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Traduo: Gisa
Reviso: Lu Avano
Reviso Final: Gloria
Formatao: Iara

Resumo:
Braden Forter, conde de Greyburn, dedicou sua vida a restaurar
a pureza de sangue de sua raa de homens-lobos. Durante anos
procurou em vo por uma prima longnua americana, uma mulher
cu!a linha de sangue " um elo vital na herana de sua #amlia.
Braden acreditava ue $assidy %olt estava perdida para sempre,
1
at" ue ela apareceu numa noite chuvosa & soleira de sua manso
londrina, com seu cabelo escuro como asas de corvo e sua pele
cheirando a luz de sol e arbustos de artemisa. 'uando Braden
levou-a a distante propriedade #amiliar, ambos puderam sentir uma
ineg(vel atrao. )as ela logo soube ue nunca poderiam
satis#azer a m*tua pai+o, pois Braden !( a havia prometido a
outro. ,ua esperana para reclamar o *nico homem ue sempre
amar( " desenredar os escuros e lu+uriosos segredos de seu
passado...

PRLOGO
-orthumberland, .nglaterra, /012
Braden permaneceu & larga sombra de seu av3, 4iberius
Forster, conde de Greyburn, e olhou a grande sala com cerca de
trinta pares de olhos ue pareciam humanos como os seus, mas
no eram5 mas sim olhos observadores, #erozes, sempre alertas.
6nsiosamente os homens e as mulheres esperavam em sil7ncio ue
o conde #alasse. .nclusive agora, neste nono grande encontro entre
as #amlias, os delegados nunca esueciam uem eram.
8oups-garous 9homens-lobos:5 uma raa separada da
humanidade, mas ue vivia entre os humanos, ue poderia ser
levada & e+tino se no #osse pela grande $ausa do conde de
Greyburn.
6 hist;ria !( havia sido relatada a Braden tantas vezes ue
ele a conhecia de cor. 4iberius tinha passado sua !uventude
procurando por seu povo disperso na <uropa, na =*ssia, na >sia, na
6m"rica. ,eus especiais dons permitiam-lhe sentir onde uer ue
vivessem, tanto entre a aristocracia e a elite de suas terras natais,
pre#erencialmente5 como entre a gente comum, menos
assiduamente, escondendo o ue eram.
6 discrio sempre era necess(ria. <ra um mundo de
humanos, e os humanos superavam demasiadamente em n*mero &
raa lobina, mas os loups-garous casaram-se com humanos e seus
?lhos no eram puros.
4iberius sabia ue sua gente e+tinguir-se-ia l( #ora,
murchando-se durante anos ou d"cadas, indevidamente, a menos
ue o sangue puro brotasse de novo e ue essas linhas puras de
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linhagem e poder se unissem a outros igualmente puros. ,omente
havia uma #orma disso se realizar@ as #ronteiras deviam ser e+tintas,
as antigas rivalidades e os velhos ;dios, esuecidos e os loups-
garous deviam unir-se realizando, deste modo, um grande pacto
para preservar sua raa.
4iberius tinha persuadido, ameaado, rogado, discutido, e
utilizado seu consider(vel poder para submeter todos a sua
vontade.
< eles tinham vindo & sua #ortaleza no corao de
-orthumberland, onde os Greyburn Forsters tinham conservado sua
terra durante centenas de anos, os Forsters possuam um
sobrenome humano, mas eram muito mais ue isso. 6 primeira
$onvocat;ria em /0A2 #oi carregada de perigo e receio, mas ao
?nal, os loups-garous tinham escolhido sua salvao. Bs primeiros
contratos matrimoniais tinham sido negociados, tomando nota das
linhas de sangue para os novos registros.
4inham passado uarenta anos, e haviam se reunido duas
vezes a cada d"cada. )as este era o primeiro encontro de Braden.
6os uatorze anos tinha aprendido a trans#ormar-se, tornando-se
assim, merecedor de tomar parte na $ausa.
Bbservou sob suas escuras sobrancelhas o delegado russo, o
pai da moa ue tinha sido prometido a ele precisamente durante
esta reunio. <ra um grande lati#undi(rio, um prncipe ue
governava um peueno reino de servos em seu longnuo pas. B
sangue russo era #orte, e uando se unisse a antiga linhagem
inglesa,...
Braden sacudiu sua cabea. %avia muito ue ter em conta
aui, neste ameaador lugar com seus estandartes e sua #ria pedra.
Blhou para os outros delegados, memorizando seus rostos@ severos
escoceses das 4erras 6ltas e Bai+as5 aristocratas #ranceses, ue
graas aos seus poderes tinham sobrevivido & purgao da nobreza
em sua terra5 os cautelosos austracos e prusianos, os peuenos
grupos de orgulhosos espanh;is e italianos de climas mais uentes,
onde sua gente escalava as montanhas5 noruegueses ue tinham
cruzado o mar para chegar de novo &s mesmas costas ue seus
ancestrais tinham conuistado.
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%avia todo um leue de convidados procedentes de terras
mais e+;ticas, ue tinham vindo contra a vontade5 um prncipe
hindu, um +eue do deserto, e o *ltimo, um superior um vener(vel
cl !apon7s. ,omente seus sangues desumanos uniam-nos uns aos
outros.
< depois, estavam os americanos. Guardavam #erozmente
sua independ7ncia e observavam com olhos entreabertos, o nobre
ingl7s ue reclamava a liderana de todos os ue podiam correr
como lobos e como humanos. )as eles tamb"m reconheciam a
importCncia do aviso do av3, e por isso tinham chegado a Greyburn,
para #alar, debater e ultimar um compromisso.
%o!e, o nono encontro das #amlias chegava ao seu ?m. Bs
delegados se dispersariam por outros cinco anos, mas haviam
elaborado novos contratos, e nasceria uma nova gerao de
meninos, ue conduziria &s revividas linhas de sangue. 4al como o
primeiro contrato tinha unido o de#unto pai de Braden com Dngela
Gevaudan do antigo sangue #ranc7s. Dngela havia cumprido com o
seu dever dando ao herdeiro de Greyburn tr7s ?lhos@ Braden,
'uentin e =oEena. $ada um, por turno, casar-se-ia segundo a
grande $ausa ditasse5 e seus ?lhos tamb"m assim #ariam, at"
chegar a um #uturo onde os loups-garous converter-se-iam na raa
poderosa e sem temor ue deviam ser...
F)enino.
Braden abandonou bruscamente seus pensamentos e elevou
o olhar para seu av3. Gm olhar de 4iberius podia congelar ualuer
humano ou lic(ntropo, e sempre convertia os !oelhos de Braden em
gelatina. )as o menino tinha aprendido a trans#ormar-se, e o temor
converteu-se em respeito.
F,enhorH
4iberius empurrou-o ligeiramente dirigindo-o para as portas
de madeira macia.
FI(. 4enho umas palavras ?nais para os outros, mas #alarei
contigo mais tarde.
Despachou Braden com um gesto de seu ombro, e Braden
viu ue todos os olhos dos estranhos, #rios e calculadores, estavam
sobre ele desta vez. Bs delegados sabiam ue Braden era o
herdeiro do condado e o grande prop;sito de seu av3, por isso
procuravam algum sinal de debilidade nele.
4
Devo ser #orte como meu av3, pensou Braden. Gm dia todos
iro me respeitar. <ndireitou-se e saiu da sala, #echando as pesadas
portas duplas atr(s dele.
F< bemH Fvaiou uma voz uando entrou no vestbulo da
entrada. Bs olhos de 'uentin estavam brilhantes de curiosidade e
malcia.
F Foi to e+citante como pensava ue seriaH 4iveste ue
#alar, ou seuer deram conta de ue estava aliH B ue pensa de
gracioso...H
Braden a#errou o brao de seu irmo.
F6ui no. Fsussurrou.
Blhou para a =oEena ue estava, como sempre, agarrada ao
cotovelo de 'uentin, e conduziu os g7meos pelo vestbulo para as
portas principais. Gm servo apressou-se para abrir as portas, e
saram para a t7nue luz do sol. Gma vez, estando sozinhos, e depois
do alto escudo da sebe de arbustos, Braden ?+ou seu severo olhar
em seu irmo peueno e utilizou sua pro#unda voz para impor-se a
ele.
F<stava espiando F acusou-o.
F -o tinha direito de estar ali. ,e vov3 tivesse visto...
'uentin riu. -ada o assustava, nem a ameaa de um
castigo, nem a perspectiva de graves conseJ7ncias. <ra, como sua
me havia dito antes de sua morte@ impossvel.
F 6credita ue s; " um !ogoH Fperguntou Braden.
F B ue o av3 tem #eito para salvar a nossa gente...
F,ei, sei F'uentin p3s os olhos em branco.F K to
completamente s"rio. Lara ue serve ser capaz de trans#ormar-se
se no houver diversoH 'uando eu realiz(-la, des#rutarei dela.
=oEena curvou seus peuenos dedos ao redor do brao de
seu irmo g7meo.F<u no Fdisse.F Dese!aria no me trans#ormar
nunca.
F-o tem escolha Fdisse Braden, com mais rudeza do ue
pretendia.
- 4odos devemos #azer o ue vov3 nos diz, ou no
sobreviveremos F,ua voz suavizou-se.
F De todas #ormas, uando puder trans#ormar-se, saber(,
=o. K assombroso... F4remeu.
5
F Lobres humanos. 'uase sinto pena por eles.
F<u, no Fcomeou =oEena.
F ,e pudesse, eu...
)as suas palavras #oram a#ogadas por 'uentin.
F6credito ue no pode esperar ue o av3 morra para ser o
lder Fdisse a Braden, seu sorriso burlando-se de suas palavras.F
)as ele no est( nem perto de enterrar a tocha, assim ter( ue se
resignar em estar em segundo plano durante uns poucos anos
mais.
Braden ?cou tenso.
F'uando eu #or o lder, ter( ue #azer o ue te diga.
'uentin dedicou-lhe uma saudao zombadora.
F,im, milord, mas ainda no.
,oltou um uivo uando Braden agarrou-o, e de repente
iniciou-se uma perseguio, meio a s"rio e meio como !ogo.
Derrubaram-se na grama, 'uentin arrumando-se muito bem,
apesar de sua menor idade.
=oEena saltou um pouco como se #osse unir-se a eles, mas
ela estava muito orgulhosa de seu novo vestido para manch(-lo, e
sua dignidade de doze anos era muito #r(gil para ceder.
6o ?m, Braden submeteu 'uentin.
FLrometa-me - disse isso sem #3lego. M Lrometa-me ue me
obedecer( uando eu #or o lder.
-o havia rendio nos olhos de 'uentin, e seu sorriso no
vacilou.
F4eme ue #aa o ue ?zeram o irmo e irm do av3, e
estrague sua $ausaH
Braden tamb"m conhecia esta hist;ria de cor.
F6mbos eram traidores. 6 tia av; Grace casou-se com um
humano e no com o companheiro eleito para ela. < o tio av3
Nilliam rompeu sua palavra e #oi viver na 6m"rica, mas nunca
enviou seus ?lhos de volta & .nglaterra. 6gora est( morto, e
perdemos sua linha de sangue...
F8inhas de sangue. Fala igual & 4iberius.
F< voc7 #ala como um menino, porue no compreende.
F,; porue as #amlias ue v7m aui so loups-garous
como n;s, no signi?ca ue se!am dignos. $omo a moa russa...
6
FB ue acontece com elaH
'uentin inclinou-se, mostrando seus dentes.
FIoc7 gosta dela, noH Ii a #orma com ue a olha. ,omente
porue vov3 arrumou para ue voc7 se case com ela dentro de uns
anos. )as seu pai e ela t7m algo ruim. <u a vi chamar um moo dos
est(bulos de servo, < essa garota " malvada e vaidosa. Disse ue
uando aui viver, todos devero #azer o ue ela ordenar.
Braden tentou imaginar esse rosto delicado e e+;tico
dizendo tais ameaas. $ertamente ue no. )ilena havia sorrido
para ele, tinha-o #eito acreditar ue tamb"m gostava dele...
F-o acredito em voc7 F disse.
F4alvez no agora. )as no acredito ue ela ache Greyburn
a seu gosto.
B tom de sua voz p3s Braden imediatamente em alerta. 6
e+presso e+agerada, muito inocente, de 'uentin, era igual a ue
Braden havia visto muitas vezes, !usto antes ue seu irmo
pregasse uma brincadeira em alguma vtima desventurada e
con?ada. ,eus peuenos truues no eram perigosos, e nunca
tinham m( inteno. <+ceto nessas estranhas ocasiOes em ue a
vtima no gostava...
FB ue voc7 #ezH Fe+igiu saber Braden, segurando-lhe o
pescoo.
'uentin somente sorriu mais amplamente, mas seu irmo
no teve tempo para esperar uma resposta. Gm chiado proveio de
alguma parte do interior da casa, bastante alto para ouvidos
desumanos ue podiam ouvir, inclusive atrav"s dos grossos muros.
Braden levantou 'uentin e deu-lhe uma sacudida.
F,e voc7 #ez-lhe algum mal...
F=ecorda essas Pores do !ardim ue a #azem espirrarH
,omente me assegurei de ue tivesse su?cientes para decorar seu
uarto. F'uentin inclinou a cabea.
F -o parecer( #ormosa com um nariz escorrendo.
Braden #echou seus olhos.
FLor ue, 'uentinH ,abe o ue o vov3 #ar( contigo uando
se der contaH
'uentin sabia. Q( tinha sido castigado antes. )as nunca
havia #eito uma brincadeira com um dos #amiliares dos delegados.
7
FFaria bem em ir ao bosue por um momento Fdisse
Braden, empurrando 'uentin.
F =o, voc7 tamb"m.
=oEena, ao menos, teve o bom senso de estar assustada.
8argou o brao de seu g7meo.
FIamos, 'uentinR
'uentin permaneceu em seu lugar.
F=eceberei um sermo de todas #ormas, assim por ue
deveria me incomodar...
Braden grunhiu e carregou contra 'uentin.
F $orraR
,ob outras circunstCncias, Braden teria gostado de ver como
'uentin obedeceu to rapidamente. B poder da vontade de Braden
estava crescendo, e podia senti-lo correndo por suas veias igual &
magia da trans#ormao.
)as ele no era nada comparado com o conde. 4ragou com
di?culdade e voltou para casa, alcanando os largos degraus, !usto
uando seu av3 saa. ,eu cabelo branco estava revolto, seus olhos
Pame!avam, e tal era sua #*ria ue Braden acreditou ue passaria
por cima dele.
)as 4iberius deteve-se, com os punhos #echados a seus
Pancos.
F'uentin Frugiu.F Bnde est(H
F-o sei Fdisse Braden.F <le estava...
F Ioc7 se d( conta do ue tem #eitoH 6 ?lha do conde #oi
insultada, e o pr;prio conde... F 6 vontade de seu av3 atingiu
Braden como uma catarata de (gua, #azendo com ue,
virtualmente, ?casse impossvel respirar.
F Bs russos ameaaram romper o contrato matrimonial. Lor
culpa desse menino, a pr;pria aliana est( em perigo. Diga-me
onde est(.
Lor um instante Braden vacilou. 'uentin devia aprender. )as
a maneira de ensinar de seu av3 era dura na maioria das ocasiOes5
e com seu atual aborrecimento, poderia #azer algo pior ue lhe dar
uma surra.
FLeo desculpas, senhor F disse Braden.
F -o sei.
8
%avia algo muito mais ameaador na repentina calma de
seu av3, ue em seu anterior estado de #*ria.
F Ioc7 acredita ue tamb"m pode me enganarH Fdisse
brandamente.F -o. )ataria voc7 antes.
Braden tremeu dentro de si. %avia sido educado para
acreditar ue nada importava mais ue a $ausa, ue todo o resto
devia ser sacri?cado por ela. 4inha visto este princpio trabalhar
com o matrim3nio de seu av3 com a mulher ue tinha escolhido por
seu sangue puro, e outra vez com seus pais.
)as 4iberius no mataria o veculo do sangue puro ue
lutava por preservar, ao menos no o corpo. )as havia outras
coisas ue perder...
6bruptamente, seu av3 tomou o brao de Braden com um
duro aperto e arrastou-o dentro da casa. B conde russo estava
esperando ao p" da grande poltrona, seus olhos eram como
chapeadas #endas. B av3 deteve-se diante dele, e algum tipo de
silenciosa comunicao passou entre os lordes, do tipo ue Braden
somente comeava a compreender. 6s vontades chocaram-se, e #oi
o conde uem se a#astou primeiro.
FI( para os meus aposentos Fordenou 4iberius ao seu
neto, e o garoto no duvidou em obedecer.
Lodia conseguir mais tempo para 'uentin e assim seu av3
se acalmaria um pouco. $omeou a subir as escadas ue
conduziam ao patamar e corredores ue discorriam ao longo do
primeiro andar, atrav"s da ala da #amlia e dos convidados. Gm
peueno grupo de delegados e seus casais estavam observando
com cautelosa curiosidade da ala dos convidados, mas retiraram-se
uando o av3 alcanou o patamar. Bs serventes humanos partiram
com igual discrio.
B dormit;rio de seu av3 era um lugar onde Braden nunca
tinha estado. 6ui se aplicavam os castigos e os sermOes eram
dados. < aui o peso da $ausa era esmagante.
Gma antiga armadura descansava contra o muro, escudos e
armas ue tinham sobrevivido a uma "poca mais selvagem. B
sangue Forster remontava muito mais al"m ue a pr;pria casa,
embora os nomes dos ancestrais de Braden tinham mudado com os
9
s"culos. -o havia nada tenro ou suave no uarto. <ra g"lido,
porue 4iberius renegava ualuer coisa ue insinuasse uma
debilidade humana. Bs loups-garous no so#riam com o ue era #rio.
,eu av3 estava sentado em sua poltrona de duro respaldo.
FLermanea onde est( e escute Fdisse. F 6credito ue
voc7 tem idade su?ciente para compreender. <stive euivocado.
Iou esclarecer isso de novo. 'uentin somente tem valor para mim
uanto aos ?lhos ue possa engendrar. < =oEena tamb"m. )as
voc7... de voc7 espero muito mais.
Braden levantou o uei+o.
F$onheo meu dever.
F-o F4iberius golpeou o punho sobre o esculpido brao da
cadeira.
F )as o conhecer(, antes ue termine contigo. ,eu pai era
menos ue in*til, mas seu sangue " #orte. Ioc7 no me trair( ao
?nal F 8evantou-se e caminhou para a antiga !anela de onde se via
o parue. ,ua voz descendeu at" um (spero murm*rio.
F Fui trado antes, em duas ocasiOes. )inha uerida irm
#ugiu com um humano antes ue seu matrim3nio com o homem
ue eu tinha escolhido para ela tivesse tido lugar. =echaou os
costumes de nossa gente. < a ?lha de Nilliam, <dith, escapou com
um gran!eiro americano, um humano chamado %olt. Nilliam e
Fenella #aleceram durante estes *ltimos cinco anos, e <dith e %olt e
seus dois descendentes estabeleceram-se em algum abandonado
lugar do selvagem oeste americano.
F)as se souber onde esto... Fcomeou Braden.
FFaz cerca de um ano, sim. ,e sobreviveram, iremos
encontr(-los e os traremos de volta. <ssa ser( sua tare#a uando
chegar & idade adeuada. 4raz7-los de volta e #or(-los a... F
deteve-se, inspirando pro#undamente. F -o haver( mais traiOes.
6 pai+o e a ang*stia na voz de 4iberius eram muito reais e
completamente inesperadas, e sacudiu o corao do neto como
nenhuma outra coisa antes. ,eu av3 tinha passado sua vida
tratando de salvar uma raa, e seus pr;prios irmos deram-lhe as
costas. ,omente seu inato poder tinha conservado a cooperao
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entre os outros homens-lobos, uando tinham motivos para duvidar
de sua #ora e autoridade, inclusive sobre sua pr;pria #amlia.
Bs loups-garous respeitavam a #ora. )as a lealdade &
#amlia estava marcada a #ogo em suas almas, por isso as rebeliOes
de seus irmos eram #eridas ue no curariam. Braden no podia
imaginar 'uentin e =oEena #azendo o mesmo a ele. -unca.
$ruzou a gasto o tapete at" o Panco de seu av3.
F<u no #arei o ue eles ?zeram Fprometeu.
F -o dei+arei ue a $ausa morra.
,eu av3 olhou-o, e #oi como se nunca tivesse revelado esse
instante de vulnerabilidade.
F'uando terminar contigo, no ter( outro prop;sito. Iiver(
pela $ausa, como eu mesmo. -ada mais ter( importCncia para
voc7. $ompreendeH
B menino no podia #alar. B olhar de seu av3 apanhou-o
como as armadilhas do bosue para agarrar os #urtivos humanos, e
sua lngua estava paralisada.
F-o voltar( a mentir para mim. .r( procurar seu irmo e
me trar( ele. Depois administrar( o castigo ue o conde escolha.
I(.
6p;s essas palavras, no havia lugar para a negociao,
nem um rinco & compai+o ou & piedade. 6 lio no seria
somente para 'uentin, mas tamb"m para ele. De tal modo ue
nunca esueceria.
Braden voltou-se e saiu dos aposentos com a mente em
branco. 6travessou o patamar at" uma porta ue conduzia a uns
corredores estreitos, ocultas escadas, e uma entrada traseira ue
utilizavam os serventes. 6li se deteve, #are!ando & tarde5 o outono
apro+imava-se, e p3de cheirar o #eno e a urze, e as ovelhas e as
cristalinas (guas do rio ue estavam ao #undo do inclinado parue.
Despo!ou-se de sua roupa atr(s dos arbustos do muro e se
trans#ormou com um s; pensamento. ,obre uatro patas correu
atrav"s dos !ardins, passou o aberto prado e entrou no bosue, ue
um ancestral tinha plantado e ue 4iberius tinha cultivado, e agora
era muito maior ue ualuer outro bosue privado do norte da
.nglaterra.
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<nuanto corria, saltando e esuivando os pinheiros,
carvalhos e #resnos, ignorou os rastros do coelho e da raposa e de
todas as outras peuenas criaturas ue compartilhavam o bosue.
,omente havia um a uem caar, e muito em breve encontrou o
aroma #amiliar. )as uem se encontrou com ele #oi =oEena com os
olhos muito abertos e o rosto p(lido. ,ua saia estava coberta de
barro e seu cabelo estava enredado com ramos e #olhas.
FB ue lhe #aroH Fsussurrou ela.
Braden trans#ormou-se e rapidamente =oEena olhou para
outro lado.
,eu pudor sempre tinha sido e+agerado, mas Braden no
tinha tempo para sua sensibilidade uase humana.
FBnde est(H Fperguntou.
FIeio busc(-loH
FIim para lhe dizer ue ?ue no bosue FBraden cruzou
seus braos sobre o peito, embora comeasse a sentir o #rio do ar.
FIov3 ordenou-me ue o leve de volta. B conde decidir(
seu castigo, mas se 'uentin se mantiver a#astado at" ue os russos
partam, talvez nada acontea.
=oEena mordeu o l(bio. F Ioc7 se meter( em problemas se
no lev(-lo de volta.
Braden encolheu de ombros.
F,ei ue 'uentin pode encontrar algum lugar para
esconder-se durante uns poucos dias. 'uando o vir, diga-lhe...
FLode dizer isso voc7 mesmo F'uentin saiu detr(s de um
grosso grupo de (rvores, sem mostrar seu habitual sorriso.
F -o sou um covarde. K minha culpa. Ioltarei contigo.
F-o FBraden olhou seu irmo menor ?+amente,
pro!etando sua vontade.
F -o " to #orte como eu, e voc7 nunca gostou do vov3.
)as estar( em dvida comigo por isso, 'uentin. -o esuea ue
me deve isso.
'uentin #echou e abriu seus punhos.
F-o esuecerei.
Braden olhou para =oEena.F,er( melhor ue volte. -o se
apro+ime do vov3 durante um tempo. Bs delegados partiro logo, e
as coisas voltaro para sua normalidade.
12
-ormalidade. B normal ue se possa estar em Greyburn.
F<u o verei, se puder Fdisse Braden a 'uentin.F )as
mantenha-se #ora de problemas, por uma vez.
Blharam-se um ao outro. =oEena chorava silenciosamente.
Depois de um momento, 'uentin deu um passo atr(s, e logo outro,
at" ue desapareceu de novo depois das (rvores.
)ais tarde Braden #alaria com =oEena, tentaria consol(-la se
lhe permitisse. )as sempre tinha estado mais unida a 'uentin, e a
separao seria di#cil para ela. <le voltou a ordenar ue retornasse
a casa, e trans#ormou-se de novo.
,ua corrida de volta a casa #oi to veloz como certeiro. ,abia
o ue viria uando admitisse sua #alta ante 4iberius. Lodia suportar
a dor, mas a humilhao e o desd"m de seu av3 eram mais
cortantes ue ualuer l(tego.
)as ele suportaria sem piscar, para provar sua #ora. Lara
mostrar ue no era #raco. Devia ser merecedor de ser o
encarregado do trabalho da $ausa.
- -o o decepcionarei, vov3 Fprometeu.F Farei ue nossa
gente se!a #orte de novo. -ada me deter(, nunca.
6 meio milha da casa desviou-se e correu para o topo de
=ooS TnoEe. Dali podia ver todo o vale, atrav"s dos peuenos
campos e os casarOes isolados e mais & #rente at" as ?leiras de
urze, e as colinas sem (rvores ue se marcavam na distCncia. <sta
era sua terra5 amava-a como amava Greyburn, com seus robustos
arrendat(rios humanos, e o in;spito de uma paisagem ue nunca
tinha sido inteiramente domado.
,im, entregar-se-ia devotamente & $ausa. )as ele, ao
contr(rio de 4iberius, encontraria lugar em sua vida para outras
coisas. Lara o a#eto #amiliar, para a beleza do p(ramo, do bosue e
da pai+o. Lara a possibilidade de amar num matrim3nio
combinado. Lara um ideal ue no estivesse conduzido pela ira e
pelo rancor.
$umprirei com meu dever, lorde Greyburn. )as #arei &
minha maneira, no & sua.
Braden acreditava com todo seu corao ue seria uma
promessa ue sempre poderia cumprir.
13
Montanhas de Serra Nevada, Califrnia

$assidy empurrou a aberta porta com o p", ignorando o
aterrador rangido ue emitiu, e dei+ou cair ao cho & braada de
ramos e lenha !unto & chamin". Deteve-se para recuperar o #3lego,
sacudindo as su!as mos em suas igualmente su!as calas. Folhas
secas e marrons #ormaram redemoinhos dentro da casa antes ue
pudesse #echar a porta, unindo-se as ue !( estavam empilhadas
nas esuinas da peuena cabana.
6 me havia #alecido uando as primeiras #olhas comearam
a cair, e agora as (rvores estavam meio nuas. $assidy #oi &
despensa e observou as poucas sacas e potes ue permaneciam
nas estantes. -o havia muita comida, nem seuer para ela com o
inverno apro+imando-se. < ela no era uma guerreira como sua
me, ou como um homem #orte e grande como tinha sido seu pai
antes de partir. -em seuer )organ estava ali para encontrar mais
comida antes ue a neve chegasse.
K uma moa #orte Fdisse-lhe sua me durante as semanas
anteriores & sua morte.F Lossui o sangue puro dos Forster. 'ue
Deus me a!udeR B sangue ue eu dese!ava esuecer...
$assidy #echou seus olhos e agachou-se #rente & chamin",
partindo uma peuena pea de lenha entre suas mos. 4inha
memorizado uase tudo o ue sua me havia dito durante essas
*ltimas semanas, porue era importante. ,ua me sabia ue havia
algo mau dentro dela e, portanto, tinha tentado e+plicar-lhe as
coisas ue poderiam a!ud(-la no #uturo.
$assidy !( conhecia a maioria delas@ como acender #ogos,
como cozinhar mantimentos simples, como as bolachas, e o ue ela
chamava UmushV, e como abrandar a carne seca armazenada para
o inverno. ,abia onde encontrar a melhor (gua e onde cresciam os
bagos, como calibrar o clima e como se manter uente na neve.
)as sua me no tinha #alado como seria estar to sozinha.
,aindo do bosue onde estava a cabana, $assidy subiu a
peuena colina depois da casa. 6s montanhas eram altas e
agrestes. B c"u parecia um lago suspenso de barriga para bai+o. 6s
(rvores agitavam-se com o vento.
14
6li no havia nada ue mostrasse uando ou onde tinha
morrido <dith %olt. $assidy #azia o ue sua me dese!ava ue
?zesse. 4inham passado sua *ltima noite !untas #ora da cabana, em
uma clareira rodeada de (rvores ue sua me amava, aonde ia
#reJentemente para trans#ormar-se. <ntregue-me ao bosue F
disse-lhe, enuanto seus olhos #echavam-se e sua respirao #azia-
se mais e mais lentaF. Dei+e-me descansar aui. < no volte,
$assidy.
-o havia retornado, no depois de ter derramado todas as
l(grimas ue levava dentro, e de bei!ar o rosto de sua me, e
empurrar algumas #olhas de pinheiro, ramos e #olhas cadas sobre o
corpo deitado. ,abia ue sua me no sentiria #rio, mas a!udou-a
um pouco #az7-lo de todas #ormas.
B c"u, as (rvores e as montanhas estavam tal como ho!e
uando seu pai partiu, a uase um ano. $assidy nunca soube por
ue se #oi, embora sua me tinha tentado e+plicar. 6lgo sobre
prata, e dinheiro, e coisas ue ento no signi?cavam muito para
$assidy, uando s; tinha seis anos. 4udo o ue sabia era ue sentia
sua #alta , e de )organ uando se #oi depois da "poca de neve para
encontr(-lo.
,eu pai no era como sua me, ele no podia trans#ormar-
se. -o podia converter-se em um #ormoso e per#eito lobo ue
pudesse correr como o vento e desvanecer-se como uma sombra.
)organ sim. 4inha aprendido a trans#ormar-se pouco antes
de ir. -ada o assustava.
)as retornou. -enhum deles retornou. < sua me no havia
voltado a ser a mesma depois disso.
$assidy sentou-se sobre o cho e escutou. Ws vezes
acreditava ue ainda podia ouvir o uivo de sua me, repetindo-se
atrav"s do vale. ,eu pai viria do campo de pasto e )organ do
prado, e todos a #elicitariam uando se reunisse com eles vindo do
bosue, com sua pele brilhante e o cabelo solto, com um coelho ou
um par de aves para !antar.
-6lgum dia Fprometeu sua meF, ser( como eu. $omo
)organ. Ioc7 tamb"m se trans#ormar(.
F< embora tivesse somente seis anos, $assidy sonhava com
esse dia.
15
)as !( no ?cava ningu"m para ensinar-lhe como se
trans#ormar. ,omente tinha este corpo ue era muito peueno e
muito #raco. 4orpe, no elegante e gracioso como o de sua me.
,e #osse capaz de trans#ormar-se, talvez tudo seria mais
#(cil. Dei+aria de so#rer. $onheceria os segredos ue sua me no
teve tempo de ensinar-lhe. De alguma #orma, estaria mais perto de
sua me ue nunca.
Fungou o nariz e es#regou o rosto. K to boba, costumava
dizer-lhe )organ uando ela chorava. Xangou-se muito com ele
nesses momentos, mas agora dese!ava-o de volta. Dese!ava-o
tanto, ue lhe doa.
)as !( no podia chorar mais. 4inha ue acender o #ogo
antes ue anoitecesse, nem tanto pelo calor, como pela
comodidade ue conduzia. < estava #aminta, sempre estava
#aminta.
6 porta da cabana ainda estava entreaberta, dei+ando ue
entrasse o #rio. <la empurrou-a com seu corpo para #ech(-la
?rmemente e se apro+imou da chamin". 6rrumou a lenha
cuidadosamente, acrescentando pedaos de papel ue seu pai
tinha dei+ado em apertados montes. Loucos sobravam agora, e ela
nunca ueimaria os poucos livros da estante. 6ntes da more de sua
me, $assidy tinha aprendido a ler. < lia muito bem. 6lguns dos
livros eram muito di#ceis para ela, mas continuou tentando, tal
como sua me tivesse uerido.
< tamb"m porue os livros e suas palavras eram como
tapetes m(gicos ue a levavam longe.
6garrou um dos *ltimos pedaos de papel e estava a ponto
de alimentar a peuena chama, uando notou uma di#erena nele.
-o era como uma das grandes #olhas amareladas com muitas
letras peuenas F!ornal, dizia seu pai F a no ser um envelope
com endereo na #rente. <ndereo de uma cidade, um lugar
chamado ,o Francisco, a muitas milhas dali e estava escrito com a
letra de sua me.
$assidy apro+imou o envelope do seu nariz. 6inda cheirava a
sua me. 6briu-o lentamente com a unha e desdobrou a #olha de
seu interior. Gma a uma deci#rou as palavras ue cruzavam o #r(gil
papel em linhas trementes.
16
)inha uerida .sabelle,
=ezo para ue receba esta carta a tempo. .nclusive uando
escrevo estas palavras, sei ue minhas horas na terra esto
chegando ao ?m, e minha esperana " ue esta p(gina este!a em
suas mos antes ue v(.
=espire #undo, minha amiga, e no se aPi!a. ,oube durante
meses ue minha morte estava pr;+ima, mas tratei ue lutar pelo
bem de $assidy. Desculpe minha brevidade.
-o ano passado, apenas uns meses depois ue voc7 se #oi,
6aron partiu &s minas de -evada. -unca retornou. )organ seguiu-
o, e ele tamb"m desapareceu. -o sei nada deles. <m meu corao
sei ue 6aron est( morto, e minha alma se #oi com ele. K o costume
entre n;s nosso uando o lao " muito pro#undo.
-o, minha uerida amigaR -o posso te sobrecarregar com
isto, no uando sei ue se sente em dvida conosco por esses anos
#elizes ue passou aui. -unca e+istiram dvidas entre n;s, .sabelle.
)as agora devo te pedir ue me a!ude.
=euni todas as provisOes ue pude para $assidy, mas no h(
ningu"m nestas montanhas em uem con?o. -ingu"m e+ceto voc7.
Lor #avor, a!ude e acolha $assidy em seu corao e em seu lar. -o
me importa seu passado, assim como no te importa minha
natureza. ,omos irms em tudo, e+ceto no sangue.
<is os pap"is ue revelam os nomes da minha linhagem na
.nglaterra ue minha uerida me dese!ava esuecer. ,o pessoas
de riueza e alta ?la. -unca dese!ei ir contra os dese!os de minha
me, mas eles so minha #amlia. ,o de minha classe. $assidy
deve conhec7-los para compreender a si mesma e seus dons.
,ei ue no tem dese!o algum de voltar para a .nglaterra,
mas no tenho outra eleio ue pedir sua a!uda. ,e puder #azer
um sacri#cio to grande, leve a minha ?lha &ueles ue podem dar-
lhe o ue nenhum humano pode. =ezarei at" meu *ltimo #3lego
para ue esta deciso se!a a correta, e ue $assidy encontre a
#elicidade e o lugar ue meus pais nunca puderam encontrar.
Ienha, oh... sem perder tempo, minha uerida amiga.
6 carta acabava com as *ltimas palavras uase ilegveis,
como se sua me estivesse muito cansada para termin(-la.
6ssinada ao p" era um garrancho.
17
$assidy pressionou a #olha aberta contra seu rosto. .sabelle.
=ecordava-a vagamente, como um rosto brilhante e uma saia
ampla, rindo com sua me ou brincando como uma menina
peuena. 4ia .sabelle. ,im, sua me tinha #alado dela, e sorria
uando #azia.
<sta era uma carta, e supunha ue devia chegar & tia
.sabelle, ue se mudou para ,o Francisco uando $assidy era
pouco mais ue um beb7. $assidy sabia o ue era uma carta, e
como sua me estava acostumada a ir ao povoado, &s vezes para
envi(-las. )as esta nunca tinha sido enviada. 4alvez sua me
esueceu, ou estava muito doente.
6lgumas partes da carta eram con#usas, mas $assidy
entendeu o su?ciente. ,ua me dese!ava ue .sabelle viesse e a
levasse a um lugar chamado .nglaterra, onde havia... deteve-se
para deci#rar as palavras de novo. U... #amlia na .nglaterra ue
minha uerida me dese!ava esuecer... #amlia... minha linhagemV
Famlia. 8oups-garous, como sua me. <sse era o nome no
ue podia trans#ormar-se.
$assidy encontrou os outros pap"is sobre uais sua me
#alou e olhou a peuena lista de nomes.
Forster. ,ua me tamb"m tinha mencionado o nome antes.
B sangue Forster. -o signi?cava nada para $assidy, nem palavras
como UcondeV, UGreyburnV e U-orthumberlandV. )as todas tinham
ue ver com #amlia. Lertencer a algo. -o estar sozinha nunca
mais. $onhecer todos os segredos ue a manteriam a salvo para
sempre.
-o sempre. ,ua me estava morta. )as em algum lugar
havia pessoas como ela. Lessoas com as uais conviveria... ,e
pudesse encontrar .sabelle.
$assidy balanou-se sobre seus !oelhos e olhou ?+amente a
#raca chama presa na madeira. ,o Francisco estava muito longe,
ela sabia. .sabelle se alegraria em v7-laH
Gm n; #ormou-se em sua garganta. ,entir os braos de
algu"m ao seu redor, e escutar palavras amorosas, uma voz
dizendo ue tudo daria certo...
-o e+terior da cabana relinchou um cavalo.
18
$assidy ?cou de p" com um salto. Q( no havia cavalos aui,
no desde ue roubaram a "gua.
4odo seu cabelo pareceu ?car arrepiado, e suas pernas
tremeram. Lai. Lapai tinha voltado para casa. Bu )organ. Bu
ambos. 4inham vindo para recolh7-la.
)eteu a carta em seu bolso, correu & porta, tropeou na
soleira, e saiu voando para o estreito alpendre. B homem estava
bai+ando do cavalo, mas $assidy soube imediatamente ue os
aromas no estavam bem. -em seu pai, nem )organ. Gm estranho.
FBl(H Fchamou o homem.
$assidy ?cou muito uieta, como um coelho. B homem a viu
e comeou a apro+imar-se dela.
FK esta a cabana dos %oltH ,eu pai est( em casa, menina H
<le conhecia seu sobrenome. Lossivelmente conhecia seu
pai. <la deu um passo adiante e se deteve na beira do alpendre.
F)eu pai partiu Fdisse, tentando parecer mais velha. Blhou
o estranho nos olhos. <stavam rodeados de rugas e sua pele era
muito escura. %avia algo em seu rosto...
<le #ranziu o cenho.
F'ual " seu nomeH
F$assidy F ela disse.
F $assidy %olt.
B homem encolheu os ombros.
F<nto vim ao lugar correto F,eu olhar varreu a cabana e
voltaram para $assidy.
F 'uando voltar( seu paiH
<la mordeu o l(bio porue, como estava assustada,
certamente balbuciaria.
FLartiu e nunca voltou.
B estranho tirou o chap"u mostrando seu rgido cabelo cinza
e os sustentou entre as mos.
F'uanto tempo #az dissoH
F'uando eu s; tinha seis anos Fdisse ela.
F Depois partiu )organ, e minha me... F6s palavras
ueriam sair a #ervuras, porue no havia ningu"m para escutar at"
agora. )as ela mordeu o l(bio com mais #ora e olhou ?+amente a
bota do homem, gasta e coberta com o p; vermelho da montanha.
19
FDeve ter uns sete anos Fdisse o homem.F Bnde est( sua
meH
$assidy reteve o #3lego com um soluo e saltou #ora do
alpendre para os braos do estranho. <le deu um passo para tr(s e
#echou seus braos ao redor dela, o su?ciente para mant7-la sobre
seus p"s. )anteve-a apartada com as mos sobre os ombros dela.
<la se abraou a si mesma em seu lugar.
F<st( morta Fmurmurou.
B homem emitiu um som rude, tomou-a pelo pulso, e
empurrou-a para a cabana, olhou dentro, e voltou-se para #echar a
porta.
F)aldito se!a, 6aron. Dei+ou-me limpando o ue dei+a atr(s
pela *ltima vez.
$assidy olhou para cima e viu o rosto do estranho. 6gora
estava zangado, mas no havia ningu"m com uem se zangar.
<+ceto ela.
De repente agachou-se !unto a ela.
F<scute-me, peuena. 4er( ue vir comigo F-o #alava
como se dese!asse ue #osse com ele.
F -o posso te dei+ar aui, #osse o ue #osse sua me... F
,acudiu a cabea.
F K meu parente. - Larente. Famlia. F K minha... #amliaH
Fperguntou ela com uma pontada uase dolorosa de esperana.
F,eu tio Qonas Fdisse ele, endireitando-se.
F B irmo de seu pai. Iim da $ali#;rnia por outras razOes,
mas parece ue terei ue cuidar de voc7, eu goste ou no. F<ntrou
outra vez na cabana, dei+ando-a no alpendre, e retornou poucos
instantes depois com um #ardo preso com uma velha manta.
F ,o pouco mais ue #arrapos, mas tero ue servir F
<+aminou de novo.
F 'uerido ,enhor, peuena, aui s;, desde uando s; Deus
sabe,... " um milagre ue siga viva F,eu rosto obscureceu.F )as
do ue me surpreendoH
-o compreendia e+ceto uando havia algo de ue no
gostava. Lor um longo momento ele simplesmente olhou-a
?+amente.
20
FGraas a Deus ue tem mais de 6aron ue dela. -esta
noite ?caremos na cidade.
F,o FranciscoH Fperguntou $assidy.
<le soprou.
F.remos ao 8este, peuena, no ao oeste. 6o -ovo )"+ico.
6li tenho uma gran!a. 4er( bastante ue comer, e trabalho para se
manter ocupada. ,ua tia se encarregar( disso F<le estirou a mo.
F Ienha... cavalgar( detr(s de mim.
$assidy se deu conta de ue ele ueria dizer partir agora
mesmo, ue ia partir com um estranho ue era sua #amlia, mas
ue realmente no a ueria. Blhou ao seu redor e se precipitou
dentro da cabana, para os poucos livros gastos da prateleira.
<ncontrou outra manta e con#eccionou uma inst(vel pilha de livros
em seu centro, acrescentando uanta comida podia conduzir.
'uando voltou para o seu tio, ele #ranziu o cenho.
FB ue " istoH FDes#ez o n; da parte superior do #ardoF.
8ivrosH -o tenho lugar...
F-o posso ir com voc7 Fdisse ela.
F Devo encontrar .sabelle.
F-o conheo nenhuma .sabelle.
F6 amiga de minha me F<la escavou em seu bolso e tirou
a carta, alisando-a contra seu peito.
F )inha me escreveu-a...
B tio Qonas tomou o papel de sua mo. Depois de um
momento espremeu-o em seu punho e dei+ou-o cair ao cho.
$assidy inclinou-se para recolh7-lo, mas seu tio esmagou-o com seu
p" at" reduzi-lo a nada. 4ragando o n; de sua garganta, $assidy
#echou os olhos e rememorou cada linha da carta, de #orma ue
nunca esuecesse.
F-o necessita das amigas de sua me Fdisse ele.
F)as a #amlia de minha me vivem na .nglaterra F ela
disse, pronunciando a palavra cuidadosamente. F <la disse ue
podiam me a!udar.
F<suea-os.
F)as... voc7 pode me ensinar como me trans#ormar, tio
QonasH
21
6 cabea dele levantou-se bruscamente. F-o #alaremos
sobre isto nunca mais. <les no t7m nada ue ver conosco. -o
mencionar( outra vez essa trans#ormao.
<la calou ante a dureza de suas palavras. Q( tinha se dado
conta de ue seu tio, como seu pai, no era um loup-garous. %avia
algo distinto no aroma, na sensao ue percebia uando tocava
algu"m ue podia trans#ormar-se. )as Qonas no ueria #alar sobre
isso. 6lguma coisa o havia assustado.
$assidy no estava assustada. .nclusive, se o tio Qonas no
ueria mencion(-lo, devia e+istir algu"m ue #aria. 6lgu"m ue
compreendia e poderia e+plicar o presente ue lhe tinham
prometido antes ue sua me morresse.
F-o se preocupe comigo Fdisse ela.F -o tem ue me
cuidar. .sabelle...
,em acrescentar palavra, ele envolveu seu pulso com sua
grande mo e lanou-a para o cavalo. <la teve o tempo !usto para
a#errar seus livros. <le atou o #ardo & cadeira e montou, com o
cenho #ranzido. <ra bastante #orte para lan(-la atr(s dele, embora
ela tivesse ue subir para encontrar um assento entre a mochila e
os #ardos atados depois da cadeira. Qonas chutou ligeiramente seu
cavalo para ue se movesse, e ela agarrou seu casaco para manter-
se. <le no olhou pra tr(s uma vez seuer. $assidy distanciava-se
para sempre de tudo havia conhecido. <la girou seu pescoo e
ombros para olhar, como se ainda houvesse algu"m na cabana ue
lhe pudesse dizer adeus. <nto giraram em uma curva, passaram
depois de um grupo de pinheiros, e a cabana se perdeu de vista.
B cho estava muito longe. ,e saltasse, ?caria sem seus
livros e sem comida. -o podia dei+ar seus livros, nem seuer para
encontrar .sabelle.
<ra muito peuena, agora, para #azer o ue sua me
dese!ava. )as chegaria o dia em ue seria grande o bastante, e
muito #orte, para ir a ,o Francisco. <nto .sabelle poderia lev(-la &
.nglaterra, e ela voltaria a estar com a #amlia. Famlia ue a amaria
e lhe ensinaria como ser loup-garous. -o importava o ue
acontecesse no -ovo )"+ico com o tio Qonas, nunca perderia esse
sonho.
Lrometo. )e F disse em sil7ncio. F -unca me esuecerei.
22
CAPITULO 1
Londres, Inglaterra, !"#
$assidy abriu seus olhos & desacostumada escurido e
permaneceu muito uieta, escutando os sons da (gua e o rudo
surdo do barco a vapor.
)as os aromas no eram de salmoura e ar de mar, e o rudo
no era to tranJilo como no mar. Ficou muito uieta e rememorou
em sua mente o longo caminho ue havia #eito at" ali, ao hotel da
<stao Iit;ria e ao pesado #edor da noite de 8ondres.
4udo tinha sido como um sonho do momento em ue tinha
dei+ado o rancho onde tinha passado os *ltimos uinze anos de sua
vida, dei+ando atr(s um lugar ue nunca tinha sido um lar e a
pessoas ue se alegraram por v7-la partir. Bs parentes de seu pai,
ue nunca a tinha compreendido ou aceitado, devido ao selvagem
sangue de <dith %olt ue corria por suas veias.
B sangue daueles a uem tinha vindo encontrar.
=ecordou o longo caminho para o oeste do territ;rio do -ovo
)"+ico at" a $ali#;rnia, racionando o pouco dinheiro ue tinha
podido regular e economizar ao longo dos anos.
4inha estado imersa em uma enchente de sensaOes
estranhas no momento em ue tinha montado na lotada dilig7ncia
em 8as $ruzes. ,ua pouca e+peri7ncia do mundo Fum mundo de
salvia, arbustos de creosoto e mesuite, o calor do deserto, vacas e
ti!olos de barro cr* - tinha trocado para sempre, uando o trem
chegou ao $olorado. -em seuer seus livros de poesia e de
hist;rias romCnticas e de aventuras cuidadosamente preservados,
teriam podido prepar(-la para o ue encontrou nas buliosas
cidades ao longo das vias do trem, nem poderia imaginar nada to
enorme e desalentador.
6t" ue chegou a ,o Francisco e procurou o endereo ue
tinha memorizado #azia tanto tempo. ,omente o instinto e a sua
#"rrea determinao tinham-na conduzido atrav"s do labirinto de
ruas e edi#cios para encontrar a *nica pessoa em todo mundo ue
podia a!ud(-la.
23
.sabelle ,mith, a amiga de sua me, ue tinha #eito possvel
o resto desta viagem. < agora, ambas estavam em 8ondres, uma
cidade maior ue ,o Francisco, inclusive maior ue -ova .orue, a
ual .sabelle havia dito ue era a maior cidade da 6m"rica. .mensa,
buliosa, impossvel de evitar nem seuer durante o sonho.
$assidy sentou-se e olhou o t7nue uadrado da !anela. Devia
ser uase meia-noite, e o estr"pito e o clamor das ruas debai+o
logo tinham diminudo. ,e apro+imasse da !anela, podia ver as
carruagens subindo e bai+ando pela rua pavimentada, de caminho
e de volta de lugares com nomes como Belgravia e )ay#air.
<ra a UtemporadaV, tinha-lhe e+plicado .sabelle, uma "poca
de #estas e constante atividade nesta zona de moda de 8ondres. 6s
pessoas da vizinhana eram ricas, nobres ou importantes de
alguma #orma. <ra o tipo de lugar onde o conde de Greyburn devia
viver.
B conde. Gm lorde, como os cavalheiros das antigas
hist;rias, uma classe de homem distinto, ualuer ue tenha
conhecido sua vida. ,eria poderoso, e nobre, e muito magn?co
para os gostos de $assidy %olt.
)as era um Forster. <stava na lista ue $assidy tinha
memorizado uando tinha sete anos. <ra sua #amlia.
< amanh encontraria-os. )as amanh !( era ho!e. Bs largos
anos de espera chegavam ao ?m.
<stirou as pernas para o cho e olhou atrav"s do escuro
uarto para a cama contgua onde dormia .sabelle. ,eu delicado
rosto Fto #ormoso como devia ser o da Bendita Damozel do
poema de =ossetti F estava tranJila pelo sono, e $assidy sentiu
uma uebra de onda de a#eto e gratido. .sabelle tinha sido amiga
de sua me, e agora era de $assidy. <la era uma verdadeira lady,
tal como os das carruagens debai+o. < tinha nascido na .nglaterra.
6ssim tamb"m tinha voltado para o lar. 8ar.
$assidy apro+imou-se da !anela e abriu-a, #are!ando a grossa
n"voa, procurando algum aroma #amiliar. %avia um lugar onde
cresciam coisas no meio desta cidade intermin(vel, eles o
chamavam de %yde LarS, e ela podia cheir(-lo, !unto com os outros
magn?cos e murados espaos ue os ingleses tinham preparado
para seus !ardins.
24
)uito mais #ortes eram os aromas do esterco de cavalo, da
#umaa e da (gua ranosa do grande rio do sul. 4o longe como
podia ver, havia edi#cios semelhantes a #eios escarpados
uadrados aparecendo sobre pro#undos e ruidosos arroios, partindo
em ?leiras at" perder-se na intermin(vel bruma e escurido.
Lerguntou-se como algu"m podia tolerar viver entre esses
#rios canhOes. 6s paredes do hotel pareciam captur(-la, e recordou
com nostalgia a austera beleza do deserto, sem travas e sem
domesticao.
)as no -ovo )"+ico tinha estado sozinha.
Gm cala#rio de espera atravessou-a como se uma mo
invisvel roasse sua nuca. <stavam-na esperando, l( #ora. Lodia
sentir. Gma silenciosa chamada no pesado ar *mido, recordou-lhe
pela metade a suave cad7ncia da voz de sua me. 6 voz dos loups-
garous. 6 linguagem ue $assidy dese!ava converter na sua
pr;pria.
.sabelle ensinou-lhe algumas maneiras pr;prias da cidade
durante a viagem & .nglaterra5 aui, uma moa no via!a sozinha.
.sabelle nunca aprovaria os pensamentos ue corriam atrav"s da
mente de $assidy.
)as .sabelle estava pro#undamente dormida, e $assidy sabia
como se mover em sil7ncio. De noite podia caminhar sem ser vista,
sem ser incomodada pela multido ue convertia as ruas
impossveis de caminhar durante a luz do dia.
Lodia seguir a chamada. Devia #az7-lo.
Duvidou na escolha de suas roupas5 tinha um vestido de
viagem liso de seda ue .sabelle comprou-lhe, mas no podia
mover-se comodamente com ele. ,eu vestido de trabalho, o *nico
ue possua no rancho, salvo para as ocasiOes especiais, no era o
tipo de armadura ue necessitava para aventurar-se no
desconhecido.
)urmurou uma silenciosa desculpa para sua amiga
adormecida e colocou os !eans e uma velha camisa ue tinha
escondido do crtico olho de .sabelle. <la tinha obrigado-a a
des#azer do maltratado chap"u de trabalho5 assim ue !ogou o
cabelo para tr(s e o atou o melhor ue p3de com um pedao de
lao ue a amiga tinha dei+ado sobre a mesinha.
25
-o #oi di#cil sair e passar !unto &s poucas pessoas ue
havia no vestbulo, pessoal do hotel e convidados com neg;cios de
*ltima hora. <ncontrou uma escada lateral e seguiu seu ol#ato at"
uma estreita porta a#astada da grande entrada principal.
<m uns poucos minutos encontrou-se na rua, em um
peueno beco. <stava muito escuro e lotado de li+o, mas ela
encontrou seu caminho para a rua principal, detendo-se na esuina.
Gma ?leira de luzes iluminava a travessia para as carruagens de
passageiros, e esclareceu suas id"ias.
6o norte estava o aroma da erva, de (rvores e de (gua, ao
sul o grande rio chamado 4amesis. <ra muito mais largo ue o rio
Grande, con#orme tinha ouvido, mas nenhum gran!eiro trabalhava
suas bordas em 8ondres.
<m alguma parte, comeando nesta mesma rua, descansava
o caminho do seu #uturo. <m -ovo )"+ico tinha sido capaz de
rastrear um coelho entre milhas de matagais e deserto. 4udo o ue
precisava era um sinal, uma pista neste lugar sem pistas, para lhe
mostrar o caminho.
Fechou seus olhos e dese!ou com todo seu corao.
6 resposta chegou em #orma de uma ?na, esuiva espiral de
aroma ue se distinguia com #ora, elevando-se sobre os pesados
aromas como o grito do #alco em uma tormenta.
<la no podia e+plicar como este aroma, to distinto ao ue
tinha encontrado antes, #azia com ue seu corao saltasse e ue
sua respirao se entrecortasse. <ra e+traordin(rio, como uma Por
brotando #ora da estao no deserto. Ynico. .rresistvel.
<la soube. <ra o sonho #eito realidade. <ra a vida. <ra ela
mesma.
< enuanto permanecia ali paralisada, com o assombro, o
aroma comeou a a#astar-se, desvanecendo-se al"m de seu
alcance.
<la entrou na rua e capturou o rastro como se #osse uma
corda roubada de sua mo por um e+c7ntrico brincalho. -orte5
conduzia-a para o norte, e o ob!etivo no estava longe.
-o podia perd7-lo. <ra a melhor rastreadora do rancho de
seu tio, nenhum outro vaueiro apro+imou-se de sua habilidade.
,ob o amarelado resplendor das luzes seguiu o aroma com rapidez,
26
apenas pendente dos transeuntes, inadvertida porue ela assim o
dese!ava.
'ue seguia, era ineuvoco. 'uando o encontrou, soube.
<le caminhava sozinho, com a cabea bai+a e o olhar ?+o &
#rente como se esperasse obst(culos ue pudessem a#ast(-lo de
seu caminho. <ra alto, de ombros largos5 levava casaco e chap"u,
sustentava uma #orti?cao e seu passo era ?rme e decidido.
$assidy tinha visto homens de todos os tipos durante sua
viagem a 8ondres. %omens altos, homens bai+os, atraentes e #eios,
ricos e pobres, am(veis e cru"is. )as sempre to humanos como as
pessoas ue tinha conhecido no -ovo )"+ico. <ra algo mais.
-o importava ue no pudesse ver seu rosto e nem seuer
ue no soubesse seu nome. 6 necessidade em seu interior era
#orte5 era selvagem em si mesmo, & parte dela ue tinha esperado
despertar. <ra muito #orte para resistir. -o tinha outra opo ue
seguir este homem, este estranho #amiliar, como se seguisse seu
destino.
<le estava entrando em uma larga praa, com grama
pulcramente recortado, sebes, (rvores e ?leiras de enormes casas,
todas similares, a ambos os lados.
6 riueza das magn?cas carruagens, e as pessoas
belamente vestidas indicaram-na uem vivia nessas casas. Larecia
correto ue seu estranho pertencesse a esse ambiente. <le subiu os
degraus da entrada de uma das coisas, e depois de um momento a
porta abriu-se e ele entrou.
$assidy agachou-se atr(s um arbusto e es#regou suas
palmas nos gastos !oelhos de suas calas. Bs poetas #alavam sobre
coisas como o destino. Lossivelmente, teriam algo ue dizer sobre
por ue estava ela aui, neste lugar e tempo.
.sabelle ?caria se horrorizada, se soubesse. )as $assidy no
ia dar a volta agora. <stava lutando para encontrar o valor de
cruzar a rua, uando uma carruagem apro+imou-se da casa5 um
veculo elegante com briosos cavalos, um condutor e um homem
uni#ormizado ue apeou assim ue a carruagem parou. ,eu
estranho saiu novamente, e o homem uni#ormizado sustentou a
porta da carruagem aberta para ele.
27
'uando a carruagem ?cou em marcha, $assidy !( tinha
tomado sua deciso. Dei+ou ue ganhasse uma peuena distCncia,
e logo correu atr(s dele. Lodia correr durante milhas, se tivesse ue
#az7-lo. Gma suave garoa comeou a cair, uma umidade ue
empapou suas roupas e pele. <la apenas sentia.
6 carruagem tomou uma curva e entrou em uma larga
avenida, Panueada em um lado por !ardins gradeados. $assidy
recordou-se de .sabelle mostrando-lhe e dizendo ue era o pal(cio
de BucSingham, pertencente & rainha da .nglaterra.
6 carruagem,por"m passou direto, para uma buliosa
intercesso ue obrigou $assidy a utilizar toda sua concentrao
para segu-lo. 8ogo avanaram ao longo do %yde LarS, o maior
espao aberto ue ela tinha visto em 8ondres, e giraram para o por
uma rua mais estreita, uma vez mais encai+ada entre ?leiras de
casas cuidadosamente dispostas.
Bcultar-se era mais complicado aui. %avia muitas
carruagens, pessoas indo daui para l(, entrando e saindo das
casas entre estalos de risadas e m*sica t7nue. 6 casa diante da
ual se deteve a carruagem de seu estranho, era a mais buliosa de
todas, brilhante de luzes, guardada por homens de uni#orme ue se
inclinavam diante de todos os convidados ue chegavam & porta.
Gma vez, $assidy tinha pensado ue os amigos e
conhecidos de seus tios ue iam a suas #reJentes #estas estavam
espl7ndidos com sua elaborada roupa rec"m comprada. <la tinha
observado com #reJ7ncia essas reuniOes, atrav"s das !anelas da
#azenda de ti!olo de barro cr* de seu tio, &s uais nunca tinha sido
convidada e tinha inve!ado as pessoas do interior. ,abia ue ela,
com sua roupa de trabalho, remendada e poeirenta, nunca seria um
deles.
6s pessoas daui se moviam como se vestissem todos os
dias esses tra!es to ostentosos e magn?cos, como se nunca
tivessem conhecido a sensao da su!eira sob seus p"s nus ou
tivessem remendado um buraco de um par de meias.
-ingu"m era to magn?co como seu cavalheiro.
<le desembarcou da carruagem e parou, levantou a cabea,
e ela p3de ver seu rosto & luz do aba!ur.
28
Fazia honra a promessa implcita em seu aroma de todas as
maneiras possveis. ,eu porte era o de um rei, seu escuro tra!e
per#eitamente talhado sobre um elegante e #orte corpo.
,eu rosto era atraente at" tirar o #3lego. ,ob seu chap"u
uma *nica mecha de cabelo cinza cobria escuros e imponentes
superclios. ,ua boca era nobre, seu nariz largo, mas no muito
grande, seu uei+o uadrado e #orte.
)as #oram seus olhos ue a encantaram. <ram verdes, da
rica cor da vida, como o deserto depois de uma boa chuva,
ligeiramente inclinados sobre as altas mas do rosto. 4inham o
poder de penetrar a escurido, e girou e olhou em sua direoZ
4igreR 4igreR 6rdendo brilhantemente, disse ela em sil7ncio.
<ssa era a imagem ue lhe vinha & mente. <le ardia com muito
brilho, em e#eito. 6s !anelas de seu nariz alargaram-se como se
#are!assem o ar, um caador a ponto de saltar. 6utoridade e poder
emanavam dele como o calor da terra do deserto, Pua como um
manancial ue nunca secaria, um manancial com o dom de
restaurar a vida ao ?nal de uma larga e perigosa busca5 um poo
m(gico ue podia responder a todas suas perguntas.
-o -ovo )"+ico, uando as perguntas e as necessidades
sem satis#azer se #aziam algo impossvel de suportar, ela entrava
correndo no deserto, permanecia de p" sob a lua e uivava at" ue
sua garganta ?cava rouca. 6gora se sentia como se uivasse. 6ssim,
mordeu o l(bio e a#undou-se mais pro#undamente nas sombras.
)as a precauo no p3de acalmar a e+citao ue a convenceu de
ue conhecia este estranho to bem como a si mesmo. De ue, se
sasse & luz, ele abriria seus braos e a levaria ao seu reino m(gico.
<le se virou a#astando-se dela, sem v7-la, e subiu os degraus
da casa. Falou com os homens de uni#orme, ue se inclinaram e o
acompanharam ao interior. B homem ue ?cou olhou & esuerda e
& direita e seguiu-os, dei+ando a entrada deserta.
$assidy a!oelhou-se !unto a uma bai+a grade de #erro e
olhou para a rua. %avia uma pausa no ir e vir das carruagens e a
multido5 os guardas da porta no estavam. ,ubiu correndo os
degraus, deteve-se diante & porta, respirou #undo e abriu-a.
B grande vestbulo estava vazio, mas ela sentiu ue
somente era uma condio tempor(ria. <sses homens de uni#orme
29
voltariam. Lodia ouvir m*sica, e muitas vozes descendo pela larga
escadaria ue subia at" o segundo andar. <ra ;bvio aonde tinha ido
seu estranho.
<la no via outra maneira de continuar, e+ceto subindo
auelas mesmas escadas. 6o menos seus sapatos eram novos e
no su!ariam a polida per#eio dos degraus de m(rmore. <la
apoiou-se no corrimo e subiu as escadas, pendente do grito ue
converteria sua aventura em uma parada humilhante.
)as chegou no topo sem ser vista. 4eve a sensao de ue
deveria haver mais gente no patamar5 uma sensao de espera
Putuava no ar, e provinha em sua maior parte de uma porta aberta
& #rente das escadas.
6li era onde a m*sica e as vozes eram mais altas, e onde os
dois homens uni#ormizados permaneciam, olhando ao interior da
habitao mas sem entrar. Gma mulher com vestido negro e gorro
negro uniu-se a eles, sussurrando e+citadamente.
6lgo estava a ponto de ocorrer. $assidy abandonou a
precauo e colocou-se depois dos espectadores, na entrada. Bs
aromas dos corpos apertados, os per#umes e as Pores eram
en!oativos, mas ela soube ue seu estranho tinha passado por ali
somente uns momentos antes. 6 mulher do gorro olhou-a
surpreendida, mas $assidy sorriu e sustentou seu olhar, e a ateno
da mulher desviou-se dela.
$assidy agachou-se e teve uma vista clara do interior do
salo entre um par de pernas embainhadas em meias brancas.
B primeiro ue viu #oi um grande n*mero de pessoas,
repartidas por cada zona do salo, entre vasos de barro de novelo e
colunas arti?ciais e em cada esuina. 6 m*sica provinha da zona
mais a#astada, emergindo desde detr(s de uma ?leira de arbustos5
os m*sicos eram uase invisveis.
<nto viu seu cavalheiro. Lermaneceu ao lado da porta, sem
seu casaco e chap"u, muito uieto. ,eu cabelo, con#orme viu ela,
no era cinza de tudo, a no ser uma mescla de branco e negro.
<nuanto o observava, ele parecia varrer o salo com seu olhar,
pousando em algu"m em particular ue estava #ora da vista de
$assidy.
30
<nto #oi uando tudo #oi sossegando. B zumbido das vozes
e as risadas apagaram-se, enuanto as cabeas giraram, uma a
uma, para o cavalheiro de $assidy. B sil7ncio em si mesmo tinha
vida pr;pria, era sinistro e severo. 6lgu"m riu nervosamente e
calou-se com rapidez. 6 m*sica morreu com um gemido.
<ra por causa do seu estranho. 4igre, 4igre, ardendo
brilhantemente. Blhavam-no ?+amente, muitos rostos p(lidos sobre
espl7ndidos tra!es, as lustrosas cores das damas e os negros tra!es
dos cavalheiros. Blhavam-no como se nunca o tivessem visto antes.
,eu cavalheiro comeou a mover-se. $aminhava
lentamente, com uma graa e uma autoridade to inatas nele como
seus brilhantes olhos. )agicamente a multido saiu do seu
caminho, como se #ossem bezerros meio selvagens evitando a um
vaueiro com um #erro de marcar.
$assidy estirou o pescoo para ver o ob!eto do interesse do
seu cavalheiro. Gm peueno grupo de mulheres estava reunido no
e+tremo mais a#astado da habitao, to pr;+imas umas a outras
ue $assidy no poderia dizer onde acabava o vestido de uma e
comeava o da outra.
)as uma das mulheres era sutilmente di#erente &s suas
companheiras, e $assidy soube ue ela era o ob!eto do interesse do
estranho. 6 dama era um pouco ue $assidy, com uma ?gura
esbelta e um rosto chamativo, por no dizer #ormoso, coroado por
um cabelo dourado. ,eus brancos e uase nus ombros brilhavam na
suave luz, como se ela tivesse sado das p(ginas de uma das
revistas de modas da tia %arriet.
Qusto uando o cavalheiro de $assidy estava a ponto de
alcan(-la, uma mulher mais velha e corpulenta interceptou-o.
Falou-lhe com uma voz bai+a e agrad(vel, inclinando-se para ele,
mas seu corpo embutido em um pesado tra!e transmitia seu medo.
B cavalheiro de $assidy duvidou durante uns poucos segundos,
murmurando umas poucas palavras & mulher mais velha. <la deu
uns passos para tr(s, visivelmente abalada.
Bruscamente, a !ovem mulher loira separou-se de suas
amigas, com o uei+o alto e as costas muito retas. B cavalheiro de
$assidy encontrou-se com ela em um crculo de sil7ncio, e
31
permaneceram #rente a #rente, parecidos somente no ar de
absoluto controle ue ambos possuam.
F=oEena Fdisse o cavalheiro de $assidy, com sua pro#unda
e segura voz, to suave como o veludo e #ria como uma noite de
inverno no deserto.
F K hora de voltar para casa.
6 dama no respondeu, mas seu rosto parecia esculpido em
pedra como as est(tuas ue tinha visto no vestbulo. ,em pressa
voltou-se para suas amigas, estreitou suas mos e #alou com o mais
t7nue dos sorrisos. Depois retornou !unto ao cavalheiro de $assidy,
ue lhe o#ereceu seu brao. <la tomou, pousando apenas sua mo
enluvada sobre a manga dele.
B sil7ncio durou at" ue estivessem a meio caminho da
sada do salo, e ento os murm*rios comearam de novo,
sussurros inaudveis ue gradualmente aumentaram de volume
enuanto as damas e os cavalheiros comeavam a se distribuir pelo
espao vazio.
F$"usR -unca acreditaria. B conde em pessoa, aui, nos
dando um bom susto a todos. < a damaZ
$assidy escondeu-se dos homens ue tinha a seu lado !usto
uando se a#astaram apressadamente da entrada. B ue #alou
tropeou com ela antes ue pudesse a#astar-se, e olhou para bai+o
com assombro.
F<iR 'uem " voc7H B ue est( #azendo auiH
4entou segur(-la, mas ela se sacudiu e saiu correndo para a
escadaria. <m seu caminho, passou !unto a outros homens e
mulheres vestidos esplendidamente, mas nenhum deles #oi o
bastante r(pido para det7-la.
,aiu voando pela porta e !ogou-se degraus abai+o,
procurando um lugar para esconder-se. <ncontrou uma #enda a
ambos os lados da entrada, rodeada pela metade por uma grade de
#erro. Lreparou-se e saltou, aterrissando sobre seus p"s,
retrocedendo at" um oco em sombras.
)as seu perseguidor devia estar ocupado. Depois de um
momento $assidy escutou vozes, e soube ue seu cavalheiro
estava abandonando a casa em companhia da dama. .nclinou-se
32
para obter uma melhor vista e os observou irem em direo &
carruagem ue os esperava.
<la permaneceu em seu esconderi!o at" ue as portas da
carruagem e da casa estivessem ?rmemente #echadas, e a
carruagem tinha comeado sua marcha. <nto se p3s a correr atr(s
dele como tinha #eito antes, rezando para ue o homem, ue se
encontrava em uma plata#orma depois das rodas, no se desse
conta, e ue ningu"m mais tentasse det7-la.
)as ainda correndo, seus pensamentos continuavam
retornando ao modo em ue seu cavalheiro tinha olhado a todas
essas orgulhosas e elegantes pessoas, a #orma em ue tinha
dominado o salo apenas em estar ali de p".
<, uem era a dama ue ele tinha reclamado to
audazmenteH <la era seu complemento em todas as #ormas,
espl7ndida e orgulhosa. -o era uma tigresa como seu 4igre, a no
serZ uma =ainha das -eves, #ria e r"gia.
$assidy estremeceu em suas *midas roupas. -o era muito
tarde para deter-se e retornar ao hotel. 6 carruagem estava
tomando seu caminho para a casa de seu cavalheiro5 o ue #aria ela
aliH ,egu-lo ao interiorH
,im, gritou-lhe uma sonora voz interior, vibrando em seu
sangue e ossos. ,im.
6ssim continuou atr(s da carruagem, a ual girou para
entrar na praa e se deteve diante da casa do cavalheiro. <la se
escondeu depois de um arbusto no outro lado da rua, antes ue
4igre e sua dama chegassem aos degraus dianteiros. B homem
uni#ormizado ue ia com o cho#er acompanhou-os atrav"s da porta,
e depois $assidy ?cou sozinha na noite londrina.
,abia o ue .sabelle diria neste momento. 4inha uma id"ia
do ue era apropriado, e de como deviam #azer as coisas entre
estas pessoas. ,abia ue s; era uma moa cinza e mon;tona
usando ob!etos de menino, um esu(lido camundongo do deserto
no ninho de uns elegantes e p(ssaros tropicais. )as sua voz interior
no se dei+aria sossegar. <ra o legado de sua me, era seu destino.
F-o me pea mais Fsussurrou elaF, seu destino e o meu
esto selados@ <n#rentei a tormenta e tudo em vo@ Dei+a ue o
grande rio leve-me ao mar@ -unca mais, uerido amor, por um roce
me rendoZ
33
<stava se levantando, uando uns poderosos dedos
seguraram-na #ortemente pelo brao e arrastaram-na para #ora.
<la olhou para cima no rosto do seu 4igre. ,eus verdes olhos
eram apenas umas #restas, seu rosto era severo e ameaador.
F'uem "H Fe+igiu saber, o veludo impregnado em sua voz.
F Ioc7 esteve me seguindo.
<la ?cou muda, passando do medo & e+citao ante sua
presena.
F<uZ
<le a apro+imou mais, alargando as !anelas do nariz.
FK uma de n;s Fdisse. ,ua boca movendo-se
nervosamente. <levou a mo livre para tocar o rosto dela.
F .mpossvel. $onheo voc7ZH
4udo o ue $assidy p3de #azer #oi manter-se sobre seus p"s
enuanto os dedos dele e+aminaram sua mandbula, sua bochecha,
sua orelha. 4eve a louca id"ia de ue talvez estivesse no hotel, e
isto era um sonho, cruelmente irreal. <stava assustada, mas o
medo era a parte menor das emoOes ue #aziam ue todo seu
corpo tremesse.
-o podia #alar, lutando por tirar de sua mem;ria uma linha de
poesia ou um #ragmento de alguma hist;ria #ant(stica ue pudesse
e+plicar sua reao ante o roar dele, o incompreensvel gozo de
senti-lo apenas a um batimento do corao de seu corao,
liberando todas essas conhecidas necessidades, terrveis de alguma
#orma, ue nunca se atreveu a perder.
FK uma de n;s Frepetiu ele, e deveria haver assombro em
suas palavras se no #osse por sua aspereza. ,eu aperto
endureceu-se, e sua respirao ?cou entrecortada.
F 'uem " voc7H
F$Z $assidy F murmurou ela.
<le a observou ?+amente com esse olhar penetrante, olhos
verdes como a esmeralda de sua tia.
F$assidy, o u7H
F%olt Fconseguiu dizer ela.F Da 6m"rica. $assidy %olt.
<stava to concentrada nele ue via cada mudana sutil em
sua e+presso@ o rela+amento de sua boca, a #orma de seus l(bios,
a suave respirao, a #orma com ue a linha entre suas escuras
34
sobrancelhas se es#umava. ,ua mo caiu para a#errar o outro brao
dela, e a sustentou como se pudesse devor(-la, como o 4igre ue
era.
F$assidyZ %olt Fdisse.F <st( viva.









