrentou para
anunciar o Evangelho, mas indica a sua relao com o Senhor, uma
relao to intensa a ponto de ser caracterizada tambm por momentos de
xtase, de contemplao profunda (cf. 2 Cor 12, 1); portanto, no se exalta
com aquilo que ele fez, com a sua fora, com as suas actividades e os seus
sucessos, mas orgulha-se pela aco que Deus realizou nele e atravs dele.
Com efeito, narra com grande pudor o momento em que viveu a
experincia particular de ser arrebatado at ao Cu de Deus. Ele recorda
que catorze anos antes do envio da Carta foi arrebatado como diz
at ao terceiro Cu (v. 2). Com a linguagem e os modos de quem narra o
que no se pode descrever, so Paulo chega a falar sobre tal acontecimento
em terceira pessoa; afirma que um homem foi arrebatado no jardim de
Deus, no Paraso. A contemplao to profunda e intensa, que o
Apstolo nem consegue recordar os contedos da revelao recebida, mas
tem em mente a data e as circunstncias em que o Senhor o arrebatou de
forma total, atraindo-o a Si como fizera no caminho de Damasco, no
momento da sua converso (cf. Fl3, 12).
So Paulo continua dizendo que, precisamente para no se encher de
orgulho pela grandeza das revelaes recebidas, ele tem em si um
espinho (2 Cor 12, 7), um sofrimento, e suplica com vigor ao
Ressuscitado para ser libertado do enviado do Maligno, desse espinho
doloroso na carne. Pede insistentemente trs vezes refere ele ao
Senhor que o afaste dessa prova. E em tal situao que, na contemplao
profunda de Deus, durante a qual ouviu palavras inefveis, que no
permitido a qualquer homem pronunciar (v. 4), recebe uma resposta
sua splica. O Ressuscitado dirige-lhe uma palavra clara e tranquilizadora:
Basta-te a minha graa, porque a fora se manifesta na fraqueza (v. 9).
182

O comentrio de so Paulo a estas palavras pode deixar-nos admirados,


mas revela como ele compreendeu o que significa ser verdadeiramente
apstolo do Evangelho. Com efeito, exclama assim: De bom grado,
portanto, prefiro gloriar-me das minhas fraquezas, para que habite em
mim a fora de Cristo. Por isso me comprazo nas fraquezas, nas afrontas,
nas necessidades, nas perseguies e nas angstias, por Cristo. Pois quando
sou fraco, ento que sou forte (vv. 9b-10), ou seja, no se gloria das suas
obras, mas da actividade de Cristo que age precisamente na sua debilidade.
Meditemos mais um momento sobre este acontecimento ocorrido durante
os anos em que so Paulo viveu em silncio e em contemplao, antes de
comear a percorrer o Ocidente para anunciar Cristo, porque esta atitude
de profunda humildade e confiana perante o manifestar-se de Deus
fundamental tambm para a nossa orao e para a nossa vida, para a nossa
relao com Deus e com as nossas fragilidades.
Antes de tudo, de que fragilidade fala o apstolo? O que este espinho
na carne? No o sabemos e no o diz, mas a sua atitude faz compreender
que cada dificuldade no seguimento de Cristo e no testemunho do seu
Evangelho pode ser superada, abrindo-se com confiana interveno do
Senhor. So Paulo est bem consciente de ser um servo intil (Lc 17,
10) no foi ele que realizou maravilhas, mas foi o Senhor um vaso
de barro (2 Cor 4, 7), em que Deus coloca a riqueza e o poder da sua
Graa. Nesse momento de intensa orao contemplativa, so Paulo
compreende com clareza como enfrentar e viver cada acontecimento,
principalmente o sofrimento, a dificuldade e a perseguio: no momento
em que se experimenta a prpria debilidade, manifesta-se o poder de
Deus, que no nos abandona, no nos deixa sozinhos, mas torna-se
sustento e fora. Sem dvida, so Paulo teria preferido ser libertado desse
espinho, desse sofrimento; mas Deus diz: No, isto necessrio para ti!
Recebers a graa suficiente para resistir e para realizar quanto deve ser
feito. Isto vlido tambm para ns. O Senhor no nos liberta dos males,
183

mas ajuda-nos a amadurecer nos sofrimentos, nas dificuldades e nas


perseguies. Portanto, a f diz-nos que, se permanecermos em Deus, se
em ns o homem exterior vai caminhando para a runa, se existem muitas
dificuldades, contudo o homem interior renova-se, amadurece dia aps
dia, precisamente nas provaes (cf. 2 Cor 4, 16). O apstolo comunica
aos cristos de Corinto, e tambm a ns, que a nossa momentnea e leve
tribulao proporciona-nos um peso eterno de glria, alm de toda e
qualquer medida (v. 17). Na realidade, humanamente falando, no era
leve o peso das dificuldades, era gravssimo; mas em comparao com o
amor de Deus, com a grandeza do ser amado por Deus, parece leve,
sabendo que a quantidade da glria ser incomensurvel. Portanto, na
medida em que aumenta a nossa unio com o Senhor e se faz intensa a
nossa orao, tambm ns vamos ao essencial e compreendemos que no
o poder dos nossos meios, das nossas virtudes e das nossas capacidades que
realiza o Reino de Deus, mas Deus que realiza maravilhas precisamente
atravs da nossa debilidade, da nossa inadequao ao encargo. Por
conseguinte, devemos ter a humildade de no confiar simplesmente em
ns mesmos, mas de trabalhar na vinha do Senhor, com a ajuda do
Senhor, confiando-nos a Ele como frgeis vasos de barro.
So Paulo menciona duas revelaes particulares que mudaram
radicalmente a sua vida. A primeira sabemo-lo a pergunta
perturbante no caminho de Damasco: Saulo, Saulo, por que me
persegues? (At 9, 4), interrogao que o levou a descobrir e encontrar
Cristo vivo e presente, e a sentir a sua chamada a ser apstolo do
Evangelho. A segunda so as palavras que o Senhor lhe dirigiu na
experincia de orao contemplativa sobre a qual continuamos a meditar:
Basta-te a minha graa, porque a fora se manifesta plenamente na
fraqueza. S a f, o confiar na aco de Deus, na bondade de Deus que
no nos abandona, a garantia de no trabalhar em vo. Assim, a Graa
do Senhor foi a fora que acompanhou so Paulo nas dificuldades
184

enormes para propagar o Evangelho, e o seu corao penetrou no Corao


de Cristo, tornando-se capaz de conduzir os outros rumo quele que
morreu e ressuscitou por ns.
Portanto, na orao ns abrimos a nossa alma ao Senhor a fim de que Ele
venha habitar a nossa debilidade, transformando-a em fora para o
Evangelho. E rico de significado tambm o verbo grego com que so
Paulo descreve este habitar do Senhor na sua humanidade frgil;
usaepiskenoo, que poderamos traduzir como montar a prpria tenda. O
Senhor continua a montar a sua tenda em ns, no meio de ns: o
Mistrio da Encarnao. O prprio Verbo divino, que veio habitar na
nossa humanidade, quer habitar em ns, montar em ns a sua tenda, para
iluminar e transformar a nossa vida e o mundo.
A contemplao intensa de Deus experimentada por so Paulo evoca a dos
discpulos no monte Tabor quando, vendo Jesus transfigurar-se e
resplandecer de luz, Pedro disse: Mestre, bom estarmos aqui; faamos
trs tendas: uma para ti, uma para Moiss e uma para Elias (Mc 9, 5).
No sabia o que dizer, pois estavam assombrados, acrescenta so Marcos
(v. 6). Contemplar o Senhor , ao mesmo tempo, fascinante e tremendo:
fascinante, porque Ele nos atrai a Si e arrebata o nosso corao rumo ao
alto, levando-o sua altura onde experimentamos a paz, a beleza do seu
amor; tremendo, porque revela a nossa debilidade humana, a nossa
inadequao, o cansao de vencer o Maligno que ameaa a nossa vida,
aquele espinho cravado na nossa carne. Na orao, na contemplao
quotidiana do Senhor, ns recebemos a fora do amor de Deus e sentimos
que so verdadeiras as palavras de so Paulo aos cristos de Roma, onde
escreveu: Estou certo de que nem a morte nem a vida, nem os anjos nem
os principados, nem o presente nem o futuro, nem as potestades nem a
altura, nem a profundidade nem o abismo, nem qualquer outra criatura

185

poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso


Senhor (Rm 8, 38-39).
Num mundo em que corremos o risco de confiar unicamente na eficincia
e no poder dos instrumentos humanos, neste mundo somos chamados a
redescobrir e dar testemunho do poder de Deus que se comunica na
orao, com a qual crescemos todos os dias na conformao da nossa vida
com a de Cristo que como Paulo afirma foi crucificado na sua
fraqueza, mas agora est vivo pelo poder de Deus. Ns tambm somos
fracos nele, mas viveremos com Ele pelo poder de Deus que age em vs
(2 Cor 13, 4).
Caros amigos, no sculo passado Albert Schweitzer, telogo protestante e
prmio Nobel da paz, afirmava que Paulo um mstico, e nada mais que
um mstico, ou seja, um homem verdadeiramente apaixonado por Cristo,
e assim unido a Ele, a ponto de poder dizer: Cristo vive em mim. A
mstica de so Paulo no se funda unicamente nos acontecimentos
extraordinrios por ele vividos, mas tambm na relao quotidiana e
intensa com o Senhor, que sempre o sustentou com a sua Graa. A mstica
no o afastou da realidade mas, ao contrrio, deu-lhe a fora de viver cada
dia para Cristo e de construir a Igreja daquela poca at ao fim do mundo.
A unio com Deus no afasta do mundo, mas confere-nos a fora para
permanecer realmente no mundo, para fazer quanto se deve realizar no
mundo. Portanto, tambm na nossa vida de orao talvez possamos ter
momentos de intensidade particular, nos quais sentimos mais viva a
presena do Senhor, mas so importantes a constncia e a fidelidade da
relao com Deus, sobretudo nas situaes de aridez, de dificuldade, de
sofrimento e de ausncia aparente de Deus. Somente se formos
arrebatados pelo amor de Cristo, seremos capazes de enfrentar cada
adversidade como Paulo, persuadidos de que tudo podemos naquele que
nos d a fora (cf. Fl 4, 13). Por conseguinte, quanto mais espao