CAPITULO 2

Braden soube ue o estavam seguindo, desde ue tinha
entrado na rua 8oEer Belgrave.
4inha identi?cado seu perseguidor como uma #7mea por seu
aroma, e ue era uma loup-garous no instante em ue a tocou. .sso
por si mesmo era um milagre, se ainda acreditasse em milagres.
<stava seguro de ue conhecia cada homem e mulher da raa na
.nglaterra, e al"m das costas da ilha.
)as nunca, nem em seus mais selvagens sonhos, permitiu-
se semelhantes #rivolidades. 4eria adivinhado uem sustentava
entre seus braos.
$assidy %oltZ a ?lha de <dith, neta de seu tio av3 Nilliam
ForsterZ estava viva.
=ecordou o dia, oito anos atr(s, uando 4iberius Forster, em
seu leito de morte, tinha encarregado seu neto e herdeiro & tare#a
de encontrar o ramo Forster perdido na 6m"rica e devolv7-los &
35
$ausa. Braden era pouco mais ue um menino sem e+peri7ncia
nauele tempo, nauele tempo, loucamente apai+onado por sua
!ovem noiva e preocupado por suas novas responsabilidades como
conde e lder da $ausa. )as tinha cumprido com seu dever. <le
enviou agentes & 6m"rica para rastrear a vaga pista da ?lha de
Nilliam Forster, <dith, e seu companheiro humano, perseguindo-a
todo o caminho at" a $ali#;rnia.
)as o rastro tinha terminado com a morte. 6 morte de <dith,
e o aparente desaparecimento de sua esposa e de seus dois ?lhos
meio humanos. Braden tinha aceitado e dei+ado de lado os
in#ormes de seus agentes sem perguntas, porue, ue importCncia
podiam ter uns parentes to distantes e de sangue mesclado,
uando o resto do mundo descansava na palma de sua mo, a
companheira per#eita compartilhava sua cama, e a $ausa era sua
para mold(-la e lev(-la ao triun#oH
)ais tarde, muito mais tarde, deu-se conta do ue tinham
perdido uando tinham abandonado a busca. Depois de pagar o
preo de sua arrogCncia e aprendido o pouco ue em realidade
controlava. Depois de compreender, pessoal e amargamente, o
precioso e estranho ue era o sangue loup-garou. Lor sua culpa, em
duas ocasiOes, a $ausa tinha so#rido um dano irrepar(vel.
)as um milagre tinha ocorrido esta noite em sua pr;pria
porta. -o o tinha procurado. -o o merecia. Gm dos desaparecidos
descendentes de <dith %olt tinha vindo a 8ondres como uma
promessa de redeno. 4inha vindo diretamente a ele.
%( v(rios anos atr(s, certamente teria rido pela total
surpresa. 6gora, no ria. 6bsorveu a realidade da presena da
moa, sentiu a comoo trans#ormar-se em um sorriso e uma
sard3nica sensao de triun#o.
- I7, vov3H - Lerguntou silenciosamente, embora no tinha
mais #" em ue o velho tirano pudesse ouvi-lo.
6 garota estava muito uieta. <le podia sentir seu olhar,
uma sensao to #sica como a tenso el"trica ue passava do
corpo dela para entrar no seu.
FK como minha me Fdisse ela. ,ua voz era bai+a e rouca,
com o acento tpico do sul americano, mas continha toda a
e+citao de uma menina.
36
F K um loup-garou.
6 esperana riscou um atalho inesperado no corao dele,
mas !ogou-a a um lado.
FK ;bvio Frespondeu com impaci7ncia.
F $omo me encontrasteH
F<uZ capturei seu aroma, no hotel pr;+imo & estao de
trem. ,egui-o.
<le recordou uando passou !unto & estao Iit;ria #azia
uma hora, roubando uns poucos instantes para um passeio privado
antes de en#rentar =oEena no 8eebrooS.
<ra possvelH Lodia o sangue desta menina ser to #orte,
seus dons to puros, ue podia distinguir o aroma desconhecido de
um companheiro loup-garou entre o lodaal de peste e #edor ue
era 8ondresH
)as 8ondres tamb"m tinha olhos e ouvidos, e ele no tinha
inteno de sustentar esta e+cepcional conversao em p*blico.
8argou seu brao, empurrou-a para a casa.
FIenha. Loder( e+plicar o resto no interiorZ
<la era alta, embora no tanto como ele, e
surpreendentemente #orte uando se plantou sobre seus talOes
negando-se a dar outro passo.
F)as nem seuer conheo seu nomeR
<le uase tropeou no degrau mais bai+o da entrada e
voltou-se para en#rent(-la. <la tinha reconhecido o ue era ele, mas
no sabia a uem tinha seguidoH ,em uestionar o impulso, estirou-
se para tocar seu rosto de novo, sentiu seu estremecimento e sua
aceitao da e+plorao tal como tinha #eito antes.
<sta vez ele se moveu mais lentamente, e+plorando cada
contorno e cada linha, acariciando a suavidade de sua pele. 6ntes
se tinha dei+ado levar pela urg7ncia, agora e+aminou os detalhes
um a um.
=asgos distintivos. 4eimoso uei+o, boca larga, nariz
ligeiramente arrebitado. Bs caractersticos olhos inclinados dos
Forsters, raa pura. Grosso cabelo, ligeiramente ondulado e apenas
su!eito por um lao #rou+o. Deteve-se em seus l(bios, passando a
gema ao longo. <ram tenros, docemente curvados.
37
,eus l(bios se abriram, e sua lngua saltou para tocar o dedo
dele em um gesto nervoso.
<le retirou a mo e apertou-a para seu Panco.
F Lor ue voc7 veio a 8ondresH
FLara encontrar a minha #amlia. Bs parentes de minha
me. Iivem aui, na .nglaterra F,ua voz elevou ansiosa.
F 4alvez voc7 os conhea. $hamam-se Forster, e um deles "
um lorde. Lrovavelmente vive !ustoZ F <sticou-se com uma
repentina revelao, e logo comeou a rir em um !ubiloso estalo.
F K voc7, verdadeH Ioc7 " minha #amliaR
Gm sorriso abriu-se na boca dele, como se a #elicidade
in#antil dela #osse contagiosa. $onteve o impulso e inclinou-se com
?rmeza.
F,eu primo, Braden Forster.
$assidy %olt deu um passo para tr(s, seus p"s e+ecutando
uma peuena dana #ora de moda sobre a grama molhada. Lor
Deus, era uma menina. 6penas uma menina, mas com idade
su?ciente. ,im, su?ciente para !ogar seu essencial papel. <la
possivelmente no podia conceber uo importante era.
F.sabelle no acreditar( Fdisse ela.
F<ncontrei voc7. F,em aviso ou seuer um pouco de
mod"stia !ogou-se sobre ele, abraando-o com seus esbeltos
braos, pressionando o rosto contra seu casaco.
F <ncontrei voc7R F=epetiu.
Braden permaneceu completamente uieto. B aroma
envolveu-o@ Pores silvestres e desconhecido odor, agudo pungente,
ganho, p; e luz do sol ue ainda no tinha sido aPigido pela
umidade, a #umaa e a su!eira de 8ondres. $uidadosamente largou
de seus braos e colocou as mos dela a seus Pancos.
FQovenzinha, ue cheiro " esseH
FB u7H B%Z " do rancho F,eu sil7ncio ardia com a
vergonha.
F 4enho um vestido, masZ
F'ue a#ortunada.
)as possivelmente a escolha de sua roupa F tinha sido
uma escolha F tinha sido inteligente. Di?cilmente os transeuntes
teriam percebido ue era uma mulher. <le elevou a cabea
38
rastreando ualuer intruso em sua privacidade, mas estavam
sozinhos na praa. 4oda a gente de presuno de 8ondres, con#orme
parecia, estava na #esta de 8eebrooS.
FBnde ?cava esse ranchoH Fperguntou.
F-o -ovo )"+ico. Fui viver ali com meu tio uando tinha
sete anos, depois de ue minha me morreu F,ua voz suavizou-se.
F )as ela ueria ue eu viesse para c(, para voc7s. $om os
Forster. <screveu & .sabelle pedindo-lhe sua a!uda, mas a carta
!amais #oi enviada. )eu tio Qonas veio at" mim, e no pude vir, at"
muito tempo mais tarde, at" ue euZ
F Ioc7 veio sozinha & .nglaterraH
F B%, no. .sabelle veio comigo, chegamos ontem. .sabelle
" uma dama ?na, a melhor amiga de minha me e minha amiga
tamb"m. <la me disse onde poderia te encontrar Fdei+ou escapar
o #3lego.
F Dei+ei-a no hotel. ,uponho ue nestes momentos estar(
muito preocupada, se estiver acordadaZ
F< o ue te levou a dei+ar seu hotel na metade da noiteH
F,entiZ ouvi algo me chamando F<le sentiu-a
apro+imando-se, deter-se, manter-se muito uieta. F ,empre,
desde ue minha me morreu, esperei isto F4ragou audivelmente.
F )eus tios nunca compreenderam. -o me ueriam, no
importava uo duro trabalhasse. ,empre estavam assustados.
Lorue eram humanos, como o companheiro de <dith %olt.
Braden escutou a dor atr(s das palavras de $assidy, e soube ue
havia mais na hist;ria do ue ela ueria compartilhar. Lodia
imaginar muito bem. 6bandonada como uma ;r#, recolhida por
pessoas ue tinham negado sua verdadeira natureza.
6 compai+o era algo ue ele rechaava, de outros ou para
outros. -o havia tristeza em $assidy %olt.
FIoc7 estava me chamando Fdisse ela.F Guiando-me ao
lar. < agora estou aui.
B primeiro instinto dele era rechaar sua reclamao. -em
seuer sabia ue estava viva, e menos em 8ondres. <la tinha
con#undido sua habilidade natural para reconhecer os de sua
mesma #amlia, indistintos inclusive entre os loups-garous, com
alguma chamada mstica.
39
Lor ue no dei+ar ue acreditasseH Devia #omentar sua
ing7nua simplicidade, seu sentido do destino, sua estranha, mas
absoluta con?ana nele. -esses escassos minutos, ele tinha
aprendido o su?ciente sobre ela, mas se sentia agradecido ao tio
ue a tinha mantido separada do medo. 4inha crescido claramente
ignorante do resto do mundo e sua multido de complicaOes F
decoro, distinOes sociais, tentaOes e perigos ocultos F com sua
inoc7ncia e+traordinariamente intacta.
4udo para o bem. 4al ingenuidade #azia com ue ela
parecese mais tentadora, #acilmente mold(vel para o rol ue lhe
atribuiria.
4inha cruzado o oceano para encontrar parentes ue nunca
tinha conhecido e caminhado sozinha pelas ruas noturnas de uma
cidade desconhecida, esta menina de um pas longnuo, esta
parado+al descendente dos Forster rebeldes. ,eus dons eram
ineuvocos, seu sentido comum era s;lido. $omo loup-garou
estava a salvo dos danos normais, mas tinha tido a sabedoria de
no correr como um lobo neste mundo desconhecido.
<ra inocente e ardilosa ao mesmo tempo, uma combinao
inesperada. < tinha sido devolvida a ele. W $ausa.
-o podia se permitir o lu+o de esuecer ue ela era algo
mais ue um artigo valioso perdido por sua #alta de cuidado e
#ortuitamente recuperado. )uito mais.
=ecordou vividamente a sensao de sua pele, seu cabelo, sua
boca sob as gemas de seus dedos e sentiu os primeiros pu+Oes de
um interesse mais pro#undo unido a uma emoo ue no p3de
de?nir@ uase ntimo, pessoal, completamente separado de sua
preocupao pela participao dela na $ausa.
)uito pessoal. Lerigoso. Lroibido.
F Ioc7Z me uer, verdadeH Fperguntou $assidy.
F -o serei um problema. Losso trabalhar, conheo o gado
e as ovelhas, um pouco de cozinha e costura. ,e s; me desse uma
oportunidadeZ
Gm n; #ormou-se na garganta dele.
FBs Greyburn Forster no so serventes, prima. 6gora est(
entre os teus F4omou seu brao e conduziu-a para a casa.
40
F <nviarei um homem ao hotel para pegar suas coisas.
<screver( uma nota a essa .sabelle in#ormando-a de ue est( a
salvo com sua #amlia, e de ue !( no necessita de seus servios.
Dessa vez permitiu-lhe ue a conduzisse at" os *ltimos
degraus antes de det7-lo.
FLedi & .sabelle ue viesse comigo. <la " inglesaZ
F)as " humana, no " assimH
6 pergunta pareceu assust(-la.
F,im. )as ela sabia tudo sobre minha me. -unca
esteve assustada.
-o #oi uma surpresa ue <dith %olt escolhesse humanos
como amigos, tal como #ez ao escolher um como companheiro. <la,
como seus pais, havia virado as costas a seu sangue e & sua
herana.
$assidy no. )as ela no sabia nada do ue a esperava no
#uturo, ou o muito ue descansava sobre seus esbeltos ombros.
Devia aprender e aceitar.
- voc7 me uer, verdadeH $om uma simples pergunta tinha
revelado sua maior vulnerabilidade, o ue ansiava por cima de
ualuer outra coisa, o ue nunca tinha conhecido entre a #amlia
de seu pai. 6lgo ue somente ele podia dar-lhe.
Lertencer. Famlia. 6ceitao. <le podia outorgar ou reter o
ue ela tinha vindo & procura desde to longe.
F -o h( lugar para .sabelle aonde vamos Fdisse ele.F
Lermaneceremos em 8ondres durante uns poucos dias mais, e
depoisZ
FDei+aremos 8ondresH
<le tomou sua mo Fc(lida, dedos esbeltos, mas #ortes e
(speros pelo trabalho F a#astando-a de sua manga.
F6 Greyburn, o corao de nossa #amlia e de nosso sangue.
Dese!a se reunir com sua #amliaH F<le se deteve com es#oro
esperando o assentimento dela.
F <nto deve comear obedecendo-me. -o conhece
nenhum de nossos costumes. =oEena encarregar-se-( de voc7 e
#ar( com ue se vista apropriadamenteZ
F =oEenaH K a dama ue trou+e de volta da #estaH
41
<ra desa#ortunado ue tivesse sido testemunha da peuena
cena@ o velado motim de =oEena, o desa?o ue dis#arou de
#eminina obedi7ncia para a vontade de seu irmo. <le no toleraria
mais oposio, nem dela nem de ningu"m ue desdenhasse a
$ausa. -o havia tempo para tolerar caprichos in#antis.
F K sua esposaH Fperguntou $assidy.
B sobressalto rompeu sua ira.
F )inha esposaH F a palavra surgiu como uma maldio.
F -o. K minha irm e sua prima, 8ady =oEena Forster.
Ioc7 a conhecer( amanh F,ubiu as escadas e abriu a porta.
F Ienha.
Desta vez ela obedeceu, sem discusso. 6ynsley apareceu
no vestbulo, e Braden enviou-o em busca da ama de chaves e de
uma manta. $assidy necessitaria de roupa seca e de uma cama
preparada para ela, possivelmente tamb"m comida. B resto poderia
conseguir em Greyburn.
4udo poderia resolvido, de uma vez e para sempre, em
Greyburn.
<le conduziu-a a biblioteca e apro+imou uma cadeira ao
#ogo.
F,ente-se F ordenou.
<la sentou, seu sil7ncio intencionado sugerindo ue estava
completamente absorta em observar o ue a rodeava.
6 ,ra. Fairbairn apareceu e Braden deu-lhe as instruOes
necess(rias. <le podia sentir sua curiosidade, mas evitou ?car
plantada e olhar ?+amente & inesperada convidada #eminina.
F<ra sua meH Fdisse $assidy.
$assidy %olt tinha o inoportuno h(bito de #azer perguntas
assombrosas.
F<ra a ama de chaves, ,ra. Fairbairn. Fdisse eleF,
FB%. Larece muito agrad(vel.
FK uma servente e?ciente F <le desdobrou a manta ue
Fairbairn deu-lhe e sacudiu-a.
F <st( empapada, prima. 6brigue-se com isto. 6 ,ra.
Fairbairn #ar( com ue as donzelas preparem seu uarto.
$assidy saltou da cadeira, evitando a manta.
42
FLor #avor, no se incomode. Losso dormir em ualuer
parte. 6ui mesmo, se no #or inc3modo.
F6credito ue voc7 possua aposentos pr;prios no rancho
de seu tio.
FB%, sim Fdisse elaF, mas dormia #reJentemente no
deserto com os vaueiros. -o necessito de nada especial.
<le tentou #ormar uma imagem dela dormindo entre um
monto de toscos varOes humanos, mas sua imaginao rebelou-se
ante a mera id"ia. 'ue tipo de vida tinha tido da morte de seus
paisH Iestia-se como um menino de #orma inconsciente, e dizia o
ue pensava sem um pingo de decoro.
)as sabia ue estava intacta. Loderia !ur(-lo sobre a mesma
$ausa. -o havia nada oculto nela, nem escuros segredos ou
perigosas comple+idades5 era to evidente como a urze no p(ramo.
F$omo voc7 viveu na 6m"rica no " importante F disse.F
6ui ter( seus aposentos pr;prios, e uma donzela ue atenda &s
suas necessidades. Q( !antouH
F6i DeusR -o acredito ue possa tragar nem um bocado.
,em d*vida, era algum palavro aprendido com os
trabalhadores do rancho,esses vaueiros. Braden estava
momentaneamente distrado pelo pensamento da reao de
=oEena ante semelhantes linguagem e comportamento. =oEena
acreditava ue podia renegar seu sangue de homem-lobo
e+ercendo o papel da per#eita dama, como se as duas identidades
#ossem incompatveis.
Braden sabia melhor. 6 raa dos homens-lobos tinha
pertencido & aristocracia desde o comeo da %ist;ria. <levou-se
com #acilidade em posiOes de poder. Bs de sua esp"cie eram
superiores aos homens normais em todos os aspectos, e essa
superioridade era evidente em tudo o ue #aziam.
K ;bvio, havia e+ceOes. <+istiam loups-garous ue tinham
uebrado as regras no escritas, pelas uais os homens lobo
coe+istiam com os humanos durante s"culos. <ram criminosos,
deviam ser caados e castigados.
)as eram estranhos. B rechao de =oEena & sua herana
era pior ue a estupidez, era uma loucura. Bs Greyburn Forster
43
viviam em um mundo de ordem e controle, um euilbrio per#eito
entre o lobo e o homem.
,e!a o ue se!a, o ue $assidy trazia consigo, devia aprender
a a!ustar-se aos costumes dos Forster. -unca entraria na sociedade
dos humanos. Braden no cometeria esse engano outra vez, mas a
disciplina e o dever suavizariam seu imoderado comportamento.
Braden colocou a manta sobre o respaldo da cadeira e
enviou um servente para comprovar os progressos da ama de
chaves. .nclusive agora, uando $assidy estava calada, absorta em
seus pensamentos, ele estava inuietantemente pendente de outro.
< por ue noH 6 chegada dela tinha trocado tudo. 'uentin
levava muito tempo esperando por uma companheira. 'ue melhor
opo para ele ue a neta americana de Nilliam ForsterH
$assidy interrompeu seus pensamentos com o murm*rio de
uma cano desa?nada, seu aroma envolvendo-o como um raio de
luz de sol. Lor um s; instante de loucura, sua mente encheu-se com
uma imagem impossvel@ esta moa sem #ormao ao seu lado, no
ao de 'uentin5 sua companheira, tomada em nome da $ausa,
compartilhando sua cama, o#erecendo-lhe luz sem sombra e um
sabor a simples #elicidadeZ
,em piedade cortou esse pensamento. ,ua participao na
$ausa tinha sido resoluta #azia tr7s anos, e no inclua unir-se de
novo a algu"m. <sse caminho estava #echado para sempre.
)ostrou-se indigno por culpa de uns de#eitos imperdo(veis,
e podia servir & $ausa unicamente, se mantivesse seu !uramento.
<ra dever dos outros produzir herdeiros do sangue. B
momento de 'uentin tinha chegado. < 'uentin chegaria amanh.
FK um lugar to grande Fdisse $assidy depois do
ombro dele. - 4antos livros. ,o todos seusH Fa#astou-se
novamente.
F <u coleciono poesia, mas no vi este FLassou as p(ginas. F
U...$om esta conversao, esueci todo tempo. 4odas as estaOes e
suas mudanas, todos gratamente di#erentes. ,uave " o #3lego da
me, seu despertar doce. $om encantoZV
FLare.
B livro voltou rapidamente para seu lugar na prateleira.
F ,into-o Fdisse $assidy.F -o deveria tocar seus livros.
44
Braden abriu seus punhos e soltou o ar.
F<ram de minha me Fdisse.F)orreu uando eu era um
menino.
FDevia ser #ormosa Fdisse $assidy.F Devia am(-la muito.
<m um instante, ela tinha passado de menina &
con#ortadora, como se tivesse o direito de impor suas hip;teses e
ing7nuo consolo sobre ele. <le se voltou de costas para ela,
dei+ando ue a #ora de sua vontade comunicasse o desgosto ue
no podia e+pressar em palavras.
<la devia senti-lo5 era muito sensvel para no #az7-lo. )as
em lugar de retirar-se, apro+imou-se mais ainda.
F-o sei muito sobre o lado materno de minha #amlia F
disse ela, muito bai+o F Dese!o aprender sobre o ue #azia uando
#oi um menino, e como " crescerZ com pessoas ue compreendem.
Lessoas ue compreendem. <le se separou dela
bruscamente.
F6prender( Fdisse-lhe.
F 6gora " uma Forster. B passado se #oi. Lrima. 8embre-se
disso.
F <st( bem. F,ua voz era humilde, mas longe de ser
submissa, cheia de uma calidez incomum.F 4udo o ue dese!ei est(
aui. Ioc7 nunca se arrepender( de me dei+ar entrar.
-o, nunca se arrependeria. )as o ue ele dese!ava ou
sentia era irrelevante para a $ausa. B ue ualuer deles
dese!assem ou sentissem era irrelevante.
Gma das donzelas entrou na biblioteca, e olhou-a com
especulao.
FLrima Fdisse eleF, esta donzela mostrar( seu uarto.
Lea-lhe algo mais de ue necessite.
<la no se moveu.
F-o cr7 ue pode me chamar $assidyH
F)uito bemZ $assidy. Lode se retirar.
F< como te chamareiH Fperguntou ela.
FLode me chamar de Greyburn.
FGreyburn F disse ela com seu acento americano. F K
um nome original. $omo o meu.
45
<le no estava de humor para e+plicar seu ttulo, sobre o
ue ela estava claramente ignorante. %averia tempo de sobra para
isso pela manh, uando sua mente estivesse clara.
FI( para seus aposentos, $assidy.
F<stou agradecida, GreyburnZ de verdade ue estou. )as
antes devo #alar com .sabelle F,ua voz tornou-se s"ria.
F <la " a melhor amiga ue tive, e no posso simplesmente
dei+(-la desta maneira.
)uito para suas garantias de obedi7ncia. )as ela alguma
vez tinha prometido isso, verdadeH
FIoltarei logo ue possa Fdisse ela.
6 calidez do #3lego dela sobre sua pele provocou-lhe um
alarme instantCneo, e ento ela pressionou seus suaves l(bios
sobre sua bochecha. <le estremeceu.
F $assidyR F disse ele bruscamente.
)as ela !( tinha sado pela porta.



CAPITULO 3

B condutor da carruagem no #ez muito mais ue elevar
suas sobrancelhas uando .sabelle anunciou seu destino.
Lossivelmente acreditava ue ela vivia nas guaridas das pessoas
muito ricas, embora poucas mulheres respeit(veis via!ariam
sozinhas a semelhantes horas da noite. Bu possivelmente tinha
outras teorias, menos saborosas..sabelle no se preocupava com
isso.
'uando despertou !( passava da meia-noite e notou ue
$assidy tinha abandonado sua cama nos aposentos do hotel,
somente p3de pensar em um lugar onde pedir a!uda para encontr(-
la. <sperava ue o conde de Greyburn utilizasse sua inPu7ncia para
encontrar $assidy, uma vez ue soubesse ue era sua prima.
B som dos cascos sobre os paraleleppedos tinha um e#eito
curiosamente calmante, mas .sabelle no se permitiu rela+ar. 8ogo
estaria entre pessoas muito menos honestas ue auelas com as
uais tinha tratado em ,o Francisco.
46
6ristocratas homens-lobos. $om segurana uma perigosa
combinao.
<ra di#cil no se dei+ar vencer pelo pCnico diante do
pensamento de tratar com eles, ela, ue tinha cado to bai+o.
Blhou pelo guich7 e viu uma mulher s; sob a luz de uma luz,
suportando o #rio como se estivesse esperando por algu"m. ,ua
roupa estava longe de ser elegante, embora estivesse
relativamente limpa, e obviamente no era uma h;spede do
Belgravia.
.sabelle ento teve di?culdade em adivinhar a pro?sso da
mulher. -a t7nue luz parecia bonita, sem ser tocada pelo desespero
ou pela en#ermidade. Lossivelmente tinha nascido para algo melhor.
Lossivelmente ela, tamb"m, tivesse sido trada uma vez,
abandonada sem opo alguma.
BpOes. .sabelle tinha acreditado al"m de algum troco em
sua vida uando $assidy apareceu & sua porta em ,o Francisco,
uma esbelta ?gura vestida com uns !eans poeirentos e uma camisa
e+cessivamente grande, botas raspadas, mochila, leno no pescoo
e um chap"u gasto. W primeira olhada, .sabelle con#undiu-a com um
meninoZ at" ue tirou o chap"u e uma larga !uba, grossa e negra,
caiu solta sobre seus ombros.
Gma moa, para #alar a verdade. <ra alta, mas no havia
engano sobre a curva de seus generosos uadris sob a cintura de
seus !eans, nem sobre os seios dis#arados parcialmente pela
#olgada camisa. ,eu rosto era #orte, mas delicado5 devia ser
atraente sob as manchas de su!eira. $hamativo, ao menos.


F.sabelleH Fdisse a moa, com o chap"u espremido entre
suas mos cale!adas pelo trabalho.
F ,ou $assidy. $assidy %olt, a ?lha de <dith.
.sabelle ainda podia sentir a comoo desse momento. 6
?lha de <dith. Gma criatura de tr7s anos na *ltima vez ue a tinha
visto5 nunca tinha esperado voltar a encontrar-se com nenhum dos
%olt. -unca em seus mais selvagens sonhos imaginou ue a ?lha
peuena de <dith viria procur(-la.
L3de ver <dith em seus olhos, to grandes e cinzas. )as no
#oi isso o ue apanhou a ateno de .sabelle. %avia algo ue
47
emanava da garota, uma pureza inde?nida tal ue .sabelle no
tinha visto h( muitos anos.
,em id"ia das portas ocultas ue estava abrindo, .sabelle
recebeu-a de braos abertos em seu humilde lar. 6 garota dei+ou
cair sua pesada mochila, e !ogou-se aos seus braos.
.sabelle sorriu, recordando. 4al a#eto de uma estranha
poderia t7-la, se no #osse to pr;prio de <dith. 6 selvagem e
carism(tica <dith, a ual possuiu um poder to grandeZ )as <dith
estava morta, e seu marido e ?lho tinham desaparecido. $assidy
era uma ;r#, criada pelos parentes de seu pai e procurou-a, a
amiga mais uerida de sua me, em busca de a!udante.
6!uda para encontrar a #amlia de sua me na .nglaterra.
<stava tudo em uma carta ue $assidy tinha memorizado uando
tinha sete anos. Gma carta dirigida & .sabelle, mas ue nunca #oi
enviada.
Lerdoe-me, <dith, pensou .sabelle. Devia tanto a voc7, mas
no pude te a!udar uando mais me necessitou.
'uantas vezes desculpou-se em sua mente, e logo
respondeu a si mesma@ B ue teria #eitoH $riar uma menina
peuena com a vida ue tinhaH -o havia resposta. Lodia lev(-la ao
seu lar. W .nglaterra.
.nglaterra, aonde .sabelle tinha !urado no voltar nunca.
'uinze anos atr(s no poderia hav7-lo #eito. )as uando $assidy
chegou, tudo mudou.
$assidy !( tinha via!ado sem acompanhante atrav"s de
centenas de milhas de territ;rios perigosos, em dilig7ncia e trem,
de#endida por sua brilhante inoc7ncia. -o havia traos de
mundanidade em suas palavras ou em seu rosto5 apesar da perda
de seus pais em uma idade to precoce, no tinha aduirido
amargura ou cinismo. -o do tipo ue .sabelle conhecia to bem.
)as nenhuma soma de esperana ou coragem a manteria a
salvo cruzando o oceano para entrar em um mundo desconhecido
repleto de milhares de obst(culos e armadilhas esperando aos no-
iniciados.

.sabelle graduou-se nessa dura escola. -o havia discusso
sobre dei+ar a ?lha de <dith entrar sozinha na guarida do drago.
48
6companhar a ?lha de <dith & .nglaterra estava longe de
saldar a velha dvida. 6 me de $assidy tinha sido uma verdadeira
amiga durante uma "poca muito m(, e estranhamente parecia ue
essa e+peri7ncia no tinha endurecido completamente o corao de
.sabelle ante as emoOes mais tenras.
6ssim, aui estava, perseguindo $assidy atrav"s de uma das
maiores cidades do mundo e rezando pela boa vontade de um tal
8orde Greyburn.
<le poderia ver atrav"s de sua descarada m(scaraH <la
burlou de si mesma. Lor ue teria algu"m ue record(-laH -o
signi?cava nada, no contava para nada em seu mundo. 'ue
aceitassem $assidy5 isso era tudo o ue pedia. 'ue se!am melhores
ue os homens , se essas bestas so como <dith %oltZ
B condutor deteve-se com uma sacudida. 6pareceu & porta
e abriu-a, seu rosto meio adormecido ainda mostrava curiosidade.
F $hegamos, madam.
6 praa, como tantas de seu tipo, estava gradeada para
manter os carros p*blicos #ora de suas sagradas ruas. B condutor
tinha chegado to longe como podia. Lagou-lhe, alisou sua blusa, e
comeou a andar pela calada. )anteve seu olhar & #rente,
ignorando as magn?cas #achadas de todas as casas, at" ue
chegou ao seu destino.
Gm servente !ovem, muito mais inuisitivo ue o condutor
do carro, respondeu & sua chamada. 6inda no tinha terminado de
dizer seu nome, uando o assustado servente apertou-se contra a
porta para abrir caminho para uma ?gura vestida com !eans ue
escorregou at" deter-se na soleira.
F .sabelleR Fdisse $assidy, ,orrindo de orelha a orelha.
F <ncontreiR
.sabelle controlou sua emoo. Lor ue teria ue se
surpreenderH 6dotou um perito sorriso e sustentou as mos ue
$assidy o#erecia.
F Q( ve!o ue sim Fdisse. F )as dese!aria ue tivesse me
avisadoZ
B som de uma garganta masculina esclarecendo-se soou no
vestbulo. Gm homem alto, pulcramente vestido, presumivelmente
o mordomo, entrou em cena, muito tarde para evitar a interrupo
49
do lar. B servente deslizou para o mordomo e sussurrou em seu
ouvido.
F,ra. ,mithH Fdisse o mordomo, sua voz impregnada com
desaprovao.
F ,e #or to am(vel de aguardar no vestbulo, verei se 8orde
GreyburnZ
FLode se retirar, 6ynsley.
B homem ue o interrompeu, entrou no vestbulo, alto e
escuro uando saiu das sombras. .sabelle soube imediatamente
uem devia ser.
< de?nitivamente no estava preparada para o conde de
Greyburn. 4inha temido este momento, mas no tinha contado com
o contundente impacto da natureza desumana do conde.
B homem ue a olhava ?+amente era alto, musculoso em
seu tra!e de noite, irresistvel com sua simples presena. 6trairia
todas as olhadas em ualuer lugar ue #osse, seria obedecido sem
perguntar. .sabelle se sentiu como se estivesse na guarida de um
#aminto depredador ue estivesse considerando seriamente se ela
seria ou no uma comida satis#at;ria.
-o, certamente. -em seuer estava to interessado para
isso. <le a considerava como a uma criatura in#erior, ue logo ue
valia a pena.
< ela tinha a!udantedo a $assidy a encontrarZ isto. )as
$assidy no tinha medo, e sustentava o olhar de Greyburn com
?rme #ranueza. B ue #osse ue tivesse ocorrido aui na hora
pr"via no lhe tinha causado nenhum dano.
6inda.
FLeo-lhe desculpas. 8orde Greyburn Fdisse .sabelle,
inclinando a cabea lentamente.
F ,ou a ,rta. .sabelle ,mith. 6companhei a ,rta. %olt at" a
.nglaterra, e muito recentemente descobri ue tinha abandonado
nosso hotel. Iim aui com a esperana de obter sua a!uda para
encontr(-la, mas ve!o ue minha preocupao era desnecess(ria.
%avamos combinado de vir at" aui amanh, numa hora mais
apropriada, para ue a ,rta. %olt conhecesseZ
<le levantou a mo com um gesto de rechao.
F)inha prima #alou sobre voc7 Fdisse.
50
F<+plicou-me como chegou aui. 6t" ento, acredit(vamos
ue nossos parentes americanos estavam perdidos para n;s. ,ua
chegada #oi bastante a#ortunada.
<nto $assidy era bem-vinda, ao menos. .sso dei+ava
descansar uma de suas preocupaOes. )as o rosto do conde no
tinha e+presso, atraente como era, e seus verdes olhos enviesados
eram curiosamente opacos, como se estivesse preocupado com
seus pr;prios pensamentos.
FLarece ue devo agradec7-la por acompanhar a minha
prima & .nglaterra Fdisse. 6pro+imou-se de .sabelle, cada
movimento impecavelmente suave e cheio de graa, e se deteve
diante dela #azendo com ue se alarmasse por sua cercania.

F Ierei ue se!a devidamente compensada por sua mol"stia
e os gastos investidos em sua comodidade. 6gora ue ela est(
conosco, !( no necessitar( dos seus servios.
.sabelle tinha se preparado para controlar seu desa?o e seu
;dio pelo bem de $assidy, no importava uanto a provocassem.
,eria pior ue uma idiota se provocasse este homem. )as uando
$assidy deu um passo & #rente para #alar, .sabelle empurrou-a para
tr(s e sustentou o g"lido olhar do conde.
FDesculpe minha #ranueza, 8orde Greyburn, mas a
senhorita %olt no conhece nada da .nglaterra nem dos costumes
ingleses. ,ua me era uma uerida amigaZ
F<nto sabe o ue sou.
<le no teve ue amea(-la para ue ela comeasse a
tremer com o mais primitivo tipo de medo.
F,im. 4al como sabia o ue era <dith. < $assidy, uem no
dese!ava mais ue encontrar os outros como sua me.
B conde inclinou a cabea, um gesto enganosamente !uvenil
ue, de alguma #orma, insinuava uma ameaa.
F< no est( assustada.
F<dith #oi am(vel comigo, sempre. <ra uma mulher
admir(vel.
F< contou-lhe ue havia outros como elaH
51
FFalou-me dos Greyburn Forster, eZ F 6gJentou o dese!o
de contar ao conde o muito ue <dith dese!ava ue seus ?lhos no
conhecessem seus parentes ingleses. F ,empre soube, sim.
F<nto voc7 " uma privilegiada F <le se moveu de novo,
desta vez em crculo ao redor dela. $assidy apertou sua mo, como
se pudesse proteger a sua amiga de um dos seus.
F-unca abusaria desse privil"gio Fdisse .sabelle, sem
uerer voltar-se. F <ntendi a necessidade do segredo. 6inda o
entendo.
F6dmir(vel.
,oava a algo, e+ceto admirao. <la teve a estranha
convico ue ele podia de alguma #ormaZ saber o ue ela era. B
ue tinha sido durante os anos depois de dei+ar a .nglaterra
desonrada.
F,ou o *nico contato ue $assidy tem com seus pais F
disse .sabelle com cautela. F <uZ me preocupo com ela. ,e voc7
me permitisse ?car com ela, por um tempoZ
FDuvido ue voc7 se sinta bem entre n;s, senhora ,mith F
disse ele, e agora no havia d*vida da advert7ncia implcita em sua
voz.
F )inha prima pertence a este lugar5 voc7 no. 6rrumareiZ
F -o Fdisse $assidy, de repente. F <la veio por minha
causa. <ste " seu pas. <st( em seu lar.
8ar. .sabelle olhou sobriamente ao conde e uase dese!ou
ue no permitisse ue ela ?casse.
8orde Greyburn voltou-se para $assidy com o cenho
#ranzido, a primeira emoo genuna ue tinha mostrado desde a
chegada de .sabelle. $assidy devolveu-lhe o olhar, sem intimidar-se.
<ssa inoc7ncia sem medo era um dos dons *nicos de $assidy, e ela
o utilizava, um pouco inconscientemente, tal como o conde utilizava
o poder de sua vontade. Lela primeira vez .sabelle perguntou-se
ual prevaleceria. 6 cena recordou-lhe David e Golias.
<la conhecia o ?nal da hist;ria. 8orde Greyburn conheceriaH
F .sabelle " a dama mais distinta ue conheci Fdisse
$assidy. F < tamb"m " minha amiga. ,e a obrigar a ir, irei com ela.
<ra uma declarao temer(ria por parte de uma moa to
desesperada por reunir-se com sua pr;pria gente, sua pr;pria
esp"cie.
52
)as no vacilou. B conde estava rgido, sem d*vida
assombrado de ue uma prima do campo se atrevesse a #alar assim
com ele.
)as ele titubeou diante da sua reao, igual a Golias.
F$assidy FdisseF, dese!o #alar com a senhorita ,mith em
particular.
F-o a #ar( partirH
F-aturalmente consultarei voc7 antes de tomar alguma
deciso.
,uas palavras estavam impregnadas de ironia, mas $assidy
dedicou a ele seu brilhante sorriso e comeou a apro+imar-se. <le
deu um passo para tr(s.
F6ynsleyR F $hamou. F 6companhe a senhorita %olt aos
seus aposentos, e envie a donzela para atend7-la.
$assidy voltou-se para .sabelle, apertando-lhe a mo.
F-o se preocupe Fdisse ela. F 4udo ?car( bem.
.sabelle uase acreditou. 4alvez no tenha tudo ao seu
gosto, milord.
<le olhou-a como se pudesse ler seus pensamentos, embora
at" onde sabia, esse poder em particular estava #ora de seu
alcance. )as ele rapidamente assumiu sua pose de indi#erena, os
olhos #rios com um aparente aborrecimento.
FLarece ue minha prima no pode passar sem sua
presena, senhorita ,mith Fdisse. F Dever( ?carZ como
acompanhante. ,e isso o#end7-la, voc7 " livre para ir. <la no
necessita de uma tutoraZ
F < eu no dese!o nenhuma recompensa por a!udar uma
amiga Fdisse ela, encontrando seu olhar.
F <u contei a ela sobre voc7, 8orde Greyburn, uando no
era mais ue um nome em um papel. <spero ue se!aZ o ue
$assidy dese!a.
F < sou, senhorita ,mithH
F 6penas nos conhecemos, 8orde Greyburn.
Blharam-se ?+amente um ao outro. 6o ?m, 8orde Greyburn
inclinou a cabea, seu sorriso sem humor.
F <st( bem, senhorita ,mith. Lossivelmente dese!a unir-se a
suaZ amiga durante a inspeo dos aposentos de convidados.
53
)andarei ue preparem outro para voc7, e enviarei um servente
para buscar suas bagagens.
6 vit;ria de .sabelle era prec(ria, e ela sabia bem.
FBbrigada, milord. <stou muito agradecida por sua am(vel
cortesia.
-esse momento, entenderam-se. 8orde Greyburn partiu e
#alou com o mordomo, ue despachou um servente.
Butra donzela apareceu para conduzir .sabelle &s escadas ue
conduziam aos dormit;rios nas segunda e terceira plantas. 6 casa
era muito elegante, mas dava a sensao de ser um lugar
#reJentemente vazio. <scura, de algum !eito, e muito #ria.
<la seguiu a donzela a uma porta ao ?nal do corredor do
terceiro andar. $assidy abriu a porta antes ue a donzela chamasse,
e capturou a mo de .sabelle pu+ando-a para o interior.
B uarto estava mobiliado com simplicidade, mas era
su?cientemente con#ort(vel. %avia uma !arra com (gua uente e
toalhas ao lado da bacia, e algu"m tinha encontrado uma suave
camisola de algodo para $assidy. 6 donzela esperou em sil7ncio
at" ue .sabelle #ez-lhe um gesto de despedida, depois do ual a
moa e#etuou uma rever7ncia e dei+ou-as a s;s.
FLode acreditar nisso, .sabelleH Fdisse $assidy. F <stou
auiR De verdade estou auiR FDanou para a cama, acariciando a
camisola com seus adornos de encai+e e sua impec(vel #eitura, e
sorriu.
.sabelle sentou na cadeira mais pr;+ima & cama.F,aberei
em ue acreditar, se me contar como chegou at" aui.
$assidy ?cou s"ria, mas o brilho permaneceu em seus olhos.
F,ei ue no devi sair correndo sem voc7Z
F-a metade da noiteZ Facrescentou .sabelle.
F)as senti ue algu"m me chamava, eZ
.sabelle escutou a atropelada e+plicao de $assidy com
assombro crescente e esueceu seu pretendido protesto.
$laramente havia outra #aceta da natureza dos loups-garous ue
desconhecia. %omens-lobosZ chamando-se uns aos outros, sem
vozes. 6pesar de no ser consciente, aparentemente, da a?rmao
de $assidy, esse 8orde Greyburn surpreendeu-se ao v7-la.
54
,urpresoZ e satis#eito. ,e assim #osse, 8orde Greyburn tinha
uma maneira peculiar de e+pressar seu prazer. -o obstante, !(
tinha disposto um lugar para $assidy aui Fuase muito #acilmente
F tivesse os motivos ue tivesse.
6 #elicidade de $assidy era indisput(vel.
F=ecorda o ue #alamos em ,o FranciscoH F .ndagou
$assidy com melanc;lica seriedade. F ,empre soube ue devia
procurar os parentes ue poderiam me ensinar a ser como minha
me. 6gora aprenderei tudo auilo ue ela no conseguiu me
mostrar. F .nclinou-se para a beira da cama.
F -unca pude e+plicar o motivo uando ?nalmente dei+ei o
rancho. 6lgo aui Ftocou o peito F me dizia ue era o momento de
ir. < agora sei ue era real. 4inha ue ir FFechou seus olhos. F 6
primeira vez ue vi seu rosto, pensei ue era e+atamente como o
poema de BlaSe sobre o 4igre. <le " tudo o ue sempre sonhei ue
seria. < me uer, .sabelle. <le me uerR
.sabelle manteve sua e+presso cuidadosamente neutra. 4o
r(pido tinha ocorrido, entoH Q( tinha desenvolvido um capricho por
este austero e proibido homem, uem nem seuer era humanoH
<le era perigoso, e .sabelle no tinha nenhuma d*vida de
ue poderia #erir pro#undamente sua amiga sem nenhum es#oro. B
ue pretendia o conde de Greyburn de sua inocente primaH
$assidy no escutaria os avisos agora. <stava entre os seus.
<stava segura de ter encontrado seu lar.
< a residia o perigo. $om o conde de Greyburn como
pro#essor, no ue se converteriaH
6 tormenta chegou lentamente, salpicando gotas de chuva
sobre a !anela da biblioteca. Braden estava sentado em sua cadeira
em #rente ao #ogo, apunhalando as brasas com um atiador. Gm
vento #rio e *mido encontrou seu caminho entre os min*sculos ocos
das paredes como um intruso concentrado em sua bota de cano
longo. 'uando a chuva comeou a golpear com #ora e o primeiro
som do trovo #ez vibrar o cristal, ele empurrou to #orte, ue um
tronco carbonizado veio abai+o com um rangido #urioso.
B resplendor do raio no o alcanou, mas p3de senti-lo,
atravessando seus ossos e acelerando os batimentos do corao de
seu corao. Gma luz branca iluminou sua cabea. Dei+ou cair o
55
atiador e levantou-se rapidamente, empurrando a cadeira para a
mesa de seu Panco.
B seguinte som ue ouviu #oi o estalo de algo #r(gil
golpeando o cho. Gma das delicadas ?gurinhas de =oEena, sem
d*vida.
4el#ord apareceu na soleira. F Dese!a algo, milordH
Braden voltou a sentar-se, ignorando as conseJ7ncias de
seu inoportuno movimento.
4inha despedido seu valete #azia horas5 era tpico de um
homem ue secamente desobedecia &s ordens e permanecia em
seu posto enuanto seu amo sentava-se na tormenta.
F I( dormir, 4el#ord F disse. F $onheo o caminho dos
meus aposentos.
4el#ord deu uns passos para o interior da biblioteca e parou.
F Gm livro, milordH 6 Brigem das <sp"cies, talvezH
Braden sacudiu a cabea. B a!udante de cCmara era um dos
poucos serventes de Greyburn ue podia tomar a liberdade dessa
suave desobedi7ncia. Braden permitiu tal #eito5 sem 4el#ord, havia
ocasiOes em ue se sentia realmente inde#eso, apesar de seus
agudos sentidos e instintos.
<sses sentidos seguiram os passos de seu a!udante de
cCmara enuanto cruzava a sala e se a!oelhava ao lado do
destroado ob!eto de arte.
F<ra valiosoH Fperguntou-lhe Braden.
FGm ob!eto bastante normal, milord, insigni?cante. -o
posso imaginar onde se elaborou.
=oEena di?cilmente apreciaria tal coment(rio. 4el#ord era
um conhecedor das coisas #ormosas, beleza ue Braden !( no
podia apreciar.
Butro trovo #ez vibrar a !anela. Braden a#astou sua ateno
da tormenta e lentamente apoiou a cabea contra a cadeira.
FDei+e, 4el#ord. -ecessito da sua opinio em outro assunto.
F <stou ao seu dispor, milord.
F Ioc7 deve ter observado a !ovem dama ue acaba de
chegarZ minha prima, a senhorita %olt.
F,im, milord.
FDescreva-me .
56
4el#ord esclareceu a garganta. F <la "Z americana, milordH
F,im.
F<nto, talvezZ n;s no deveramos ter em conta os
costumes ingleses ao dar uma opinioZ, " ;bvio, totalmente
irrelevante paraZ
Braden voltou seu rosto para 4el#ord. F Ioc7 acha ue ela "
Z espantosaH
B tom do a!udante mostrou seu descon#orto to
decididamente como um grito. -o mentiria a Braden. Loucos
humanos podiam mentir com 7+ito a um loup-garou.
F<la "Z pouco normal, milord.
F$omoH
F,e me permitir uma e+plicao singela, ela " umaZ F
4ossiu de novo F Gma maltrapilha, milord.
6 comissura da boca de Braden tremeu. F < dei+ando &
parte seu comportamento e sua roupaH
F,eu cabelo " muito grosso e negro, milord, e ondulado. $ai
at" a metade de suas costas.
<le ainda podia sentir seu brilho.
F< sua ?gura. <st( bem #ormadaH
FK di#cil diz7-lo. K bastante alta.
F,eus olhosH
F-ormais. ,ua pele " bastanteZ bronzeada, milord.
.sso seria certamente um ponto negativo do ponto de vista
de 4el#ord, e de =oEena.
F<la viveu em um clima uente Fdisse ele, e se perguntou
por ue a de#endia diante de seu pr;prio a!udante de cCmara.F
Devo pensar ue a encontra pouco #ormosaH
F-unca o suporia.
Braden recordou-se acariciando suas #eiOes, sentindo a
#ora e a teima nelas. 6ssim no era uma beleza. ,ua apar7ncia no
tinha importCnciaZ sobre tudo para ele.
6 tormenta estava dissipando-se, o trovo soava mais
longnuo. B resplendor !( no ardia dentro de seu crCnio. ,eu
corao voltou a um compasso mais normal, e o #rio tinha sido
substitudo por uma calidez ine+plic(vel.
57
Despediu-se de 4el#ord, ergueu-se, e dirigiu-se aos seus
aposentos. 'uando alcanou o terceiro andar, encontrou-se
paralisado no corredor, como se topasse com um muro inesperado.
-o um muro, a no ser algo muito mais et"reo. 6rbustos e
luz do sol, e cacto. $assidy, dormia nos aposentos de convidados.
<le podia ouvir sua tranJila respirao atrav"s da porta, o
pro#undo sono do esgotamento. Bu da completa inoc7ncia.
Gns momentos atr(s, ele uase se arrependeu de no ver o
rosto dela tal como via 4el#ord, encontrar o olhar desses
indescritveis olhos, sem d*vida to cheios de contradiOes como a
moa em si.
)as seu impedimento era uma b7no. <ra uma de#esa
e#etiva contra as emoOes, um amparo invisvel para os perigos da
intimidade, um escudo ue nenhum humano ou lic(ntropo podia
penetrar. < menos ue ningu"m, $assidy %olt.
Girou-se e caminhou lentamente para seu dormit;rio.

CAPITULO 4

F,enhoritaH
6 luz do sol esparramava sobre a cama como se #osse mel, e
$assidy abriu seus olhos. 4inha estado acordada desde antes do
amanhecer, des#rutando do conhecimento de estar em casa.
$asa. )as esta no era o diminuto uarto !unto & cozinha do
rancho, mobiliado somente com sua cama cheia de vultos, a
cadeira de tr7s p"s, e as prateleiras inclinadas ue sustentavam
seus apreciados livros. -o havia vacas para ordenhar, gado para
atender, mato para tirar.
Gns minutos antes, ouviu uando abriram a porta e a
donzela movendo-se silenciosamente, mas o ?no colcho de
plumas era maravilhosamente con#ort(vel. 6briu um olho e viu seus
livros pulcramente empilhados sobre a mesa como velhos amigos
preparados para dar-lhe as boas-vindas, as *nicas posses al"m de
seu vestido de tare#a, as roupas ue trazia postas e um pouco de
dinheiro economizado, ue havia trazido desde o -ovo )"+ico.
58
6 donzela abriu as cortinas e as venezianas, e voltou a
colocar-se, absolutamente uieta, !unto & porta. $assidy pensou
ue ?caria ali para sempre, a menos ue algu"m lhe dissesse ue
no o ?zesse.
<ra muito di#cil pensar em outras pessoas como serventes5
apesar de ue os %olt tinham homens e mulheres trabalhando para
eles no rancho, no tinham nada a ver com as pessoas humildes,
uase invisveis, ue iam e vinham &s ordens de Greyburn.
Greyburn. <la sentou-se com um sobressalto de iluso, a
calidez percorrendo seu corpo. <ssa palavra era somente um ttulo,
no um nome5 mostrava o poder dele, mas no seu corao. -o o
ue era em seu interior. %o!e, descobriria ual era seu verdadeiro
nome. Llane!ava saber tudo sobre ele.
$assidy estirou-se, derrubou a roupa da cama, e sorriu &
donzela. <sta #ez uma rever7ncia.
F<spero no t7-la incomodado, senhorita Fsussurrou.
F6 mim no. <sta manh #ui preguiosa F$assidy colocou
as pernas na beira da cama e plantou seus p"s nus ao cho. 6
habitao estava #ria, mas no o su?ciente para necessitar de um
#ogo5 a chamin" estava brilhantemente limpa e vazia de cinzas.
F,ubi (gua uente, senhorita Fdisse a donzela, com os
olhos castanhos bai+os.
F 6 donzela de milady vir( com sua roupa. Devo dizer-lhe
ue o ca#" da manh ser( servido no salo matinal &s nove em
ponto.
<m ponto. <ssa parecia ser a #orma em ue 8orde Greyburn
ueria ue se ?zessem as coisas.
F)uito obrigadaZ e, ual " seu nomeH
6 donzela ruborizou por cima do alto pescoo do uni#orme e
realizou outra rever7ncia.
FDevo ir, senhorita. Lor #avor, chame se necessitar de algo.
F ,e balanou de novo e abandonou o uarto apressadamente,
golpeando-se com o pomo da porta em sua precipitao.
$assidy #ez uma careta. Devia ter #eito algo incorreto para
assustar a moa dessa #orma. $omo ela podia assustar a algu"mH
)as os %olt sempre tinham estado assustados, sempre
desde ue a tinham acolhido. <la no tinha sabido durante anos e
59
anos. )antinham-na longe das visitas ue iam ao rancho,
enviavam-na para #ora com o gado, a ualuer parte desde ue
estivesse separada deles.
,omente uando comeou a notar as pro#undas mudanas
em si mesma, impossveis de ignorar, deu-se conta o uanto da
#rieza deles era devido ao medo.
<stes serventes tamb"m estavam assustados. De Greyburn,
sobre tudo.
$assidy e+aminou a penteadeira e a nova pilha de toalhas
limpas, ue !( substituam &s da noite passada. 6 ?na malha da
camisola parecia lu+uriosa contra sua pele, e ela uase no ueria
tir(-la. 4inha tanto ue aprender, mas devia #az7-lo porue
dese!ava ue Greyburn pudesse ach(-la digna. Lara sorrir. Lara
ensin(-la a ser como ele.
Lorue ele era a personi?cao de tudo o ue ela ueria ser.
,eguro de si mesmo, #orte, completo, sabendo de sobra uem era e
onde pertencia. ,eu poder interior parecia absorv7-la uando
estava com ele. $omeava a acreditar ue nada podia ser mais
maravilhoso ue estar ao seu lado.
,e ele permitisse. ,e ela demonstrasse ser merecedora de
sua ateno, de sua amizade.
,im. .sso era o ue mais dese!ava de tudo. 6lgu"m bateu &
porta. <la apressou-se a responder, esperando ue #osse a donzela
de lady =oEena.
)as #oi .sabelle uem entrou nos aposentos, levando
?rmemente um vulto de roupa sobre seu brao.
F.nterceptei a donzela de lady =oEena Fdisse .sabelle
energicamente, #echando a porta. F Lensei ue voc7 gostaria da
minha companhia esta manh. 4udo deve parecer muito estranho
para voc7.
Depositou o melhor vestido de $assidy e sua nova roupa
ntima sobre a cama. <mbora $assidy acreditasse ue era muito
e+travagante uando a compraram em ,o Francisco, no p3de
evitar compar(-lo com os espl7ndidos tra!es ue tinha visto na
noite anterior & #esta.
De todas as maneiras, o ue ia #azer ela com o vestido de
uma grande damaH
60
6o menos Greyburn iria v7-la vestindo algo distinto a suas
velhas roupas de segunda mo.
F Ioc7 dormiu bemH F perguntou & .sabelle.
F Bastante bem F B tom de .sabelle era neutro, como se
no dese!asse #alar de si mesma. Lossivelmente sua cabea estava
cheia de pensamentos como a de $assidy. 6lisou o vestido outra
vez.
F < voc7H
$assidy respondeu com um sorriso e comeou a lavar o
rosto e o pescoo. F 6 donzela disse ue o ca#" da manh estaria
preparado &s nove horas, em ponto.
.sabelle apro+imou-se dela com uma escova e comeou a
escovar o cabelo de $assidy.
F<nto devemos nos apressar, comeando com isto Fdisse,
soltando um grunhido.
F ,eu cabelo " to bonito uando est( adeuadamente
cuidado.
F -unca soube como arrum(-lo bem. Loderia me a!udarH
F ,im.Farei o melhor ue puder. ,em d*vida, a donzela de
lady =oEena est( mais uali?cada para estas tare#as, mas por esta
manhZ
6#astou-se, voltando com uma cai+a cheia de #oruilhas e
presilhas. $oncentrada, movia-se por tr(s de $assidy enuanto
provava as di#erentes #ormas de su!eitar o cabelo no alto da cabea
dela.
'uando terminou, o rosto de $assidy no parecia muito
di#erente de uando !ogava o cabelo para tr(s prendendo-o com um
chap"u para trabalhar com o gado. )as seu cabelo parecia mais
cheio, mais brilhante, e mais #eminino do ue nunca o tinha visto.
$assidy sorriu amplamente.
-o, no era correto. 6s damas da #esta no mostravam
todos seus dentes como ela. <+perimentou di#erentes modos de
sorrir, acabando com um ligeiro e conhecido sorriso , como sempre,
#azia com ue parecesse tola.
FIoc7 acha ue sorrio muito, .sabelleH Greybunr nunca
sorri. Devo estar me comportando mal para os costumes da
61
.nglaterra F ,entou-se novamente. F Lode me ensinar, .sabelleH
Lreciso aprender a ser como eles.
.sabelle no respondeu imediatamente, mas girou,
permanecendo de costas & penteadeira durante uns momentos.
FK per#eita tal como ", $assidy. -unca tente mudar para
agradar os outros. -em seuer a 8orde Greyburn.
B sil7ncio ue se produziu a seguir espessou-se com um
sentimento inc3modo ue arrepiou a pele de $assidy. <la se
levantou apro+imando-se de .sabelle.
F6lgo vai mal, .sabelle F #ranziu o cenho, tentando de?nir
os sentimentos ue percebia. F -o " #eliz aui.
F4olice F .sabelle aplaudiu sua mo. F ,; sugeria ue no
deveria depender de ningu"m mais para conseguir sua #elicidade
ou seu valor. F$aminhou para a cama e levantou o vestido de
$assidy.
F Ienha. ,o uase nove horas, e suspeito ue o conde
dese!ar( ue se!amos pontuais.
F6credito ue tem razo F$assidy agJentou outro sorriso,
colocou sua roupa ntima limpa e dei+ou ue .sabelle a a!udasse
com o vestido.
,entia-se uase como uma verdadeira dama uando saram
do uarto e se encaminharam para a escada. -o meio do caminho,
toparam com um homem bai+o e elegante com um ?no uni#orme
ue se inclinou diante de ambas e se apresentou como 4el#ord, o
valete de 8orde Greyburn. ,audou $assidy com educao, mas com
um interesse penetrante, e logo se desculpou com outra inclinao
e continuou seu caminho. $assidy ?cou sentindo como se tivesse
sido !ulgada, e no estava segura de ue o resultado tinha sido a
seu #avor.
B salo matinal estava na planta bai+a, o ue os americanos
chamavam primeiro andar, e+plicou-lhe .sabelle. -a .nglaterra
parecia ue tinham aposentos para cada coisa.
6 sala estava iluminada com a luz do sol ue se
esparramava atrav"s de uma *nica !anela ue dava & rua. %avia
uma mesa no centro5 um servente e o digno mordomo, 6ynsley,
permaneciam de p" !unto a uma mesa ad!acente coberta com
pratos e bande!as de prata. B aroma da comida era entristecedor.
62
Greyburn !( estava ali. Girou-se uando entraram, seu rosto
limpo de toda e+presso.
FBom dia Fdisse $assidy, endireitando-se dentro do seu
vestido.
Greyburn no pareceu notar nenhuma mudana nela.
F Bom dia Fdisse. F 6cho ue este!a c3moda em seu
uarto.
F,imZ obrigado. 6 cama eraZ
<le a interrompeu #azendo um gesto para a mesa. .sabelle
tocou o brao dela e conduziu-a at" ali. 6ynsley a#astou primeiro a
cadeira de .sabelle e logo a de $assidy, ue permaneceu to uieta
como p3de com medo de deslocar os elegantes talheres ou o vaso
de Pores #rescas do centro da mesa.
Greyburn permaneceu de p", com o rosto voltado para a
porta aberta. $assidy precaveu-se de ue a tenso ue sentia era
somente em parte dela5 Greyburn estava esperando algo.
Duas vezes tentou comear uma conversa, e cada vez suas
palavras no #oram respondidas. Depois de cinco minutos de tenso
ue ?zeram-na sentir a ponto de saltar #ora de sua pele, algu"m
mais entrou na sala. <stava vestida com muito mais simplicidade
ue a noite anterior, mas no havia engano sobre sua identidade.
8ady =oEena Forster era impressionante. $assidy observou-
a deslizar cruzando a sala, seus passos to meticulosos ue parecia
cheia de graa at" com uma saia ue mantinha seus !oelhos to
apertados.
F6gradecemos Fdisse GreyburnF, ue nos honre com sua
presena esta manh, =oEena.
=oEena olhou Greyburn com uma e+presso id7ntica e
realizou uma e+agerada rever7ncia.
FK esse [nos\ ma!est(tico, GreyburnH B%, desculpem-me.
Ie!o ue nossa prima est( aui. ,eria verdadeiramente negligente
de minha parte no lhe dar as boas-vindas depois de uma viagem
to longa.
Greyburn apresentou-as #ormalmente, como se no #ossem
parentes absolutamente. =oEena inclinou sua cabea como
saudao, mas seus olhos eram #rios. <ram de um brilhante
63
castanho com rePe+os dourados, #azendo !ogo com seu #ormoso
cabelo cor de ouro.
$assidy ?cou de p" e realizou uma torpe meia rever7ncia,
uase derrubando sua cadeira.
F Lrazer em conhec7-la, =oEena Fdisse. F <spero ue
possamos ser amigas.
6 sobrancelha per#eitamente arueada da =oEena elevou-
se.
FK nossa prima Fdisse Greyburn.
FDe alguma parte selvagem da 6m"rica, verdadeH 'ue
a#ortunado t7-la encontrado Folhou para Greyburn de solaio. F
<spero ue tenha a oportunidade adeuada para des#rutar de nossa
cidade.
Lermitiu a 6ynsley ue a acomodasse e concentrou-se em
estudar o acerto Poral. $assidy voltou a sentar-se, sentindo-se to
desa!eitada como um bezerro rec"m-nascido.
6s escuras sobrancelhas de Greyburn uniram-se, mas
sentou-se sem dizer uma palavra. 6ynsley apro+imou-se da mesa
ad!acente e disp3s po torrado, ovo, e uma ?na #atia de carne sobre
um prato de porcelana e levou-a para =oEena.
B est3mago de $assidy escolheu esse momento para roncar.
$ruzou suas mos sobre seu regao.
FLerdo.
FDevo me desculpar, prima Fdisse =oEena. F 6ynsley
deveria te servir primeiro. <spero ue aprecie a comida inglesa.
4emo te incomodar, mas no temos b*#alo nesta temporada, nem
Z acredito ue se chama Z costelas de#umadasH
F=oEena FGreyburn dirigiu um olhar su?cientemente
agudo & sua irm para rivalizar com os espinhos de uma roseira.
Ioltou o olhar para $assidy, e um pouco parecido a um sorriso
apareceu em sua boca.
F 6ynsley, por #avor, sirva uma seleo & ,rta. %olt e dei+e
ue prove de tudo. Lrima Fele parecia ter esuecido sua promessa
de cham(-la $assidyF, por #avor, prova tudo do ue goste e ignore
o ue no agrad(-la. Ioc7 se acomodar( aos nossos costumes
culin(rios em seu momento.
64
Lor parte de Greyburn, era uma amabilidade inesperada.
$assidy sorriu-lhe, mas ele levantou-se e estava enchendo seu
pr;prio prato enuanto 6ynsley #azia o mesmo com o dela.
6 comida era abundante e mais variada do ue $assidy
nunca tinha visto, incluindo v(rios tipos de carne e ave, pes, pes-
doces, pezinhos, ovos e inclusive pescado. <la provou de tudo,
incluindo o ch( e o chocolate servido pelo criado. Gma ou duas
vezes reparou ue =oEena observava-a com a sobrancelha
elevada, como se desaprovasse o apetite de $assidy. =oEena no
comeu o su?ciente nem para alimentar um colibri. 4alvez isso era o
ue a #azia to cheia de graa, e to s"ria.
)as era a opinio de Greyburn ue preocupava $assidy. <le
no #azia muito mais ue olh(-la de vez em uando.
F<st( muito bom F disse $assidy para romper o comprido
sil7ncio. F <m casa temos #ei!Oes especiais de )ercedes e as
melhores omeletes ue poderia provar nunca. Des#az-se em sua
boca. <mbora tia %arriet pensasse ue a comida singela de
)ercedes no era bastante re?nada para os convidadosZ F
Deteve-se envergonhada. F $arambaR -o ueria dizer ue toda
esta comida to ?na no se!a deliciosaZ
Greyburn apoiou seu gar#o, e todo o peso de sua ateno
?+ou-se em $assidy. <ra como estar e+posta ao pleno calor do sol,
s; podia olhar a bola de #ogo durante muito pouco tempo, e logo
seus olhos comeavam a doer e devia correr para a sombra.
F<sta " sua casa agora Fdisse ele. F K uma de n;s.
4amb"m podia dizer-lhe ue era #ormosa. )as ele olhou para
outro lado, como se tivesse esuecido sua e+ist7ncia.
F$assidy Fdisse =oEena. F K um nome toZ americano.
Bu " irland7sH
FLuseram-me o nome devido a um amigo de meu pai.
FQ( ve!o. < seu vestido, " bastante americano tamb"m,
verdadeH )uito pitoresco. )uitoZ apropriado para a vida em um
rancho, acredito eu.
F-o trou+e isto do rancho. Dani?caria-se em dois dias. B
gadoZ F)ordeu o l(bio e olhou seu prato. -o podia admitir ue
nunca tinha tido um vestido decente no rancho.
65
=oEena inclinou-se para diante. F 'ue #ascinanteR Ioc7
conduziu gado no ranchoH 6credito ue nossos passatempos so
bem di#erentes aui na .nglaterra. )as estou segura de ue
poderemos encontrar algum entretenimento ue encai+e contigo F
4omou um sorvo de seu ch(. F < roupas apropriadas para uma
Greyburn Forster, !( ue " uma de n;s.
Bs p"s de uma cadeira chiaram contra o cho uando
Greyburn levantou-se.
F<stou contente ue este!a to preocupada com o bem-
estar de $assidy, =oEena. $hegou a n;s com muito pouco, e
necessita da a!uda de uma mulher para selecionar roupas
adeuadas. <ncarrego-te para a!ud(-la a aduirir os primeiros
artigos para seu guarda-roupaZ nesta tarde.
=oEena no reagiu com nenhum olhar ou palavra, mas
$assidy soube ue, de alguma #orma, Greyburn tinha ganhado uma
batalha na guerra oculta ue sustentavam ambos, utilizando
$assidy como arma.
FBbrigada, Greyburn, F disse $assidy, ?cando de p" F mas
.sabelle pode me a!udar. 6inda tenho algum dinheiroZ
FDispor( de tudo de ue necessite para reunir um vestu(rio
apropriado, incluindo recursos su?cientes e a a!uda de minha irm.
FIoltou-se para =oEena. F 8evar( em conta os melhores
interesses da ,rta. %oltZ sem se preocupar com gastos.
FK ;bvio Fdisse =oEena. F -ecessitar( uma grande soma
se tiver ue ser apresentada em sociedade nesta 4emporadaZ
F,abe muito bem ue no ser( apresentada em sociedade.
Lartiremos a Greyburn em uns poucos dias.
=oEena ?cou uieta, uase tremente, e olhou diretamente &
$assidy.
F4alvez se!a o melhor para voc7, uerida. 6credito ue
acharia a 4emporada um pouco desconcertante uando est(
acostumada & sociedade de condutores de gado e homens com
casacos de pele de urso.
$assidy levantou o uei+o e sorriu.
F-unca conheci ningu"m com um casaco de pele de ursoZ
F6credito Fdisse .sabelleF, ue $assidy e eu terminamos.
.remos ver o piano ue vi em seu salo.
66
4omou o brao de $assidy e pu+ou-a a#astando-a da mesa.
$assidy #oi voluntariamente, satis#eita de no ser testemunha do
ue ia ocorrer entre irmo e irm. Larecia-se muito a uma correria a
ponto de aparecer depois de uma curva.
)ais cedo ou mais tarde teria ue comprovar o ue ocorria,
e como poderia a!udar. Dese!ava muito a!udar, !( ue os %olt nunca
o tinham permitido. <ra sua #amlia.
)as dei+ou para depois essa misso e seguiu .sabelle para a
sala com o grande piano. .sabelle tomou assento para tocar alguma
preciosa melodia, e $assidy obrigou-se a esperar. ,empre tinha sido
boa esperando, mas algo estava se modi?cando dentro dela, e
sentia ue algo maior ue a tenso no salo matinal ia e+plodir
logo. < tinha pensado estar preparada uando ocorresse.
F <st( se divertindo, =oEenaH
Braden estava de p" olhando-a de acima, sem ocultar sua
#*ria por mais tempo. F 6creditava ue voc7 se orgulhasse de seu
re?namento, mas voc7 provocou a garota uando era evidente ue
no compreendia seus insultos. 'uando se tornou to cruelH
F$ruelH F =oEena riu, um som (spero reservado somente
para ele.
-,e tiver sido cruel, certamente aprendi com um e+celente
pro#essor.
Braden golpeou a mesa com #ora.
F,e!a o ue #or ue tenha contra mim, no tem nada a ver
com nossa prima. <la " membro de nossa #amlia, e voc7 a tratar(
como tal. 4amb"m a guiar( em sua adaptao aos nossos
costumes.
F< desde uando voc7 se preocupou pela comodidade de
outrosZ BradenH F<la utilizou seu nome como se #osse uma arma
desenhada para causar dor. F -o revista te envolver com sua
#amlia. Bu " porue nossa rec"m-descoberta prima " importante
para a $ausaH F<la soltou uma gargalhada. F ,im, " ;bvio. B
sangue longamente perdido dos Forster. <la tem alguma noo de
seu papel em seu e+celente plano de reproduoH
Braden logo levantou a mo. -unca tinha golpeado sua
irm. -o precisava empregar medidas #sicas para #az7-la sentir
seu desgosto.
67
=oEena acovardou-se, a#astando-se dele, reconhecendo seu
poder. <mbora tivesse negado o lobo dentro dela, seus instintos
reconheciam o predomnio dele.
FLermiti ue ?casse com 8ady Beatrice em 8ondres no ano
passado para uma temporada mais Fdisse eleF, apesar da traio
de outras #amlias & $ausa. $onvouei voc7 para retornar & casa
depois da Leuena 4emporada, e no retornou. 6ssim vim por voc7.
,eu #uturo companheiro estar( presente na $onvocat;ria dentro de
duas semanas. Ioc7 estar( ali para lhe dar as boas-vindas.
FButro americano. F <la se moveu ao redor da mesa com
um rangido de saias. F 6credita ue se banhou alguma vezH
FLode gostar dele ou no, como uiser. )as ter( ?lhos com
ele para #ortalecer o sangue. Foi selecionado como o melhor dos
candidatos americanos. F Lossivelmente, se #or muito a#ortunada,
ser( capaz de escrever seu nome e ler uma cartilha para meninos.
F -o necessita de nenhuma uali?cao para engendrar seus
?lhos.
<le p3de sentir seu desgosto ante suas bruscas palavras. Bs
loups-garous sempre #oram gente atada & terra, acostumados &s
realidades da
natureza. )as, depois dos s"culos, o verniz da civilizao
tinha debilitado
essa antiga compreenso. =oEena era a prova vivente da
desintegrao de sua raa.
,e to somente um dos anteriores lderes tivesse tido a
sabedoria de guiar a raa lobina para alguma pura terra selvagem,
longe da inPu7ncia dos homens, no teriam perdido tanto.
)as tantos tinham cado sob o #eitio do poder ue se
aduiria to #acilmente, ue tinham levado uma vida de lu+o e
domnio sobre aueles ue se dei+avam possuir.
=oEena dese!ava ainda mais, e imensamente menos.
Dese!ava ser humana.
F< com uem plane!a unir a nossa peuena prima
americanaH Fperguntou ela, sua voz tensa. F Ioc7 parece lhe ter
!( bastante carinho, Greyburn. )as isso " impossvel. Foi incapaz de
sentir carinho pela )ilena, e ela era mil vezes maisZ F=eteve o
#3lego. F )as no. )ilena era muito para voc7 e para sua $ausa, e
de uma vez to pouco. Lossivelmente a senhorita $assidy %olt se!a
68
mais de seu gosto. )ale(vel. ,em polir. Lr;+ima & natureza. F
Lronunciou a palavra com desd"m. F ,into pena por ela se est(
destinada a so#rer o mesmo destino ue )ilena.
Braden a ouvia de longe, como se seu escudo privado
tampasse o som tanto como a vista.
F-o precisa temer por isso, irm. -o tomarei outra
companheira. F)ostrou a ponta de seus dentes. F )as sua
desmesurada linguagem prova ue no pode controlar os impulsos
ue desdenha. ,ugiro ue modere seus pr;prios de#eitos antes de
se uei+ar dos de outros.
<le sentiu a #orma em ue a espinha dorsal dela se
endireitava ante a o#ensa.
F4em razo, irmo maior. Farei como diz. )as prometo ue
no me converterei em uma besta. -unca voltarei a correr sobre
uatro patas e uivar & lua. )orrerei antesZ como #ez )ilena.
Ioltou-se e da saindo da sala, desta vez seus passos no
eram delicados e curtos, mas sim compridos e torpes devido &s
apertadas saias ue levava. -o *ltimo minuto, voltou-se, sua cauda
golpeando seus tornozelos.
F $ompadeo-me de ti, Braden. -o tem nada pelo ue
viver e+ceto sua $ausa. 6cabar( como vov3. =ealmente vale & pena
o preoH
Depois ue ela partiu, Braden sentou-se na cadeira mais
pr;+ima, esvaziando sua mente de toda emoo. 6gora recordava a
in#Cncia uando 'uentin, =oEena e ele !ogavam, brigavam e riam
!untos, antes ue a $ausa os envolvessem em sua inevit(vel pauta.
.nclusive, ento, =oEena tinha dese!ado ser como a ?lha da 8ady
Beatrice ,aver, 6lice Z levando o sangue lobino, mas vivendo como
humana.
,e =oEena odiava-o, ue assim #osse. <ra um preo ue
#azia tempo dese!ava pagar, separar sua #amlia pelo bem de sua
raa. < continuaria disposto a pagar esse preo. 4al como tinha #eito
seu av3.
-o estava sozinho. -o havia lugar para a solido na vida
ue construiu. <nuanto liderasse a $onvocat;ria e ?scalizasse a
$ausa, tinha trabalho su?ciente para a#astar ualuer outra
distrao de sua vida.
69
6 pr;+ima $onvocat;ria seria o maior desa?o. -o tinha
havido um encontro de homens-lobos desde seu acidente. Butros
no deviam ter d*vida alguma de ue ele era ainda o lder. 6inda o
mais #orte. 6inda o *nico para guiar a $ausa para o 7+ito ?nal.
Depois de um momento, levantou-se e chamou 6ynsley, a
uem deu instruOes precisas concernentes ao cho#er e a uo
serventes acompanhariam 8ady =oEena e a ,rta. %olt durante sua
ronda de compras na rua Bond. =oEena no devia ter oportunidade
para escapar. < a impression(vel $assidy devia ser conduzida de
uma lo!a a outra tendo o mnimo contato com o caos ue era
8ondres durante a 4emporada.
)uito em breve deviam estar longe daui, a salvo, em
Greyburn, onde no e+istiam tentaOes ue as atrasse e as
degradasse. <le havia sentido a comoo e a e+citao das damas
e cavalheiros na #esta de 8ady Beatrice na noite passada, assim
como as olhadas ?+as iguais a Pechas, ouvindo seus murm*rios.
Gma vez tinha caminhado entre eles, para agradar & )ilena. Bs
rumores sobre a morte de )ilena converteram-no em ob!eto de
temor e ;dioH 'ue assim #osse. Deu as boas-vindas & sua
reputao. 'ue os humanos evitassem-no. < ue os outros loups-
garous da .nglaterra e <uropa tomassem cuidado.
,ubiu as escadas para intercambiar umas poucas palavras
com 4el#ord, ap;s preparou-se para tratar de alguns neg;cios ue
necessitavam da sua ateno antes de abandonar 8ondres. 6
#ortuna dos Greyburn Forster continuava crescendo porue ele,
como seus ancestrais, no se envergonhava pela contaminao dos
ganhos comerciais.
,oube uando =oEena, .sabelle e $assidy abandonaram a
casa, duas horas depois do ca#" da manh. $ontinuou trabalhando
at" ue no p3de concentrar-se por mais tempo, e logo acomodou-
se em seu lugar habitual na biblioteca a esperar.
)uito mais tarde houve um rev3o na porta principal. Braden
levantou-se com um estranho cala#rio de espera, devia ser a volta
das damas. ,eu retrato interior de $assidy, #ormada por seu tato e
a descrio de 4el#ord, no encai+ava absolutamente com a
imagem de um vestido rgido e um monto de direitos #emininos.
Lerderia para sempre seu aroma de deserto e Pores selvagensH
70
)as ela no o tinha perdido. B aroma precedeu-a uando
=oEena e ela entraram na casa, seguidas por um servente
carregado de cai+asZ
< algu"m mais, um homem cu!a risada invadiu o vestbulo
como se todo mundo #osse uma *nica e satrica piada.
'uentin.
Braden saiu ao vestbulo. =oEena estava muito calada5 seu
sil7ncio Putuava com amargura. 6s gargalhadas de 'uentin
detiveram-se em seco.
FGreyburn, Fdisse $assidy, sua !ovem voz #orada, devido
& #adiga das compras F compramos tantas roupa. < uando
vnhamos de volta, encontramo-nos com seu irmoZ
F'uentin Fdisse Braden.
F$omo estava LarisH
FDivertido, como sempre. -o tema. <ncontrei tempo para
levar a cabo suas peuenas tare#as. )as o ue ocorreu em minha
aus7ncia, GreiH <ncontro-me com no uma, mas duas encantadoras
damas em casa, e uma delas " uma doce e e+;tica estrangeira
procedente de terras longnuas.
$assidy emitiu uma rouca gargalhada. Braden esticou-se.
F=oEena, talvez voc7 e as damas deveriam descansar
antes do !antar.
=oEena acatou-o imediatamente. 6 curiosidade de $assidy
era to evidente para Braden como seu acento, mas dei+ou-se
conduzir escada acima por sua prima, seu arrastar de p"s
revelando sua relutCncia. ,apatos distintos, notou ele, no os
gastos ue levava postos uando chegou. $ertamente =oEena
tinha dado conta das necessidades, tal como ele sabia ue #aria.
F,eu sentido de oportunidade " e+celente, 'uentin Fdisse
Braden, conduzindo seu irmo & biblioteca.
F .remos a Greyburn em uns poucos dias.
'uentin dei+ou-se cair em uma cadeira.
F'ue bem-vinda to calorosaR 4em algo para beberH -o, "
;bvio ue no. ,im, sim, sei, um imundo h(bito humano, mas
preciso tomar um gole.
F4enha a amabilidade de no se envenenar !( Fdisse
Braden.
71
F6h. Deduzo ue tem planos para mim, irmo. Losso me
atrever a perguntarH Bu deveria sair correndo para a $hina
enuanto tenha a oportunidadeH
FIoc7 no corre, 'uentin.
F'ue bem me conhece, irmo. $orrer reuer muito es#oro
F6 cadeira rangeu ao reclinar-se com mais comodidade.
F )as antes ue as desagrad(veis verdades saiam & luz,
#ale-me sobre nossa bela prima.
=oEena contou-me ue " a neta longamente perdida do tio av3
Nilliam. Iirtualmente uma selvagem, dada a descrio de =oEena.
<u acredito ue parecia bastante atraente com esse singelo vestido.
Braden podia imaginar o brilho nos olhos cor de canela de
'uentin, a sempre presente risada danando ao redor de sua boca.
'uentin era um homem per#eito para as damas, como um prncipe,
a cu!o entorno pertencia. )as tinha se ?+ado em $assidy, e no
havia desd"m em sua voz. )enos mal. ,im, certamente, muito
melhor.
F6grada-me ue aaente Fdisse Braden.
F4er( a oportunidade de conhec7-la muito melhor durante
as pr;+imas semanas.
6 respirao de 'uentin alterou-se. 6penas se moveu, mas
Braden tinha aprendido a ler os sil7ncios to bem como outros
interpretavam as mais ;bvias alteraOes na e+presso.
F6ssim Fdisse 'uentin.- 6ssim " o plano ue tem em
mente. Gm irmo rebelde, uma prima perdida convenientemente
recuperada, eZ voil(. Gm casal per#eito.
FLer#eita. ,im. <st( surpreso, 'uentinH ,abia ue o dia
chegaria. $assidy " uma ;r# com nenhum outro parente de nossa
esp"cie. Desta maneira, permanecer( sob o amparo de nossa
#amlia, e o sangue Forster ser( reuni?cado.
'uentin era muito ardiloso para perguntar, tal como =oEena
#azia, por ue Braden no tinha em conta a $assidy para si mesmo.
8evantou-se e encaminhou-se para a porta. <sta estava aberta,
houve um breve intercCmbio entre 'uentin e 6ynsley, e uns poucos
momentos mais tarde um criado voltou com algo ue cheirava
claramente a (lcool.
72
F -o amaldioe, 6ynsley Fdisse 'uentin. F 4rou+e-o de
Laris. Gm g7nero e+celente F Despediu-se do criado e se serviu ele
mesmo.
F -o me negar( meus peuenos prazeres ante esta
decisiva con!untura em uma vida plane!ada para sempre, sem
transcend7ncia.
Disse com ligeireza, mas Braden detectou a brincadeira de si
mesmo depois das palavras.
-a sociedade humana, o ?lho mais !ovem era muito
#reJentemente uma carga econ3mica ue devia encontrar seu
pr;prio caminho em alguma carreira respeit(vel. )as dei+ando &
parte seus escassos anos no e+"rcito, 'uentin s; tinha uma
ocupao preparada para ele@ companheiro da noiva loup-garou
selecionada para ele, pai da descend7ncia do puro sangue
lic(ntropa.
,empre tinha havido um entendimento entre 'uentin e
Braden.
6t" ue chegasse o dia em ue tivesse ue render sua
liberdade, 'uentin podia viver como dese!asse. <nuanto no
pusesse em perigo sua vida mediante os e+cessos e a ociosidade e
enuanto no engendrasse nenhum bastardo meio lic(ntropo, tinha
total liberdade. .nclusive seu tempo de servio na ]ndia tinha sido
cuidadosamente arrumado para ue no atribussem a nenhum
lugar com evidentes perigos.
,e 'uentin estava amargurado, no dei+ava ue esse
sentimento o preocupasse muito. ,abia to pouco importantes ue
eram seus sentimentos. 4inha aceitado o trato, vivendo com prazer
dos ilimitados recursos ue seu irmo provia e realizando
ocasionais recados concernentes aos interesses de Greyburn.
6gora sua liberdade chegava ao ?m.
F$assidy %olt Fdisse BradenF, no sabe nada de seus
passatempos. Ioc7 se comportar( com discrio em sua presena e
suprimir( ualuer h(bito ue possa aPigi-la.
'uentin suspirou e bai+ou o copo.
FK uma Por to #r(gil, entoH 6penas parece. B prncipe
adora estas moas americanas, !( sabe. 6ma-as pela #alta de
pretensOes e aterradora honestidade.
73
F<la tem muito ue aprender, e voc7 a a!udar(.
F6s habilidades ue conheo no lhe serviro muito em
Greyburn Fdisse 'uentin, servindo-se outro trago. F W e+ceo de
uo *nica " indispens(vel. Lrocurarei agir o menos doloroso
possvel.
Braden endireitou-se em sua cadeira e apertou o brao da
mesma com #ora.
F<la deve ter tempo para moldar-se aos nossos costumes, &
nossa vida. Lor agora, limite-se a ser agrad(velZ
FB%, acredito ue isso no ser( di#cil. K uma garota bonita,
de uma maneira americana. De #atoZ
-o intervalo dei+ado pela #rase sem terminar de 'uentin
chegou-lhes o rangido de saias e o som de dois pares de pegadas.
Gns pertenciam & vi*va ,ra. ,mith. Bs outros eram de $assidy. )ais
lenta ue antes, mais decorosa, mas sem d*vida, ela.
FLor #avor, desculpem a interrupo Fdisse a ,ra. ,mithF,
mas $assidy estava to ansiosa por mostrar-lhe suas compras,
8orde Greyburn, depois de toda sua generosidadeZ
6s pisadas detiveram-se. 'uentin assobiou bai+o.
FLrima Fdisse.
FLermita-me dizer ue est( absolutamente encantadora.
<le cruzou a biblioteca, e Braden p3de imagin(-lo inclinando-
se brandamente sobre a mo de $assidy. <+ecutando seu papel
habitual at" o pescoo. ,eduzindo a sua #utura companheira sem o
menor es#oro.
FBbrigada, primo Fdisse $assidy com um tom ligeiramente
rouco de e+citao. F Deve ser este vestido. -unca tive um como
este antes.
F$hame-me de 'uentin, por #avor. < o vestido realmente
reala sua beleza naturalZ $assidy, se me permite dizer.
$assidy lanou uma gargalhada, o surpreso som de uma
moa ante seu primeiro encontro com o e+periente encanto de um
homem da cidade.
F6 parte de tr(s se arrasta como a cauda de um pei+e.
<st( to apertado ao redor das pernas, sinto-me como um novilho
amarrado. )al posso respirar. )as =oEena disse ue todo mundo
em 8ondres usa-o assim apertadoZ F Deteve-se, como se tivesse
74
percebido de repente o uo inapropriado era discutir sobre ob!etos
#emininos com o se+o oposto. 6 seda sussurrou enuanto se
voltava. F -o teria sabido o ue #azer sem a a!uda de =oEena e
de .sabelle Fdisse.
F Ioc7 gostaH
Braden detectou a sutil di#erena em sua voz e soube ue se
dirigia a ele. ,entiu seu olhar como sentiria o sol saindo detr(s de
uma nuvem.
<la dese!ava sua aprovao. Dese!ava doces cumprimentos
por sua parte, do tipo ue 'uentin era to #(cil em o#erecer. <la
ainda no se deu conta.
4el#ord acharia sua prima #ormosa agora, com seu vestido
londrino escolhido com gosto sem os traos de =oEenaH 6 mudana
de roupas teria banido a rudeza, a estupidez, a ingenuidade da
moa americana vestida com calas ue tinha aparecido em sua
soleiraH
FB vestido "Z muito apropriado F disse. F =oEena
escolheu bem.
FB%, dem3nios F disse 'uentin. F Desculpem-me,
senhoras. .rmo, tenho uma carta urgente de Gevaudan, re#erente
& $onvocat;ria. Disse-me ue lhe entregasse isso imediatamente.
4inha esuecido por completo F Gm papel apareceu em suas mos.
F 6ui est(.
Braden estirou-se para alcanar a carta. B maru7s de
Gevaudan, seu av3 materno, no escrevia h( muitos anos. 4alvez o
maru7s estivesse plane!ando assistir & $onvocat;ria apesar de sua
escassa sa*de.
6 #olha de papel roou os dedos de Braden, mas ele no
conseguiu segur(-la.
FB%, ue torpe sou Fdisse 'uentin. F Dei+ei-o cair.
%ouve um momento de pausa. Braden deu um passo
adiante com impaci7ncia.
FFaa o #avor de recolh7-la, 'uentin.
FLermita-me F disse $assidy. <le ento a viu a!oelhar-se
para recolher o papel.
FBbrigado Fdisse ele, estendendo sua mo.
<la duvidou. F )as isto "Z
75
FLor #avor,... F pediu ele.
<la entregou-o e ele olhou para bai+o.
F 8erei mais tarde.
F$omo pode ler um desenhoH Fperguntou $assidy.
6 ,ra. ,mith o#egou com suavidade. 6tendido pela suspeita,
Braden mediu a super#cie do papel.
-o estava marcada pelas habituais impressOes da
escritura. 6s linhas gravadas na super#cie eram mais suaves, mais
largas, mais aleat;rias, #ormando ?guras em lugar de letras.
6 traio apanhou-o despreparado, como uma pea de
mobili(rio dei+ada um pouco #ora de seu lugar para #az7-lo tropear
em um aposento #amiliar.
F K bastante parecida com $assidy, no achaH Fdisse
'uentin. F Fiz o esboo na carruagem durante o caminho para c(.
Gm esboo. 'uentin enganou-o deliberadamente, e dei+ou
cair o papel o bastante longe para ue $assidy e a ,ra. ,mith
pudessem ver seu conte*do. Ier, e ele no, ue no era uma carta
absolutamente.
6briu sua mo e dei+ou cair o papel sobre o tapete.
F)eu irmo, FdisseF sabe muito bem ue no posso !ulgar
a e+atido do retrato. ,ua demonstrao #oi sutil, mas e#etiva F
Blhou diretamente para $assidy.
F $omo pode ver, estou cego.
CAPITULO 5
6 princpio, $assidy pensou ue estava brincando. 6lisou o
#ranzido da parte dianteira de sua saia e sorriu insegura, pois seu
corao ainda estava agitado pelas novas e+peri7ncias do dia.
4inha sado com =oEena & *mida 8ondres, a lugares desconhecidos
para encontrar roupa nova, tal como Greyburn tinha ordenado.
4inha aceitado os #rios conselhos de =oEena, dei+ando ue a
dirigissem, ue a medissem, ue lhe a!ustassem al?netes como
uma boneca, pelas mulheres das lo!as, uma atr(s de outra. 4inha
sido bombardeada por rudos ensurdecedores, sentindo-se aturdida
76
por multidOes de pessoas,como no tinha visto antes, levada
diretamente de uma lo!a & carruagem e da carruagem a outra lo!a,
6 ela mostraram uma vertiginosa coleo de luvas, chap"us
e sombrinhas. Foi dei+ada de lado como se no tivesse opinio
pr;pria, empurrada e trespassada dentro de um vestido rec"m-
preparado para ela ue #azia impossvel andar, a no ser com os
passos mais curtos. Bbservou-se no espelho e no soube uem lhe
devolvia o olhar do cristal.
)erecia a pena, pensou, por ver o olhar nos olhos de
Greyburn uando !ogasse uma olhada & dama em ue
milagrosamente se converteu.
B olhar em seus olhos....
FGreyburnH Fdisse.
<le no respondeu, no mostrou nenhuma reao e+ceto
breves olhadas para seu irmo. ,eu olhar ?+ou-se nela, sem
tremores, como se pudesse ler seus pensamentos mais secretos.
)as havia algo euivocado em seu olhar. < 'uentin Forster,
com suas maneiras alegres, singelas, to distintas dos Greyburn,
no estava sorrindo. <ra a primeira vez ue ele ?cava s"rio, desde
ue =oEena apresentou-os, h( pouco mais de uma hora.
,em pensar, deu um passo adiante e levantou sua mo para
o rosto de Greyburn.
<le agarrou seu pulso na metade do caminho, e ela uase riu
com alvio. )as ento, 'uentin moveu-se com e+traordin(ria
rapidez, sua mo descendendo entre eles como uma barreira,
apenas a umas polegadas dos olhos de Greyburn.
$assidy sobressaltou-se5 Greyburn no #ez muito mais ue
piscar. < uando ele reagiu, soltando-a e empurrando o brao de
'uentin para o lado, ela compreendeu.
,eu 4igre estava cego.
-o podia ver o esboo ue 'uentin #azia dela, ou o vestido
ue tinha elogiado, ou seus sorrisos, ou seus intentos por domar
seu rebelde cabelo. <la passaria por boba durante dias antes de
descobrir a verdade.
Lorue o conde de Greyburn levava a cabo uma per#eita
m(scara. )ovia-se com #acilidade, com naturalidade, com a
con?ana de um homem ue controlava seus arredores. -unca se
77
detinha ou tropeava. Blhava-a uando #alava5 tinha encontrado
sua irm sem engano em um salo repleto de pessoas5 tinha sabido
ue $assidy seguiu-o desde o comeo.
)as no instante em ue a tinha Pagrado no e+terior de sua
casa, tornou-se invisvel para ele.
-o. .nvisvel no. 'uando se encontraram pela primeira
vez, ele havia tocado seu rosto, no uma vez, mas duas. <la
recordou o ue sentiu, como tinha pensado ue se derretia sob a
carcia das pontas de seus dedos. -o se uestionou os motivos
dessa intimidade, ou pela #orma em ue seu corpo se estremeceu
por seu contato. 4inha dese!ado ue continuasse para sempre.
)as no tinha havido nada pessoal no ue ele tinha #eito.
<ra somente sua maneira de poder v7-la. -ada mais ue isso.
-o a olhava agora. Lermanecia com seus braos aos
Pancos, im;vel ante a comoo dela. 4inha-a e+cludo. .sabelle,
serena, avanou sorrindo para 'uentin.
F,ei ue acabamos de ser apresentados, ,r. Forster Fdisse
F, mas tenho entendido ue passou algum tempo na ]ndia, e me
sentiria #ascinada em conhecer mais a respeito de sua vida ali F
<nvolveu seu brao ao redor do de $assidyF. <stou segura de ue
$assidy tamb"m. Desculpe-nos, 8orde GreyburnH
F,er( um prazer Fdisse 'uentin. Blhou para seu irmo,
mas $assidy notou ue tomava cuidado em manter a distCncia.
F $h( no salo, possivelmenteH
Brandamente, .sabelle e ele apanharam $assidy entre eles,
conduzindo-a para a porta. <stavam assustados, ambos, embora
tentavam no mostr(-lo. 6 uietude de Greyburn era to cortante
como a mais #ria noite do deserto. < to solit(ria.
$assidy deslizou seu brao liberando-o de .sabelle e se
separou da porta.
FLosso ?car H Fperguntou.
-em seuer a cegueira podia despo!ar o olhar de Greyburn
de seu poder. Blhou para 'uentin, ue duvidou somente um
instante antes de escoltar .sabelle para #ora da biblioteca. 6 porta
#oi #echada com um estalo apenas audvel.
78
FLor #avor, sente-se Fdisse Greyburn. <ra uma ordem. <la
se dirigiu & cadeira mais pr;+ima e obedeceu, mas ele permaneceu
onde estava. <scutando. <sperando.
F,into muito Fdisse ela brandamente. F -o sabiaZ
F<vita as condol7ncias.
<le girou e caminhou para a mesa lateral onde descansavam
uma garra#a e uns elegantes copos sobre uma bande!a de prata.
Ierteu um luido #ortemente cheiroso em um dos copos, elevou-o
at" sua boca, curvou seu l(bio com desgosto e bai+ou o copo de
novo, tudo sem dei+ar cair uma s; gota.
F,im, estou cego Fdisse. F %( tr7s anos. Iivo com um
inconveniente mnimo F ,eparou-se da mesa e se apro+imou da
!anela, a#astando as cortinas. B sol do entardecer banhou seu rosto,
desenhando as #ortes linhas com claros e sombras.
F -o sei ual " a cor de seu vestido, mas sei ue " #eito de
cetim e seda. 4em uma cauda de longitude modesta. ,eu chap"u
est( adornado com uma pluma de avestruz, e #oi aduirido na
chapelaria #avorita de =oEena. B per#ume da propriet(ria "
incon#undvel.
$assidy recordou ter sido aPigida por esse per#ume uando
=oEena conduziu-a para o interior da lo!a. 6penas se notava agora,
mas Greyburn cheirava-o. -o havia tocado seu vestido, mas sabia
como deveria ser. 4inha ouvido o som ue a malha #azia uando ela
se movia.
FGm humano sem vista estaria inde#eso Fdisse ele. F -;s,
os loups-garous, temos os sentidos muito mais desenvolvidos ue
eles. -o necessito da compai+o de ningu"m.
< ainda menos a dela, inclusive se ela se atrevia. <Z ela
#echou seus olhos, introduzindo-se na escurido na ual ele vivia
cada dia. ,em ver !amais o c"u azul, ou a #orma em ue a luz da
manh coloria as montanhas, ou as brilhantes Porestas da pereira,
ou as estrelas da noite. -o poder ler um livro e ler as palavras ue
podiam te levar longe uando nem seuer a beleza do mundo era
su?ciente.
'uantas pessoas #ora do entorno #amiliar conheciam sua
cegueiraH $ertamente, no as pessoas elegantes da #esta, ue
79
tinham se a#astado de seu caminho e murmurado enuanto
passava. W sua pr;pria maneira, eles tamb"m estavam cegos.
)as =oEena no tinha mostrado nenhum sinal, nem nenhum
dos criados. 6creditavam todos, como Greyburn, ue no
importavaH Bu simplesmente estavam assustadosH
FIoc7 conheceu 'uentin Fdisse Greyburn, sem esperar a
ue ela #alasse. F <le tem um peculiar senso de humor, mas no
h( verdadeira malcia nele. 6cabar(Z apreciando-o, $assidy.
<la ueria acreditar nele, com todo seu corao, mas
'uentin tinha enganado o irmo deliberadamente. =oEena era #ria
e grosseira cada vez ue se dirigia a ela. <ra uase como se
uisesse castig(-la.
$astig(-laZ por u7H
FLor u7H F .ndagou ela. F Lor ue me ocultou issoH
6creditava ue me preocupariaH
,omente um ligeiro tremor em seu uei+o revelou uma
reao antes ue voltasse a olh(-la com auela implac(vel calma.
F<u governo esta #amlia Fdisse eleF, tal como lidero a
$onvocat;ria. 4odo o resto " irrelevante.
)as no o era, no machucava as pessoas, as pessoas ue
ela dese!ava amar com desespero. Braden parecia inacessvel,
orgulhoso, impert"rito ante as emoOes, especialmente o medo ou
a pena. -egava-se a dei+ar ue sua cegueira o mutilasse.
6inda era seu 4igre, mas estava to sozinho.
FLossuo alguns livros muito bons de poesia F o#ereceu-lhe
ela, observando seu rosto em busca da mais ligeira suavidade. F
Losso ler isso. <u gostariaZ
F4el#ord #az esse servio pra mim.
<la se levantou de sua cadeira para encar(-lo.
F-o h( nada ue eu possaZH
F $onsegui sobreviver at" agora sem sua interveno
pessoal, prima. 6credito ue poderei continuar assim.
<ra uma despedida, mas ela no estava preparada para ir.
F$assidy Fdisse. F )eu nome " $assidy. 4eme dizer meu
verdadeiro nomeH
80
<le se deteve no ato de #echar as cortinas, voltando-se para
ela com um estranho sorriso pela metade ue se evaporou muito
rapidamente.
FK uma menina teimosa, $assidy %olt. )eu nome " Braden.
Braden. <ra #orte, como ele, e doce ao mesmo tempo. Gm
presente dado com relutCncia, mas um presente ao ?m e ao cabo.
FBraden Frepetiu com suavidade.
FBbrigado.
$om uma pernada silenciosa e sem d*vidas, ele cruzou o
uarto. ,ua mo se elevou, deteve-se e roou a bochecha dela
como a asa de uma traa.
8ogo elevou a cabea em uma atitude de vigilCncia e passou
!unto a ela para abrir a porta.
F,ra. ,mith Fdisse eleF, uer entrarH
.sabelle estava de p" !unto & porta, suas mos apertadas em
sua cintura e seus olhos muito abertos.
F,; devia verZ F deteve-se, seu habitual aprumo
#alhando-lhe.
F ,e houverZ
FDese!ava #alar com voc7 de todas #ormas, ,ra. ,mith F
disse eleF, com respeito & viagem a -orthumberland. 'uentin
estar( encantado de entreter $assidy no salo.
.sabelle dirigiu uma r(pida olhada para $assidy e
obedientemente seguiu Braden ao interior da biblioteca. <le no
voltou a #alar com $assidy outra vez antes de #echar a porta atr(s
deles.
<la esteve tentada em ?car !unto & porta e escutar, tal como
obviamente tinha estado #azendo .sabelle, mas soube ue dauela
#orma no obteria mais respostas.
< ainda estava 'uentin Forster.
B salo ?cava no #undo do corredor. .gual ao resto dos
aposentos da casa de Greyburn, o salo estava escassamente
mobiliado de uma maneira muito distinta dos cansativos e lotados
aposentos do hotel. <stava muito limpa e solene, e somente ontem
$assidy havia sentido um pouco de temor ao caminhar sobre o
imaculado tapete ou ao sentar-se em um dos elegantes m;veis.
81
'uentin estava ali, como tinha prometido Braden. <stava
sentado ante o piano, pulsando as teclas distraidamente e perdido
em seus pr;prios pensamentos. <la se deteve na soleira para
estudar seu rosto. <ra to completamente di#erente a Braden, ue
ela nunca teria adivinhado ue eram irmos.
4o estranho como pensar ue =oEena era a irm g7mea de
'uentin. <le tinha sado de repente de entre a #ervente multido de
8ondres, !usto uando =oEena estava seguindo $assidy e .sabelle
para a carruagem ao ?nal de sua e+pedio de compras, e tinha
levantado =oEena em braos. 6 e+presso de =oEena tinha
passado em um instante da severidade & alegria, e $assidy
observou assombrada como as duas cabeas se uniam com
evidente deleite.
6s apresentaOes tinham sido r(pidas e in#ormais. B
%onor(vel 'uentin Forster tinha nascido & mesma hora ue
=oEena, mas o parecido entre ambos terminava com a devoo
ue sentiam um pelo outro. <nuanto ue o cabelo de =oEena era
dourado, o de 'uentin era de um castanho avermelhado. Bs olhos
de =oEena eram e um castanho mais claro e os de 'uentin eram
uase do mesmo avermelhado ue seu cabelo. <nuanto ela era
esbelta e delicada, ele era magro e largo nos ombros.
<mbora =oEena tivesse rapidamente recuperado sua
habitual atitude digna, ele continuou mostrando a impetuosa
conduta de um menino ue tivesse #ugido ap;s roubar um bolo
dei+ado a es#riar no suporte de uma !anela. -o tinha dei+ado de
burlar-se e de contar piadas todo o caminho de volta & casa de
Belgrave ,uare.
)as tinha enganado deliberadamente seu irmo na
bibliotecaZ
B piano emitiu um sonoro e discordante protesto uando
'uentin apoiou sua mo sobre as teclas.
F6ui est(R Fdisse, ?cando em p".
F Bbservo ue saiu ilesa da guarida do leo. Devo supor
ue a encantadora ,ra. ,mith est( em suas garras agora F$ruzou
a habitao e o#ereceu-lhe seu brao.
F <u a resgataria, mas temo ue somente pioraria as coisas.
82
$assidy sentou-se na cadeira ue lhe o#ereceu e cruzou seu
olhar com o preguioso e am(vel olhar dele.
F,e pensava ue ele se zangaria por engan(-lo assim F
disse elaF, por ue o #ezH
<le piscou e lanou uma gargalhada.
F6h, essa assombrosa #ranueza americana, transparece-
lhe aos olhos F<le cambaleou uns passos para tr(s e se dei+ou cair
em sua cadeira.
F 'ue sopro do deserto to re#rescante ", prima.
<stava burlando dela, no lhe importava. <ra #(cil rir com
ele, e gostava de rir. )as ainda recordava a inuietao ue
Putuava na biblioteca, uando Braden ?cou pilhado na armadilha de
seu irmo, e 'uentin estava assustado.
<stava s"rio agora, e a e+presso era to estranha em seu
rosto como um sorriso no rosto de Braden. 4inha perdido sua pose
de indol7ncia e se balanava sem descanso em sua cadeira.
F-o sabia ue Braden estava cego Fdisse, a?rmando mais
ue perguntando.
F ,aiu-se muito bem ocultando-o. 4alvez #osse uma prova,
sendo uma de n;s. )as no #uncionar( na $onvocat;ria.
$onvocat;ria. Braden tamb"m tinha utilizado essa palavra.
)as ela no se dei+aria distrair do ue tinha vindo a compreender.
F'uer lhe #ez danoH Fperguntou.
FFazer-lhe danoH F<le se levantou de um salto e
comeou a caminhar cruzando o uartoF. )achucar meu irmoH
-o " possvel, asseguro-lhe isso F Ioltou para ela de novo. F -o,
$assidy. -ada disso. Lensei ue ele tentava te enganar, e no
acreditei ue #osse !usto. 4inha direito de saber. 6gora " parte da
#amlia, no " assimH
FDese!o ser.
F<nto no devem e+istir segredos entre n;s F 6pro+imou-
se at" colocar-se ante a cadeira dela.
F Braden " orgulhoso. -o uer acreditar ue tem alguma
debilidade. -o aceitaria ue necessita de algu"m por nenhum
motivo, e esse ser( sua perdio.
<la estremeceu ante a inesperada intensidade dos olhos de
'uentin. -o era isso o ue ela admirava em BradenH ,ua #ora,
83
sua con?ana, sua segurana sobre uem eraH Lor u7, ento, doa-
lhe o corao escutar ue ele no necessitava de ningu"mH
F)as no o compreenderia, verdadeH Fmurmurou 'uentin.
F)eu irmo engana a si mesmo. -o lhe a!udarei a #az7-lo.
F<nto se preocupa por ele.
6 intensidade abandonou o olhar de 'uentin, e pareceu
ligeiramente aborrecido.
FK meu irmo.
F<le disse ue eu gostaria.
6 comissura da boca de 'uentin contraiu-se.
F<spero ue assim se!a, $assidy. <u gostaria de ser seu
amigo.
<la tamb"m dese!ava. -o somente porue era seu primo,
mas sim porue poderia lhe contar mais sobre Braden ue ualuer
outro, e+ceto =oEena, e =oEena no #alava absolutamente.
F$omo ocorreuH Fperguntou ela. F $omo ?cou cegoH
'uentin voltou-se sobre seus talOes e a#astou-se.
FFoi um acidente. <u estava #ora do pas Z F $alou-se,
?cou tenso e trocou de direo indo para o piano.
F -o sei muito sobre isso. F ,eus (geis dedos pulsaram
uma estranha melodia. F Lelo geral, ele no est( acostumado a
#azer con?d7ncias a seu irmo peueno.
)as 'uentin sabia mais do ue admitia. Devia sab7-lo.
$assidy levantou-se, revolvendo-se em seu vestido como se
pudesse a#rou+(-lo tanto como suas velhas calas, e #oi reunir se
com ele.
F$onhece-o a vida inteira Fdisse. F Desde ue #oram
meninos.
F$erto. )as Braden no " um menino h( muito tempo. F
$omeou a cantar, sua voz elevando-se como um bartono. F 6o
8ochaber nunca mais, ao 8ochaber nunca mais, no voltaremos
para o 8ochaber nunca maisZ FFez uma careta e ?nalizou o triste
estribilho com um dram(tico golpe sobre as teclas.
F -o tenho humor para choros FcantouF, preocupar-se " de
tolos5 se o ue uer " engordar, rir tem ue procurarR F Liscou-lhe
e deslizou sobre o banco do piano, tamborilando-o de #orma
convidativa.
84
F 'uer tocarH
<la sacudiu a cabea.
F)inha tia tinha um piano, mas nunca me dei+ou toc(-lo.
FB#ereo-me a te ensinar, mas as liOes de piano so muito
aborrecidas para maiores de dez anos F <ndireitou-se.
F 6o ?nal te perguntaria ue acha da .nglaterra, e como #oi
sua viagem, e como se arrumou para chegar aui e como Braden se
rendeu com respeito aos nossos parentes americanos. 4enho a
impresso de ue por( as coisasZ bastante mais interessantes do
ue #oram h( s"culos.
F-o h( nada interessante em mim.
FDevo discordar, prima. Ioc7s, os americanos, so como
seu pas, nada " to normal como aparentam F <le agarrou um
baralho de naipes.
F $onhece o p3uerH 6prendi com um americano, um
magnata da #errovia ue procurava investidores na .nglaterra. <m
um !ogo despretensioso, mas !ogar bem reuer certa capacidade
para a decepo.
<la observou suas mos voarem enuanto embaralhava as
cartas, uase muito r(pidas para ue pudesse acompanh(-las.
FK bom com istoH Fperguntou.
F,e te respondesse com honestidade Fdisse eleF, perderia
sua estima, e isso no poderia suportar. FGolpeou as cartas contra
o piano para acomodar o baralho e estudou-a com olhos #aiscantes.
F )as en?m, " uma habilidade mais *til ue tocar o piano.
'uer ue te ensineH
$assidy tinha os homens no rancho de seus tios !ogarem, os
vaueiros !ogando p3uer ou & bisca ao redor do #ogo ou em seu
barraco ao acabarem as tare#as do dia. =iam e pareciam divertir-
se, mas se incomodariam se ela tivesse perguntado se podia unir-se
a eles. -o importava uanto respeitassem sua capacidade para
trabalhar com o gado, ela no era um deles.
%avia de uma s; vez malcia e calidez no convite de
'uentin, mas ela tinha a impresso de ue .sabelle no
concordaria, nem =oEena se soubesse.
F6s damas !ogam p3uer na .nglaterraH Fperguntou.
<le tossiu e deslizou #ora do banco.
85
F,omente as mais ardilosas. Braden me pediu ue
procurasse #azer com ue se sentisse c3moda conoscoZ
F LediuH
FZ e &s vezes tomo minhas obrigaOes muito seriamente,
uando me conv"m F o#ereceu-lhe sua mo.
F Ienha, prima. 4emos uma ou duas horas antes ue
partamos como bons soldados para o !antar e aparentemos
des#rutar sentados ao redor da mesa discutindo uanta chuva se
espera ue caia amanh. 6 menos ue tenha uma id"ia melhor.
<la no podia negar, assim como !( no podia ter em conta
negativamente o engano ue 'uentin realizou na biblioteca. <le a
conduziu para um grupo de cadeiras esto#adas colocadas ao redor
de uma peuena mesa circular, e ela escutou com interesse
enuanto lhe descrevia as cartas e o !ogo com um singelo humor
contagioso. <le serviu a primeira mo e ela p3s em pr(tica seus
ensinos, realizando seu melhor intento para imitar a e+agerada
e+presso vazia ue ele adotava uando tentava tornar um #arol.
6 princpio, estava convencida de ue nunca aprenderia5 ele
via atrav"s dela uma e outra vez. )as ento ela comeou a agarrar
o truue, e observou o rosto dele da mesma #orma em ue
observava um ardiloso bezerro para adivinhar para ue lado ia
regatear. Ws vezes, a pista no era mais ue uma contrao na
comissura do olho de 'uentin, mas era su?ciente. ,entiu uma
aguda e+citao uando ganhou pela primeira vez, e somente a
estreiteza de seu espartilho nas costelas evitou ue rompesse a rir
com o triun#o. <m seu lugar, limitou-se a sorrir amplamente.
'uentin dei+ou cair sua mo e admitiu a derrota.
FK uma de n;s, de acordo Fdisse. F )elhor do ue tem
direito a ser F,eus olhos entrecerraram-se.
FLergunto-me se Braden tem alguma id"ia do ue
conseguiu contigo, $assidy %olt.
<la ruborizou de prazer.
F<le tamb"m !oga p3uerH
FB%, sim. )as no com cartas.
-o e+plicou mais e procedeu a embaralhar as cartas de
novo observando-a com um olhar espectador.
F6credito ue !( est( preparada para !ogar com apostas.
86
<la bai+ou o olhar para seu vestido.
F-o tenho nada Fdisse. F <+ceto os livros ue trou+e
comigo desde o -ovo )"+ico, e um pouco de dinheiroZ
FLarece segura de ue eu ganharei Fdisse ele. F < se voc7
ganhar, $assidyH 'ue dese!aH
4inha a resposta ;bvia na ponta de sua lngua. Lediria ue
lhe contasse coisas sobre Braden Fsua in#Cncia, as coisas ue lhe
preocupavam, suas esperanas e sonhosF, tudo o ue lhe passava
pela mente sempre ue estava em sua presena.
)as ela tinha a impresso de ue 'uentin encontraria a
maneira de evitar responder &s perguntas sobre seu irmo. )ordeu
o l(bio.
FDese!oZ FGma imagem chegou espontaneamente a sua
mente, chegada de um mundo de sonho do distante passado.
F Dese!o v7-lo trans#ormar-se em lobo.
'uentin ?cou gelado, as cartas detidas em suas mos.
Depois de um instante rela+ou, como se ela tivesse #eito uma piada
ue acabasse de entender.
F<sse no " um pr7mio, $assidy. Fao e+atamente da
mesma #orma ue voc7. Bs ingleses no so to di#erentes, sabe.
B calor elevou-se nas bochechas dela. <le acreditavaZ "
;bvio ele acreditava ue ela podia trans#ormar-se, da #orma em ue
sua me podia. -o havia razo para ue pensasse o contr(rio5 era
uma deles.
)as tinha estado muito e+citada, muito #eliz por ter
encontrado Braden para lhe contar ue esperava ue sua #amlia
inglesa ensinasse a ela o ue sua me no tinha podido. <les
pensavam ue ela podia #az7-lo5 essa capacidade ue ela sempre
havia sentido ue estava #ora de seu alcance. Lensariam ue era
tola e ignorante porue no sabia como, da mesma #orma em ue
=oEena encontrava #alta das maneiras ue uma dama devia
possuir.
FK ;bvio, voc7 viveu com parentes humanos Fdisse
'uentin. F De seu pai, no " assimH
<la adotou a Ucara de p3uerV. 'uentin a tinha ensinado
bem.
F,im.
87
FBom, agora est( aui, e " pouco prov(vel ue se a#astei
de n;s, inclusive se uisesse. - <le a obseuiou com um sorriso
inclinado ue no chegou aos seus olhos.
F )uito bem. ,e voc7 ganhar, trocarei para voc7. ,e eu
ganharZ
<la conteve o #3lego. ,e lhe pedisse ue ela trocasse, seria
obrigada a admitir ue no sabia como. < no estava preparada
para isso, ainda no, uando estava tentando #azer as coisas bem.
'uando por ?m era uerida.
F,e eu ganhar, Fdisse eleF deve-me um #avor ue
reclamarei uando eu uiser. De acordoH
,eu alvio #oi to grande ue no duvidou.
FDe acordo.
Qogaram outra mo de cinco cartas, mas a sorte de
principiante de $assidy tinha desaparecido. 'uentin ganhou com
#acilidade, embora tivesse piscado os olhos os olhos e bancado o
palhao para subtrair #ora a suas vit;rias. 6inda estavam absortos
no !ogo uando 6ynsley apareceu & soleira, seguido de uma donzela
e um criado.
F8orde Greyburn dese!a ue in#orme aos senhores, ,r.
Forster, ,rta. %olt FdisseF ue no haver( !antar #ormal esta noite.
Bs serventes esto ocupados com os acertos para a volta a
-orthumberland. B !antar ser( servido em seus aposentos dentro
de uma hora. ,e tiverem alguma petio, por #avor, relate-a &
donzela ou ao servente. F .nclinou-se.
F 8orde Greyburn tamb"m solicita a honra de sua
companhia na biblioteca, ,r. Forster, to logo lhe se!a conveniente.
'uentin bai+ou suas cartas e deu de ombros com muita
a#etao.
F -ossa diverso chegou ao seu ?m, ue triste. )as #oi
agrad(vel F?cou em p", inclinando-se sobre a mo dela, e bei!ou
as pontas de seus dedos.
F )uito agrad(vel. 6credito ue tem as maneiras de um
verdadeiro !ogador pro?ssional, prima.
,uas palavras eram aduladoras, mas a pele dela no se
arrepiou nem seu corao saltou uando ele a bei!ou, no como
acontecia uando Braden a tocava, embora #osse da maneira mais
88
impessoal possvel. Gostava-lhe de 'uentin sem reservas, mas lhe
sentia mais como o irmo ue dese!ava ter, o irmo ue tinha
perdido #azia tanto tempo.
'uentin suspirou e liberou sua mo.
F Iou a caminho da guarida do leo FdisseF, e voc7
deveria descansar, $assidy. 6 donzela te a!udar( com o vestido F
<stremeceu.
F =oEena encontra prazer em embutir-se em um vestido
ue se a!usta como uma armadura e peso tanto como uma, e eu
me sinto aliviado de ser um cavalheiro. $om sorte, no ter( ue
passar outro dia de compras at" dentro de ao menos um m7s.
$assidy riu, agradecida por seus intentos em #acilitar-lhe as
coisas. ,ecretamente, odiava por completo o espartilho e as saias
apertadas Fno podia imaginar-se caminhando uma milha no
deserto usando-o, conduzindo uma corda em perseguio de uma
preciosa vitelaF mas no ia uei+ar-se em voz alta. Devia muito a
Braden, e inclusive estava em dvida com =oEena por seus
conselhos e guia, apesar de sua evidente contrariedade em #az7-lo.
FBbrigada Fdisse.F Foi divertido.
F< haver( mais, asseguro-lhe F Deu-lhe uma piscada,
uadrou seus ombros, chocou os talOes em uma brincadeira da
preciso militar, e saiu pela porta.
6trav"s das paredes ue delineavam seu solit(rio re#*gio e
do ressonante vestbulo ue tinha estado vazio de vozes durante
tanto tempo, Braden ouviu-os rir.
<scutou apesar de si mesmo, perguntando-se, e no pela
primeira vez, se os humanos no possuiriam a vantagem com seus
sentidos embotados. -o eram capazes de ouvir auilo ue to
#acilmente poderia trazer-lhes to s; aPio, tristeza e dor.
-o era dor o ue sentia. .nclusive aPio era uma palavra
muito #orte. =elegou a irritao para o mais pro#undo de sua mente
com uma impaciente sacudida de sua cabea. <le dese!ava ue
'uentin ganhasse a simpatia e a con?ana de $assidy. < era
evidente ue 'uentin estava tendo 7+ito, inclusive mais r(pido do
ue Braden esperava. 'uentin podia ser encantador com #acilidade,
uando ueria. 4oda a alta sociedade adorava o alegre e galante
'uentin Forster.
89
$assidy %olt aprenderia a ador(-lo tamb"m. <ra o primeiro
passo essencial para o ue viria a seguir. 6 peuena traio de
'uentin causou-lhe um pouco de dor, e ela no tinha mostrado
e+cessiva compai+o nem tinha uestionado sua liderana.
$ertamente isso era uma sorte. ,e no podia convencer uma
menina sobre sua compet7ncia, no teria esperana alguma com os
delegados na $onvocat;ria.
< devia. <ra o lder da $ausa. ,ua sobreviv7ncia, a
sobreviv7ncia da pr;pria raa dependia dele.
)esmo ue no tivesse herdeiros. <ssa parte dele estava
morta e al"m de toda recuperao.
Gm suave golpe soou na porta, e 'uentin entrou na
biblioteca. ,eus passos eram bem lentos para indicar ue se sentia
inc3modo. 4al como devia sentir-se.
FLude ouvir Fdisse BradenF, ue voc7 e $assidy estavam
bem.
F.mensamente. K uma moa muito divertida F6pro+imou-
se do aparador, levantou o copo ue Braden tinha enchido antes e
tomou um peueno sorvo.
F 4alvez a tare#a ue me #oi encarregada no se!a to
laboriosa depois de tudo.
Gma lenta, ins;lita uebra de onda de hostilidade
atravessou o corpo de Braden.
F< essa tare#a inclui dar aulas sobre truues de cartasH
F6h, ve!o ue 6ynsley, ou #oi 4el#ord, ue !( te entregou os
in#ormesH F4omou outro gole mais comprido. F -o h( nada de
mal em um pouco de diverso inocente, irmo maior. <la "
americana, depois de tudo. -o esteve to protegida como nossas
mulheres inglesas. $ertamente nada a ver com =oEena.
B cristal ressonou contra a madeira uando 'uentin posou
seu copo.
F B%, mas est( zangado comigo. -o pensaria de verdade
ue poderia engan(-la para sempreH )uito pouco esportivo por sua
parte. < em ualuer casoZ F serviu-se outro gole da licoreira. F
,ua vergonha #oi somente tempor(ria. Louco mais ue uma ligeira
irritao tendo em conta seu indiscutvel poder.
90
F=ealmente " indiscutvel, 'uentinH FBraden cruzou a
habitao at" deter-se !unto ao seu irmo, ameaadoramente perto.
F Dese!a me desa?arH
'uentin p3s-se a rir com a boca cheia de brandy.
F Desa?ar voc7H $omo entrou essa id"ia em sua cabea,
irmo maiorH ,abe ue no tenho a habilidade, a coragem ou o
dese!o de tomar lugar das suas responsabilidades. .nclusive embora
pensasse ue poderia sobreviver a uma luta to desagrad(vel.
$onheo minhas limitaOes.
F=ecorda-o, 'uentin Fdisse Braden, muito brandamente.F
-o volte a me p3r a prova.
F-o o #arei, prometo-lhe isso. 6s discussOes so to
aborrecidas F<stirou-se para alcanar a licoreira de novo, e Braden
tirou-lhe da sua mo.
F< nada disto. 'uero-te s;brio e concentrado em seu dever.
F6h. ,abia ue no podia evitar meu castigo F'uentin
dei+ou-se cair na cadeira colocada depois do escrit;rio de Braden.
F Falando do meu dever, voc7 !( disse & $assidy o ue tem
em mente para elaH B destino ue sem d*vida plane!ou at" o
*ltimo detalhe, tal como tem #eito para o resto de n;sH
Braden sentou-se com rigidez em sua cadeira, e olhou com
?+idez para seu irmo.
F-o disse. %aver( tempo su?ciente para isso uando
chegarmos a Greyburn.
F6penas umas semanas antes da $onvocat;riaR F
Bbservou 'uentin.
F 6credita ue ela estar( preparada para en#rentar todos os
outrosH
F<star(. Ioc7 a a!udar(, 'uentin. )as no #alar( do resto
de seu #uturo. <st( claroH
FLer#eitamente F'uentin boce!ou com mais dramatismo
ue autenticidadeF. < agora estou bastante cansado. ,e me
desculparZ
F'ue seu a!udante empacote suas coisas. .remos amanh.
F4o logoH Lensava...
F)andaremos preparar mais tarde o ue os criados no
tenham preparado para amanh. 'uero ue este!amos em casa.
91
$asa. Braden #echou seus olhos, como se a mem;ria e a
imaginao #ossem algo mais vvido depois do v"u dos sonhos.
$ada instante em 8ondres tinha sido como uma esp"cie de tortura,
uma separao no natural da terra ue amava e a ue dese!ava
tanto como o lobo de seu interior no ue no podia converter-se
nesta intermin(vel !aula de muros, m(uinas e civilizao.
,entiria $assidy o mesmoH 6maria o norte tanto como eleH
Bu simplesmente entraria, sem suspeit(-lo, em alguma outra classe
de !aulaH
Lensamentos muito sensveis eram in*teis. Despediu-se de
'uentin com um leve aceno, mas 'uentin no podia ir sem uma
*ltima ocorr7ncia.
F<stou comeando a acreditar FdisseF, ue me casar com
a peuena $assidy %olt ser( minha consagrao.
Braden apoiou as palmas sobre a mesa, concentrando-se na
aveludada suavidade da polida super#cie, como se pudesse ?car
to insensvel e #uncional como a madeira sob suas mos.
F,e ela te ensinar a preocupar-se com algo mais ue
seus pr;prios entretenimentos FdisseF, ento terei muito ue lhe
agradecer.
F,uspeito ue ter( ue lhe agradecer por muito mais ue
isso Fmurmurou 'uentin. F Lergunto-me uanto tempo voc7
levar( para se dar conta disso. F encaminhou-se para a porta antes
ue Braden pudesse replicar.
Dei+emos ue 'uentin #aa seus !ogos verbais, a?nal s;
eram palavras. )as essas palavras voltaram para obcec(-lo
enuanto chamava os criados um a um para passar-lhes suas
ordens e arrumar a compra dos bilhetes para a viagem do dia
seguinte. ,im, tinha motivos para estar agradecido pela vinda
$assidy %olt. )as uando #osse a companheira de 'uentin, sua
*nica preocupao por ela seria a respeito dos ?lhos loups-garous
ue traria para o mundo.
Bs ?lhos de 'uentin.
6pertou os punhos e ?cou imerso em sua pr;pria escurido
privada durante toda & noite.

92
CAPITULO 6

<ra a segunda vez ue $assidy via!ava em um trem ingl7s,
sua segunda viagem para o desconhecido. -o sabia onde acabaria
ou o ue a esperava no #uturo. Larecia ue ningu"m dese!ava #alar
dos dias ue viriam, nem .sabelle, perdida em seus pr;prios
pensamentos, nem =oEena, sentada !unto a 'uentin no assento
oposto do compartimento privado. Braden e seu a!udante tinham
um compartimento somente para eles, perto, mas a#astado, e o
resto dos serventes via!avam em outra zona do trem.
)as enuanto $assidy observava passar a paisagem inglesa,
era mais #eliz do ue tinha sido desde aueles longnuos e
perdidos dias !unto aos seus pais e seu irmo.
Greyburn era o lar deles. B lar de Braden. 4inha visto a
mudana em seu rosto uando #alava dele. =oEena no ueria
dei+ar 8ondres, e 'uentin parecia indi#erente, mas Braden estava
ansioso por retornar ao lugar ue amava.
$ertamente auilo ue Braden amasse devia ser muito
especial.
6 viagem estava sendo muito e+citante para ser aborrecida.
Bs criados tinham preparado comida e bebida, e os assentos
estavam acolchoados5 as horas passavam enuanto o trem seguia
seu caminho atrav"s da tranJila campina do sul, atrav"s dos
pCntanos e das terras *midas do este, subindo ao norte para
^orSshire com suas colinas cobertas de ovelhas e urzes. B terreno
?cou mais escarpado uando o trem cruzou Durham para bordear a
costa para -eEcastle.
-eEcastle era to #eio como 8ondres5 umas altas chamin"s
arro!avam #umaa, as ruas eram estreitas e su!as, e havia muitas
pessoas aglomeradas nos peuenos espaos. B ar estava
impregnado com centenas de aromas distintos ue $assidy no
podia seuer nomear. <ntrelaou seus dedos sobre o regao de
outro inc3modo tra!eto de viagem e rezou para ue -eEcastle no
#osse sua meta.
)as depois de uma peuena espera, o traslado da bagagem
a outro trem na estao de -eEcastle #oi #eito, acomodando-os
93
depois, com muita agitao e desnecess(ria animao, em um novo
compartimento. B grupo Forster p3s-se a caminho de novo.
,eguiam, terra adentro e para o leste de -eEcastle, longe
das multidOes, do rudo e do #edor.
<ntraram em uma nova terra ue deu passo, assim ue o trem
girou para o norte do rio 4yne, dando vista a umas colinas mais
selvagens, nuas e varridas pelo vento e a uns vales a?ados onde as
(rvores amontoavam-se ao longo das bordas dos arroios e riachos.
Iiam-se gran!as dispersas ue salpicavam o vale do norte do 4yne,
e da !anela do trem nunca dei+avam de ver o rio.
%avia uma estranha semelhana entre esta terra e auela
ue $assidy tinha dei+ado no -ovo )"+ico5 no era pela cor da
terra ou pelas (rvores ou pela cor do c"u. 6ui era todo verde, igual
ao resto da .nglaterra. B mesmo ar estava impregnado de umidade,
e pesadas nuvens passavam rapidamente levadas pelo vento.
)as como o deserto, -orthumberland era selvagem. Gma
vez ue dei+aram a cidade para tr(s, #oi como se as pessoas
#ossem somente uma min*scula parte de um lugar muito grande
para ser cercado, domesticado ou uebrado. <+istiam prados
cercados por pedras, campos de lavoura, ovelhas e gado. )as
$assidy podia ver colinas to ma!estosas e in;spitas como as
montanhas do novo )"+ico, onde uma pessoa podia correr durante
milhas e milhas sem topar com ningu"m mais.
F6h F disse 'uentin, depois de horas de um sil7ncio
desacostumado. F Gl?ngton por ?m F 4irou um baralho de cartas
do interior de seu casaco e comeou a embaralhar distraidamente.
F Q( no #alta muito.
$assidy estirou o pescoo para ter uma melhor vista do povo
ue se apro+imava. B trem diminuiu a marcha, sacudindo-se e
soprando como um cavalo velho ue utilizasse sua *ltima energia
para alcanar o est(bulo.
Gl?ngton era uma coleo de edi#cios ue se alinhavam ao
longo de duas ruas ue se cruzavam. $assidy p3de vislumbrar
alguns letreiros nas soleiras, o campan(rio de uma igre!a, e pessoas
e cavalos movendo-se pelas ruas pavimentadas.
F K aui ue iremos apear Facrescentou 'uentin. F4emos
carruagens esperando-nos para nos levar a Greyburn.
94
<la virou-se para olh(-lo.
F-o " auiH
FB%, no. Braden no poderia suportar viver to perto de
uma cidade cheia de humanosZ com perdo, ,ra. ,mithZ, muito
embora nossos ancestrais tivessem achado apropriado instalarem-
se aui.
.sabelle sorriu para 'uentin como reconhecimento, mas
no disse nada. Larecia ue ele a agradava o bastante, e era
respeitosamente cordial com =oEena. )as desde ue tinham
dei+ado 8ondres, parecia ter se encerrado cada vez mais em si
mesmo.
,eria por ela no ser um deles, porue no era uma loup-
garouH Braden no lhe emprestava mais ateno do ue
emprestava aos seus criados, ue eram todos humanos. .sabelle
dirigia-se a um lugar ue pertencia aos loups-garous de uma
maneira ue 8ondres no. .sso poderia atemoriz(-laH
B trem parou. 'uentin estirou-se tanto como lhe permitia a
estreiteza do compartimento, e =oEena agarrou sua peuena mala
e olhou com ?+idez para a #rente. .sabelle tocou o brao de $assidy.
FBom FdisseF, est( uase no ?nal de sua busca, $assidy.
F-o parece um ?nal Frespondeu. F Larece um comeo.
.sabelle apertou sua mo e pareceu muito triste.
FDese!o-te toda a #elicidade, uerida minha.
F,ei.
Lela primeira vez $assidy considerou seriamente o ue
.sabelle tinha dei+ado atr(s, na 6m"rica. 4inha uma casa
con#ort(vel, bonitas roupas, amigos. 4inha vindo & .nglaterra
somente por ela, abandonando a vida ue amava.
F.sabelle Fdisse com suavidadeF, dese!aria voltar &
6m"ricaH
Lor um instante, $assidy acreditou estar certa. 6 nostalgia
passou pelo rosto de .sabelle. )as em seguida, endireitou-se, sorriu
e procedeu a colocar o novo chap"u de viagem em $assidy, sobre
seu rebelde cabelo.
FDes#rutarei visitando outra vez uma casa de campo F
disse. F < nunca estive em -orthumberland.
95
$assidy sorriu e tomou a mo de .sabelle enuanto seguiam
'uentin e =oEena para sair do compartimento. %avia serventes
uni#ormizados !( preparados para a!ud(-los a descer. Braden !(
estava #ora com seu a!udante, #alando com um homem ue parecia
estar ao cargo de uma espl7ndida carruagem com dois magn?cos
cavalos, parados !unto & plata#orma. Gma segunda carruagem,
menor, e uma carreta estavam alinhadas atr(s.
F6diantaremo-nos na carruagem peuena, e levaro a
bagagem mais tarde Fe+plicou 'uentin. ,eu olhar e+aminou o
povo ue se estendia al"m da estao. F -ada mudou.
FFaz muito tempo ue no est( em sua casaH F Lerguntou
$assidy.F Deve estar contente por voltar.
F$omo o Grande Bardo disse to acertadamente@ [K
muito comum ue os homens so mais #elizes uando esto longe
do lar.\
<le ria como sempre, e $assidy no acreditou. <le saiu
tranJilamente da plata#orma, dei+ando $assidy e .sabelle
esperando sozinhas. =oEena no estava em nenhuma parte.
FB%, uerida, meu chap"uR
Gma voz #eminina chiou com alarme detr(s de $assidy, e ela
voltou-se bem a tempo de apanhar a criao de plumas e Pores
arti?ciais levada pelo vento ue pegou a sua pele.
6 propriet(ria do chap"u apro+imou-se r(pido, com grandes
olhos azuis e loiros cachos.
FB%, obrigadaR $heguei a pensar ue o tinha perdido para
sempre. <ste ventoZ tinha esuecido como podia ser no norte.
$assidy sorriu e devolveu o chap"u a !ovem mulher. Devia
ter apro+imadamente a idade de $assidy, mas era mais bai+a e
bonita, bem vestida e desenvolta em seu elegante vestido. 6 !ovem
devolveu-lhe o sorriso e comeou a prender seu chap"u sobre os
cachos. Gma criada, evidentemente sua donzela, chegou apressada
atr(s dela.
FIe!a, 6nn Z -o o perdi depois de tudoR F6 !ovem
estudou $assidy com olhos brilhantes.
FLeo-lhe desculpas. =esgatou meu chap"u e nem me
apresentei. )eu nome " <mily, <mily =oddam, de ,tonehaugh. B
senhor de ,tonehaugh " meu pai, e mandou ue eu retornasse da
96
FranaZ mas B%, o ue deve estar voc7 pensandoH ,ou to
charlatR
F-o penso tal coisa. )eu nome " $assidy %olt, e estou a
caminho de Greyburn.
Bs olhos de <mily abriram-se ainda mais.
FGreyburnR ,"rioH 'ue #ascinanteR ,tonehaugh est( !usto
detr(s da colina de Greyburn, onde n;s nuncaZ uer dizerZ F
=uborizou.
FIive perto de GreyburnH F$assidy moveu-se, inclinando-
se como se compartilhasse um segredo.
F -unca estive ali. Ioc7 simH
FB%, no F<mily estremeceu dramaticamente.
F'uando era uma menina, antes ue mame me levasse a
LarisZ recordo as hist;rias. -ossa bab( nos contava ue se
#3ssemos al"m da colina para as terras de Greyburn, os ces de
Gabriel viriam atr(s de n;s. )as temo ue possa considerar-me
est*pidaZ
F-o. <u venho da 6m"ricaZ
F6m"ricaH ,eu acento " ;bvio. $onheci alguns
americanos em Laris. $hegou recentemente & .nglaterraH
F,im. Bs Forster de Greyburn so meus primos.
FQ( ve!oZ ,"rio,... essas velhas hist;rias so mentiras.
6gora sei. )as n;s gost(vamos ue nos contassem essas hist;rias
de medo, !( sabe. < os criados so todos to supersticiosos F
emitiu uma risada.
F B%, mas onde esto minhas maneirasR Ieio passar o
veroH Lossivelmente possamos ser amigas. .sto " uase o ?m do
mundo, sabe. Lre#eriria ?car em 8ondres, mas meu paiZ bom, ele
me uer em casa, e com mame #oraZ Faplaudiu seu chap"u. F
<stou segura de ue papai se alegrar( de ue nos visite. ,e a seus
primos no os molesta.
<ra muito r(pido para $assidy, mas sentiu-se comovida pela
o#erta de amizade de <mily. 4inha conhecido poucas garotas de sua
idade no rancho, e no havia se apro+imado de nenhuma. ,er
uerida por si mesma, tal como eraZ
F <u adorarei visit(-los F disse.
97
<mily aplaudiu com suas mos enluvadas. F Delicioso.
)onta a cavaloH
F-o -ovo )"+ico montava todo o tempo.
F<nto ambas temos algu"m com uem sair a montar. Faz
s"culos ue no ve!o o )uro. Lodemos #azer um piueniue. <stou
convencida de ue seremos grandes amigasR
<stendeu sua mo, e $assidy estreitou-a. ,orriram com
per#eita harmonia, e $assidy pensou ue no podia ter tido uma
boa-vinda a -orthumberland melhor ue esta. 4udo ia ser per#eito.
4inha Braden e seus outros primos, .sabelle, e agora <mily, sua
primeira amiga de verdade na .nglaterra.
F<st( esperando transporte para sua casaH Fperguntou
$assidy.
F,e ,tonehaugh estiver to perto, talvez n;s possamosZ
F$assidyR
<mily levantou o olhar uando a sombra de Braden caiu
sobre ela. Deu um passo atr(s, agarrando suas saias.
F6s carruagens esperam Fdisse Braden. 8ogo ue viu
<mily, sua e+presso era gelada. F Lor #avor, desculpe-nos.
$assidy sorriu de modo tranJilizador & <mily, ue olhava
Braden ?+amente como se tivesse visto um monstro sado de um
conto in#antil.
FDevo ir agora Fdisse $assidy.
F <spero ue voltemos a nos ver logo.
)as <mily estava muda, e seu olhar caiu sobre $assidy com
uma mescla de consternao e dese!o. 6lgu"m disse seu nome5
com um coice de alvio #ez uma rever7ncia e partiu com sua
donzela para uma carruagem ue esperava.
FIenha Fdisse Braden, tomando o brao de $assidy.
.sabelle seguiu-os, uase esuecida. $assidy olhou para <mily, mas
a !ovem no #ez nenhum intento em despedir-se enuanto sua
carruagem partia.
F<ra <mily =oddam Fdisse $assidy com um gesto de
e+plicao, tentando compreender a rudeza do Braden. F Iive em
,tonehaughZ
F,ei uem ". Falaremos disto mais tarde.
98
6lcanou o ?nal da plata#orma e se cambaleou na beira5
re#ez-se imediatamente indo para a primeira das carruagens de
Greyburn.
=oEena e 'uentin !( estavam sentados. Braden a!udou
$assidy a entrar e dei+ou ue o criado a!udasse .sabelle. 8ogo
desapareceu, e a carruagem ?cou em marcha. .sabelle olhava pelo
guich7, e =oEena estava perdida em seus pr;prios pensamentos,
como estava uase sempre. ,omente 'uentin parecia estar de
humor para conversar.
FB ue acha de Gl?ngtonH F perguntou-lhe.
F-o sei Fdisse ela honestamente.
F)as conheci a senhorita =oddam na plata#ormaZ
F6h. Gma das mais antigas #amlias humanas da regio F
disse ele, en#atizando UhumanasV. F Deve estar dese!ando
conhecer mais a respeito dos arredores.
,em esperar sua resposta, ele narrou uma descrio de
Gl?ngton e do caminho a Greyburn. <la aprendeu ue Gl?ngton era
o povoado maior em muitas milhas ao redor, um lugar onde os
gran!eiros locais e os pastores se reuniam no vero para sua #eira
anual. W altura de Gl?ngton, o 4yne continuava para o noroeste at"
a #ronteira da <sc;cia. B rio Gl# chegava ali do norte, de um vale
agreste e mais estreito ue se estendia entre as $olinas $heviot.
<nuanto ele #alava, o estreito caminho ue se movia em
paralelo ao Gl# subindo pelo vale, passava !unto a mais gran!as
dispersas localizadas aos p"s das colinas nuas. -o houve mais
povoados, somente algumas casa soltas apinhadas !unto a prados
de pasto, ou campos de gro ou erva. <m uma ocasio, um
peueno grupo de ovelhas cruzou o passo no caminho & borda do
rio5 o pastor parou para tocar sua boina, suas maneiras eram
respeitosas, mas seu rosto estava sombrio e receoso.
Lor ?m chegaram a uma bi#urcao no caminho, onde uma
avenida ainda mais estreita se estendia em paralelo com uma ?ta
chapeada de (gua. 6s (rvores de um bosue #ormavam um t*nel
ue uase cercava o arroio@ Grei Burn, de onde os Forster tinham
tomado seu nome.
99
)uitas (rvores alinhavam-se & beira do caminho, em um
n*mero maior do ue $assidy tinha visto em nenhuma parte, desde
ue tinham dei+ado a estao de trem.
F-ossos ancestrais plantaram Fdisse 'uentin.
F6 maior parte do bosue #oi destruda #az muito tempo,
mas os Greyburn Forster no poderiam viver sem seus bosues.
< o bosue era encantador. Lro#undo e misterioso,
chamando $assidy com uma voz desconhecida, o distante eco
dessa obsesso em seu interior ue nunca tinha aprendido como
seguir.
6 urg7ncia por abrir a porta da carruagem, saltar para a
espon!osa terra verde e lanar-se entre auelas (rvores era uase
irresistvel. Fechou seus olhos com #ora e tentou no escutar a voz
do bosue, concentrando-se em troca no tamborilar dos cascos dos
cavalos, os rangidos da carruagem e o assobio sem melodia de
'uentin.
'uando voltou a abrir seus olhos, !( tinha Greyburn & vista.
-ingu"m lhe tinha dado uma descrio com anteced7ncia,
no tinha nada no ue apoiar sua imaginao. Devia ser magn?co,
imponente e impressionante como o pr;prio Braden. Devia ser
merecedor de seu amor.
<ra todas essas coisas e mais.
F[B esplendor derrama-se pelos muros do castelo\ F
murmurou $assidy.
Greyburn no era um castelo de verdade, embora tinha uma
esp"cie de torre em runas em um lado, e a pr;pria casa principal,
de p" no meio de um grande prado em pendente e Panueada por
umas altas e solenes (rvores, tinha um aspecto antigo de pedra e
ma!estuosidade. $hamin"s e agulhas elevavam-se de um monto
de telhados retos e inclinados a intervalos regulares, e umas !anelas
altas olhavam para #ora desde cada muro como se #ossem olhos
vigilantes. <ra o bastante grande para satis#azer a id"ia de ualuer
um de como devia ser um pal(cio ue encai+asse com um poderoso
senhor.
FK um gosto bastante estranho, devo admitir Fdisse
'uentin, inclinando-se para diante para seguir o olhar dela.
100
F $ada conde de Greyburn dei+ou sua marca nela, mas a
construo original " da "poca .sabelina. )eu av3 tinha um gosto
pelo medieval, mas escolheu acrescentar mais ue alterar. 'ue
Deus proba o sacril"gio da simetria. Braden #ez relativamente
poucoZ FFez uma pausa e dirigiu-lhe um olhar de diverso.
F)as suponho ue isso no te importa.
FK maravilhosoR F Disse ela.
F<sta casa e estas terras esto cheias de lendas. 6 maioria
data da "poca das lutas #ronteirias, #amlias da <sc;cia e da
.nglaterra ue lutavam nestas terras e passavam a maior parte de
seu tempo roubando o gado uns dos outros. F<le abriu mais os
olhos.
F Dizem ue o #antasma de um desses guerreiros ainda
ronda pela zona, )atthias, um dos primeiros guardies de
Greyburn. 4alvez o encontre algum dia.
Gm guardio #antasma encai+ava-se per#eitamente em um
lugar como este.
F <spero ue sim Fdisse $assidy. F Dese!o conhecer tudo
sobre Greyburn.
F Braden deveria apreciar seu entusiasmo. Devo te advertir
ue no encontrar( muitas comodidades modernas em Greyburn.
)inha #amlia pre#ere a tradio hist;rica ao vulgar progresso.
<la no podia acreditar ue Greyburn tivesse de#eitos.
'uando a carruagem sacudiu ao deter-se ante os degraus ue
conduziam &s largas portas, aguardou o servente para a!ud(-la a
descer. 4ropeo em suas saias uando seus p"s tocaram o cho,
mas #oi uma mo #amiliar ue a sustentou.
Braden liberou seu brao, assim ue ela recuperou o
euilbrio. ,ua cabea estava elevada e voltada para a grande casa,
com uma e+presso de satis#ao em seu rosto.
.sto era o ue signi?cava voltar para o lar. B lar era mais ue
um lugar5 era um modo de sentir. ,igni?cava ue pertencia a algo.
<la dese!ava pertencer a este lugar. Dese!ava ue Braden se
voltasse para ela com o mesmo aspecto de alegria tranJila.
)as ele logo pareceu perceber sua presena. 'uentin,
=oEena e .sabelle permaneciam de p" atr(s deles, aguardando as
indicaOes dele. =eunidos aos p"s dos degraus estavam duas
101
?leiras de homens e mulheres vestidos de branco e negro@
serventes, muitos mais dos ue havia na casa de 8ondres,
aguardando sua ateno.
Gm dos homens apro+imou-se para saudar Braden,
inclinando-se com impec(vel dignidade. $assidy reconheceu
6ynsley, ue devia haver-se adiantado na chegada a Greyburn.
FBem-vindo a casa, 8orde Greyburn Fdisse.
Braden subiu os degraus, detendo-se ante cada servente
com uma breve palavra. 6s cabeas inclinavam-se e olhos curiosos
olhavam $assidy. <la sorriu para uma donzela de branco uni#orme,
mas a moa emitiu um inarticulado suspiro e rapidamente a#astou o
olhar.
F<sta " minha prima, a senhorita %olt Fin#ormou Braden
aos serventes. F Deve ser considerada como uma mais da #amlia
F 'uase como se acabasse de pens(-lo, #ez um gesto com a
cabea para .sabelle. F 6 senhora ,mith, a acompanhante da
senhorita %olt.
Gm servente abriu a porta principal e Braden o#ereceu seu
brao & prima. =oEena deslizou atr(s deles, e 'uentin acompanhou
.sabelle ao interior da casa.
B vestbulo da entrada estava #ranueado por umas cadeiras
grandes e singelas, e o teto arueava a bastante altura sobre suas
cabeas.
Gm largo tapete, cu!as ricas cores es#umaram-se com os anos,
estendia-se com o passar do cho. Gma imponente escada ao #undo
do vestbulo, com postes intricadamente esculpidos, subia para um
largo patamar, e conduziam a habitaOes a cada lado.
$assidy olhou para o teto e p3de ver grandes pinturas no
muro do primeiro andar. Braden dei+ou para ir #alar com 6ynsley,
com seu a!udante e com a ama de chaves, a senhora Fairbairn,
enuanto o resto dos criados saa silenciosamente e desaparecia no
interior da casa.
FK impressionante, verdadeH Fdisse .sabelle ao seu lado,
com a voz entrecortada.
FQ( esteve em casas como estaH
F,im. Faz muito tempo.
FLarece muito imponente para algu"m como eu.
102
.sabelle olhou para outros.
F6s apar7ncias podem ser enganosas Fdisse. F .nclusive
lugares como este escondem seus segredos. -unca esuea,
$assidy.
6 seriedade das palavras de .sabelle pegou $assidy de
surpresa. <stava a ponto de pedir uma e+plicao, uando uma
donzela uni#ormizada apro+imou-se #azendo uma rever7ncia.
F,enhora ,mithH Fdisse.
FLoderia me acompanharH )ostrarei seus aposentos.
FIoltaremos a #alar logo Fprometeu .sabelle, e seguiu a
donzela para a enorme escada. Braden ainda conversava com
6ynsley5 'uentin tinha dei+ado o vestbulo, e =oEena !( tinha
subido a metade das escadas.
,entindo-se muito sozinha, $assidy percorreu o vestbulo
com o olhar. 6 advert7ncia de .sabelle estava clara em seus
pensamentos, mas no sentiu ue houvesse nada ue temer. Bs
aromas de Greyburn pareciam #ormar parte dos muros@ madeira,
pedra, couro, tecidos e p; revestido de umidade e os aromas
longnuos da cozinha.
Gma das portas laterais capturou sua ateno5 era enorme e
estava intricadamente esculpida. <la cruzou o vestbulo para
estud(-la com maior ateno. 6s imagens eram de homens lutando
com espadas, e cavalos galopando sobre onduladas colinas.
,em poder resistir, $assidy empurrou a pesada porta at"
abr-la.
Dentro havia uma habitao completamente distinta ao
vestbulo e ainda mais imponente. B teto era um esueleto de
grossas e nuas vigas, o cho estava #ormado por compridos
uadrados de pedra. %avia uma mesa enorme e um sem n*mero de
cadeiras em uma esuina do aposento, !unto a uma imensa
chamin". <standartes e escudos penduravam dos muros. $assidy
pensou em cavalheiros com armadura e atos de valentia ocorridos
h( muito tempo atr(s.
I(rias ?guras emolduravam a chamin", e $assidy #oi atrada
indevidamente para elas, mas aui os temas eram di#erentes.
%avia homens com armadura e cavalos, mas entre eles
corriam #ormas (geis e peludas com presas nuas@ lobos. Lor onde
103
olhasse, $assidy via lobos, em umas ocasiOes com humanos e em
outras correndo sozinhos.
< ento encontrou o tema principal, sobre o centro da
chamin". <stava muito alto para ue pudesse v7-lo bem, assim
arrastou uma cadeira at" ali e levantou as saias para subir nela.
Dois enormes lobos en#rentavam-se, com as orelhas rgidas
e as caudas levantadas. $ada um se sentava sobre algo ue
$assidy pensou, a princpio, ue eram rochas estranhamento
esculpidas. <nto notou melhor os per?s, e viu corpos de homens
com as mos esticadas em #orma de s*plica, esmagados contra o
cho pelo peso dos lobos.
F)eu av3 encarregou essas esculturas.
$assidy bai+ou com di?culdade da cadeira e voltou-se para
en#rentar Braden. <le permanecia na outra ponta da grande sala,
mas sua voz chegava clara e ressonante. F Bs desenhos da parte
e+terior da porta #oram realizados na "poca de meu tatarav3 F
disse ele, caminhando para ela. F notaste o contraste, $assidy,
entre os daui e os de #oraH
<la sup3s ue era uma prova de sua habilidade para
observar e apreciar seu novo lar, e estava decidida a no #alhar.
F Bs da porta no t7m lobos.
FK correto F Lassou !unto a ela e parou, !usto debai+o das
?guras da chamin". <ra bastante alto para as alcan(-las5 passou
seus dedos sobre os lobos e seus cativos humanos. $om gentileza,
como se #ossem amigos velhos e ueridos.
F )eu av3 FcontinuouF, reconstruiu esta sala uando
redesenhou a casa depois da morte de meu bisav3. .ncrementou o
tamanho de Greyburn em cinJenta por cento, mas a Grande ,ala
#oi seu maior lucro. <ste estilo g;tico no estava na moda nauele
tempo, mas ele dese!ava reviver uma "poca mais antiga. Gma
distinta #orma de vida.
$assidy elevou o olhar para os estandartes, os escudos e as
antigas armas ue se o+idavam nos muros.
F[B sol brilhava sobre as #olhas das espadas FcitouF, e
Pame!ava sobre a met(lica armadura do audaz ,ir 8ancelot.\ emF
8ancelot, se alguma vez e+istiu, era humano F<le se voltou para
104
ela, e parecia to s"rio como em Gl?ngton, uando tinha
aterrorizado <mily =oddam.
F )eu av3 construiu isto para os loups-garous. Gnicamente
para os de nossa raa, e para aueles inuestionavelmente leais a
n;s.
.nstintivamente $assidy olhou para as sinistras gravuras da
chamin". $omo se ele tivesse pressentido seu movimento, Braden
estirou-se para toc(-los novamente.
F4odas as gravuras desta habitao, e+ceto estes, #oram
encarregados uando meu av3 era !ovem Fdisse.
F <ste painel ?nal chegou uando eu era um menino. B ue
v7 uando o olha, $assidyH
<la tremeu um pouco e disse o primeiro ue lhe veio &
mente.
FBs lobos conuistaram as pessoas.
F,im F <le dei+ou cair a mo e se apro+imou da mesa.
F 'uando ele era !ovem, meu av3 precaveu-se de ue
nossa raa estava morrendo, porue muitos de n;s, atrav"s das
geraOes, cruzaram com os humanos. <st(vamos perdendo os dons
ue nos convertem no ue somos, as habilidades ue nos #azem
superiores para os homens ordin(rios. )as somos superiores,
$assidy, isso " algo ue sempre deve recordar.
<sta era a oportunidade ue $assidy esperava, e+plicaOes
ue enchessem todos os vazios em seu conhecimento, uma
oportunidade para aprender auilo pelo ue Braden se preocupava,
auilo ue dese!ava. )as as palavras dele provocaram um cala#rio,
e por uma vez viu a impressionante vastido de Greyburn como
algo mais ue um castelo de conto de #adas ou o ideal de uns
sonhos romCnticos.
F)eu av3 encomendou este *ltimo painel uando se
precaveu de uo traioeiros podiam ser os humanos Fdisse
BradenF, uando soube ue !( no podamos nos permitir viver
entre eles como se #3ssemos seus iguais. <les nos superam em
n*mero, sempre o t7m #eito. )as essa " sua *nica vantagem.
$assidy apro+imou-se lentamente & mesa e agarrou uma
cadeira. ,entiu-a to pesada como a bigorna de um #erreiro.
105
F-o compreendo.
6 pai+o brilhou no rosto dele, com #era convico.
F $ompreender( Fdisse. F Deve #az7-lo. 6prender( a
pensar em Greyburn como seu *nico lar e em n;s como sua *nica
#amlia. B resto do mundo !( no importa.
B resto do mundo. )as ele no se re#eria somente a 8ondres
ou ao -ovo )"+ico, ou &ueles lugares ue $assidy nem seuer
conhecia ainda. <le se re#eria tamb"m &s pessoas. Lessoas ue no
eram homens-lobos como ele, ou como =oEena, 'uentin ou <dith
%olt.
$assidy recordou <mily =oddam e sua borbulhante o#erta de
amizade. ,entiu-se to bem #alando com algu"m ue a apreciava
tal como era, ue dese!ava conhec7-la melhor sem !ulgamentos ou
e+pectativas.
)as <mily =oddam no era uma Forster. -o era loup-garou.
6ssustou-se com Braden, e ele dese!ava ue tivesse medo.
F-a estao de trem Fdisse elaF, no ueria ue #alasse
com <mily =oddam.
FBs =oddam so humanos. -o t7m capacidade em nosso
destino.
$assidy apertou suas mos sobre a mesa.
F<la ueria ser minha amigaZ
F<sse tipo de amizade " ue uase destr;i a nossa raa,
ue uase nos #az perder a pr;pria ess7ncia do ue somos F
6bateu-se sobre ela, mortalmente s"rio. F <suea seu passado.
<suea tudo o ue te #az menos do ue est( destinada a ser.
B ue estava destinada a ser. Durante toda sua vida se #ez
essa pergunta, despo!ada do conhecimento ue sua me teria
irradiado-lhe, se tivesse vivido.
)as no tinha contado com isto. 4inha acreditado ue
encontrando a sua #amlia seria um ganho, no uma ren*ncia a
nada.
FBdeia os humanos Fdisse com s*bita compreenso.
FBdi(-losH -o. )as considero-os como so F,ua boca
apertou-se em um sorriso pela metade. F $omo #oi sua vida entre
elesH
106
<la recordou o olhar de receio e temor nos olhos de seu tio
Qonas, inclusive uando tentava ser am(vel com ela, e os dias maus
com a tia %arriet uando ele no estava no rancho. -unca disseram
ue tinham medo dela e nunca #alaram de sua me, mas tampouco
dei+aram ue esuecesse ue era di#erente deles, uma
desagrad(vel carga para sua caridade. 6lguns dos vaueiros
a#astavam-se uando ela passava por perto, e enviavam-na aos
prados mais longnuos uando chegavam convidados & #azenda.
)as tamb"m tinham sido generosos. )ercedes, a cozinheira,
sempre tinha se preocupado por ter o bastante ue comer. B velho
Quan tinha gabado sua capacidade para encontrar o gado e+traviado
e a a!udava a pedir seus preciosos livros de poesia no armaz"m do
povoado.
< seu pai havia sido humano. 6penas tinha uma leve
lembrana, mas amava-o. < ele a amou. Braden tinha esuecido
issoH
F-o so todos iguais Fdisse. F 6lgumas pessoas so
am(veisZ
F6 maioria dos humanos nos odiaria e nos temeria, $assidy,
se revelarmos o ue somos. -o passado, caavam-nos como
animais. <sse " o motivo de ue poucos saibam o ue somos.
F)as .sabelle no tem medo. <la conheceZ
FLermiti ue viesse aui para sua tranJilidade. < no
#alar( do ue viu. F,ua certeza era ameaadora, como uma
enorme nuvem negra ue pressagiasse uma tormenta do vero.
FBs criadosZ eles vivem aui com voc7s Fdisse ela.
F< eles tamb"m sabem, mas so leais & #amlia. -unca nos
trairo.
<la pensou na muda, ansiosa de#er7ncia dos serventesZ
todos, e+ceto 6ynsley, ue se envolvia a si mesmo em uma esp"cie
de ma!estosa indi#erena, e o a!udante de Braden, com uem se
encontrou nas escadas em 8ondres.
Franziu o cenho olhando seus punhos #echados sobre a
mesa.
F,e somos to di#erentes dos humanos FdisseF, ento por
ue vivemos como elesH Lor ue os loups-garous casam-se com
eles e t7m ?lhosH
107
,e ele sabia ue ela #alava de seus pr;prios pais, de seu
pr;prio nascimento, no deu mostras disso.
FFizemos para sobreviver Fdisse.
F6credit(vamos ue sendo como eles, nos protegeria. <
cada vez havia menos de n;s com os ue nos unir. )as agora tais
costumes se converteram em uma ameaa para nossa e+ist7ncia F
,eu olhar cego era veemente, obcecado.
F Ioc7 no " como eles, $assidy. ,eus sentidos so mais
penetrantes, seus rePe+os so mais r(pidos. Lode correr durante
um dia sem te cansar absolutamente e sobreviver sem comida
durante uma semana. Lode captar sons ue, para os humanos, "
completamente inaudvel, ou localizar um homem por seu aroma a
milhas de distCncia. K resistente ao #rio, & en#ermidade e & dor. K
loup-garou.
<la nunca tinha dado conta de seus dons na #orma com ue
ele #ez agora, no com tantas palavras, mas ele tinha razo. <la era
todas essas coisas, tal como sua me tinha sido. Deveria sentir-se
#eliz, sabendo ue Braden a tinha aceitado completamente.
)as ele #alava como se ela #osse uma coleo de
habilidades, no uma pessoa. < recordou o !ogo de cartas com
'uentin, uando se perguntou o ue Braden diria uando soubesse
ue ela no sabia como trocar.
F-osso dever Fdisse BradenF, " restaurar nosso sangue
para ue volte a ser o ue era nos dias antigos. K a $ausa a ual
dediuei minha vida. Ioc7, tamb"m, " parte dela.
Larte de uma causa com ue Braden se preocupava
#erventemente, pro#undamente, ue conseguia iluminar seu severo
e atrativo rosto com uma luz radiante. Finalmente ele estava
o#erecendo uma oportunidade de a!udar.
F$omoH Fperguntou. F $omo posso a!udarH
F6creditando na $ausa, tal como eu #ao F<le estendeu
suas mos para abranger a sala.
F Durante mais de cinJenta anos, as *ltimas #amlias de puro-
sangue loup-garou do mundo se reuniram aui, trabalhando para
salvar a nossa gente. 6 pr;+ima $onvocat;ria ser( em menos de
108
duas semanas. ,er( apresentada aos delegados, e tomar( seu
posto entre n;s.
<la tentou imaginar a sala cheia com homens e mulheres
como Braden, todos olhando-a, !ulgando-a, medindo sua valia.
Braden estava to seguro de ue era digna...
<la devia ser o ue ele dese!ava. Devia esuecer a parte
dela ue era humana e ue tinha amigos humanos. <sse era o
preo ue devia pagar para ser uma deles.
8evantou-se da mesa e caminhou at" deter-se !unto a ele.
Gm cala#rio percorreu-a, dos dedos de seus p"s at" o mais alto de
sua cabea, tal como ocorria sempre ue ele estava perto.
F.sto signi?ca tanto para voc7. Fdisse.
F8utamos por nossas vidas F 6 ateno dele estava
concentrada nela, e no como alguma pea em um !ogo ue no
tinha aprendido a !ogar. $apturou suas mos, sustentando-as em
um aperto ue deveria paralis(-la, mas ue #ez com ue o sangue
se acumulasse em suas t7mporas bai+ando at" seu ventre.
F ,e entregar( & $ausa, $assidyH
Lerguntou como se no a dese!asse para sua $ausa, a no
ser para si mesmo. Gnicamente uma parte dela compreendeu o ue
isso signi?cava, despertando seu interior como uma semente na
terra seca do deserto, esperando pelas chuvas ue a #ariam
Porescer.
<le era a chuva, derramando-se sobre ela, alimentando-a
com seu toue, seu aroma e sua #ora.
< ela tinha algo ue ele dese!avaZ algo ue somente ela
podia dar.
FLrecisa de mim. Fdisse. F-ecessita-me .
B rosto dele estava muito perto do dela, seus l(bios
entreabriram-se, seus verdes olhos to intensos como se nunca
tivesse perdido o dom da vista. 6s !anelas de seu nariz alargaram-
se para captar o aroma dela. =epentinamente separou-se de um
salto, dei+ando cair as mos dela, e a luz morreu em seus olhos.
F6 $ausa precisa de voc7 Fdisse ele, sua voz despo!ada de
emoo.
F4al como necessita de ualuer um com o sangue puro.
,ei ue cumprir( com seu dever como Forster e como loup-garou.
109
Gma Forster e uma loup-garou. -em U$assidyV, ou seuer
ULrimaV, as uais eram palavras ue agora pareciam totalmente
impessoais. Lalavras como U$ausaV, U,angue puroV e U,uperiorV,
etiuetas ue edi?cavam muros entre as pessoas. 8emas ue
ocultavam escuras curvas ue $assidy no dese!ava ver.
4al como Braden no dese!ava v7-la .
6braou a si mesma, dolorida e perple+a.
F'uero ir para os meus aposentos agora.
<m resposta ele atravessou a sala e abriu de par em par as
enormes portas.
FGma donzela mostrar( o caminho Fdisse.
$assidy inclinou a cabea e apressou-se #ora da ,ala. Gma
donzela estava esperando, tal como Braden tinha prometido. Devia
chegar ao seu uarto, encontrar o vestido ue trou+e consigo do
rancho, a roupa com a ual podia mover-se com comodidade.
Lrecisava pensar, e sempre tinha ido ao selvagem uando estava
preocupada como o estava agora.
-o -ovo )"+ico internava-se no deserto. 6ui no havia
plancies secas e abertas, a no ser pro#undos bosues e *midas
colinas sob um c"u estranho a ela. B bosue a tinha chamado5 iria
pra ele, e talvez responderia &s perguntas ue no sabia responder.
6 donzela conduziu-a aos seus aposentos e entrou atr(s
dela. <m outra ocasio, $assidy teria se sentido aPigida pela
suntuosa cCmara ue lhe tinham atribudo, tal como sentiu-se com
relao a Greyburn. ,eu uarto na casa de 8ondres tinha sido
peueno e singelo5 este era adeuado para uma princesa. 6 ampla
cama tinha um dossel ricamente adornado, a !ogo com o elegante
mobili(rio, com uns pesados cortinados pro#usamente decorados e
um lu+uoso tapete. Gma enorme banheira permanecia em #rente &
chamin", onde um peueno #ogo mantinha o #rio #ora do uarto.
.F4em um banho uente preparado para voc7, senhorita, e
suas roupas esto no roupeiro Fdisse a donzela.F Lrepararei um
vestidoZ
F)eu vestido de algodoZ sabe onde o puseramH
6 donzela pareceu con#usa. Lrovavelmente o vestido
pareceria um #arrapo comparado com a coleo londrino de
$assidy. $assidy encontrou o roupeiro em um peueno vestbulo
110
ane+o e comeou a procurar. B vestido de algodo estava
pendurado no #undo, atr(s de todos os elegantes vestidos.
Bs peuenos botOes de seu vestido de viagem negavam-se
a soltar, apesar de seus torpes es#oros.
FLode me a!udar com istoH F pediu & donzela. 6 moa
apro+imou-se imediatamente, soltando o comprido corpete, a saia
superior e a saia interior, e logo o espartilho, com dedos peritos.
Lela primeira vez em muitas horas $assidy p3de respirar
com liberdade. 6 donzela a!udou-a a colocar o vestido de algodo, e
depois p3s-se atr(s dela sem coment(rios, enuanto $assidy
saboreava sua recuperada liberdade. $assidy desabotoou suas
elegantes e inc3modas botas, e procurou em vo os sapatos ue
utilizou durante sua viagem & .nglaterra. 6lgu"m tinha decidido ue
no eram adeuados para uma UsuperiorV Forster.
-o podia correr com nenhum dos sapatos comprados
em 8ondres. ,entir a terra sob seus p"s era e+atamente do ue
necessitava.
FLode ir agora F disse & donzela. F <starei bem. K s;
ueZ dese!o estar a s;s.
,e a donzela desaprovava o aspecto de $assidy, no se
atreveu a demonstr(-lo. Fez outra rever7ncia e se dirigiu para a
porta.
F,e necessitar de algo, senhorita, somente chame.
$assidy deu-se conta do inc3modo ue sentia com essa
autom(tica de#er7ncia, com o conhecimento de ue todo o trabalho
da moa consistia em atender a uma s; pessoa. )as a donzela no
tinha culpa. $assidy sorriu e agradeceu-lhe, permanecendo no
dormit;rio at" ue as pisadas da moa se desvaneceram pelo
corredor.
<nto utilizou todos seus sentidos para sair da casa sem ser
detectada. ,e Braden estava vigiando, ela no podia control(-lo.
)as os poucos criados humanos ue cheirou perto no a viram,
porue ela no ueria ue o ?zessem. Descobriu uma porta na
parte traseira da casa e deslizou por ela, saindo em um e+uberante
!ardim cheio do aroma das Pores. 6 suave luz do crep*sculo
brilhava sobre as colinas e o bosue detr(s de Greyburn, colorindo
a #olhagem de rosa e ouro. B !ardim era amplo, bem cuidado,
111
cruzado por atalhos de pedra e cascalho, per#eitos para um
tranJilo passeio vespertino.
.sso no era o ue $assidy dese!ava. ,eu corao !( pulsava
velozmente, sabendo ue logo, embora somente por um peueno
momento, tudo seria singelo de novo.
'uase tinha alcanado a beira do !ardim uando percebeu
ue no estava sozinha. 6 *ltima pessoa ue dese!ava encontrar
agora, era =oEena, ue veria seu vestido de algodo e seus p"s
nus e acharia ue $assidy era simpl;ria demais para #azer parte da
#amlia, olhando-a com seu r"gio e re?nado olhar de desd"m.
)as !unto com o aroma de =oEena chegou-lhe um solit(rio e
#amiliar som, seco e chiado. $assidy duvidou, e um pedao de papel
enrugado passou voando perto de seus p"s, detendo-se na base de
um arbusto. <la , ento, inclinou-se para recolh7-lo, alisando-o com
deciso. %avia algo escrito, e as palavras eram como uma poesia. 6
carta estava dirigida & =oEena. [)inha ueridssima\, comeava, e
#alava de [meu amor por voc7\, [grandes obst(culos\, [cruel
separao\, e [comportamento irracional de seu irmo\.
6ntes ue $assidy pudesse ver a assinatura, =oEena
apareceu no atalho. ,eu usualmente imaculado cabelo estava
desordenado, e seu rosto estava avermelhado.
$assidy o#egou e uase dei+ou cair o papel enrugado de sua
mo.
8ady =oEena Forster Fre?nada, elegante e correta, sempre
#ria e condescendente, membro da melhor sociedade de 8ondres F
tinha chorado.