186

reservarmos orao, tanto mais veremos que a nossa vida se transformar


e ser animada pela fora concreta do amor de Deus. Assim aconteceu, por
exemplo, com a beata Madre Teresa de Calcut, que na contemplao de
Jesus e precisamente tambm em pocas de longa aridez, encontrava a
razo ltima e a fora incrvel para o reconhecer nos pobres e nos
abandonados, no obstante a sua figura frgil. A contemplao de Cristo
na nossa vida no nos afasta como eu j disse da realidade, mas
torna-nos ainda mais partcipes das vicissitudes humanas porque o Senhor,
atraindo-nos a Si na orao, permite que nos tornemos presentes e
prximos de cada irmo no seu amor.

X
A nossa orao muitas vezes pedido de ajuda nas necessidades. E
tambm normal para o homem, porque temos necessidade de ajuda,
precisamos dos outros, temos necessidade de Deus. Assim, para ns
normal pedir algo a Deus, procurar a ajuda dele; e devemos ter presente
que a orao que o Senhor nos ensinou, o Pai-Nosso, uma prece de
pedido, e com esta prece o Senhor ensina-nos as prioridades da nossa
orao, limpa e purifica os nossos desejos e deste modo limpa e purifica o
nosso corao. Portanto, se por si s normal que na orao peamos
algo, no deveria ser exclusivamente assim. H inclusive o motivo de aco
de graas, e se estivermos um pouco atentos, veremos que de Deus
recebemos muitas coisas boas: to bom connosco, que nos convm,
necessrio, dizer obrigado! E deve ser tambm a prece de louvor: se o
nosso corao estiver aberto veremos, no obstante todos os problemas,
tambm a beleza da sua criao, a bondade que se manifesta na sua
criao. Por conseguinte, devemos no apenas pedir, mas tambm louvar e
dar graas: s assim a nossa orao completa.
Nas suas Cartas, so Paulo no fala s da orao, mas cita preces,
certamente tambm de pedido, mas inclusive oraes de louvor e de
187

bno por aquilo que Deus fez e continua a realizar na histria da


humanidade.
E agora gostaria de meditar sobre o primeiro captulo da Carta aos
Efsios, que comea precisamente com uma orao, que um hino de
bno, uma expresso de aco de graas e de jbilo. So Paulo bendiz a
Deus, Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, porque nele nos manifestou o
mistrio da sua vontade (Ef 1, 9). Realmente, h motivo para dar graas,
se Deus nos manifesta quanto est escondido: a sua vontade para
connosco, para ns: O mistrio da sua vontade. Mysterion, Mistrio:
um termo citado com frequncia na Sagrada Escritura e na Liturgia. Agora
eu no gostaria de entrar na filologia, mas a linguagem comum indica
quanto no podemos conhecer, uma realidade que no podemos
compreender com a nossa prpria inteligncia. O hino que abre a Carta
aos Efsios conduz-nos pela mo rumo a um significado mais profundo
deste termo e da realidade que nos indica. Para os crentes, mistrio no
tanto o desconhecido, como sobretudo a vontade misericordiosa de Deus,
o seu desgnio de amor que, em Jesus Cristo, se revelou plenamente e nos
oferece a possibilidade de apreender com todos os santos qual a largura,
o comprimento, a altura e a profundidade, isto , a capacidade de
conhecer o amor de Cristo (Ef 3, 18-19). O mistrio desconhecido de
Deus revelado, e que Deus nos ama, e nos ama desde o incio, desde a
eternidade.
Portanto, meditemos brevemente sobre esta orao solene e profunda.
Bendito seja Deus, Pai de nosso Senhor Jesus Cristo (Ef 1, 3). So Paulo
utiliza o verbo euloghein, que geralmente traduz o termo hebraico
barak: trata-se de louvar, glorificar, dar graas a Deus Pai como a
nascente dos bens da salvao, como Aquele que no alto dos cus nos
abenoou com toda a espcie de bnos espirituais em Cristo (v. 3).

188

O apstolo d graas e louva, mas medita tambm sobre os motivos que


impelem o homem a este louvor, a esta aco de graas, apresentando os
elementos fundamentais do plano divino e as suas etapas. Antes de tudo,
devemos bendizer a Deus Pai porque assim escreve so Paulo Ele
nos escolheu (...) antes da fundao do mundo, para sermos santos e
irrepreensveis na sua presena, no amor (v. 4). O que nos faz santos e
imaculados o amor. Deus chamou-nos existncia, santidade. E esta
escolha precede at a fundao do mundo. Estamos no seu desgnio, no
seu pensamento, desde sempre. Com o profeta Jeremias tambm ns
podemos afirmar que antes de nos formar no ventre da nossa me, Ele j
nos conhecia (cf. Jr 1, 5); e, conhecendo-nos, amou-nos. A vocao
santidade, ou seja comunho com Deus, pertence ao desgnio eterno
deste Deus, um desgnio que se prolonga na histria e inclui todos os
homens e mulheres do mundo, porque um chamamento universal. Deus
no exclui ningum, o seu desgnio unicamente de amor. So Joo
Crisstomo afirma: Foi o prprio Deus quem nos tornou santos, mas ns
somos chamados a permanecer santos. Santo aquele que vive na f
(Homilias sobre a Carta aos Efsios, 1, 1, 4).
So Paulo continua: Deus predestinou-nos, escolheu-nos para sermos
filhos adoptivos, mediante Jesus Cristo, a sermos incorporados no seu
Filho Unignito. O apstolo ressalta a gratuidade deste desgnio
maravilhoso de Deus para a humanidade. Deus escolhe-nos no porque
ns somos bons, mas porque Ele mesmo bom. E a antiguidade tinha
uma definio sobre a bondade: bonum est diffusivum sui; o bem
comunica-se; faz parte da essncia do bem que se comunique, que se
propague. assim porque Deus a bondade, a comunicao da
bondade, quer comunicar; Ele cria porque deseja comunicar-nos a sua
bondade e fazer-nos bons e santos.

189

No centro da orao de bno, o apstolo explica o modo como se realiza


o plano de salvao do Pai em Cristo, no seu Filho amado. Escreve:
pelo seu sangue que temos a redeno, o perdo dos pecados, em virtude
da riqueza da sua graa (Ef 1, 7). O sacrifcio da cruz de Cristo o
acontecimento nico e irrepetvel com que o Pai manifestou de maneira
luminosa o seu amor por ns, no s com palavras, mas de modo
concreto. Deus to concreto e o seu amor to concreto que entra na
histria, que se faz homem para sentir o que , como viver neste mundo
criado, e aceita o caminho de sofrimento da paixo, padecendo inclusive a
morte. O amor de Deus to concreto, que partecipa no apenas no nosso
ser, mas tambm no nosso sofrer e morrer. O Sacrifcio da Cruz faz com
que nos tornemos propriedade de Deus, uma vez que o sangue de Cristo
nos resgatou da culpa, nos lava do mal e nos subtrai da escravido do
pecado e da morte. So Paulo convida a considerar como profundo o
amor de Deus que transforma a histria, que converteu a sua prpria vida
de perseguidor dos cristos a apstolo incansvel do Evangelho. Voltam a
ressoar mais uma vez as palavras tranquilizadoras da Carta aos
Romanos: Se Deus est por ns, quem pode estar contra ns? Ele, que
nem sequer poupou o seu prprio Filho, mas O entregou por todos ns,
como havia de no nos oferecer tudo, juntamente como Ele? (...) Estou
convencido de que nem a morte nem a vida, nem os anjos nem os
principados, nem o presente nem o futuro, nem as potestades, nem a
altura nem o abismo, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do
amor de Deus que est em nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 8, 31-32.3839). Esta certeza Deus a nosso favor, e nenhuma criatura pode
separar-nos dele, porque o seu amor mais forte devemos inseri-la no
nosso ser, na nossa conscincia de cristos.
Finalmente, a bno divina termina com uma referncia ao Esprito
Santo, que foi derramado nos nossos coraes; o Parclito que recebemos
como selo prometido: Ele diz Paulo garantia da nossa herana,
190