CAPITULO 7

FDevolva-me R Gritou =oEena.
,urpreendida pela mudana na irm de Braden, $assidy
obedeceu. =oEena apanhou a #olha de sua mo e a alisou tal como
$assidy #ez. ,eus elegantes dedos estavam tremendo, e as
l(grimas ameaavam derramar de seus olhos ante a mais ligeira
piscada. Lor um momento, toda sua ateno estava posta na carta,
e logo pareceu perceber ue estava sendo observada. ,ua cabea
112
elevou-se, perdendo mais #oruilhas de seu cabelo. Douradas ondas
caram sobre seus ombros.
F$omo se atreve a ler minha cartaH F disse, sem muita
7n#ase, como se #alar somente #osse um h(bito. Bu para proteger
os #ragmentos de sua destroada dignidade.
Lara algu"m como =oEena, a perda de sua per#eita m(scara
devia ser terrvel. $assidy se alegrava de no ter tido nunca
nenhuma a perder.
F,into muito F disse. Falou sinceramente, e sentiu uma
genuna pontada de compai+o. 6 ;bvia in#elicidade da =oEena
tocou-a de uma #orma ue os #rios conselhos e reticente aceitao
desta no tinham conseguido. <ra algo ue $assidy compreendia.
F -o pretendia ler.
=oEena sorveu seu nariz e tentou recompor seus rasgos at"
aparentar uma indi#erente calma.
F'uanto leuH Fperguntou.
F'ue #oi escrita para voc7 Fadmitiu $assidy. F De algu"m
ueZ FFez uma pausa, recordando a po"tica linguagem e as doces
palavras de carinho. F De algu"m ue te ama.
6 m(scara de =oEena veio abai+o de novo, e voltou-se
repentinamente.
FDir( a BradenH
$on#usa, $assidy sacudiu sua cabea.
FDizer o u7H Fperguntou. F Lor ue choraH
B som ue =oEena emitiu no era e+atamente uma
gargalhada.
FK possvel ue ainda no saibaH F,eu olhar dirigiu-se ao
longe, e uando voltou a olhar para $assidy havia um estranho
brilho em seus olhos.
F 'uer dizer ue Braden ainda no lhe e+plicou isso tudo.
'ue negligente da sua parte. F ,ua boca curvou-se como se
saboreasse algo amargo. F 'ue in!usto para voc7, pobre meninaR
<sta era a =oEena ue $assidy conhecia, ligeiramente
zombadora sob suas meticulosa, brandas e soltas palavras. )as
$assidy no era est*pida. =oEena estava so#rendo, tanto ue
$assidy podia sentir a dor em seu pr;prio corao.
113
F B ue no e+plicouH Fperguntou. F4em a ver com a
carta ue no dese!a ue ele conheaH
6creditou ue =oEena no responderia, ue simplesmente
partiria e dei+aria seus coment(rios envoltos no mist"rio, sem
compartilhar sua tristeza.
F-o sei se posso te a!udar Fdisse $assidy. F )as eu
gostaria de tentar.
=oEena pareceu & beira da risada de novo, mas a
gargalhada converteu-se em um a#ogado soluo. 6bruptamente
sacudiu sua cabea, um movimento e+travagante em algu"m to
controlado, e olhou $assidy sem traos de brincadeira.
F)uito bem Fdisse. F Lode me a!udar, mas
possivelmenteZ F.ndicou a $assidy ue a seguisse, e conduziu-a
at" um banco de #erro depois de uma curva do atalho. ,entaram-se,
rodeadas pela #ragrCncia das Pores ue no ocultavam o selvagem
aroma do bosue, tal como a altiva reserva de =oEena !( no podia
ocultar as emoOes ue no dese!ava revelar.
Fvieste a Greyburn por sua pr;pria vontade Fdisse =oEena.
F K assim, noH
F,im Fdisse $assidy. F 'ueria vir para encontrar um lar.
)inha #amlia.
FGma vez, #az muito tempo, este era meu lar. )as no
dese!ava retornar F$rispou as mos sobre seu regao, os dedos
apertados uns contra outros. F 6 cartaZ " de um cavalheiro de
8ondres, um homem elegante e respeit(vel ue dese!a casar-se
comigo. 4al como eu dese!o casar-me com ele.
$assidy imaginou como seria receber uma carta como essa,
to cheia de #ormosas #rases. 4er um pretendente, como a maioria
das damas tinha. )as uando tentou desenhar um rosto ue
encai+asse com a carta, #oi o de Braden ue veio & sua mente.
Braden, o ual no podia imaginar escrevendo !amais algo como
isso. ,entindo como issoZ
6 voz da =oEena penetrou em seus melanc;licos
pensamentos.
F-o me permite essa eleio Fdisse. F Braden !( tem
planos para meu #uturo. Devo me casar com um homem ue !amais
conheci, um homem ue no posso respeitar. < tudo para servir &
$ausa de Braden.
114
6 $ausa. $assidy olhou ?+amente a =oEena.
F'uer dizer ueZ ele no dei+ar( ue voc7 se case com
o homem ue amaH
=oEena suspirou. FK uma romCntica, $assidy. Gma vez eu
era como voc7. Gma vez acreditei ue poderia ser como escolhesse
ser. < escolhi viver como uma pessoa normal, como humana, no
como uma besta.
Gma besta. 'ueria dizer uma loup-garou. Gma lic(ntropa.
F-o uer serZ
F,abia ue antigamente, os Greyburn Forster eram grandes
an?triOes desta zonaH Fdisse =oEena. F -os trat(vamos com
todas as melhores #amlias do norte. Fomos conhecidos em 8ondres,
na mais distinta sociedade. <scondamos nossa maldio. -em
todos dese!avam os dons ue meu irmo valoriza tanto. )inha
pr;pria tia-av; casou-se com um homem normal.
Gm humano. $omo o pai de $assidy.
F$omo minha me Fdisse com suavidade.
=oEena dirigiu-lhe uma #ervente, uase suplicante olhar.
F<nto possivelmenteZ pode compreender. -ossos primos,
os ,ayers, viveram livres da maldio desde ue minha tia-av;
Grace #ez sua escolha. .sso " tudo o ue eu sempre dese!ei. $asar-
me com um homem honrado e educado, cuidar sua casaZ criar
meninos ue no se!am meio animais.
$assidy estremeceu. Fazia menos de uma hora Braden tinha
estado declarando seu desprezo para com os humanos. 6gora sua
irm #alava dos loups-garous como se #ossem monstros.
F-o compreendo FdisseF, como pode dese!ar serZ
menos do ue ".
FLorue no tenho nenhum dese!o de adotar a #orma de um
animal selvagem e no natural. 'ue no deveria e+istir, e+ceto
como hist;ria para assustar os meninos. -ego-me a perpetuarZ F
.nterrompeu-se, respirando com rapidez. F )as voc7 dese!a, como
Braden.
,im. <la dese!ava. Dese!ava saber como era ser como sua
me, como Braden. 6nsiava isso com todo seu corao.
115
=oEena estava euivocada. <ra um dom, poder trocar. -o
podia ser ruim, no se BradenZ
F<le te #alou sobre sua missoH Fdisse =oEena. F ,eu
grande plano para conduzir & raa lic(ntropa a uma nova gl;riaH
,im, ve!o ue sim. )as no lhe contou isso tudo, verdadeH FBai+ou
o olhar para suas mos. Gma vez, acreditei ue havia esperana
para ele. Lara todos n;s. 'uando )ilena estava auiZ
F)ilenaH
F,ua esposa. ,ua de#unta esposa. FB rosto da =oEena, se
era possvel, #ez-se mais sombrio.
F -o a mencionou.
Braden no tinha mencionado. $assidy sentiu uma sacudida
de surpresa e recordou os *ltimos dias. Gma vez ela pensou ue
=oEena era sua esposa, mas ap;s, nada nele, nem nas palavras de
outros em 8ondres ou em Greyburn, tinha insinuado ue #oi casado.
)ilena. <ra um nome #ormoso.
F6gora no se preocupa com aueles a uem machuca F
disse =oEena.
F Devo me casar com um grosseiro estrangeiro ue possui a
linhagem apropriada, de modo ue possamosZ F ruborizou. F De
modo ue nossos ?lhos se!am de Usangue puroV F Burlou das
palavras ue Braden utilizava com tanta seriedade. F )eus dese!os
no importam. < tampouco os teus, $assidy F,ua e+presso
endureceu at" parecer cruel. F <le plane!ou seu #uturo, tamb"m.
Ioc7 entrou caminhando em sua armadilha. Dese!ava encontrar um
lar e uma #amlia, e ter(. -a #orma ue ele dese!e.
F<uZ Fgague!ou $assidy. F -o posso acreditarZ
FGuarda seu corao, $assidy %olt. -o dei+e ue o
touem. <vita a dor ue eu e outros so#remos.
$assidy ?cou uieta, sentindo-se to sem #3lego como se
ainda tivesse posto o as?+iante espartilho.
FLor ue no parteH Fdisse temerariamente. F ,e " to
in#elizZ
=oEena sacudiu a cabea.
F-o conhece seu poder. ,ou uma prisioneira aui, mas h(
uma oportunidade para voc7. Iolte para a 6m"rica, se puder, antes
ue se!a muito tarde, antes ue Braden te destrua.
116
-ovamente havia l(grimas nos olhos de =oEena, e isso mais
ue nada convenceu $assidy de ue #alava com o corao. <stava
so#rendo, e culpava Braden. )as se ele era respons(vel por sua
in#elicidade, se era to cruel como =oEena diziaZ
<nto tudo o ue $assidy tinha sentido no primeiro instante
em ue tinha conhecido Braden Forster, conde de Greyburn, estava
totalmente euivocado.
$om uma sussurrada desculpa para a =oEena, $assidy
voltou-se e correu para o bosue.
.sabelle escutou as vozes no !ardim e rapidamente se
voltou, caminhando atrav"s do cuidado prado para o arroio. -o
parou para pensar em uem tinha chegado ao !ardim antes dela.
4inha tentado, sem 7+ito, no pensar absolutamente.
-o pensar nesta imponente casa, to parecida com auela
outra ue recordava com tanto dor. Bu na arrogCncia, orgulho ou
natural superioridade de 8orde Greyburn, a pr;pria ess7ncia do ue
ela tinha desprezado da aristocracia.
Bu em ue aui era mais #orasteira ue nunca. 6lgu"m
emparelha com apar7ncia de respeit(vel vi*va, uma humana entre
lic(ntropos. Duplamente amaldioada.
$assidy perguntou-lhe se dese!ava voltar para a 6m"rica.
4inha mentido, tanto para dis#arar sua pr;pria covardia para
economizar a preocupao da moa. $omo podia esperar proteger
$assidy uando estava ali a desgosto, tal como o conde tinha
dei+ado abundantemente claro antes da sada de 8ondresH
)as tinha #eito uma promessa, a si mesma tanto como a
$assidy. ,e a rompesse agora, perderia os *ltimos retalhos de
respeito pr;prio ue ?cava.
,ubiu pela colina detr(s da casa, inspirando o *mido ar
vespertino da .nglaterra. 6pesar de suas inuietaOes, todas as
lembranas de sua in#Cncia no campo voltaram para ela neste
lugar@ piueniues no peueno bosue pr;+imo & vacaria, os
domingos uando papai lia os grandes cl(ssicos da literatura assim
como a Bblia, tempos tranJilos pelas tardes uando o mundo
inteiro parecia estar em paz.
117
B mundo parecia estar enganosamente em paz agora.
-orthumberland era muito distinto de ,urrey, mas ainda assim era
a terra onde tinha nascido. < onde parte de si mesmo tinha morrido.
,entou-se na desigual erva, pisoteada pelas ovelhas, perto
do topo da colina. B sol descendia pelo leste atr(s dela, a *ltima luz
recortando-se sobre as taas das (rvores no peueno vale a seus
p"s. 6s ovelhas eram visveis somente como p(lidos contornos
contra a escura paisagem, dispersas pelas colinas dos arredores.
6 solido era de uma vez #amiliar e estranha, #amiliar porue
#azia tempo ue se acostumou a ela5 estranha porue uase tinha
esuecido o ue era des#rutar de uns poucos instantes de
verdadeira paz.
Fechando seus olhos, dei+ou ue a brisa #ria da tarde
acariciasse suas t7mporas com mais suavidade do ue nenhum
homem tinha #eito.
F6h, $assidy FmurmurouF. ,e somente #osse mais #orteZ
FGm problema compartilhado " menos duro.
<la se sobressaltou ante o som da suave voz masculina e
girou. 6o seu lado havia um homem sentadoZ um homem ue no
tinha visto e ue no tinha ouvido chegar, mas ue parecia estar
muito c3modo sentado ao seu lado. .mediatamente e+aminou-o, tal
como tinha aprendido a #azer com incont(veis clientes.
Dizer ue estava estranhamente vestido seria subestimar as
"picas proporOes. 8evava um gibo de corte arcaico, engatado e
acolchoado, uase com #orma de peitilho. 6s mangas de sua camisa
eram amplas e estavam cortadas de maneira ue mostravam um
#orte contraste com o gibo. ,uas calas estavam en?adas dentro
de umas botas ue chegavam aos !oelhos, e luzia luvas de couro
em suas mos. B mais estranho de tudo era o elmo ue cobria seu
comprido cabelo cinzento.
F Lerdoe-me, milady Fdisse o homem, e+ecutando uma
rever7ncia desde sua posio sentada. F ,ei ue no deveria
incomod(-la, mas esta no " a melhor noite para estar a s;s.
118
<la ?cou tensa, descon?ando imediatamente do ue ueria
dizer. )as o rosto dele era sereno apesar de sua pele curtida e das
linhas da idade e do sol, e ela soube ue no tinha motivos para ter
medo.
4alvez no #osse uma reao inteiramente insensata. 4inha
conhecido homens uase to estranhos em sua pro?sso,
semelhantes e+c7ntricos e costumavam ser ino#ensivos. Greyburn
estava !usto aos p"s da colina5 estava a tiro de pedra.
< ela estava #arta de ter medo.
F<st( me advertindo de algum perigo, senhorH Fperguntou-
lhe, com o tom alegre ue estava acostumado a utilizar com seus
clientes.
FK uma estranha na #ronteira, e no conhece os costumes
da regio. )antenho-me & espreita dos saueadores, milady, e no
ve!o ue este!a machucada.
,uas palavras brotavam de sua lngua com o zumbido
gutural de -orthumberland, curiosamente antiuadas, e era
evidente para .sabelle ue no se tratava de um trabalhador
ordin(rio ou de um pastor. ,eu rosto parecia #amiliar sob o ridculo
elmo5 sup3s ue teria uns cinJenta anos, ?rmemente #ormado sob
suas roupas, depravado e com um claro ar de disposio em sua
postura.
F$ertamente no devo temer nada Fdisse elaF, em
companhia de um campeo to galante.
<le a olhou e sorriu. ,eu sorriso era encantador, aberto,
desprovido de enganoZ como o de $assidy, pensou ela. )as seus
olhos eram verdes, e seu #orte rosto era bonito e totalmente
masculino.
F,im. <mbora no se!a prov(vel ue os ladrOes se
apro+imem tanto de Greyburn. -o uando o senhor est( em casa.
F'uer dizer o condeH Fperguntou ela.
F,im F<le estudou-a tal como ela havia #eito com ele. F
4oda a vizinhana sabe ue trou+e duas #ormosas damas de
8ondres F.nclinou a cabea. F 6 hist;ria de sua beleza no era um
conto de meninos, parece.
<la tinha escolhido encarar normalmente seu peueno !ogo,
mas ele #alou com tal sinceridade, ue ela ruborizou. 'uando #oi a
119
*ltima vez ue os cumprimentos de um homem a tinham
comovidoH 'uem era eleH
F)eu nome " .sabelle ,mith Fdisse. F<stou em Greyburn
com minha !ovem pupila, $assidy %olt, prima do conde de
Greyburn.
F%oltH F<le #ranziu o cenho sob a estreita beira de seu
elmo. F <sse no " um sobrenome da #ronteira.
F6mbas viemos da 6m"rica Fdisse ela, perguntando-se por
ue se sentia to iludida ao conversar com um estranho.
Lossivelmente era porue ele a tratava como o ue no eraZ uma
pessoa digna de respeito. < era humano, apesar de todas suas
raridades.
F6s col3niasH Fdisse ele. F Ioc7 #ez uma longa viagem
ento, milady.
,ua re#er7ncia aos <stados Gnidos como Ucol3niasV parecia
#ormar um tudo com sua maneira de #alar e sua apar7ncia. ,e
estava louco, era uma loucura agrad(vel.
F6ssim " Fdisse ela. F Ioc7 vive aui, senhorZ
F)atthias F disse ele.
)atthias. Bs pensamentos de .sabelle voltaram para a
viagem de carruagem desde Gl?ngton, & descrio de 'uentin
sobre Greyburn e seu legend(rio passado. [<sta casa e estas terras
esto cheias de lendasZ Dizem ue o #antasma de um desses
guerreiros ainda ronda pela zonaZ\
<sse guerreiro #antasma se chamava )atthias. )as este
homem no era um esprito. <ra de carne e osso.
F$uido das ovelhas do conde e mantenho a vigilCncia
contra os ladrOes Fcontinuou )atthias.
F Iivi aui toda minha vida.
-o era um #antasma, a no ser simplesmente um
e+c7ntrico ue !ogava seu papel em uma lenda por causas
desconhecidas. < era um pastor, depois de tudo. ,e ainda #osse
uma menina, teria mantido uma pose digna, sabendo ue era
superior a ele. 6gora dita pose era ridcula.
F<sses ladrOes v7m #reJentementeH Fperguntou.
F-o muito a estas terras. 4emem os lobos de Greyburn.
120
Bs lobos de Greyburn. ,abia o ue eram os ForsterH <ra
melhor ue ?ngisse ignorCncia.
F-o compreendo.
<le inclinou a cabea.
F-o deve me temer, milady. $onheo, igual a voc7, o tipo
de homens ue so os Forster.
F,abeH
F,im. -o so humanos, nem tampouco bestas, a no ser
algo interm"dio. < sei ue voc7 no " um deles.
<la sentiu um desacostumado entusiasmo por ele #alar to
livremente, e correspondeu de igual #orma.
F-o Fdisse. F -o sou um deles.
<le estirou suas largas pernas diante dele.
FK uma maravilha, sabe, ue lobos criem ovelhas. )as as
bestas peuenas reconhecem seus amos.
6 imagem de lobos conduzindo ovelhas passou por sua
mente, mas ela no riu.
F< as pessoas dauiZ sabem o ue so os ForsterH
F,im. -enhum arrendat(rio, servente ou gran!eiro desta
terra esuece !amais F.sabelle sentiu uma nova tenso nele. F Bs
Forster cuidaram de Greyburn h( geraOes. ,eu segredo est( a
salvo.
<la acreditava bem. -o estava segura de ue pudesse
contar a outra alma o ue os Forster eram realmente, inclusive
embora uisesse #az7-lo. < ela nunca os tinha visto trocar.
)as estava bem saber ue no era uo *nica a
compartilhar esse conhecimento, embora #osse com um cavalheiro
to curioso.
F'uantos al"m deste vale adivinhariam ue tais pessoas
vivem entre n;sH Fperguntou ela. F 'ualuer ue #alasse disso
seria tomado por um louco.
F,im Fdisse )atthias.
F)as poder( ver por voc7 mesma por ue os lobos de
Greyburn no so trados. Buvi ue se celebrar( uma iniciao esta
mesma noite.
FGma iniciaoH
<le a olhou ?+amente.
121
FLossivelmente voc7 no tome parte. B senhor ter( ue ver
se " de con?ana F,eu doce sorriso retornou.
F ,im. 6postaria minha vida nisso.
8evantou-se e estirou uma mo enluvada. <la tomou sem
duvidar. <levou-a com #acilidade, e ela viu ue no estava to
ridculo como tinha pensado com sua antiuada indument(ria.
<specialmente no com a espada a seu Panco.
<le seguiu seu olhar e e+ecutou uma pro#unda rever7ncia.
F)inha espada est( a seu servio, milady. ,e alguma vez
necessitar de mim,, diga meu nome. <u acudirei.
-o havia um duplo sentido em suas palavras, nenhum
trao de ironia. <le dizia com convico. <ra um estranho, mas
ainda assim ela no teve nenhuma d*vida de ue a de#enderia at"
a morte contra os saueadores, ladrOes ou ualuer outro vilo.
4alvez, inclusive, contra os lobos de Greyburn.
FBbrigado, senhor Fdisse ela, realizando uma rever7ncia.
F -o esuecerei sua cortesia.
F-em eu sua beleza Fdisse ele. F -os encontraremos de
novo.
<la p3de senti-lo ir observando-a, mantendo-se alerta,
enuanto descia pela colina. )as uando alcanou o p" e olhou
para cima, partiu to veloz e silenciosamente como tinha chegado.
,e ela #osse uma menina #antasiosa, teria acreditado ue ele
era somente um produto de sua imaginao, um companheiro
ilus;rio durante sua solido. )as ainda podia sentir o #ormigamento
em sua mo onde ele a tinha sustentado com a sua.
< recordava o ue lhe tinha contado a respeito dos segredos
dos Forster e a UiniciaoV dessa noite. 6s palavras de )atthias
uase tinham sido uma advert7ncia. ,e esta iniciao tinha algo a
ver com $assidy, tinha a ?rme inteno de saber e+atamente no
ue consistia.
$onhecer )atthias #ez com ue se lembra-se de ue no era
to covarde depois de tudo. <, ao parecer, estava to louca como
ele.
Bs aposentos de seu av3 estavam e+atamente como Braden
tinha dei+ado. $ada pea do mobili(rio, cada armadura permanecia
no mesmo lugar em ue estavam no dia em ue tinha morrido,
122
per#eitamente conservados pelos constantes cuidados da servido,
ue cuidava da sute como um lugar sagrado.
Gm lugar sagrado para a $ausa.
Braden parou na porta e escutou, como sempre #azia.
4iberius Forster ainda estava aui. <stava morto, mas seu poder
ainda persistia. <ra como se nunca tivesse dei+ado o condado, ou
sua liderana na $ausa.
)as era uma iluso. 6 morte tinha a#rou+ado sua presa, e
seus deveres e responsabilidades tinham passado ao moo ue
tinha preparado para suced7-lo.
B moo. .sso era no ue Braden se convertia aui. 4inha ue
se p3r a prova outra vez. < no podia voltar atr(s. 4iberius no o
permitiria.
[Iiver( pela $ausa, igual a mim.\ ,e alguma vez Braden
estivesse a ponto de esuecer essa lio, recordaria no instante em
ue cruzasse estas portas. Lodia haver ?cado com esta sute, a
maior de Greyburn, para si mesmo, mas nem seuer tinha
considerado tal coisa.
<nuanto estes aposentos permanecessem sacrossantos, a
$ausa sobreviveria. B av3 se ocuparia disso, inclusive da tumba.
F-o permita ue nada te inPua, menino. -ada nem
ningu"m, e+ceto a $ausa. ,e o permitir, #alhar(.
6 voz era to real para Braden como os muros de Greyburn.
Gma vez tinha permitido ue outros tocassem seu corao,
acreditando ue esse sentimento podia coe+istir com o dever.
6creditando ue seus pr;prios herdeiros poderiam nascer do amor
para #azer cargo da $ausa. 4inha aprendido tr7s anos atr(s ue o
av3 tinha razo.
)as outra voz penetrou em suas lembranas, suave, rouca e
#ervente, to distinta de seu av3 como o dia da noite. 6 imagem de
4iberius Forster estava clara em sua mente ap;s todos aueles
anos, mas no tinha nenhuma imagem de $assidy %olt.
$omo era possvel, ento, ue ela pudesse abrir passo
incluso auiH
Disse a si mesmo ue todas as di?culdades provocadas por
$assidy %olt se solucionariam em Greyburn, mas tinha sido
ridiculamente otimista. 'uando a escutou #alando com a moa
123
=oddam na plata#orma de Gl?ngton, soube com ue #acilidade ela
seria amistosa com ualuer ue lhe o#erecesse a mais mnima
amabilidade. <ra de corao generoso, ainda uma menina sem
noo do ue era apropriado, pelo ue sua verdadeira natureza
e+igia.
B av3 a teria educado de uma maneira em ue no poderia
esuecer. )as uando Braden imaginava-a so#rendo sob a rigorosa
tutela de 4iberius ForsterZ
,ua mente rechaou a imagem.
<m seu lugar, tentou con!urar um rosto ue encai+asse com a
#ervente e !ovem voz. -o um rosto de menina, apesar de seu
valoroso car(ter, a no ser um com a ingenuidade de uma menina e
o atrativo de uma mulher. Lor ue estava imaginando as suaves
curvas amadurecidas de uma mulher, escondidas nas calas de um
homem e na sua conduta despreocupadaH Lor ue achava ue a
ing7nua risada de $assidy parecia mais potente ue uma perita
pauera so?sticadaH
Lor ue, uando estava perto dela, achava to di#cil
recordar a *nica razo pela ue estava auiH
<stes aposentos #aziam-no recordar. )elhor se $assidy #osse
como imaginava. 'uentin a considerava encantadora, isso #aria
com ue #osse mais #(cil assumir seu papel como seu companheiro.
Gm corpo #orte, generosamente #eminino, serviria bem a $assidy
para parir ?lhos. ,ua natureza aberta a converteria em uma boa
me da pr;+ima gerao dos Forsters, a gerao ue herdaria
Greyburn uando 'uentin e ele !( no estivessem.
,; #altava dizer a ela. 4inha tentado #az7-la entender na
Grande ,ala, mas #alhou. 4inha perdido a habilidade para e+plicar-
se, " obvio.
[Lrecisa-me\. =ecordou como suas palavras haviam-no
comocionado, como se ela pudesse ver uma car7ncia nele ue
acreditasse poder reparar. < no era sua cegueira, a no ser uma
coisa mais pro#unda.
$omo se dese!asse ue ele a necessitasse. 'uando ela
tivesse seus ?lhos, seus dese!os, pela metade, ao menos estariam
satis#eitos. 'uanto mais tempo a mantivesse ignorante, mais
oportunidades haveria para os mal-entendidos. )as se sentia
124
resistente em destruir seuer uma parte de sua inoc7ncia, essa
inoc7ncia ue a #azia ser como era.
'ue assim se!a. 4ornou-se perigosamente brando no ue
concernia & $assidy5 a compai+o era #atal para a $ausa. .gual aos
lobos do painel de seu av3, devia superar cada barreira, derrotar
cada inimigo, conuistar cada debilidadeZ $ada debilidade e+ceto
uma.
F Ioc7 #alhou F havia dito seu av3. F Falhou no dever ue
at" o *ltimo de nossa raa deve cumprir. ,; ?ca um prop;sito. -o
me #alte de novo.
4ocando apenas o lavrado dossel de madeira da cama e a
navalha de barbear ainda colocada, como sempre, !unto ao lava-
mos, Braden saiu da habitao. $aminhou para sua pr;pria sute a
pouca distCncia bai+ando o corredor. -o #undo do vestbulo des#ez-
se de sua roupa e deslizou atrav"s do passadio oculto.
,ob a t7nue cobertura da luz do crep*sculo, Braden
lanou-se para o bosue.
6 princpio, correu como humano, sentindo o vento #rio em
sua pele nua e a grama sob seus p"s. ,entiu o aroma de sua irm, e
logo o de .sabelle ,mith, evitando ambos em seu #orte dese!o de
solido. -a beira do bosue trans#ormou-se dando um salto, e
uando aterrissou outra vez o #ez sobre uatro garras, uatro
velozes patas ue o levaram ao interior do *mido bosue ue
rodeava o arroio.
<ste era o lar, to seguro como as salas de Greyburn. <ste
era o lugar onde estava mais em paz, onde era mais ele mesmo
ue em nenhuma outra parte do mundo. $onhecia cada polegada
do bosue e das colinas circundantes, cada pedra, (rvore e curva
do riacho. =ecordava-o dos dias em ue podia ver5 sentia cada sutil
mudana de estao em estao atrav"s das plantas de suas
garras, da grossa pelagem ue cobria seu corpo e da sensvel pele
de seu #ocinho.
B curto vero de Greyburn estava em seu apogeu, uma
estao de gloriosa vida e m*sica ue nenhum humano podia
escutar. 6s #olhas pendentes roavam suas orelhas e o #ocinho, mas
no se preocupou dos ocasionais encontros com os ramos rec"m-
cados, nem com outros obst(culos do terreno. 6ui era o pro#essor
125
indiscutvel. =ecreou-se com a Pe+o de seus m*sculos, na
velocidade e a graa ue sua #orma humana nunca poderia imitar.
Depois de um momento parou & borda do arroio para beber
da (gua gelada. Gm p(ssaro trilava sem temor5 alguns animais
corriam entre os arbustos. <ncontrou-se escutando, com a cabea
erguida, girando indevidamente para a casa. < para ela.
L3s-se a correr novamente, apenas consciente da direo
ue tomava. B sil7ncio do anoitecer apoderou-se do bosue e tudo
?cou calmo.
Deslizou at" parar, as garras escorregando na terra coberta
de musgo. B aroma dela no superava os aromas de madeira e
(gua, crescendo e decaindo, mas sim #ormava parte de tudo,
mesclando-se e insinuando-se no lugar ue ele amava.
<stava perto, na outra borda do arroio. <le acreditou ue
daria a volta e #ugiria como ualuer humano normal ue se
encontrasse com o desconhecido.
FBradenH
,eus p"s estavam descalos, saltando cada pedra e
chapinhando na (gua. 6 roupa sussurrava ao redor de suas pernas,
muito solta para levar an(gua ou espartilho.
FBradenH Frepetiu. F -o sabiaZ F Larou ante ele, seu
aroma envolveu-a uando se a!oelhou. F K to #ormoso F
sussurrou.
4odas suas ?rmes resoluOes se romperam imediatamente,
como os ramos uebradios sob suas garras. <le no podia v7-la,
mas seus sentidos lobinos dei+avam seus sentidos humanos to
insigni?cantes como o d"bil sol do inverno no dia mais #rio do ano.
4oda sua pelagem estremeceu, intensamente consciente da
cercania dela. 6briu a boca, e sua lngua uase a lambeu.
$omo um caador #urtivo ela tinha invadido seu bosue, sua
curta paz, e atacou-o com palavras am(veis, mais letais ue um
bombardeio de Pechas.
8evantou o l(bio dei+ando os dentes & vista. $omo um
homem, sua armadura era a $ausa e anos de disciplina5 agora
estava inde#eso em seu poder, vulner(vel em uma #orma ue
sempre tinha signi?cado liberdade. Faltava-lhe mais ue a
126
capacidade de #alar. ,entia-se irracional, #orado e desesperado por
dese!os prim(rios ue o dei+avam louco, e era culpa dela.
-I(RFgritou em seus pensamentos.- I(Z
)as estava to surda como ele estava cego. Bs dedos dela
roaram o colar de pelos de suas bochechas, desceram por seu
pescoo, enterrando-se com duvidoso assombro nas pro#undidades
de sua pelagem. 4ocava o lobo de uma #orma ue nunca se
atreveria a #azer com o homem, e com tanta inoc7ncia, sem
duvidarZ
< ele no podia suport(-lo, no podia suportar a tenra
ingenuidade ue a #azia to inconsciente a ualuer aviso, a toda
consci7ncia do ue estava correto e do ue estava proibido.
F)agn?co Fmurmurou ela. ,ua mo acariciou a parte
in#erior de sua mandbula e o espao entre suas orelhas.
F K muito mais do ue tivesse sonhado.
'uando pensava ue !( no poderia suport(-lo mais, dei+ou-
o. Ficou em p", deu um passo atr(sZ
L3s-se a correr com a graa de um cervo em movimento.
$om o impulso do caador, ele a seguiu. $orreram pelo estreito
atalho !unto ao arroio, ele pego aos talOes dela.
8ogo estavam pr;+imos, !untos um ao outro, os p"s dela
golpeando a terra com passo ?rme, ele sem #azer rudo. Loderia
ultrapass(-la com #acilidade, mas no o #ez. <ntregou-se ao deleite
novamente, livre de pensamentos e medos humanos. -o bosue
tudo era uma unidade, e ambos eram ?lhos de uma me mais anci
ue o pr;prio tempo.
<le ainda corria uando percebeu ue novamente estava
sozinho.
<ncontrou-se no alto da colina ue dominava Greyburn,
uase sobre as (rvores. Gma brisa #resca trou+e o aroma de
$assidy de abai+o, estava a caminho de casa. Lodia imagin(-la
ruborizada e sem #3lego ao alcanar a porta, tentando limpar seu
vestido da su!eira, olhando por cima do ombro para ver se ele a
seguiaZ
-o sabia por ue lhe tinha dei+ado. Deveria estar
agradecido. Lossivelmente a prud7ncia tinha voltado para ela
uando o abandonou. -o tinha nada de prudente na eu#oria ue
127
havia sentido uando estavam !untos a s;s, ou o vazio em seu
corao agora ue ela no estava.
)as durante todo o tempo ue tinham deslocado !untos, ela
no tinha trocado. <ra to tmida ou levava tanto tempo entre
humanos para tirar a roupa em sua presena sem acanhamentoH
<ssa noite, na cerim3nia, deveria dei+ar tais inibiOes de
lado. -a Grande ,ala, a trans#ormao deveria realizar-se com um
prop;sito espec?co, racionalmente, sem risco de contato ntimo. <
por isso tamb"m ele estaria agradecido.
6 cerim3nia seria outra parte essencial da educao de
$assidy como um loup-garou. < amanh dei+aria o resto bem claro
a ela. 6manh, o escudo do dever estaria ?rmemente colocado em
seu lugar.
'uando todas as barreiras de roupas e de costumes
humanos #orem desprezados, no ?car( nada, e+ceto combater os
mais pro#undos instintos da besta.
< essa era uma batalha ue Braden no se atrevia a perder
de novo.


CAPITULO 8

$assidy correu escada acima e entrou em seu uarto,
#echando a porta atr(s dela. 6poiou-se contra ela, estendendo as
mos contra a #ria madeira, at" ue amainaram os batimentos do
corao de seu corao e p3de respirar com normalidade de novo.
6 banheira seguia esperando ante o #ogo, o#erecendo um
tranJilo consolo. 4irou-se seu vestido de algodo e permaneceu
nua no centro da habitao, tremendo apesar de ue sua pele
estava ruborizada e uente.
Lor culpa do lobo. Gm enorme lobo cinza de olhos verdes
ue tinha deslocado a seu lado no bosue, cu!a pelagem tinha sido
to e+uberante sob suas mos, a uem tinha reconhecido no
instante em ue o tinha visto.
Braden.
6pro+imou-se da banheira e provou a (gua. <s#riou, mas no
necessitava ue estivesse mais uente. 6#undou na (gua at" o
peito e logo mais abai+o, at" ue seu uei+o roou a super#cie.
128
'uando correu para o bosue, esperava estar s;. -o tinha
contado com um dese!o #eito realidade.
-o pouco tempo ue conhecia Braden, somente #oi capaz de
imaginar como seria em sua outra #orma.
-o se atreveu a pedir ue ele trocasse, como tinha #eito
com 'uentin. 4inha vagas lembranas de sua me para comparar,
mas nem as lembranas nem a imaginao a tinham preparado
para a #ormid(vel realidade.
Braden era muito mais ue um homem, ou um lobo. B ue
era no podia e+plicar-se com palavras, nem seuer com a mais
deliciosa poesia. B 4igre de BlaSe nem podia se comparar.
< isso era o ue Braden esperava ue ela #osse. <sse poder,
essa graa, essa maravilhosa per#eio.
Bbservou seu pr;prio corpo sob a (gua. ,entia-o estranho
agora, como se pertencesse & outra pessoa. $omo se o visse pela
primeira vez atrav"s dos olhos de outro.
4ocou o ventre plano, as costelas ue apareciam
ligeiramente sob a pele, a curva de seus uadris e seus peitos. ,uas
pernas eram longas, sua cintura estreita. ,eu corpo sempre tinha
#eito o ue lhe pedia.
)as no sabia como trocar.
,abia ue Braden no seria distinto a pr;+ima vez ue lhe
visse5 seria o mesmo homem, com o mesmo rosto e o mesmo
comportamento. -ada trocaria pelo #ato de ue tivessem corrido
!untos pelo bosue, ou porue o tivesse visto em sua #orma lobina e
tivesse sentido-se mais pr;+ima a ele do ue nunca antes.
4inha sido maravilhoso correr ao seu lado, conhecer por uns
poucos momentos a viva camaradagem da alegria e a compreenso
compartilhada, mas apesar de tudo isso, #altava algo. 6 sensao
de pro+imidade tinha sido to #ugaz como uma miragem no
deserto.
<le teria se perguntado por ue ela no se unia na #orma
ue ele adotava com tanta seguranaH 4eria se sentido aborrecido
porue no se trans#ormou, saltando essa *ltima barreiraH
$om um gemido de #rustrao, $assidy a#undou na (gua.
)anteve-se assim at" ue seus pulmOes lhe doeram e logo
emergiu, retorcendo sua pesada e molhada !uba entre as mos.
129
<ncontrou o sabo e passou-o sem piedade em cada rinco de seu
corpo, a#undando logo para en+aguar-se, at" ue sentiu-se bem
limpa.
8ogo depois, secou-se com as toalhas ue tinham dei+ado
em um varal !unto & banheira, sua mente !( estava clara. Lor muito
vergonhoso ue #osse admitir as pro#undidades de sua ignorCncia,
devia contar a Braden ue necessitava ue lhe ensinassem como se
trans#ormar. <le se daria conta cedo ou tarde, e ento a tomariam
por #alsa tanto como est*pida.
6gachou-se ante o #ogo, desenredando seu cabelo com uma
escova com cabo de mar?m ue tinham dei+ado ao seu dispor
sobre a penteadeira. 4udo isto tinha um lado bom, se Braden a
ensinase, ento poderia estar com ele ainda mais tempo. 4alvez
pudesse recuperar a con?ana ue tiveram durante a corrida no
bosue. 4alvez #osse s; o comeo, e uando ?nalmente aprendesse
a converter-se em lobaZ
,ua imaginao travou com a lembrana de um nome ue
escutou uma vez. )ilena, a esposa de Braden.
)ilena devia ser um loup-garou. Braden e ela eram da
mesma esp"cie, capazes de correrem !untos como lobos sem nada
ue se interpusesse entre eles. 'ue lembranas Braden tinha de
sua mulherH $omo era ela, e como tinha morridoH Lor ue ele no
#alava sobre elaH
)ais ue simples curiosidade sentiu $assidy para encontrar
as respostas. =oEena tinha comeado a #alar de )ilena. <ra a
primeira a uem perguntaria.
$assidy colocou seu segundo vestido mais c3modo, um ue
esperava ue no o#endesse =oEena, e !ogou para tr(s seu cabelo
*mido su!eitando-o com uma ?ta. ,eu sentido do tempo indicou-lhe
ue !( seriam mais de dez horas. B c"u estava to escuro de
nuvens, ue no se viam as estrelas, mas os aba!ures ainda ardiam
no corredor uando abandonou seus aposentos para encontrar os
deda =oEena.
=oEena abriu a porta antes ue chamasse. FLensei ue
viria F disse. -ingu"m ue a visse agora poderia acreditar ue
tinha estado chorando somente uma hora antes. Qogou uma olhada
em $assidy sem dizer coment(rio algum e deu um passo atr(s.
F Lor #avor.
130
B uarto no era di#erente ao de $assidy, mas era
esuisitamente #eminina, uma e+tenso do gosto e delicadeza de
=oEena. B ob!eto mais dominante da cCmara no era a cama de
#ormoso dossel nem a penteadeira brilhantemente gentil com seu
alto espelho emoldurado. Lendendo de uma das paredes, havia um
retrato em tamanho natural de uma mulher com um impressionante
vestido debruado com pele. ,eu cabelo era de um dourado to
p(lido ue uase era branco, e seus rasgados olhos eram negros.
6s mos ?nas e elegantes descansavam sobre seu regao a poucos
centmetros da beira in#erior da pintura, com os dedos brilhando
com an"is. ,eu corpo tinha umas curvas e+uberantes. <ra
deslumbrante, al"m de ualuer imagem de beleza ue $assidy
tivesse visto em sua vida.
F)ilena Fdisse =oEena. $olocou-se a um lado do retrato,
com porte orgulhoso e possessivo. $omparada com a mulher da
pintura, era simplesmente bonita, mas no parecia temer a
comparao.
$assidy s; p3de ?car olhando ?+amente. 6ssim ue esta era
)ilena. 6 graa de seu nome no lhe #azia !ustia.
,eu rosto possua uma #ragilidade ue inspirava certo ar
travesso, mas ainda assim no perdia seu nobre porte. $assidy
soube ue devia ter sido uma grande dama, de acordo com um
grande lorde como Braden.
-o se surpreendia ue Braden tenha se casado com ela.
FIeio da =*ssia Fdisse =oEena. FDe uma grande #amlia
de lati#undi(rios. $hegou a Greyburn como uma estranha, mas se
#ez uerida durante os seis anos ue esteve entre n;s. <ra a dama
per#eita.
,emelhante cumprimento por parte de =oEena no podia
ser singelo de merecer.
FForam boas amigas Fadivinhou $assidy.
FFomos como irms F=oEena elevou o olhar para o rosto
docemente risonho e levantou uma mo para tocar os dedos
congelados. F Bbteve ue a vida em Greyburn #osseZ passvel.
,ua calidez, seu encanto, sua graaZ ningu"m ue a visse podia
evitar am(-la, e+cetoZ F)ordeu o l(bio in#erior. F -o nos
ocult(vamos nada.
131
6 mente de $assidy imaginou as duas loiras !untas, #alando
com vozes educadas sobre coisas de damas. 6chava impossvel
imaginar-se nessa cena. -o era estranho ue =oEena #osse #ria
com $assidy, se )ilena era seu ideal. < tinha sido a esposa de
Braden. 4inha sido muito amada.
6 imagem na mente de $assidy agora era outra muito
di#erente... $abelo negro e prata contrastando com esse ouro
p(lido, como a (gua cinza e as #olhas do outono. Gm rosto #orte e o
outro delicado, um !unto ao outro.
F$omoZ $omo se conheceram Braden e elaH Fperguntou
$assidy lentamente.
F$onheceram-se uando eram muito !ovens. Bs pais dela e
meu av3 acordaram ue deviam casar-seZ
FLela $ausaH
Bs olhos da =oEena escureceram.
F,im. )as Braden #oi a#ortunado, apesar de todos seus
abandonos. 4odos #omos a#ortunados.
6pesar de =oEena odiar os matrim3nios arran!ados, no
parecia desprezar este em particular.
F)ilena era uma loup-garou.
6 a?rmao teve um visvel e#eito em =oEena. 6pro+imou-se
da cadeira pr;+ima & !anela e se sentou, a#astando-se ligeiramente
de $assidy e do retrato.
F,im. )as ela compreendia o ue eu sentia. <ra muito
am(vel e boa para desa?ar Braden, mas estava de acordo comigo.
4eria dei+ado & besta atr(s dela, e+ceto Braden.
F<nto Z amava-o.
F6dorava-o. Fazia todo o possvel para agrad(-lo.
$assidy olhou ?+amente o retrato, sentindo uma estranha
presso no corao. )ilena parecia per#eita. $omo poderia uma
pessoa normal estar & altura dissoH
F< Braden amava )ilena Fdisse.
F$omo no poderia amarH <ra um an!o. < uando a
perdeuZ F =oEena levantou o olhar para $assidy. F -o tornou a
#alar dela ap;s.
Lor isso $assidy nunca tinha escutado seu nome. B corao
de Braden tinha uebrado uando )ilena morreu. <ra essa a razo
132
por ter se convertido em algu"m to distante e estritoZ porue
tinha perdido o amor de sua vidaH
F$omo morreuH
)as =oEena no estava escutando. Blhava ?+amente para a
porta, a ang*stia e o ;dio #oram claramente visveis em sua
e+presso antes ue a suavizasse para substitu-la por uma
e+presso de #ormal cortesia.
FK tarde, $assidy Fdisse. F Faria melhor em voltar para
seu uarto.
$assidy caminhou para a porta, incapaz de dei+ar de olhar o
uadro. Gm an!o. 6 dama per#eita, mas #azendo parte da $ausa.
6mada de verdade. 4udo o ue $assidy no era.
-em seuer #echando a porta, a imagem do retrato de
)ilena apagou-se dos seus pensamentos. <stava uase chegando
ao seu dormit;rio, uando percebeu ue a porta estava aberta e
um casal de #ortes serventes estava conduzindo a banheira.
,omente uma coisa tinha mudado durante sua aus7ncia.
,obre a cama descansava um ob!eto ue atraiu- a como uma
abelha & Por, uma t*nica de tecido ricamente estampada em
vermelho e prata, com uma bandagem a !ogo. <ra totalmente
di#erente de ualuer tra!e novo de $assidy, mais parecido ao
impressionante e pouco comum vestido ue )ilena usava no
retrato e a ualuer outra coisa ue ela tivesse visto em Greyburn.
Lasseou seus dedos sobre o suntuoso ob!eto.
.mpulsivamente, tirou seu vestido, as an(guas, as meias e os
sapatos. B ob!eto deslizou nela como o manto de uma rainha.
6!ustou a bandagem e se plantou ante o espelho.
'uase, uase p3de imaginar-se to gloriosa e e+;tica como
)ilenaZ <scutou as pisadas !usto antes do golpe na porta.
FDesculpe-me, senhorita Fdisse sua donzela, a#astando
seus olhosF, mas venho dizer ue a reuisitam na Grande ,ala,
dentro de uma hora.
<m uma hora seria meia-noite.
FB ue ocorre na Grande ,alaH
F6 cerim3nia, senhorita.
F'ual cerim3niaH
133
B rosto da mulher se estico. F-o me corresponde #alar
disso, senhorita FLarecia to aterrorizada ue $assidy decidiu no
insistir. F -o haver( !antar #ormal, senhorita, mas posso trazer
algo ue ueira.
$assidy suspirou. 4inha ue aprender a maneira em ue se
#aziam as coisas em Greyburn, por muito estranhas ue
parecessem & primeira vista.
F'ue roupa devo usarH
$om o rosto p(lido, a donzela pegou a escova da
penteadeira. F,e no se importar, deve sentar-se, senhorita, para
ue eu escove seu cabelo.
$assidy obedeceu. B nervosismo da donzela parecia Puir
atrav"s da escova para o corpo dela, e uase saltou uando outra
donzela trou+e uma bande!a com ch( e bolachas.
<sperava ue a donzela tirasse algum vestido de noite
apropriado, ue a a!udasse a colocar o odioso espartilho e a
abotoasse como se #osse uma boneca, outra vez. )as a mulher
nem seuer prendeu o cabelo dela, mas sim dei+ou-o cair
livremente, ainda *mido, por suas costas.
Depois, $assidy des#rutou de um curto perodo de solido,
durante o ual esmagou as bolachas at" convert7-la em ?no p;
sobre a bande!a de prata.
Da a meia hora, a donzela retornou e se inclinou da porta.
FLor #avor, venha comigo, senhorita Fdisse.
F$om istoH Fdisse $assidy, movendo seus p"s nus sob a
prega da t*nica.
F,im, senhorita.
B p7lo da nuca de $assidy arrepiou enuanto seguia a
donzela pelo corredor. 6legrou-se muito uando toparam com
.sabelle na metade das escadas. .sabelle olhou a roupa de $assidy,
ou sua #alta dela, com surpresa.
FIinha !ustamente v7-la. F disse. F %ouve problemas
com sua roupaH
F-o Fdisse $assidy.
F 6 donzela me disse ue devia usar isto FLensou em
todas as coisas ue ueria discutir com sua amiga, mas reconheceu
134
ue no era o momento nem o lugar para isso. F 6lgo estranho
est( ocorrendo, .sabelle.
,em uma palavra, a donzela partiu, dei+ando-as sozinhas.
.sabelle #ranziu o cenho.
F4inha notado ue os serventes se comportavam de #orma
estranha Fdisse. F )encionou a donzela algo sobre uma
iniciaoH
FDisse algo sobre uma cerim3nia. Ioc7 sabe do ue se
trataH
F6inda no, mas eu gostaria muito de me inteirar.
,e =oEena sabia, nem tinha mencionado.
F,ei uem pode nos dizer Fdisse $assidy.
F ,e pudermos encontrar 'uentinZ
<ncontraram 'uentin inclinado sobre o bala*stre, na parte
superior das escadas, olhando para o vestbulo da entrada. <m
lugar de sua pulcra !aueta, colete e calas usuais, vestia uma
t*nica id7ntica a de $assidy, nos mesmos tons vermelho e prata.
<ndireitou-se uando elas se apro+imaram e realizou uma
rever7ncia.
F6h, senhora ,mith, $assidy. <ncantado em v7-las de novo
FDedicou um ir3nico sorriso & .sabelle.
F Ioc7 parece um pouco con#usa ante nossa estranha
apar7ncia, senhora ,mith. <ntendo ue no #oi convidada para o
nosso peculiar ritual.
F6 donzela mencionou uma cerim3nia Fdisse $assidyF,
mas no sabemos do ue se trata.
'uentin emitiu um suave som de desaprovao.
F)eu irmo parece ter di?culdades para mant7-la
in#ormada, prima. <sta noite ser( para teu bene#cio, embora ha!a
dois serventes novos. -o ueremos ue saiam correndo livres para
me+ericar, verdadeH
F-o se d( conta de ue s; est( con#undindo-as mais,
'uentinH
=oEena saiu das sombras, para reunir-se a eles, !( vestida
com outra t*nica vermelha e prata. ,eu cabelo dourado, igual ao de
$assidy, caa comprido e solto sobre suas costas. ,eu rosto estava
muito p(lido e no olhou $assidy nos olhos.
135
FDei+e ue aprenda por si mesmo o ue somos realmente
F Ioltou-se girou para .sabelle, seu tom #riamente cort7s. F
,enhora ,mith, desculpe-me pelas mol"stias. ,e #or to am(vel de
aguardar em seu dormit;rio, #arei ue lhe sirvam um re#resco to
logo se!a possvel.
.sabelle no se moveu.
F<stou aui em Greyburn como amiga de $assidy. ,e algo
no #or corretoZ
F4udo " e+atamente como deve ser.
$assidy deu a volta para en#rent(-la. 'uentin, =oEena e
.sabelle giraram para a pro#unda e autorit(ria voz.
Braden parou a poucos passos da parte superior das
escadas, com 6ynsley atr(s dele. <stava descalo igual a $assidy e
os g7meos, vestido como eles, mas parecia mais imponente ue
nunca. ,ua pesada t*nica varreu as escadas, espl7ndidas e
b(rbaras, dando-lhe a apar7ncia de um antigo rei.
F.sto no " de sua incumb7ncia, senhora ,mith Fdisse.
FLermanecer( em seu dormit;rio. 6ynsley, acompanhe a
senhora ,mith e depois retorne & Grande ,ala.
.sabelle teria discutido com =oEena, mas no podia
desobedecer ao conde de Greyburn. Dedicou um preocupado olhar
a $assidy.
F-o se preocupe Fsussurrou $assidy. F$ontarei tudo mais
tarde.
.nclusive a habitual dignidade de 6ynsley parecia encolhida
uando se inclinou rigidamente ante a senhora ,mith e lhe indicou
o caminho & ala de convidados. Braden aguardou at" ue
estivessem #ora da vista para comear a descer pelas escadas.
'uentin #oi a seguir, seguido por =oEena, dei+ando ue $assidy
#osse a *ltima.
6 casa estava em um sil7ncio inuietante. Faltava o habitual
ir e vir dos criados e a constante sensao de atividade5 em seu
lugar, o vestbulo da entrada estava vazio, e os d"beis aba!ures
logo ue aliviavam as sombras.
Braden conduziu-os para as macias portas esculpidas da
Grande ,ala. <mpurrou-as at" abri-las, e $assidy p3de ver onde se
encontravam os habitantes humanos de Greyburn.
136
<ncontravam-se #ormando ?leiras regulares a um lado da
sala, homens e mulheres com seus s;brios tra!es e uni#orme,
emprestando ateno como soldados em um des?le. %avia muitos
mais serventes do ue $assidy teria imaginado, pessoas ue logo
ue tinha vislumbrado, com idades ue #oram desde apenas
meninos at" os mais ancios de cabelo grisalho. -enhum emitiu o
menor som.
$ruzando a sala, estava colocado um grande biombo. B
valete de Braden, 4el#ord, estava !unto a ele, seu a?ado rosto to
p(lido como todos os outros. 6 cada lado, as paredes estavam
cheias de tochas, obtendo ue os estandartes, escudos e espadas
se sobressassem em agudo relevo. 6s talhas de lobos e homens
pareciam saltar e lutar na tremente luz.
Braden entrou lentamente na ,ala e se colocou !unto a
4el#ord. 'uentin e =oEena ?caram atr(s dele, 6ynsley deslizou no
interior da ,ala e #oi unir-se & primeira ?la de serventes, seus
movimentos bruscos como os de uma marionete.
FForam convocados aui Fdisse Braden, sua voz
retumbanteF, para renovarem os vnculos e compromissos ue
protegeram Greyburn desde ue o primeiro de n;s veio a esta terra.
-esta noite, aceitaremos os !uramentos de duas pessoas ue
devem trabalhar nesta casa, e prometeremos proteg7-las enuanto
vivam entre n;s F assentiu com a cabea a 4el#ord, ue realizou
um gesto por volta da primeira linha de serventes.
Duas pessoas deram um passo adiante, um homem !ovem
ue parecia estar muito assustado e a moa ue $assidy
reconheceu como sua donzela na casa de 8ondres. Braden
apro+imou-se deles. 6s pernas do homem uase se dobraram. Bs
olhos da donzela estavam muito abertos. Blhava a um e outro lado,
como se procurasse a!udaZ ou escapat;ria.
FFiue onde est( Fdisse 'uentin, uando $assidy comeou
a se mover.
F-o pode inter#erir agora. Bbserve-nos, =oEena e eu, e
#aa e+atamente o ue n;s #aremos.
6 voz de Braden se imp3s sobre o sussurrado protesto dela.
FQohn 4obias Dodd e Titty Nanless M-disse a ambos--,
escolhestes servir em Greyburn. Q( lhes disse o prop;sito desta
137
iniciao, e o ue se reuer de v;s. <sta " sua *ltima oportunidade
para renunciar.
6 boca do homem abriu-se e a donzela #echou seus olhos,
mas nenhum deles #alou. Braden assentiu.
F)uito bem. =ealizastes sua eleio. <sta noite sero
testemunhas de algo ue !amais revelaro a ningu"m #ora destes
muros.
Deu um passo atr(s, desatou a bandagem de sua cintura, e
dei+ou ue a t*nica casse ao cho. $assidy o#egou.
<nvolto pela luz das tochas, Braden colocou-se #rente aos
serventes. Lermitiu ue o olhassem at" saciarem-se, e logo !ogou a
cabea para tr(s. < se trans#ormou.
Foi como ver uma nuvem trocando de uma #orma a outra
atrav"s de um cristal su!o. Gma escura n"voa se #ormou como um
redemoinho ao redor da nudez dele, apagando os Cngulos e
contornos de seu corpo at" ue desapareceu ualuer #orma. 6
n"voa agitou-se, reuniu-se e voltou a solidi?car-se #ormando uma
?gura inegavelmente desumana.
6 !ovem donzela o#egou, mas se manteve em seu lugar. B
homem no mostrou nenhuma reao. Braden, o lobo, olhou-os
?+amente nos olhos, a ambos, durante tanto tempo e com tanta
ateno como p3de e depois se apro+imou espreitando. 6 donzela
estirou uma mo tremente. Braden abriu suas mandbulas e #echou
os dentes sobre os #r(geis dedos, brandamente, to brandamente
ue, inclusive $assidy soube ual era o signi?cado do gesto. Braden
podia esmagar a mo, e & garota, sem o menor es#oro.
Demonstrava seu poder e as conseJ7ncias da deslealdade.
8iberou a mo da donzela, sem marca alguma, e voltou-se
para o homem. 4ragando com es#oro, este o#ereceu sua mo.
Braden repetiu o ritual da dominao e depois dei+ou-o ir. Gm dos
serventes teve ue a!udar !ovem uando cambaleou e uase caiu.
Braden ignorou-o. Ioltou-se para seus irmos. 'uentin
apertou o brao de $assidy e deu um passo atr(s do biombo.
< $assidy compreendeu, com repentina claridade, o ue ia
ocorrer.
138
6 porta estava ligeiramente entreaberta, mas esse peueno
espao parecia su?ciente. .sabelle tinha sua bochecha apoiada na
ombreira e espiava a cerim3nia a ue lhe tinham proibido assistir.
-o se espantou uando o conde de Greyburn se converteu
em lobo, embora uase tinha esuecido o assombro e o terror ue
provocava a trans#ormao. <dith tinha sido sua amiga5 Braden era
perigosamente imprevisvel, mas ambos pertenciam & mesma raa.
$omo $assidy, ue parecia to perdida na grande sala cerimoniosa
como estava em sua chamativa t*nica.
)as .sabelle tinha observado com terror crescente, uando o
grande lobo cinza capturava as mos dos dois serventes, um a um,
em suas mandbulas. 6inda uando Braden solto-os, ilesos, .sabelle
sentia um mal-estar em seu est3mago ue no tinha nada a ver
com o medo ordin(rio.
.sto era o ue )atthias, o pastor, tinha uerido dizer uando
a advertiu sobre a iniciao. < $assidy, to ing7nua nos costumes
dos iguais & sua me, to inocente de toda arrogCncia e cobia para
dominar, estava sendo obrigada a participar.
F.ntuo ue est( preocupada, milady Fdisse uma suave voz
!unto a seu cotoveloF, mas no se pode evitar. .sso " o ue so.
F)atthiasR Fdisse ela, apertando-se contra a parede. F B
ue #az auiH
,eguia vestido de igual #orma ue pela tarde, preparado
para a ao, com a espada a seu Panco. Lara ser um homem ue
estava onde no devia, como ela, parecia bastante despreocupado,
embora sua atitude era vigilante.
F-o lhes contei muito na colina, milady Fdisse ele. F Iim
para comprovar como ia, mas ve!o ue eu estava certo. Fostes
e+cluda.
<la tremeu. <+cluda desse estranho ritual da Grande ,alaH <
se a tivessem obrigado a isso, teria acudido )atthias em seu
resgateH 6 mera id"ia era absurda. Ioltou-se para a porta.
F$assidy, a senhorita %olt, est( a dentro Fdisse.
F,im. Disseram-me ue era um Forster.
,im, ue Deus a a!udasse. )as tamb"m era a ?lha de <dith.
FIoc7 me contou ue ningu"m ue soubesse o segredo de
Greyburn poderia revel(-lo Fdisse ela.
139
F K assim ue garantem a lealdadeH )ediante o terror e &s
ameaas deZ F-o p3de completar a #rase, imaginando essas
mandbulas bestiais na garganta de algu"m.
F-o " uma ameaa Fdisse )atthias, apro+imando-se. F
,; " um smbolo. %( maisZ
F<spere. 6lgo ocorre F<ra consciente da pro+imidade de
)atthias contra ela !unto & porta e se sentiu estranhamente
c3moda.
6 comodidade durou pouco. <nuanto ela observava, Braden
olhou para os Forster ue aguardavam, e 'uentin caminhou depois
do cen(rio biombo do centro da ,ala. B a!udante do conde se
apro+imou para recolher a t*nica de 'uentin uando este o tirou.
Gm momento mais tarde, outro lobo emergiu@ uma besta de
avermelhada pelagem, a cor do cabelo de 'uentin. Gniu-se ao seu
irmo maior e repetiu o ritual das mos com os dois serventes, com
muito mais rapidez ue Braden.
F-o " simplesmente o medo Fdisse )atthias !unto ao
ouvido de .sabelle.
F K a vontade do senhor. Lode #alar com suas mentes e
impor obedi7ncia. <m correspond7ncia, no lhes #altar( nada
enuanto vivam.
<ssas molestas n(useas retorceram seu est3mago de novo,
e uase vomitou. )atthias apertou seu brao.
F<le no o utilizar( com voc7 Fdisse ele. F <u !uro.
$om um es#oro ela se endireitou.
FBs arrendat(rios e os !ornaleirosZ tamb"m acontece com
elesH
F$on?am em alguns sem necessitar tais garantias.
F$omo voc7H
<le sorriu.
F,im. $on?am bastante em mim FFez um gesto para a
porta. F Lreste ateno.
<la #ez o ue pediu, bem a tempo de observar lady =oEena,
movendo-se como em sonhos, desaparecer depois do biombo.
Lassaram muitos minutos antes ue sasse. 'uando o #ez, era
uma #ormosa loba de cor ouro p(lido, menor ue os outros dois.
Deslizou pelo cho, as orelhas cadas, sua cauda bai+a. -enhuma
140
voz humana teria podido descrever retic7ncia e tristeza com maior
claridade.
8ogo ue roou as mos dos serventes, ue !( pareciam
imunes ao medo. 'uando ?nalizou, os tr7s lobos se voltaram, como
um s;, para $assidy.
.sabelle sabia o ue esperavam. 6 t*nica de $assidy tinha
um prop;sito espec?co, como as deles. Dito ob!eto era #acilmente
descart(vel para e#etuar a trans#ormao. .nclusive atrav"s da
habitao, .sabelle podia notar o pCnico da moa.
-unca #oi ensinado & $assidy como se trans#ormar. 4inha
perdido sua me uando era muito peuena e tinha crescido entre
humanos normais. -o havia nada ue .sabelle pudesse #azer para
a!ud(-la.
F<les no a avisaram Fdisse .sabelle. F -o pode #az7-lo.
F-o pode trocarH Fdisse )atthias. ,acudiu a cabea, com
uma e+presso de compai+o lhe cruzando o rosto. F Lobre
menina.
Braden separou-se dos serventes e de seus irmos,
apro+imando-se de $assidy com uma pernada impaciente e
decidida. <mitiu um som bai+o com a garganta, um grunhido
sinistro.
$assidy apertou a t*nica contra seu peito cambaleando
sobre seus p"s nus. Gm dos serventes emitiu uma e+clamao
a#ogada uando ela saiu correndo para a porta. .sabelle teve o
tempo !usto para sair do caminho antes ue $assidy atravessasse a
porta.
FDei+e-a ir Fdisse )atthias, uando .sabelle ia segu-la.
6#astou .sabelle da porta meio aberta. F K melhor ue no a ve!am
agora, milady. <staro #uriosos esta noite, mas voc7 no deve se
intrometer. -o, entre os dessa esp"cie.
<la liberou o brao.
F,e $assidy estiver em problemas porue no p3de
trans#ormar-seZ
F<les no a machucaro Fdisse ele com voz cansada e
apagada. F <spere um pouco, milady. -o abandonarei & menina,
nem ue eles ueiram.
Gma vez mais ela se sentiu emocionada por sua sinceridade,
embora s; era a segunda vez ue se encontrava com ele. <ra
141
humano, mas compreendia estes Forster e seus costumes. < estava
se permitido ir e vir livremente.
FBbrigado Fdisse ela. B#ereceu-lhe sua mo F
-ecessitamos de amigos aui. 6mbas.
<le cobriu sua mo com a sua.
FDevemos ir.
)ovendo-se com graa apesar de suas pesadas roupas,
conduziu-a at" a porta principal entrando na noite. 6 um lado da
casa parou, elevou a mo at" seus l(bios e bei!ou-a com tosca
ternura.
F4enha paci7ncia, milady. -o esto sozinhas.
,aiu , mas ela o deteve segurando a beira de seu gibo. F
Lor u7H Fperguntou-lhe. F Lor ue dese!a tanto nos a!udarH
Bs olhos dele eram uentes ao olhar os dela.
F-o sente a cone+o entre n;s, miladyH <stamos ligados
um ao outro, de alguma #orma. ,enti no instante em ue a vi. K o
destino ue eu no dese!o evitar.
< dei+ou-a com a pele tremendo no lugar onde a havia
tocado e com o corao pulsando muito depressa.
$omo era possvel ue um homem, e al"m disso um
estranho, a a#etasse to pro#undamenteH $assidy era a *nica
pessoa ue tinha entrado em seu corao desde h( muito tempo,
muitos anos. )as era ineg(vel ue )atthias tamb"m o tinha #eito,
contra todo progn;stico e contra suas ?rmes intenOes.
Larecia genuinamente preocupado por elaZ e por $assidy.
4inha mencionado uma cone+o, um vnculo, um destino.
=omCnticas palavras certamente. )as o ue pensaria se soubesse
ue .sabelle no era uma dama absolutamenteH $ontinuaria lhe
dedicando doces sorrisos e promessas de amparo como um galante
cavalheiro satis#eito em serv-la com casto respeitoH Bu a veria
como uma criatura irremediavelmente manchadaZ ou pior, a
olharia com olhos ue vissem somente um ob!eto para ser
utilizadoH
-o. -o havia como saber. 6mbos levavam a cabo uma
m(scara, ele devido a uma am(vel loucura, ela por necessidade.
'uaisuer ue #ossem os motivos de )atthias, eram puros. <ra
di#erente de ualuer outro homem ue tivesse conhecido. -o
142
podia se permitir perder nenhum aliado, no uando $assidy
estava em perigo. 4enham paci7ncia, havia dito )atthias. Faria
caso de seu conselho, e estaria preparada para uando $assidy
necessitasse dela.
<, se chegasse o momento em ue teria ue desa?ar o
conde de Greyburn pelo bem de $assidy, atrevia-se a acreditar ue
no estaria sozinha.
Braden deu ?m & cerim3nia de iniciao como sempre #azia.
Ioltou a trans#ormar-se e disse os pronunciamentos ?nais como se
nada impr;prio tivesse ocorrido, despediu-se dos serventes, e
permitiu ue =oEena e 'uentin voltassem para seus aposentos.
-enhum deles, homem-lobo ou humano, atreveu-se a mostrar
surpresa ou consternao ante o dram(tico giro dos
acontecimentos.
-o se permitiu pensar no ocorrido at" ue esteve vestido e
no re#*gio do santu(rio de sua biblioteca. .nclusive, ento, se
negava a apro#undar no ue estava pressentindo, a inconcebvel
possibilidade ue !azia como um vento amargo no #undo de sua
mente.
-enhum som perturbava sua solido. )as Braden encontrou-
se escutando, & espera de umas ligeiras pegadas, & apro+imao da
*nica pessoa em Greyburn ue mais dese!ava e temia voltar a
encontrar.
6s pisada chegaram antes do ue esperava, bem antes ue
se sentisse impelido a sair para procur(-la. <le convidou-a para
entrar.
$assidy duvidou & soleira. F,into muitoFdisse.
<le se levantou da cadeira, incapaz de manter sua calma
habitual.
FFugiu da cerim3nia Fdisse asperamente. F Lor u7H
<la #echou a porta e entrou na sala. Iestia, notou ele, outro
dos vestidos de 8ondres, embutida em #ormalidade para en#rent(-lo.
,emelhante #ormalidade o#erecia algum tipo de proteo a ambos.
)as ela devia compreender, tal como ele tinha #eito, ue no havia
proteo contra a verdade.
F Devia ter lhe dizer isso antes Fdisse ela, uase em um
sussurroF, mas no me dava conta de ue esperavaZ ue se
supunha ue eu devia saberZ Fvacilou.F 'uando corremos !untos
143
no bosue, dese!ava tanto me trans#ormar, ser um lobo como voc7.
< uando soube ue ueria ue o ?zesse durante a cerim3nia, euZ
Braden parou no centro da sala, cada m*sculo paralisado. F
-o podeZ Fcomeou, e sua boca negou-se a #ormar a palavra.
6 sala estava mortalmente silenciosa.
F)inha me morreu antes ue pudesse me ensinar Fdisse
ela. F <uZ no sei como trocar.
Braden balanou-se sobre seus p"s, golpeado pela surpresa.
,e #osse humano, seria como se lhe dissesse ue no sabia
caminhar, comer, ou ue seu corao no seguisse pulsando. Bu
como se nunca tivesse nascido.
6 tormenta de emoOes tomou-o de surpresa. =etrocedeu,
tratando de agarrar ao painel de cristal da livraria.
FIoc7 nunca se trans#ormou... Fdisse.
F-o F,ua respirao ?cou entrecortada.F ,into.
6creditavaZ
Gm pro#undo vazio seguiu-se & surpresa, dei+ando-o to #rio
como o cristal sob suas mos.
F6creditava ue #osse uma de n;s em todos os aspectos F
disse, tirando as palavras do vazio. F )ostrava todos os sinais,
tinha todas as demais habilidades. ,ua meZ
F)inha me me disse ue o #aria algum dia. 6creditei ue
se encontrasse a minha #amlia, eles poderiam me ensinarZ
F-o se pode ensinar a mudana Fdisse ele. ,uas mos
apertadas em punhos sobre a livraria. F K o ue somos.
Desde o comeo tinha cometido um terrvel engano. 4inha
assumido ue $assidy era um deles em tudo. Butros, meio-
humanos ou pior, tinham herdado a capacidade de trocar, e ela era
a *ltima dos Forster americanos. ,ua devoo pela $ausa o tinha
cegado.
Gm engano inaceit(vel. Gma debilidade imperdo(vel.
FLosso aprender Fdisse $assidy, sua voz ?rme de
resoluo.
F ,empre soube ue era como minha meZ
F,eu pai era humano.
F< voc7 despreza os humanos. Despreza-me por isso .
144
Gma menina ue nem seuer podia trans#ormar-se, no
devia ter semelhante poder para comov7-lo. ,uas palavras no
deviam #er-lo como uma Pecha sob as costelas, esvaziando seus
pulmOes de ar. Deveria ser alheio & compai+o ue rasgava seu
corao e ue despertava algo muito parecido & pena.
=ecordou a sensao de plenitude ue havia sentido,
uando correram !untos no bosue, algo ue no havia sentido
desde ue era um menino.
=econheceu sua insistente consci7ncia do aroma *nico dela, a
arbusto de artemisa e terra do deserto. < uando tinha pensado
nela como a companheira de 'uentin, sua mente se negava a lhe
proporcionar os inevit(veis detalhes.
8evantou o punho da livraria e dei+ou-o cair de novo com
todas suas #oras. B painel de cristal ?cou destroado. $assidy
gritou. Bs #ragmentos de cristal se introduziram em sua carne como
agulhas.
FDesprez(-laH Fsussurrou ele, e riu, Pe+ionando sua mo.
B sangue correu ao longo de seus dedos.
FIoc7 se #eriuR F$assidy colocou-se ao seu lado,
levantando com suavidade a mo #erida. F 4enho ue tirar os
cristais, e logo te en#ai+arei.
,eu contato, to cuidadoso e seguro, encheu-lhe de uma
estranha lassido. ,ua rouca voz estava impregnada de
preocupao, consternao e inuietaoZ por ele, apesar de tudo.
F$arambaR Fgritou ela. F )eu vestido " muito rgido. -o
posso rasg(-lo. $hamarei 6ynsleyZ
F-o F.gnorando seus protestos, tirou torpemente sua
!aueta e dei+ou-a cair ao cho. $omeou a desabotoar o colete
com uma s; mo, mas os dedos de $assidy se meteram sob os
seus ocupando-se da tare#a.
.mediatamente a dor se #oi, e somente sentia os h(beis e
cale!ados dedos dela soltando os botOes de sua camisa um a um. 6
respirao dela esuentou seu peito nu enuanto tirava os bai+os
da camisa do interior de suas calas. ,em se dar conta, as mos
dela roavam seu abd3men, enviando sacudidas el"tricas por todo
seu corpo. <stava to pertoZ passando a camisa sobre seus
145
ombros, deslizando-a por seus braos, com os seios sob o espartilho
apertando-se contra seu Panco.
<la parou uando a camisa estava a meio caminho,
apanhando os braos dele, dei+ando-o incapaz de se mover. ,ua
respirao se acelerou, super?cial, inspirando o ar como se o
saboreasse. ,uas mos caram.
Gm estranho conhecimento Putuou entre eles.
Braden podia sentir sua con#uso. W e+ceo de seu primeiro
encontro, uando ela o abraou to impulsivamente e bei!ou-o na
bochecha, ele s; havia tocado sua mo.
<ra uma moa sem e+peri7ncia, com seu corpo de mulher.
Gma criatura meio-humana. )eio-humana e incapaz de se
trans#ormar. < se no podia trocar, no era a companheira
adeuada para 'uentin e seu sangue puro. Q( no servia para ser a
me dos ?lhos de 'uentin. .n*til para a $ausa.
8ivre. Braden se des#ez de sua camisa, e $assidy tomou-a
logo sem lhe tocar. 6 malha vaiou uando a rasgou em tiras.
F-o est( to mal Fdisse $assidy. $onduziu-o at" uma
cadeira, esuecendo seu embarao, e empurrou-o para ue se
sentasse.
F ,ei um pouco disto devido ao meu trabalho no rancho. F
Guardou sil7ncio e comeou a tirar as partes de cristal um a um. F
%( alguns muito peuenos ue no posso tirar Fdisse. F Ioc7
sentir( arder se no osZ
F-o " nada Fdisse ele.
<le sentiu o olhar dela ?+o nele.
F)uito bem F<nvolveu a mo com as tiras do ob!eto, h(bil
e e?cientemente.
F Lronto. Dei+ar( de sangrar. Disseram-me ue os loups-
garous sanavam rapidamente. 'uando eu me machucava,
sempreZ F interrompeu-se abruptamente.
<le #echou a mo, dese!ando ue voltasse a doer, mas seu
resistente corpo lobino !( estava curando a si mesmo. %avia tanto
ue podia reparar. )as no tudo.
F,into Fdisse $assidy. F -o tinha inteno de te enganar.
Dese!avaZ tanto ser como voc7.
146
B aroma das l(grimas, l(grimas ue ele sabia ue ela lutava
por conter com seu teimoso orgulho, sem carem, provocaram-lhe
um n; na garganta. 8evantou sua mo ilesa. ,eus dedos roaram as
pestanas dela e se umedeceram.
FLosso aprender Fdisse ela em um entrecortado murm*rio.
F ,ei ue posso.
F-o compreende Fdisse ele, desprezando-se a si mesmo.
F 6 mudanaZ est( no sangue. 'uando nosZ uando nossa raa
alcana a maturidade, #erve em nossas veias, em nossos nervos e
m*sculos, impossvel de ignorar, clamando pela liberao. ,e nunca
houver sentido a chamadaZ
F)as a hei sentido. Losso sent-la agora.
FLodeH F<le pegou sua mo e uniu sua palma a dela.
,entia seu pulso golpeando sob a pele, e seu corpo estava tenso
como se escutasse alguma m*sica longnua. 'uase podia ouv-la
ele tamb"m, emanando do interior dela, derramando-se de sua
carne para a dele. )*sica da alma, m*sica de vida, uma sin#onia
pura e rica como o rugido do oceano ou o antigo batimento do
corao do corao do bosue.
6 m*sica de $assidy tinha o poder de #az7-lo acreditar ue
tudo o ue dizia era certo. %avia muito mais nela ue o sangue ue
corria por suas veias. 'uando a tocou, comeou a acreditar ue ele,
tamb"m, tinha algo mais valioso ue a liderana da $ausa.
)as as emoOes s; haviam lhe trazido a runa, ainda antes
ue conhecesse a completa e+tenso de seus de#eitos. <stavam
vinculados para sempre em sua mente@ a pai+o com a traio, a
esperana com a desgraa, o amor com a aniuilao.
4ornou-se para tr(s, recostando a mo #erida contra seu
peito. Gm golpe ressonou na porta da biblioteca, e se abriu de par
em par.
FLeo-lhes desculpas F disse 'uentin. F<stou
interrompendoH 6creditei escutar ue se rompia algo. -ada s"rio,
espero.
Braden levantou-se e cruzou o aposento at" ue seu p"
tropeou com a !aueta atirada no cho. =ecolheu-a e colocou-a
sobre os ombros.
147
FGm peueno acidente Frespondeu.F -ada ue necessite
de sua preocupao.
FK ;bvio ue no F 'uentin entrou na biblioteca.F 6trevo-
me a dizer ue o mobili(rio levou a pior parte da batalha. 6ynsley
se incomodar( bastante uando vir o tapete.
B muito absurdo do bate-papo de 'uentin #uncionou como
um reconstituinte para o agitado autocontrole de Braden. ,entia-se
ele mesmo de novo.
F,ente-se, 'uentin Fdisse. F Ioc7 tamb"m, $assidy F
<n#rentou seu irmo. F ,erei BreveR - $assidy acaba de me
in#ormar ue nunca se trans#ormou.
F,"rioH
Braden no estava de humor para os !ogos de
despreocupada indi#erena de 'uentin.
F6pesar de todos os precedentes contra, " possvel ue
possa aprender. < voc7 a ensinar(.
6 cadeira de 'uentin rangeu uando se esticou.
F<uH )asZ
FQ( " hora de ue assuma suas responsabilidades, 'uentin.
<spero ue trabalhe com $assidy at" apurar cada possibilidade. Bs
primeiros delegados da $onvocat;ria chegaro dentro de uma
semana. <la deve aprender a trocar antes ue termine esta
semana.
Lor uma vez, 'uentin estava genuinamente alterado. Ficou
em p", caminhou a metade da biblioteca e logo depois de volta.
FLor ue no voc7 no pode ensin(-laH
F4enho minhas razOes.
'uentin riu.
FLergunto-me se sabe uais so realmente.
F6dvirto-lhe isso, 'uentin. -o me uestione.
FLelo amor de Deus, BradenZ
F,abe o ue isto signi?ca para todos n;s.
FLara sua $ausa.
F,u?ciente FBraden girou para $assidy. F ,e #or uma de
n;s, encontrar( o ue necessita em seu interior. Deve #az7-lo.
6penas umas horas antes, ele tinha tentado lhe e+plicar seu
#uturo papel na $ausa, de #orma ue no houvesse ocasio para os
148
mal-entendidos. 6gora, ualuer e+plicao era in*til. 6 menos ue
aprendesse a trans#ormar-se.
)as com 'uentin como seu pro#essor, seria natural ue
desenvolvesse um vnculo apropriado com ele, ganhando maisZ
conhecimento ntimo ue #acilitaria a transio se FuandoF
provasse ue tinha herdado a habilidade de sua me.
6 saia de $assidy sussurrou com a deciso de seus passos
uando se colocou #rente a Braden.
F 4udo bem Fdisse. F <ncontrarei a maneira.
Braden girou o rosto a um lado.
F$omear( amanh. =etorne ao seu uarto e descanse.
F-o te decepcionarei Fdisse $assidy. F -o importa o
ueZ
FIamos, prima Fdisse 'uentin. F $omo diz Braden,
precisa dormir um pouco. 6manh pela manh te mostrarei os
est(bulos. 6credito ue tenho os arreios per#eitos para voc7. ,abe
montarH 'ue tolice da minha parte, " ;bvio ue sabeZ F,ua voz, e
as pisadas de ambos, desvaneceram-se uando 'uentin #echou a
porta atr(s deles.
Braden no ?cou sozinho mais de um minuto antes ue
6ynsley entrasse. B sil7ncio do mordomo transmitiu seu desgosto
ante o estado do tapete, do mobili(rio e de seu senhor.
F<stou bem Fdisse Braden. F 6s donzelas podem arrumar
isto pela manh. Lrocure 4el#ordZ
F<stou aui, milord FB a!udante no podia dei+ar de notar
o estado da mo de Braden, mas no #ez coment(rio algum.
F8eia para mim, 4el#ord.
F'ue dese!a escutar, milordH
FB ue uiser FBraden tomou assento em sua cadeira
#avorita e #echou os olhos. 4el#ord se apro+imou da livraria, #ez uma
pausa, deu uns passos mais e abriu uma porta. Gm livro deslizou de
entre o resto.
4el#ord se moveu para a cadeira situada em #rente a Braden
e comeou a #alar.
F[Gm belo ob!eto " uma !;ia para sempre@ sua #ormosura
cresce5 nunca cair( em um nada5 mas sempre conservar( um
149
vnculo conosco, e um sonho cheio de doces lembranas, de sa*de
e respirao acalmada.\
Braden se esticou e se obrigou a rela+ar de novo. B a!udante
terminou o poema@
F[Z sim, apesar de tudo, um pouco de beleza se separar(
do manto ue cobre nossos escuros espritos.\
FTeats Fdisse Braden. F 6credita ue estava certo,
4el#ordH
F,im, milord.
F< a senhorita %olt ainda te parece to pouco atrativaH
B a!udante esclareceu sua garganta.
F,uas ualidades *nicas parecem melhorar & medida ue a
conhece, milord. [,eus olhos como estrelas da bela noite5 como a
noite tamb"m seu escuro cabelo\.
F,em d*vida um elogio muito grande para semelhante
pilantra Fdisse Braden com suavidade.
F,e me perdoar, milord Fdisse 4el#ordF, devo admitir ue
a senhorita %olt " muito mais #ormosa do ue supus em um
princpio.
CAPITULO 9
$assidy teria cruzado a Qornada do )orto sem comida nem
(gua se Braden pedisse, ou dormido em uma cama de bicudos
cacto, ou cruzado a nado o oceano 6tlCntico.
)as no lhe e+igia uma prova to singela a no ser outra.
Devia aprender como trans#ormar-se em menos de uma semana. <
a *nica viagem ue #azia era sobre o lombo de um cavalo, cruzando
as terras de Greyburn com 'uentin ao seu lado. 'uentin ia ser seu
pro#essor, e ela tentou com #ora no dese!ar ue Braden tivesse
escolhido a tare#a para si mesmo.
6 manh era brilhante e ensolarada, com nuvens brancas
cruzando rapidamente o c"u e o aroma do #eno no ar uente. Gma
cotovia cantou do p(ramo pr;+imo, e os coelhos saltavam com o
passar do caminho.
150
'uentin tinha conseguido para ela uma bonita "gua bago ,
$leopatra, e montava seu #ormoso cavalo pr;prio. 4inha respondido
ao descon#orto dela com a cadeira de montar lateral #azendo ue
um moo de uadra a trocasse por uma cadeira de homem5 ainda
era bastante distinta &s cadeiras ue $assidy estava acostumada,
mas poderia cavalgar sobre o lombo nu de ualuer cavalo se #osse
necess(rio. < se sentia #eliz de ue 'uentin lhe sugerisse ue
colocasse seu Ubonito vestido de algodoV em lugar do rgido tra!e
de montar ue =oEena tinha a!udado a comprar em 8ondres.
'uentin estava depravado, parecendo, em seus olhos, a
uem uer ue os visse, ue tinham sado para um passeio de
prazer. Gm pacote ue pendurava atr(s de sua cadeira continha
comida, uma toalha e, con#orme tinha prometido ele com uma
piscada, um baralho de cartas. 4udo o ue se necessitava para
obter o dia per#eito.
< teria sido, sob ualuer outra circunstCncia. $assidy
estava ansiosa por e+plorar o campo, por converter esta nova terra
em seu lar. Lodia chegar a amar a amplitude das redondas colinas
varridas pelo vento, os arroios, a terra *mida e os verdes pastos.
$omo o deserto, este lugar #ervia de vida, transbordante de
mist"rios & espera de ser descoberto.
)as no podia dei+ar suas preocupaOes a um lado to
#acilmente. -o momento em ue a cerim3nia da passada noite
tinha comeado, a noite se tornou um desastre. 4inha-o visto vir
uando 'uentin e =oEena se trans#ormaram detr(s do biombo. <
depois todos a olhavam ?+amente, esperando, e se sentiu mais nua
ue Braden antes de se converter em lobo.
4inha tentado. $om toda sua vontade tinha tentado realizar
a mudana como os outros. ,e o dese!o #osse su?ciente, teria
conseguido em um instante.
4inha #alhado. .nclusive .sabelle tinha visto, e o homem
estranhamente vestido ue estava com ela. $assidy tinha dese!ado
esconder-se em seu uarto e pretender ue nunca tivesse ocorrido.
'uis retornar ao bosue e correr at" ue no #osse capaz de pensar
na desaprovao de Braden e sua pr;pria desgraa.
)as no podia #ugir. -em de si mesmo, nem de Braden.
151
4inha voltado para ele, e era muito pior do ue tinha
suposto.
Gma vez, no -ovo )"+ico, estava com um vaueiro uando
contaram a este ue sua ?lha peuena tinha morrido de #ebre. B
vaueiro ?cou muito uieto, como se no acreditasse, e depois
tinha cado de !oelhos no p; e bramou, contra o mundo, contra
Deus, contra todas as pessoas e todas as coisas sem distino. 6
pr;pria vida lhe tinha trado.
Braden no tinha bramado ou chorado, mas ela soube ue
se sentia trado no mais pro#undo de sua alma.
4inha-lhe #alhado. ,em compreender como ou porue, tinha-
lhe #alhado completamente.
,eu pai era humano havia dito, suas palavras condenando-a.
<n#ai+ar suas #eridas no podia compensar suas #alhas. )as estar
to perto dele tinha tido um e#eito inesperado. Larecia to
vulner(vel, embora isso no diminua sua #ora ou sua beleza.
$omo lobo, tinha #ascinado. 'uando a!udou-o a tirar a camisa, tinha
visto mais do homem ue era@ os elegantes contornos dos m*sculos
sob a pele, a inclinao de seu ombro, o ?no p7lo em seu peito, a
Pe+o do tendo em seu antebrao, a dura ?rmeza de seu
abd3men. 6 dor da pena em seu est3mago se trans#ormou em
sensaOes muito di#erentes e apenas #amiliares, descendendo por
seu corpo.
=ecordou-se no rancho, uando se havia sentido
impulsionada por algo estranho e poderoso procedente de seu
pr;prio interior, algo ue os %olt no podiam compartilhar. 4ocar a
mo de Braden tinha sido su?ciente para sentir ue essa energia
cantasse em suas veias. 4inha estado a ponto de agarrar auilo ue
estava !usto #ora do alcance, a *nica habilidade ue signi?cava a
di#erena entre ser loup-garou ou humana, entre ser aceita ou
encontrar-se dese!ando-o para sempreZ
FGm peni por seus pensamentos Fdisse 'uentin. Blhou-a
malicioso.
F<suea isso. 6credito ue o#erecerei ao menos uma libra.
4enho a impresso de ue valer(.
152
$assidy estirou-se na cadeira e olhou de verdade ao seu
redor pela primeira, vez desde ue tinham dei+ado os est(bulos de
Greyburn.
F6grad(vel clima Fcontinuou 'uentin, como se uisesse
levantar-lhe o Cnimo. F -orthumberland costuma ser uma terra
*mida e pantanosa. Larece ter trazido o sol desde seu deserto, pelo
ual te estou eternamente agradecido.
<la no p3de evitar sorrir. 6 despreocupao de 'uentin era
contagiosa.
F6onde vamosH
F,; a um bonito lugar privado ue conheo Frespondeu
ele, provocando seu cavalo a um meio galope.
$assidy concentrou-se na cavalgada enuanto escalavam
suaves colinas, saltavam bai+os cercados de pedra e arroios
chapeados. 'uentin conduziu-a por alguns grupos de casinhas
muito peuenas para chamar de povoado, e solit(rias gran!as.
Bvelhas dispersas e algum pastor ou lavrador ocasional ue
levantava a vista de seu trabalho para observ(-los passar.
F'uanto de tudo isto pertence a GreyburnH Fperguntou ela
uando levavam apro+imadamente uma milha de cavalgada.
F-o possumos mais ue uns uantos acres, mas
estivemos aui por mais tempo ue a maioria das pessoas. Buvi
ue a 6m"rica " to vasta ue toda Greyburn euivaleria a uma
n?ma #rao de um de seus enormes ranchos. 6inda assim, Braden
toma sua tutela muito a s"rio. $uida do bosue, melhorou a terra,
mant"m longe aos ladrOes. < o pior de tudo, cuida bem de seus
arrendat(rios e lavradores.
F<nto as pessoas daui, as pessoas normais, no o
tememH
'uentin manteve-se em silencio uns poucos instantes.
F<st( pensando na cerim3nia.
)as ela no ueria pensar nisso, nem em sua pr;pria
vergonha, nem na inuietao ue havia sentido uando os Forster
tinham mostrado seu poder aos serventes.
FGreyburn " um dos principais empreiteiros nesta parte de
-orthumberland Fdisse 'uentin. F 6s pessoas se alegram de ter
trabalho, e os serventes sempre t7m opo. <les, assim como os
153
arrendat(rios de Greyburn, sabem ue Braden cuidar( deles
enuanto permaneam leaisZ e discretos F,eu marcante sorriso
retornou. F %( muitos anos, os parouianos escutaram as lendas e
viram coisas ue no podiam e+plicar. )as se cuidam bem de
#o#ocar FBlhou para $assidy com interesse.F Braden pode ser
bastante generoso uando se despista, embora nunca dei+aria ue
soubesse. <st( um pouco obcecado, mas suponho ue " l;gico, se
tivermos em conta as cargas ue se imp3s.
F6 $ausa Findicou $assidy.
F$erto. 4omou-se a salvao dos homens-lobos do mundo
como uma responsabilidade pessoal. K um milagre ue no este!a
completamente louco.
F)as voc7 deve lhe a!udar. K seu irmoZ
FLrecisamente. < desde ue Braden perdeu todo interesse
por divertir-se, eu converti a compensao de sua de?ci7ncia em
minha misso pessoal. -o mnimo um dos Forster devia #az7-lo. <
=o, em ue pese a ser minha g7mea, parece-se com Braden.
6 meno da =oEena trou+e de volta inuietantes
lembranas.
F<le espera ue =oEena se case com algu"m ue ela no
ama Fdisse $assidy.
F6h. <la lhe contou isso, noH Lerguntava-me uanto
demoraria seu gelo em romper-se. 4em uma verdadeira capacidade
para encontrar gretas nas armaduras, $assidy %olt.
F-o me contou muito.
F4eria sido bastante embaraoso para minha estirada e
correta irm. 4udo " e+tremamente medieval. Braden tem planos
para n;sZ sobre tudo para voc7.
6 iluso e a e+citao produziram-lhe cala#rios.
F$onte-me Fdisse ela, atirando das r"deas de sua "gua
para ue parasse.
F ,ei ue devo aprender a trans#ormar-me. )as o ue ele
dese!a ue eu #aaH $omo posso a!ud(-loH
'uentin no podia olh(-la nos olhos.
F6ntes de mais nada, deve se converter em uma de n;s F
disseF, em todos os sentidos F-esse momento era uase como
Braden, at" ue sorriu e lhe dedicou uma rever7ncia.F -o " ue
154
no se!a imensamente bonita tal como ", minha uerida prima. -o
acredito ue possa melhorar. <stou certo de ue voc7 e eu
podemos encontrar a #orma de ue estas liOes se!am agrad(veis
para ambos FBoce!ou tampando-se com a mo. F <mbora eu
gostaria mais de !ogar outra mo de p3uer. B ue diz voc7H
6lmoo, um pouco de vinho, um !ogo amistosoZ
.mpulsionou seu cavalo a um repentino galope, adiantando-
se bastante da "gua de $assidy. $le;patra seguiu-o com Cnimo, e
muito em breve corriam um !unto ao outro sobre a irregular
super#cie de uma colina pedregosa.
'uentin parou !unto a um arroio, onde um peueno bosue
#ormava um re#*gio sobre a borda e grupos de Pores cresciam entre
a erva. Gretadas rochas emergiam do cho aui e l(. 'uentin atou
seus arreios a uma (rvore e #ez o mesmo com a "gua de $assidy.
4irou a toalha e a comida, e estendeu-os entre duas das rochas.
F=estos de um acampamento romano F e+plicouF, de
outra "poca. 6lguns de nossos ancestrais !( estavam aui antes ue
os conuistadores chegassem, mas eles se #oram e n;s
permanecemos FGirou os olhos.F 'ue po"tico da minha parte.
'ue Deus proba ue alguma vez aspire a me converter em poeta.
,upOe muito trabalho .F Dei+ou-se cair sobre a grama bai+a,
deitando-se de costas.
F 6credito ue no me acha muito descort7s se permitir
ue arrume sozinha o almoo do cozinheiro.
6pesar de seu absurdo comportamento, $assidy no podia
evitar des#rutar de sua companhia. Fazia com ue o mundo
parecesse um pouco ridculo, e todos os medos se #aziam to
insustanciais como as t7nues nuvens sobre suas cabeas. <la se
estirou para tomar uma #atia de #rango #rio.
FBem. 6gradam-me as mulheres ue gostam de comer F
6poiou-se sobre seu cotovelo o su?ciente para tirar uma cigarreira
do interior de sua !aueta.
F Gosta de um pouco de brandy, primaH
$assidy capturou o aroma dauilo e enrugou o nariz.
F-o, obrigado.
155
F<nto suponho ue me verei obrigado a beber em solido
F4omou um pro#undo gole, limpou a boca e voltou a recostar-se,
cantarolando de #orma pouco melodiosa.
F=oEena me contou algo mais Fdisse $assidy. F Disse
ue Braden #oi casado.
'uentin engasgou e se sentou erguido. ,eu rosto estava
ligeiramente avermelhado.
F-o " nenhum segredo.
FIi o retrato da )ilena Fcomentou $assidy com
melancolia. F <ra to per#eita. =oEena me contou o muito ue
todos a amavam.
FB%, sim. 4inha escravizado cada homem, mulher e menino
de Greyburn enuanto viveu.
F'uanto tempo passou desde ue elaZH
F6bandonou seu envolt;rio mortal, uer dizerH 4r7s anos.
,omente tr7s anos.
F)as ningu"m #ala sobre ela Fdisse $assidy. F -em
seuer Braden.
'uentin elevou a vista para as nuvens.
FK um tema complicado.
F-o tiveram nenhum ?lhoH
B rosto do 'uentin crispou-se, rela+ando rapidamente de
novo.
F-oZ embora Braden dese!asse-os #ervorosamente pela
$ausa.
,; pela $ausaH
F$omoZ como morreuH Fperguntou $assidy.
<le tomou outro gole da cigarreira.
F Gm acidente F $om um (gil movimento tampou a
cigarreira e arrancou uma ?bra de erva. F caiu.
<ssas #rases curtas e diretas no eram tpicas de 'uentin.
F,into Fdisse ela, comendo uma parte do po ue tinha
sabor de p;. F Braden deve ter so#rido muitssimo.
F,im F 'uentin meteu a ?bra de erva na boca.
Lor alguma razo 'uentin no ueria #alar de )ilena. 4inha
provocado sua morte uma perda to terrvel ue todo mundo em
156
Greyburn seguia so#rendo por elaZ Braden mais ue todosH Butro
sacri#cio cruel ue acrescentar & desgraa de sua #alta de visoZ
Desanimada, abandonou sua comida e dirigiu-se &
$le;patra, desenrolando a corda ue tinha pendurado de sua
cadeira. Formou um lao, girando-o no ar. B #amiliar movimento
acalmou-a.
F Ioc7 gira o lao muito bem Fcomentou 'uentin.F
Lresumo ue aprendeu essa habilidade no -ovo )"+ico. Bnde
conseguiu a cordaH
F $onsegui no porto, uando cheguei & .nglaterra F
respondeu ela.
F ,uponho ue aui parece estranho.
F<u acho #ascinante.
<la agachou a cabea.
FBraden ?cou cego antes ou depois de )ilena morrerH
'uentin partiu o caule de erva em dois e o cuspiu a um lado.
F'ue conversa to macabra , uerida minha F=odou sobre
um Panco.
F -o tem motivo para seuer pensar em )ilena. Ioc7,
peuena prima, eclipsa-a como o sol a uma vela.
<le tinha uma estranha luz em seus picantes olhos. $assidy
dei+ou a corda a um lado e comeou a guardar os restos do almoo.
F-o esban!emos nosso #3lego discutindo sobre )ilena, ou
sobre Braden Fdisse 'uentin, ?cando de !oelhos. F -o uando
podemos #alar sobre voc7.
<ra in*til tentar manter 'uentin em um tema ue ele
dese!ava evitar.
FIiemos aui para ue eu pudesse aprender como trocar.
4alvez poderamos comearZ
F=ela+e. 4emos muito tempo F<le se apro+imou maisF.
-ingu"m te disse alguma vez ue seus l(bios so como p"talas de
rosaH Bu " muito ;bvioH
F-ingu"m me disse nunca nada semelhante.
FB ueH -ada de pretendentesH -ada de amantes na
6m"ricaH
6mantesZ como 8ancelot e Genebra, ou 4ristan e .solda.
%avia vezes em ue se imaginava a si mesma entre eles.
157
F)erece ter admiradores Fmurmurou ele. F$em
arrumados gals aos seus p"s. 6credito ue no conhece sua
pr;pria #ormosura Festirou-se, abraando seu uei+o com a mo.
F 4o inconsciente de seu pr;prio atrativo.
$assidy tremeu, menos por seu contato ue pelo estranho
tom de sua voz. 'uis levantar-se, mas 'uentin manteve-a
apanhada com sua mo, seu olhar e suas palavras.
F4otalmente #eminina Fdisse ele, acariciando sua
bochecha.F Gma mulher #eita e direita abai+o esse e+terior sem
polir e essa encantadora ine+peri7ncia. Braden est(
verdadeiramente cego.
<la estava muda, #ascinada pelas novas, uase aterradoras,
coisas ue ele estava dizendo.
FBradenZ
F-o posso acreditar ue nunca a tenham bei!ado Fdisse
ele, luzindo um sorriso muito distinto a ualuer ue ela tivesse
visto em seu rosto.
F Bem, bem. Braden me ordenou ue te ensinasse. Gma
lio " to boa como outra. ,abia ue haveria algumas
compensaOes.
6ntes ue ela pudesse compreender, ele se inclinou para
#rente, pu+ou-a para ele e cobriu seus l(bios com os seus.
-os segundos seguintes mil sensaOes e pensamentos
atravessaram sua mente e seu corpo. B calor da boca de 'uentin, a
suavidade do contato, a palpitao de seu corao e o sangue em
suas veias. )as, mais & #rente !azia a aus7ncia de algo essencial
ue deveria #ormar parte do ue ele estava #azendo. Gma calidez,
uma unidade como a ue sentiu com Braden no bosue, ou uando
lhe #alava da mudana e tocava sua moZ
Braden. Fechou os olhos e imaginou Braden com ela agora, o
aroma de Braden, os l(bios de Braden.
FBraden Fsussurrou.
Gm ameaador grunhido respondeu-a. 'uentin tornou-se para
tr(s sem pressa e voltou & vista para a origem do som. $assidy
tocou a boca e #ez o mesmo.
B lobo estava a poucos passos, com a cabea encurvada,
orelhas e rabo elevados, com a pelagem cinza, negra e branca
arrepiada sobre seu lombo. ,eu olhar estava concentrado em
158
'uentin, uem se sentou sobre seus !oelhos e elevou as mos no ar
com um sorriso envergonhado.
F4ranJilo, irmo. -o estou abusandoZ voc7 disse ue
devia lhe ensinarZ
B lobo grunhiu, e sabiamente 'uentin #echou a boca. Depois
o lobo se escondeu, com os dentes ainda & vista, e comeou a
sumir.
'uando a escura n"voa evaporou, Braden estava agachado
no lugar do lobo. <stava carrancudo, ameaadorZ e inegavelmente
nu.
Braden permaneceu uieto, $assidy o#egou e 'uentin
dei+ou-se cair sobre a erva.
F'ue comecem as liOes Fdisse 'uentin.
Braden havia dito a si mesmo ue havia uma e+celente
!usti?cativa para seguir 'uentin e $assidy durante sua cavalgada
matutina. 6pesar de sua conversa sobre a responsabilidade do
irmo, Braden conhecia-o muito bem. Gm leopardo no trocava
suas manchas, nem um lobo a cor de sua pele.
6gora estava brutalmente claro como respeitava a tare#a
ue lhe tinha atribudo. ,uas palavras a $assidy avisavam de suas
intenOes, e logo tinha escutado o ineuvoco som de l(bios
encontrando-se, unindo-seZ
Braden lutou contra a #*ria ue alagava o peito. -o era
razo(vel. ,e 'uentin achava $assidy o su?cientemente belaZ se
$assidy o dese!avaZ
-o completou o pensamento. <ra muito consciente da
rouca respirao de $assidy, a #orte intensidade de seu aroma, a
e+uberante #ragrCncia de sua #eminilidade.
Da e+citao.
Ioltou-se para 'uentin, com as mos apertadas.
FK assim como plane!a ensin(-laH
'uentin recostou-se na erva, assumindo uma postura de
submisso.
F)as irmo Fdisse em uma par;dia de humildadeF, depois
de nossas poucas conversas, tinha a clara impresso de ue
dese!ava ue euZ
- ,uma. FBraden avanou para seu irmo, e 'uentin
levantou-se engatinhando do cho.
159
F <st( claro ue no posso con?ar em voc7 para levar a
cabo a tare#a ue te encarreguei. ,e no #osse por seu sangueZ F
)ostrou os dentes. F,uma.
'uentin obedeceu com satis#at;ria rapidez. B couro da
cadeira rangeu, o cavalo soprou, e logo s; ?cou o som dos cascos
a#astando-se.
Gm p(ssaro emitiu um vacilante gor!eio entre os ramos.
$assidy no se moveu. Braden voltou-se agudamente consciente da
c(lida brisa sobre sua pele nua e da tenso uase evidente. 4inha
aprendido a sentir uo olhadas outros lhe dirigiam.
$assidy estava olhando-o ?+amente. <ncontrava-se nu
devido & mudana, mas $assidy no se voltava com a timidez
pr;pria de uma moa inglesa bem criada. <ntre os de sua esp"cie,
normalmente ele no se preocupava com a mod"stia, mas nesse
momento, seu corpo no estava em um estado cooperativo. <stava
empenhado em tra-lo tamb"m.
-a noite passada na biblioteca, ao menos estava meio
vestido, com certa margem de segurana. 6gora no tinha
nenhuma. =ecordava o bei!o de 'uentin e a resposta de $assidy,
revivendo sua pr;pria reao irracional, e imaginando-se no lugar
de 'uentin. ,eu pr;prio corpo se mo#ava dele e escapava de seu
controle como se #osse um simples humano.
FB%, meuZ Fdisse $assidy.
Braden agachou-se na erva.
F)onta seu cavalo. 6companharei voc7 de volta a
Greyburn.
F)as vim aui para aprender a trocar. < voc7 ordenou a
'uentin ue #osse.
F<le "Z ele no tem disciplina alguma. <sperava ue
pudesse melhorar, masZ
F<nto deve me ensinar voc7 F6 voz dela diminuiu at" um
sussurro. F Ioc7, Braden.
6 singela a?rmao aprisionou-o como as #aces de uma
armadilha. ,e aceitasse, seria seu mentor, seu guia, a!udando-a a
alcanar um lugar em seu interior ue nunca tinha encontrado.
<staria pr;+imo ao seu corpo e esprito, com todas as barreiras
abatidas. < no meio dessa intimidade no dese!ada, teria ue ser
160
to insensvel como uma pedra a sua cercania, a seu aroma, a sua
#resca simplicidade e a sua selvagem honestidade.
,e aceitasse este desa?o, tudo o ue viria mais tarde seria
um !ogo de crianas. < saberia ue ainda era digno de uma
peuena parte das cargas de seu av3.
F)uito bem Fdisse. FFiue aui at" ue eu volte F
4rans#ormou-se antes ue ela pudesse replicar e correu em busca
de um pouco de roupa escondida, oculta no tronco oco de uma
(rvore. 4rans#ormou-se de novo, colocando-a camisa, as calas e as
botas, semelhantes a outros dei+ados em muitos lugares
escondidos ao longo da zona.
<la ainda esperava uando ele retornou a p". 6 "gua soprou
e chutou a erva.
F,uba Fdisse ele.
FIoc7 no tem cavalo Findicou ela. F Lodemos
compartilharZ
F<u correrei Flhe respondeu. F Iamos.
<le tomou a dianteira, adotando o passo regular a grandes
pernadas ue podia manter durante milhas incluso em sua #orma
humana. <la manteve seu cavalo a um passo tranJilo, sempre ao
seu lado ou !usto detr(s.
6ntes, uando tinham deslocado !untos, tinham sido um lobo
e uma mulher. 6gora ambos eram humanos, mas ele era
igualmente consciente de sua pro+imidade. $oncentrou seus
pensamentos no caminho, nos peuenos obst(culos ue podia
antecipar e naueles novos com os ue poderia tropear, o invisvel
colcho de espao a seu redor atuava como escudo e como aviso.
'uando o arreio dela entrava nesse espao, ele uase podia
escutar os pensamentos de $assidy. ,ua e+citao, sua esperana,
seu dese!o aPigiam-no, ento a "gua ?cava atr(s e ele se sentia
liberado para reunir sua agitada concentrao.
<le no a guiou a Greyburn, mas ao bosue ad!acente. <ste
deu-lhe a boa-vinda com uma promessa de paz, mas no podia
rela+ar sua guarda. Deteve-se !unto a um arroio, e $assidy
desmontou. <le aplaudiu o Panco da "gua enviando-a de retorno
aos est(bulos.
161
$assidy sentou-se na borda. <le escutou suas botas
golpeando o cho uando tirou-as uma atr(s de outra5 e o chapinho
da (gua uando tocou-a com as pontas de seus p"s.
F 6mo istoFdisse ela. F ,oube ue #aria na primeira vez
ue vi isto.
<le resistiu ao dese!o de a!oelhar-se !unto a ela e provar a
cristalina doura da (gua.
F<nto !( possui uma grande vantagem F disse. F <ssa "
a primeira coisa ue deve compreender. Forma parte de tudo isto,
das (rvores, da terra, da (gua.
- 6 mudana " simplesmente uma e+tenso dessa
compreenso. 6 mudana " intrnseca a nossa gente como " a
ueda das #olhas em outono e o Porescimento na primavera para o
#resno. -o h( nada ue eu possa te ensinar ue no este!a !( em
seu interior.
F,abia isso Fdisse elaF, inclusive no rancho. )as nunca
pude ach(-lo.
FDeve #az7-lo F<le escutou o som do arroio, procurando
sua pr;pria calma na tranJila melodia. F Deve eliminar cada
barreira ue te mant"m separada da ess7ncia da vida.
<la se ergueu.
F$omoH Lor #avor, Z diga-me como.
FLrimeiroZ Fdeliberadamente ele girou e deu-lhe as
costas.F 4ire a roupa. 4oda.
6 vacilao dela #oi breve. ,abia ue ele no podia v7-la, e
tinha sido su?cientemente atrevida uando ele estava nu depois da
mudana. -o tinha nada ue temer.
)as ele no p3de isolar seus sentidos. <scutou o rangido de
sua saia, o deslizamento dos botOes saindo de suas casas, o
sussurro da malha escorregando por seus ombros, braos, uadris e
pernas. 8evava pouca roupa para tirar. ,eu aroma abalou-o uando
tirou a *ltima de seus ob!etos e dei+ou-a cair ao cho.
F<stou pronta Fdisse. ,ua voz era muito bai+a, como se
esperasse ue ele a achasse de?ciente.
6caso pensava ue ele a inspecionaria em busca de de#eitos
como um gran!eiro uando compra uma ovelha, inclusive embora
pudesse verH
162
,ua traioeira imaginao rompeu as cadeias da disciplina
uma vez mais. B olho de sua mente proporcionou-lhe o ue sua
vista no podia@ uma imagem de ?nos e elegantes membros5
pernas largas de mulher, suaves embora musculosas de correr5
ventre e cintura ?rmes5 seios cheios e erguidos coroados por uns
mamilos rosados5 ombros #ortes e braos torneados5 esbelto
pescoo sob um rosto aberto e sincero.
Gm rosto precioso. Gm corpo cheio de graa apesar de sua
estupidez. 4el#ord tinha declarado ue estava euivocado em sua
primeira opinio sobre a apar7ncia de $assidy. 'uentin achava-a
bonita. )as a mera id"ia de 'uentin vendo-a agora, ou 4el#ord, ou
ualuer outro homem, humano ou loup-garou provocou um
involunt(rio grunhido na garganta de Braden.
FBradenH
6calmou-se e se voltou para ela.
FBem Fdisse.F Feche os olhos. .magine seus p"s
ancorando-se no cho como as razes de uma (rvore. ,inta seu
sangue pulsando em harmonia com os ritmos da terra. <scute a
cano da vida e dei+e ue te guie.
<la conteve o #3lego.
F6 canoZ -o posso escut(-la e+atamenteZ
F-a noite passada voc7 disse ue podia sent-la. Lrocure-a
outra vez. Blhe mais pro#undamente ue nunca antes.
F-a noite passada Z voc7 agarrou a minha mo.
-o havia nada provocador em sua petio, mas ele duvidou
ao lhe conceder esta peuena coisa ue pedia dele. <stendeu sua
mo e ela tomou.
,eu corpo ?cou muito uieto. ,ua pele transmitia a
intensidade de seu es#oro atrav"s da carne dele como uma
sacudida el"trica. Bs dedos #ortes e esbeltos se esticaram com
desespero.
FLosso sent-laZ em voc7 Fmurmurou.
6 *ltima coisa ue ele dese!ava " ue ela pudesse alcanar a
parte de si mesmo ue de?nia sua razo de ser, sua alma, sua
pr;pria e+ist7ncia. -ingu"m, e+ceto )ilena, tinha invadido !amais
esse santu(rio privado, e ela tinha #echado suas portas para
sempre.
163
)as $assidy no podia evitar sentir o crescente calor de sua
pele, o batimento do corao de seu pulso, a primitiva pai+o ue
!azia muito pr;+ima & ess7ncia da mudana.
F-o encontrar( o ue procura em mim Fdisse.
F)as possoZ uaseZ to pertoZ
F,inta a terra sob seus p"s, a vida a seu redor Finsistiu. F
<scute a (gua e o vento. -o h( separao entre voc7 e cada coisa
vivente. 6 diviso " imagin(ria.
F.nclusive entre voc7 e euH
<ssa era a contradio ue ele no podiaZ ue no
e+plicaria, como as restriOes em seu pr;prio interior desmentiam
tudo o ue lhe dizia@ dei+ar-se ir, liberar o lobo, render-se & pai+o.
Lai+o en#rentada com o dever e o controle, embora tudo era
essencial para a $ausa, a pai+o para aparelhar-se e o controle
para #az7-lo de maneira l;gica e com plena consci7ncia das
conseJ7ncias.
<ssencial para cada participante da $ausa menos ele. <ra a
e+ceo. B dever em solido era sua e+ist7ncia.
F<suea-se de mim Flhe disse bruscamente.F -o pode
sentir a natureza dentro de voc7H 6 (gua do arroio Pui por suas
veias5 os #ogos das pro#undidades da terra se elevam para te
consumirZ
F,imZ B%, sim.
FLode submet7-los a sua vontade. Lode atrair o poder a seu
corpo e dese!ar se trans#ormarZ
F,im. Dese!o-o. Dese!o-o tanto.
B sangue de Braden espessou-se em suas veias e pulsou em
suas t7mporas. Iaiou entre dentes.
FFaa ue venha, $assidy.
FQ( vem. B%Z por #avor. -o me solte. 'uando me tocaZ
euZ F$ambaleou, comeando a cair. <le a su!eitou, as mos
a#errando sua cintura. <la se inclinou para ele, o#egando. ,eus
mamilos eretos roaram o peito dele, e o aroma de sua #eminilidade
rodeou-o como uma cadeia et"rea.
<la se encontrava na beira, balanando-se no ?o. < ele
tamb"m.
<levou-a entre seus braos e encontrou seus l(bios.
164