para que dela tomemos posse na redeno completa, para louvor da sua
glria (Ef 1, 14). A redeno ainda no se concluiu sentimo-lo mas
alcanar o seu pleno cumprimento quando aqueles que Deus resgatou
forem totalmente salvos. Ns ainda estamos a caminho da redeno, cuja
realidade essencial dada mediante a morte e a ressurreio de Jesus.
Estamos a caminho da redeno definitiva, da plena libertao dos filhos
de Deus. E o Esprito Santo a certeza de que Deus completar o seu
desgnio de salvao, quando reconduzir os tempos sua plenitude:
submeter tudo a Cristo, reunindo nele o que h no cu e na terra (Ef 1,
10). Sobre este ponto, so Joo Crisstomo comenta: Deus escolheu-nos
para a f e imprimiu em ns o selo para a herana da glria futura
(Homilias sobre a Carta aos Efsios, 2, 11-14). Devemos aceitar que o
caminho da redeno tambm um caminho nosso, porque Deus quer
criaturas livres, que digam livremente sim; mas acima e antes de tudo
um seu caminho. Estamos nas suas mos e agora temos a liberdade de
percorrer o caminho encetado por Ele. Percorremos este caminho da
redeno, juntamente com Cristo, e sentimos que a redeno se realiza.
A viso que nos apresenta so Paulo nesta grande orao de bno levounos a contemplar a aco das trs Pessoas da Santssima Trindade: o Pai,
que nos escolheu antes da criao do mundo, que nos pensou e nos criou;
o Filho, que nos redimiu mediante o seu sangue; e o Esprito Santo,
garantia da nossa redeno e da glria futura. Na orao constante, na
relao quotidiana com Deus aprendamos tambm ns, como so Paulo, a
vislumbrar de modo cada vez mais claro os sinais deste desgnio e desta
obra: na beleza do Criador que sobressai das suas criaturas (cf. Ef3, 9),
como canta so Francisco de Assis: Louvado sejais, meu Senhor, com
todas as vossas criaturas (FF 263). importante estar atento
precisamente agora, tambm no perodo das frias, beleza da criao e
ver transparecer nesta beleza o rosto de Deus. Na sua vida, os santos
manifestam de maneira luminosa o que o poder de Deus pode realizar na
191

debilidade do homem. E pode faz-lo tambm connosco. Em toda a


histria da salvao, em que Deus se tornou prximo de ns e espera com
pacincia os nossos tempos, compreende as nossas infidelidades, encoraja
o nosso compromisso e orienta-nos.
Na orao ns aprendemos a ver os sinais deste desgnio misericordioso no
caminho da Igreja. Assim crescemos no amor de Deus, abrindo a porta a
fim de que a Santssima Trindade venha habitar em ns, ilumine,
entusiasme e guie a nossa existncia. Se algum me tem amor, h-de
guardar a minha palavra; e o meu Pai, e Ns viremos a ele e nele faremos
morada (Jo 14, 23) diz Jesus, prometendo aos seus discpulos o dom do
Esprito Santo, que ensinar todas as coisas. Certa vez, santo Ireneu disse
que na Encarnao o Esprito Santo se habituou a estar no homem. Na
orao, ns devemos habituar-nos a estar com Deus. Isto muito
importante, que aprendamos a estar com Deus, e assim veremos como
bom estarmos com Ele, que a Redeno.
Caros amigos, quando a orao alimenta a nossa vida espiritual, tornamonos capazes de conservar aquilo que so Paulo chama o mistrio da f
numa conscincia pura (cf. 1 Tm 3, 9). Como modo de habituar-se a
estar em companhia de Deus, a orao gera homens e mulheres animados
no pelo egosmo, pelo desejo de possuir, pela sede de poder, mas pela
gratuidade, pela vontade de amar e pela sede de servir, ou seja, animados
por Deus; e s assim possvel levar a luz escurido do mundo.
Gostaria de concluir esta Catequese com o eplogo da Carta aos Romanos.
Com so Paulo, glorifiquemos tambm ns a Deus, porque nos
manifestou tudo acerca de Si em Jesus Cristo e nos concedeu o
Consolador, o Esprito de verdade. No final da Carta aos Romanos, so
Paulo escreve: quele que tem o poder para vos tornar firmes no
Evangelho, que anuncio pregando Jesus Cristo, segundo a revelao de
um mistrio que foi mantido em silncio por tempos eternos, mas agora
192

foi manifestado e, por meio dos escritos profticos, de acordo com a


determinao do Deus eterno, anunciado ao conhecimento de todos os
gentios, para os levar obedincia da f, ao nico Deus sbio, por Jesus
Cristo, a Ele glria pelos sculos! Amm (16, 25-27).

XI
Como vimos antes a nossa orao feita de silncios e palavras, de
cnticos e gestos que envolvem toda a pessoa: da boca mente, do corao
ao corpo inteiro. uma caracterstica que encontramos na orao judaica,
especialmente nos Salmos. Gostaria de falar sobre um dos cnticos ou
hinos mais antigos da tradio crist, que so Paulo nos apresenta naquele
que , num certo sentido, o seu testamento espiritual: a Carta aos
Filipenses. De facto, trata-se de uma Carta que o Apstolo ditou enquanto
estava na priso, talvez em Roma. Ele sentia que a morte estava prxima
porque afirmou que a sua vida seria oferecida em libao (cf. Fl2, 17).
No obstante esta situao de grave perigo para a sua incolumidade fsica,
so Paulo, em todo o texto, expressa a alegria de ser discpulo de Cristo, de
poder ir ao seu encontro, at ao ponto de ver a morte no como uma
perda, mas como lucro. No ltimo captulo da Carta h um convite
insistente alegria, caracterstica fundamental do ser cristo e da nossa
orao. So Paulo escreve: Alegrai-vos sempre no Senhor! De novo o
digo: alegrai-vos! (Fl 4, 4). Mas como se pode rejubilar diante de uma
condenao morte iminente? De onde, ou melhor, de quem so Paulo
extrai a serenidade, a fora e a coragem para ir ao encontro do martrio e
do derramamento do sangue?
Encontramos a resposta no centro da Carta aos Filipenses, naquele que a
tradio crist denominacarmen Christo, o cntico a Cristo, ou mais
geralmente hino cristolgico; um cntico no qual toda a ateno est
centrada nos sentimentos de Cristo, isto , no seu modo de pensar e na
193

sua atitude concreta e viva. Esta orao inicia com a exortao: Tende
entre vs os mesmos sentimentos que esto em Cristo Jesus (Fl 2, 5). Tais
sentimentos so apresentados nos versculos sucessivos: o amor, a
generosidade, a humildade, a obedincia a Deus, o dom de si. Trata-se
no s nem simplesmente de seguir o exemplo de Jesus, como uma aco
moral, mas de comprometer toda a existncia no seu modo de pensar e
agir. A orao deve levar a uma conscincia e a uma unio no amor cada
vez mais profundas com o Senhor, para poder pensar, agir e amar como
Ele, nEle e por Ele. Realizar isto e aprender os sentimentos de Jesus o
caminho da vida crist.
Agora gostaria de reflectir brevemente sobre alguns elementos deste
cntico profundo, que resume todo o itinerrio divino e humano do Filho
de Deus e abrange a histria humana inteira: desde o estar na condio de
Deus, at encarnao, morte na cruz e exaltao na glria do Pai est
implcito tambm o comportamento de Ado, do homem desde o incio.
Este hino a Cristo inicia a partir do seu ser en morphe tou Theou, diz o
texto grego, isto , do estar na forma de Deus, ou melhor, na condio
de Deus. Jesus, verdadeiro Deus e verdadeiro homem, no vive o seu ser
como Deus para triunfar ou impor a sua supremacia, no o considera
uma posse, um privilgio, um tesouro cioso. Alis, despojou-se,
esvaziou-se a si mesmo assumindo, diz o texto grego, a morphe doulos, a
forma de servo, a realidade humana marcada pelo sofrimento, pela
pobreza, pela morte; assemelhou-se plenamente aos homens, excepto no
pecado, de modo a comportar-se como servo completamente dedicado ao
servio dos outros. A propsito, Eusbio de Cesareia sculo IV
afirma: Tomou sobre si mesmo as dores dos que sofrem. Fez suas as
nossas humildes doenas. Sofreu e tribulou por nossa causa: isto em
conformidade com o seu grande amor pela humanidade (A demonstrao
evanglica, 10, 1, 22). So Paulo continua delineando o quadro histrico
no qual se realizou este abaixamento de Jesus: Rebaixou-se a si mesmo,
194

tornando-se obediente at morte (Fl 2, 8). O Filho de Deus tornou-se


verdadeiramente homem e percorreu um caminho na total obedincia e
fidelidade vontade do Pai, at ao sacrifcio supremo da prpria vida.
Mais ainda, o Apstolo especifica at morte, e morte de cruz. Na cruz
Jesus Cristo alcanou o mximo grau de humilhao, porque a crucifixo
era a pena reservada aos escravos e no s pessoas livres: mors turpissima
crucis, escreve Ccero (cf. In Verrem,V, 64, 165).
Na Cruz de Cristo o homem remido e a experincia de Ado
cancelada: Ado, criado imagem e semelhana de Deus, pretendeu ser
como Deus com as prprias foras, colocar-se no lugar de Deus, e assim
perdeu a dignidade originria que lhe fora atribuda. Ao contrrio, Jesus
estava na condio de Deus, mas rebaixou-se, entrou na condio
humana, em total fidelidade ao Pai, para redimir o Ado que est em ns e
restituir ao homem a dignidade que perdera. Os Padres realam que Ele se
fez obediente, restituindo natureza humana, atravs da sua humanidade
e obedincia, o que se tinha perdido por causa da desobedincia de Ado.
Na orao, na relao com Deus, abrimos a mente, o corao e a vontade
aco do Esprito Santo para entrar na mesma dinmica de vida, como
afirma so Cirilo de Alexandria, cuja festa celebramos hoje: A obra do
Esprito procura transformar-nos por meio da graa na cpia perfeita da
sua humilhao (Carta Festal 10, 4). A lgica humana, ao contrrio, com
frequncia procura a realizao de si mesmo no poder, no domnio e nos
meios poderosos. O homem continua a querer construir com as prpria
foras a torre de Babel para alcanar por si mesmo a altura de Deus, para
ser como Deus. A Encarnao e a Cruz recordam-nos que a realizao
plena consiste em conformar a prpria vontade humana do Pai, em
livrar-se do prprio egosmo, para se encher do amor, da caridade de Deus
e assim em tornar-se verdadeiramente capaz de amar os outros. O homem
no se encontra a si mesmo permanecendo fechado, afirmando-se a si