CAPITULO 10

B bei!o de Braden no tinha nada a ver com o de 'uentin.
-o se parecia com nada ue $assidy imaginava ue devia ser um
bei!o, um simples contato das bocas. <ste a dei+ava sem #3lego,
assombrada e entusiasmada. =ugia por seu sangue da #orma ue
ele dizia ue #aria a trans#ormao, enviava calor a partes de seu
corpo ue s; comeava a descobrir.
4inha tido medo enuanto se despia, embora sabia ue ele
no podia v7-la, medo de ue nunca pudesse igualar sua per#eio
ou a da )ilena. ,ua primeira viso da nudez dele inspirou-lhe
assombro e multido de outras sensaOes ue no sabia nomear.
<le era um poema #eito carne. ,eu pr;prio corpo parecia normal
comparado com o seu, uma coisa pobre e #r(gil, viva pela metade.
6gora sua pot7ncia se derramava nela como um grito de
triun#o, e era #ormosa. 4o #ormosa como )ilena.
Braden a bei!ava, e ela ardia5 convertia-se em #ogo, reduzia-
se a cinzas e renascia de novo. <le a iniciava em um mist"rio ue
ela no podia esperar para possu-lo.
,uas mos procuraram e encontraram os largos e
musculosos planos de suas costas, atirando dele para lhe ter mais
perto enuanto se pendurava em busca de sustento. Bs l(bios dele
pressionaram para abrir os seus, e ela obedeceu de boa vontade.
'uando sua lngua deslizou no interior da sua boca, esta aceitou a
invaso e dese!ou t7-lo dentro de cada parte de seu corpo.
.sto era magia. .sto era o ue ele tinha tentado e+plicar. <sta
era a cano da vida, a ue ela tinha esperado tanto tempo poder
escutar, a *nica cano ue importava.
6t" agora tinha estado dormindo. 4inha caminhado em uma
esp"cie de sonho, sem compreender o ue estava procurando. 6
trans#ormao de humano a lobo era somente uma peuena parte
do uebra-cabea. Braden a bei!ava, e ela soube ue tinha trocado
al"m de suas #antasias mais selvagens.
6inda no era su?ciente. Faltava algo. B corpo doa e Braden
era o *nico ue podia #azer ue a dor parasse. ,uas #ortes mos
165
deslizaram pelas costas dela como (gua #resca na terra ressecada.
,uas palmas pousaram sobre os uadris, amoldando-a ao seu corpo
como se ele, tamb"m, dese!asse mais do ue podia e+plicar com
palavras.
.nsistiu-lhe em encontrar as respostas para ambos. <le
saberia o ue #azer. 4inha mais e+peri7ncia nos costumes do
mundo. Gm lorde. Gm lder. Gm 4igre. <la tomou sua mo e a guiou
para seu seio, soltando um grito uando seu dedo tocou o tenso
mamilo. 6 umidade se acumulou entre suas pernas. -o insond(vel
centro de seu ser, uma nova $assidy lutava por emergir, esperando
a chave ue abriria sua !aula.
Braden era a chave. <le lhe disse ue eliminasse todas as
barreiras entre ela e o mundo, mas as capas da roupa dele ainda
separavam-nos. 'uando agarrou-lhe a mo, ela teve uma viso da
alma de Braden. 'uando a bei!ou, sentiu-se & beira de renascer.
'uando seus corpos se tocassem, pele com pele, sem nada ue os
separeZ
,eus dedos lutaram com o boto superior da camisa dele.
FBraden Fmurmurou contra seus l(bios. F <nsine-me. Lor
#avorZ
,ua resposta sobressaltou-a muito mais por seu sil7ncio.
4irou-a dos braos, sua boca to rgida ue parecia impossvel ue
esses l(bios a tivessem acariciado com tanta ternura.
FIista-se Fdisse. ,ua voz estava agitada, e uando se
a#astou, tropeou com uma raiz semelhando-se a um homem ue
estivesse muito tempo no deserto sem (gua.
6s pernas de $assidy escolheram esse momento para
dobrar-se. $aiu #ormando uma massa sem #oras na terra *mida.
,eu corpo era um amontoado de trementes sensaOes, cada uma
delas al"m de seu controle. <ra como se tivesse estado preparada
para inundar-se em um intermin(vel e mstico oceano de
iluminao, e algu"m tivesse atirado dela no *ltimo minuto. 6inda
ansiava o oceano, mas !( no havia retorno a esse per#eito instante
de compreenso.
< Braden se #oi. ,eu comportamento a con#undia mais ue
nada. <le tinha dese!ado bei!(-la. <le a dese!ava.
166
,aboreou a palavra, essa id"ia em sua mente. <le tinha se
en#urecido uando 'uentin a bei!ou. < uando 'uentin a bei!ava,
ela tinha imaginado Braden em seu lugar.
6s partes mais ntimas de seu corpo palpitavam com um
crescente dese!o uase intoler(vel. %avia-o sentido antes, com
Braden, mas nunca com tanta #ora. <ra o tipo de mudana de si
mesmo ue estava vinculado & trans#ormao ue Braden ueria
ue descobrisse. 6mbos se pertenciam. <la no encontrava as
palavras ue e+plicassem o ue parecia to simples5 acreditava ue
nunca encontraria a #orma correta de diz7-lo.
4inha estado to perto de demonstrar-lhe, mas ele no lhe
deu a oportunidade. ,e tivesse dado, como teria terminadoH ,ua
mente no sabia, mas seu corpo sim. ,eu corpo teria #eito o correto.
,entiu um cala#rio penetrando em sua #elicidade. Fazia
somente tr7s anos, a esposa de Braden tinha morrido. 'uando
sustentou $assidy entre seus braos, estaria pensando em )ilenaH
<ra sua lembrana to indel"vel, o ideal ue tinha dei+ado to alto
ue $assidy !amais poderia esperar igualarH
,e s; pudesse trans#ormar-se. Faria ue Braden estivesse
orgulhoso dela, e no pensaria em )ilena. ,e ainda so#ria por ela,
$assidy encontraria a maneira de a!ud(-lo.
<stranhamente cansada, tornou-se !unto ao arroio do bosue
e permitiu ue o pulso dos batimentos do corao da terra a
acalmasse at" dormir. Despertou ante o estalo de um ramo e se
sentou, inclusive antes de despertar de tudo.
,oube imediatamente ue o intruso no era Braden, ou
'uentin ou ningu"m ue tivesse conhecido em Greyburn. <le saiu
de entre as sombras e ao ?m o reconheceu, era o homem ue tinha
sido iniciado durante a cerim3nia da passada noite. <nto tinha
estado aterrorizado, com os olhos #ora de si, tremendo5 ela tinha
sentido pena por ele, e pela donzela ue compartilhava sua terrvel
e+peri7ncia.
Q( no parecia assustado. L3de ver ue era s; um pouco
maior ue ela, sua nova roupa de criado !( manchada, seu passo
inseguro enuanto se dirigia para ela.
FB ue " istoH Fdisse. F Gma #adaH
167
$assidy estava consciente de v(rias coisas de uma vez@ ue
seu vestido ainda #ormava um monto a uns poucos passos de
distCncia, ue a e+presso do novo servente era algo menos
amistosa, e de ue #edia como a bebida ue 'uentin lhe tinha
devotado durante seu breve piueniue. Gma garra#a meio vazia
pendurava de seu punho.
<stava b7bado, e ela estava nua. <ngatinhou em busca de
suas roupas !usto uando o servente cambaleou para diante de
novo.
FLreciosa Fmurmurou. F Qusto do ue necessito.
$assidy sabia ue no corria perigo algum. Loderia dei+(-lo
pra tr(s com #acilidade pondo-se a correr. )as havia uma
hostilidade em seus olhos ue desmentia seu modo de #alar, e ela
se sentiu su!a uando a olhou. Braden a #ez sentir #ormosa5 o olhar
do servente a considerava como um ob!eto, no uma pessoa. Gm
ob!eto para o ue ele tinha algum prop;sito malvado.
FIoc7 " o novo servente Fdisse ela, estirando-se para
agarrar seu vestido.
F -o sei por ue est( no bosue, mas acredito ue deveria
voltar para Greyburn, antesZ
FIenha, carinho Fespetou o servente. FIamos nos divertir
um pouco.
$assidy colocou o vestido, tampando a parte #rontal de seu
corpo.
FLenso ue o conde no gostaria disso. F disse sem
rodeios. F -o direi, sobre isso, se partir.
F.rH Fele riu.F ,imZ eles uerem ue volteZ para lhes
servirZ FGesticulou #reneticamente com a garra#a, e seus olhos se
estreitaram ao olh(-la.
F )as voc7 est( aui me esperando. Lreciosa, preparada,
uente, com suas bonitas tetasZ
$assidy deu um passo atr(s apertando o vestido. ,eu p"
chapinhou no arroio, perdeu o euilibro e o servente se euilibrou
sobre ela.
B instinto substituiu todo pensamento. $assidy golpeou-o
com ambas as mos, empurrando-o com viol7ncia. <le caiu de lado
derrubando-se ao cho, sua cabea golpeando uma pedra. 6
garra#a saiu voando.
168
'uando o servente tentou incorporar-se, o sangue Pua
livremente de um corte sobre uma das sobrancelhas. <le mediu-a
de #rente e sua boca emitiu um dis#orme grunhido de raiva.
FIoc7, puta Fdisse. F K como os outros, a rameira do diabo,
uma rastreadora de ,at. Ioc7 e os de sua esp"cie amaldioaram
esta terra. )as euZ eu conheo a verdade. 4odos os outros
sucumbiram ao mal FB sangue derrubava por seu rosto como uma
m(scara sangrentaF. <u deterei todos F6garrou a cabea entre as
mos como se so#resse um grande tortura.
F<st( machucado Fdisse $assidy, sentindo uma s*bita
pena. ,ua estranha conduta no se devia & bebedeira ou ao corte
de sua cabea. <la recordou seu terror durante a cerim3nia5 era
como se algo tivesse ido mal ali. FDei+e ue procure a!uda Fdisse
ela.
FFiue a Fvaiou ele, embora ela no tivesse se movido
para ele. Ficou de p" e procurou a garra#a.
F 6#aste-se, ou a matarei.
$assidy levantou ambas as mos, com as Lalmas para #ora e
!ogou para tr(s.
FIou Fdisse.
'ueria vestir-se, mas se o ?zesse aui estaria inde#esa. B
servente a olhava #erozmente enuanto ela continuava sua
retirada. ,omente depois de interpor o arroio e um grupo de
(rvores entre eles, atreveu-se a #azer uma parada e passar o
vestido pela cabea.
Braden havia dito ue os serventes de Greyburn eram leais,
e ela tinha sido testemunha da iniciao ue assegurava sorte
lealdade. ,abia ue e+istiam detalhes sobre a cerim3nia ue ainda
no compreendia, coisas ue no lhe agradavam, mas estava claro
ue este criado no tinha aprendido o ue #osse ue se supunha
devia aprender.
Bu era porue ela no se trans#ormou em lobo, e portanto,
ele no a reconhecia como um ForsterH De todas #ormas, ele era to
perigoso para si mesmo como para outros. <la tinha visto b7bados
?carem violentos antes. 4eria ue dizer a algu"mZ
169
Gma aguda dor golpeou-a na parte traseira da cabea.
Iislumbrou o retorcido rosto do criado uma *ltima vez, e depois
deslizou em um nada.
.sabelle utilizou cada polegada de sua coragem para desa?ar
o conde de Greyburn e permanecer ao lado de $assidy, uando ele
trou+e a moa #erida de volta & casa essa tarde. 4inha-a encontrado
no bosue, meio vestida e ensangJentada, e todos os habitantes da
casa contiveram o #3lego enuanto subia com ela nos braos pela
escada.
B conde era um #ormid(vel inimigo em ualuer ocasio,
mas estava realmente #eroz com $assidy, to P(cida e uieta entre
seus braos. Blhou para todos como se pudesse rasgar ualuer
um ue se apro+imasse com seus dentes e dedos, incluindo
'uentin Fsem palavras por uma vezF e uma p(lida lady =oEena.
.sabelle tinha tido muita, muita precauo.
F$assidy necessita dos cuidados de uma mulher Fdisse. F
Ii #eridas como esta na 6m"rica. Lermita ue a e+amine F6
princpio, ele tinha estado disposto a enviar em busca de um
m"dico, at" ue lhe assegurou ue o inchao no parecia s"rio. ,e
$assidy despertava logo no haveria motivos para preocupar-se.
F < sei ue sua gente sara muita rapidamente. F
acrescentou. F Losso #azer o ue se deve #azer.
<la tinha suposto corretamente ue ele pre#eriria evitar
trazer um m"dico humano a Greyburn, e se viu obrigado a acessar.
)as nunca dei+ou $assidy, nem uando a pousou sobre sua cama e
ordenou a um grupo de serventes ue trou+essem (gua uente,
panos e mantas, nem um s; instante enuanto .sabelle a atendia
cuidadosamente. <stava ali uando $assidy comeou a mover-se
com um suave gemido, agitando o cabelo *mido.
F.sabelleH Fperguntou sonolenta.
.sabelle soltou um suspiro.
F<st( bem, $assidy. Golpearam-lhe na cabea, mas no "
uma #erida s"ria. 6gora ue est( acordadaZ
B olhar entreaberto de $assidy topou com o conde.
FBradenH
170
<ste se a!oelhou !unto & cama, e .sabelle observou enuanto
tocava a #rente de $assidy com surpreendente ternura, com
cuidado para evitar a vendagem.
F<ncontrei-a no bosue Flhe disse.
F 4rou+e voc7 de volta. 'uem te #ez istoH
$assidy tirou sua mo de debai+o da manta e procurou a
mo dele. <le tomou, embora .sabelle captou seu uase
imperceptvel sobressalto.
F%( algoZ mal nele Fdisse $assidy.
.sabelle colocou um copo de (gua !unto aos seus l(bios.
$assidy bebeu sedenta e sorriu pra ela.
F'uemH Fe+igiu saber Braden, sua voz troando. F 'uem
te machucouH
<la tentou sacudir a cabea e #ez uma careta de dor.
FB novo criado. oZ da cerim3nia. <stava louco. <le no
sabiaZ
)as Braden !( no a escutava.
FQohn Dodd Fdisse. F B ue #ezH
$assidy se retorceu na cama.
FDisseZ coisas estranhas. 6lgo sobre dem3nios. <uZ F
ruborizou. F <u o machuuei antes, uando se apro+imou muito.
F4ocou em voc7H
F-o lhe dei oportunidade. 6creditoZ ue me atirou uma
pedra uando no estava olhando.
Braden dei+ou cair a mo de $assidy e se ergueu. $ada
m*sculo de seu pescoo e mandbula se sobressaam.
F'uentin.
,eu irmo, ue aguardava ao #undo, colocou-se !unto a ele.
F-o parece possvelZ
F=ecorda ao 4el#ord Fdisse Braden. F ,empre h( uns
poucos ue podem resistir, ou aueles cu!as mentes so muito
#racas F)ostrou os dentes. F ,e atreveu a atacar $assidyZ
FLossivelmente no a reconheceu como uma de n;sH
F.sso no importa. ,abe o ue ter( ue #azer.
$assidy tentou sentar, #azendo caso omisso &s
recomendaOes de .sabelle de ue estivesse uieta.
171
F <u disse Z estava louco. Bebia de uma garra#a. -o
acredito ue seuer soubesseZ
FK perigoso, $assidy. -o s; para voc7, mas tamb"m para
todos n;s F<le disse cada palavra com estudada calma, o ue no
podia ocultar uma #erocidade letal.
F Descansar( aui, com a senhora ,mith. B humano no
voltar( a te dani?car nunca mais.
FB ue vai #azerH Fperguntou $assidy, olhando
ansiosamente de 'uentin a Braden.
8orde Greyburn se abateu sobre $assidy, e .sabelle sentiu
cada (tomo de seu poder, como a esteira de um casco de navio de
vapor ue balanasse um barco de remos.
FDurma Frespondeu. F Durma at" ue retornemos.
$assidy se esticou resistindo e logo rela+ou lentamente.
,uas p(lpebras #echaram e sua respirao se acalmou adotando o
ritmo do sonho.
FLeo-lhe desculpas, milord F6ynsley entrou no dormit;rio
e inclinou sua cabea.
F 6cabam de me in#ormar ue Dodd no se encontra em
nenhuma parte, e de ue pegou um cavalo do est(bulo.
F6ssim !( #ugiu Fdisse Braden. Girou-se para o mordomo.
F <+istia algo ue no me e+plicou sobre este Qohn Dodd uando
lhe prop3s entrar no servio em GreyburnH
F-o, milord F6ynsley estava visivelmente agitado.
F K o ?lho maior de uma #amlia local, com e+peri7ncia em
casas menores. ,uas recomendaOes eram impec(veis, e no
mostrava sinais deZ -o compreendoZ
Braden silenciou 6ynsley com um gesto da mo.
F-o pode chegar longe F=etornou ao Panco da cama.
F,enhora ,mith, se dese!a ser *til, consiga ue $assidy
obtenha seu descanso e permanea tranJila na cama.
FK ;bvio F.sabelle encontrou seu olhar e uma vez mais
achou di#cil recordar ue estava cego. $omo podiam os olhos de
um homem cego ter tanta pot7nciaH
)as no era simplesmente um homem. <le acariciou o rosto
de $assidy, roando sua sobrancelha com o dedo, a#astando o
cabelo *mido de sua #rente. <la murmurou e ele retirou a mo.
172
F$uide dela Fdisse & .sabelle e abandonou o uarto com
'uentin e o mordomo atr(s de seus talOes.
$assidy abriu os olhos.
F <le se #oiH Fsussurrou.
F-o estava dormindo Fdisse .sabelle.
F-o podia F$assidy se incorporou sobre seus cotovelos.F
,enti-me estranha uando Braden me ordenou dormir, mas agora
estou bem.
,e lorde Greyburn tinha tentado obter a obedi7ncia de
$assidy da mesma #orma ue com os serventes da cerim3nia, tinha
#alhado. <ssa peuena vit;ria produziu em .sabelle uma grande
satis#ao.
)as ele tinha razo em um aspecto.
FDeveria descansar F disse.
$assidy sacudiu a cabea, tentou sentar-se, e caiu para tr(s
outra vez.
F.sabelleZ devo ir com Braden.
F<st( #ora de toda uesto. -o est( em condiOes de ir a
nenhuma parte. Ii homens #eridos nas minasZ
F4emo o ue Braden #aa F$assidy tocou sua vendagem. F
<stavaZ muito zangado.
F,e esse homem te atacouZ
F)as havia algo mal com ele, .sabelle. Lude senti-lo. < no
me machucou muito. Durante a cerim3niaZ ele estava aterrorizado.
Ws vezes o medo enlouuece as pessoas.
<ra tpico da desinteressada generosidade de $assidy
preocupar-se com o castigo do servente, mas .sabelle no gostava
da id"ia de $assidy interpondo-se entre lorde Greyburn e Qohn
Dodd. Devia distrair ualuer inteno ue tivesse de ir atr(s dele.
F$omo " ue ?cou sozinha no bosueH Fperguntou com
rapidez.
B rosto de $assidy perdeu seu aspecto ansioso, suavizando-
se com e+presso uase sonhadora.
F-o estava sozinha Fdisse. F 6 princpio, no. Braden
levou-me l( para me ensinar como trocar.
.sabelle inclinou-se para diante.
173
FB ue ocorreu & noite passada, depois da cerim3niaH
FQ( sabeZ no pude me converter em lobo F$assidy
dei+ou cair a cabea, espremendo a beira da manta entre os dedos.
F Depois #ui at" Braden, para e+plicar-me. <le estava aborrecido.
Disse-me ue isso saa com naturalidade, ue nossa esp"cie no
necessita de ningu"m para ensinar como se #az a troca. <u no
sabia uanto importavaZ ue pudesse #az7-lo.
B crtico coment(rio de )atthias voltou para .sabelle@
[<staro #uriosos esta noite\.
F$assidy, se tiver sido cruel contigoZ
FB%, no. )as .sabelleZ " to importante para ele.
$onvenci-o de ue poderia aprender. Disse a 'uentin ue me
ensinasse, masZ F mordeu o l(bio. F -unca comeamos as liOes.
'uentin me bei!ou.
.sabelle se ergueu.
FBei!ou voc7H
F,amos para cavalgar depois do almoo, e uando ?zemos
um descanso, 'uentin me bei!ou. Braden devia estar nos seguindo.
Ieio como lobo, trans#ormou-se e ordenou a 'uentin ue #osse
para casa.
B%, Deus, pensou .sabelle. F<Z o ue sentiu, $assidyH
F,enti muito por 'uentin.
F-o. ,obre o bei!o de 'uentin.
<la ruborizou e encolheu os ombros. F-ingu"m me bei!ou
antes. )asZ F,eu olhar ?cou des#ocado, sensual de uma #orma
ue .sabelle no podia interpretar mal. F Braden me levou ao
bosue para me ensinar ele mesmo. < depois tamb"m me bei!ou.
Gma desconcertante imagem cristalizou-se na mente de
.sabelle.
F$omo ocorreuH Fperguntou com cuidado.
FLrimeiro me disse ue me despisseZ
F<le o u7H
FLara #ormar parte da terra, das (rvores e do vento, de
#orma ue estivesse preparada. Bs loups-garous devem despir-se
para a mudana. )as eu lhe pedi ue me sustentasse a mo,
porue uando ele me toca, eu me sinto mais pr;+ima ao ue ele
dese!a ue eu se!a. < uando estava comeando a ver, uando !(
uase estava aliZ ele me bei!ou.
174
F< voc7 gostou.
FB%, sim Fsorriu sonhadora. F8embra um poema@ [Gma
vez ele levou minha alma inteira com um comprido bei!oZ\
4ennyson, pensou .sabelle. 'uem teria adivinhado ue um
monto de livros usados, cuidados com esmero por uma !ovem
ing7nua e romCntica, poderiam ser to perigososH 8evantou-se e
comeou a passear pelo uarto.
FB conde tamb"m estava nuH
F-o. )asZ dese!ei ue Braden me tocasse ainda mais.
Dese!ava-o mais perto de mim. 6 #oi uando eleZ Ftragou com
es#oro. F 'uando partiu.
6ssim, o conde possua algum escr*pulo depois de tudo.
.sabelle perguntou-se o ue o conde tinha destinado para $assidy,
mas isto no estava em seu car(ter. 4inha sido to #ormal, to
rgido com ela, como se #osse mais uma carga necess(ria ue uma
prima longamente perdida, ou uma mulher. 6pesar de seus
de#eitos, Braden Forster tinha parecido honrado.
6lguns homens ocultavam suas mais perigosas pai+Oes
depois de uma #achada de austeridade e #rieza. 'ual era o !ogo de
BradenH $assidy nem sabia uo sedutora era com sua inoc7ncia,
uo irresistvel seria para certo tipo de homens.
< $assidy era preciosa em corpo e esprito. <stava disponvel
e desprotegida, e+ceto ser uma solit(ria mulher humana. < no
deveria ter necessidade de uma acompanhante entre seus pr;prios
parentes.
B ue sabia .sabelle sobre o passado do conde de Greyburn
ou sobre suas inclinaOesH $omo poderia supor o comportamento
de um macho de sua raa, se somente tinha tido & #ranca <dith
como e+emploH
Bs homens normais !( eram bastante grosseiros. Bs
aristocratas podiam ser piores ue nenhum. 'ue tipo de impulso
primitivo e incontrol(vel poderia provocar um homem ue " mais
ue meio bestaH ,eria possvel ue os dois irmos estivessem
competindo pela mesma moaH < onde encai+ava a habilidade de
$assidy para trans#ormar-se em tudo istoH
Deviam encontrar as respostas, e logo. )atthiasZ talvez ele
soubesse como. Ioltou-se para $assidy.
175
FK capaz de te trans#ormarH
F-o. )as estive to pertoZ
.sabelle alcanou as mos de $assidy.
F<scute-me. ,ei ue o ue ocorreu te pareceu maravilhoso.
,eu corpo inteiro se sentiu mais vivo ue nunca, e no ueria ue
parasse. )as o ue aconteceu no bosue no " tudo o ue ocorre
entre um homem e uma mulher, $assidy.
F'uero entend7-lo Fdisse $assidy.
F $onte-me .sabelle. Ioc7 sabe muito mais ue eu.
F,im Frespondeu .sabelle com amargura.
FDei+e ue te conte uma hist;ria. 'uando eu era muito
!ovem, inclusive mais !ovem do ue voc7 " agora, conheci um
homem. Dese!ava estar com ele como voc7 dese!a estar com
Braden. <u era pobre e ele era rico, mas isso no parecia importar.
Ier(, na .nglaterra, supOe-se ue os !ovens solteiros e as mulheres
de boa #amlia no devem ?car a s;s. K uma regra muito estrita.
)as no me preocupava. 6creditei ue ele me amava.
F6mor Fmurmurou $assidyF. [-unca #ui #erido antes da
hora em ue o amor chegou to repentinamente e to doce.\
,e #osse to singelo, pensou .sabelle.
F'uando se " to !ovem, tais sentimentos podem ser muito
con#usos. Lodem nos #azer acreditar em coisas ue no so certas.
Gma parte de mim sabia ue no me permitiriam casar com esse
homem, porue "ramos de distintos mundos. )as eu ignorei meu
sentido comum. 'uando ele me pediu ue #osse com ele, sozinhos,
aceitei. 6cariciamo-nos um ao outro, $assidy, bei!amo-nos, eZ
uando terminou, ele me dei+ou. Fez-me acreditar ue cuidaria de
mim, mas uando obteve o ue ueria, #ez ue nunca me tinha
conhecido.
FB%, .sabelle F$assidy cobriu as mos de .sabelle com as
suas e as apertou com suavidade. F )as como p3de #azer issoH Lor
ue uereria te dei+arH K to #ormosa, e to boa.
%umilhada pela #" de $assidy nela, .sabelle ?cou com o
olhar ?+o nas mantas.
F-o importou. <le ia se casar com outra. )as devido a eu
ter estado a s;s com ele, nenhum outro homem decente me uis.
176
<ssa regra, $assidy " uma das ue no pode ignorar, no aui. Lor
isso dei+ei a .nglaterra.
F< eu acreditei ue dese!ava voltar Fdisse $assidy. F
,into muito te haver perguntadoZ
F-o. -unca o sinta Fsorrindo-lha. F 6gora estou aui
contigo, onde uero estar. < posso te #alar sobre essas regras, de
maneira ue no cometa os mesmos enganos ue eu. %( tanta
generosidade em sua alma, $assidy. Lor isso deve ser cuidadosa e
utilizar sua mente tanto como seu corao.
$assidy ?cou calada por um comprido momento.
FBraden #oi casado Fdisse. F 6credito ue talvez ele
tenha se retirado do bosue porue aindaZ <la morreu em um
acidente.
.sabelle tinha escutado rumores sobre a de#unta esposa de
Braden. )as no sabia nem como a tinha tratado, nem como tinha
morrido.
F6s pessoas casadas podem estar !untas Fdisse $assidy. F
,e eu posso ser o bastante boaZ
Bom Deus. 6gora mencionava o matrim3nio. .sabelle
espremeu os dedos de $assidy.
FK per#eita tal como ". )udar o ue a voc7 mesma " para
agradar aos outros " um caminho ue s; conduz & pena. -o #aa
nada, a menos ue saiba ue " o correto para voc7. Loderia no ter
outra oportunidade para decidir.
F)as posso escolher o ue " correto para mim.
.sabelle dese!ou poder obrigar-se a mentir.
F,im, $assidy. 6 eleio deve ser tua.
$assidy !ogou as mantas para bai+o.
F<nto devo ir com Braden.
Devia re#orar a distrao.
F-unca esuea ue lorde Greyburn possui um grande
poder. <le te ordenou ue permanecesse aui. ,e #or atr(s dele, sua
desobedi7ncia poderia inspir(-lo a atuar com maior dureza F
.sabelle se preparou para ser cruel. F -o te engane, $assidy. -o
" bastante #orte para desa?(-lo. -o " igual a ele.
6 e+presso decidida de $assidy derrubou-se. Ioltou a
recostar-se sobre os travesseiros.
177
F-o Fdisse, #echando os olhos. )as essa persistente
tenacidade ainda permanecia impressa em sua boca, e .sabelle
p3de imaginar as palavras ue no havia dito@ [6inda no.\

CAPITULO 11

Durante tr7s dias, Braden e 'uentin permaneceram #ora de
Greyburn, e ningu"m podia Fou no ueriaF dizer a $assidy
uando voltariam.
6 casa estava imersa em um manto de sil7ncio desde o
desaparecimento de Qohn Dodd. Bs criados no respondiam uando
$assidy tentava #alar com eles e realizavam suas tare#as com
an3nima e?ci7ncia. =oEena, como sempre, permaneceu todo o
tempo em seu uarto, e+ceto por um peueno lapso para perguntar
pela sa*de de $assidy.
-ingu"m em Greyburn parecia preocupar-se em saber como
$assidy passava seu tempo. Lodia comer uando dese!asse e
vagabundear pelas terras & sua vontade, e tinha muito no ue
ocupar seus pensamentos.
<+istiam duas coisas ue no podia esuecer, no importava
o uo longe tivesse ido Braden. ,empre revivia aueles
momentos no bosue, a maneira como a tinha abraado, como a
tinha bei!ado.
< recordava o ue .sabelle havia dito na noite em ue
Braden partiu, [Ioc7 no " seu igual a ele.\
,abia ue no eraZ porue no podia trans#ormar-se.
=oEena tinha re#orado a per#eio de )ilena5 ela no tinha
carecido da verdadeira natureza do lobo. < Braden tinha amado
)ilena.
.sabelle lhe disse ue mudando a maneira de ser para
agradar a algu"m, era um euvoco. )as se $assidy pudesse
converter-se em lobo, Braden teria ue v7-la de outra maneira.
<scutaria-a e no a a#astariaZ dei+aria ue entrasse nesse lugar
solit(rio ue no dese!ava ue ningu"m alcanasse.
Dei+aria ue o a!udasse.
178
<ssa esperana a guiava a cada manh, muito cedo, ao
bosue, onde se sentia mais perto de encontrar o ue lhe #altava.
Durante horas lutava por capturar as sensaOes ue tinha sentido
com Braden, esse uero e no posso, sentindo-se de uma vez to
assustada e to e+citada. $orria percorrendo toda a longitude do
arroio e de volta, imaginando-se sobre uatro velozes patas com o
vento cantando atrav"s de sua pelagem.
$ada tarde voltava para a casa sem 7+ito, sem estar mais
perto de seu ob!etivo. < cada tarde, na colina ad!acente ao bosue
via .sabelle encontrar-se com o homem da roupa estranha.
<le era outro mist"rio ue $assidy ainda no havia resolvido.
4inha-o visto na casa uma s; vez, depois da cerim3nia, mas
obviamente .sabelle conhecia-o muito bem. Depois da hist;ria de
.sabelle sobre seu in#eliz passado, parecia estranho ue #osse ver
um homem sozinha. )as .sabelle no #alava sobre ele, e $assidy
estava segura de ue ela acreditava ue seus encontros eram
secretos.
$assidy teria guardado o segredo. )as na terceira tarde de
aus7ncia de Braden, enuanto retornava de outro intento
#racassado por trocar, viu-os !untos & beira do bosue.
<stavam rindo. $assidy deu-se conta do pouco ue tinha
visto .sabelle rir. 4inha sua mo sobre o brao do homem, e suas
cabeas estavam unidas como se uisessem dei+ar #ora o resto do
mundo.
$assidy estava a ponto de tomar outro caminho para
retornar & casa, uando olharam para cima e a viram. .sabelle
dei+ou cair sua mo do brao do homem e interp3s alguns passos
de distCncia entre eles. B homem gesticulou amplamente e
comeou a caminhar na direo de $assidy. .sabelle reuniu suas
saias e correu para alcan(-la.
F$assidyR Fgritou uando estavam mais perto.
F -o me dava conta de ue estava por aui. F<stava
nervosa, mas seu descon#orto no ocultava o rubor de suas
bochechas ou o brilho de seus olhos, ou o modo em ue olhava o
homem com espada parado !unto a ela.
F <uZ eu gostaria de apresentar a voc7 o )atthias, um
pastor de Greyburn F<la tossiu com delicadeza atr(s de sua mo
179
enluvada. F )atthias, esta " minha uerida amiga, a senhorita
$assidy %olt.
$assidy recordou 'uentin mencionar esse nome durante a
viagem a Greyburn. 6lgo sobre uma lenda de Greyburn e um
#antasmaZ =ealizou uma rever7ncia.
F<ncantada em conhec7-lo, )atthias.
)atthias inclinou-se ante ela.
F)ilady $assidy, " uma honra. Buvi #alar muito de voc7, e
tudo agrad(vel. Bem-vinda a Greyburn.
FBbrigada, mas no deve me chamar milady. ,; sou
$assidy. FDevolveu-lhe o sorriso. F Faz muito tempo ue vive aui,
)atthiasH
FB%, sim FFez uma piscada e+agerada. F ,ou to velho
como as pr;prias colinas, e igualmente enraizado em meus
costumes.
$assidy estudou-o atentamente. <ra to estranho como
parecia na sala depois da cerim3nia, como algu"m ue tivesse
sado de um poema, com seus brilhantes gibo, elmo e espada. -o
se correspondia a nenhum pastor ue tivesse visto antes, mas seu
aroma era #amiliar, como se #osse uma parte permanente da terra
ao seu redor. <ra mais velho ue .sabelle, mas seu sorriso era
!uvenil e a olhava como se compartilhassem algum conhecimento
especial.
F-o " realmente um #antasma, verdadeH Fperguntou ela.
<le lanou uma gargalhada. .sabelle ruborizou.
F-o e+istem #antasmas Frespondeu-lhe.
Lois se no era um #antasma, de?nitivamente era um
homemZ e .sabelle tinha estado a s;s com ele. < ela tinha sido to
inPe+vel sobre as regras entre homens e mulheres.
<ssas regras diziam ue os homens e mulheres solteiros no
deviam estar !untos a s;s. 4alvez as regras !( no se podiam aplicar
a ela. $ertamente parecia ue cada um des#rutava da companhia
do outro. 6pesar de seus rubores, .sabelle moveu-se, apro+imando-
se dele outra vez, suas mos uase se tocavam.
[-enhum homem decente me ueria\, havia dito .sabelle.
)as )atthias era um bom homem, $assidy estava segura disso. <
.sabelle resplandecia. Lor muito ue tentasse escond7-lo, era #eliz.
180
Feliz de estar com este estranho pastor. <ra como se duas pessoas
ue no encai+avam em nenhuma parte encontraram um ao outro,
e nunca dese!assem separar-se de novo enuanto vivessem.
$assidy percebeu de uma vez o ue vinha & sua mente,
vendo )atthias e .sabelle !untos... 6uela tarde no bosue,
uando esteve sozinha com Braden@ as con#usas e e+traordin(rias
emoOes, as sensaOes aumentadas, o #ormigamento atrav"s de
todo seu corpo, a alegriaZ .sso era o ue .sabelle sentia com o
)atthias. )as ele no #ugiria dela, como Braden de $assidy.
)atthias dese!ava bei!ar .sabelle. < ela o dese!ava.
$assidy virou-se, aturdida pela nova consci7ncia ue a
tomou com o bei!o de Braden. FDevo voltar para a casa Fdisse. F
<ncantada em conhec7-lo, )atthias.
-o esperou por sua inclinao de resposta, e comeou a
volta imediatamente. )as ainda devia estar concentrada neles,
embora tivesse se retirado, porue escutou a conversao em voz
bai+a.
F6ssim, essa " a moa Fdisse )atthias. F $ompreendo
porue est( to a#eioada com ela. )as no tem porue preocupar-
se por ela com respeito ao senhor, disso estou seguro.
FLorue ela mant"m sua esperana em alta, no
importando o ue lorde Greyburn #aa, ou o muito ue ele troue
para ela momento a momentoH Frespondeu .sabelle. F <la uer
agrad(-lo, mas no compreende as conseJ7ncias. K muito
inocenteZ
F< o ue tem de mal a inoc7ncia em uma senhorita, minha
preciosaH Fdisse ele.F %( #ora oculta na moa. $ontou-me ue
ela no permitiu ue as armadilhas do vilo a desgostassem. K um
casal apropriado para o senhor.
FLre?ro lev(-la da .nglaterra ue verZ F interrompeu-se. F
<le " um homem amargurado, zangado, )atthias. < no " humano.
-o como voc7.
F6 te euivoca, minha preciosa. -o somos to di#erentes.
F-o, )atthias. Ioc7 no se parece em nada com Braden
Forster. <le oculta tantos segredos, e temo conhecer as respostas.
,; e+iste um homem no mundo em uem posso con?ar.
181
$assidy agachou-se depois de um arbusto e olhou para eles.
)atthias sustentava .sabelle contra ele e os braos dela rodeavam
sua cintura.
$om seus pensamentos girando ao redor do ue tinha
escutado, $assidy deslizou para dentro da casa e subiu ao seu
uarto.
)atthias havia dito ue era um casal apropriado para o
senhor. .sabelle chamou Braden de amargurado e zangado, mas se
o tivesse visto no bosueZ, se tivesse visto correr o sangue por sua
mo depois de esmagar o cristal da livraria...
.sabelle disse-lhe ue no dei+asse ue ningu"m escolhesse
por ela. $assidy comeava a reconhecer o poder da escolha, de
tomar decisOes ue podiam trocar tudoZ e no somente para si
mesma.
,e tiver a coragem e a sabedoria de tomar as decisOes
corretas.
6penas tinha tirado o vestido e comeado a lavar-se na
bacia uando uma donzela bateu & porta.
F8ady =oEena dese!a in#orm(-la ue os convidados
chegaram Fdisse a donzelaF, e solicita ue se vista e bai+e ao
salo para tomar o ch(.
$onvidados. Bs *nicos convidados ue Braden esperava
eram os membros da $onvocat;ria, os delegados ue se reuniriam
para #alar sobre a $ausa e a sobreviv7ncia dos loups-garous do
mundo. )as Braden no estava aui. =oEena estava #azendo cargo,
e isso no parecia tpico dela, uando odiava tanto sua herana
lobina.
$assidy terminou de lavar-se e aceitou a a!uda da donzela
para colocar um de seus preciosos vestidos para o ch(. 6pressou-se
escada abai+o, encontrando-se com 'uentin a caminho do salo.
F'uentin, est( de voltaR Fdisse. F Bnde est( BradenH
F<nviou-me na #rente, imagino ue no demorar( muito.
-o pegamos o criado. B homem parece ue se desvaneceu no ar.
B est3mago de $assidy deu uma nervosa rangida. B criado
se #oi. Braden logo estaria em casa, e dese!ava v7-loZ mas ainda
no estava preparada.
FLermite ue te acompanhe ao saloH Fperguntou 'uentin.
182
<ra a primeira vez ue 'uentin e ela estavam !untos, a s;s,
desde a interrompida lio de trans#ormao. 6 lembrana de seu
bei!o, tamb"m as conseJ7ncias disso estava #resca em sua mente.
F,obre o ue ocorreu... Fcomeou ela. F <u gosto de voc7,
'uentin. 'uero ue se!amos amigos. <spero ue no troue nada.
<le parecia a ponto de ruborizar.
F<ntendo. -o pense mais sobre isso. <stou seguro de ue
ambos temos outras coisas em nossas mentes.
$assidy suspirou com alvio. Bbviamente o bei!o no tinha
signi?cado nada para ele, tal como suspeitava.
F%o-me dito ue temos convidados Fdisse ela.F Iieram
para a $onvocat;riaH
FDi?cilmente F'uentin caminhou pelo vestbulo com um
passo deliberadamente lento. F 8orde 8eebrooS e lady Beatrice so
visitas inesperadas. ,o os descendentes da minha tia av; Grace,
ue escolheu viver como humana entre os humanos. Braden os
considera pessoas no gratas em Greyburn, por sorte no est( aui.
F<scolheram viver como humanosH
F6ssim ". )inha tia av; Grace se casou com um maru7s
humano, e criaram seus ?lhos para ue ignorassem seu sangue
lobino e suas habilidades. 8ady Beatrice, a ?lha vi*va de Grace, #oi
an?tri de =oEena em 8ondres durante as passadas temporadas.
=oEena e a neta de lady Beatriz, lady 6lice, realizaram as rondas
sociais !untas. <ra parte do trato de =oEena com Braden. F
es#regou as unhas em sua imaculada !aueta.
F =o tentou saltar do tratado ap;s. Dese!a viver como os
,ayers, e casar-se com um humano.
F Lor esse motivo, Braden #oi a 8ondres para traz7-la de volta
para c( Fdisse $assidy.
F< agora os ,ayers chegaram no momento !usto. 47m muito
de seu lado. Losso sentir o matreiro c"rebro de =o em ao.
U)atreiroV no seria uma palavra ue $assidy usaria para
=oEena, mas ainda havia muito ue no sabia sobre a irm de
Braden. Lerguntou-se o ue aconteceria se Braden retornasse na
metade desta visita.
$assidy se preparou para con#rontar as olhadas altivas dos
aristocratas bem criados e bem vestidos, do tipo ue encai+avam
183
no molde de =oEena. )as uando 'uentin e ela chegaram ao
salo, somente .sabelle estava presente. <sta dirigiu a $assidy um
olhar metade de desculpa e metade de s*plica, e continuou
observando suas mos cruzadas.
-o era o momento para #alar sobre )atthias. $assidy
certamente guardaria o segredo de .sabelle. ,entou-se to perto de
.sabelle como p3de, enuanto 'uentin passeava pela sala com
aparente aborrecimento.
Q( estavam todos inuietos, uando o convidado chegou.
'uentin levantou primeiro a vista e soltou um !uramento pelo bai+o.
=econheceu o homem instantaneamente, apesar de sua
mudana de roupa, e $assidy surpreendeu. .sabelle #oi a *ltima a
v7-lo. ,entou-se muito erguida em sua cadeira, sem emitir nenhum
som.
<ra )atthias, mas um )atthias completamente distinto ao
ue $assidy tinha conhecido apenas umas horas antes. <m lugar de
sua antiga armadura, luzia uma !aueta, calas e um colete ue
estavam enrugados, remendados e gastos, e, sup3s $assidy,
passados de moda. -enhum elmo cobria seu comprido cabelo
cinza. Lassou o olhar pela sala, seus movimentos longe, de alguma
#orma, da rela+ada con?ana ue mostrava #ora. <ra uase como se
no estivesse inteiramente ali.
,eu olhar posou em $assidy, e sorriu dubitativamente.
FBoa tarde FdisseF. 'uentin. <Z FBlhou a .sabelle, ue
continuava olhando-o ?+amente sem e+presso.
F4io )attheE Fdisse 'uentin. F B ue est( #azendo auiH
)attheE. -o )atthias. 6 mente de $assidy estava lhe
pregando alguma peaH Lodiam e+istir dois homens ue se
parecessem tantoH
)as tinham o mesmo cheiro, e nenhum tra!e elegante podia
tampar o aroma do #eno, da samambaia e das ovelhas.
F,enhoras, acredito ue no conhecem meu tio, )attheE
Forster Fdisse 'uentin. Fez as apresentaOes com uma preguia,
mas dissimulando um vivo interesse pelas reaOes de cada
participante.
,eu tio, um pastorH )as se ele era um Greyburn Forster, no
podia ser humano. $assidy estava muito perple+a para #azer mais
184
ue murmurar uma saudao. .sabelle ergueu-se com rigidez. -o
o#ereceu sua mo ao rec"m-chegado.
F,r. Forster Fdisse. F Lergunto-me porue no nos
encontramos antes. =eside longe de GreyburnH
)atthiasZ )attheEZ olhou ?+amente a ponta de seus
gastos sapatos.
F-oZ no longe, senhora ,mith. Qusto depois da colina F
,ua voz era ligeiramente rouca e vacilante, como se procurasse as
palavras apropriadas.
F< o ue te traz a Greyburn ho!e, tioH Fperguntou 'uentin,
seu olhar passando de .sabelle ao )attheE e de volta outra vez.
F )uito poucas vezes temos o prazer.
F-o podia ser to n-negligente paraZ ignorar os
convidados de minha sobrinha Fdisse )attheE. F <specialmente
uando trazem tal beleza a nossas distantes terras norte_as.
.sabelle levantou seu uei+o como uma rainha,
contemplando seu s*dito mais humilde.
F4alvez conhea um pastor de nome )atthias.
<le permanecia uieto como um coelho ue cheirasse a um
coiote.
F,im. $onheo-o.
F<nto possivelmente se!a to am(vel para lhe dizer ue
apesar de seu am(vel o#erecimento para me guiar pela zona, no
necessitarei de seus servios.
<le deu um salto para tr(s.
F<leZ eleZ F 4irou um leno do bolso e en+ugou sua
#rente.F Lerdoe-me. <uZ
-o p3de terminar a #rase. %ouve uma peuena comoo na
porta do salo, e entrou uma procisso encabeada por =oEena.
,eguiam-na uma mulher de meia idade e uma !ovem dama,
apro+imadamente da idade de $assidy, ambas per#eitamente
serenas em seus vestidos de bom gosto. 6ynsley e um criado
seguiam na retaguarda, conduzindo as bande!as com o ch( e as
massas.
=oEena #ez uma pausa uando viu )attheE, #ranziu o cenho
e rapidamente recuperou a calma. <stava a ponto de #azer as
apresentaOes oportunas, uando o *ltimo convidado cruzou a
185
porta. Gm homem alto e magro com cabelo cinza e um rosto
alargado.
F 6h, lorde 8eebrooS Fdisse =oEena. F 6legra-me possa
reunir-se conoscoZ
Gma multido de cenas pareceram ocorrer em r(pida
sucesso. 6 ateno de .sabelle desligou-se de )attheE e ?cou
?+ada sobre lorde 8eebrooS. <ste a olhou e sua tez amarelada
empalideceu ainda mais.
F.sabelle Fdisse com voz entrecortada. 6 robusta mulher
maior, lady Beatriz, dei+ou escapar um grito.
.sabelle levantou-se, balanou-se e tropeou com sua
cadeira. )attheE estirou-se a ela para mant7-la ?rme, e depois
olhou com desconcerto como ela saa correndo atrav"s das portas
#rancesas em direo ao !ardim.
8ady Beatrice a#undou em sua cadeira.
FK possvelH <ssa mulher, auiZ
8orde 8eebrooS abriu a boca v(rias vezes, voltou-se sobre
seus talOes e abandonou a sala pela porta contr(ria.
FB ue ocorreuH Fperguntou =oEena, apressando-se para
lady Beatrice.
F 6ynsley, traga (gua e sal agora mesmoZ
F-o F8ady Beatrice ergueu-se na cadeira, seu #o#o rosto
contrado com linhas de o#ensa. F -o te d( conta, minha uerida
=oEena, ue esta criatura ue acolheste sob seu teto "Z F-se
abanic; violentamente.F B%, minha pobre menina, voc7 #oi
enganada. <la no " melhor ue uma rameira ualuer.
$assidy duvidou s; durante um momento, mas e logo saiu
correndo em busca de .sabelle.
B !ogo tinha terminado.
.sabelle correu &s cegas pelas colinas, para o lugar ue
uase considerava como um santu(rio, um remanso encantado de
#elicidade e amizade ue tinha comeado a acreditar ue nunca
voltaria a ter.
)as no e+istia tal santu(rio, nem tal amizade. ,eu corpo
ainda tremia com a reao ante a dupla comoo@ saber ue
)atthias era um Forster, e encontrar-se com Lercy ,ayers outra
vez.
186
-o. -o Lercy ,ayers. 6gora era lorde 8eebrooS, um
maru7s, intacto pelo breve escCndalo ue tinha destroado a
reputao da humilde ?lha de um vig(rio.
.sabelle riu e cambaleou a metade da ascenso & colina,
com suas saias atrapalhando-lhe as pernas. 'uo suprema ironia
ue Lercy ,ayers pertencesse & #amlia Forster. 'ue apropriado ter
vindo & *nica manso da .nglaterra onde seria mais prov(vel
encontrar-se com o autor de sua runa. <ra uma circunstCncia para
a ual nunca se preparou.
B dano parecia. 8ogo todos eles saberiam. 8ady Beatrice se
ocuparia disso, ela tinha sido a ue mais tinha inPuenciado Lercy
para ue a abandonasse como a um leno manchado.
< estava manchada. )anchada al"m da redeno. $omo
p3de esuecer issoH
< como p3de atrever-se a voltar a con?ar em outro homemH
)erecia a traio de )atthias. Devia pensar ue era uma grande
piada #azer o papel de e+c7ntrico gal com uma pobre vi*va. 8orde
8eebrooS eclipsou-a no salo, mas no p3de calcul(-lo com mais
per#eio para destruir o breve Perte de .sabelle com a #elicidade.
Deteve-se no topo da colina, sem #3lego e en!oada. 6lgu"m
a seguiu. 4entou mover-se, mas suas pernas tinham perdido toda
sua #ora.
)attheE Forster saltava pela colina como um grande
rastreador, com as abas batendo as asas. B corao dela ainda
insistia em dobrar seu batimento do corao uando ele se
apro+imou, e ela o amaldioou por esta outra traio.
<ra )attheE, no )atthias. -o seu doce cavalheiro. -em
seuer era humano.
)as ria enuanto a alcanava, nem havia condescend7ncia
ou desprezo em seus olhos verdes.
F,enhoraZ senhora ,-,mith FdisseF. Leo-lheZ
desculpas. Deveria ter e+plicadoZ
FB u7H Fdisse ela. F 'ue sua peuena m(scara era por
diversoH Bem, no posso repreend7-lo, ,r. Forster. <u tamb"m #ui
descoberta como uma #raude.
B olhar dele caiu ao cho entre seus p"s.
187
F)-)atthias me #alou de voc7. )as ele n-no podia estar
aui ho!e. Lor isso vim eu.
Blhou-o ?+amente. Gm deles certamente estava louco, e ela
estava muito consciente de sua pr;pria sa*de mental.
F)as voc7 "Z
F,eu amigo, senhora ,mith. D-dese!o s7-lo.
<la dei+ou a um lado sua pr;pria desgraa e tentou
encontrar sentido em suas palavras. ,abia ue ele era )atthias5
tinha estado muito com homens para no estar segura disso. -o
era um caso de g7meos id7nticos.
)as se era )atthias, por ue se re#eria a algu"m separado
de si mesmoH ,ua #orma de #alar, seu comportamento, inclusive a
#orma em ue se movia eram completamente distintos aos de
)atthias. -o estava burlando dela agora, ou se o #azia, era o maior
ator especialista em %ist;ria.
Lensou ue )atthias estava um pouco louco com suas
#antasias sobre os ladrOes e as lutas #ronteirias. .sto era algo
completamente distinto. Lodia um homem ser duas pessoas de uma
vez e nem seuer sab7-loH
FLosso me sentarH Fperguntou )attheE.
.sabelle se achava al"m da esperana ou da incredulidade.
Fez um gesto para a erva e ele se sentou, (gil e desa!eitado.
FBbrigado Fdisse. 6#astou uma mecha de seu despenteado
cabelo cinza da #rente.
F Ier(, a primeira vez ue e-encontrei )atthias #oi uando
tinha uma grande n-necessidade de um amigo. Gma vez evitou ue
cometesse um t-terrvel engano uando eu tinha cado em
desgraa. ,ei o ue " ser um p-emparelha.
FGm emparelha Frepetiu .sabelle.
F,im. Faz anos, ia casar-me com uma mulher escolhida para
mim por m-meu pai, 4iberius, ue era o conde nnauele tempo.
Ioc7 veio com a senhorita %-%olt, assim sabe c-como n;s, os
Forster, #azemos estas coisas.
F<ssa " uma coisa ue no sei.
F4-4iberius iniciou a tradio de consertar m-matrim3nios
entre n;s, entre todos os homens-lobos, para s-salvar a nossa raa.
188
<le chamou seu plano de $-$ausa F Deu & palavra uma ineuvoca
7n#ase.
.sabelle se es#orou em absorver sua e+plicao. B assunto
dos matrim3nios arrumados a #ez pensar na de#unta esposa de
Braden. 4amb"m tinha sido arrumadoH <la no tinha sido capaz de
saber nada de importCncia sobre )ilena, nem seuer dos serventes
mais enganadores, o ue no uer dizer muito em Greyburn.
F6 $ausa Frepetiu.
F,-#ui. )eu matrim3nio #oi parte dela Friu brevemente. F
)as #oi anulado, porue eu no era o bastante b-bom. )eu sangue
no era puro. -o pudeZ no pude me trans#ormar.
.sabelle abriu os olhos de par em par.
F-o pode se converter em loboH
F-o FDei+ou cair a cabea.
F Falhei. -o era *til para a $ausa. )eu p-pai no uis me ter
por perto. 6ssim, vivi a#astado de Greyburn depois do ocorrido. )-
)atthias #oi meu *nico amigo. <le me deteve, c-uando ia a mZ F
=uborizou.F Fez com ue tivesse um motivo para continuar
vivendo.
Bom Deus. .sabelle reorganizou o uebra-cabeas em sua
mente. )attheE Forster era como $assidy, incapaz de trans#ormar-
se em lobo, e isso o tinha conduzido a um pro#undo desespero,
bastante pro#undo para #azer sua vida insuport(vel.
<nto )atthias tinha aparecido. Gm homem em paz consigo
mesmo, e+c7ntrico e solit(rio, mas #eliz de s7-lo. Gm homem com a
capacidade de encontrar a alegria na vida, ue no tinha nada ue
provar aos loups-garous de Greyburn.
'uando encontraram-se pela primeira vez, disse-lhe@ [-o
devem me temer, milady. $onheo, igual a voc7, a esp"cie de
homens ue so os Forster. )as voc7 no " um deles.\
)attheE Forster era um deles, e entretanto, um emparelha.
6ssim )attheE Forster se converteu em algu"m mais. 6lgu"m
humanoZ e sem temor. <ra to distinto ao ue ela mesma tinha
#eitoH
<le era )atthias. ,entada agora, aui com ele, sentia-se a
mesma emoo uando )atthias e ela compartilhavam momentos
de paz contemplando o pac?co vale e &s ovelhas pastando, em
189
per#eita harmonia um com o outro sem necessitar de ningu"m mais
no mundo.
,entiu um cala#rio ao sol do crep*sculo. ,e $assidy no era
capaz de trocar, so#reria o mesmo destino ue o tio de Braden@
algu"m emparelha, no dese!ada, desprezadaH
F$onheo o ue ocorre com a senhorita %olt Fdisse
)attheE, como se tivesse adivinhado seus pensamentos. F )eu
sobrinho Braden "Z muito parecido a 4iberius. K devoto & $ausa de
meu pai. FBlhou .sabelle nos olhos. F )atthiasZ soube ue eu iria
a!udar, se pudesse.
-em seuer pode en#rentar seus pr;prios problemas, gritou
.sabelle mentalmente. $omo pode a!ud(-laH )as )atthias tinha sido
seu aliado. -o podia permitir-se rechaar )attheE, pelo bem de
$assidy.
FIou embora de Greyburn Fdisse ela com tom apagado. F
$assidy necessitar( de algu"m ue cuide dela. ,e voc7Z
FDei+ar GreyburnH F<le conseguiu ?car de p". FLor u7H
-o sabiaH 6caso Lercy ou Beatrice no teria dei+ado
abundantemente claro, no instante em ue .sabelle tinha sado
voando do saloH
FLorue FdisseF, sou uma prostituta, ,r. Forster. Gma
perdida. ,e no #osse por lorde 8eebrooS, nunca teriam sabido.
=etornei & .nglaterra por $assidy, mas no me permitiro
permanecer em uma casa respeit(vel.
<le sacudiu a cabea. F'ue t-tolice, ,ra. ,mith Frespondeu
ele. F Ioc7 no "Z
F)as sou F8evantou-se, sem se incomodar em sacudir a
erva e a terra de seu vestido.
F Deitei-me com Lercy ,ayers uando era pouco mais ue
uma menina. <le me abandonou e se casou com uma mulher de
sua pr;pria classe. Fui & 6m"rica e realizei o *nico trabalho para o
ual servia. K somente porue conheci a me de $assidy ue estou
aui agora F8anou uma gargalhada. F B ue diria )atthias sobre
isto, ,r. ForsterH
)attheE tinha aspecto de ter perdido algo ue logo ue
podia recordar.
F<uZ n-noZ
190
F-o precisa ?ngir amabilidade, ,r. Forster Fdisse ela. F
)as devo pedir-lhe ue mantenha sua promessa de a!udar $assidy
na #orma ue possa. Ioc7Z e )atthias.
<le dirigiu-lhe um olhar de perple+idade e de dor. .sabelle
a#astou o olhar, e viu outra ?gura subindo & colinaZ $assidy,
subindo to rapidamente como sua estreita saia lhe permitia.
,em outra palavra, )attheE se #oi. $assidy logo diminuiu o
passo uando ele passou !unto a ela.
F.sabelleR Fchamou. F .sabelle, esperaZ
<sta se obrigou a permanecer muito uieta uando $assidy
abraou-a pela cintura.
F-o devia vir Fdisse .sabelle. F ButrosZ pensaroZ no
sou uma companhia apropriada para voc7 agora, $assidy. -unca
#ui.
$assidy agarrou sua mo e se negou a solt(-la.
F-o compreendo o ue ocorre, .sabelle. 4udo o ue sei "
ue uando viu lorde 8eebrooS, #ugiu. < depoisZ essa mulher te
chamou de umas coisasZ
F$om bom motivo. B%, se pudesse evitar isto. Ioc7 se
lembra da hist;ria ue contei sobre minha !uventudeH
F,im, masZ
F8orde 8eebrooS " o homem ue amei. B homem ue me
desprezou. Foi por sua culpa ue abandonei a .nglaterra.
$assidy pressionou a mo de .sabelle contra seu rosto.
FDeve doer muito v7-lo outra vezZ
6inda to inocente.
F,im, mas no da #orma ue pensa, uerida minha. -unca
pensei em encontr(-lo em Greyburn. )as agora ue est( aui,
todos sabero F=eteve o #3lego.F 'uando ele e eu estivemos
!untos, ca em desgraa. 6s regras me marcaram como umaZ no
melhor ue uma mulher ue se deita com homens por dinheiro,
embora no tinha estado com ningu"m mais. <u no era adeuada
para os homens respeit(veis, para os homens honrados.
F)as essas regras Fdisse $assidy com #erocidadeF,
tamb"m e+istiam para lorde 8eebrooSZ
F-o. -o em nossa sociedade. 6 mulher deve permanecer
pura. .ntactaZ FIiu a con#uso de $assidy.F Ioc7 viveu em uma
191
gran!a, $assidy. ,abe como os homens e as mulheres concebem os
?lhosH
FK isso o ue #ez com lorde 8eebrooSH
F,im. Lorue acreditava ue me amava. Lorue ele me
pediu isso e eu no pude negar, sem me importar com as
conseJ7ncias.
F)as se isso " o ue homens e mulheres #azem uando se
amam Fdisse $assidyF, como pode ser erradoH
.sabelle lamentou em sil7ncio. F-o sempre se #az com
verdadeiro amor, $assidy. < somente uma mulher pode ter
meninos. Gm homem deve saber ue os meninos ue ela tem so
deles. ,em matrim3nio, os meninos no t7m sobrenome. .sso " pelo
ue se ?zeram as regras. -o tive um ?lho, mas no importou.
<stava desonrada aos olhos da sociedade.
F-o tem sentido. Lor ue a odeiam agoraH 4erminou #az
tantos anos.
F)as no esueceram Fdisse .sabelle. Lu+ou a mo.
F 'uando veio a ,o Francisco para me encontrarZ
$assidy, entreguei-me a outros homens. Lor dinheiro. 'uando
cheguei & 6m"rica, no sabia o ue #azer ou como sobreviver. -o
possua habilidades *teis, e+ceto o ue lorde 8eebrooS me ensinou.
Durante um tempo, depois de conhecer sua me, dei+ei essa vida.
)as depois, voltei para a vida ue tinha construdo para mim F
,orriu amargamente.
F Q( v7, os homens pagam bem por estar com uma mulher.
Bs homens, como os touros ou os semelhantes, conduzem-se por
poderosos instintos ue devem ser saciados, este!am casados ou
no. ,empre h( mulheres como eu ue lhes prov7emZ por um
preo. B amor no #orma parte desse preo.
)uito p(lida, $assidy olhou-a ?+amente.
F8orde 8eebrooS sabia o ue ocorreria uando eleZ #ez isso
contigo Fdisse. F -o " tua culpa. -o me importa o ue #ez em
,o Francisco F6braou- a. F K minha amiga, .sabelle. .sso nunca
trocar(.
6s l(grimas escaparam ao controle de .sabelle.
F-o posso te a!udar agora, $assidy. )inha presena aui
somente te machucar(.
192
FFalarei com Braden Fdisse $assidy. <+istia uma estranha,
teimosa certeza na voz ue .sabelle tinha escutado poucas vezes
antes. <mpurrou um leno enrugado na mo de .sabelle. F <le no
te obrigar( a partir.
B ue pensava elaH 'ue poderia inPuenciar lorde GreyburnH
,omente porue a tinha bei!adoH .sabelle estudou o rubor de
$assidy e seu rosto decidido, e percebeu ue tinha so#rido uma
metamor#ose ue tinha comeado no momento em ue chegou &
.nglaterra.
<ra o rosto de uma moa despertando & idade adulta, o
rosto de uma mulher apai+onadaH
,e .sabelle partisse agora, no veria esse Porescimento ?nal.
< no teria oportunidade de proteger as #r(geis p"talas ue podiam
ser esmagadas pela arrogCncia masculina.
Lor Braden e por sua $ausa.
F6inda necessito de voc7, .sabelle Fdisse $assidy.
-Lrometa-)e ue ?car(.
6s promessas eram mortais. .sabelle estava assustada@ da
humilhao e do desprezo, da ternura ue tinha crescido nela
mesma, desde ue tinha conhecido $assidy e )atthias. )as uase
podia acreditar ue $assidy a protegeria, como ela mesma pensou
proteger a uma moa ing7nua.
F,e #or possvel Fdisse com suavidadeF, tentarei.
CAPITULO 12