195

mesmo. S saindo de si mesmo o homem se encontra; s se sairmos de ns


mesmos nos encontramos. E se Ado queria imitar Deus, por si s isto no
mau, mas errou sobre a ideia de Deus. Deus no algum que quer
apenas grandeza. Deus amor que se doa j na Trindade, e depois na
criao. E imitar Deus quer dizer sair de si mesmo, doar-se no amor.
Na segunda parte deste hino cristolgico da Carta aos Filipenses, o
sujeito muda: j no Cristo, mas Deus Pai. So Paulo reala que
precisamente pela obedincia vontade do Pai, que Por isso mesmo que
Deus o elevou acima de tudo e lhe concedeu o nome (Fl 2, 9). Aquele
que se abaixou profundamente assumindo a condio de escravo,
exaltado, elevado sobre todas as coisas pelo Pai, que lhe d o nome de
Kyrios, Senhor, a suprema dignidade e senhorio. De facto, diante deste
nome novo, que o prprio nome de Deus no Antigo Testamento
dobrem-se todos os joelhos, os dos seres que esto no cu, na terra e
debaixo da terra: e toda a lngua proclame: Jesus Cristo o Senhor, para
glria de Deus Pai (vv. 10-11). O Jesus exaltado o da ltima Ceia, que
depe as vestes, se cinge com uma toalha, se inclina para lavar os ps aos
apstolos e lhes pergunta: Compreendeis o que vos fiz? Vs chamais-me
o Mestre e o Senhor, e dizeis bem, porque o sou. Ora, se Eu, o Senhor
e o Mestre, vos lavei os ps, tambm vs vos deveis lavar os ps uns aos
outros (Jo 13, 13-14). importante recordar sempre isto na nossa orao
e na nossa vida: A ascenso a Deus verifica-se precisamente na descida do
servio humilde, na descida do amor, que a essncia de Deus e portanto
a fora verdadeiramente purificadora, que torna o homem capaz de
compreender e de ver Deus (Jesus de Nazar, Milo 2007, p. 120).
O hino da Carta aos Filipenses oferece-nos aqui duas indicaes
importantes para a nossa orao. A primeira a invocao Senhor,
dirigida a Jesus Cristo, sentado direita do Pai: Ele o nico Senhor da
nossa vida, no meio de muitos dominadores que a querem orientar e

196

guiar. Por isso, necessrio dispor de uma escala de valores na qual a


primazia compete a Deus, para afirmar com so Paulo: Sim, considero
que tudo isto foi mesmo uma perda, por causa da maravilha que o
conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor (Fl 3, 8). O encontro com o
Ressuscitado levou-o a compreender que Ele o nico tesouro pelo qual
vale a pena despender a prpria existncia.
A segunda indicao a prostrao, o dobrar-se de todos os joelhos na
terra e nos cus, que evoca uma expresso do profeta Isaas, onde indica a
adorao que todas as criaturas devem a Deus (cf. 45, 23). A genuflexo
diante do Santssimo Sacramento, ou o pr-se de joelhos na orao
exprimem precisamente a atitude de adorao perante Deus, tambm com
o corpo. Daqui a importncia de realizar este gesto no por hbito e
pressa, mas com conscincia profunda. Quando nos ajoelhamos diante do
Senhor, professamos a nossa f nele, reconhecemos que Ele o nico
Senhor da nossa vida.
Caros irmos e irms, na nossa orao fixemos o nosso olhar no Crucifixo,
detenhamo-nos em adorao mais frequentemente diante da Eucaristia,
para fazer entrar a nossa vida no amor de Deus, que se abaixou com
humildade para nos elevar a Ele. No incio da catequese perguntamo-nos
como podia so Paulo alegrar-se diante do risco iminente do martrio e da
efuso do seu sangue. Isto s possvel porque o apstolo nunca afastou o
seu olhar de Cristo, at se conformar com Ele na morte, na esperana de
alcanar a ressurreio dos mortos (Fl 3, 11). Como so Francisco diante
do Crucifixo, tambm ns diagmos: Deus Altssimo e glorioso, iluminai as
trevas do meu corao. Concedei-me uma f recta, uma esperana certa e
uma caridade perfeita, juzo e discernimento para cumprir a tua verdadeira
e santa vontade. Amm (cf. Orao diante do Crucifixo: FF [276])!

197

198

A orao no Livro do Apocalipse


I
O Livro do Apocalipse, como sabeis, o ltimo do Novo Testamento.
Trata-se de um livro difcil, mas que contm uma grande riqueza. Ele penos em contacto com a orao viva e palpitante da assembleia crist,
reunida no dia do Senhor (Ap1, 10): com efeito, esta a linha de fundo
na qual o texto se move.
Um leitor apresenta assembleia uma mensagem confiada pelo Senhor ao
evangelista Joo. O leitor e a assembleia constituem, por assim dizer, os
dois protagonistas do desenvolvimento do livro; a eles, desde o incio, so
dirigidos votos exultantes: Bem-aventurados aquele que l e os que
ouvem as palavras desta profecia (1, 3). Do dilogo constante entre eles
nasce uma sinfonia de orao, que se desenvolve com grande variedade de
formas, at concluso. Ouvindo o leitor que apresenta a mensagem,
escutando e observando a assembleia que reage, a sua orao tende a
tornar-se nossa.
A primeira parte do Apocalipse (1, 4-3, 22) apresenta, na atitude da
assembleia que reza, trs fases sucessivas. A primeira (1, 4-8) constituda
por um dilogo que nico caso no Novo Testamento se realiza
entre a assembleia que acaba de se reunir e o leitor, que lhe dirige votos de
bnos: Graa e paz vos sejam dadas (1, 4). O leitor continua,
sublinhando a provenincia destes votos: eles derivam da Trindade: do Pai
e do Esprito Santo e de Jesus Cristo, unidos na promoo do projecto
criativo e salvfico para a humanidade. A assembleia escuta e, quando ouve
mencionar Jesus Cristo, tem como que um sobressalto de alegria e
responde com entusiasmo, elevando a seguinte prece de louvor: quele
que nos ama e que com o seu sangue nos lavou dos nossos pecados e nos

199

fez reis e sacerdotes para Deus, seu Pai, glria e poder para todo o sempre.
Amm! (1, 5b-6). A assembleia, envolvida pelo amor de Cristo, sente-se
livre das cadeias do pecado e proclama-se reino de Jesus Cristo, que
pertence totalmente a Ele. Reconhece a grande misso que com o
Baptismo lhe foi confiada, de levar ao mundo a presena de Deus. E
conclui esta sua celebrao de louvor olhando de novo directamente para
Jesus e, com entusiasmo crescente, reconhece a sua glria e o seu poder
para salvar a humanidade. O amm final conclui o hino de louvor a
Cristo. J estes primeiros quatro versculos contm uma grande riqueza de
indicaes para ns; dizem-nos que a nossa orao deve ser antes de tudo
escuta de Deus que nos fala. Submergidos por tantas palavras, estamos
pouco habituados a ouvir, sobretudo a predispormo-nos interior e
exteriormente para o silncio a fim de estarmos atentos ao que Deus nos
quer dizer. Alm disso, tais versculos ensinam-nos que a nossa orao, que
muitas vezes s de pedido, antes de tudo deve ser de louvor a Deus pelo
seu amor, pelo dom de Jesus Cristo, que nos deu fora, esperana e
salvao.
Depois, uma nova interveno do leitor exorta a assembleia, arrebatada
pelo amor de Cristo, ao compromisso de captar a sua presena na prpria
vida. Diz assim: Ei-lo que vem sobre as nuvens e todos os olhos O vero,
at mesmo os que O trespassaram; todas as tribos da terra se lamentaro
por causa dele (1, 7a). Depois de ter subido ao Cu numa nuvem,
smbolo da transcendncia (cf. Act 1, 9), Jesus Cristo voltar do mesmo
modo como subiu ao Cu (cf. Act 1, 11b). Ento, todos os povos o
reconhecero e, como exorta so Joo no quarto Evangelho, ho-de olhar
para Aquele que trespassaram (19, 37). Pensaro nos prprios pecados,
causa da sua crucifixo e, como aqueles que tinham assistido directamente
a ela no Calvrio, batero no peito (cf. Lc 23, 48) pedindo-lhe perdo,
para o seguir na vida e preparar assim a comunho plena com Ele, depois
do seu retorno final. A assembleia medita sobre esta mensagem e diz:
200

Sim. Amm! (Ap 1, 7b). Exprime com o seu sim o pleno acolhimento
daquilo que lhe comunicado e pede que isto possa tornar-se
verdadeiramente realidade. a orao da assembleia, que medita sobre o
amor de Deus manifestado de modo supremo na Cruz e pede para viver
com a coerncia dos discpulos de Cristo. Eis a resposta de Deus: Eu sou
o Alfa e mega, diz o Senhor Deus, o que , que era e que h-de vir, o
Todo-Poderoso! (1, 8). Deus, que se revela como o incio e a concluso
da histria, acolhe e toma a peito o pedido da assembleia. Ele estava, est e
estar presente e activo com o seu amor nas vicissitudes humanas, no
presente, no futuro, assim como no passado, at alcanar a meta final. Esta
a promessa de Deus. E aqui encontramos mais um elemento importante:
a orao constante desperta em ns o sentido da presena do Senhor na
nossa vida e na histria, e a sua presena que nos sustm, nos guia e nos
d uma grande esperana, inclusive no meio da obscuridade de certas
vicissitudes humanas; alm disso, qualquer orao, mesmo a que feita na
solido mais radical, nunca um isolar-se nem estril, mas a linfa vital
para alimentar uma existncia crist cada vez mais comprometida e
coerente.
A segunda fase da orao da assembleia (cf. 1, 9-22) aprofunda
ulteriormente a relao com Jesus Cristo: o Senhor mostra-se, fala e age, e
a comunidade, cada vez mais prxima dele, ouve, reage e acolhe. Na
mensagem apresentada pelo leitor, so Joo narra uma sua experincia
pessoal de encontro com Cristo: est na ilha de Patmos por causa da
palavra de Deus e do testemunho de Jesus (1, 9) e o dia do Senhor
(1, 10a), domingo, no qual se celebra a Ressurreio. E so Joo
arrebatado pelo Esprito (1, 10a). O Esprito Santo impregna-o e
renova-o, dilatando a sua capacidade de acolher Jesus, que o convida a
escrever. A orao da assembleia que escuta assume gradualmente uma
atitude contemplativa ritmada pelos verbos v, olha: ou seja,
contempla o que o leitor lhe prope, interiorizando-o e fazendo-o seu.
201

Joo ouve uma grande voz, como de trombeta (1, 10b): a voz impe-lhe
que transmita uma mensagem s sete Igrejas (1, 11) que se encontram
na sia Menor e, atravs delas, a todas as Igrejas de todos os tempos,
juntamente com os seus Pastores. A expresso voz... de trombeta, tirada
do livro do xodo (cf. 20, 18), evoca a manifestao divina a Moiss no
monte Sinai e indica a voz de Deus, que fala do seu Cu, da sua
transcendncia. Nele atribuda a Jesus Cristo Ressuscitado, que da glria
do Pai fala, com a voz de Deus, assembleia reunida em orao. Virandose para ver a voz (cf. 1, 12), Joo avista sete castiais de outro e, no
meio dos sete castiais, algum semelhante a um Filho de homem (1, 1213), termo particularmente familiar a Joo, que indica o prprio Jesus. Os
castiais de ouro, com as suas velas acesas, indicam a Igreja de todos os
tempos, em atitude de orao na Liturgia: Jesus Ressuscitado, o Filho do
homem, encontra-se no meio dela e, revestido com os paramentos do
sumo sacerdote do Antigo Testamento, desempenha a funo sacerdotal
de mediador junto do Pai. Na mensagem simblica de Joo, segue-se uma
manifestao luminosa de Cristo Ressuscitado, com as caractersticas
prprias de Deus, que se repetem no Antigo Testamento. Fala-se dos
cabelos... brancos, como l branca, como neve (1, 14), smbolo da
eternidade de Deus (cf. Dn 7, 9) e da Ressurreio. Um segundo smbolo
o do fogo que, no Antigo Testamento, frequentemente referido a Deus
para indicar duas propriedades. A primeira a intensidade ciosa do seu
amor, que anima a sua aliana com o homem (cf. Dt 4, 24). E esta
mesma intensidade ardente do amor que se l no olhar de Jesus
Ressuscitado: os seus olhos eram como uma chama de fogo (Ap 1, 14a).
A segunda a capacidade constante de vencer o mal como um fogo
devorador (Dt 9, 3). Assim tambm os ps de Jesus, a caminho para
enfrentar e destruir o mal, tm a incandescncia do bronze
resplandecente (Ap 1, 15). Alm disso a voz de Jesus Cristo, como o
rudo de guas caudalosas (1, 15c), tem o barulho impressionante da
glria do Deus de Israel que se move rumo a Jerusalm, da qual fala o
202

profeta Ezequiel (cf. 43, 2). Seguem-se ainda trs elementos simblicos
que demonstram quanto Jesus Ressuscitado est a realizar pela sua Igreja:
tem-na firmemente na sua mo direita uma imagem muito importante:
Jesus tem a Igreja na sua mo fala-lhe com a fora penetrante de uma
espada afiada e mostra-lhe o esplendor da sua divindade: o seu rosto era
como o sol quando resplandece em toda a sua fora (Ap 1, 16). Joo est
to envolvido nesta experincia maravilhosa do Ressuscitado, que desfalece
e cai como morto.
Depois desta experincia de revelao, o apstolo tem sua frente o
Senhor Jesus que fala com ele, o tranquiliza, pe uma mo sobre a sua
cabea, revela-lhe a sua identidade de Crucificado Ressuscitado e confialhe o cargo de transmitir a sua mensagem s Igrejas (cf. Ap 1, 17-18).
bom este Deus, diante do qual ele desfalece e cai como morto. o amigo
da vida e pe a mo sobre a sua cabea. E ser assim tambm para ns:
somos amigos de Jesus. Depois, a revelao do Deus Ressuscitado, do
Cristo Ressuscitado, no ser tremenda, mas ser o encontro com o
amigo. Tambm a assembleia vive com Joo o momento particular de luz
diante do Senhor, mas unido experincia do encontro quotidiano com
Jesus, sentindo a riqueza do contacto com o Senhor, que preenche todos
os espaos da existncia.
Na terceira e ltima fase da primeira parte do Apocalipse (cf. 2-3), o leitor
prope assembleia uma mensagem septiforme na qual Jesus fala em
primeira pessoa. Dirigido a sete Igrejas situadas na sia Menor, ao redor
de feso, o discurso de Jesus comea a partir da situao particular de cada
uma das Igrejas, para depois se ampliar s Igrejas de todos os tempos. Jesus
entra imediatamente no fulcro da situao de cada Igreja, evidenciando as
suas luzes e sombras e dirigindo-lhe um convite urgente: Arrepende-te
(2, 5.16; 3, 19c); Conserva o que tens (3, 11); pratica as obras de
outrora (2, 5); S, pois, zeloso e arrepende-te (3, 19b)... Se for ouvida

203

com f, esta palavra de Jesus comea a ser imediatamente eficaz: acolhendo


a Palavra do Senhor, a Igreja em orao transformada. Todas as Igrejas
devem pr-se escuta do Senhor, abrindo-se ao Esprito como Jesus pede
com insistncia, repetindo esta ordem sete vezes: Quem tem ouvidos,
oua o que o Esprito diz s Igrejas (2, 7.11.17.29; 3, 6.13.22). A
assembleia ouve a mensagem, recebendo um estmulo para o
arrependimento, a converso, a perseverana, o crescimento no amor e a
orientao para o caminho.
Estimados amigos, o Apocalipse apresenta-nos uma comunidade
congregada em orao, porque precisamente na orao que sentimos
cada vez mais a presena de Jesus connosco e em ns. Quanto mais e
melhor orarmos com constncia e intensidade, tanto mais nos
assemelharemos a Ele, e Ele entrar verdadeiramente na nossa vida e guila-, dando-lhe alegria e paz. E quanto mais conhecermos, amarmos e
seguirmos Jesus, tanto mais sentiremos a necessidade de nos determos em
orao com Ele, recebendo serenidade, esperana e fora na nossa vida.

II
Passemos segunda parte do Livro. Enquanto na primeira parte a orao
est orientada para o interior da vida eclesial, na segunda a ateno dirigese para o mundo inteiro; com efeito, a Igreja caminha na histria, faz parte
dela segundo o desgnio de Deus. A assembleia que, ouvindo a mensagem
de Joo apresentada pelo leitor, redescobriu a prpria tarefa de colaborar
para o desenvolvimento do Reino de Deus como sacerdotes de Deus e de
Cristo (Ap 20, 6; cf. 1, 5; 5, 10), e abre-se para o mundo dos homens. E
aqui sobressaem dois modos de viver em relao dialctica entre si: o
primeiro poderamos defini-lo o sistema de Cristo, ao qual a assembleia
est feliz por pertencer, e o segundo o sistema terrestre anti-Reino e
antialiana, posto em acto pelo influxo do Maligno que, enganando os
homens, quer realizar um mundo oposto quele desejado por Cristo e por
204

Deus (cf. Pontifcia Comisso Bblica, Bblia e Moral. Razes bblicas do


agir cristo, 70). Ento, a assembleia deve saber ler em profundidade a
histria que est a viver, aprendendo a discernir com a f os
acontecimentos para colaborar, com a sua aco, para o desenvolvimento
do Reino de Deus. E esta obra de leitura e de discernimento, assim como
de aco, est ligada orao.
Antes de tudo, depois do apelo insistente de Cristo que, na primeira parte
do Apocalipse, disse sete vezes: Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito
diz Igreja (cf. Ap 2, 7.11.17.29; 3, 6.13.22), a assembleia convidada a
subir ao Cu a fim de olhar para a realidade com os olhos de Deus; e aqui
voltamos a encontrar trs smbolos, pontos de referncia a partir dos quais
recomear para ler a histria: o trono de Deus, o Cordeiro e o Livro
(cf. Ap 4, 1 5, 14).
O primeiro smbolo o trono, sobre o qual est sentada uma personagem
que Joo no descreve, porque ultrapassa qualquer representao humana;
s pode mencionar o sentido de beleza e alegria que sente, encontrando-se
diante dela. Esta personagem misteriosa Deus, Deus Todo-Poderoso que
no permaneceu fechado no seu Cu, mas que se fez prximo do homem,
entrando em aliana com ele; Deus que faz ouvir na histria, de modo
misterioso mas real, a sua voz simbolizada pelos relmpagos e pelos
troves. H vrios elementos que aparecem ao redor do trono de Deus,
como os vinte e quatro ancios e os quatro seres vivos, que louvam
incessantemente o nico Senhor da histria.
Portanto, o primeiro smbolo o trono. O segundo smbolo o livro, que
contm o plano de Deus sobre os acontecimentos e sobre os homens; est
fechado hermeticamente com sete selos, e ningum capaz de o ler.
Diante desta incapacidade do homem de perscrutar o desgnio de Deus,
Joo sente uma tristeza profunda que o leva ao pranto. Mas existe um