F<la no pode ?car.
=oEena estava sentada & beira da cadeira na biblioteca, sua
eloJente voz com tom de repugnCncia e educada o#ensa. Braden
podia imaginar suas costas rgidas como uma vara, a ligeira curva
de seu l(bio e a altivez no interior de seus olhos.
Durante os passados tr7s dias, nada tinha sado con#orme o
plane!ado. 'uentin e ele tinham #alhado, inclusive em localizar o
traioeiro Qohn Dodd, ue dir( agarr(-lo. 4oda a resoluo de Braden
e suas habilidades lobinas como rastreador no tinham sido
su?cientes para trazer o homem & !ustia.
193
< durante esses tr7s dias in*teis de caa atrav"s do pas,
Braden no #oi capaz de tirar $assidy da mente. <spreitava-a,
acordado e dormindo@ sua ardente inoc7ncia entre seus braos, o
sabor de seus l(bios e a esbelta #ora de seu corpo, seu valor
depois do ataue do servente.
Deveria estar totalmente concentrado nos *ltimos
preparativos para a $onvocat;ria, com todas essas distraOes atr(s
dele.
<m lugar disso, esta manh tinha retornado ao caos.
FIoc7 disse Fdisse, dando as costas & =oEenaF, ue a
,ra. ,mith no " a mulher respeit(vel ue pretende ser. B ue no
e+plicou em primeiro lugar, " o motivo pelo ual os ,ayers
estiveram aui.
F,o nossa #amlia, Braden, embora no o ueira. 4inha o
direito a lhes pedirZ
<le virou-se para ela.
F$onvidou-os porue ainda acredita ue so aliados e ue
lhe a!udaro a escapar de seu dever. )elhor ue tenham ido, ou eu
mesmo os teria !ogado.
F-o eram eles os ue deveriam ir Fdisse ela, levantando-
se. F < sim essa mulherZ
F$onsidera Beatrice como a uma segunda me, e 6lice
como a sua irm, mas eles nos deram as costas e a tudo pelo ue
nosso av3 lutou. <suea ualuer esperana de a!uda por esse
lado.
6 #rustrao e o desa?o dela eram uma presena viva entre
eles.
F$omo !( disse, #oram embora Fdisse ela. F )as essa
mulher ainda est( aui. <+i!oZ
FIoc7 e+igeH F<le sorriu e ela se calou.
F ,ugiro ue #aa sua petio com outras palavras, =oEena.
FK um tirano Fmurmurou ela. F)uito bem, solicito ue
pea a essa mulher ue parta o uanto antes possvel. -o " uma
convidada adeuada nesta casa. Deve ter enganado $assidy como
#ez com o resto de n;s.
194
,im, .sabelle ,mith tinha enganado todos eles. 4inha
uebrado todas as regras da sociedade respeit(vel e era a
acompanhante de $assidyZ
6 porta da biblioteca se abriu. $assidy entrou em pernadas
na sala, estirando suas saias at" seus limites mais amplos em seu
apuro.
FBraden, est(Z F $alou-se uando viu =oEena.F Braden,
devo #alar contigo. K sobre .sabelleZ
Braden perdeu o ?o de suas palavras enuanto se es#orava
por acalmar a si mesmo, lutando por no aspirar o aroma de
$assidy ou permitir ue sua cercania lhe recordasse o ue
compartilharam no bosue.
F-o acredito ter solicitado sua presena, $assidy F disse,
interrompendo-a.
F4inha ue ver voc7 Z
F,e #or ?car, por #avor sente-se e permanece calada.
F,e!a o ue #or ue =oEena te contouZ
F,ente-se.
6s saias rangeram e vaiaram em descontente. ,entou-se
dei+ando-se cair com #ora.
F=oEena me contou tudo Fdisse ele gravemente.
F $onhecia o passado de .sabelle ,mithHR
F-o soube at" ho!e Frespondeu ela.
F < no me importa. .sabelle " minha amiga F8evantou o
uei+o. F -o pode orden(-la ue se v(. Q( teve muitos
problemasZ
F)inha uerida prima Fdisse =oEena. F $om certeza voc7
se d( conta de ue uma mulher assim no " uma acompanhante
adeuada para nenhuma dama respeit(vel. <la corrompeu um
homem ue estava a ponto de casar-se, atraindo a vergonha sobre
uma boa #amlia, e est( e+pulsa da boa sociedadeZ
F,u?ciente Fdisse Braden. FQ( tomei minha deciso. 4o
logo se possa arrumar, uma carruagem levar( a ,ra. ,mith &
estao de trem, e lhe arran!arei alo!amento em alguma parte, at"
ue realize seus planos para dei+ar o pas.
$assidy levantou-se.
FLor u7H -o lhe est( dando uma oportunidade. 6creditei
ueZ F,e voltou para =oEena.
195
F Lor ue a odeia tantoH Bdeia ser uma loup-garou. Qulga
.sabelle da maneira em ue pensa ue outras pessoas !ulgariam
voc7 se soubessem o ue ". =ealmente isso te #az #elizH
B pasmado sil7ncio de =oEena #oi sua *nica resposta antes
de abandonar o ambiente. 6 porta se #echou com uma #uriosa
portada.
FFala com muita liberdade, $assidy Fdisse Braden com
#rieza. F 6credito ue a ,ra. ,mith !( te pre!udicou por sua
presena aui. Lrovou-se indignaZ
FLorue rompeu as regras de sua sociedadeH Fperguntou
$assidy.
F.sabelle me e+plicou tudo sobre essas regras. Ioc7 me
contou ue n;s somos melhores aos humanos, mas inclusive voc7
segue as regras ue eles #azem. < voc7Z no bosue, tamb"m
rompemos as regras, verdadeH
Dei+ou-lhe sem resposta, #echando sua armadilha com
engenhosa ingenuidade. ,eu primeiro instinto #oi submet7-la com
seu maior tamanho e sua #orte vontade, domin(-la com seu corpo
na antiga #orma ue lobo e loup-garou compartilhavam.
)as no se atrevia a apro+imar-se tanto a ela.
FBbedecemos &s regras ue protegem nossa gente Fdisse
ele.F Bs humanos so inconstantes, inclusive em suas uniOes. -;s
nos unimos para toda a vida, $assidy. .sso, tamb"m, #az-nos
superiores.
.nclusive enuanto #alava, sabia ue mentia. )ilena
espreitava-o da tumbaZ )ilena, ue tinha sido igual & .sabelle
,mith.
F<nto os loups-garous nunca se euivocam Fdisse
$assidy. F -unca cometem enganos.
6caso $assidy burlava deleH
F-o !usti?carei nem a mim mesmo nem as minhas
decisOes contigo.
F)as no me dir( nada Fdisse ela. <le p3de ouvi-la, sent-
la apro+imando-se dele.
F .sabelle no #ez nenhum dano a voc7 F=epentinamente
ela estava tocando-o5 a #rieza convertendo-se em chame!ante calor,
196
o ressentimento em #ome. <la esmagou cada um de seus
pensamentos, cada uma de suas intenOes.
FLor ue est( to #urioso, BradenH Fperguntou. F 'uer ue
todos acreditem ue no se preocupa em machucar as pessoas,
mas todo o tempo voc7 est( machucado tamb"m.
<le a#errou seus braos.
F-o sabe nada de mim Fespetou. F K uma ignorante,
uma menina meio humana. -em seuer pode se trans#ormarZ
F-o me deste a ocasio. 4al como no uer dar a
oportunidade & .sabelle F Deu um passo para tr(s. F -o est(
bem.
F-o F<le segurou-a, apro+imando-a mais, sentindo os
batimentos do seu corao atrav"s do corpete e de seu pr;prio
colete.
- =aramente est( bem.
<la se esticou um instante e logo rela+ou seu corpo contra
ele, a#undando-se em seu abrao. ,eus braos por debai+o do
aperto dele se dobraram de #orma ue suas mos descansaram
abertas sobre suas costelas.
FLor ue construiu este muro ao seu redorH Fsussurrou ela.
F <u passei sozinha a maior parte de minha vida, dese!ando
algu"m com uem compartilh(-la. )as voc7 tem a sua #amlia.
4emZ F .nterrompeu-se, apoiando a bochecha em seu peito. B
corao dele retumbava #reneticamente. F Lerdeu algu"m ue
amava. ,ei o ue " isso. -o somos to distintos FB abrao dele
a#rou+ou e ela tomou as lapelas de sua !aueta entre as mos. F
$onceda a ambos outra oportunidade.
<le mal soube como tinha ocorrido, em um momento ela
estava #alando e no seguinte, estava pressionando seus l(bios
contra os seus. B primeiro bei!o tinha sido uma e+plorao, este era
deliberado. $assidy sabia o ue estava #azendo. 4inha aprendido
em sua *nica lio. ,eus l(bios se abriram, convidando-o a #azer o
mesmo. <le grunhiu e a a#errou pela cintura, apro#undando o bei!o,
tomando o controle.
-o tinha sentido neg(-lo por mais tempo. <stava pro#unda
e perigosamente atrado por ela, em todas as #ormas havidas, no
somente por sua #rescura e sua singela honestidade ou por sua
197
coragem, mas sim pelo corpo de mulher com sua larga !uba e
marcadas curvas, pelo rosto ue sustentava sob as gemas dos
dedos de uma vez obstinado e ador(vel.
-o podia v7-la como a uma pea abstrata, colocada com
cuidado no !ogo da grande $ausa. <la era menos do ue tinha
esperado, e ainda assim se converteu em mais do ue nunca tinha
antecipado. -o era sua estrita obedi7ncia o ue dese!ava agora ou
sua sensibilidade a seu poder e autoridade. )as dese!ava. B%, sim.
Dese!ava com #ora.
Lermitia-se ue isto continuasse, no se deteria at" ue
tivesse seu !ovem e ?rme corpo nu entre seus braos de novo. <
no teria a #ora para a#astar-se como #ez no bosue.
,e a tomasse, ?caria arruinada para 'uentin, ou para
ualuer outro companheiro digno. <le no era digno. 6 pai+o o
tinha cegado antes. ,ua lu+*ria trairia a $ausa, em lugar de
#oment(-la.
4ornou-se para tr(s abruptamente. <la murmurou um
protesto.
FBradenZ
FFalarei com a ,ra. ,mith Fdisse.
F Darei a ela a oportunidade ue voc7 dese!a. .sso te
satis#azH
F.sabelleH ,im F,eu #3lego e+alou um suspiro.F ,abia ue
o #aria.
FIai. Diga a ela ue venha.
Foi um rechao ue ela no p3de rebater. 6trevia-se em
interpret(-lo como uma vit;ria, ele dei+aria ue acreditasse assim.
<ra a melhor alternativa.
< a ,ra. ,mith lhe servia de desculpa.
FBbrigada Fdisse $assidy brandamente. ,eu passo era
ainda cambaleante enuanto se encaminhava para a porta.
<le se dei+ou cair na cadeira e tentou recuperar a #ria
indi#erena ue antes tinha sido to #(cil para ele.
.sabelle estava completamente preparada para ser e+pulsa
da casa uando viu o rosto de lorde Greyburn. -enhum outro
homem ue tivesse conhecido durante seus largos anos de
198
e+peri7ncia podia pro!etar tanta #*ria e ameaa com semelhante
#alta de e+presso.
)as esse grantico rosto no signi?cava ue no pudesse
sentir. $ertamente ue no. <la tentou recordar isso enuanto
entrava na sala e se detinha #rente a ele. <le no a convidou a
sentar-se.
F Iou permitir ue ?ue em Greyburn, pelo bem de $assidy
Fdisse ele sem preCmbulos.
$omportar-se-( com total decoro enuanto permanea aui.
Ierei ue trouem suas coisas para um aposento na ala #amiliar.
'uando chegarem meus convidados, permanecer( con?nada nessa
ala a s;s. <st( claroH
FLer#eitamente Fdisse ela.
F-o tolerarei nenhuma insol7ncia de voc7, ,ra. ,mith F
disse ele F, se esse #or realmente seu nome. ,ei o ue ". ,ua
posio aui " no mnimo prec(ria. ,e chegar ao meu
conhecimento ue suas impudicas a#eiOes a#etaram, de alguma
#orma, a minha primaZ
F)inhas a#eiOesH Fdisse ela, indignada al"m da
precauo. F $assidy me contou como a bei!ou F<la captou seu
sobressalto porue estava observando-o.
F ,im, conheo os homens, lorde Greyburn. < sei uando
um homem dese!a uma mulher, da #orma em ue voc7 dese!a
$assidy.
F6treve-se a sugerirZ
F,ugiro ue animou $assidy para ue acredite ue est(
apai+onando-se por voc7, embora no ela tenha uma mnima
noo do ue o senhor sente. ,ugiro ue seus motivos no so
mais puros ue os de ualuer homem ue utilizaria uma mulher
como #ui eu.
Lor um momento ela uase acreditou ue se converteria em
lobo ali mesmo diante dela. 'ue trocaria, saltaria sobre ela e
arrancaria a vida de seu corpo. ,eu grunhido Fporue no havia
outra palavra para esse som F pareceu sacudir o cho sob seus
p"s. <la #echou os olhos e se manteve em seu lugar at" ue
escutou se mover.

199
FIoc7 mede tudo desde sua pr;pria contaminao Fdisse
ele. F I7 maldade onde somente h(Z F Deteve-se. F )inha irm
tinha razo em sua opinio sobre voc7.
<la riu abertamente, sabendo ue no tinha nada ue
perder.
F$onheo sua $ausa. 4alvez sua inteno original #osse
control(-la atrav"s de seu carinho por voc7. Bs homens se
enganam to #acilmente. B ue dizia esse BurnsH [Bs melhores
planos de homens e ratos se v7m abai+o por um engano\.
$ertamente tamb"m " aplic(vel aos homens-lobos.
B conde surpreendeu-a sentando-se na cadeira e estirando
as pernas com ar despreocupado, como se sua conversao #osse
cortesmente in#ormal.
FDese!a conhecer meus planos para $assidyH Fdisse-lhe.F
4alvez tranJilize sua mente saber ue nunca a pretendi para mim
F,uas palavras estavam carregadas de sarcasmo. - <st( destinada
a a!udar a nossa $ausa mediante seu matrim3nio com meu irmo.
6 mente dela ?cou em branco.
F'uentinH )asZ
F Decidi durante a tarde em ue ela chegou & casa de
8ondres Fdisse ele.
F $assidy " #orte e saud(vel, e poder( ter muitos ?lhos a
servio de nossa gente. Lermanecer( com a #amlia, e ter( tudo do
ue necessite ou dese!e durante o resto de sua vida.
B motivo tinha aPorado e com ele, uma #*ria !usti?cada ue
renovou o antigo ;dio.
F6ssim $assidy ser( uma "gua de cria para manter sua
linha pura.
F-o " di#erente aos matrim3nios consertados entre as
grandes #amlias humanas Fdisse eleF, e com um prop;sito muito
mais nobre. B ue teria sido dela sem n;sH Dese!a seu pr;prio
destino para $assidy, ,ra. ,mithH Desprezada, desprezada, sem
pertencer a nenhuma parteH
<la inspirou com #ora.
FIoc7s, os Forster, t7m uma grande habilidade para
retorcer tudo em seu pr;prio proveito FrespondeuF,
especialmente os pontos d"beis daueles ue governam. -o sou
absolutamente seu igual, lorde Greyburn. )as me pergunto por ue
200
no #oi to sincero com a pr;pria $assidy. Lor ue teme dizer-lhe o
ue me disseH
F<la necessitava de tempo para adaptar-se, para converter-
se em uma de n;sZ
F ,oube ue outro Forster ue no cumpriu com suas
e+pectativas #oi e+pulso como indigno. $assidy no " capaz de
converter-se em lobo, verdadeH ,e no puder, tamb"m a e+ilar(H
B conde de Greyburn estava muito uieto.
F<sta conversao terminou, ,ra. ,mith. Lrepare-se para
mudar-se aos seus novos aposentos dentro de uma hora.
6pesar de toda sua aud(cia, no tinha conseguido nada. ,eu
desa?o era to in*til como o orgulho. $aminhou lentamente para a
cadeira dele e inclinou a cabea.
F<u suplico, lorde Greyburn. -o lhe #aa mal.
<le ?cou em p", obrigando-a a dar um passo atr(s.
FIoc7 somente tem um papel em Greyburn FdisseF, e
esse " desanimar $assidy em acreditar ue eu guardo algum
carinho pessoal por ela. -o lhe ser( di#cil, & vista de sua ;bvia
antipatia para mim F,ua voz estava totalmente apagada.
F $uidarei muito bem dela . 4em minha palavra.
F6 palavra de um Forster.
F)inha palavra, ,ra. ,mith. -o me con#unda com lorde
8eebrooS ou com os de sua esp"cie. <le desonrou a si mesmo tanto
como desonrou a senhora. -o ocorrer( outra vez.
,emelhante reconhecimento devia lhe custar muito. <le
levantou a cabea e assinalou para a porta.
FLode ir, ,ra. ,mith. 4enho trabalho ue atender. =ecorde o
ue hei dito.
6 porta abriu-se antes ue ela pudesse replicar ou retirar-se.
'uentin entrou, com evidente agitao em seus movimentos.
F,ra. ,mith Fdisse com um olhar distrado. F Leo-lhe
desculpas, mas devo #alar com meu irmoZ
<studou-o, armada do conhecimento de ue se supunha ue
$assidy ia ser sua esposa. <ra um homem bastante am(vel,
somente ele entre seus irmos no olhava para .sabelle como se
#osse uma rameira.
201
)as no amava $assidy, disso estava segura. -em amava
ele pr;prio, se $assidy tinha a mais ligeira compreenso do ue o
amor implicava.
4odos os homens, humanos ou o ue #ossem, eram
est*pidos.
FBbrigada, ,r. Forster Fdisse a 'uentin. F Q( ia.
F'ueria ue te in#ormasse to logo os primeiros convidados
entrassem nas terras de Greyburn Fdisse 'uentin uando Braden e
ele estavam sozinhos.
Braden lutou por a#astar seus pensamentos de .sabelle e
suas acusaOes. -o era #(cil. $assidy e ela tinham escolhido o
pior momento para #azer balanar os pr;prios #undamentos do
mundo ue tinha construdo.
<+plicando & .sabelle seus planos para 'uentin e $assidy,
tinha eliminado ualuer possibilidade para #uturos mal-entendidos.
)as tinha deslocado um grande risco. $assidy ainda no tinha
provado ser capaz de trans#ormar-se, e se casasse com 'uentin
sem ter superado essa prova, a herana de 'uentin se esban!aria.
)as tinha ue dei+ar essas preocupaOes a um lado. 6gora
devia dedicar toda sua concentrao & reunio ue estava a ponto
de comear. 4inha enviado 'uentin #ora para vigiar a chegada dos
delegados da $onvocat;ria. ,ua volta signi?cava ue os primeiros
convidados estariam aui em menos de uma hora.
-em por um s; instante podia permitir ue nenhum dos
delegados sentisse debilidade nele ou em nenhum dos Forster,
#sica, mental ou emocional. B sangue Forster devia ser #orte e
invulner(vel. $assidy deveria se manter separada dos outros loups-
garous, de modo ue estes nunca tivessem a oportunidade de
adivinhar ue no era completamente um deles.
'uanto & =oEenaZ o companheiro americano escolhido
para ela a reclamaria nesta $onvocat;ria. Breve aprenderia a
submeter-se ao seu verdadeiro destino.
Ioltou-se para 'uentin, ue esperava em sil7ncio.
F< bemH
FBs primeiros convidados se apro+imam de Greyburn F
disse 'uentin. %avia uma tenso em sua voz ue se devia a algo
mais ue a #adiga de uma larga carreira ou & trans#ormao.
202
F Bs delegados alemes e h*ngaros, e um dos espanh;is.
)asZ Braden, vem algu"m ue no esper(vamos.
Braden sentiu um cala#rio de premonio.
FBorosSov Fdisse.
F,im F'uentin cruzou a habitao e a#undou-se em uma
cadeira.
F ,te#an, Fedor e uma mulher ue no reconheci. ,ei muito
bem ue voc7 no os convidouZ
F-o.
Braden chamou 6ynsley. 'uando o mordomo apareceu,
Braden lhe pediu ue enviasse 4el#ord, a ,ra. Fairbairn e o che#e de
uadras. Deu-lhes instruOes pessoais a cada um deles,
e+plicando-lhes a urg7ncia da situao e logo ordenou ue
sassem. Ioltou-se para 'uentin.
F,omente pode haver uma razo pela ual os irmos de
)ilena vieram a Greyburn.
'uentin procurou um gole, o ual inalava com grande
concentrao.
F$ertamente Fdisse.
F,e alguma vez houve um tempo em ue devemos estar
unidos, " agora. ,e #alharmos, se mostrarmos ualuer signo de
debilidade, os parentes de )ilena #aro o ue puderem para
destruir tudo para o ue trabalhamos.
F6 $ausa, uer dizer. F 6credita ue uerem a $ausaH F
voltou-se para a !anela, como se pudesse ver a ameaa ue se
apro+imava.
F 6 *ltima vez ue me encontrei com ,te#an, amaldioou-
me. <u sabia ue o assunto no estava resolvido, mas Fedor e ele
castigaram o su?ciente para voltar para a =*ssia sem brigar.
<videntemente encontraram su?ciente coragem Fou ;dioF para
me desa?ar.
F,uponho Fapontou 'uentin brandamenteF ue no
estaro aui para #azer as pazes.
FLazH -o aceito paz alguma com seu sangue pervertido.
<ngana-se mesmo, 'uentin. ,e puderem, me mataro e tomaro o
controle da $onvocat;ria. LOe em d*vida uais seriam as
conseJ7nciasH
203
'uentin moveu-se inc3modo.
F,ouberam #az tr7s anos ue voc7 estavaZH
F$egoH -o. <nto o ocultei, pela "poca da morte da
)ilena. 6goraZ F,orriu, uase dese!ando uma das venenosas
libaOes do 'uentin.
F ,abero muito logo. 'uando chegarem, encontraremo-
nos com eles com indi#erena e os obrigaremos a realizar o
primeiro movimento.
FDei+a ue eu aceite o desa?o Fdisse 'uentin.
F ,te#an "Z
F,ei como " ,te#an F,entiu uma uebra de onda de
gratido porue 'uentin, uem aborrecia a viol7ncia, o#ereceu-se a
tomar seu lugar.
F $onhece as regras ue 4iberius estabeleceu F disse.
F <le " a cabea de sua #amlia, eu da minha. <le me
desa?ar( pela liderana da $onvocat;ria, e devido ao ue ele ",
no se deter( at" destruir a $ausa e a linha Forster. .sso inclui
=oEena, 'uentin. < $assidy.
B rosto de 'uentin estava to s"rio como Braden podia
dese!ar.
FFalarei com =oEena. $ompreender( a necessidade de uma
#rente unida.
< assim o #ez. 6pesar de sua repugnCncia para o matrim3nio
combinado para ela, sabia ue seu destino seria muito pior se
?casse nas mos de ,te#an.
,te#an nunca se con#ormaria com nada menos ue um
desa?o total. $ego ou no, Braden estava preparado. ,empre tinha
estado preparado, treinando duramente seu corpo e a?ado os
sentidos ue lhe subtraam, e agora estava impaciente pelo
inevit(vel duelo.
8utar pela vida de um era #(cil. ,em emoOes conPitivas,
sem complicaOes inconvenientes. $omo um lobo na batalha,
Braden somente conheceria a necessidade de proteger os seus e
derrotar o inimigo. ,eu corao bateria e seu sangue Puiria para os
antigos ritmos da terra, sem manchar pela contaminao do
homem.
204
=oEena e 'uentin estavam ambos ao seu lado, ?rmes e
serenos, uando a primeira das carruagens chegou transportando
os delegados alemes e h*ngaros. B espanhol chegou atr(s dos
alemes, um homem !ovem e e+travagante ue substitua seu pai
como delegado & $onvocat;ria.
Bs russos demoraram sua apario at" muito depois ue os
delegados tivessem sido acomodados em seus aposentos na ala de
convidados. <nviou-se um !antar ligeiro a cada cCmara, e os
convidados acabavam de reunir-se no salo, uando a elegante
carruagem dos russos subiu pelo caminho de entrada. Dei+ando
=oEena a entreter os convidados, Braden se reuniu com 'uentin
para encontrar-se com seus inimigos nos degraus #rontais.
B conde ,te#an BorosSov descendeu languidamente da
carruagem, a!udado pelo ue parecia uma larga comitiva de
serventes apressando-se de um lado a outro. Braden no havia
tornado a ver o russo, mas recordava uanto se parecia com
)ilena, com seu cabelo loiro platino roando os ombros, sua roupa
de dandy obscenamente cara e seu ar de e+otismo oriental.
<ra e+atamente igual a sua irm em sua elegCncia, sua
so?sticao e sua aterradora beleza. ,eu risonho e malicioso olhar
era o espelho de )ilena, impregnado de anos de hedonismo e cada
vcio conhecido pelo homem.
Bu loup-garou.
F6h Fdisse ,te#an com um marcado acento, apro+imando-
se.F 'ue agrad(vel v7-lo de novo, lorde Greyburn. ,eparamo-nos
bai+o em toZ desa#ortunadas circunstCncias. -osso convite a esta
reunio deve ter e+traviado-se em alguma parte entre a .nglaterra
e a =*ssia. -aturalmente no dese!(vamos perder a primeira
$onvocat;ria atr(s de nossa m*tua perda.
,e ,te#an esperava uma boa recepo, ?caria
pro#undamente desiludido. Braden calibrou a direo da voz de
,te#an e olhou-o ?+amente, sem piscar, com cuidado de no revelar
um s; pensamento ou emoo.
FLercorreu um longo caminho, conde Fdisse. F 4emo ue
encontrar( esta $onvocat;ria de pouco interesse para sua #amlia.
F,"rioH Lois aui tenho meu irmano. =ecordar( Fedor,
verdadeH < minha prima 4asya, ue suplicou em vir.
205
Braden escutou outros dois russos moverem-se para se
unirem ao conde. .denti?cou o aroma de Fedor, a mulher era uma
estranha. Braden assentiu para ela, imediatamente consciente de
seu temor. -em Fedor nem 4asya #alaram.
F,eu irmo, ao ue recordo #az anos, antes de unir-se ao
e+"rcito Fdisse ,te#an. F 'uentin, acredito. Q( ve!o ue se
converteu em um homem F,ua voz dirigiu-se novamente para
Braden.
F Q( escolheu uma companheira para o %onor(vel 'uentin
Forster, lorde GreyburnH 4alvez possa sugerir a nossa 4asyaZ
F<ste no " momento nem lugar para tal discusso Fdisse
Braden.
FK ;bvio. $reio ue no se!amos os *ltimos a chegar.
F-ossos convidados se encontram no salo, e o resto dos
delegados chegaro durante os pr;+imos dois dias. 6 $onvocat;ria
no comear( at" ue todos este!amos reunidos. <ncontrar( as
comodidades de GreyburnZ muito pouco ao seu gosto, conde
BorosSov.
F)uito pouco ao meu gostoH -o estou de acordo. <+istem
tantos passatempos saud(veis a ue dedicar-se em sua agrad(vel
campina inglesa F,uas palavras pareciam poluir os arredores com
promessas de depravao.
F < se isso no bastasse, est( a encantadora companhia de
sua irm, lady =oEena. 6inda no se casou, con#orme ouvi, embora
!( est( algoZ como diriaZ muito amadurecidaH
6ssim !( tinha comeado, o primeiro intento de ,te#an em
provocar a #*ria de Braden. )as Braden no lhe daria essa
vantagem. <nuanto permanecesse inuebr(vel em seu controle,
manteria o mando como herdeiro de seu av3 e lder da
$onvocat;ria. <ra um !ogo primitivo de ataue e de#esa nascido
muito antes ue o homem utilizasse armas na batalha, uase to
letais, mas !ogado mais com a mente e a vontade ue com dentes e
garras.
F Buvi ue tem uma nova auisio & #amlia Fcontinuou
,te#an. F Gma prima americana, ador(vel e ine+periente, con#orme
me disseram, mas deliciosa. $assidyZ muito pouco comum. <stou
ansioso em conhec7-la.
206
Braden realizou um es#oro para no golpear o russo. ,e
,te#an sabia da e+ist7ncia de $assidy, devia estar espiando os
Forster durante muitos dias, possivelmente em 8ondres al"m de
Greyburn.
F6 senhorita %olt Fdisse Braden lentamenteF, est(
isolada. <la no tomar( parte nesta $onvocat;ria.
FGma pena. <spero ue isso troue antes ue este encontro
termine. < agora, se #or to am(vel, agradeceramos ue nos
mostrassem nossos aposentos.
6 *nica alternativa ao consentimento era o desa?o aberto.
Braden #ez um gesto a 6ynsley, ue tinha uns serventes preparados
para a!udar os criados russos com a bagagem dos BorosSov. Bs
russos no via!avam leves, e embora os dias dos servos tinham
passado, o conde se deleitava com uma larga comitiva de
submissos subordinados humanos.
Braden tinha disposto ue acomodassem os russos em
aposentos o mais a#astados possvel dos outros convidados, e da
ala #amiliar. Gns serventes bem colocados in#ormariam
imediatamente se ,te#an ou seu irmo se aventuravam onde no
deviam. B pr;prio Braden escoltou os russos at" sua sute, com
'uentin ao seu lado como medida de precauo. 6l"m de tais
cuidados, havia pouco ue #azer, e+ceto esperar.
)as ,te#an parecia no ter interesse em esperar. Depois de
uma breve inspeo em seus aposentos, #ez saber ue seus
parentes e ele dese!avam unir-se aos outros convidados o antes
possvel.
FB descanso !( chegar( mais tarde Fdisse.F Lassou muito
tempo desde ue caminhei entre outros de minha raa al"m das
#ronteiras da =*ssia. -o tenho inteno de perder um instante
desta deliciosa companhia. Iamos, 4asya5 Fedor se ocupar( dos
criados.
B curto p7lo permaneceu arrepiado com o passar do
pescoo de Braden enuanto 'uentin e ele conduziam os dois
russos at" o salo. .nstintivamente aguou os sentidos em busca do
som da voz de $assidy, ou do seu aroma *nico, algo ue revelaria
sua presena. )as ela estava a salvo em seu uarto, com o mesmo
207
4el#ord montando guarda em sua porta. ,te#an bai+ou as escadas
sem mostrar e+cessivo interesse pela ala #amiliar.
,te#an BorosSov no tocaria nem a ponta do mindinho de
$assidy, a menos ue passasse sobre o destroado cad(ver de
Braden.
CAPITULO 13

$assidy lanou o lao sobre a cadeira pr;+ima & chamin" pela
cent"sima vez, atirou, apertando o n; e dei+ou cair a corda,
escutando outra vez as vozes longnuas e a m*sica ue subia do
salo.
Desde ue os primeiros convidados tinham chegado a
Greyburn h( algumas horas atr(s, ela tinha virado uma virtual
prisioneira. -o tinha visto ou #alado com Braden depois de sua
*ltima conversa na biblioteca. <le tinha irradiado seus Udese!osV
atrav"s de 4el#ord de ue permanecesse em seu uarto, o ual
permanecia no corredor como se #osse um carcereiro. .nclusive
.sabelle estava con?nada em seu novo uarto ao #undo do corredor,
permitiram ue ela ?casse com a condio de manter-se
completamente separada dos loups-garous ue visitavam Greyburn.
Da sua !anela pr;+ima & entrada, $assidy tinha observado a
chegada do terceiro grupo de convidados, o homem de cabelo
claro, seu moreno companheiro e a mulher ue os acompanhavam.
<mbora $assidy no tivesse sido capaz de escutar a breve conversa
entre Braden e os rec"m-chegados, soube imediatamente ue algo
ia muito mal. 6 postura do corpo de Braden, a maneira em ue o
homem loiro o miravaZ a esmagadora hostilidade enviou cala#rios
por sua coluna vertebral. 'uase abriu a !anela de par em par para
gritar a Braden ue ?casse alerta devido ao ataue pelo bosue,
pois estava certa de ue iria acontecer a ualuer momento.
)as no o #ez. Braden no teria agradecido. <le no
dese!ava ue tivesse contato com os delegados. 4inha combinado
em dar & .sabelle outra oportunidade, mas no a ela. 6inda no
#ormava parte de sua $ausa.
$assidy reuniu a corda e retorceu-a entre seus dedos. Deu a
suas preguiosas mos uma ocupao, praticando n;s e enlaando
208
ino#ensivas peas de mobili(rio, enuanto sua mente repassava
uma e outra vez os sucessos dos dois *ltimos dias.
-o -ovo )"+ico, era boa em algumas coisas, como trabalhar
com o gado e rastreando. <m Greyburn, parecia no importar o
uanto tentasse, no conseguia #az7-lo. <specialmente porue
Braden se preocupava.
-o podia trans#ormar-se, mas estava segura de ue
aprender era s; uma uesto de tempo e estaria com Braden.
'uando ele retornou a Greyburn, tinha dese!ado desesperadamente
recrear a per#eita unio ue tinham compartilhado no bosue.
6ssim era como devia ser.
)as Braden no era o her;i de um poema romCntico ou um
modelo al"m da incerteza e a solido. <stava #erido, e rechaava
ualuer a!uda. ,uas palavras a#astavam-na, mas seu corpo ardia
por t7-la entre seus braos.
6s e+plicaOes de .sabelle sobre os homens e seus instintos
continuavam vagando pela mente de $assidy como um rebanho de
cabeas de gado em correria. .sabelle tinha perguntado a ela, se
sabia como os homens e mulheres #aziam os ?lhos. 6t" ue
conhecesse Braden, esse tema tinha sido muito con#uso para ela,
algo ue no tinha pensado em sua vida.
,entindo-se repentinamente acalorada, $assidy arro!ou a
corda sobre a cama e se apro+imou da bacia para salpicar (gua no
rosto.
,e no #osse pelos bei!os de Braden, provavelmente seguiria
sem pensar nisso. ,eus bei!os tinham-na #eito sentir-se leve como o
ar e uente como o #ogo de uma s; vez. Bs homens tinham
dese!ado .sabelle o bastante para pag(-la por #azer mais ue bei!(-
los, e no era para ter beb7s. .ssoZ o ue .sabelle lhe tinha
#aladoZ era o ue certamente teria ocorrido se Braden no a
tivesse dei+ado no bosue. .sabelle havia dito uem sempre se
#azia por amor. )as na primeira vez, ela estava apai+onada. 8orde
8eebrooS tinha destroado esse sentimento, para sempre, e a culpa
tinha recado sobre ela.
6s regras da sociedade tinham pouco sentido para $assidy,
e o signi?cado de UamorV era ainda uma con#uso de emoOes
enredadas e versos de poesia.
209
$assidy apro+imou-se da peuena prateleira onde estavam
os poucos livros ue havia trazido da 6m"rica. 4ocou-os um a um.
6s respostas estavam ali, se pudesse interpret(-las. <ncontrou um
poema de $oleridge@
U4odo pensamento, toda pai+o, todo deleite
4odo auilo ue estimule este envolt;rio mortal,
-ada mais so ue ministros do 6mor,
alimentando sua sagrada chama.V
Bs bei!os de Braden eram puro deleite. 6mor signi?cava
dese!ar estar com algu"m todo o tempo e de todas as maneiras.
$assidy olhou ?+amente seu *mido rosto no espelho. Braden
havia dito ue os loups-garous uniam-se para toda a vida. ,e
compartilhassem isso um com o outro, permaneceriam !untos...
para sempre.
)ilena estava morta. Braden nunca a mencionava. )as
parecia, mais e mais, como se )ilena ainda estivesse em Greyburn.
< $assidy no era uma verdadeira loup-garou.
)as ela no se renderia. 6gora no. 4inha ue e+istir um
modoZ
F$assidyH
6 voz de .sabelle, bai+a, mas reconhecvel, atravessou a
porta. $assidy secou o rosto e respondeu, o#erecendo & .sabelle a
cadeira !unto & chamin".
F6legro-me de ue tenha vindo Fdisse. F <stou encerrada
aui desde meio-dia.
F,im. <stamos ambas e+iladas, verdadeH F .sabelle #alava
com leveza, mas seu olhar era muito s"rio e ?rme. 6 tristeza se
aderia a ela como um v"u invisvel, e $assidy conhecia o motivo.
-o era somente porue uase todos em Greyburn a
desprezassem. <ra porue tinha perdido algu"m muito uerido para
ela, chamado )attheE ou )atthias. 4inha dei+ado .sabelle na
colina, e no havia retornado ap;s.
F,ei o uo di#cil est( sendo para voc7 Fdisse $assidy,
a!oelhando-se !unto & cadeira.
F -unca devia te pedir ue ?casseZ
F-o. <+iste uma razo para minha presena aui, embora
s; se!a por minha larga e+peri7ncia da vida Frespondeu .sabelle. F
210
-o devo permitir ue continue ignorando os planos do conde para
voc7.
B corao de $assidy saltou em seu peito.
F=oEena e 'uentin me #alaram de uns planos dele, mas
no e+plicaramZ
FDuvido ue se atrevessem F,uspirou.F $assidy, merece
saber ue ele !( disp3s seu #uturo como parte da $ausa. <le se
dedica a combinar matrim3nios ue salvam a raa dos homens-
lobos da e+tinoZ
F,ei. <le uer ue =oEena se case com um homem ue
nem seuer conhece. .sso no " corretoZ
F-o, no ". 8orde Greyburn pretende ue voc7 se!a
simplesmente outro peo em sua estrat"gia. ,eus planos para
voc7, $assidyZ FBai+ou o olhar.
$assidy #echou os olhos e conteve o #3lego.
F <le decidiu ue voc7 se casar( com seu irmo, 'uentin.
F $asar-me Z com 'uentinH
F6credito ue o conde plane!ou isso #az tempo Fdisse
.sabelle com suavidade. 4em a determinao de ue seu programa
de criao lhe servir( com o melhor uando 'uentin e voc7 tiverem
?lhos. Ioc7 permanecer( a salvo com a #amlia, mas no se
relacionar( com os Forster para no criarZ di?culdades F
<stremeceu. F B%, $assidy, como ueria evitar-lhe isto.
$assidy sentou-se na beira da cama, enrolando a corda
entre seus dedos com ar de atordoamento. Lreocupou-se porue
Braden no a considerava verdadeiramente uma loup-garou ou
parte de sua $ausa, e agora .sabelle dizia ue ele esperava ue
elaZ ue a ueria paraZ 'uentin. Gm homem ue agradava -a.
Gm irmo. -o algu"m cu!o bei!o podia converter seu sangue em
m*sica e enviar descargas el"tricas por todo seu corpo.
FLor ue 'uentinH Fperguntou. F Lor ue noZ
Bs olhos de .sabelle estavam cheios de compai+o.
F-o sei. B conde no compartilhou suas razOes comigo.
-em as tinha compartilhado com $assidy. Lodia ter
e+plicado em in?nidade de ocasiOes e tinha pre#erido no #az7-lo.
<m lugar disso, tinha-a dei+ado imaginar, esperar e acreditar em
211
coisas ue no sabia ue #ossem possveis, at" ue ele entrou em
sua vida.
)as Braden no a ueria.
6 dor percorreu-lhe o brao, e se deu conta de ue tinha
enrolado a corda to #ortemente a seu redor ue uase tinha
talhado o Pu+o de sangue. ,eus dentes estavam apertados e seu
corao palpitava. De todos os novos sentimentos ue Braden lhe
inspirava, este era o ue mais a aterrorizava.
F*ria. ,aboreou a emoo com cautela, como #aria com um
condimento desconhecido. <stava #uriosa com o Braden, de uma
#orma como nunca o tinha estado antes.
-o -ovo )"+ico, acostumou-se & posio de ;r# no
dese!ada. ,eus tios, apesar de sua indi#erena e as peuenas
crueldades de tia %arriet, nunca a tinham aborrecido por muito
tempo. Lodia perder-se no trabalho ou em seus livros. < sempre
soube ue sua vida seria muito melhor algum dia, com apenas ser
paciente.
<m Greyburn era di#erente. Louco a pouco, como uma
serpente de cascavel despertando ao sol, uma c;lera desconhecida
para ela se desenvolvia em algum lugar desconhecido em seu
interior. 6 princpio no tinha reconhecido, mas agora sabia. 4inha
estado #uriosa pelas regras ue #aziam .sabelle so#rer, #uriosa com
lorde 8eebrooS, #uriosa com =oEena. -a biblioteca, inclusive
atreveu-se a desa?ar a deciso de Braden sobre .sabelle.
<sta #*ria era a mais #orte de todas. Lessoal. 6brasadora
como o deserto em uma tarde de vero. 'uanto mais tentava se
acalmar, mais #orte se sentia. <ra um animal selvagem escondido
atr(s de suas costelas, #ren"tico e #ormid(vel, tratando de abrir
caminho para #ora.
F$assidy F6lgu"m tocou o seu brao. <la saltou da cama e
.sabelle retrocedeu.
F,into muito Fdisse .sabelle, abraando a si mesma.
F ,e eu soubesseZ F,ou uma menina est*pida Fdisse
$assidy. 6s palavras saram entrecortadas, curtas e duras, como
#reJentemente era Braden. 6gora ela sabia porue soavam dessa
#orma.
212
F =oEena e voc7 trataram de me avisar, mas eu no
compreendi.
F$omo poderiaH Fdisse .sabelle. F Bs homens nasceram
para enganar as mulheres e a us(-las. <st( em seu sangue, se!am
humanos ou no.
Gm estalo novo de m*sica subiu do salo. $assidy avanou
para a porta, colocou sua orelha na madeira e logo abriu-a um
pouco. 4el#ord tinha ido.
6s per#eitas #eiOes de )ilena encheram sua mente. B ue
teria #eito ela agoraH =oEena disse ue era obediente e boa. 4alvez
por isso Braden a amou. )as ser boa no adiantou para $assidy.
,ua boca #ormou um sorriso torcido ue no encai+ava em
seu rosto.
F-o esperarei neste uarto para ue outras pessoas
decidam meu #uturo Fdisse.
F ,ou parte da $ausa de Braden, assim deveria estar com
outros. Iou descer, .sabelle.
.sabelle levantou-se, alisando as escuras saias.
F%( alguns dias teria desmotivado semelhante rebelio,
$assidy. )as ho!e no. Q( no F 6pro+imou-se do roupeiro e tirou o
melhor vestido de noite de $assidy.
F Dei+e ue te a!ude a vestir-se.
'uando .sabelle terminou com ela, $assidy soube ue
estava preparada como nunca para en#rentar os convidados, os
uais tinham proibido ue encontrasse. .sabelle abriu a porta e
con?rmou ue tinha o caminho livre, depois bei!ou a bochecha de
$assidy e dese!ou-lhe boa sorte.
%avia alguns serventes pelo corredor e !unto &s escadas,
mas nenhum indcio de 4el#ord. $assidy podia ter utilizado o sigilo
para cruzar a casa, mas optou por caminhar erguida e audaz,
impulsionada pela #*ria ue ardia bai+a e ?rme em seu peito.
6lguns dos serventes com uem cruzou, pareceram a ponto de
#alar ou det7-la, mas ela olhou-os e ?caram em sil7ncio,
e+atamente como se tivessem visto o pr;prio Braden.
<sse era um poder ue ela sabia ue era ruim, e ue no
tinham motivo para tem7-la. )as aproveitou a vantagem ue lhe
o#ereciam. 6lcanou o salo em uns poucos minutos. 6ynsley, ue
213
aguardava no e+terior das portas !unto com algumas donzelas e
criados, olhou-a com inuietao mas no bloueou seu caminho.
6 tenso golpeou-a com uma #ora tangvel no momento em
ue entrou no salo. Deteve-se na soleira, desorientada pela
pesada sensao de vontade insana, ansiedade e cautela
mescladas. -ingu"m notou sua presena, e teve oportunidade de
realizar uma r(pida avaliao das pessoas reunidas ali.
Braden estava do outro lado do salo e de costas, mas ela
soube por sua postura ue aguardava, esperava e vigiava ue
passasse algo e no precisamente bom. B perigo marcava cada
linha de seu corpo sob o per#eito corte de seu tra!e.
6 no ser pela postura dele e o manto de temor no ar, a
reunio teria parecido uma #esta normal de conhecidos.
=oEena estava sentada ao piano, tocando uma alegre melodia
como se nada ruim acontecesse. 'uentin permanecia de p" !unto a
ela, passando as p(ginas da partitura. %avia outras sete pessoas no
salo@ tr7s mulheres e uatro homens, um dos uais #alava com
Braden. Gm casal danava ao som da m*sica . Butro casal se
mantinha a#astado, e o casal restante estava sentado cadeiras
agrupadas !unto ao piano. 4odos tinham e+pressOes neutras ou
agradadas, e cada um era uma m(scara.
B ue tentavam ocultarH
<levou o uei+o e caminhou dentro do salo.
'uentin, ao menos, viu-a. Dei+ou o piano e caminhou ao seu
lado.
F$assidy Fsussurrou, tomando seu brao. F -o #oi uma
boa id"ia descer esta noite.
<la liberou o brao de seu aperto.
F-o acha ue tenho direito a saber o ue est( ocorrendoH
B olhar dele estudou-a como se estivesse vendo uma
estranha.
FDe #ato, sim acredito. )as " muito mais complicado do ue
voc7 possivelmente possaZ
F$ompreenderH $omo sabe se no me der uma
oportunidade, ou dito a verdadeH FBlhou-o ?+amente e ele #oi o
primeiro a a#astar o olhar.
F Dir( a verdade, 'uentinH
214
<le olhou para cima, com a comissura de sua boca torcida
em um sorriso ir3nico.
FFarei o melhor ue possa, mas no h( muito tempo para
e+plicaOes.
FIai ocorrer algo, verdadeH Fdisse ela. F Losso sentir. B
ue aconteceH
$om um veloz olhar ao redor, pu+ou-a para a parede.
FB ue sente " somente o ue est( acostumado a ocorrer
uando tantos loups-garous de di#erentes #amlias se re*nem F
disse. F K natural entre n;s de#ender nosso territ;rio e desa?ar a
aueles ue o transpassam. <stas reuniOes so relativamente novas
entre os de nossa esp"cie. 6prendemos a dei+ar o instinto de lado
em #avor da civilizaoZ e a sobreviv7ncia. F6gora seu sorriso era
abertamente zombador. F ,e no ?zermos, no ?car( nenhum de
n;s para continuar a $ausa de Braden.
6 $ausa. ,empre a $ausa. <la inspirou pro#undamente e
sacudiu a cabea.
FK mais ue isso. <uZ
)as 'uentin colocou-se de lado para dar passagem a
Braden, ue reclamou a mo de $assidy e enlaou-a por debai+o de
seu cotovelo, su!eitando os dedos sobre sua manga.
Lor um instante a e+presso dele prometia um castigo
terrvel por sua desobedi7ncia. )as o homem com uem ele estava
conversando se encontrava somente a um passo atr(s dele, e a
desapai+onada m(scara de Braden deslizou rapidamente de volta
em seu lugar.
B desconhecido tinha o cabelo escuro e bigode, era bonito
com #eiOes a?adas e pele bronzeada. ,eu olhar passou de $assidy
a Braden, com uma sobrancelha arueada.
FLoderia nos apresentar, por #avorH Fperguntou.
F,enhorita %olt Fdisse Braden com rgida #ormalidadeF,
permita ue a presente a Dom 6larico Qulian Do Feroz, delegado da
principal #amlia loup-garou da <spanha. Dom 6larico, esta " minha
prima da 6m"rica, a senhorita $assidy %olt.
F,enhorita %olt Fdisse Dom 6larico, inclinando-se com uma
Poricultura. F <ncantado.
$assidy realizou uma rever7ncia.
215
FBoa noite, senhor. B ue acha da .nglaterraH
<le riu com deleite.
FFala meu idiomaR $omo no vou amar a .nglaterra estando
voc7 aui, senhoritaH 8orde Greyburn, como " ue no tinha
conhecimento de sua deliciosa primaH
F Fui criada no -ovo )"+ico Fdisse $assidy.
F <uZ
F6 senhorita %olt chegou & .nglaterra muito recentemente
Fdisse Braden, arrumando-se as para apro+im(-la mais a seu
Panco. F ,eus pais esto mortos e se converteu em parte de nossa
#amlia.
F K um precioso adorno, certamente Fdisse o espanhol. M
B -ovo )"+ico deve estar chorando sua perda F Blhou $assidy
com aberta avaliao.

F<steve alguma vez no -ovo )"+icoH Fperguntou ela. F
6ui " #ormoso, mas &s vezes sinto #alta do deserto.
B espanhol assentiu.
F$ompreendo. -o estive ainda em sua terra, mas na
<spanha F .nterrompeu-se e inclinou a cabea.
F 6h, a m*sica. Ler#eita para danar.
6 m*sica tinha trocado, de algo suave e modesto a uma
ligeira valsa. =oEena, ao piano, tinha um sorriso est(tico em seu
rosto. B casal sentado estava de p" agora, tomando posiOes para
o baile.
F$om sua permisso, lorde Greyburn Fdisse Do Feroz. F
,enhorita, permite-me a honra deste baileH
$assidy ruborizou.
F,into muito, senhor. -unca aprendi.
F<nto possivelmente possa lhe ensinar Frespondeu ele. F
-o tenho d*vidas de ue estar( magn?ca. F<stirou sua mo.
Braden moveu $assidy de #orma ue ?casse detr(s dele.
FDesculpe, Dom 6larico, mas reclamo este baile.
B espanhol olhou Braden ?+amente, #ez uma breve
inclinao e se tornou para tr(s.
FK ;bvio, milord. ,erei paciente.
6ntes ue $assidy pudesse reagir, Braden tomou-a nos
braos. -o era como um abrao, ele a sustentava um pouco
216
separada de si, colocando a mo esuerda dela sobre seu ombro e
colocando sua mo direita ao redor da cintura dela. Depois, de
acordo com a m*sica, comeou a mover-se, guiando-a com
movimentos cheios de graa ue ela somente tinha podido
vislumbrar atrav"s das !anelas do salo de sua tia.
<la sabia ue era torpe. B a!ustado vestido no #azia ue
#osse mais #(cil, e al"m disso, no tinha esuecido sua c;lera por
Braden. )as a m*sica criou uma classe de magia, e Braden a
olhava ?+amente com uma intensidade ue convertia sua cegueira
em algo sem importCncia. ,eus dedos curvados ao redor de sua
cintura eram muito uentes e #ortes, o aperto de sua mo era
possessivo. Butros dois casais compartilhavam o centro da
habitao, mas $assidy apenas o notava.
Braden a deslizava pelo piso, e ela uase esueceu a tenso
e sua resoluo de procurar resposta, inclusive o ultra!e ue em
primeiro lugar a tinha levado escada abai+o. 6 m*sica e o baile
levaram-na a outro mundo. <ra como no bosue, uando Braden e
ela estiveram em per#eita harmonia durante uns preciosos
momentos. B rosto dele estava perto do dela, sua severidade
suavizada pela melodia e seus l(bios ligeiramente abertos. <la
poderia ter !urado ue ele tamb"m uase tinha esuecido ue no
estavam sozinhos.
-o se dava conta de ue este lugar #ora do tempo, onde
estavam, era onde ambos pertenciamH -o parecia to correto para
ele como o era para elaH <ra possvel ue ele no sentisse estes
cala#rios de calor e #rio, esta temer(ria necessidade de esmagar
cada parte de seu corpo contra o seu, sem nada entre elesH
%avia uma s; maneira de saber. Devia #alar com ele, agora,
antes ue encontrasse algum modo de recha(-la de novo.
<stava pensando em como dirigir seus giros de baile para a
porta do salo uando outro estranho se interp3s no caminho.
.mediatamente, antes ue seuer pudesse pensar nisso, $assidy
compreendeu a origem de toda a tenso, toda a m( vontade da
habitao, estava aui.
6ui, neste homem, o ual sorria amplamente, mas sem um
pingo da sinceridade do espanhol. ,eu cabelo era comprido e claro,
e Putuava sobre seus ombros como o de um an!o. ,ua pele tamb"m
217
era clara, seu rosto possua um encanto sobrenatural e seus olhos
brilhavam como a prata & luz dos aba!ures.
Larecia-se indubitavelmente ao retrato de )ilena.
F6ssim, esta " a misteriosa senhorita %olt, de uem tanto
ouvi #alar Fdisse. F < voc7 a escondia de n;s, lorde Greyburn.
Deve compartilhar semelhante tesouro com seus convidados, ou
poderamos acreditar ue est( #altando & hospitalidade devida.
6 mo de Braden esmagava a de $assidy.
F)inha hospitalidade " ilimitadaZ para meus convidados. 6
senhorita %olt estava a ponto de retornar aos seus aposentos.
FLois no parece necessitar de nenhum descanso. De #ato,
parece bastanteZ disposta a compartilhar os prazeres de nossa
reunio FBbservou $assidy dos p"s & cabea de uma maneira
muito distinta & cort7s apreciao de Do Feroz.
F Q( ue seu guardio no parece dese!ar nos apresentar,
tomarei a liberdade por mim mesmo. ,ou ,te#an, conde BorosSov,
da =*ssia.
B piano silenciou abruptamente. Bs outros dois casais
pararam. $assidy viu cada rosto no salo voltar a ateno a Braden
e a ,te#an. =oEena levantou-se do assento, com as mos apoiadas
sobre o teclado. 'uentin deu um passo para diante e se deteve.
F4o silenciosa, senhorita %oltH Fdisse BorosSov. F .sso
no " o ue me contaram sobre voc7 ...., a re#rescante sinceridade
dos americanos #az ue se!am to... desen#reados.
,eus olhos chapeados passearam sobre ela de novo, e
$assidy soube de alguma #orma ue estava imaginando-a sem sua
roupa, nua e vulner(vel. B ue teria sido maravilhoso com Braden,
parecia algo vergonhoso e su!o com BorosSov. ,ustentou o olhar do
russo.
F,omente #alo uando tenho algo a dizer.
BorosSov lanou uma gargalhada.
FGm pouco de esprito, tamb"m. <+celente. Deve ser
inclusive mais interessante na cama do ue esperava, n",
GreyburnH
F,il7ncio Fespetou Braden. F )antenha sua maldita
bocaZ
218
F)as no estamos todos aui com esse preciso prop;sitoH
Fdisse BorosSov, com desprezo na voz. F Lara nos emparelhar e
perpetuar a esp"cieH F6#errou a mo livre de $assidy.F 4er
meninos com a senhorita %olt seria o mais prazenteiro
e+perimento. <ntregue-a para um de n;s. 6sseguro-lhe ue
sabemos como satis#azer nossas #7meas.
Braden pu+ou a mo de $assidy, liberando-a do aperto de
BorosSov e empurrou-a para detr(s dele. <la aterrissou nos braos
de 'uentin. Braden girou para en#rentar o russo, mostrando os
dentes.
$assidy se retorceu entre os braos de 'uentin. Bs dois
homens iriam embrenhar-se em uma briga por ela, mas soube ue
isso era to somente uma desculpa, uma desculpa para a batalha
ue obviamente ambos dese!avam.
F=oEena, por #avor, acompanhe as damas para #ora Fdisse
Braden.
,ua irm duvidou, e logo se separou do piano.
F,enhoras, se #orem to am(veis de me acompanhar ao
!ardim...