205

remdio para a confuso do homem perante o mistrio da histria: algum


capaz de abrir o livro e de o iluminar.
E aqui aparece o terceiro smbolo: Cristo, o Cordeiro imolado no
Sacrifcio da Cruz, mas que est de p, sinal da sua Ressurreio. E
precisamente o Cordeiro, Cristo morto e ressuscitado que,
progressivamente, abre os selos e revela o plano de Deus, o sentido
profundo da histria.
O que dizem estes smbolos? Eles recordam-nos que o caminho para
saber ler os acontecimentos da histria e da nossa prpria vida. Elevando o
olhar para o Cu de Deus, na relao constante com Cristo, abrindo-lhe o
nosso corao e a nossa mente na orao pessoal e comunitria, ns
aprendemos a ver a realidade de modo novo e a captar o seu sentido mais
verdadeiro. A orao como uma janela aberta, que nos permite manter o
olhar voltado para Deus, no apenas para nos recordarmos da meta rumo
qual nos dirigimos, mas tambm para deixar que a vontade de Deus
ilumine o nosso caminho terreno e nos ajude a viv-lo com intensidade e
empenhamento.
De que modo orienta o Senhor a comunidade crist para uma leitura mais
profunda da histria? Antes de tudo, convidando-a a considerar com
realismo o presente que estamos a viver. Ento, o Cordeiro abre os
primeiros quatro selos do livro e a Igreja v o mundo na qual est inserida,
um mundo onde existem vrios elementos negativos. Existem os males
que o homem realiza, como a violncia, que nasce do desejo de possuir, de
prevalecer uns sobre os outros, a ponto de chegar a mat-los (segundo
selo); ou ento a injustia, porque os homens no respeitam as leis que se
atriburam a si mesmos (terceiro selo). A eles acrescentam-se os males que
o homem deve padecer, como a morte, a fome e a doena (quarto selo).
Diante destas realidades, muitas vezes dramticas, a comunidade eclesial
convidada a nunca perder a esperana, a crer firmemente que a
206

omnipotncia aparente do Maligno se confronta com a verdadeira


omnipotncia, que a de Deus. E o primeiro selo que o Cordeiro abre
contm precisamente esta mensagem. Joo narra: Vi ento aparecer um
cavalo branco. O seu cavaleiro tinha um arco; foi-lhe dada uma coroa e ele
partiu como vencedor para voltar a vencer (Ap 6, 2). Na histria do
homem entrou a fora de Deus, que no capaz s de equilibrar o mal,
mas at de o derrotar; a cor branca evoca a Ressurreio: Deus tornou-se
to prximo, a ponto de descer obscuridade da morte para a iluminar
com o esplendor da sua vida divina; assumiu sobre si o mal do mundo
para o purificar com o fogo do seu amor.
Como crescer nesta leitura crist da realidade? O Apocalipse diz-nos que a
orao alimenta em cada um de ns e nas nossas comunidades esta viso
de luz e de esperana profunda: convida-nos a no nos deixarmos vencer
pelo mal, mas a vencer o mal com o bem, a olhar para Cristo Crucificado
e Ressuscitado que nos associa sua vitria. A Igreja vive na histria, no
se fecha em si mesma, mas enfrenta com coragem o seu caminho no meio
das dificuldades e dos sofrimentos, afirmando com fora que, em
definitivo, o mal no vence o bem, a escurido no ofusca o esplendor de
Deus. Este um ponto importante para ns; como cristos, nunca
podemos ser pessimistas; sabemos bem que no caminho da nossa vida
encontramos muitas vezes violncia, mentira, dio e perseguio, mas isto
no nos desanima. Sobretudo, a orao educa-nos a ver os sinais de Deus,
a sua presena e aco, alis, a sermos ns mesmos luzes de bem, que
difundem esperana e indicam que a vitria de Deus.
Esta perspectiva leva a elevar a Deus e ao Cordeiro a aco de graas e o
louvor: os vinte e quatro ancios e os quatro seres vivos entoam juntos o
cntico novo que celebra a obra de Cristo Cordeiro que renovar todas
as coisas (Ap 21, 5). Mas esta renovao antes de tudo um dom a pedir.
E encontramos mais um elemento que deve caracterizar a orao: invocar

207

do Senhor com insistncia que o seu Reino venha, que o homem tenha o
corao dcil ao senhorio de Deus, que seja a sua vontade a orientar a
nossa vida e a do mundo. Segundo a viso doApocalipse, esta orao de
splica representada por um pormenor importante: os vinte e quatro
ancios e os quatro seres vivos tm na mo, juntamente com a ctara
que acompanha o seu cntico, tambm taas de ouro cheias de perfume
(5, 8a) que, como se explica, so as oraes dos santos (5, 8b), ou seja,
daqueles que j alcanaram Deus, mas tambm de todos ns que nos
encontramos a caminho. E vemos que diante do trono de Deus, um anjo
tem na sua mo um turbulo de ouro no qual pe continuamente os gros
de incenso, isto , as nossas oraes, cujo aroma suave oferecido
juntamente com as preces que se elevam na presena de Deus (cf. Ap 8, 14). um simbolismo que nos diz como todas as nossas oraes com
todos os limites, o cansao, a pobreza, a aridez e as imperfeies que
podem ter so como que purificadas e alcanam o Corao de Deus.
Ou seja, devemos estar persuadidos de que no existem oraes suprfluas,
inteis; nenhuma se perde. E elas encontram resposta, embora s vezes
misteriosa, porque Deus Amor e Misericrdia infinita. O anjo escreve
Joo tomou o turbulo, encheu-o de brasas do altar e lanou-o por
terra; e houve troves, vozes, relmpagos e tremores de terra (Ap 8, 5).
Esta imagem significa que Deus no insensvel s nossas splicas,
intervm e faz sentir o seu poder e ouvir a sua voz na terra, faz tremer e
altera o sistema do Maligno. Muitas vezes, diante do mal temos a sensao
de nada podemos fazer, mas precisamente a nossa orao a resposta
primeira e mais eficaz que podemos oferecer e que torna mais forte o
nosso compromisso quotidiano na difuso do bem. O poder de Deus
torna fecunda a nossa debilidade (cf. Rm 8, 26-27).
Gostaria de concluir com algumas referncias ao dilogo final (cf. Ap 22,
6-21). Jesus repete vrias vezes: Eis que em breve virei (Ap 22, 7.12).
Esta afirmao no indica somente a perspectiva futura no fim dos
208

tempos, mas tambm a presente: Jesus vem, faz a sua morada em quem cr
nele e o acolhe. Ento, a assembleia guiada pelo Esprito Santo reitera a
Jesus o convite urgente a tornar-se cada vez mais prximo: Vem (Ap 22,
17a). como a esposa (22, 17) que aspira ardentemente plenitude da
nupcialidade. Pela terceira vez recorre a invocao: Amm. Vem, Senhor
Jesus! (22, 20b); e o leitor conclui com uma expresso que manifesta o
sentido desta presena: A graa do Senhor Jesus esteja com todos (22,
21).
Apesar da complexidade dos seus smbolos, o Apocalipse envolve-nos numa
orao muito intensa, pelo que tambm ns ouvimos, louvamos, damos
graas e contemplamos o Senhor, pedindo-lhe perdo. A sua estrutura de
grande prece litrgica comunitria tambm uma vigorosa exortao a
redescobrir o mpeto extraordinrio e transformador da Eucaristia; em
particular, gostaria de repetir o convite a serdes fiis Santa Missa
dominical, no Dia do Senhor, Domingo, verdadeiro centro da semana! A
riqueza da orao no Apocalipse faz-nos pensar num diamante, que tem
uma srie fascinante de lapidaes, mas cuja preciosidade reside na pureza
do nico ncleo fulcral. Assim, as formas sugestivas de orao que
encontramos no Apocalipse fazem brilhar a preciosidade singular e
indizvel de Jesus Cristo.