6s tr7s convidadas olharam umas as outras. 6 menor, de
cabelo castanho, reuniu-se com =oEena !unto ao piano, seguida por
uma mulher alta e loira de meia idade. 6 terceira mulher, mais
!ovem e morena, no se moveu.
F4emos direito de ver Fdisse com um pesado acento.
F,ero in#ormadas Fdisse Braden. F 6gora vo.
6 mulher olhou-o entrecerrando os olhos, mas obedeceu.
=oEena a#errou o brao de $assidy.
FDevemos sair Fdisse.
$assidy se manteve uieta.
FLor u7H
F-o piore as coisas mais do ue !( esto Fsussurrou
=oEena. F6inda h( uma oportunidadeZ F $alou-se e, com uma
#ora surpreendente, empurrou $assidy para as portas do !ardim. 6s
outras damas seguiram-nas.
F,enhorita %olt Fchamou BorosSovF, estou seguro de ue
nos conheceremos melhor muito em breve. )uito, muito melhor.
219
Gnicamente o aperto de =oEena manteve $assidy em
movimento. 6 tenso entre as mulheres era uase to aguda como
a ue havia no interior do salo.
F=oEena, me diga o ue est( ocorrendo Fe+igiu $assidy
uando saram.
F Io brigar, verdadeH
F-o pode inter#erir Fdisse =oEena. ,ua voz era (spera e
entrecortada, impregnada disto ;dio " o ue provoca a besta de
nosso interiorF 6#astou-se e permaneceu sozinha, com os braos
cruzados sobre as costelas.
F,enhorita %olt.
6 mulher ue #alou era a peuena de cabelo castanho ue
tinha sido primeira em seguir =oEena. $assidy reconheceu seu
acento5 era o mesmo de BorosSov. .mediatamente ?cou em guarda.
)as a mulher russa parecia ansiosa e assustada, olhando
por cima de seu ombro para as portas como se esperasse um
ataue.
F)eu nome " 4asya Fdisse.
F ,ou a prima do conde BorosSov. Lor #avor, h( algo ue devo
lhe dizer. Gma vida est( em !ogo. -o sei ue mais poderia #azer
para abord(-la FBlhou para =oEena e estremeceu.
F Ioc7 deve sab7-lo, !( ue vai ser a companheira de lorde
Greyburn.
$assidy abriu a boca para contradizer a mulher russa, mas
4asya continuou #alando com ineg(vel urg7ncia. F<sta " minha
*nica oportunidade FdisseF. )eus primos me impediriam isso, se
soubessem F6garrou a manga de $assidy com acanhamento. F
Ioc7 deve me a!udar a salvar ao ?lho de lorde Greyburn.
CAPITULO 14
$ada homem no salo sabia o ue ia ocorrer. Braden tinha
se permitido acreditar ue BorosSov seria mais sutil. Lreparou-se
para observar o russo a cada minuto, at" ue ?zesse seu primeiro
movimento, durante dias possivelmente, inclusive at" o segundo
*ltimo da $onvocat;ria.
,eu !ulgamento #oi terrivelmente euivocado. 6 espera
chegava a seu ?m, uase antes de comear. BorosSov estava
220
impaciente. )as tamb"m Braden. B insulto ue o russo #ez &
$assidy era um ultra!e ue no podia dei+ar passar sem desa?o.
Braden lutou por dominar sua #*ria inveri?cada. 'uando
BorosSov #alou com $assidy, sobre ela, como se #osse um simples
ob!eto de lu+*ria, seu domnio de si mesmo uase se derrubou.
$ada primitivo impulso e+igia ue atacasse o russo sem aviso,
passando por cima das estritas regras de 4iberius para os desa?os.
,emelhante ao teria terminado em desastre. -ecessitava
da gelada imparcialidade ue emanava da absoluta concentrao
por sobreviver. ,e agora #alhasse em manter sua liderana,
perderia tudo. 6 $ausa so#reria um dano irrevog(vel.
,ua debilidade seria um convite aberto para ualuer loup-
garou ue dese!asse romper seu domnio.
-enhum loup-garou teria a oportunidade. ,ua cegueira era
uma desvantagem, mas devia derrotar o russo igualmente.
'ualuer outra coisa era inaceit(vel. -o se tratava somente de
salvar sua pr;pria vida, isso tinha pouco valor.
)as a $ausa estava em perigo. 6 $ausaZ e o destino de
$assidy. BorosSov no ameaava em vo. ,e vencesse, usaria
$assidy para seus pr;prios dese!os vis. < se ocuparia de ue
=oEena so#resse. 'uentin, tamb"m, morreria tentando vingar seu
irmo.
-o podia ocorrer. -ingu"m mais tocaria em $assidyZ
,acudiu-se e en#rentou BorosSov. B ritual devia proceder de
#orma correta, passo a passo. )atar algu"m de sua pr;pria raa era
um assunto muito grave entre os loups-garous, e esta seria uma
luta at" a morte.
B ambiente estava mortalmente silencioso.
FLor ue veio aui, BorosSovH Fperguntou.
B russo riu brandamente.
FQ( sabe, Greyburn. 6mbos sabamos desde ue cheguei.
)eu irmo e eu esperamos su?ciente por nossa vingana F,ua voz
varreu a reunio.
- <scutem-me. <ste hip;crita se casou com minha irm pelo
bem de sua preciosa $ausa, mas no p3de provar a si mesmo como
um companheiro digno dela. 'uando, com seu doentio ci*me,
es#orou-se por escraviz(-la como a uma serva, ela pediu ue a
221
liberasse de seu matrim3nio. <le negou. )anteve-a como uma
prisioneira at" ue se viu obrigada a escapar. )orreu no intento F
voltou-se para Braden.
F Bnde esto seus herdeiros, GreyburnH Bnde est( a prova
da pureza de seu sangue e o motivo para a dor e so#rimento de
)ilenaH
Braden sentiu como outros o observavam, comeando a
perguntar-se e a uestionar-se. )as no mentiria, nem seuer
agora.
F-o obteve o ue e+ige de n;s Fdisse ,te#an. F -o "
digno de nos liderar F<stalou os dedos. F 6prender( uo singelo
" esmagar a $ausa ue destruiu a minha irm.
F-ada pode destruir a $ausa Fdisse Braden. F < muito
menos voc7.
F6h, mas est( euivocado. K o *nico ue se preocupa o
bastante para mant7-la viva. -o haver( maiores $onvocat;rias
uando estiver morto.
F-oo conseguir( Fdisse Dom 6larico, dando um passo
para diante. F <uZ
6pesar da #alta de viso, Braden soube o ue ocorreu nesse
instante. B sangue do russo era #orte5 por isso seu av3 escolheu-o
para un-lo aos Forster. Do Feroz retirou-se e no voltou a #alar.
Braden rompeu o sil7ncio. F<st(-me desa?ando, BorosSovH
F .r-a inclinar-se ante mim, GreyburnH ,e o ?zer, respeitarei
sua vida. Ioc7 " s; meio homem, depois de tudo. 'uase me
compadeo de ti F,uspirou.
F ,im, se rebai+ar ante mim e me !urar lealdade, permitirei ue
sua irm dei+e Greyburn a salvo. Dissolverei esta $onvocat;ria sem
viol7ncia. )as a senhorita %oltZ ela ser( meu pr7mio.
FQamais.
F<nto o desa?o, 8orde Greyburn. Lelas mesmas leis ue
seu av3 estabeleceu, reclamo o direito de liderar esta $onvocat;ria.
Lelas mais antigas leis, reclamo tudo o ue " dele.
F6ceito seu desa?o, conde BorosSov. Lelas leis da
$onvocat;ria, e mediante os antigos costumes de nossa gente,
derrotarei-oF Dirigiu-se com calma aos outros.
222
F -o h( razo para demora. <ncontraremo-nos & beira do
bosue detr(s de Greyburn, dentro de uinze minutosZ
F,;s Fdisse BorosSov. F Ioc7 e eu, Greyburn. -ingu"m
mais.
F4emos direito de ser testemunhas Fa?rmou o delegado
h*ngaro, tal como sua esposa tinha a?rmado antes. F -o nos
pode impedir isso, russo.
BorosSov riu de novo.
F)uito bem. 4odos podero ver Greyburn morrer aos meus
p"s.
,aiu a pernadas da sala. Butros #alavam com sussurros,
impregnados de inuietao e alvio.
F'uentin, Fdisse Braden F Lrocure =oEena e $assidy.
8eve-as para longe de Greyburn, to longe como puder.
F6 h*ngara tinha razo Frespondeu 'uentin, totalmente
s"rio. F 6s damas t7m tanto direito de serem testemunhas do
desa?o como os outros.
F=oEena no dese!ar( esse direito, e $assidy no tem por
ue sab7-lo.
F<spera ue eu te abandone agoraH Fperguntou 'uentin.
F BradenZ
Braden a#errou os braos de 'uentin e sacudiu-o sem
piedade.
FFaa o ue te ordeno, irmo. 8eve-as . 6contea o ue #or
aui, deve mant7-las a salvo.
'uentin dei+ou escapar um comprido suspiro.
F< as outras mulheresH
FDei+e ue venham.
Deu as costas a seu irmo, acreditando ue 'uentin
obedeceria. 'uentin conhecia as conseJ7ncias ue sobreviriam &
derrota de seu irmo5 tamb"m ele dese!ava proteger $assidy e
=oEena. < se partisse, no poderia desa?ar BorosSov em vingana.
Braden aguardou at" ue escutou as portas do !ardim serem
#echadas atr(s de 'uentin, e voltou-se para os convidados.
F$avalheiros Fdisse. F.remos nos rever em uinze
minutos.
223
F,e seu irmo no #or ser seu padrinho, o#ereo-lhe meus
servios Fcomentou Dom 6larico !unto ao seu ombro.
F ,er( uma honra para mim.
F)uito bem, senhor. Bbrigado.
Do Feroz abandonou o salo. Butros delegados o seguiram.
Braden permaneceu sozinho, preparando-se para a luta.
<ncontrou 6ynsley assim ue saiu do salo, cheio de terror.
$om poucas palavras, Braden relatou o ue o mordomo ainda no
conhecia. 6ynsley se encarregaria de ue nenhum humano se
apro+imasse do crculo do desa?o. Braden chamou 4el#ord e
ordenou-lhe ue aguardasse pela volta de seu senhor. 'uando tudo
isto passasse, conversariam sobre o abandono em seu dever de
manter $assidy a#astada da obscena inPu7ncia de BorosSov.
'uinze minutos mais tarde, Braden #oi & beira do bosue. B
aroma da viol7ncia !( impregnava o ar da noite. .denti?cou as
mulheres h*ngaras e alems, assim como todos os convidados
varOes. $assidy, =oEena, 'uentin e a mulher russa no estavam
presentes, assim como Fedor, o irmo de ,te#an. B p7lo se arrepiou
na nuca de Braden.
,te#an esperava-o no centro do crculo #ormado pelos
delegados. B ;dio e a maldade emanavam do russo, como os gases
nocivos de um pCntano. ,eu poder era tangvel5 poder cru e
corrupto da pior esp"cie.
6s ameaas eram in*teis agora. 6s palavras no
signi?cavam nada. <ste era o corao da natureza do homem-lobo,
a alma selvagem ue nunca tinha sido domado. ,omente conhecia
a ao e a vontade de sobreviver a todo custo.
<ra o ue a metade humana odiava.
Braden comeou a despir-se. Buviu ,te#an #azendo o
mesmo. 6s testemunhas no emitiam nenhum som, e+ceto o de
sua pr;pria respirao.
'uando estava nu, Braden trocou. $omo sempre, des#rutou
com a trans#ormao de seu corpo. Bs m*sculos e os ossos se
estiraram sem dor, sacudindo-se livre das limitaOes humanas. <m
apenas uns segundos se escondeu completamente trans#ormado
em lobo, cego como antes, mas possuidor de uns sentidos muito
224
mais agudos ue em sua #orma humana. $ada aroma tinha uma
cor, cada som possua uma te+tura.
< tudo ?cou simples, limpo e claro. 6#astou as testemunhas
de seus pensamentos e se concentrou para a batalha. $omo
desa?ado, correspondia-lhe o primeiro ataue.
)as BorosSov rompeu as regras. Devido a Braden estar
preparado para uma traio assim, o impacto do corpo do russo no
#oi to devastador como seu inimigo esperava. Derrubaram-se na
terra, cada um procurando a posio superior, com os dentes nus e
as orelhas esmagadas.
Braden permitiu ue o lobo tomasse completa posse de sua
mente assim como de seu corpo. <sueceu ue alguma vez tinha
tido o sentido da vista. ,eus ouvidos, seu #ocinho, seu Pe+vel corpo
e o se+to sentido inerente & raa loup-garou se e+pandiram a uma
m(+ima capacidade. ,em engano, suas mandbulas encontraram a
pata dianteira de BorosSov e morderam com #ora. BorosSov uivou
de dor.
<ra somente a primeira ?nta de uma larga e desesperada
luta. Lorue BorosSov tamb"m era poderoso, e sua depravao
desconhecia ualuer sinal de "tica. Dava r"dea solta ao seu ;dio,
e com sua temeridade era um advers(rio letal5 tal como Braden o
via. ,ua pr;pria disciplina lhe daria a vantagem ?nal. 6gora, eram
iguais.
6 luta era desumana e sem piedade em ambas as partes,
sem pedir ou dar piedade. Braden caa ao cho uma e outra vez,
para saltar imediatamente ao encontro das a?adas presas de
BorosSov. B sangue corria e as garras escavavam para manter-se
na terra revolta. 6s numerosas e peuenas #eridas ue salpicavam
seu corpo sob a pesada pelagem eram ignoradas, assim como
BorosSov ignorava as suas. ,omente os grunhidos ocasionais
rompiam o horripilante e implac(vel sil7ncio.
)as os danos in#ringidos se #aziam mais severos, e a
e+tenuao cobrava seu preo. BorosSov utilizava sua cegueira
contra ele com maior #reJ7ncia. B sangue empapava a pelagem
de Braden e #azia ue BorosSov escapasse de seus intentos. Bs
m*sculos se esticaram at" o limite. Braden convocou suas mais
pro#undas reservas de energia para manter-se em p".
225
< ento cometeu um engano. Lor um desastroso instante,
todos seus sentidos lhe #alharam. $alculou euivocadamente a
posio de BorosSov, saltou ao ar vazio, e repentinamente o russo
estava em sua garganta, empurrando-o debai+o dos seus oitenta e
oito uilogramas de ossos, m*sculos e malevol7ncia. Bs dentes
atravessaram a carne de Braden, penetrantes e dilaceradores.
$assidy. Boueando em busca de ar, Braden sentiu-a como
se estivesse ao seu lado, o#erecendo-lhe sua coragem e sua #ora.
<m seu interior, ele uivou. 4oda a coragem dela no signi?caria
nada se BorosSov ganhasse. $onverteria-se em seu brinuedo, sua
inoc7ncia seria corrompida5 seu corpo, violadoZ
$om um estalo ?nal de energia, Braden elevou-se, lanando
BorosSov a um lado como se s; #osse um manto de #olhas mortas.
<smagou o russo com todo seu peso, tentando morder o pulso da
vida ue pulsava uente sob a mandbula de seu advers(rio.
B som de um disparo retumbou !unto ao ouvido de Braden,
#azendo-o perder sua presa. Iozes gritaram. Gm corpo golpeou-o,
no o de BorosSov a no ser outro5 Fedor. Fedor, ue tinha estado
ausente todo o tempo. Fedor em #orma lobina, unindo-se
traioeiramente a seu irmo.
6s testemunhas no podiam inter#erir. Fedor estava #resco,
ileso. $om seu irmo !unto a ele, carregou de novo. Braden caiu. 6s
probabilidades estavam contra ele agora, e a morte estava perto. 6
e+tenuao e a dor lhe traam tanto como seus inimigos. )antinha-
se a mesma beira do #osso.
6s presas penetravam sua garganta. B mundo se voltava
mais negro do ue nenhuma cegueira poderia conseguir.
$assidy, gritou sem som.
<la respondeu. <stava ali, de verdade, seu aroma e seu
incon#undvel esprito. <le era incapaz de grit(-la ue se #osse,
realizou um *ltimo es#oro por no cair na inconsci7ncia.
<m um momento as presas do ,te#an estavam preparados
para cortar sua trau"ia, e no momento seguinte o russo no
estava, uivando de dor. Gm alvoroo de gritos e corpos ue #ugiam
descendeu ao seu redor. B#egou em busca de #3lego, consciente to
somente de ue Fedor e ,te#an !( no tentavam mat(-loZ e de
ue $assidy estava perto, sua presena como uma melodia triun#al.
226
F<spere Fordenou uma voz #amiliar. 'uentinF. 4el-Ford,
por #avorZ
4el#ord tamb"m estava ali, e todos os delegados, e =oEena.
'uentin tinha desobedecido. -o tinha posto &s mulheres a salvo.
FBraden Fdisse 'uentin, sua mo apoiada com gentileza
sobre seu lombo.
F Lode me ouvirH
6 inconsci7ncia estava muito pr;+ima, e com ela a completa
impot7ncia. )ilagrosamente estava vivo, e seus inimigos
temporariamente vencidos. )as se no se trans#ormasse
rapidamente, poderia ?car apanhado em sua #orma lobina at" ue
suas #eridas sanassem completamente, incapaz de #alar ou liderar.
<+istia um risco consider(vel em trocar agora. ,e
aguardasse, poderia curar-se de #orma natural e trans#ormar-se
uando estivesse recuperado. ,e trans#ormasse enuanto estava
gravemente #erido, #raco como estava, podia acabar com o ue lhe
subtraa de energia vital, e morrer durante o processo. Bu se curava
a si mesmo em um *nico e grande es#oro durante o milagre da
trans#ormaoZ ou morreria.
Fez sua escolha. Foi vagamente consciente do !uramento de
'uentin, enuanto obrigava seu corpo a voltar-se humano de novo.
Desta vez no #oi uma metamor#ose #(cil. $ada c"lula protestou.
,eus ossos, m*sculos e carne gritaram de agonia.
)as uando terminou, estava vivo. ,eu corpo estava inteiro,
mas se sentia to #raco como um cachorrinho rec"m-nascido.
FBndeZ est( $assidyH Fe+igiu saber.
FIoc7Z idiota, BradenZ poderia te matar agora mesmo F
4ragou audivelmente.
F $assidy est( a salvo. <la " uem te salvou.
Braden tentou levantar-se do cho, mas #alhou. 'uentin
sustentou-o at" ue p3de ?car de !oelhos.
FBrdenei-te ue a levasseZ F4ossiu. F $omoH
'uentin entendeu.
F'uando #ui ao !ardim, ela no estava e tampouco a mulher
russa. 6garrei =oEena e #omos procur(-la. <ncontrei-a com 4el#ord
ao ?m, mas se negou a vir comigo. 4inha ue usar a #ora para
det7-la e inclusive ento no acreditei ue poderia conseguir. K
227
uma verdadeira tigresa. <la sabia o ue ia ocorrer. $orreu ao seu
uarto e saiu com uma corda, empurrando-nos at" aui F=iu com
um pouco de amargura. F Felizmente para voc7 e para todos n;s.
B disparo ue ouviuZ era Qohn Dodd, Braden. Disparando em voc7
F$on?rmou o assombro de Braden com um bu#o.
F ,im, Dodd. ,aiu de alguma parte. %avia outro homem
com ele, igualmente armado. Iiraram-se para n;s, dando ao Fedor
a distrao ue necessitava para sair de seu esconderi!o e atacar.
Do Feroz #oi #erido tentando te a!udarZ e ento $assidy se lanou
ao crculo e enlaou ,te#an por suas patas traseiras.
6ssombrado, Braden tentou con!urar a cena em sua mente.
F$assidyZ enlaou ,te#anH
F$omo se #osse um pedao de bi#e em um gar#o. 6credito
ue chamam de UlaoV. )uito divertido. Lu+ou-o, a#astando-o de
voc7, dando-nos a oportunidade de vencer os humanos e capturar
Fedor.
FDom 6larico est( #eridoH
F<stava, Z mas antes ue pud"ssemos a!ud(-lo,
desapareceu. -o tornamos a v7-lo ap;s. B%, no h( d*vida de ue
est( do nosso lado, mas de?nitivamente partiu. 4omamos como
prisioneiros ,te#an e Fedor, agora esto em nossas mos. <
tamb"m Dodd. B outro homem escapou. 4odos os outros voltaram
para casa.
FDodd Fdisse Braden.
F Bs russos devem t7-lo contratado, antes da cerim3nia.
6tando-o & sua vontade, contra n;sZ
F4amb"m tentaram o mesmo comigo Fdisse outra voz.
4el#ord se a!oelhou !unto a eles.
FLerdoe-me, milord. Falhei em meu dever de guardar a
senhorita %olt. 6usentei-me uns escassos momentos para
investigar uma atividade suspeita na ala de convidados, e Fedor me
abordou. =evelou os planos de ,te#an para #orar o desa?o. 4entou
me obrigar a trair o senhor. 4ive ue permitir ue acreditasse ue
tinha tido 7+ito F4el#ord esclareceu a garganta.
F -o teria me dei+ado partir at" estar seguro de ue eu
procederia segundo suas ordens, e at" ue a senhorita %olt
partisse. $heguei muito tarde para advertir ao senhor .
228
.sso e+plicava o desacostumado abandono do dever de
4el#ord.
FBbviamente encontraram outros ue obedecessem a eles
Fdisse Braden.
F ,into-me agradecido por e+istirem alguns humanos ue
no podem ser inPuenciados.
F-o obstante Fdisse 4el#ord rapidamenteF, #alheiZ
F6 #alha #oi minha. Deveria ter sabido ue tentariam isto.
F6gora !( aconteceu Fobservou 'uentin. F Lrecisa
descansar.
Braden se balanou sobre seus !oelhos.
FBcupe-se de ue Dodd e os russos este!am presos,
'uentin. .rei v7-los assim ue puder Z F,omente o sustento de
'uentin evitou ue casse.
F 4raga-me minhas roupas, 4el#ord.
B a!udante apressou-se em obedecer, e Braden se
concentrou em manter-se consciente o tempo su?ciente para vestir-
se e retornar & casa.
F 6!ude-me a levantar Fpediu a 'uentin. F $omprove
ue $assidyZ
,ua petio nunca se completou. Gns braos #ortes e
esbeltos rodearam seu peito, o doce aroma do cabelo de $assidy
aPigiu seu nariz. Bs l(bios dela roaram o oco de seu ombro, e as
l(grimas molharam sua pele.
F<st( bem Fdisse ela. F Graas a Deus.
F-o pude cont7-la mais Fdisse =oEena. F BradenH
)as ele no emprestou ateno a sua irm. 6s mos de
$assidy voavam sobre seu corpo, tocando-o por toda parte como se
tivesse ue se convencer de ue estava inteiro.
Braden no tinha #oras, nem dese!os, de a#ast(-la. ,eu
contato era curativo, como nada no mundo podia ser.
F<stou bem Frespondeu ele, acariciando seu cabelo. F
)uito bem.
'uentin tomou seu brao e a!udou-o a ?car em p". $assidy
sustentou-o pelo outro Panco, dedicando-lhe palavras
tranJilizadoras como se #osse (gua cristalina de um arroio.
229
,e alguma vez tinha necessitado de toda sua ?rmeza, era
agora. 6 $ausa ainda era perigosamente #r(gil. Gm *nico passo em
#also podia #az7-la em pedacinhos.
%avia posposto a deciso sobre o #uturo de $assidy. B
ocorrido tinha provado ue no podia esperar mais.
F8orde Greyburn a ver( agora, senhorita %olt.
$assidy levantou-se de um salto da cadeira ue 4el#ord havia
lhe trazido, piscando para tirar o sono dos olhos. B corredor em
#rente ao dormit;rio de Braden estava escuro, mas ela sabia ue a
tarde !( comeava. Braden tinha estado se recuperando em seus
aposentos durante algo mais de dezoito horas. Lara $assidy, a
espera era intermin(vel. <ra completamente alheia ao ue ocorria
em Greyburn desde o duelo.
Bbservou o rosto gasto e cansado de 4el#ord. B a!udante
tampouco tinha dormido, e sua normalmente imaculada roupa
estava enrugada e su!a.
F <le est( bemH Fperguntou ela.
F,im. ,enhorita %oltZ F calou-se e sacudiu a cabea. F
Lor #avor, entre.
<la dese!ava #azer-lhe muitas perguntas. ,omente ele tinha
cuidado de Braden ap;s a briga. ,; agora teve oportunidade de
#alar com o servente. <ra como a sombra de Braden,
impressionantemente reservado, aparecendo uando lhe
necessitava e desvanecendo-se depois.
,e tinha tido inteno de lhe dizer algo, tinha pensado
melhor. ,ustentou a porta aberta para ela com uma ligeira
rever7ncia.
$assidy entrou no escuro aposento. -o tinha estado na sute
de Braden antes.
6 porta se abriu para uma salinha de estar, uma cama era
visvel na cCmara ad!acente. <ra imensa, rodeada por um marco
ricamente esculpido do ual penduravam umas cortinas esto#adas.
)as, apesar de sua grandeza, e+istia algo ntimo nisso. <ra o lugar
onde ele dormia. Qazia ali cada noite, talvez sonhando como ela em
no estar sozinhoZ
230
F4el#ord me disse ue dese!ava #alar comigo Fdisse ele
atr(s dela.
F Disponho de um pouco de tempo para compartilhar
contigo.
Braden estava sentado em uma cadeira !unto & !anela,
completamente vestido, com a comida intacta na mesa ao seu lado.
,eu rosto e ombros banhados pela luz do sol. $assidy se apro+imou
dele detendo-se um passo de sua cadeira.
F-o est( #erido Fdisse ela. F 'uentin me contou ue
curou a voc7 mesmoZ
F<stou per#eitamente bem.
<la dese!ava !ogar-se em seus braos, abra(-lo com #ora,
bei!ar sua boca e suas mos, e sussurrar uo #eliz estava por
encontrar-se so e salvo. 6 #*ria da noite passada #ez com ue ela
#osse audaz, mas essa #*ria a tinha abandonado uando Braden
esteve a ponto de perder a vida. Lermaneceu onde estava,
empapando-se dele com todos seus sentidos.
F,alvou-me a vida Fdisse ele.
FFoi sorte Frespondeu ela.
F4inha a corda em meu uarto. -o pude encontrar nada
mais. 'uando o outro lobo te atacou, euZ no pensei. ,; lhe !oguei
o lao.
<le ?cou em p" e lhe deu as costas.
F<nuanto Qohn Dodd te apontava uma arma.
F4udo o ue sabia era ue voc7 estava em perigo. Ii uma
oportunidade e a aproveitei. -o tive medo.
6lgo golpeou violentamente o cho, $assidy se sobressaltou
uando os restos de uma taa de ch( e seu pires se esparramaram
atrav"s da madeira polida at" deter-se sob a mesa. B brao de
Braden se esmagou a seu Panco. <le se mantinha rgido, mas
$assidy p3de notar seu tremor.
F-o teve medo Fdisse ele. F )as " a segunda vez ue
uase morreu estando sob minha responsabilidade FFle+ionou a
mo, abrindo-a e #echando-aF, " minha responsabilidade.
,ua voz mostrava desgosto de si mesmo, e ela soube ue
estava envergonhado. <nvergonhado porue pensava ue devia
proteg7-la e conseguir ue todos atuassem tal como ele o dese!ava
231
e ganhar uma batalha contra inimigos traioeiros, tudo sem a!uda
alguma.
6creditava ue devia ser per#eito. ,em cometer enganos
!amais. ,em necessitar nunca de nada nem de ningu"m.
FIoc7 #oi #erido Fdisse ela. F Lensou ue ?caramos a
um lado para observar enuanto voc7...H
<le virou-se com brutalidade.
F<ra um desa?o Frespondeu. F ,ua inter#er7ncia #oi
aceit(vel somente porue ,te#an #oi o primeiro a romper as regras.
FDe modo ue se eles no tivessem #eito armadilha, outros
teriam dei+ado ue ,te#an te matasseH
F,e #osse muito #raco para derrot(-lo... ,e provasse ser
indigno. K nosso costume.
FB costume loup-garou Fdisse ela, escutando a voz ue
veio da nova parte #uriosa de si mesmo.
<le inclinou sua cabea a um lado.
F<les tinham o direito de me desa?ar pela liderana e
estragaram tudo. <sto desonrados e sua provocao " nula. )as a
$ausa so#reu...
F6 $ausa Fdisse ela. ,entou-se no #rio cho, entre os
#ragmentos da taa e o pires. F Larece ue somente atrai a
tristeza... todos F6garrou um pedao peueno do pires e o girou
entre seus dedos.F ,ei por ue os russos te desa?aram. 'uando
nos enviou ao !ardim, a prima de ,te#an, 4asya, veio a mim.
<+plicou-me tudo FBraden se sobressaltou. F <la no #ormava
parte do ue plane!avam, mas precisava #alar com algu"m.
<scolheu-me. ,ei ue a briga #oi por sua esposa... )ilena, sua irm.
F< ue mais te disseH
F'ue o matrim3nio tinha sido arrumado por seu av3. )ilena
era #ormosa e todos em Greyburn amavam-na. =oEena descreveu-
a como um an!o.
F=oEena Fdisse ele, com a voz estrangulada.
F4asya no #alou muito sobre isso. ,omente disse ue
)ilena no era completamente #eliz aui. < os irmos dela
culpavam voc7 por seu acidente F<la tragou com di?culdade. F
$omo morreuH
F$aiu Frespondeu ele. F Durante uma tormenta.
232
F,into muito. Deveu ser horrvel para voc7.
<le no disse nada. $assidy imaginou sua dor, perder )ilena
e sendo culpado por isso. Butra coisa ue ele no podia controlar.
)as houve uma coisa ue podia trocar.
F4asya me contou ue se supunha ue deviam ter ?lhos,
mas no tiveram, mesmo ap;s anos de matrim3nio, uando ela... F
$assidy ruborizou, envolta por um torvelinho de emoOes ante o
pensamento de Braden com outra mulher, tendo ?lhos. F 4asya me
#alou do seu ?lho.
F)eu ... ?lhoH Fsussurrou ele.
F)iShail. 'ue rechaou, enviando-o #ora.
Braden se tornou para tr(s at" ue seus ombros tocaram a
!anela. ,eu rosto estava branco como o papel. -o voltou a #alar
durante um comprido tempo.
FK verdade, ento Fdisse $assidy.F <u no ueria
acreditar. Lor ue, BradenH FB pedao peueno do pires uebrado
cortou sua mo. F $omo p3de rechaar seu pr;prio ?lhoH
<le tinha o olhar vazio.
F<u no podia cri(-lo... depois de )ilena... morrer.
B retrato de )ilena cintilou na mente de $assidy. 4inha sido
sua dor to indescritvel ue no p3de suportar ter uma constante
lembrana de sua perdaH )as no havia desculpa para trans#ormar
um menino em um ;r#o. -ingu"m deveria #azer isso
deliberadamente.
FDe modo ue o enviou com a #amlia de )ilena, para a
=*ssia...
<le saltou como se so#resse uma descarga.
F-o enviei & =*ssia. 6rran!ei um lar decente para ele, na
<sc;cia...
F)as ele est( vivendo com a #amlia de ,te#an. 4asya cuida
dele. Ieio para te avisar, porue temia ,te#an.
6 reao de Braden golpeou-a como algo #sico.
F<nviei-o & <sc;cia. K impossvel...
F<st( l(... e 4asya diz ue est( em perigo FB #ragmento do
pires caiu de sua mo e ela Pe+ionou seus dedos para deter a
hemorragia. F ,ei ue ,te#an e Fedor so pessoas malvadas. ,enti
algo mau em ,te#an, inclusive antes ue tentasse te matar. ,oube
233
ue ele dese!ava te #azer mal F)ergulhou em sua mem;ria.F
4asya chamou-o de mal"?co. <+plicou-me... algumas das coisas ue
#aziam em suas terras, na =*ssia. $oisas terrveis a uo humanos
vivem ali. Dese!am ue )iShail se!a como eles. 4asya diz ue se
)iShail permanecer com eles, se trans#ormar( em um deles.
Braden voltou-se para a !anela, com as mos apoiadas no
batente.
FK muito tarde Fsussurrou.
FLara u7H K s; um menino. 4asya tentou cri(-lo sozinha,
mas ,te#an uer a#ast(-lo dela. ,e )iShail tiver pessoas como
,te#an lhe ensinando... F<la ?cou em p" de um salto. F 4asya no
pode evitar ue machuuem )iShail. Ieio aui para pedir sua
a!uda. Ioc7 " o *nico ue pode #azer algo.
Braden estava rgido como uma pedra.
F-o compreende.
FK seu ?lho. -o pode abandon(-lo. ,ei o ue " viver com
pessoas ue realmente no se preocupam com o ue te ocorre. ,e
eu tiver um ?lho... F calou-se, atingida pelo pensamento de como
se #aziam os meninos e tudo o ue supunha. 6s coisas sobre as ue
.sabelle tinha #alado.
<la dese!ava essas coisas. <star com algu"m, e no podia
imaginar viver sem ele. $asar-se. 4er ?lhos ue pudesse amar, da
maneira em ue ela tinha sido uerida tanto tempo atr(s.
< dese!ava o mesmo para Braden. Lara ele, e para o
peueno menino ue nunca tinha conhecido.
Lara todos eles.
FK seu pai Fdisse ela. F <le " um loup-garou. 6caso no "
bom para sua $ausaH FGolpeou a mesinha com o punho. 6 bande!a
do ch( saltou. 6 #*ria Puiu atrav"s dela, limpa e brilhante. F
Bbriga =oEena a unir-se a um estranho, e teve ue lutar com os
russos... tudo pela $ausa. )as no trar( seu pr;prio ?lho de volta.
F<le no "... F6poiou a #rente contra a !anela. F 4enho
minhas razOes. -o pea mais do ue posso dar.
F-em seuer aceita o ue algu"m dese!a te dar F
respondeu ela.
234
F $onheo seus planos para me casar com 'uentin.
4amb"m " por culpa de )ilenaH Dese!a ue eu v( embora, como
)iShailH
-o e+terior da !anela, uma nuvem passou por diante do sol.
Braden ?cou envolto em sombras.
F-o me unirei a ningu"m outra vez Frespondeu.
Devido a ue os loups-garous se unem para toda a vidaH .sso
era o ue lhe havia dito. )as isso no era tudo.
FK por mimH Fperguntou ela.
FLor #avor... v(.
Desobedece-lo teria sido to #(cil... <la tocou suas tensas
costas.
F4em tanto Fdisse. F -o somente sua #amlia e esta casa,
a no ser... tanta #ora. ,abe uem ". Do ue tem medoH
F,upOe muito.
<la passeou sua mo ao longo de seu brao, dese!ando
#undir-se com ele e sentir como ele se #undia com ela.
F,; porue ?nalmente sei o ue eu dese!o Fdisse ela. F
Dese!o pertencer a isto, Braden. Dese!o ser parte de tudo o ue te
importa. Dese!o ue voc7... FDesesperadamente recordou um
encontro, esperando ue #osse su?ciente.
[6dotarei sua vontade,
verei com seus olhos e unirei meu corao ao teu.
,ubmeterei-me ao manancial de sua alma.
< estaremos !untos na vida,
para bem ou para mal.\
<le virou-se lentamente.
F,; para o mal, $assidy. -o pode ver com meus olhos.
-unca.
F)as voc7 pode ver com os meus.
FB manancial de minha alma est( seco. )orreria de sede.
F$ruzei o deserto antes. Losso agJentar muito tempo sem
(gua.
<le a olhou ?+amente. <la nunca tinha visto l(grimas em
seus olhos, mas se alguma vez podia chorar, devia ser agora. B
dese!o brilhava como uma luz em seu rosto. Larecia o moo ue #oi
tempos atr(s, ainda o bastante !ovem para ser esmagado por uma
235
palavra ou destroado por um simples engano.... Bu con?ando o
su?ciente para amar com todo seu corao.
FDei+e-me tentar, Braden Fdisse ela. F Dei+e-me
encontrar o caminho para n;s dois.
Bs dedos dele apertaram seus braos. ,eus l(bios se
abriram. <la #echou os olhos e elevou seu rosto.
Desde alguma parte no pro#undo da casa, algu"m gritou.
CAPITULO /`
Foi o grito ue o salvou.
Braden a#astou $assidy e avanou para a porta. <la se
manteve a um s; passo atr(s dele.
FB ue #oi issoH Fperguntou ela ansiosamente. F 'uem...
FQohn Dodd.
FB serventeH Bnde est(H
F-a Grande ,ala Frespondeu eleF, esperando ser
interrogado. Disse a voc7 ue tinha assuntos ue atender.
<la capturou seu brao.
F <st( sendo castigado...
F6inda no F libertou-se dela, sentindo a pro+imidade de
4el#ord.
F Devido a Qohn Dodd t7-la atacado antes, tem o direito de
observar. Do contr(rio, deveria voltar para seu uarto.
<le continuou seu avano. <la levantou suas saias e correu
atr(s dele.
F)as os russos...
F4ratarei com eles muito em breve.
F'uer dizer mat(-losH
<le no respondeu. 4inha tomado a deciso de arrumar os
assuntos com $assidy ho!e, to logo estivesse completamente
recuperado, mas ela superou-o outra vez.
De #ato, a?rmava am(-lo. Dei+aria ue #osse testemunha do
ue ia ocorrer, ela e seu muito tenro corao, e depois ue
repetisse essas a?rmaOes podia.
236
Gm segundo grito reverberou atrav"s da casa enuanto se
apro+imavam das altas portas esculpidas da Grande ,ala. 'ualuer
estranho suspeitaria ue o servente estava sendo submetido & mais
desumana tortura.
)as estava uase ileso, um pouco machucado, mas inteiro.
Braden tinha ordenado ue o atassem em #rente & macia chamin".
,eus gritos eram provocados pelo terror e pela loucura de uma
mente transtornada pelo mal.
,omente 'uentin aguardava Braden na ,ala. -enhum dos
delegados tinha solicitado assistir, isto era assunto de 8orde
Greyburn, somente. Gm de seus pr;prios serventes o tinha trado.
-o haveria inter#er7ncia, nem por parte dos loups-garous, nem por
nenhuma lei humana.
FDesamarre-o Fordenou Braden uando se apro+imou do
prisioneiro.
'uentin obedeceu. Braden escutava e cheirava o medo de
Dodd, seu pCnico sem mente, mas no sentiu compai+o alguma.
'uando Dodd estava livre e engatinhava na busca de escapar,
Braden se interp3s sem es#oro e o deteve com um pensamento.
,ua resist7ncia era #orte. ,te#an !( tinha convertido o traste
em seu indiscutvel brinuedo. )as o humano no dei+aria a casa
at" ue sua mente #osse purgada de ualuer id"ia ou indicao
ue tivesse recebido dos renegados russos, ualuer ue #osse o
custo para sua prud7ncia.
6 embriaguez da batalha retornou a Braden com toda sua
primitiva #ora. <le outorgou o completo controle de sua c;lera,
recordando o perigo ue tinha corrido $assidy, a mortal per#dia dos
russos e seus pr;prios imperdo(veis enganos de !ulgamento.
6vanou para Dodd com a cabea encurvada e os dentes a
descoberto.
FLor #avor, ... por #avor, no me mate F pediu o criado.
<ram as primeiras palavras racionais ue saam de sua boca desde
sua captura. )as dei+aram Braden impassvel. Dodd !( no estava
#rente a uma moa s; e nua, nem sustentava uma arma e a #alsa
coragem dos russos. <ncontrava-se na presena de seu inevit(vel
castigo.
237
Braden concentrou sua vontade na mente de Dodd como um
raio de #ervente luz branca.
FIenha comigo, Qohn Dodd Fordenou.
B lacaio emitiu um lamento alto e agudo.
FIenha Frepetiu Braden, e ao ?m, o lacaio comeou a
mover-se, arranhando o cho de pedra com cada pegada. Braden
sentiu a selvagem satis#ao do completo domnio, de saber ue
podia atar este homem & sua vontade igual & uase ualuer outro
humano. 6guardou at" ue o criado se derrubou aos seus p"s como
uma marionete para lhe cortassem os ?os.
Braden permaneceu de p" sobre ele, apanhado em uma
rede de pai+Oes completamente humanas. Dese!ava castigar.
Dese!ava vingana. <+istiam maneiras mais antigas e mais
b(rbaras para tratar os serventes humanos desleais. Formas ue
asseguravam ue no houvesse risco para #uturas traiOes.
B av3 tinha ansiado esses antigos dias, uando se
apagavam mais ue alguns pensamentos humanos. ,eria to #(cil
destroar a mente deste homem... ou sua garganta.
4o #(cil.
FBradenR Fgritou $assidy, aparecendo de repente a seu
Panco.
F'uentin Fdisse ele. F Deve mant7-la atr(s F.nclinou-se
para a#errar o pescoo do homem.
F Dei+e ue olhe... e aprenda.
FB ue vai #azerH Fdisse $assidy.
F 'uentin... F <+pliue-lhe, 'uentin Fdisse Braden. F 6s
palavras soam melhor. $onte.
'uentin duvidou.
FFoi testemunha da cerim3nia, $assidy. Bs condes de
Greyburn utilizam-na para... assegurar a lealdade de seus
servidores.
F Fizeram algo a Qohn Dodd e & donzela Fdisse $assidy.
FK uma habilidade entre os de nossa raa Fe+plicou
'uentin. F )uitos de n;s, como Braden, podem concentrar sua
vontade para obter a obedi7ncia dos humanos. K algum tipo de
hipnotismo, um controle mental. Gtilizamos a cerim3nia paraZ
238
sugestionar nossos serventes de #orma ue permaneam leais e
no revelem os incomuns atributos de seus senhores.
Braden sentiu o olhar de $assidy como uma acusao.
F<nto isso " o ue ueria dizer uando disse ue nunca o
trairiam Fdisse ela. F $onverte-os em leais.
FWs vezes #alha Fcontinuou 'uentin. - )eu irmo "
cuidadoso uando aprova os serventes, mas se pode cometer
enganos. <+istem alguns ue podem resistir. ButrosZ in#elizmente,
algumas mentes humanas no podem tolerar a invaso, ou o
conhecimento do ue realmente somos. 4ais humanos podem
voltar-se loucos.
F6ssim por isso ele me atacouZ
F-o Frespondeu Braden.F Bs russos ?zeram com ue se
voltasse contra n;s. $ontataram-no antes da cerim3nia FDodd
emitiu um som estrangulado uando Braden apertou seu pescoo.
F $riaram uma arma humana para utiliz(-la contra n;s.
6tacou voc7 e me traiu . -unca poder( voltar a con?ar nele.
6pagarei de sua mente ualuer conhecimento sobre Greyburn e o
ue somos.
F)as isso est( errado F<le escutou como $assidy se
liberava de 'uentin. Qogou Dodd a um lado.
F <st( errado #azer isso a algu"m. $omo sabe ue no se
tornou louco devido a voc7 e os russos dani?carem sua menteH
<stava loucoZ #alava sobre dem3nios. -o sabia o ue #azia.
F.sso no muda nada.
F,e machuc(-lo de novo, no ser( igual aos russosH
Dodd o#egou em busca de #3lego, e Braden a#rou+ou seu
aperto.
FK por nossa sobreviv7ncia. ,e o mundo souber o ue
somosZ
F.sabelle sabe Fassinalou ela. F )eu pai sabia. < no
traram a minha me F,ua voz tomou o #eroz tom da absoluta
convico. F Ioc7 nem seuer tenta con?ar nas pessoas. -o
posso acreditar ue sua maneira se!a a *nica maneira. -o o #arei.
Braden permaneceu muito uieto. $omo era possvel ue
sua desaprovao o partisse em dois como se #osse os dentes e as
garras de um inimigo inesperadoH 'uando tinha passado de ser
239
uma moa ue serviria a um prop;sito espec?co para a $ausa em
uma mulher cu!o *nico papel era destruir sua paz e lev(-lo a
cometer atos de loucuraH
,e 4iberius estivesse presente, a teria #eito em pedacinhos
com uma s; palavra.
)as inclusive enuanto Braden ardia de #*ria e vergonha
incongruente, seu corpo era consciente da cercania dela, de seu
aroma, do menor de seus movimentos. Dese!ava toc(-la outra vez.
Distraa-o de seu dever, de suas necessidades e do !uramento ue
#oi #eito a si mesmo depois da morte da )ilena.
Dei+ou ue Dodd casse ao cho e virou-se para en#rent(-la.
FDese!aria ue o liberasseH Lara ue te ataue outra vezH
Lara ue a mateH
F-o tenho medo. <le necessitaZ
F,u?cienteR ,e!a um de n;s, $assidy %olt, ou no FLerdido
no desespero e com amargo remorso, Braden derrubou sua vontade
nela.
FDei+e- me Fgrunhiu.F I(R
Foi como se esmagasse contra um muro invisvel. 6s de#esas
naturais dela eram to grandes ue #oi repelido imediatamente.
<la emitiu um som de comoo.
FB ue #ezH
%orrorizado, ele no p3de responder. 4inha cometido algo
imperdo(vel. Desprezvel. Lroibido pelas leis no escritas dos loups-
garous.
F4entou entrarZ em minha mente Fsussurrou $assidy.
6 negativa subiu aos seus l(bios e calou-se. Lodia ver
$assidy em sua mente com mais claridade ue nunca antes@ seu
teimoso rosto, sua valente postura, o brilho rebelde em seus olhos.
-o podia somente v7-la, tamb"m podia sent-la. ,entir seuZ
poder, sua vontade.
$omo podia ser meio humanaH <la no era consciente de
uanto poder possua, mas o conhecimento, a aptido, estavam ali,
esperando ser liberados.
4inha estado perto dessa liberao no bosue, antes ue ele
a dei+asseH ,uas palavras, seus peuenos o#egos de e+citao,
tinham despertado um dese!o nele ue aPigiram sua restrio. <ra
240
como uma !ovem virgem em seu leito nupcial, ansiosa e temerosa
de uma vez, uma moa cu!a ine+peri7ncia mascarava brasas ue
arderiam em chamas ao contato do homem adeuado.
6 mudana era como o ato de amor entre um homem e uma
mulher. 6 consumao, a concluso, o 7+tase. 4inha vacilado no ?o
mesmo, aguardando a indicao ?nal por parte deleH
F6credito ue o compreendo Fdisse $assidy, suas palavras
vacilantes.
F $ulpou .sabelle por ter se entregado a 8orde 8eebrooS, mas
ele " parte de sua #amlia. Gm loup-garou, embora no viva como
tal. <le p3de ter #orado .sabelle para ueZ estivesse com ele, da
#orma em ue voc7 #az com ue os serventes o obedeam. Da
#orma em ue acaba de tentarZ F Deu um passo para tr(s.
F ,e converter-se em um loup-garou signi?ca machucar as
pessoas, no dese!o ser.
F6 deciso no " tua. 4rou+e voc7 para Greyburn com um
*nico prop;sitoZ
F<nto no ?carei em Greyburn.
F,e estiver to segura do ue dese!a, prima, no te deterei.
4alvez esperasse ue ele admitisse ue estava euivocado,
ordenando-a ue ?casse, realizando alguma absurda declarao de
devoo. -o se moveu durante uns poucos segundos agonizantes.
Depois partiu, no com um sussurro de saias e pegadas apressadas,
a no ser com uma longnua dignidade ue congelou o corao !(
gelado dele.
FK um est*pido, Braden Fdisse 'uentin. F Q( " hora de ue
algu"m te ensine uo est*pido " F Iirou-se e seguiu $assidy.
Braden escutou a respirao entrecortada de Qohn Dodd
enuanto o homem aguardava, mais & #rente do terror, pela
concluso de seu destino.
-esse momento, Braden e Qohn Dodd eram uase como
irmos.
Braden no #oi atr(s dela.
Gma vez ue transpassou as esculpidas portas, $assidy p3s-
se a correr. $ruzou o vestbulo de entrada e subiu os degraus de
dois em dois.
241
[-o ?carei em Greyburn\. 4inha soltado essa ameaa
imprudentemente, apenas consciente do ue estava dizendo.
)as Braden no tinha ido atr(s dela, nem seuer pelo bem
da $ausa. [-o te deterei\, havia dito. ,; havia um branco vazio
em sua e+presso, em sua voz e em sua postura. -enhum rechao
poderia ter sido mais total.
< a #orma em ue tratava o lacaio a horrorizava. -o podia
tirar essa imagem da mente@ Braden elevando o homem com uma
s; mo, como se #osse uma presa meio morta entre as garras de
um puma. <stava cheio de raiva, e a tinha derrubado sobre algu"m
ue no podia contra-atacar.
.nclusive tinha e+ilado seu pr;prio ?lho.
-ada podia comov7-lo Fnem a #*ria, nem a ternura ou as
s*plicas F nem seuer o amor. <la tinha !ogado e perdido.
,eu tornozelo torceu uando tropeou em um dos degraus
com seu apuro.
Gma mo magra, de longos dedos, agarrou-a pelo cotovelo.
F,enhorita %olt Fdisse 4el#ord. FLosso a!ud(-la a chegar
aos seus aposentosH
6ssustada, ela olhou os graves olhos castanhos do a!udante.
,ua ;bvia preocupao atravessou sua tristeza.
F<stouZ bem, 4el#ord Frespondeu.
F Lermita ue duvide. ,enhorita %olt Fperguntou eleF,
poderia #alar com voc7H
<la recordou ue 4el#ord tinha parecido uerer lhe dizer algo
antes ue entrasse para #alar com Braden em sua sute.
$ertamente nunca tinha iniciado uma conversa com ela antes.
)as muitas coisas tinham ocorrido depois da luta entre os
lordes.
F,ei ue est( preocupada com o conde, senhorita %olt F
assinalou ele.
F ,ei sobre Qohn Dodd, e dese!o lhe e+plicarZ se #or voc7
to am(vel em me escutar.
6lgo em seu rosto a ameaava para escutar. <la sentiu nele
uma absoluta lealdade a Braden, completamente distinta &
obedi7ncia do resto dos serventes de Greyburn. <le no sentia
temor.
242
FLermaneo com 8orde Greyburn h( muitos anos, senhorita
%olt Fcomeou ele. F Desde antes de seu acidente.
<la se apoiou pesadamente contra a parede mais pr;+ima.
F,eu acidenteH 'uando ?cou cegoH
F,im. 6!udei-o durante a inicial adaptao a sua leso.
8endo, com o correio, com sua roupa. )as ele " um homem
admir(vel. Foi ,olicitando meus servios cada vez com menor
assiduidade, eZ F Dirigiu-lhe um estranho e penetrante olhar. F
6credito, agora ue est( voc7 aui, logo no me solicitar(
absolutamente.
$assidy olhou ?+amente a seus p"s.
FB ue " o ue dese!a me dizerH
F,em d*vida saber(, senhorita %olt, ue Qohn Dodd #oi
inPuenciado pelo conde BorosSov. B ue possivelmente no saiba, "
ue BorosSov tamb"m tentou me submeter, para me voltar contra o
conde e voc7.
FIoc7 tamb"mH
FFoi por isso ue #ui negligente em vigi(-la, e somente pude
retornar para advert-la sobre o desa?o. 6o #az7-lo, eu a pus em
perigo, senhorita %olt. Lor isso devo me desculpar. )as acreditei
ue voc7 podia a!udar o conde. < ainda acredito.
<la mordeu o l(bio para deter uma aguda negativa.
F$omo p3de escapar do ue ?zeram com Qohn DoddH
F,ou resistente de alguma #orma ao poder dos loups-garous
Fe+plicou ele brandamente.
F 8orde Greyburn soube assim ue tomou-me a seu servio,
mas escolheu con?ar em mim sem as medidas protetoras adicionais
ue utiliza com outros serventes.
F6 cerim3nia Fa?rmou ela.
F6ssim ". 8orde Greyburn podia me despedir, mas eu me
encontrava emZ umas graves circunstCncias pessoais nauela
"poca. 4inha servido nas casas mais elegantes da .nglaterra, mas
meus arrogantes euvocos me tinham levado & runa. 8orde
Greyburn dei+ou suas pr;prias preocupaOes a um lado por meu
bem. <m ess7ncia, ele salvou minha vida.
6ssim, apesar de toda sua implac(vel insist7ncia em obter a
lealdade de seus humanos, de sua crueldade com Qohn Dodd,
243
Braden era capaz de permitir ue algu"m se apro+imasse tantoZ
por simples con?ana e compai+o. 6s mesmas con?ana e
compai+o ue os humanos deviam utilizar com outros.
Lor ue era to di#cil para ele arriscar sua con?ana outra
vezH
F<ncontrei um lugar em Greyburn Fdisse 4el#ord. F
B#ereceu-me uma segunda oportunidade. < eu acredito nas
segundas oportunidades, senhorita %olt F6#astou o olhar.
F 'uando voc7 chegou a 8ondres, no estava seguro de ue
se encai+asse com a #amlia. $ometi o engano de !ulg(-la,
apoiando-me na mais super?cial das consideraOes.
F4alvez voc7 tenha razo Findicou $assidy.
F-o, senhorita %olt. -o tenho d*vidas absolutamente de
ue estava muito euivocado F<le alisou o pescoo de sua !aueta
como se pudesse alisar seus cansados m*sculos. F 8orde Greyburn
no " um homem #(cil de entender. )as acredito ue voc7
provocou uma mudana nele, senhorita %olt. Lenso ue eleZ a
ueira enormemente.
B corao de $assidy deu um tombo. $om segurana, de
entre todas as pessoas do mundo, 4el#ord saberia o ue Braden
pensava. B ue dese!ava.
)as ele no parecia uerer a seu irmo, ou & sua irm, nem
seuer a seu pr;prio ?lho. < ainda no tinha ido atr(s dela.
FLensareiZ sobre o ue me disse, 4el#ord Fsussurrou ela.
F <stou muito cansada. Devo retornar ao meu dormit;rio agoraZ
<le #ez uma rever7ncia.
F,e dese!ar algo, senhorita %oltZ
FBbrigada.
<la se dirigiu para seu uarto, deslizou pela porta e #echou-a
atr(s dela. Lressionou a bochecha contra a madeira, lutando por
esclarecer seus pensamentos.
$omo podia pensar com claridade uando se sentia menos
segura ue um ramo levado para uma catarataH B ue era verdade
e o ue era mentiraH <m uem podia con?arH
Gmas dobradias rangeram desde algum lugar atr(s dela.
Iirou-se para ver 'uentin atravessar uma porta na parede ue no
estava ali um momento antes.
244
F6ssustei voc7H Fperguntou 'uentin, sacudindo o p; de
suas calas.
F ,uponho ue Braden no te contou ue todas os
aposentos da #amlia, e+ceto o de =oEena " ;bvio, possuem estas
peuenas e convenientes sadas privadas F<mpurrou a porta
escondida e esta encai+ou-se novamente na parede, to
astutamente oculta, ue as bordas pareciam #ormar parte da
decorao do papel de parede.
F )uito *til uando algu"m dese!a uma carreira noturna.
$assidy apoiou as costas contra a porta do dormit;rio.
FLor ue est( aui, 'uentinH
FLara ver voc7 F<la p3de notar ue sua pele estava
ruborizada sob seu abundante cabelo mogno e ue seu sorriso era
#orado.
F %( algo ue devo te mostrar.
FLor #avor. 6gora no.
F<ste " o melhor momento F6pro+imou-se dela e acariciou
sua bochecha com o dedo.
F 8(grimas, $assidyH <nto necessita do ue tenho pra te
o#erecer. )erece conhecer a verdade.
<la obrigou seus olhos a ue secassem e encontrou o olhar
de 'uentin. <le no parecia nem atuava como um homem ansioso
por casar-se com ela. )as isso tinha sido id"ia de Braden desde o
comeo.
F'ual verdadeH
F,obre meu irmo. 6 verdade ue ele nunca te dei+aria ver.
'uentin sabia. 4inha adivinhado o uo desesperada se
sentia por uerer compreender Braden Forster.
< no era o *nico. 4el#ord, .sabelle, =oEenaZ todos sabiam.
Lela primeira vez em sua vida se sentia envergonhada por no ser
capaz de ocultar seus sentimentos.
$onverteu seu rosto em uma m(scara, como Braden.
FB ue acontece Qohn DoddH
F<ntendo sua preocupao, mas acredito ue encontrar(
uma soluo para esse problema tamb"m. ,e vier comigo agora.
FBndeH
245
F$ontarei-lhe isso pelo caminho. <st( um pouco longe
daui. 6garraremos minha carruagem - Lassou !unto a ela para
abrir a porta e olhar ambos os lados do corredor.
F Ienha, no h( tempo a perder.
<, depois de tudo, o ue tinha a perderH
Lor uma vez, 'uentin parecia estar apurado. <m lugar de
gui(-la pela porta aberta, #echou-a de novo e conduziu-a ao
passadio oculto. 6pertando em um ponto espec?co, ativou um
#echo uase invisvel e a porta deslizou abrindo-se de novo.
Lassada a porta, havia uma estreita escada de pedra, *mida
e pestilenta. $assidy seguiu-o pelas escadas e por um comprido
passadio at" outra porta. ,aram na parte traseira da casa, depois
de um arbusto. 6 tarde estava estranhamente tranJila. -enhum
convidado passeava pelos !ardins ou tomava ch( na grama, embora
$assidy soubesse ue tinham chegado mais delegados para a
$onvocat;ria. 6legrava-se por no encontrar-se com nenhum.
Gma carruagem Fpeuena e construda para a velocidade
F aguardava na avenida a um lado da zona de lavanderia da casa.
-o havia nenhum cho#er nem lacaio atendendo-o. B pr;prio
'uentin a!udou-a a entrar nele e tomou as r"deas.
L3s-se a andar a um passo veloz para o caminho principal,
uase como se esperasse uma perseguio. Depois de ter
conduzido uma milha de Greyburn, rela+ou.
F6gora pode me dizer aonde vamosH Fperguntou ela.
<le dedicou-lhe um sorriso temer(rio.
F6credito ue !( estamos bastante a salvo. ,uponho ue
sabe ue Braden tem a inteno de ue se case comigo.
<la olhou ?+amente & #rente.
F,im.
FBem, eu no estava muito de acordo com a id"ia a
princpio, no sou do tipo dos ue se casam, mas mudei de id"ia.
6credito ue podemos estar toleravelmente bem !untos. Decidi ue
no h( motivo para adiar por mais tempo.
FB u7H
F-o lute contra isso, $assidy. 6mbos somos prisioneiros do
destino e da $ausa F8anou uma gargalhada e golpeou o bolso de
sua !aueta.
246
F 4enho uma licena especial preparada. ,em mais demora,
vou conduzi-la ao altar.
$assidy !( estava preparada para saltar da carruagem em
movimento uando 'uentin agarrou-a por sua roupa e pu+ou-a, at"
sent(-la novamente no assento.
FIamos, agora Fdisse 'uentin, com uma risada.
F -o estar( insinuando ue sou to pouco atraenteR F
Grgiu o cavalo a tomar mais velocidade. F $asar comigo "
realmente um destino pior ue a morteH
$assidy tomou o controle de seu pCnico e agarrou-se com
#ora devido aos vaivens e balanos da carruagem.
F,urpreendeu-me Frespondeu. F < mentiu. Disse ue
ueria me mostrar algo sobre BradenZ
FLorue estava bastante preocupado de ue pudesse me
rechaar. 4enho uma ligeira id"ia do ue ocorreu entre voc7s dois.
De #ato, isso #oi o ue me deu a id"ia de ue devemos seguir
adiante com isto, antes ue se produza um dano maior.
Dano. 'ueria dizer para ela, para Braden, ou para ele
mesmoH
<le somente tinha pauerado com ela, tentou bei!(-la uma
vez e nunca voltou a tent(-lo.
F-o sei do ue est( #alando Frespondeu ela, imitando a
#rieza de =oEena e seu tom cultivado. F 'uentin, isto " ridculo.
FKH F<le riu.
F Lara#raseando -apole;nZ Uesperemos ue somente
e+ista um passo entre o ridculo e o sublime.V
F)as voc7 no dese!a se casar comigo. <ssa " id"ia de
Braden, no suaZ
F,im, e por uma vez " uma boa id"ia. -o se viu
ultimamente no espelho, amor. <+istem algumas compensaOes
para o matrim3nio, sabe.
<la sabia a ue se re#eria. )as s; e+istia um homem no
mundo ue ela dese!asse ue a tocasse dessa #orma. < ele era
intoc(vel.
F8eve-me de volta, 'uentin Fpediu ela, apertando os
dedos na beira do assento enuanto a carruagem saltava pelo
247
caminho. 'uase estavam chegando & beira das terras de Greyburn
e logo dei+ariam atr(s o ue ela podia reconhecer.
F -o posso me casar contigo.
F Lor ue noH F<le elevou uma sobrancelha. F <stou me
apai+onando por voc7. <m ualuer caso, prometo ue no serei
to indi#erente como meu irmo.
F<le no "Z F.ndi#erente. 4inha razo, verdadeH
FK in#eliz, $assidy, e " por sua culpa. K muito valente para
admitir, tal como =oEena no permite ue ningu"m ve!a uo
miser(vel ". )anter-se impassvel a tudo isso. )as " muito honesta
para mentir F4odo rastro de humor abandonou sua e+presso.
F 6dmita a verdade. Braden " um bastardo #rio, cruel e
calculista ue no se preocupa com nada mais ue sua $ausa. Ioc7
" somente outra pea em seu tabuleiro de !ogo, como o resto de
n;s. B%, de vez em uando tem uma recada, mas ualuer
corao ue teve alguma vez, est( murcho e morto.
$assidy levantou o rosto para o vento.
FLor culpa de )ilena.
'uentin olhou-a de esguelha.
F6h, $assidy. <le no " bom para voc7. Gma vez ue admita
isso, ser( livre.
Lodia admiti-lo e satis#azer 'uentin. .nclusive podia tentar
convencer a si mesma. )as no podia ?ngir o su?ciente para casar-
se com eleZ estar com ele, e ter seus ?lhos.
FDe verdade se preocupa por mim, 'uentinH
FK ;bvio.
F<nto me leve & estao de trem. Iolto para a 6m"rica.
FLara a 6m"ricaH 6goraH
F,im.
FB%-ho. Qulguei-te mal depois de tudo. Iai #ugir F<le a
saudou.
F,omos melhor casal do ue esperava. Gm bom par de
covardes. Bu no sabia isso sobre mim, $assidyH Fao algo para
evitar uma briga Friu entre dentes com tristeza.
F =ealmente alguma vez a puseram & prova, de verdadeH
<ncontra -se na linha de batalha, #rente & sua primeira derrota real,
248
e esconde o rabo entre as pernas. 'ue vida to alegre
compartilharemos, #ugindo sempre.
6ssustada, mas & #rente do pensamento, $assidy !ogou-se
para um lado e arrancou as r"deas das mos dele. B cavalo rompeu
em um galope irregular como se tivesse sido golpeado com um
l(tego cruel, girando para a beira da estrada.
F$assidy Fdisse 'uentinF, tome cuidado comZ
6 carruagem tropeou com uma grande pedra e saltou no ar.
6 saia de $assidy se enganchou em alguma parte do veculo e tirou-
a de sua cintura. <la uase caiu do assento, lutando por manter a
carruagem direito. )as uando se voltou para olhar 'uentin, o
lugar !unto a ela estava vazio. <le tinha desaparecido.
6tirou das r"deas at" deter-se e saltou ao cho.
F'uentinR Bnde est(H
B cavalo elevou a cabea, ainda meio encabritado, e saiu
rapidamente caminho abai+o. $assidy observou-o, perguntando-se
se estava sonhando.
)as o trovo dos cascos continuaram ressonando em seus
ouvidos, apro+imando-se em lugar de a#astar-se. <stava sacudindo
a cabea para esclarecer-se uando um enorme e escuro cavalo se
deteve ao seu lado, chutando o p; em uma nuvem as?+iante.
B cavaleiro desmontou com um movimento impreciso.
F$assidyR Fgritou com voz rouca. 8evava to somente uma
camisa aberta no pescoo, calas claras e botas. ,ua e+presso era
uo mesma tinha visto somente uma ou duas vezes com
anteced7ncia@ nem #ria ou distante nem #uriosa, mas selvagem. <ra
um lobo e de uma vez um homem. <le sentiu o corpo dela e
encontrou o esmigalhado pedao da sua saia.
F'uentinR Frugiu. B rugido se converteu em um uivo, o
uivo de um lobo, aPito, mas potente de desa?o.
)as 'uentin tinha desaparecido, seu aroma !( se
desvanecia. Braden permaneceu com a cabea elevada, com as
!anelas do nariz #are!ando, e uando se voltou para ela, sua
selvageria o tinha trans#ormado em um estranho.
,em uma palavra, sem outro som, tomou-a entre seus
braos.

249
CAPITULO 16

B cavalo negro no necessitava de nenhuma guia. Larecia uma
e+tenso de seu amo, obedecendo a alguma ordem silenciosa,
enuanto Braden subia $assidy & cadeira. $om admir(vel agilidade
saltou sobre o lombo montando atr(s de $assidy e passou seu
brao ao redor da cintura dela.
Depois o cavalo comeou a correr. $assidy tratou de agarrar-
se & espessa crina, mas o brao de Braden a su!eitava to
?rmemente como se estivesse atada ao lombo do animal com a
mais #orte das cordas.
B tamborilar parecido dos cascos do cavalo e dos
batimentos do corao de seu pr;prio corao encheram seus
ouvidos. B vento aoitou seu rosto e liberou seu cabelo das
#oruilhas. Bs m*sculos do cavalo se Pe+ionavam debai+o ela. B
#3lego de Braden esuentava sua nuca. 4udo era sensaOes e ela se
sentiu paralisada por seu abrao.
Lelo abrao de Braden. ,oube por ue tinha vindo. <stava
arrebatando-a de 'uentin, reclamando-a, tomando-a para si
mesmo. <stava to segura disso como estava de ue o sol abai+ava
pelo oeste@ a inteno dele se mostrava em cada linha e Cngulo de
seu rosto e corpo.
6 eu#oria e o temor se e+pandiram por seu corao em igual
medida. <la dese!ava isto e de uma vez o temia. Foi-se com 'uentin
atemorizada ainda pela crueldade de Braden. Furiosa, #erida e
desesperada, mas ainda assim seus sentimentos no tinham
trocado. B pr;prio 'uentin a tinha convencido disso. ,ua severa
condenao a seu irmo somente tinha iluminado a simples
compreenso dauilo ue no podia esperar resistir.
< Braden tinha vindo por ela. ,em desculpas, sem
e+plicaOes, s; ao to implac(vel como sempre.
Ioavam para Greyburn, sobre (rvores cadas, arbustos e
arroios, evitando os caminhos e os prados cuidados. 4odo o tempo,
o cavalo parecia saber ual era a vontade silenciosa de seu
cavaleiro. =ealizaram um amplo arco ao redor da grande casa,
evitando inclusive os bosues #amiliares. 'uando Braden #ez ue
250
seus arreios se detivessem, #oi !unto a uma peuena e singela
casinha ao p" de uma colina. B lugar estava deserto & e+ceo das
ovelhas ue se encontravam no alto da mesma.
Braden saltou do lombo do cavalo e estendeu os braos para
a!ud(-la a bai+ar. $assidy deslizou, tropeando pela metade com a
saia rasgada. Braden a su!eitou.
FBnde estamosH Fperguntou ela.
<le simplesmente levantou-a nos braos, conduzindo-a para
a soleira da casinha. Deu uma patada & porta e esta se abriu de par
em par.
B interior era uente, agradava e estava mobiliado de #orma
singela. -o havia necessidade de um #ogo, mas a chamin" estava
preparada igualmente. %avia duas cadeiras, uma mesa
grosseiramente lavrada e uns arm(rios contra a parede. Gma
manta limpa, mas #eita #arrapos pendurava separando uma seo
do *nico aposento do lugar.
'uase imediatamente, $assidy reconheceu o aroma do
lugar@ era de )atthias. De )attheE. <s#umado e de v(rios dias, mas
incon#undvel. <ste devia ser seu lar.
Braden depositou-a em uma das cadeiras e voltou para a
porta. Fechou-a de uma portada e se colocou diante como se
pensasse ue ela tentaria escapar.
FFoi com 'uentin Fdisse. F Lor u7H
Gma semana antes ela teria #eito algo por ganhar seu #avor.
)as agora seu sangue estava inPamado e seu corpo vibrava de
espera. <stava preparada para contra-atacar.
FLor ue veio por mimH
<le a olhou ?+amente, em sil7ncio. <la comeou a
apro+imar-se da porta e ele se moveu o su?ciente para blouear o
caminho.
B pulso de $assidy pulsou em seus ouvidos.
Ierdadeiramente ele no a dei+aria ir se tentasse escapar. 6 nova,
e ainda estranha, #*ria insistiu em resistir, !( ue ele no tinha
direito de impor sua vontade nunca mais.
)as ela estremecia de e+citao, suas partes mais ntimas
se ?zeram *midas e dolorosas. -o dese!ava escapar.
FLor u7H Frepetiu.
251
B aroma dele era mais #orte agora, como se tivesse
acrescentado um novo elemento.
F-o adivinhaH Frespondeu ele..- Bu ainda " pouco mais
ue uma meninaH
F-o sou umaZ
<le agarrou seu rosto com ambas as mos e a bei!ou. <ra
di#erente &s duas vezes anteriores, duro e rude. <la se deleitou
nisso.
FDese!a-me, $assidyH
6 boca de $assidy estava muito seca para #ormar palavras.
8entamente tomou sua mo e a colocou em seu seio. <ra bom,
melhor ue bom, sentir seu contato ali.
F$omprova o uo r(pido pulsa meu corao Fsussurrou
elaF. Braden, podeZ
<le no a dei+ou terminar. 8evantou-a em braos de novo e
levou-a depois da manta ue pendurava no #undo do uarto.
Depois dela havia uma cama, to singela como o resto do
mobili(rio, mas igualmente pulcra e limpa. Braden depositou-a
sobre ela.
$assidy sabia o ue ia ocorrer. .sabelle tinha tentado
e+plicar, mas seu corpo !( compreendia. .sto era o ue tinha
comeado com o bei!o no bosue, uma unio livre de vergonha e
tristeza. Gm homem e uma mulher a s;s apesar de todas as regras.
'uase antes ue pudesse acomodar-se na cama, os dedos
dele !( trabalhavam com os botOes dianteiros de seu suti.
FIoc7 gostou do ue ocorreu entre n;s no bosue Fdisse
ele, respirando com rapidez.
F,im.
Gm boto saltou de seu suti indo cair sobre a colcha.
F%( algo ue devo #azer, $assidy. -o posso esperar mais.
4enteiZ
<la cobriu sua boca com os dedos.
FDese!o aprender Flhe disse. F Dese!o ue me ensine.
,em duvidar mais, ele abriu seu suti de um pu+o com
uma chuva de botOes. 6partou as rgidas bordas para os lados,
e+pondo sua combinao.
F-o mais espera Fdisse ele com aspereza.
252
F<stive esperando & sua porta durante horas Fdisse ela. F
-o podia suportar ueZ
<le deteve suas palavras com outro bei!o rude enuanto
seus dedos soltavam os botOes da parte superior de sua
combinao. B ar #rio banhou seus seios. Depois ele empurrou o
suave ob!eto, debai+o de seus seios, elevando-o de #orma ue o
enrugado ob!eto se soltasse.
<la arueou-se instintivamente, o#erecendo-se a ele.
Dese!ava ue tocasse seus seios, e mais, mas no sabia como dizer
as palavras.
-o teve ue #az7-lo. 6s mos dele encontraram-na,
acariciaram-na, a!ustando-se a suas #ormas. 6 sensao era
indescritvel. ,eus mamilos se converteram em dois montculos
dolorosos.
Gm grunhido retumbou na garganta dele, procurando sua
boca de novo, pressionando seus l(bios para ue se abrissem e
tocando a lngua dela com a sua. $obriu cada seio com as mos,
es#regando os mamilos com os polegares.
FBraden Fsoluou ela. <ra muito mais do ue nunca tinha
imaginado, mas no era su?ciente.
$omo se ele tivesse lido seus pensamentos, inclinou-se
sobre ela e tomou um mamilo em sua boca.
<la o#egou e se a#errou &s costas de sua camisa. -o sabia
ue seus seios pudessem ser to gloriosamente sensveis. <le
utilizou sua lngua e l(bios de #orma ue a ?zeram gritar de alegria.
$ada vez ue o #azia, ele a abraava com mais #ora e a acariciava
com maior rapidez, como se os sons ue emitia lo e+citassem.
<stirando-se para cima, ela tentou bei!ar o peito dele, para
lhe devolver um pouco do prazer ue lhe dava. )as ele a empurrou
para tr(s, gentilmente, mas com ?rmeza, e a#astou a saia com a
mo. ,eus dedos deslizaram por debai+o, subindo para a beira de
sua calcinha, e bai+ando depois por sua panturrilha. ,eu corpo
inteiro vibrava com tal carcia. ,ua calcinha comeou a umedecer-
se, concentrando todas as sensaOes para essa parte ue pulsava
com mais #ora. 6 calcinha estava #eita para abrir !usto nessa parte.
,e ele a tocasse aliZ
253
)as ele retrocedeu e tomou sua mo na dele. <la observou
sua e+presso enuanto guiava sua mo & parte superior de suas
co+as. <le estava muito duro ali, e ela recordou seu aspecto na
primeira vez ue o viu nu.
[$omo os touros e os garanhOes\, havia dito .sabelle. )as
$assidy pensou ue Braden era muito mais #ormoso. $urvou sua
mo e a apertou contra ele.
Desta vez #oi ele uem o#egou. ,eus olhos estavam
#echados, e ela soube ue estava dando-lhe prazer. )oveu os dedos
com delicadeza, desenhando a ?rme longitude sob o tecido de suas
calas.
<le agarrou seu pulso.
F.sto " o ue ocorre uando um homem dese!a uma mulher
Fdisse ele com voz entrecortada.
F.sso signi?ca ue uandoZ 'uentin me bei!ou e voc7 nos
encontrouZ, dese!ava-me entoH
,ua gargalhada #oi pouco mais ue um grunhido.
F$ompreende o ue ocorre uando um homem e uma
mulher se deitam !untosH
F<uZ vivi em um rancho Frespondeu ela inc3moda. -o se
atrevia a lhe dizer ue .sabelle tinha tentado e+plicar-lhe < ue
dei+ou tanto por dizer.
F Dese!o #az7-lo, Braden.
-o lhe custou muito saber como se desabotoavam suas
calas, mas no teve ocasio de #az7-lo. Braden era muito r(pido.
Bs dedos dela roaram a carne c(lida e ?rme, recostando-se na
cama com o corpo dele sobre ela. ,entiu o impacto de seu tamanho
e #ora uando ele se acomodou e a bei!ou. $omeou com seus
l(bios, e depois se moveu para seu uei+o, suas bochechas, sua
#rente, suas orelhas. Bs l(bios e a lngua dele obraram magia no
oco de sua garganta e na sensvel unio de seu pescoo e ombros.
6o ?m, retornou a seus seios, saboreando e sugando,
provocando uma resposta no mais pro#undo de suas vsceras. <le
levantou a saia sobre sua cintura e separou as bordas de suas
calcinhas.
<la sentiu o ar muito #rio no lugar onde estava mais uente e
*mida.
254
,entiu-se totalmente e+posta, mais nua ue se a tivessem
despo!ado de toda sua roupa, sapatos e meias. Bs dedos dele
es#regaram a zona interior de suas co+as, subindo lentamente. )ais
perto do lugar onde toda a necessidade dela estava concentrada.
<nto, sem pr"vio aviso, tocou-aZ ali. <la pensou ue se
emitia um som, seria um uivo. Bu um soluo de alegria.
F<st( preparada, $assidy Fdisse Braden, com a voz (spera
e rouca.
F $ompletamente preparada para mim.
<le conduziu seu dedo atrav"s dos suaves cachos, para a
greta onde era mais sensvel. ,uas sensaOes pareciam arder de
deleite.
FB% Fdisse ela.
F KZ F<la lutou, mas parecia no encontrar as palavras
para descrever o ue seu contato a #azia. ,eu corpo se esticou
como uma corda atada a um mustang selvagem, to Puda como a
(gua ao mesmo tempo.
6s mos dele deslizou entre eles, e seus !oelhos separaram
suas pernas. <la sentiu uma nova presso em seu lugar secreto,
uma coluna de carne ?rme deslizando-se contra sua co+a.
F$assidy Fdisse ele asperamente. F B ue estou a ponto
de #azer te doer(, a princpio. )as no posso me deterZ
F<u no uero ue se detenha F6 umidade entre suas
pernas se converteu em uma inundao, e se sentia como uma Por
ue abria suas p"talas ao sol, aguardando a abelha ue beberia seu
n"ctar.
6 mo dele a tocou de novo. 6cariciou-a, deslizando-se entre
suas p"talas. 6 pesadez de seu #3lego os e+citava a ambos. <le a
conduzia a algum lugar onde nunca tinha estado, ao topo da mais
alta montanha, & borda do rio mais selvagem. <la vibrava com o
ritmo dos batimentos do corao dele. Iibrava e pulsava, preparada
para o grande saltoZ
)as Braden no tinha terminado. 4omou outra posio,
empurrou para bai+o, encontrou o centro do corpo dela, e deslizou
em seu interior.
<la sentiu um vago descon#orto do ue apenas tinha se
precavido. 4odos seus sentidos estavam en#ocados em um lugar de
255
seu corpo. <le estava dentro delaZ no por completo, mas o
su?ciente para saber como seria uando entrasse tudo.
.sto era o ue .sabelle tinha tentado lhe dizer sobreZ sentir
um homem como parte de voc7 mesma. )as no ualuer homem.
<la dese!ava ue Braden a possusse totalmente, agora e para
sempre.
6rueou-se para cima.
F6gora, Braden Fo#egou. F <ntra em mim. 6goraZ
,eu convite era mais er;tico ue as adulaOes da mais
e+perimentada cortes. Braden no podia deter-se embora
tentasse.
-em podia voltar atr(s. <mpurrou com uma pro#unda e
*nica investida, rompendo a barreira. 6s co+as dela abraavam
seus uadris e se elevava para ele, insistindo em continuar.
-enhum descon#orto, nenhum temor, somente a valentia ue era
insuportavelmente sedutora com sua inoc7ncia e aus7ncia de
vergonha.
)ilena tinha sido uma amante esuisitamente perita.
$assidy estava benta com um talento natural ue escurecia
milhares de vezes )ilena.
< ele a possua. <ra o primeiro, e o *ltimo. <le, somente,
uniu-se a ela. $om uma e+altao triun#al cavalgou sobre seu !ovem
e Pe+vel corpo, pendente de seus gemidos de prazer. De alguma
#orma p3de tornar-se um pouco para tr(s. 6rueou-se para sugar
seus mamilos ao mesmo tempo em ue a investia, into+icado por
seu sabor, seu contato, o rico aroma de sua e+citao@ o ardente
corao do se+o #eminino apertado ao seu redor, os duros
montculos de seus seios, a esbelta #ora de suas pernas rodeando
sua cintura, e os braos ue o apertavam contra ela.
FBraden Fo#egou ela. F 6lgo vai passarZ
FDei+e ue venha Finsistiu ele, ralentizando e
apro#undando cada empurro. F Dei+e ue te encha, $assidyZ
B corpo dela estremeceu debai+o dele. <la gritou
maravilhada e surpreendida, suas pernas apertando-o com mais
#ora.
<le no p3de esperar. -o tinha ue #az7-lo.<sticou-se,
esvaziando-se de todo pensamento com o puro prazer. $om um
empurro ?nal, permitiu-se a liberao.
256
'uando o estremecedor 7+tase passou, elevou-se para
a#astar-se. 6s mos dela se Pe+ionaram em suas costas como se
dese!asse ue tudo voltasse a comear.
F.sso #oiZ Fcomeou ela. F <uZ no sabiaZ
<le a silenciou com um bei!o. 4inha a pele *mida e o cabelo
emaranhado, mas ele p3de sentir seu sorriso, as p(lpebras pesadas
com a satis#ao de uma mulher depois do prazer obtido.
< ele a tinha chamado de moa, uma menina. <ra to
mulher ue pensou ue poderia tom(-la de novo em uns poucos
minutos. Q( comeava a e+citar-se.
)as seu violento dese!o inicial tinha-o abandonado, e p3de
pensar com claridade outra vez. 6traiu-a para a curva de seu brao,
entrelaando seus dedos com os dela.
,abia o ue tinha #eito. Lossivelmente era inevit(vel, da vez
ue tocou sua nudez no bosue. Lossivelmente muito antes
dauilo.
)as unicamente ho!e, a razo abandonou-o por completo.
-em seuer uando $assidy declarou seu amor, nem mais tarde
uando o desa?ou por culpa do lacaio e ameaado partindo.
.nclusive, ento, tinha sido capaz de manter a cabea #ria. <stava
devolvendo Qohn Dodd a seu #echamento, incapaz de concentrar-se
no ue ainda teria ue #azer, uando 4el#ord veio lhe dizer ue
'uentin tinha sido visto partindo com ela.
Braden no compreendia com claridade o ue lhe passou.
<ra lobo e no era lobo, porue nunca pensou em trans#ormar-se.
De alguma #orma encontrou a si mesmo no est(bulo selando seus
arreios mais velozes, ignorando os intentos do cabalarisso por lhe
a!udar.
$avalgou temerariamente, con?ando em ue Tinmont Nillie
evitaria os obst(culos ue ele no podia ver. =astreou o aroma at"
ue encontrou a carruagem e $assidy.
'uentin tinha desaparecido. -o havia ningu"m ue lhe
recordasse o dever ou a necessidade. 4ocou $assidy, e estava
perdido. 6l"m da recuperao.
,eus !uramentos de no tomar uma segunda companheira5
de prescindir da pai+o5 de dedicar todas suas energias & liderana
257
da $ausa e aceitar ue nunca teria herdeiros loups-garousZ, tudo
isso ?cou apagado por esse simples ato.
,eu grande plano para $assidy e 'uentin estava anulado
para sempre. %avia tornado a #alhar, tal como seu av3 tinha #alhado
em seus planos para ele e )ilena. )as o av3 nunca culpou a si
mesmo. <le sabia de uem era a culpa.
[4raidor\, diria agora. [Fraco\. 4eria-se negado a ver
nenhuma circunstCncia atenuante.
)as Braden as via. ,ob todos os padrOes dos loups-garous e
da $ausa, $assidy era imper#eita. -o podia trans#ormar-se. < ele
era ainda mais de#eituoso, uma grande decepo para a misso de
seu av3.
4alvez nos domnios do mais pro#undo instinto, ele soube
ue eram parecidos. 'ue se pertenciam um ao outro. B lobo tinha
conuistado o homem e sua l;gica, sem importar o duramente ue
tinha tentado control(-lo.
Larecia impossvel acreditar ue realmente tivesse
considerado dei+(-la ir.
<le acariciou seu ombro, lutando contra a ternura
longamente esuecida ue lhe sustentava com tanta ?rmeza como
o tinha #eito o corpo dela. <ra possvel, apesar de tudo, ue essa
pai+o e esse carinho no destrusse o ue ?cava de sua valia para
a $ausaH Loderia atrever-se a con?ar em seu corao outra vez, e
con?ar em uma mulher com todo seu serH Loderia proteger $assidy
das di?culdades ue uma vida com ele indevidamente agJentavaH
Loderia con?ar em si mesmoH
Lossivelmente essa era a lio ue $assidy tentava lhe
ensinar, ue havia algo nele merecedor de con?ana.
6gora ela !azia !unto a ele, suave e c(lida. <ntregou-se a ele
como o mais precioso dos presentes, o *nico ue podia entregar. <
lhe seria leal com toda sua alma. -unca o trairia.
,entiu-seZ #eliz. <ra muito mais ue a saciedade detr(s
anos de abstin7ncia. )uito mais ue a satis#ao da posse.
)as algumas coisas no tinham trocado. 6lguns #eitos
permaneciam insalvavel, e nenhum dese!o os #aria desaparecer.
FBradenH F$assidy estendeu seus dedos sobre o peito
dele, atraindo-o.
258
<le se permitiu saborear a espessa suavidade de seu cabelo
esparramado sobre seus ombros. <la #are!ou seu peito.
F,ou to #eliz Fdisse.
,e pudesse #az7-la #eliz eternamente, ele daria sua vida, sua
alma Ftudo, e+ceto a $ausaF para consegu-lo. )as um
pensamento se interp3s em sua satis#ao.
FLor ue partiu com 'uentinH
<la #ez uma careta.
FDisse ue tinha algo ue me mostrar.
F)ostrarH
F6lgo sobre voc7. )as no estava dizendo a verdade F,ua
boca torceu-se na comissura.
F Disse ue voc7 dese!ava ue me casasse com ele, depois
de tudoZ
F'ueria #az7-loH
<la se sentou e olhou-o ?+amente.
F<ssa " uma pergunta muito est*pida Frespondeu.F <u
gosto de 'uentin. $onsidero-o um amigo. )as no podia me casar
com ele.
Braden #echou os olhos.
F<le " to covarde ue te dei+ou sozinhaZ
F-o estava #erida. -o #oi culpa dele. ,; #azia o ue
acreditava ue esperava ue ?zesse.
< o ue tinha pretendido #azer 'uentinH B matrim3nio ou
algo muito mais matreiroH.
FB ue te #ez mudar de id"iaH Fperguntou ela com
suavidade.
<le no podia engan(-la. )as seus sentimentos ainda
estavam to ine+plorados, to imaturos para as e+plicaOes. 6inda
devia encarar as conseJ7ncias de suas imprudentes aOes. < !(
estava pensando em uo #r(gil era este momento, no rapidamente
ue teria passado. B dever ainda aguardava por ele em Greyburn. 6
cada dia chegavam mais delegados, e logo todos estariam
presentes. Devia estar preparado para lhes dar a boa-vinda
#ormalmente e inaugurar a $onvocat;ria.
,em alterar-se por seu sil7ncio, $assidy #alou de novo.
FB ue vai #azer com o lacaio, e com os russosH
259
4inha sido um est*pido acreditando ue ela teria dei+ado
esse tema a um lado. Gma coisa era certa. -o haveria bastante
tempo para tratar cada problema antes da $onvocat;ria.
F< )iShail Finsistiu $assidy, com os braos cruzados sobre
seus seios.
F Lensaste no ue te conteiH
,ua vergonha ao romper sua resoluo com respeito a
$assidy no #oi nada comparado com o ue sentiu ao pensar em
)iShail. 'uando enviou-o embora, era pouco mais ue um beb7
rec"m-nascido, irremediavelmente marcado pela trag"dia da morte
de )ilena e as revelaOes ue chegaram com esta.
,im, tinha tido seus motivos. Bons motivos, tinha acreditado
ento. -o podia suportar olhar o menino nem con?ar nele. )as
BorosSov o tinha levado e de alguma #orma silenciado seus pais
adotivos. 6gora o menino estava na =*ssia, onde Braden nunca
teria permitido ue #osse.
4inha passado muito tempo desde ue havia sentido alguma
emoo muito #orte de suportar. 6t" ue $assidy chegou, tinha
aprendido a eliminar uase todos os riscos de sentir algo.
)as agora estava nu, e a causa dessa nudez era tamb"m a
cura para sua dor.
Ioltou-se sobre seu Panco, empurrando $assidy sobre suas
costas. Bei!ou-a antes ue pudesse #azer outra pergunta di#cil. <la
se retorceu debai+o ele.
F6credita ue desta vez poderei tirar a roupaH Fperguntou.
<le riu, e o som surpreendeu inclusive a ele. B suti dela
ainda estava aberto e sua combinao era #(cil de tirar. Dedicou-se
a liber(-la de sua saia, an(guas, meias e sapatos, e depois sua
calcinha. <la tentou a!udar a princpio, mas depois, com a
respirao entrecortada, permitiu-lhe terminar sozinho.
Lor ?m estava nua. <le no podia v7-la, mas seu sentido do
tato substitua a #alha de seus olhos. Lasseou as mos ao longo de
seu corpo, dos delicados dedos dos p"s at" o espesso cabelo, e por
cada parte entre meias. <la era tal como ele a tinha imaginado@ de
curvas generosas, mas de ?rmes m*sculos devido ao duro trabalho
e a constante atividade, suave e #orte de uma vez.
260
<stava a ponto de seguir o caminho de suas mos com os
l(bios uando o deteve.
F'uero verte Fdisse. F 'uero sentir seu corpo.
,em esperar resposta de sua parte, sentou-se sobre seus
talOes e alcanou a camisa. ,oltou cada boto lentamente,
deleitando-se, como se estivesse desembrulhando um presente
longamente esperado. B corao dele parecia saltar com cada
boto liberado. Galopou uando ela empurrou a camisa sobre seus
ombros e estendeu a palma sobre o centro de seu peito.
FK to maravilhoso Fdisse. 6cariciou o p7lo de seu peito
como uma vez acariciou sua pelagem de lobo. Desenhou todos os
contornos de seus m*sculos, to distintos &s #ormas de seu outro
eu. =oou seus mamilos. <le se sentiu seguro por um instante de
ue nunca voltaria a respirar.
<la cruzou o espao entre eles e se apertou contra o peito
dele. ,eus seios encai+avam per#eitamente no esbelto oco sob as
costelas. <la bei!ou a base de seu pescoo onde o pulso pulsava to
#ortemente. <s#regou seu ventre liso e bai+ou ainda mais.
6 primeira vez ue lhe tocou ali, tinha sido atrav"s de uma
capa de #orte malha. 6gora ele estava Pagrantemente ereto, e os
dedos dela se #echaram a seu redor sem duvidar, sem temor.
F4o suave FmurmurouF. $omo seda uente F,eus dedos
e+ploraram os contornos, da base at" o topo. Braden !ogou a
cabea para tr(s, apertando os dentes.
<la retrocedeu repentinamente.
FFao-te malH ,into-o se euZ
F-o Fresmungou ele.
F)as seu rostoZ sente dor.
<le riu um pouco grosseiramente.
F-o " dor Fdisse. Grunhiu.
$assidyZ
F,; uero te #azer sentir o ue eu sinto Fdisse, e se estirou
para lhe tocar de novo.
Ficou em movimento, tirando a ala sem nenhum cuidado
por seu #uturo estado. 4omou $assidy pelos ombros e recostou-a
sobre a cama. 4ornou-se sobre ela, da cabea aos p"s. ,eu peito
roava os mamilos dela. <le ardia com a necessidade de enterrar-se
261
nela sem nenhum preliminar, mas por uma vez no seria to
egosta.
Devolveu-lhe o bei!o com desen#reado entusiasmo. <le se
satis#ez com seus doces l(bios e depois desceu pelo Pe+vel corpo.
,uas mos cobriram os seios ?rmes e cheios. Bs mamilos
endureceram sob o contato de sua lngua. ,eus peuenos gemidos
convertiam a espera em um pouco uase intoler(vel, embora ele
no tinha bastante deles.
B peito dela se elevava e caa rapidamente enuanto ele
acariciava seu ventre e seus curvados uadris. B e+uberante aroma
de sua e+citao lhe into+icava. <le acariciava seus cachos,
bei!ando o interior de suas co+as, embriagando-se com seu aroma.
$assidy no sentiu nenhuma culpa, nenhum pudor. Gemeu
uando ele roou sua delicada #eminilidade com a lngua. ,aboreou-
a cada vez mais pro#undamente. 6cariciou-a, abrindo a ruborizadas
e *midas p"talas. 6ninhadoMse entre eles, !azia o peueno casulo,
seu segredo mais guardado, ele tomou-o em sua boca e sugou
como tinha #eito com seus mamilos.
6s co+as dela se separaram e seu corpo se arueou contra
ele. ,eu n"ctar Puiu sobre os l(bios dele. <le mediu a entrada com
a lngua, e ela se arueou mais para ele, lhe implorando sem
palavras. 6garrou-se aos seus ombros, pu+ando-o.
<stava to uente e apertada na segunda vez como na
primeira, mas agora no e+istia nenhuma barreira ue transpassar.
6poiando sua cabea sobre o travesseiro, ela o#egou seguindo o
ritmo das investidas dele. -unca tinha sido assim com )ilena.
-unca. $assidy era *nica. <ra a combinao impossvel entre a
inoc7ncia e a pai+o er;tica, a simplicidade e o mist"rio.
< era dele
Gma vez mais conduziu-a ao orgasmo antes de permitir-se
sua pr;pria satis#ao. B desavergonhado des#rute dela em sua
culminao #aziam-no perder o controle. <ncheu-a, embalando-se
mais tarde em seu interior com pro#unda paz.
FK hora de voltar Fdisse ao ?m, levantando-se, embora
resistente em separar-se dela.
<la suspirou.
F4o cedo
262
F,im. <+istem acertos ue devem #azer-se.
F6certosH
FDevo obter uma licena especial para nosso matrim3nio
logo ueZ
F)atrim3nioH
F6creditava ue a tomaria e depois no proporcionaria o
honor(vel amparo do matrim3nioH
<la se levantou de um salto, com as pernas ao redor de sua
cintura e os braos rodeando seu pescoo.
FB%, BradenZ
FDeve ser uma cerim3nia privada. 6 $onvocat;ria #az ue
ualuer outra coisa se!a irrealiz(vel.
F)as ningu"m saber( nunca ue temos uebrado as
regras. <u me alegro de ue o ?z"ssemos FBei!ou-o e inclinou-se
para tr(s. -,abia Fdisse com suavidade. - ,abia ue estava bem. 6
maneira em ue devia ser.
<le levantou-a e acariciou seu rosto.
F%( uma coisa ue devo te pedir, $assidy. $omo minha
esposa, deve estar preparada para me obedecerZ e nunca
uestionar meu trabalho pela $ausa.
<la se manteve calada um minuto antes de #alar.
F$ompreendo.
6 *ltima tenso abandonou o peito dele.
F4rarei (gua para ue se lave.
<le utilizou os poucos minutos separado dela para esclarecer
seus pensamentos, e depois se permitiu o lu+o de sentir, livre de
remorso ou censura. $assidy cantarolava alguma cadenciosa
melodia americana enuanto inundava um trapo em cubo de (gua
e se lavava, completamente inconsciente do er;tico encanto de
suas abluOes. .rradiava uma pura e+altao ue lhe enchia de
humildade.
<nchia-lhe de humildade.
6 metade de sua saia estava rasgada, mas #ez o ue p3de
com ela. <le encontrou suas pr;prias roupas e tamb"m se vestiu.
Tinmont Nillie estava pastando no campo da #rente da casinha.
Braden tomou suas r"deas com uma mo e os dedos de $assidy
com a outra. Greyburn estava !usto detr(s da colina.
263
FDeve ?car aui um momento, $assidy Fdisse.
F 4rarei roupa limpa. ,er( melhor ue voltemos para
Greyburn separado.
6 mo dela se soltou da sua com ;bvio desinteresse.
F6t" ue este!amos casados Fdisse.
F6t" ento F<le tomou seu rosto entre as mos.
F 4udo acabar( bem.
Bei!ou-a novamente e subiu & cadeira, escolhendo uma
apro+imao desviada a Greyburn. 'ualuer dos loups-garous ue
encontrasse, saberia o ue tinha estado #azendoZ e com uem. B
aroma era incon#undvel. B matrim3nio seria o selo #ormal a sua
unio.
<nuanto se apro+imava da casa, o vento vespertino
trou+e-lhe outro aroma. 4el#ord. <ncontrou seu a!udante & beira do
!ardim e desmontou.
F)ilord Fdisse 4el#ord, ligeiramente sem #3lego.F 4enho
um telegrama para voc7 de 8ondres, e uma nota do %onor(vel
'uentin Forster.
Braden comp3s sua e+presso para adotar o rosto severo e
depravado do 8orde de Greyburn e lder da $onvocat;ria.
F8eia isso, 4el#ord.
FB telegrama vem de 8ondres. Z 8orde 8eebrooS envia a
mensagem ue o %onor(vel )attheE Forster se apresentou na $asa
8eebrooS. 6o parecer, desa?ou 8orde 8eebrooS a um duelo. $om
espadas.
Braden resistiu ao impulso de arrancar o telegrama da mo
do 4el#ord.
FB tio )attheEH <m 8ondresH
F.sso parece, milord.
Braden tinha acreditado, uando levou $assidy & casinha de
)attheE, ue o velho e+c7ntrico #oi a viver nas colinas como #azia
#reJentemente. )as )attheE !amais se a#astou realmente das
terras de Greyburn. <stava meio louco, embora ino#ensivo, andando
por a vestido como um #ronteirio do s"culo dezessete. Braden
nunca teria acreditado ue usaria sua antiga espada a s"rio. Bs
duelos eram coisa do passado.
)attheE vivia no passado.
264
FLor ue desa?aria 8eebrooSH )al o conhece.
F4emo ue o motivo no " di#cil de saber, milord. Bbservei
ue o senhor Forster, com seu antigo dis#arce, esteve #reJentando
a companhia da senhora ,mith. Bu o #azia, antes do incidente h(
dois dias.
FFreJentando a companhiaH
FLenso ue " a #orma correta de diz7-lo, milord. B senhor
Forster estava no salo de estar, uando 8orde 8eebrooS e a
senhora ,mith seZ encontraram. ,eguiu & senhora ,mith uando
esta abandonou a habitao. Larece possvel ue dese!e de#ender
sua honra.
6 honra de uma prostituta.
FIoc7 percebe tudo, 4el#ord.
F,e tivesse acreditado ue e+istiria problemas com isto,
milord, eu o teria avisado antes, mas no dese!ava incomod(-lo.
8orde 8eebrooS solicita ue v( procurar o %onor(vel )attheE
Forster to logo se!a possvel, ou se ver( obrigado a realizar outros
acertos.
Braden mostrou os dentes.
F8eia a nota de 'uentin.
FB %onor(vel 'uentin Forster dizZ F$alou-se, seu
embarao uase tangvel.
F [)eu uerido irmo maior, creio ue neste e+ato
momento tenha recuperado o senso, e $assidy este!a sob seu
amparo. $onhecendo-o como conheo, soube ue estaria ansioso
por ter isto.\ FGm papel rangeu.
F )ilord, o senhor Forster incluiu o ue parece ser uma
licena matrimonial em seu nome e o da senhorita %olt.
Gma gargalhada de assombro subiu pela garganta de
Braden. K ;bvio. -em seuer se perguntou como 'uentin obteve a
licena, ou como dirigiu os acontecimentos to brandamente e com
semelhante certeza em seus resultados. 4udo tinha sido um !ogo
para ele, seu talento para os !ogos era e+traordin(rio.
6 imediata reao de Braden #oi aoitar seu irmo menor
at" dei+(-lo seco.
)as o acoitamento devia esperar. 4inha uma tare#a para
'uentin em 8ondres.
265
F Bbrigado, 4el#ord Fdisse. F Leo-te ue me in#orme
uando meu irmo retornar. Dever( assegur(-lo de ue no e+i!o
sua cabeaZ ainda.
F$ompreendo, milord.
FB%, e 4el#ordZ me dese!e sorte. Iou me casar.
6 peuena capela estava uase deserta. 6 t7nue claridade
da manh tingia as vidraas das !anelas, e as *nicas testemunhas
da cerim3nia eram o a!udante, o p(roco e 4el#ord, ue permanecia
atr(s de Braden.
$assidy no tinha acompanhantes. 6 noite passada, Braden
tinha retornado & casinha, conduzindo uma peuena carruagem
repleta com comida, um dos vestidos mais singelos de $assidy
!unto com um casaco e um !ogo de sapatos e meias, e mantas
adicionais. <m seu bolso levava uma licena especial de
matrim3nio, e+plicando ue se casariam & primeira hora da manh.
4inham compartilhado um almoo & base de po, uei!o e #rutas, e
Braden tinha estendido as mantas no cho !unto & estreita cama de
)attheE. Lermaneceu ali enuanto $assidy dormia, mas ela no
conseguiu descansar na cama de armar, dese!ando ue Braden se
unisse a ela.
)as era como se a licena matrimonial ?zesse com ue
Braden no uisesse toc(-la outra vez. 6o amanhecer levantaram e
se vestiram, Braden com uma casaca azul escuro e um colete
branco. 6diantou-se para #alar com o p(roco ue os casaria.
=etornou com 4el#ord, e os tr7s se dirigiram & igre!a, alcanando
suas portas &s oito em ponto.
6gora, a breve cerim3nia chegava ao seu ?m, e um anel
brilhava no dedo de $assidy. Gm punhado de aldeos curiosos
entrou na capela durante os votos ?nais, mas Braden ignorou-os.
Larecia ser inconsciente de tudo, e+ceto de $assidy, e ela mal podia
acreditar ue tudo isso era real.
F6t" ue a morte nos separe Fprometeu ele. < ela
prometeu o mesmo. Gnidos para toda a vida, pela igre!a e pelos
costumes dos loups-garous.
6ssinaram o registro da par;uia, e $assidy escreveu seu
nome pela *ltima vez@ $assidy %olt. ,ua mo sustentava a pluma
266
com um ligeiro tremor. 6 partir de ento seria $assidy Forster, 8ady
Greyburn. 6 esposa de BradenR
-o lhe importou ue no houvesse banuete de bodas ou
moas de sua idade ue a inve!assem. 4inha tudo o ue sempre
tinha dese!ado. Braden bei!ou-a e o mundo girou com tanta rapidez
ue se balanou entre seus braos.
Ws portas da igre!a encontrou 4el#ord aguardando e tomou
sua mo.
FBbrigada Fdisse. F Bbrigada pelo ue me disse ontem.
F 6legro-me de ter sido de alguma a!uda, milady F
respondeu, inclinando-se sobre sua mo. F 'ue sua vida se!a larga
e ditosa.
FB%, ser(, 4el#ord FBlhou para seu recente marido, ue
dizia umas *ltimas palavras ao padre. F K impossvel ue possa ser
de outra #orma.