209

210

A orao e a Sagrada Liturgia


Na realidade, s em Cristo o homem se torna capaz de se unir a Deus com
a profundidade e a intimidade de um filho em relao a um pai que o
ama, s nele ns podemos dirigir-nos em toda a verdade a Deus,
chamando-lhe carinhosamente: Ab! Pai!. Como os Apstolos, tambm
ns repetimos nestas semanas e repetimos a Jesus hoje: Senhor, ensinanos a rezar (Lc 11, 1).
Alm disso, para aprender a viver ainda mais intensamente a relao
pessoal com Deus, aprendemos a invocar o Esprito Santo, primeiro dom
do Ressuscitado aos crentes, porque Ele que vem em auxlio da nossa
fraqueza; porque no sabemos o que devemos pedir, nem orar como
convm (Rm 8, 26), diz so Paulo, e sabemos que Ele tem razo.
Nesta altura, depois de uma longa srie de catequeses sobre a orao na
Escritura, podemos perguntar-nos: como posso deixar-me formar pelo
Esprito Santo e assim tornar-me capaz de entrar na atmosfera de Deus, de
orar com Deus? Qual esta escola na qual Ele me ensina a rezar, vem em
ajuda da minha dificuldade de me dirigir de modo justo a Deus? A
primeira escola para a orao vimo-lo nestas semanas a Palavra de
Deus, a Sagrada Escritura. A Sagrada Escritura um dilogo permanente
entre Deus e o homem, um dilogo progressivo no qual Deus se mostra
cada vez mais perto, no qual podemos conhecer sempre melhor a sua face,
a sua voz e o seu ser; e o homem aprende a aceitar que conhece Deus, a
falar com Deus. Portanto nestas semanas, lendo a Sagrada Escritura,
procuramos aprender como podemos entrar em contacto com Deus a
partir da Escritura, deste dilogo permanente.
Existe outro espao precioso, mais uma fonte inestimvel para crescer
na orao, uma nascente de gua viva em relao estreitssima com a

211

precedente. Refiro-me liturgia, que constitui um mbito privilegiado no


qual Deus fala a cada um de ns, aqui e agora, e espera a nossa resposta.
O que a liturgia? Se abrirmos o Catecismo da Igreja Catlica subsdio
sempre precioso, e diria indispensvel poderemos ler que
originariamente a palavra liturgia significa servio por parte do povo a
favor do povo (n. 1.069). Se a teologia cristo tomou este vocbulo do
mundo grego, f-lo obviamente pensando no novo Povo de Deus nascido
de Cristo, que abriu os seus braos na Cruz para unir os homens na paz do
nico Deus. Servio a favor do povo, um povo que no existe sozinho,
mas que se formou graas ao Mistrio pascal de Jesus Cristo. Com efeito,
o Povo de Deus no existe por laos de sangue, de territrio, de nao,
mas nasce sempre da obra do Filho de Deus e da comunho com o Pai,
que Ele nos obtm.
Alm disso, o Catecismo indica que na tradio crist (a palavra liturgia)
quer dizer que o Povo de Deus toma parte na obra de Deus (n. 1069),
uma vez que o Povo de Deus como tal s existe por obra de Deus.
Foi o que nos recordou o prprio desenvolvimento do Conclio Vaticano
II, que comeou os seus trabalhos, h cinquenta anos, com o debate acerca
do esquema da sagrada liturgia, depois aprovado solenemente, a 4 de
Dezembro de 1963, o primeiro texto aprovado pelo Conclio. Que o
documento sobre a liturgia tenha sido o primeiro resultado da Assembleia
conciliar, talvez alguns o tenham considerado um caso. Entre muitos
planos, o texto sobre a sagrada liturgia parecia ser o menos controverso e,
precisamente por isso, capaz de constituir uma espcie de exerccio para
aprender a metodologia do trabalho conciliar. Mas sem qualquer dvida,
aquilo que primeira vista pode parecer um caso, demonstrou-se a escolha
mais justa, tambm a partir da hierarquia dos temas e das tarefas mais
importantes da Igreja. Com efeito, comeando com o tema da liturgia o
Conclio ressaltou de maneira muito clara o primado de Deus, a sua
212

prioridade absoluta. Antes de tudo, Deus: precisamente isto que nos diz
a escolha conciliar de comear a partir da liturgia. Onde o olhar sobre
Deus no determinante, todas as outras realidades perdem a sua
orientao. O critrio fundamental para a liturgia a sua orientao para
Deus, para poder assim participar na sua prpria obra.
Mas podemos perguntar-nos: qual esta obra de Deus, na qual somos
chamados a participar? Aparentemente, a resposta que nos oferece a
Constituio conciliar sobre a sagrada liturgia dupla. Com efeito, no
nmero 5 indica-nos que a obra de Deus so as suas gestas histricas, que
nos trazem a salvao, que culminaram na Morte e Ressurreio de Jesus
Cristo; mas no nmero 7, a mesma Constituio define precisamente a
celebrao da liturgia como obra de Cristo. Na realidade, estes dois
significados esto inseparavelmente interligados. Se nos perguntarmos
quem salva o mundo e o homem, a nica resposta : Jesus de Nazar,
Senhor e Cristo, crucificado e ressuscitado. E onde se torna actual para
ns, para mim hoje, o Mistrio da Morte e Ressurreio de Cristo, que
traz a salvao? A resposta : na obra de Cristo atravs da Igreja, na
liturgia, em particular no Sacramento da Eucaristia, que torna presente a
oferta sacrifical do Filho de Deus, que nos redimiu; no Sacramento da
Reconciliao, no qual se passa da morte do pecado para a vida nova; e
nos outros actos sacramentais que nos santificam (cf. Presbyterorum
ordinis, 5). Assim, o Mistrio pascal da Morte e Ressurreio de Cristo
constitui o mago da teologia litrgica do Conclio.
Demos mais um passo em frente e interroguemo-nos: de que modo se
torna possvel esta actualizao do Mistrio pascal de Cristo? O Beato
Papa Joo Paulo II, 25 anos aps a Constituio Sacrosanctum
concilium, escreveu: Para actualizar o seu Mistrio pascal, Cristo est
sempre presente na sua Igreja, sobretudo nos actos litrgicos. Por
conseguinte, a liturgia o lugar privilegiado do encontro dos cristos com

213

Deus e com aquele que Ele enviou, Jesus Cristo (cf. Jo 17, 3) (Vicesimus
quintus annus, n. 7). Na mesma linha, no Catecismo da Igreja
Catlica lemos assim: Cada celebrao sacramental um encontro dos
filhos de Deus com o seu Pai, em Cristo e no Esprito Santo. Tal encontro
exprime-se como um dilogo, atravs de aces e de palavras (n. 1.153).
Portanto, a primeira exigncia para uma boa celebrao litrgica que seja
orao, dilogo com Deus, antes de tudo escuta e depois resposta. Na sua
Regra, falando sobre a orao dos Salmos, so Bento indica aos
monges: mens concordet voci, a mente concorde com a voz. O santo
ensina que na orao dos Salmos as palavras devem preceder a nossa
mente. Geralmente no acontece assim; antes, devemos pensar e depois
aquilo que pensamos transforma-se em palavra. Mas na liturgia,
contrariamente, a palavra que precede. Deus concedeu-nos a palavra e a
sagrada liturgia oferece-nos as palavras; ns devemos entrar nas palavras,
no seu significado, acolh-las em ns, pondo-nos em sintonia com estas
palavras; assim que nos tornamos filhos de Deus, semelhantes a Deus.
Como recorda a Sacrosanctum concilium, para garantir a plena eficcia da
celebrao necessrio, porm, que os fiis celebrem a Liturgia com
rectido de esprito, unam a sua mente s palavras que pronunciam,
cooperem com a graa de Deus, para no acontecer de a receberem em
vo (n. 11). Elemento fundamental e primrio do dilogo com Deus na
liturgia a concordncia entre o que pronunciamos com os lbios e aquilo
que trazemos no corao. Entrando nas palavras da grande histria da
orao, ns mesmos somos conformados com o esprito destas palavras,
tornando-nos capazes de falar com Deus.
Nesta linha, gostaria de referir-me unicamente a um dos momentos que,
durante a prpria liturgia, nos chama e nos ajuda a encontrar tal
concordncia, este conformar-nos com o que ouvimos, dizemos e
realizamos na celebrao da liturgia. Refiro-me ao convite que formula o
Celebrante antes da Prece eucarstica: Sursum corda, elevemos os nossos
214

coraes, para fora do enredo das nossas preocupaes, dos nossos desejos,
das nossas angstias e da nossa distraco. O nosso corao, o ntimo de
ns mesmos, deve abrir-se docilmente Palavra de Deus e recolher-se na
orao da Igreja, a fim de receber a sua orientao para Deus das prprias
palavras que ela ouve e pronuncia. O olhar do corao deve dirigir-se ao
Senhor, que se encontra no meio de ns: uma disposio fundamental.
Quando vivemos a liturgia com esta atitude de base, o nosso corao
como que subtrado fora de gravidade, que o atrai para baixo, e eleva-se
interiormente para o alto, para a verdade, para o amor, para Deus. Como
recorda o Catecismo da Igreja Catlica: A misso de Cristo e do Esprito
Santo que, na liturgia sacramental da Igreja anuncia, actualiza e comunica
o mistrio da salvao, prossegue no corao de quem ora. Os Padres
espirituais comparam, por vezes, o corao a um altar (n. 2.655): altare
Dei est cor nostrum!
Caros amigos, s celebramos e vivemos bem a liturgia, se permanecermos
em atitude orante, e no se quisermos realizar algo, fazer-nos ver ou agir,
mas se orientarmos o nosso corao para Deus e estivermos em atitude de
orao, unindo-nos ao Mistrio de Cristo e ao seu dilogo de Filho com o
Pai. o prprio Deus que nos ensina a rezar, afirma so Paulo (cf. Rm 8,
26). Foi Ele mesmo que nos concedeu as palavras adequadas para nos
dirigirmos a Ele, palavras que encontramos no Saltrio, nas grandiosas
preces da sagrada liturgia e na prpria Celebrao eucarstica. Oremos ao
Senhor para estarmos cada dia mais conscientes de que a Liturgia obra
de Deus e do homem; orao que brota do Esprito Santo e de ns,
inteiramente dirigida para o Pai, em unio com o Filho de Deus que se fez
homem (cf. Catecismo da Igreja Catlica, n. 2.564).

215

216

Concluso
Na catequese precedente, comecei a falar de uma das fontes privilegiadas
da orao crist: a sagrada liturgia, que como afirma o Catecismo da
Igreja Catlica participao na orao de Cristo, dirigida ao Pai no
Esprito Santo. Na liturgia, toda a orao crist encontra a sua fonte e o
seu termo (n. 1.073). Agora gostaria que nos interrogssemos: na minha
vida, reservo um espao suficiente orao e, sobretudo, que lugar ocupa
na minha relao com Deus a prece litrgica, especialmente a Santa Missa,
como participao na orao comum do Corpo de Cristo, que a Igreja?
Ao responder a esta pergunta, devemos recordar antes de tudo que a
orao a relao viva dos filhos de Deus com o seu Pai infinitamente
bom, com o seu Filho Jesus Cristo e com o Esprito Santo (cf. ibid., n.
2.565). Portanto, a vida de orao consiste em estarmos habitualmente na
presena de Deus e em termos conscincia disto, em vivermos em relao
com Deus como vivemos os relacionamentos habituais da nossa vida, com
os familiares mais queridos, com os amigos verdadeiros; alis, a relao
com o Senhor que confere luz a todas as outras nossas relaes. Esta
comunho de vida com Deus, Uno e Trino, possvel porque por meio
do Baptismo fomos inseridos em Cristo e, com Ele, comeamos a ser um
s (cf. Rm 6, 5).
Com efeito, s em Cristo podemos dialogar com Deus Pai como filhos; de
outra forma, no possvel, mas em comunho com o Filho podemos
dizer, tambm ns, como Ele disse: Abb. Em comunho com Cristo
podemos conhecer Deus como Pai verdadeiro (cf. Mt 11, 27). Por isso, a
orao crist consiste em olhar constantemente e de maneira sempre nova
para Cristo, falar com Ele, estar em silncio com Ele, ouvi-lo, agir e sofrer
com Ele. O cristo redescobre a sua identidade autntica em Cristo,
primognito entre todas as criaturas, em quem tudo subsiste (cf.Cl 1, 15
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ss.). Ao identificar-me com Ele, ao ser um s com Ele, volto a descobrir a


minha identidade pessoal, a de verdadeiro filho que olha para Deus como
para um Pai cheio de amor.
Mas no esqueamos: na Igreja que descobrimos e conhecemos Cristo
como Pessoa viva. Ela o seu Corpo. Tal corporeidade pode ser
compreendida a partir das palavras bblicas sobre o homem e a mulher: os
dois sero uma s carne (cf. Gn 2, 24; Ef 5, 30 ss.; 1 Cor 6, 16 s.). O
vnculo inseparvel entre Cristo e a Igreja, atravs da fora unificadora do
amor, no anula o tu e o eu, mas eleva-os sua unidade mais
profunda. Encontrar a prpria identidade em Cristo significa chegar a
uma comunho com Ele, que no me anula, mas eleva-me dignidade
mais excelsa, a de filho de Deus em Cristo: A histria do amor entre
Deus e o homem consiste precisamente no facto de que esta comunho de
vontade cresce em comunho de pensamento e de sentimento e, assim, o
nosso querer e a vontade de Deus coincidem cada vez mais (Encclica
Deus caritas est, 17). Rezar significa elevar-se altura de Deus, mediante
uma transformao necessria e gradual do nosso prprio ser.
Assim, participando na liturgia, fazemos nossa a linguagem da me Igreja,
aprendemos a falar nela e por ela. Naturalmente, como eu j disse, isto
acontece de maneira gradual, pouco a pouco. Devo imergir-me
progressivamente nas palavras da Igreja, com a minha orao, com a
minha vida, com o meu sofrimento, com a minha alegria e com o meu
pensamento. Trata-se de um caminho que nos transforma.
Ento, penso que estas reflexes nos permitem responder pergunta que
fizemos no incio: como aprendo a rezar, como creso na minha orao?
Olhando para o modelo que Jesus nos ensinou, o Pai-Nosso, ns vemos
que a primeira palavra Pai e a segunda nosso. Por conseguinte, a
resposta clara: aprendo a rezar, alimento a minha orao, dirigindo-me a
Deus como Pai e orando-com-outros, rezando com a Igreja, aceitando a
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ddiva das suas palavras, que gradualmente se tornam familiares e ricas de


sentido. O dilogo que Deus estabelece com cada um de ns, e ns com
Ele, na orao inclui sempre um com; no se pode rezar a Deus de
modo individualista. Na prece litrgica, principalmente na Eucaristia, e
formados pela liturgia em cada orao, no falamos unicamente
como indivduos, mas entramos no ns da Igreja que ora. E devemos
transformar o nosso eu, entrando neste ns.
Gostaria de evocar mais um aspecto importante. No Catecismo da Igreja
Catlica lemos: Naliturgia da Nova Aliana, toda a aco litrgica,
especialmente a celebrao da Eucaristia e dos sacramentos, um encontro
entre Cristo e a Igreja (n. 1.097); portanto, quem celebra o Cristo
total, a Comunidade inteira, o Corpo de Cristo unido sua Cabea.
Ento, a liturgia no constitui uma espcie de automanifestao de uma
comunidade, mas , ao contrrio, sair do simples sermos-ns-mesmos,
estar fechados em ns prprios, e aceder ao grande banquete, entrar na
grandiosa comunidade viva, na qual o prprio Deus quem nos alimenta.
A liturgia comporta a universalidade e este carcter universal deve entrar
sempre de novo na conscincia de todos. A liturgia crist o culto do
templo universal, que Cristo Ressuscitado, cujos braos esto abertos na
cruz para atrair todos ao abrao do amor eterno de Deus. o culto do cu
aberto. Nunca unicamente o evento de uma comunidade individual,
com uma sua colocao no tempo e no espao. importante que cada
cristo se sinta e esteja realmente inserido neste ns universal, que
oferece o fundamento e o refgio no eu, no Corpo de Cristo, que a
Igreja.
Nele, devemos ter presente e aceitar a lgica da encarnao de Deus: Ele
fez-se prximo, presente, entrando na histria e na natureza humana,
tornando-se um de ns. E esta presena continua na Igreja, seu Corpo.
Ento, a liturgia no a recordao de acontecimentos passados, mas a

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presena viva do Mistrio pascal de Cristo, que transcende e une os


tempos e os espaos. Se na celebrao no sobressai a centralidade de
Cristo, no teremos a liturgia crist, totalmente dependente do Senhor e
sustentada pela sua presena criadora. Deus age atravs de Cristo, e ns s
podemos agir atravs dele e nele. Cada dia deve aumentar em ns a
convico de que a liturgia no um nosso, um meu fazer, mas uma
obra de Deus em ns e connosco.
Portanto, no o indivduo sacerdote ou fiel ou o grupo que
celebra a liturgia, mas ela primariamente obra de Deus atravs da Igreja,
que tem a sua histria, a sua rica tradio e a sua criatividade. Esta
universalidade e abertura fundamentais, que so prprias de cada liturgia,
constituem um dos motivos pelos quais ela no pode ser idealizada nem
modificada por uma comunidade ou por peritos, mas deve ser fiel s
formas da Igreja universal.
At na liturgia da comunidade mais pequenina est sempre presente a
Igreja inteira. Por isso, na comunidade litrgica no existem
estrangeiros. Em cada celebrao litrgica participa juntamente toda a
Igreja, cu e terra, Deus e os homens. A liturgia crist, mesmo se
celebrada num lugar e num espao concreto, e exprime o sim de uma
determinada comunidade, catlica por sua natureza, deriva do tudo e
leva ao todo, em unidade com o Papa, com os Bispos, com os fiis de
todas as pocas e de todos os lugares. Quanto mais uma celebrao for
animada por esta conscincia, tanto mais fecundamente nela se realizar o
sentido autntico da liturgia.
Caros amigos, a Igreja torna-se visvel de muitos modos: no gesto
caritativo, nos projectos de misso, no apostolado pessoal que cada cristo
deve levar a cabo no seu prprio ambiente. Mas o lugar onde ela vivida
plenamente como Igreja a liturgia: ela o acto no qual cremos que Deus
entra na nossa realidade e ns o podemos encontrar e tocar. o acto no
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qual entramos em contacto com Deus: Ele vem a ns, e ns somos


iluminados por Ele. Por isso, quando nas reflexes sobre a liturgia
focalizamos apenas o modo como a tornar atraente, interessante e bonita,
corremos o risco de esquecer o essencial: a liturgia celebra-se para Deus, e
no para ns mesmos; obra sua; Ele o sujeito; e ns devemos abrir-nos
a Ele e deixar-nos guiar por Ele e pelo seu Corpo, que a Igreja.
Peamos ao Senhor para aprender a viver cada dia a sagrada liturgia,
especialmente a Celebrao Eucarstica, orando no ns da Igreja, que
dirige o seu olhar no para si mesma, mas para Deus, e sentindo-nos parte
da Igreja viva de todos os lugares e os tempos.

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O homem em orao _________________________________ 5


Arte e orao _____________________________________ 49
Salmos: O livro de orao___________________________ 53
Jesus e a orao____________________________________ 95
A orao da Igreja ________________________________ 145
A orao no Livro do Apocalipse ______________________ 199
A orao e a Sagrada Liturgia________________________ 211
Concluso______________________________________ 217

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fonte: www.vatican.va

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