CAPITULO 17

FK verdade, .sabelleR FDisse $assidy, seu rosto iluminado
com uma nova e incon#undvel #elicidade. F Braden e eu estamos
casados.
.sabelle sentou-se na beira de sua cama, lutando contra a
vertigem.
F$asadosH
F,ou realmente a condessa de Greyburn, pode acreditarH
,oa ridculo.
=idculo. .sabelle se recomp3s e rememorou os *ltimos dois
dias. 6 casa vervia de loups-garous. <la tinha sido estritamente
con?nada em seu dormit;rio, e $assidy no tinha vindo v7-la nem
uma vez, desde ue o conde tinha sido #erido no duelo.
)as onde e+istiam serventes, havia poucos segredos,
inclusive entre pessoas como as de Greyburn. .sabelle soube ue
$assidy tinha discutido com 8orde Greyburn & sua recuperao e
ue, em conseJ7ncia, tinha #ugido comZ o %onor(vel 'uentin
Forster.
267
,e isso no tinha sido bastante alarmante, em seguida
escutou com aut7ntica histeria, ue o conde tinha sado atr(s do
casal. < ento tinha recebido a nota an3nima, deslizada sob sua
porta.
6goraZ agora era muito tarde para advertir $assidy. -ada
poderia ter preparado .sabelle para o desenlace desta trama.
F,into ue no tenha estado ali Fdisse $assidy,
inconsciente de sua consternao.
F Foi em uma igre!a muito peuena, e Braden no
dese!avaZ B%, .sabelleR F6braou-a e depois deu saltos !unto a
ela. F -o parece real. )as sabia ue estava bem, no momento em
ue n;sZ F $alou-se, sorrindo amplamenteF. 6gora sei do ue me
#alava. 'uando os homens e as mulheres esto !untos. )as " muito
mais do ue tinha sonhado.
FIoc7 e BradenZ 8orde GreyburnZ
F,im. 6ntes de nos casarmos. )as no deve preocupar-se,
.sabelle. 6s regras esto a salvo agora.
-o se preocuparR .sabelle tampou os olhos com a mo.
4inha visto o dese!o no rosto de GreyburnZ mas nunca tinha
suposto ue acabaria assim.
4inha temido ue $assidy se visse obrigada ou pressionada, a
um matrim3nio ue no dese!ava. 6gora estava atada ao conde
para o resto de sua vida.
<ra melhor ue ser utilizada, abandonada e desprezada. )as
teria anos e anos de arrependimento e desiluso pela #rente, com
um homem como Braden Forster.
4alvez, inclusive, terrvel perigo.
4ocou a nota de seu bolso. Lor ue tinham enviado a ela,
entre todosH 'uanto de verdade havia nissoH $ertamente alguma,
!( ue encai+ava com suas pr;prias suspeitas. )as uanto deveria
contar & $assidyH -o merecia ela alguma advert7ncia, se o pior
ocorresseH
F-o vai dese!ar-me #elicidadeH Fperguntou $assidy.
.sabelle bei!ou sua bochecha.
F,empre. Felicidade " o ue voc7 merece sobre todas as
coisas. )as, $assidy, devo dizer algo a voc7, e peo ue me
perdoe por isso. F -esta tarde recebi uma cartaZ -o sei uem a
268
escreveu, mas tem a ver contigo, e voc7 deve saber o seu
conte*do.
FGma cartaH
F,obre 8orde Greyburn F<spremeu o papel, ainda no
interior de seu bolso. $ertamente no havia necessidade de ue
$assidy lesse a nota.
F K sobre sua e+-esposa.
F)ilenaH
F,im. -o sei uanto de verdade h( na nota, masZ
$assidy, assegura ue 8orde GreyburnZ provocou a morte de
)ilena.
$assidy no mostrou sinais de surpresa.
F,ei FdisseF. 4asya, a prima de ,te#an, disse-me ue os
BorosSovs culpam-no por isso. Braden me contou ue ela morreu
em um acidente, ue caiu durante uma tormenta. < elaZ F,ua
e+presso se #ez distante. F Foi um acidente.
,e #osse to singelo.
F6 nota tamb"m diz ue o amor de 8orde Greyburn por
)ilena era doentio. 'ue a manteve prisioneira aui durante meses,
separada do mundo e+terior, enuanto estava gr(vida. 'ue era to
ciumento ue no permitia ue ningu"m a visse. 'uando estava
muito pr;+imo, o momento do parto, ela escapou e o conde
perseguiu-a como a uma pea de caa.
- Diz tamb"m ue ela caiu das alturas durante o
en#rentamento, a nota sugere ue #oi empurrada. 'uando a trou+e
de volta a Greyburn, gravemente #erida, seu beb7Z nasceu morto.
L(lida e com os l(bios brancos, $assidy olhou-a com ?+idez.
F.sso no " verdade.
F,into muito. Lensei ue o melhor era ue soubesse o ue
outros diziam do conde. ,e 8orde Greyburn #ez alguma dessas
coisasZ
F-o #ezR F 8evantou-se e cruzou o uarto. F -o o
conhece, .sabelle. 6mava )ilenaZ F#echou os olhos. F -o posso
desmentir isso. )as o restoZ no acredito nada.
.sabelle suspirou e tampou os olhos. 4inha cumprido com
seu dever, mas maldita #osse se #azia com ue $assidy so#resse
mais do necess(rio.
269
FLossivelmente a nota no se!a mais ue um truue
malicioso por parte de um dos BorosSov ou de sua gente. F)as no
p3de des#azer-se da sensao de ue havia parte de verdade atr(s
da missiva. ,e alguma vez tinha pensado em dei+ar Greyburn,
agora era uase impossvel.
FB%, .sabelle F$assidy a!oelhou-se !unto & cama. F Braden
no te tratou muito bem, e talvez tem boas razOes para ue no
goste dele. )as eu o conheo. <le no " como voc7 cr7.
.sabelle sentiu-se perigosamente pr;+ima ao soluo.
F'uerida minha, Fsussurrou, tomando as mos de $assidy.
F 4udo o ue dese!o para voc7, " ue se!a #eliz.
F,ei. Ioc7 sempre #oi to boa amiga F$assidy bei!ou o
reverso da mo de .sabelle. F $on?e em mim, .sabelle. 6madureci.
F,im. < eu no tenho direito de inter#erir.
$assidy descansou sua cabea sobre o !oelho de .sabelle.
F4udo seria per#eito, se pudesse ser to #eliz como eu sou .
.sabelle no tinha resposta para isso. )attheE havia partido.
<la ainda estava isolada e s; em Greyburn, mas no se atrevia a
partir, enuanto o car(ter de 8orde Greyburn permanecesse em
uesto. Duvidava de ue nunca estivesse segura disso.
)as $assidy se trans#ormou em uma mulher em todas as
#ormas possveis. <scolheu seu pr;prio destino. .sabelle no
duvidava de ue tinha aceitado esse matrim3nio voluntariamente .
$apturou o conde por ela mesma.
,eria possvel ue esta improv(vel unio pudesse #uncionarH
Loderia a inoc7ncia de $assidy, sem manchar por seu
conhecimento do se+o, manter sua #oraH
$assidy era completamente capaz de amar o conde com
todo seu ser, inclusive de negar seus de#eitos. )as seria ele capaz
de corresponder a esse amorH <stava empurrado somente pelo
dese!o, ou pelo dever para algum c;digo internoH
,e e+istia a !ustia no mundo, talvez $assidy o ?zesse
mudar. ,e $assidy podia des#rutar de uma vida plena e #eliz, ento
.sabelle no poria nenhum impedimento.
,orriu.
270
F-o se preocupe por mim, uerida. 6ceito muito bem tal
como estou. ,; sinto ue no tenha des#rutado de umas bodas
apropriadas com todos seus preparativos.
F-o necessitava disso. 4udo " per#eito tal como est(.
)as tudo estava longe de ser per#eito. <mbora $assidy
tivesse se mudado para a sute de 8orde Greyburn e todos na casa
tivessem sido in#ormados do grande acontecimento, era uase
como se nada tivesse ocorrido. -o houve #esta, nem celebrao,
nem banuete de bodas, nem seuer entre os serventes. $assidy
no parecia se importar ou seuer dar-se conta disso, mas .sabelle
estava preocupada. <ra evidente ue 8orde Greyburn no esperava
ue $assidy se ocupasse dos deveres de uma condessa ou da
esposa de um lorde, e de #ato, tampouco dese!ava ue ela se
envolvesse com a $onvocat;ria.
'uentin reapareceu um dia ap;s ao matrim3nio, e #oi
enviado imediatamente #ora com algum recado do seu irmo maior.
6 $onvocat;ria comearia o?cialmente no dia seguinte. Bs
delegados tinham chegado no somente da <spanha, 6lemanha e
Lr*sia, mas tamb"m da Frana, Lortugal, Gr"cia, .t(lia, dos pases
eslavos, $anad(, das naOes escandinavas, e inclusive das e+;ticas
terras5 da ]ndia e do Qapo. -a apar7ncia os convidados eram
humanos, mas .sabelle tinha entendido os perigos ue agJentavam
esta estranha reunio, e alegrou-se por permanecer reclusa durante
as duas semanas do encontro.
$assidy, tamb"m, #oi mantida em um virtual isolamento.
$ontou tranJilamente & .sabelle ue Braden parecia ue no
estava preparado para en#rentar uma assembl"ia to grande de
loups-garous, e ela pareceu aceitar sua opinio.
)as sua resignao era #orada, como se realizasse um
es#oro supremo por no se rebelar. .sabelle a compreendia.
$assidy ueria conservar o ue tinha, esta iluso de pertencer a
algu"m, a todo custo. Lor uma vez em sua vida estava enganando-
se a si mesmo e .sabelle no podia a!ud(-la.
De sua parte, Braden estava inteiramente absorvido na
preparao da $onvocat;ria. 4inha pouco tempo para compartilhar
com sua recente esposa. .sabelle tinha aprendido o su?ciente
destes loups-garous para saber ue ele devia manter sua posio
271
de domnio, o ual tinha sido posto a prova to recentemente.
Butros observavam sua liderana. <le ?scalizou as decisOes
tomadas com respeito aos matrim3nios e &s alianas, todas com a
inteno de preservar sua raa da e+tino.
FreJentemente, durante as seguintes duas semanas,
enuanto os convidados se encontravam na Grande ,ala e os
serventes vagavam como #antasmas, $assidy passava seu tempo
nos aposentos de .sabelle. Falavam ou liam. $assidy inclusive,
tentou bordar, embora nunca tivesse aprendido a ?na arte. 4ais
passatempos dom"sticos no eram o #orte de $assidy, nem
deveriam ser.
)as ao chegar & noite, uando as reuniOes do dia
?nalizavam, $assidy voava de retorno & sute ue compartilhava
com seu marido, ardendo de espera, orgulho e amor.
.sabelle no duvidava de ue suas relaOes #sicas eram
e+celentes. <ra uma perita em todos os aspectos do ato do amor e
podia reconhecer uma pessoa satis#eita, sendo varo ou #7mea.
=aramente via o conde, mas $assidy no era uma noiva vacilante,
temerosa dos cuidados de seu marido. )antinha essa aura de
maravilha ue chegava com o conhecimento se+ual antes ue #osse
moderado pelo tempo e a desiluso. Bu a traio.
'ue Deus proibisse ue isso #osse tudo o ue o conde e ela
compartilhavam.
Bs dias passaram, e o ?nal das duas semanas da
$onvocat;ria estava a ponto de chegar.
Bs convidados retornariam aos seus lares, novos contratos
matrimoniais #oram assinados e os laos entre as #amlias
consolidados para outros cinco anos. .sabelle sentiu a e+citao de
$assidy, ?nalmente teria seu marido somente para ela.
-a manh em ue os delegados se preparavam para dei+ar
Greyburn, .sabelle observava da sua !anela, a ual como na antiga
habitao de $assidy, dava para o caminho e o parue ue se
estendiam diante & grande casa. Duas carruagens chegaram ante a
porta, os lacaios de Greyburn carregavam a bagagem e a!udavam
homens e mulheres a entrar nos veculos. Bs convidados ue
partiam deviam ser os delegados #ranceses, ou possivelmente os
italianos. 4odos seus serventes tinham subido na mais humilde das
272
duas carruagens, e o cho#er estava a ponto de animar os cavalos,
uando houve uma repentina comoo.
B conde de Greyburn irrompeu em cena do interior da casa,
claramente #urioso. Bs lacaios se separaram de seu caminho
enuanto se apro+imava rapidamente & carruagem do delegado.
%ouve um breve e apressado di(logo, e depois o conde andou para
a parte detr(s do veculo.
6 porta da carruagem #oi aberta. Braden chamou um lacaio
e aguardou, enuanto o homem a!udava uma das donzelas do
delegado a descer. <la no era o ob!eto da ira de Braden. Gma
segunda donzela apareceu e depois uma terceira, cada uma
ignorada por turno.
Foi a uarta, com o rosto oculto atr(s de um capuz, ue
atraiu a total ateno do conde. $apturou-a pelo brao com uma s;
mo e !ogou para tr(s seu capuz com a outra.
8ady =oEena olhava-o ?+amente, rgida de desa?o. Da sua
!anela, .sabelle p3de escutar o apagado murm*rio das vozes. B
conde sacudiu sua irm com muito pouco delicadeza.
<nto chegou $assidy. <la voou !unto a =oEena. 4amb"m
#alou com Braden e seu semblante era de uma vez implorante e
rebelde.
B conde virou- se para sua esposa e disse algo ue #ez com
ue ruboriza-se, dei+ando cair o olhar. Depois deu uma ordem &
=oEena, e depois de um momento, tremendo, ela obedeceu e
caminhou com v dignidade de volta ao interior da casa.
Depois de um *ltimo intercCmbio de palavras entre o conde
e os delegados, as donzelas entraram outra vez em sua carruagem
e partiram.
.sabelle dei+ou a !anela e se sentou na c3moda cadeira
pr;+ima & chamin", escutando cuidadosamente. <scutou portas
#echando-se com #ora, vozes reverberando no vestbulo de
entradaZ e depois o sil7ncio.
$assidy apareceu muito em breve no dormit;rio de .sabelle.
Fechou a porta e se apro+imou da !anela para observar o caminho
de entrada.
FIiu o ue ocorreuH FLerguntou.
.sabelle levantou-se e uniu-se a ela.
273
FIi, mas no pude ouvir. Dese!a #alar sobre issoH
$assidy comeou a passear pelo uarto.
F,abe ue =oEena vai casa-se com um americano ue no
conheceH Fdisse. F ,upunha-se ue o homem viria a este
encontro, mas no apareceu. 6ssim, uando os delegados
#ranceses #oram, tentou escapar.
FIestida como uma de suas donzelas. Disse .sabelle.
$assidy parou !unto ao lavabo e a#astou sua pesada !uba do
rosto.
F,im. -o sei como conseguiu ue a levassemZ mas
Braden adivinhou. 6panhou-a. Discutiram.
.sabelle soube ue o conPito era muito mais perigoso ue
um mero argumento. <ra acaso um rePe+o do ue tinha ocorrido
entre )ilena e o conde, se realmente sua desesperada tentativas
em escapar de Greyburn, gr(vida, era um #ato real e no uma
inveno de algum inimigo maliciosoH
F,aiu em de#esa de =oEena Fmurmurou .sabelle.
F,ei o ue se sente uando se espera ue se case com
algu"m ue no ama. Ws vezes no estou segura de gostar de
=oEena, mas ela " to in#eliz. Losso ver o ue a $ausa #az &s
pessoas. -o est( certo.
< voc7 acredita ue pode mudar o ue no " correto, pensou
.sabelle. <ra =oEena a segunda prisioneira mantida contra sua
vontade por 8orde GreyburnH ,eria $assidy a seguinteH
F)as o conde no te escutou Fdisse .sabelle.
F-o F$assidy sentou-se sobre a cama e abraou a si
mesma. F 'uando entramos e =oEena #oi para seus aposentos, ele
me recordou ue agora sou sua esposa e ue devo obedec7-lo.
-unca devo me colocar contr(ria uando a $ausa est( em !ogo.
Blhou para cima. F -o acredito ue possa #azer isso,
.sabelle.
)as houve um tempo, no muito atr(s, pensou .sabelle, em
ue ela teria se atrevido a desa?(-lo abertamente. <stava o conde
comeando a se dar conta no ue estava se convertendoH
Lossivelmente )ilena tinha discrepado com 8orde Greyburn.
Lossivelmente tamb"m o tivesse desa?ado. ,e $assidy desa?asse a
tolerCncia de Braden Z
274
F,ei ue Braden est( euivocado sobre isto Fdisse $assidy.
F ,obre =oEena. Lenso ue ela #ar( algo para partir. 6lgo.
.sabelle encontrou simpatia em seu corao para =oEena,
apesar dessa #ria condenao da dama. -unca seriam amigas, mas
ambas eram mulheres. 6mbas eram utilizadas pelos homens, de
uma #orma ou outra.
F%( muito pouco ue se possa #azer, $assidy Findicou. F K
um assunto entre o conde e sua irm.
$assidy agarrou uma dobra da colcha de .sabelle e
espremeu-a entre os dedos.
F<stava to bem com Braden, .sabelle. 6creditava ue
?nalmente entendamo-nos um ao outro. 6creditava ue me
escutaria.
'ue di#ceis so essas primeiras liOes, pensou .sabelle. 4eria
podido evitar isso.
FBs homens e as mulheres so di#erentes, $assidy,
humanos ou no. ,empre e+istem mal-entendidos, di?culdadesZ
F-o entendo por u7. ,ou to #eliz, casada com Braden.
,abendo ue sempre estaremos !untos. )as no posso pretender
ue todos se!am to #elizes como eu. Ioc7, =oEena, inclusive Qohn
Dodd e outros serventes, como posso simplesmente ignorar o ue
acontece ao meu redorH
F-o pode solucionar todos os problemas do mundo Fdisse
.sabelle. F <u sou respons(vel por meu pr;prio destino. =oEena "
respons(vel pelo dela. 6ssim " o mundo.
$assidy saltou da cama.
F-o conheo muito do mundo, mas no posso dei+ar de
dizer o ue sinto. -em seuer Braden pode me dizer como tenho
ue pensar FGma rebeldia ue era uase #*ria cintilou cruzando
seu rosto.
F -o uando considero ue algo no " correto. .sabelle,
agora olho no espelho e ve!o algu"m ue no reconheo. Lela
primeira vez em minha vida, estou certa de uem sou e onde
perteno.
F<sse " um grande dom, certamente Fdisse .sabelle, com a
garganta dolorida de orgulho e pena.
275
FGma vez me disse ue no mudasse por ningu"m. -em
seuer por Braden. 4inha razo, .sabelle F,ua e+presso se
suavizou. F ,e me ama, no me dei+ar( #ora.
,e me amar. $assidy no p3de ocultar o dese!o nessa #rase.
<la acreditava ue o conde a amava, mas .sabelle soube ue ele
no tinha entregado & $assidy o presente dessas palavras.
De todas #ormas, as palavras no signi?cavam nada. Gma
vez haviam dito essas palavras & .sabelle, somente para terminar
em traio.
B conde tinha amado a sua primeira esposa. < ela estava
morta.
F6gora ue a $onvocat;ria acabou, Braden dispor( de
tempo para mim outra vez Fdisse $assidy. F Farei ue ve!a atrav"s
dos meus olhos FDeu um r(pido abrao em .sabelle. F Bbrigada,
.sabelle.
Dei+ou o uarto cheia de uma nova esperana e #" em ue
sua con?ana varreria todas as di?culdades de seu caminho.
.sabelle voltou para seu assento !unto & chamin" e a#undou-
se pro#undamente na tapearia. Disse a voc7 ue no mudasse por
ningu"m, $assidy. )as mudou, para voc7 mesma. 4rans#ormou-se
em uma pessoa #orte & sua pr;pria maneira. < talvez isso se!a algo
ue o 8orde de Greyburn nunca possa aceitar.
<+traiu a enrugada carta de seu bolso e leu-a de novo. ,e
alguma dessas palavras escritas era certa, a #elicidade de $assidy
no podia durar.
'uentin retornou com o tio )attheE, !usto depois de ue os
*ltimos delegados abandonassem Greyburn, to pouco arrependido
como sempre por seu atraso.
Braden economizou as recriminaOes. 6 presena de
'uentin na $onvocat;ria poderia ter sido *til, mas no essencial.
,eu #uturo, agora ue $assidy estava obviamente ocupada, ainda
devia ser decidido, mas algumas possveis companheiras estavam
abai+o dessa s"ria considerao. -o tinha evitado seu destino,
somente o havia posposto.
'uentin a?rmou ue tinha procurado o tio )attheE por toda
parte, !( ue no tinha sido to am(vel para esperar na $asa
8eebrooS para ue o levassem de volta ao lar. 8orde 8eebrooS no
276
estava #erido, e )attheE con#orme parecia, tamb"m havia
retornado ileso de sua peculiar aventura. 'uando voou de volta &s
colinas, uma complicao a menos se #oi com ele.
Ficavam =oEenaZ e $assidy.
F,into ter perdido o #eliz acontecimento Fdisse 'uentin,
sentado com ?ngido rela+amento em #rente a Braden na biblioteca.
F )as ouvi ue #oi uma cerim3nia privada. <stava ansioso por
evitar as preliminaresH
<stava provocando Braden deliberadamente, como se
dese!asse ue o castigasse por sua imprud7ncia. )as a #*ria ue
Braden havia sentido antes se #oi. -o tinha nada ue perdoar a
seu est*pido irmo menor e nenhum dese!o de picar o anzol de
'uentin.
FDevo te agradecer uma coisa, 'uentin Frespondeu. F
,ua irresponsabilidade demonstrou o uo inapropriado #oi para
$assidy F)ostrou os dentes. F ,e a tivesse machucadoZ
F)as nada aconteceu. <la " uma coisa peuena
e+traordinariamente resistente, to #orte como ualuer de n;s F
<mitiu uma risada. F Bra, Braden, nem seuer voc7 pode
acreditar ue eu teria partido sem me assegurar disso.
,implesmente cuidei de no estar presente uando entrou em
cena.
F-isso #oi s(bio. 6ssegurarei-me te conseguir uma
companheira para voc7 ue este!a por cima de todos seus truues.
'uentin boce!ou.
F'ue tema to aborrecido. Buvi ue castigou a pobre =o.
F4entou escapar.
F-ossa irm seria muito mais preparada se no estivesse
preocupada com assuntos menores tais como a reputao.
F-o me engana, 'uentin. ,ugiro ue nem seuer
considere a!ud(-la.
F.sso suporia muito es#oro FB couro de suas botas rangeu
uando descruzou as pernas. F <, como " a vida de casado,
BradenH $om $assidy, uero dizerH
F4em muito ue aprender Frespondeu com rigidezF, mas
tenho toda a con?ana em ue com a guia apropriada, ser( de
grande a!uda para mim na $ausa.
277
F)aravilhoso. 4udo o ue poderia pedir.
6 voz de 'uentin estava impregnada de sarcasmo, mas
Braden no dei+ou ue o a#etasse.
F,im. 4udo o ue reueiro de minha esposa, honestidade,
lealdade e obedi7ncia.
F< o ue supOe ue ela reuer, BradenH Gm magn?co larH
<legantes vestidosH Gma #amlia saud(velH
FFarei o melhor ue possa para #az7-la #eliz.
FButro dever sobre seus ombros, irmo. -o te inve!o F
,uspirou. F <la mencionouZ crianasH
Braden ?cou gelado.
F-o mencionou, verdadeH
F.ndubitavelmente est( cansado de sua viagem Fdisse
Braden, levantando-se. F < eu tenho assuntos ue atender ue
estiveram esperando desde ue comeou a $onvocat;ria. Lode ir.
'uentin parou na porta.
F,e no tomar cuidado, irmo, encontrar( muitos assuntos
concernentes & $ausa ou a outros ue #aro com ue nem seuer
chegue a conhecer sua esposa. < no acredito ue ela consinta em
permanecer & sua sombra.
Braden #oi cavalgar pouco depois com 4el#ord e com o
administrador, para #azer invent(rio das reparaOes ou acertos
necess(rios nas terras de Greyburn de cara & chegada do inverno.
Iisitou os arrendat(rios e escutou a descrio de 4el#ord do estado
das casinhas, cercas, caminhos e pastos. $omo sempre, os
gran!eiros e pastores emudeciam com sua presena, sobressaltados
e intimidados. Falavam livremente, s; uando delegava a seus
acompanhantes humanos para ue tratassem com as pessoas ue
viviam sob seu cuidado.
4eria sido distinto se tivesse levado $assidy. <la teria obtido
de maneira natural ue se sentissem a gosto, !( ue desconhecia o
comportamento de uma condessa aristocr(tica. Iia si mesmo
apenas di#erente de toda esta gente ordin(ria. $omo poderiam
evitar am(-laH
)as iria muito longe. ,empre o #azia. Dei+aria as
#ormalidades al"m de toda recuperao, e #aria com ue os
humanos esuecessem seu lugar. $omo os serventes de Greyburn,
278
tinham tudo o ue pudessem dese!ar ou necessitar. <le no dei+aria
ue $assidy tamb"m no tivesse.
,omente uando estivesse seguro de ue $assidy conhecia
seus limites, de ue aceitava sua posio como esposa suaZ ento
permitiria ue o acompanhasse em suas rondas. 'uando estivesse
seguro dela. 'uando a *ltima de suas d*vidas !( no e+istisse.
<sta noite, como sempre, a levaria para sua cama. <ra o
*nico momento do dia em ue estavam absolutamente sozinhos, as
*nicas horas em ue no dependiam das palavras para
comunicarem-se. < ele nunca dei+ava de dese!(-la.
)as esta noite contaria a ela a verdade ue ocultava. 6
parte da verdade ue devia saber.
,upunha ue a discusso dessa manh sobre =oEena tinha
criado uma tenso entre eles. 6 habitual alegria de $assidy, seu
bate-papo inconseJente e as perguntas sobre ue tinha #eito
durante o dia, estavam ausentes, substitudos por um sil7ncio
pensativo enuanto permanecia sentada na cama esperando-o
enuanto se despia.
Xangada, talvez, ou preparando uma renovao de seus
argumentos. 4inha dado provas de ue possua a pai+o de uma
mulher, mas nem seuer isso tinha alterado sua natureza. 'uentin
o tinha advertido de ue nunca chegaria a conhecer $assidy.
'uentin estava euivocado.
$onhecia-a como o ue era, uma inocente ue ainda via o
mundo atr(s de um cristal colorido de rosa. Qurou a si mesmo
milhares de vezes ue ela devia aprender a dureza da vida, mas
agora Fde p" !unto & cama e escutando sua respirao regularF
admitiu ue tamb"m ele estava euivocado.
Lorue lutaria por mant7-la tal como estava esta noite,
esperando-o na cama, vibrante e viva. ,im, ensinaria-lhe o ue
devia saber como sua esposa. 6ceitaria as e+ig7ncias da vida entre
os loups-garous. )as tamb"m continuaria protegendo-a de tudo o
ue pudesse empanar a simplicidade sem so?sticao e a aus7ncia
de ast*cia ue a #aziam ser como era. 'ue #azia possvel con?ar
nela.
Dei+aria ue tivesse suas peuenas e ino#ensivas rebeliOes.
-o podiam lhe #azer mal.
279
<la no se converteria em outra )ilena.
=ecostou-se ao seu lado e bei!ou seus l(bios. Bs braos dela
enlaaram seu pescoo.
FBradenZ
<le sabia como evitar sua discusso logo ue iniciada.
Deslizou a lngua dentro de sua boca e a provocou at" ue ela
esueceu todo o concernente a desacordos abrindo-se a ele. $omo
sempre, sua pai+o era totalmente desinibida, cheia de peuenos
gritos, suspiros e gemidos ue lhe avivavam e endureciam seu
membro em apenas uns segundos sem lhe dar alvio.
6 cama dele FdelesF era muito maior ue a cama de armar
da casinha de )attheE. %avia espao su?ciente para ualuer tipo
de !ogo er;tico, se $assidy tivesse as mesmas inclinaOes ue
)ilena. )as no necessitava tais diversOes e+;ticas.
<la !( sabia como lev(-lo & loucura com seu simples contato.
,ua aud(cia era o mais potente dos a#rodisacos. )as esta noite,
utilizou seu esbelto corpo para empurr(-la sobre suas costas, e
tombou sobre ela, com o cabelo esparramando-se por seu rosto.
-o era uma mera seduo. <le o sentiu como um intento de
domnio, e seu imediato instinto lhe ordenou empurr(-la a um lado.
4eve ue resistir & necessidade de utilizar seu maior peso para
arrast(-la abai+o dele e lhe mostrar uem era o amo.
)as $assidy comeou a bei!(-lo, e sua luta desapareceu
entre uebras de onda de prazer. ,eus bei!os pareciam suave chuva
sobre seu rosto, suas p(lpebras, suas mas do rosto e seu uei+o.
,e ela mandava esta vez no !ogo do amor, #oi mediante meios para
os ue ele no tinha vontade de resist7ncia.
Fazia-o sentir. 6 vista era desnecess(ria. $assidy #azia-o
esuecer ue alguma vez havia possudo esse sentido, ue era
completo e per#eito sem ele. ,eu corpo inteiro tomou o lugar de
seus olhos.
,entindo um evidente deleite ante as reaOes dele, $assidy
continuou seu caminho descendo pela coluna do pescoo e
lambendo o oco sob a clavcula.
<s#regou suas bochechas e cabelo pelo peito dele, uase
ronronando. ,ua palmas ligeiramente calosas #ormando peuenos
crculos em seu est3mago, cada crculo mais abai+o ue o anterior.
280
Bs nervos dele gritavam em antecipao do contato mais
ntimo, mas de novo surpreendeu-o. ,urpresa era uma palavra
muito vaga para descrev7-lo. 6 boca dela se #echou sobre ele, e
uase saltou da cama.
)ilena #azia isso #reJentemente, e bem. )as no esperava
isso de $assidy. ,uas e+ploraOes estavam cheias tanto de
curiosidade e maravilha como do dese!o de agrad(-lo. Fez sua a
ntima carcia. <le se manteve sobre a cama, lutando por evitar
tom(-la nesse instante.
)as ela ainda no tinha terminado com as surpresas.
)oveu-se sobre ele, montando-o com suas co+as separadas a cada
um de seus Pancos, e tomou seu rosto entre as mos.
F<st( bemZ se tentarmos desta #ormaH Fperguntou.
<le emitiu uma gargalhada ligeiramente entrecortada.
F,im Fsussurrou. F ,im.
<la no necessitou de nenhum #3lego mais. ,ua c(lida
umidade descendeu para abra(-lo, apoiando as mos sobre seus
ombros. <le se moveu, para ue ela seguisse o mesmo ritmo.
6pertou seus seios, sentindo a tenso em seus braos e costas
enuanto o cavalgava. <ra #orte e #ormosa, e ele no tinha nada
ue temer.
Foi um pensamento estranho e abandonou sua mente
imediatamente. $assidy inclinou-se sobre ele, es#regando os
mamilos sobre seu peito e tampando seu rosto com a cortina de seu
espesso cabelo.
<le no p3de agJentar. Dei+ou ue seu orgasmo a enchesse,
mas ela o seguiu um instante mais tarde, soltando um pro#undo
suspiro de satis#ao contra sua boca.
F.sso #oi agrad(vel Fdisse.
F IerdadeH
<le pu+ou-a at" estir(-la sobre seu corpo e bei!ou a
transpirao de seu rosto.
F)ais ue agrad(vel Frespondeu, e o dizia a s"rio.
<la acomodou sua cabea na curva do ombro dele.
FDeve haverZ muitas maneiras ue ainda no tentamos.
$omo poderia no dar-se conta de ue seu corpo estava
preparando-se para outro e+perimentoH
281
F4alvez Fmurmurou ele, #are!ando seu pescoo. <ste era o
momento para as e+plicaOes, uando ambos estavam satis#eitos
com a plenitude obtida.
F$assidyZ
F<spero ue tenhamos #eito um beb7 Fdisse ela, com a voz
bai+a.F -osso beb7, eu gosto disso, Braden.
6 garganta dele esticou.
F6cabamos de nos casar...
F,eiZ ue isso " o ue tinha plane!ado, para 'uentin e
para mim. )as dese!o um, contigo. -osso ?lho F6cariciou seu
peito. F 6inda ?ca muito por aprender, masZ
F$assidy Fagarrou seus braos.
FDevo-te a verdade sobre mim.
FBradenZ se #or sobre )iShailZ
FK, mas no da #orma ue cr7. )iShailZ no " meu ?lho.
<la se sentou.
F-o " seu ?lhoH
F-unca serei pai. ,ouZ est"ril, $assidy. $ompreendeH
6 respirao dela se deteve durante um momento.
F)asZ )iShailZ
FK ?lho de )ilena Frespondeu com aspereza. -o meu F6
blis subiu (cida & sua boca.
Gm humano conseguiu o ue eu no pude.
FGm humanoH
F)ilena e eu estivemos !untos durante uase seis anos. <m
todo esse tempo, a *nica criatura ue levou em seu ventre era de
outro homem. ,abe o ue " um bastardoH
F,igni?ca ue os pais de um menino no esto casados.
<la conhecia muito mais da vida do ue ele acreditava.
F,im. )ilena ainda estava casada comigo uando teve o
beb7 do humano.
'uase podia ouvir como $assidy absorvia o ue lhe contava,
considerando as implicaOes.
F<nto isso " realmente o motivo pelo ual enviou )iShail
#ora Fsussurrou.
< )ilenaZ no te amava.
282
<+istiam cem coisas ue poderia haver respondido, mas
manteve os dentes apertados. )ilena tinha ido. Q( no podia lhe
#azer dano.
$assidy era uem ainda podia so#rer.
F$ompreende agora, $assidyH Durante seis anos no pude
engendrar um ?lho. Ioc7 e euZ nunca teremos um.
6guardou, com a tristeza apertando suas vsceras, pela
reao de $assidy, pela comoo e a negativa. -o era seu estilo
chorar, ou culpar os outros de sua dor, mas ele havia tornado a
engan(-la. <la tinha direito de conhecer esta parte dele antes de
casar-se. Depois de todo seu bate-papo sobre linhas de sangue e
descendentes ue continuassem com a raa loup-garou, ela teria
esperado ?lhos de sua unio.
< dese!ava-os. Dese!ava ?lhos dele.
FB%, Braden Fdisse.
,into tanto. F #oi sobre ele, estendendo seus braos ao seu
redor, to longe como p3de alcanar.
-.sso era o ue se esperava de voc7 verdadeH 4er ?lhos com
)ilena, pela $ausa. < no p3de FBei!ou sua t7mpora. F 4oda a dor
ue haver( sentido. 6 tristeza, sabendoZ e depois )ilenaZ F
6braou-o com #erocidade.
F <u no te dei+aria, Braden. -em por isso, nem por nada.
B n; na garganta dele #ez ue #osse impossvel responder,
embora tivesse pensado em alguma resposta. $omo se achava
merecedor desta menina-mulher, com um corao to grande como
o c"u sobre as colinasH -o era. Bs sentimentos se elevaram atr(s
de suas costelas, alargando seus pulmOes at" ue acreditou ue
no poderia respirar. 6garrou-se ao primeiro pensamento racional
ue lhe veio & mente.
F6gora se d( conta do poru7 " to importante ue 'uentin
e =oEena cumpram com seu dever Fdisse. F Lor nossa #amlia. Lor
nosso sangue. Lor nossa raa.
<la estava muito uieta. Durante um momento permaneceu
onde estava, sustentando-o, em sil7ncio.
F6inda h( )iShail Fdisse ao ?m. F 6pesar de tudo, " meio
loup-garou, como eu. ,; " um menino peueno, no importa o ue
sua me tenha #eito.
283
< certamente um inocente de corao. $omo $assidy. <ra
possvel salv(-loH
FLosso ser sua me, Braden. Lodemos #az7-lo nosso.
-osso. $assidy seria uma me maravilhosa. De todas as
pessoas do mundo, ela poderia a!udar seu companheiro a en#rentar
as conseJ7ncias do ue tinha #eito tr7s anos atr(s.
FLensarei nisso Fdisse ele.
Bei!ou-a, e ele p3de sentir a calidez de seu olhar.
FBraden, amo-te. 6mo-te tanto.
,entiu-se agradecido por no poder ver o ue !azia nos olhos
dela. ,uas palavras !( eram muito mais do ue podia suportar.
4inha dese!ado ue no #ossem sortes, sabendo ue $assidy despia
seu corao tal como despia seu corpo e ue esperava ue ele
?zesse o mesmo.
<le a dese!ava. $on?ava nela acima de ualuer humano ou
loup-garou. <la havia trazido uma nova satis#ao & sua vida ue
nunca pensou encontrar de novo.
)as o ue pedia, abria um enorme e escuro vazio em seu
interior, aterrador por seu indirecionado poder. ,im, #azia-o sentirZ
muito. )uito pro#undamente. Lerdia toda ob!etividade, toda
coer7ncia uando ela estava perto. ,eu intelecto humano no
contava para nada contra o esprito do lobo ue a reclamava como
companheira. .nclusive a $ausa se convertia em algo sem
importCncia.
<ra muito mais do ue tinha sido com )ilena.
< ainda assim, no havia nada como esses momentos de
loucura, de destrutiva pai+o. 4inha esuecido ue esse dese!o
poderia ser algo to maligno. $assidy o recordava com sua ternura.
Devia e+istir um euilbrio entre as emoOes e o dever.
Devia e+istir algum tipo de redeno para ele pelos amargos
!uramentos ue tinha #eito depois da morte de )ilena.
4inha provado ser de#eituoso em todas as maneiras ue
importavam@ est"ril, incapaz de um !ulgamento con?(vel, capaz de
perder completamente a razo uando se permitia preocupar-se
com outra coisa ue no #osse a $ausa. <le no #azia nada pela
metade, e a !azia o perigo.
284
$assidy viu valia nele. Iiu algu"m ue amar. <le podia
atrever-se a devolver seu amor sem sacri?car a $ausa nem a elaH
,e e+istia uma maneira, devia encontr(-la ou voltar-se louco
arrancado entre as duas metades en#rentadas de sua alma.
6 pr;pria $assidy tinha sugerido uma #orma possvel, um
smbolo de esperana para ambos. -o poderia dar a ele um ?lho
de seu pr;prio corpo, mas podia encher o vazio e des#azer um
pouco o engano ue sua c;lera tinha perpetrado.
)iShail devia ser devolvido a Greyburn. <m um instante,
Braden soube como devia #azer. )as ainda no havia garantias.
F$assidy Fdisse, evitando ualuer emoo em sua voz. F
Devo ir por um tempoZ uma semana ou duas, possivelmente.
F.rH F6 cama balanou uando ela saltou.F 6 $onvocat;ria
acaba de terminarR
<le no estava preparado para dar a ela os motivos
verdadeiros pelos uais tinha ue ir, no uando elevariam muito
suas esperanas.
F4enho assuntos no continente ue no podem esperar.
F)as pensei ue ?nalmente poderamos estar !untosZ
F)eus deveres no desapareceram porue nos casado,
$assidy. 6inda sou respons(vel por este patrim3nio, dos interesses
de minha #amlia e da $ausa. < os russos devem ser castigados F
,entou-se & beira da cama.
F -o te #altar( de nada em Greyburn. 6gora tem um lar.
F)eu lar est( contigo.
<le aplaudiu sua mo.
F $uidarei de ue a senhora Fairbairn e 6ynsley se
encarreguem de te mostrar os mesent"rios de Greyburn com maior
detalhe e ue sugiram atividades apropriadas. 4er( muitas coisa a
#azer para mant7-la ocupada.
FDa #orma ue =oEena se mant"m ocupadaH <st(
encerrada em seu uarto, aguardando a ue outra ditaZ
F-o discutiremos sobre =oEena. Q( e+pliuei como deve
ser F Iirou-se para lhe dar um bei!o super?cial na #rente, es#riando
deliberadamente seu dese!o.
F Durma, $assidy.
F6onde vaiH
285
F$orrer pelo bosue.
F.rei contigo.
F-o F<ra uma ordem cortante. Devia estar a s;s,
a#astado deste torvelinho de emoOes.
F -o me espere acordada.
<le escutou ranger as molas da cama uando ela se
recostou, atirando os len;is para cobrir seus ombros. 6 urg7ncia
de unir-se a ela era #orte, mas resistiu a isso.
FDurma bem, $assidy Fdisse. Lassou em sil7ncio atrav"s
da porta oculta ao #undo da habitao e entregou-se & noite.
)as a pura alegria da mudana, a liberdade de correr como
um lobo, os vibrantes aromas e sons do bosue !( no eram
su?ciente. <+istia um espao vazio nele ue somente uma mulher
no mundo podia encher.
$assidy ainda dormia uando partiu para Dover.
CAPITULO 18

FDesculpe-me, 8ady Greyburn.
Lassaram uns poucos momentos antes ue $assidy se
precavesse de ue essa voz se dirigia a ela. Desde seu matrim3nio
com Braden, no havia se acostumado ao ttulo. -o signi?cava
nada, nem para ela nem para ningu"m mais em Greyburn.
,eparou-se das !anelas da sala de estar e viu o 4el#ord de p"
& soleira. 8orde Greyburn levava #ora h( uase uatro semanas, e a
autoridade de sua esposa era limitada. -o ue $assidy dese!asse
governar os serventes, ou apropriar-se dos deveres ue a senhora
Fairbairn e+ercia to bem. )as estava sozinha para #azer-se de
grande dama entre os arrendat(rios humanos com os ue !( devia
encontrar-se. < no saberia como, embora tentasse.
Bem podia estar de volta no rancho do -ovo )"+ico, evitada
e ignorada. U8ady GreyburnV era incapaz de a!udar aueles ue
mais necessitavam de sua a!uda.
F,ente-se melhor esta manh, miladyH Fperguntou 4el#ord.
F ,e dese!a ue mande chamar um m"dicoZ.
286
F-o. -o " nada F$assidy es#regou sua cintura atrav"s do
a!ustado suti de seu vestido matinal. Gltimamente parecia ue se
levantava cada dia com a sensao de ue ia vomitar sua *ltima
comida, mesmo ue no tivesse muito em seu est3mago. < tinha
perdido o apetite por muitas coisas ue antes estava acostumada a
gostar.
Bs loups-garous podiam curara si mesmos de uase tudo,
con#orme parecia, mas ela no podia curar um est3mago
decomposto. 4alvez, devido ao seu sangue humano.
F)uito bem, 8ady Greyburn Fdisse 4el#ord, sua boca torcida
com a desaprovao.
F Dese!o in#orm(-la sobre lady =oEena, como me reuereu.
<nviou de volta a sopa e o po ue recebeu. 4emo ue nem tocou a
comida.
$assidy inclinou a cabea e suspirou.
FFalarei de novo com ela, 4el#ord.
B valete #ez uma rever7ncia e saiu da habitao. Desde a
partida de Braden, ele tinha sido o *nico servente com uem
$assidy podia #alar como um igual.
<ra uem a mantinha in#ormada dos selvagens pulos de
'uentin pelo pas, aventuras ue o mantinham a#astado de
Greyburn seis dias a cada sete. 4el#ord parecia considerar as
atividades de 'uentin como ino#ensivas, mas $assidy sentia um
pouco de desespero nele durante suas escassas visitas ao lar, como
se tentasse #azer seu caminho !ogando, bebendo e Pertando,
a#astando-se a cada passo de uma tristeza ue no podia admitir.
Durante as passadas duas semanas, no tinha voltado para
o lar. .sabelle mantinha-se to calada e retrada como uma sombra.
<ra como se tivesse aceitado o !ulgamento da sociedade ao cham(-
la de puta e proscrita5 ualuer h(lito de luta a tinha abandonado.
-o mencionava o nome de )attheE, nem $assidy tinha visto o
homem em nenhuma de suas identidades, embora tivesse
procurado por ele nas colinas, uma e outra vez.
B lacaio, Qohn Dodd, tamb"m tinha desaparecido com o
destino desconhecido. )iShail ainda estava nas mos dos russos.
)as o caso de =oEena era o pior de todos. $assidy subiu as
escadas para a ala #amiliar. $omo sempre, havia lacaios colocados
287
no corredor perto dos aposentos de =oEena. <ram seus carcereiros.
$assidy desconhecia como humanos poderiam deter uma loup-
garou, se esta dese!asse sair, mas obviamente =oEena acreditava
ue podiam. Bs homens mostraram um respeito #ormal por $assidy,
mas permaneceram em seus postos como soldados.
$assidy no se incomodou em bater & porta de =oEena.
<sta permanecia sentada em uma cadeira !unto & !anela
com um vestido austeramente singelo, o cabelo recolhido para cima
e as costas retas, uma ?gura desolada rodeada por m;veis de
#eminina elegCncia e beleza. W primeira vista, parecia a mesma de
sempre, at" ue se notava os ocos sob seus olhos e mas do rosto,
a palidez de sua pele. 6t" se #azia evidente ue o vestido negro ue
levava era muito grande, porue estava tentando matar-se de #ome
lentamente.
-o havia uma comida #amiliar #ormal em Greyburn desde
antes da $onvocat;ria, e =oEena permanecia sozinha em seu
uarto, dia e noite. $assidy descobriu acidentalmente as intenOes
de =oEena, uando deu com uma donzela no corredor trazendo
uma bande!a de comida intacta dos aposentos de =oEena. Gm
interrogat;rio cuidadoso revelou a preocupante verdade@ 8ady
=oEena no tinha comido nada desde ue o conde tinha dei+ado
Greyburn.
Braden no estava ali para obrigar sua irm a comer, e
nenhum dos serventes se atreveria a isso. -o conseguia localizar
'uentin. =oEena tinha escolhido o momento per#eito para protestar
por seu destino da *nica #orma ue podia.
< mantinha-se em sil7ncio. Lrivava-se das palavras tanto
como da alimentao. $ada dia das passadas duas semanas,
$assidy tinha tentado convenc7-la a comer e a cada dia dava-se
por derrotada.
'uanto tempo poderia sobreviver uma loup-garou sem
comida, inclusive uma ue no ueria seguir como talH
$assidy tomou assento na cadeira #rente & sua cunhada.
F.sto no pode seguir assim, =oEena Fdisse.
$om as mos descansando passivamente sobre seu regao,
=oEena no respondeu. $ontinuou olhando ?+amente para #ora,
observando a chuva do vero golpeando contra o vidro.
288
$assidy levantou-se e colocou-se #rente & !anela.
F=ealmente pensa em se matarH -o sabia ue isso era o
ue as verdadeiras damas inglesas #aziam.
Bs olhos de =oEena encontraram-se com os seus.
FDei+e-me sozinha. Fdisse, sua voz rouca pela #alta de uso.
6 #ome no tinha apagado seu temperamento aristocr(tico.
<stava decidida a controlar sua vida, e no ia permitir ue uma
americana do povo inter#erisse.
)as $assidy possua bastante da obstinao dos Forster e
seus pr;prios sentimentos de impot7ncia. 4inha saudades do
marido, com uma permanente dor em seu peito, ue tamb"m
estendeu-se a seu est3mago. -ecessitava deleZ e se atreveu a
acreditar ue ele necessitava dela.
)as ele parecia ue no. 6s breves notas e os telegramas
enviados durante suas viagens estavam cheias de banalidades
sobre este ou auele pas, nada bastante espec?co para indicar
onde estava ou uanto tempo seguiria #ora. ,entia-se um pouco
contente porue tamb"m continham temperadas palavras de a#eto,
embora somente ela as interpretasse como tais. )as no lhe davam
nenhuma pista de seu papel em Greyburn. -o podia ser me. <ra
imprest(vel para a $ausa. 6mar Braden deveria ser su?ciente. ,eis
semanas atr(s, assim era.
,eis semanas atr(s, a per#eita #elicidade parecia estar
pr;+ima. 6gora, se sentia mais alheia do ue tinha estado no -ovo
)"+ico das coisas e das pessoas ue deveriam importar-lhe mais.
.sso ia mudar.
F,into FrespondeuF, mas no posso dei+(-la s; ou permitir
ue se mate de #ome. Lossivelmente voc7 no goste, =oEena, mas
" parte da minha #amlia. .sso para mim signi?ca algo, embora para
voc7 no.
=oEena olhou-a ?+amente como se #osse uma vitela de duas
cabeas.
FIerdadeiramente no aprendeu nada. ,e espera lealdade,
amor e tranJilidade, casou com a #amlia euivocada.
FLenso ue aprendi ueZ &s vezes temos ue #azer ue as
coisas ocorram, em lugar de esperar ue venham a n;s.
=oEena descansou sua cabea sobre o respaldo da cadeira.
289
FDe#endeu-me ante Braden & *ltima vez ue tentou seguir
esse conselho. -o esueci.
F<nto, dei+e-me a!ud(-la agora.
F,abe sobre 'uentinH
F-o.
F<nto no h( nada ue possa #azer FBlhou para $assidy
sem esperana.
F<le ia voltar h( duas semanas para me a!udar a escapar
de Greyburn enuanto Braden estivesse #ora. -o veio.
$assidy dei+ou escapar o #3lego e se sentou em sua cadeira.
De modo ue =oEena no se rendeu depois do primeiro intento, e
seu irmo g7meo estava preparado para a!ud(-la, apesar das
inevit(veis conseJ7ncias. 'uentin #azia um bom trabalho
ocultando suas intenOes. <le nunca tinha inter#erido antes entre
Braden e =oEena, ao menos no na presena de $assidy.
)as era o g7meo de =oEena, e tinha sentido ue eram
muito unidos, embora ambos ocultassem essa cercania !unto com
seus planos para a #uga dela.
Lor razOes desconhecidas, 'uentin no tinha vindo como
prometeu. 6 *ltima oportunidade de =oEena se #oi. <ra
desesperadamente in#eliz e estava assustada, bastante
desesperada para escolher a *nica liberao ue ainda via ao seu
alcanceZ
-o. ,e ningu"m mais em Greyburn necessitava de $assidy,
=oEena Forster sim. -o com palavras, a no ser atos. 6lgu"m ue
se preocupasse at" esse ponto.
6pertou os dedos ao redor dos braos de sua cadeira e
inclinou-se para diante.
FDiz ue 'uentin ia a!ud(-la a escapar. $omoH
F<le no compartilhou seus planos comigo. ,; sei ue ia
preparar uma adeuada distrao para os serventes ue me vigiam
e ue tomaramos um navio em 8iverpool, para a 6m"ricaZ
F6m"ricaH
6 boca de =oEena #ormou um esboo de sorriso.
FK o *ltimo lugar onde Braden me buscaria.
290
.sso era bastante certo. =oEena tinha dei+ado claro seu
desgosto para as coisas americanas, inclusive seu #uturo
companheiro.
F< o ue #aria na 6m"ricaH Fperguntou $assidy. F .r( ao
encontro do homem ue amaH
F-o. .sso acabou F=oEena #echou os olhos. F Q( no
importa.
FFar( ,se eu te a!udar no lugar de 'uentin.
Bs olhos castanho-claros se abriram de par em par.
FIoc7H
F,ou a *nica ue posso.
F6gora " a esposa de Braden Fdisse =oEena com
amargura. F Q( viu como reagiu antes. -o sabe o ue ocorrer( se
inter#erir de novoH
Lor um momento $assidy pensou na nota de .sabelle e se
perguntou se =oEena a tinha enviado. 4inha uma desculpa para
critic(-lo, se )ilena, a uem ela tinha uerido tanto, tamb"m tinha
sido prisioneira de seu irmo.
)as =oEena havia dito ue Braden amava )ilena. -unca
sugeriu o contr(rio. -o sabia nada sobre )iShail, e no tinha
#alado de um menino nascido morto.
$omo podia seguir admirando )ilena se soubesse ue a
esposa do irmo tinha sido to deslealH Bu acaso pensava ue ele
tinha merecidoH ,e acreditava ue Braden realmente tinha
empurradoZ
-o havia nenhuma verdade nessa carta. -enhuma.
FK por isso ue no pede minha a!uda Fperguntou $assidy,
porue se preocupa por mimH
=oEena a#astou o olhar.
F-o pode se colocar em seu contr(rio, $assidy.
F-o me ponho em seu contr(rio. 6mo-o. )as se tiver ue
escolher entre sua $ausa e salvar sua vidaZ no ve!o como posso
#azer outra coisa.
=oEena tampou o rosto com as mos. Depois de um longo
sil7ncio, levantou a cabea. ,eus olhos estavam *midos.
291
F<le se casou contigo, FmurmurouF embora no possa se
trans#ormar. ,e e+istir algu"m no mundo ue pode #az7-lo
entenderZ
,e me amar, havia dito $assidy a .sabelle, no me dei+ar(
#ora. <scutar( o ue digo.
F<nto est( decidido F$assidy levantou-se e caminhou
pelo tapete para a cama de =oEena.
F -o sei como 'uentin plane!ava distrair os serventes. Ii
os ue te vigiam.
FBraden obrigou-os mentalmente a perder todo o respeito
por mim Fdisse =oEena. F Loriam as mos em cima de mim para
evitar minha #uga, e eu no lutarei com eles.
F<ntoZ ter( ue sair da *nica #orma ue nunca
suspeitariam. $omo um lobo.
=oEena tentou manter-se em p", perdeu o euilbrio, e
agarrou a cadeira para sustentar-se.
F-o.
F,ei uanto odeia isso, mas " pela *ltima vezZ tem ue
#az7-lo, =oEena.
Larecendo doente, =oEena dei+ou-se cair na cadeira.
FB ue pedeZ , eles me reconhecero, inclusive como
loboZ
FLor culpa da sua cor. )as, e se obscurecermos sua
pelagem com cinzas, de modo ue se parea com BradenH De
noite, nenhum humano ser( capaz de notar a di#erena.
F$omo sairei da casaH
F6trav"s de um passadio secreto em nosso uarto. Ii
Braden utiliz(-lo, e sei como #unciona. Lensarei em alguma boa
razo para ue v( & nossa sute. -o acredito ue os serventes me
digam ue no.
=oEena estremeceu.
F-o posso ir a 8iverpool comoZ uma besta.
F-o ter( ue #az7-lo. Quntaremos um vulto com roupa e
outras coisas ue necessitar(, eZ F$assidy pensou com rapidez.
F 6garrarei uma carruagem para te levar longe da casa. 4em ue
haver um tremZ
292
F< uem conduzir( essa carruagem, se no podemos
con?ar em nenhum dos serventesH
F<u o #arei. Losso dirigir os cavalos. 8evarei voc7 & estao,
eZ
F6credito ue temos uma alternativa melhor.
$assidy e =oEena giraram de uma vez para a porta. .sabelle
entrou no uarto e #echou a porta com cuidado atr(s dela.
FLeo-lhes perdo por entrar sem ser convidada, mas
4el#ord me disse ue encontraria $assidy aui F<ncontrou o olhar
de $assidy.F Larece ue meu sentido da oportunidade " impec(vel.
B corpo de =oEena tremia como uma #olha.
F,enhora ,mithZ
F,ei sobre o ue discutiam, lady =oEena. <sperava algo
nesse estilo. F-o realizou nenhum intento por entrar no uarto, e
permaneceu muito uieta !unto & porta, com as palmas
pressionadas sobre sua saia para evitar tocar o ue pertencesse &
=oEena.
F 6credito ue posso ser *til Folhou para $assidyF, se me
permite #alar a s;s com lady =oEena uns minutos.
<ra a primeira vez em semanas, ue estas duas mulheres
estavam !untas no mesmo aposento. Lossivelmente, ao ?m, haveria
algum tipo de aceitao entre elas.
< talvez .sabelle, como $assidy, estivesse ansiosa por sentir-
se *til.
F<sperarei !unto & porta Frespondeu $assidyF, e me
assegurarei de ue no se!am interrompidas.
Dei+ou-as sozinhas, e tentou manter seus pensamentos
bastante ocupados para no dei+ar-se invadir pelo medo de ue o
ue estava a ponto de #azer nunca pudesse des#azer.
6 primeira coisa ue .sabelle viu uando entrou no uarto de
=oEena #oi o retrato de )ilena. $om uma *nica olhada percebeu
imediatamente porue esta mulher morta era o centro de tanta
con#uso.
)as se )ilena era parte do problema atual, no era mais
ue um peri#"rico. 4eria ue esperar.
.sabelle inclinou-se contra a porta e dese!ou estar em
ualuer outra parte, neste dormit;rio decorado com bom gosto e
293
com caros elementos to de acordo com a irm de um nobre.
,entia-se esmagada pelo peso do !ulgamento da sociedade,
representada na ?gura arrogante e correta da !ovem sentada !unto
& !anela.
$orreta ainda, talvez, mas !( no to arrogante. 8ady
=oEena tinha sido empurrada ao so#rimento, tinha visto seus
sonhos e dese!os ntimos destrudos por um homem ue no se
preocupava de sua #elicidade.
<ram agora to di#erente a elegante dama e a mulher cada
em desgraaH
F8ady =oEena Fdisse .sabelleF, estou segura de ue
compreende ue " impossvel ue $assidy possa acompanh(-la a
8iverpool.
=oEena evitava olh(-la nos olhos. ,entia-se o#endida pela
intoler(vel aud(cia da prostitutaZ ou era bastante desgraada
para aceitar a!uda onde uer ue pudesse encontrarH
FDou-me conta ue $assidy e voc7 no esto unidas F
continuou .sabelle, endurecendo a voz. F -o a ueria como
cunhada, mas o #ato #eito est(. Leo ue tenha em conta seu #uturo
aui em Greyburn, depois de ue voc7 se #orZ
F$onsiderei isso, senhora ,mith F=oEena levantou a vista.
F Desde o primeiro dia ue $assidy se uniu a n;s em 8ondres, vi
ue Braden sentia algo por ela ue no podia ser #acilmente
descartado. 'uando chegamos a Greyburn, #alei com ela sobre sua
anterior esposa. F,ua delicada garganta tremeu. F Fiz $assidy
acreditar ue Braden amava )ilena, ue ela era to per#eita ue
ningu"m poderia tomar seu lugar. <u acreditava no segundo, mas
no no primeiro.
F8orde Greyburn no a amavaH
F-o. Lossivelmente a princpio estava encantado por ela,
mas isso passou, e tudo o ue permaneceu #oi lu+*ria e posse. 6
dominao do animal macho sobre sua companheira. <nganei
$assidy para proteg7-la. <sperava ue se desapai+ona e ue se
manteria longe de Braden.
.sabelle sustentou seu olhar.
FFoi voc7 uem me enviou a cartaH
294
F<u no enviei nada Fdisse =oEena voltando para sua #ria
dignidade.
F Digo isto agora para ue possa a!udar $assidy se
necessitar.
FK verdade, entoZ ue lorde Greyburn estava ciumento e
manteve )ilena aui, isoladaZ
F,im. Foi um matrim3nio arrumado. -unca tiveram muito
em comum. <la tentou de tudo para lhe agradar, mas por sua
natureza, ela pre#eria estar entre pessoas ue podiam rir e
encontrar alegria na vida, tal como ela trou+e a alegria a Greyburn.
<la des#rutava em sociedade e com a temporada. )as Braden
dese!ava permanecer aui por sua $ausa. .sso era o *nico pelo ue
se preocupava. $omeou a desprez(-la porue no tinha dado um
?lho para a $ausa F,eus olhos brilharam com l(grimas. F Lor um
tempo, ele permitiu ue ela voltasse a 8ondres a cada temporada,
mas no *ltimo ano de seu matrim3nio, eleZ se voltou louco. <m
sua en#ermidade, acreditava ue cada homem com uem ela
#alava era seu amante, e estava decidido a castig(-la. 4rou+e-a de
volta, tal como #ez comigo, e converteu-a em sua prisioneira.
<nuanto estava con?nada em Greyburn, eleZ embaraou-a.
)ilena no podia suportar a id"ia de ter seu beb7 aui, sem amor
nem #elicidade. ,uplicou-me ue a a!udasse a escapar. )as #ui
muito covarde para desa?ar meu irmo.
.sabelle se sentiu doente. <nto, as a?rmaOes da carta no
eram inteiramente #alsas.
F< sua morteH
=oEena estremeceu ante a brusca pergunta.
F<la conseguiu escapar, apesar dos estratagemas de
Braden. <le saiu atr(s dela durante uma terrvel tormenta. 4rou+e-a
de volta, #erida e inconsciente. -unca voltou a ser ela mesma. ,eu
?lho morreu.
FQ( ve!o Fmurmurou .sabelle. F Bbrigado por me contar
isto, lady =oEena.
Bs olhos dourados de =oEena eram a *nica nota de cor em
um rosto orgulhoso, #ormoso e crispado.
F'ueria ue soubesse. ,e Braden souber ue $assidy me
a!udou a escapar, as conseJ7nciasZ
6s conseJ7ncias.
295
-o e+istiam palavras para descrever o ue lorde Greyburn
#aria se tivesse algum motivo para duvidar da lealdade de $assidy.
)entir agora no serviria a =oEena para nada. <mbora lorde
Greyburn no empurrasse a sua esposa, sua morte era
responsabilidade dele. 4inha-a tratado com crueldade, acusando-a
dos mesmos pecados ue a sociedade tinha impulgido & .sabelle,
talvez, inclusive, obrigando-a a submeter-se & sua lu+*ria.
Gma vez, .sabelle tinha pressentido ue Braden era um
homem ue escondia grandes pai+Oes sob um #rio e+terior. <ssas
pai+Oes eram mais perigosas do ue nunca tinha suspeitado.
F-o duvido de ue $assidy o#ereceu sua a!uda livremente
Fdisse .sabelle.
F 6ntes teria pensado ue era o ato impulsivo de uma
menina, mas ela amadureceu e mudou nestes meses. Dissuad-la
seria di#cil F$aminhou um pouco dentro do uarto e calou-se,
lutando contra sua pr;pria inuietao.
F <mbora $assidy saiba ue Braden se en#urecer(, sua #" "
maior ue sua razo. <la !( escutou algo do ue voc7 me contou,
mas ama lorde Greyburn, e porue unicamente pode amar com
todo seu corao e alma, acredita ue s; com isso estar( protegida.
F-o estar( F=oEena apartou o olhar. F -o com Braden
.sabelle estremeceu ante o pessimismo dessas palavras.
F<nto ambas devemos evitar ue se envolva mais do
necess(rio. <u irei com voc7 a 8iverpool.
6mbas se olharam ?+amente. .sabelle sorriu de #orma
irregular.
F,ei o ue sente por mim, lady =oEena. )as tamb"m sei
ue como uma moa respeit(vel, no dese!ar( via!ar sozinha.
$onsidero-me uma atriz bastante boaZ ningu"m #ora de Greyburn
ter( suspeitas sobre minha verdadeira identidade.
=oEena voltou-se para a !anela, seu per?l emoldurado pela
chuva.
F6dmito FdisseF, ue voc7 tem um grande talento.
F< tem medo de ue meus talentos a contagiem Friu
.sabelle.
F Q( se sente manchada por suas habilidades desumanas,
as uais $assidy sacri?caria tudo por obter. Bem, lady =oEena, se
296
minha companhia #or to repelente, pode continuar com o caminho
covarde e suicidar-se. 6pesar de minhas #altas e minha mera
humanidade, este " o *nico recurso ue terei em considerao.
$om uma brusca inspirao, =oEena rodeou sua cadeira.
,ua pele empalideceu. ,ua boca abriu-se e voltou a #echar-se.
Louco a pouco sua aristocr(tica m(scara perdeu todos seus a?ados
bordos. Larecia enrugar-se enuanto .sabelle observava.
F Ioc7 tem razo Fmurmurou =oEena. 4ampou os olhos.
F ,entiria-me ...agradecida por sua companhia.
B orgulho " uma medicina di#cil de tragar. 6 gratido de
=oEena era tensa, mas aut7ntica. Dese!ava se sentir triun#ante
ante tal vit;riaH Lerguntou-se .sabelle. ,ente-se superior agoraH
6caso no sacri?camos ambas a honra para sobreviverH
F-o podemos esperar ue nenhum dos serventes nos
acompanhe Fdisse =oEena.
F 6lgu"m deve conduzir a carruagem at" a estao.
FLensarei em algo. ,ugiro ue prepare o mnimo do ue
necessitar( para a viagem, e recupere #oras comendo o ue possa.
=oEena olhou para cima.
FBraden voltar( a ualuer momentoZ
F<nto deveremos estar preparadas para atuar a ualuer
momento FLreparou-se para partir uando a voz da =oEena a
deteve.
F<u no importo para voc7... Fdisse. F Lor ue #az istoH
FLelo bem de $assidy. -o h( muito ue lorde Greyburn
possa me #azer . F-a porta duvidou e voltou-se.
F < porueZ acredito, ue todos devemos ser livres para
#ormar nossos pr;prios destinos.
Dei+ou a habitao com alvio e encontrou $assidy
aguardando como tinha prometido. ,e os lacaios colocados no
corredor se sentiam molestos por estas idas e vindas, no
mostravam nenhum sinal.
FLenso ue lady =oEena consentir( em comer agora F
disse .sabelle.
F Ioc7 se ocupar( disso e a a!udar( a escolher o ue
necessitar( para a viagemH Devo #azer meus pr;prios preparativos.
F<nto partir( com elaH
297
.sabelle acariciou a bochecha de $assidy.
F,; at" 8iverpool. 4enho assuntos ali ue devo atender.
6pressou-se a partir antes ue $assidy pudesse #azer
perguntas ou ver suas l(grimas. <+istia outro obst(culo a en#rentar,
se ia ocupar-se de ue $assidy permanecesse #ora deste embrulho
tanto como #osse possvel. <ra o *nico dos presentes ue .sabelle
estava segura ue #aria algum bem.
< signi?cava ue tamb"m ela devia tragar seu orgulho e
esuecer tudo, e+ceto o bem-estar de $assidy.
4rocou de roupa, vestindo uma saia apropriada para
caminhar, saiu da casa atrav"s das portas do !ardim e escalou a
colina ue se elevava detr(s. -unca tinha estado na casinha de
)attheE, mas a tinha visto do topo da colina, aninhada no peueno
vale a seus p"s. ,abia ue )atthias Fno, agora devia pensar nele
como )attheEF tinha voltado para Greyburn depois de uma
ine+plicada aus7ncia.
-o. -o sem e+plicao. Foi por culpa dela. Lorue no
tinha sido capaz de aceitar a verdade de seus pecados.
)as ele parecia bem disposto para $assidy, em suas duas
encarnaOes. <ra um homem am(vel de corao. < estava
relativamente livre das mauinaOes do cl Forster. ,e algu"m em
Greyburn poderia a!udar, era ele.
.sabelle desceu pelo outro lado da colina, reunindo toda sua
coragem. -o suplicaria, mas uase, por $assidy.
-o sabia o ue esperar uando bateu & porta. =esponderia
o homem de pitoresca armadura ou o estranho ue tinha visto pela
*ltima vez em to bai+a humilhante circunstCnciaH
6 porta abriu-se para um aposento vazio. <le no estava ali.
B alvio e o pCnico se mesclavam, debilitando seus !oelhos.
F,enhora ,mith Fchamou uma (spera voz atr(s dela.
.sabelle virou-se, com a mo na garganta. B homem ue a
saudava do !ardim levava roupas gastas e pudas, mas era a
vestimenta de um homem de boa #amlia do s"culo dezenove, no
um #ronteirio do dezessete.
)attheE.
298
<la se endireitou e olhou-o nos olhos. 4inha passado muito
tempo da *ltima vez ue o tinha visto, mas era to dolorosamente
bonito como antes.
B cabelo cinza como o ao se esparramava sobre seus ombros,
de uma longitude passada de moda. ,eu rosto estava marcado por
alguma nova tristeza. ,eus olhosZ
,eus olhos passearam sobre ela nublando-se de emoo.
F.sabelle Fdisse. Deu um passo para #rente e se deteve
tocando o pescoo de sua des?ada camisa e-"Z no esperavaZ
FBnde est( )atthiasH Fperguntou ela de s*bito.
F Foi-se Fdisse. F <u sinto. ,e tiver vindo para encontr(-lo,
t-temo-meZ #oi-se.
.sabelle sobressaltou-se ante o estranho tom de suas
palavras. Falava como se )atthias estivesse morto. )as estava
diante dela, em sua outra identidade, bastante vivo.
F,enhor Forster, sei ue tem muito pouco dese!o de
conversar agora. <ntretanto, vim pedirZ
<le se precipitou para #rente em uma ardente carreira, com
uma mo estendida em s*plica.
FFalhei, .sabelle.
<la olhou seu ruborizado rosto sem compreender.
F-o entendoZ
F-o. -o lhe disseram, verdadeH F<le riu pelo sob. F
)atthias #oi uem prop3s. Disse ueZ um de n;s d-devia ir a
8ondres para desa?ar 8eebrooS e de#ender sua honra.
FB u7H
F-o podia permitir ue ele a insultasse como o #ez. )as
)atthiasZ no p-podia ir a 8ondres. <u #ui em seu lugar. < #alhei.
.sabelle precisava sentar-se com urg7ncia. $omo se ele
adivinhasse seus pensamentos, )attheE se apressou a tomar seu
brao e conduz-la ao interior da casinha. ,entou-a em uma singela
cadeira !unto a uma mesa igualmente singela.
FIoc7Z desa?ou lorde 8eebrooSH Fperguntou #racamente.
F)atthias me deu sua espada. Iia!ei a 8ondresZ mas tudo
#-#oi um desastre F.nclinou-se pesadamente contra a mesa.,
299
F 8eebrooS no aceitou meu desa?o. 4omaram-me por l-
louco. B conde enviou meu sobrinho 'uentin para me trazer de
volta.

.sabelle resistiu ao impulso de apertar a inclinada cabea dele
contra seu peito.
F<ntoZ #oi por isso ue dei+ou GreyburnH
Gm brilho de #eroz orgulho cruzou pelo rosto dele.
F,im. .a #azer ue esse b-bastardo do 8eebrooS pagasseZ
F$alou-se, e uando olhou para .sabelle, #oi com uma amarga
tristeza.
F )as ele no pagou por seus crimes. < euZ estou
envergonhado.
B mundo virou de pernas para acima. )attheE,
envergonhado, por #alhar ao de#ender sua ine+istente honra. <ra o
tipo de louco plano ue um her;i & antiga levaria a caboZ um
homem como )atthias, criado em outro s"culo menos civilizado.
)as )attheE era uem tinha ido a 8ondresZ )attheE, ue
durante tantos anos se manteve oculto, em solido e pena.
F-o Fdisse ela com suavidade. 6treveu-se a tocar a mo
dele. F -o tem nada de ue se envergonhar.
<le suspirou e apoiou o uei+o sobre seu peito.
FFoi uando estava em 8ondresZ ue soube ue n-nunca
voltaria a necessitar de )atthias.
F6onde #oiH
6 luz nos olhos dele era distinta de ualuer ue tivesse
visto antes. Deu-se conta de ue sua gagueira era muito menor, e
ue #alava com um eco da calma segurana de )atthias.
F'uando voltei para Greyburn, ele no estava aui. 6mbos
sabamos ue !( no era n-necess(rio.
<la e+aminou seu rosto, perguntando-se se o estava
compreendendo.
F-Lor u7H
FLorue eu meZ FGirou sua mo para agarrar a de
.sabelle.
F 6ntes, contei a voc7 parte de uma h-hist;riaZ sobre como
)atthias me salvou do desespero. Ioc7 certamente p-pensou ue
estava louco, .sabelle. )as eu sabia todo o tempo ue eu era
300
)atthias, e ue ele era eu. <ra minha maneira de pretender ue o
m-mundo real no e+istia. .nundei-me em meus pr;prios sonhos de
incursOes e guerreiros #ronteirios.
Lerdi-me em uma antiga lenda sobre um guardio de
Greyburn. Deu-me um prop;sito, no importava uo ilus;ria #osse,
e pude c-me converter em algu"m #orte e seguro. Lermiti ue
minha #amlia acreditasse ue somente era um e+c7ntrico
ino#ensivo. Lre#eri minha #antasia ao desprezo de minha #amlia.
.ncrementou o aperto.
FIer(, dese!ei conhec7-la da p-primeira vez ue a vi
passeando pela colina. )as )atthias era o *nico com coragem para
apro+imar-se. De modo ue permiti ue essa parte de mim a
corte!asse, da *nica #orma ue sabia.
<la levantou a mo at" a sua bochecha.
FB%, )attheE. 'ue somente devia estarZ
F-unca me tinha dado conta disso, at" ue a conheci voc7.
< uando vi a valentia da !ovem $assidy, a p-pesar das
incapacidades ue a converteriam em uma proscrita, como eu era
Z me envergonhei de minha covardia. 'uando 8eebrooS insultou-a,
eu #ui atr(s dele FDei+ou cair o olhar. F < tamb"m #ui c-covarde
por no procur(-la e admitir ue no tinha podido de#end7-la. Ioc7
pode me perdoarH
F)as #ui eu uem enganou voc7 Fdisse ela. F $omo pode
ignorar o ue euZH
<le posou um dedo sobre seus l(bios.
FGma vez, #az muito tempo, devia e+istir outra .sabelle, ue
se viu #orada pelas circunstCncias e a desonra de um homem ue
no lutou por ela. <st( ela aui agoraH
$omo dese!ou dizer ue no.
F,im, )attheE Frespondeu, liberando sua mo da dele. F
<la #orma parte de mim. -o posso negar as escolhas ue tomou.
F)as agora, aui, ho!eZ tem novas escolhas ue tomar F
<le recapturou sua mo.
F -o serei um covarde nunca mais. Devo saber. < )atthias
o *nico ue voc7ZH F,ua bronzeada pele se avermelhou. F Losso
ter esperanas, .sabelleH
F<speranasH Fsussurrou ela.
301
F'uando retornei, temia hav7-la perdido. ,abia ue uem
lhe interessava era )atthias. 6gora ele se #oi, e -possivelmente eu
se!a um pobre substituto F.nclusive enuanto #alava, seus olhos a
observavam com dese!o.
B corao de .sabelle galopou sob suas costelas.
F)as voc7 " )atthias.
F<le sempre ser( parte de mim F,eus dedos acariciaram
os dela.
F )as era um papel ue encarnava, um #antasma. 6gora
tenho algo melhor ue as #antasias pelo ue viver.
,im. 6 paz de )atthias estava ali, no rosto dele, em sua voz.
6 ang*stia e o remorso aos ue )attheE se re#eriu pareceram
desaparecer, levando tamb"m os dela.
F6mo-a, .sabelle Fdisse ele.
<la #echou os olhos. .sto era um sonho. )attheE e )atthias
#alavam com uma s; voz, unidaZ de amor. 6mor com os olhos bem
abertos. ,em truues, sem decepo, sem remorso.
<le uniu as duas mos dela com as suas e se a!oelhou ao
seu lado.
FIoc7 pode me amar, .sabelleH 4al como souH
<la apoiou seu rosto sobre o ombro dele.
FB%, )attheEZ conceda-me tempo. .sto no " algo ue eu
esperasse acontecer. -unca.
FK ;bvio F<le acariciou seu cabelo.
F ,e necessita de tempo para aprender a con?ar de novo. <
um homem pode viver muito tempo com a esperana, #ormosa
minha, minha uerida.
<la se inundou em seus doces olhos.
F)attheEZ vim busc(-lo por uma razo. -o pode esperar
F6#astando sua pr;pria con#uso, e+plicou-lhe o plano de $assidy
para a!udar =oEena, e seu pr;prio papel na aventura.
F)as necessitamos de algu"m ue nos leve & estao F
disse. F -o sabia a uem mais apelar.
FIeio a mim. < a a!udarei F <rgueu-se, levantando-a.
F Ioc7Z dese!a acompanhar =oEena & 6m"ricaH
302
F-o. 4inha plane!ado dei+ar GreyburnZ mas certas
circunstCncias mudaram h( poucos momentos F ,eparou-se
dele.
F -o podemos pedir aos moos ue preparem a
carruagem, nem podemos ocultar nosso papel nisto.
F$ompreendo F<le sustentou seu olhar, mas no #ez
nenhum intento em segui-la at" a porta.
F Lossuo certa h-habilidade com os cavalos. Losso #azer o
ue #or necess(rio.
F<nto venha aos est(bulos amanh, uma hora antes do
amanhecer. Devemos tomar uma carruagem e nos encontrar com
=oEena a uma boa distCncia da casa.
F<starei ali.
.sabelle saiu da casinha e subiu a colina, negando-se a olhar
para atr(s. 4inha esperado ue este encontro #osse humilhante e
doloroso, mas todas suas prediOes tinham resultado #alsas.
Dispunha de uma noite para tomar uma deciso ue decidiria seu
#uturo@ entregar seu corao e con?ar em um homem ue pouco
conhecia, plenamente consciente de ue na .nglaterra nunca
poderia esuecer seu passadoZ
Bu dei+ar atr(s de si ualuer esperana de amor.
4inha #alado & $assidy sobre escolhas, acreditando ue as
suas #oram #eitas muito tempo atr(s. Larecia ue uma pessoa
nunca era muito velha para ser est*pida.
B amanhecer chegou impregnado por uma pesada n"voa
ue conduzia o indcio do pr;+imo outono. Bs cavalos da carruagem
galopavam, e+alando vapor por seus narizes. .sabelle colocou seu
+ale sobre os ombros e observou as imprecisas silhuetas de um
grupo de (rvores para o oeste. Lara Greyburn.
)attheE estava sentado no assento do cho#er, sustentando
as r"deas com soltura. 6ssobiava brandamente.
F6lgu"m vem Fdisse. )as no houve mais aviso antes ue
um lobo, negro e cinza, emergisse da n"voa.
Larou a poucos passos de .sabelle e sacudiu sua pelagem
vigorosamente. $inza negra voou dele, dei+ando-o o de um branco
brilhante.
Gm lobo branco. 4inha visto antes este lobo, uando espiou
a cerim3nia da Grande ,ala, mas era bastante di#erente estar to
303
perto de =oEena Forster em sua outra apar7ncia. -esta #orma, o
lobo era to elegante e #ormoso como a mulher, mas
indubitavelmente era muito mais. <ra indubitavelmente perigoso.
=oEena encontrou o olhar de .sabelle com olhos
ligeiramente mais amarelos dos ue possua em sua #orma humana.
.sabelle sentiu o desa?o nesse olhar e estremeceu. )as =oEena
desprezava a si mesma neste momento mais do ue possivelmente
poderia incomodar-lhe a prostituta, cu!a a!uda necessitava com
tanto desespero.
.sabelle retornou & carruagem e tirou a manta ue havia
trazido com as malas menores de =oEena. ,acudiu-a e sustentou-a
aberta entre o lobo e ela mesma.
$omo se a n"voa circundante obedecesse &s ordens de
=oEena, reuniu-se ao seu redor e envolveu-a em um casulo de ar.
-o interior desse casulo, trans#ormou-se. .sabelle mal piscou,
uando uma mulher apareceu ante ela, p(lida, nua e
dolorosamente magra.
=apidamente, .sabelle o#ereceu-lhe a manta e =oEena
arrebatou-a. 6 aud(cia do lobo se #oi, =oEena colocou a manta
sobre sua cabea inclinada e apressou-se para a carruagem.
$on#orme o lembrado, )attheE escapuliu para conceder &
sua sobrinha a privacidade de ue necessitava para colocar o
singelo vestido de viagem ue .sabelle havia trazido. ,eguia sem
haver rastro de $assidy.
Lor um momento, .sabelle atreveu-se a esperar ue $assidy
tinha tido o bom senso de permanecer na casa.
)as o apagado som de uns cascos em seguida estragaram
essa esperana. Gm cavalo e seu cavaleiro, movendo-se com um
trote en"rgico, apareceram onde o estreito caminho desaparecia
entre a bruma. $assidy vestia seu vestido de algodo e montava
escarranchada, com o cabelo *mido e solto #ormando uma espessa
!uba &s suas costas.
Desmontou o cavalo com uma suave palavra e olhou para a
carruagem. ,ua pele estava estranhamente p(lida e tinha escuras
olheiras sob os olhos, como se no tivesse dormido. .sabelle
duvidava de ue nenhum deles o tivesse #eito.
304
FFuncionou Fdisse $assidy. F -ingu"m me deteve uando
convidei =oEena aos meus aposentos. 'uando os serventes se
perguntem esta manh onde est(, ser( muito tarde FFez uma
careta.
F Bs moos dos est(bulos ainda esto perseguindo os
cavalos ue dei+ei soltos. <u no gostei de #az7-lo, .sabelle. ,e no
#osse por =oEenaZ
F<ra necess(rio Frespondeu .sabelle. 'uo *ltimo $assidy
precisava era sentir-se mais culpada, al"m das conseJ7ncias ue
ainda tinha ue en#rentar, embora no se precavesse de uo
enormes seriam. 6s verdades ue =oEena tinha revelado deviam
permanecer ocultas at" ue .sabelle retornasse e tivesse tempo
para e+plicar o mais delicadamente ue pudesse.
F 4em #eito sua parte, $assidy. Lode voltar agoraZ
F6inda no FBlhou para .sabelle, com os olhos *midos
apoiando a bochecha sobre o pescoo do cavalo. F 4eria chegado
antes, mas no me sentia bem. 4enho ue esperar uns minutos
antes de poder montar.
.nstintivamente .sabelle tocou a #rente de $assidy. <la no
era do tipo ue se uei+ava por mol"stias menores, e .sabelle
nunca a havia visto doente, e+ceto depois do ataue do lacaio.
F,ente-se muito doenteH
F)eu est3mago. Ws vezes pela manh cedo, tenho ueZ F
4ragou, empalidecendo mais. F Desculpe-)e.
<ntregou as r"deas & .sabelle e correu para o grupo de
arbustos mais pr;+imo. .sabelle escutou os sons de um v3mito, e
depois $assidy retornou, movendo-se lenta e tensamente.
F,into muito Fdisse. F .sto nunca me aconteceu antes.
Gma id"ia chegou & .sabelle como o resplendor da luz do sol
atrav"s da n"voa. =apidamente #ez um c(lculo mental.
FDesde uando se sente assimH
F-o muito. ,abe o ue me passaH
.sabelle procurou um lugar onde se sentar. =oEena ainda
estava ocupada detr(s de um biombo #eito & base de mantas
atadas & carruagem, e )attheE ainda no havia retornado.
$onduziu $assidy para um grupo de peuenas rochas e a #ez
sentar-se.
305
F$assidyZ &s vezes estes problemas no so
absolutamente um sintoma de en#ermidade. <+iste uma verdadeira
probabilidade de ue este!a gr(vida.
6 pr;pria luz solar se envergonharia ante o brilho do rosto de
$assidy.
F'uer dizerZ um beb7Z F$omeou a levantar-se e
imediatamente se sentou de novo. 6 luz abandonou seus olhos. F
-o pode ser, .sabelle.
F-o podeH F<ssa breve e deslumbrante dita tinha
convencido ao .sabelle de ue $assidy dese!ava um ?lho. ,ua
condio somente podia se supor um bem aos olhos de seu marido,
um amparo contra sua ira. B ue outra coisa podia ir malH
F ,ei ue deveria te haver #alado disto antes, masZ FBraden no
pode ter ?lhos Fdisse $assidy. F<+plicou-me isso pouco antes de
partir.
.sabelle piscou. Braden havia dito & $assidy algo ue
diretamente se contradizia tanto com a carta como com as
a?rmaOes de =oEena sobre )ilena ter dado a luz um beb7 morto.
<ra este outro engano do conde de GreyburnH B ue podia ganhar
mentindoH <le dese!ava ?lhos para sua $ausa.
6 menos ue no dese!asse ?lhos, ue no #ossem
totalmente loups-garous. Bs ?lhos de $assidy. .nclusive assim, seria
di#cil para ele evitar sua concepo sem o uso de algum amparo. <
$assidy certamente se daria conta.
$assidy cruzou seus braos sobre o est3mago.
F,e somenteZ
.sabelle a!oelhou-se torpemente.
FB%, uerida minha.
F-o se preocupe por mim. Braden sente muito mais dor.
-aturalmente pensaria nele antes ue nela mesma. .sabelle
sacudiu a saia ocultando sua #*ria e seu desgosto depois de uma
apar7ncia de calma.
F<ntretanto, " ;bvio ue no se encontra bem. 8evaremos
voc7 de volta a Greyburn antes de continuar para a estao.
F-o F$assidy ?cou de p" e olhou al"m de .sabelle.F
=oEena. <st( preparada para continuarH
=oEena se uniu a elas.
306
F<st( bem, $assidyH
FLer#eitamente. < voc7H
F,ou livre Frespondeu =oEena. 6pesar de sua gasta
apar7ncia, sorria com a maior calidez ue .sabelle tivesse visto nela
!amais. LareciaZ humana.
FK graas a voc7 F=oEena incluiu .sabelle com seu olharF,
a ambas ue nunca voltarei a ser obrigada a suportar & besta.
Devo-lhes minha vida. -o esuecerei sua amabilidade.
$assidy deu um passo & #rente e obseuiou =oEena com um
de seus impulsivos abraos.
FDese!aria ue tiv"ssemos podido nos conhecer melhor F
disse. F <spero ue encontre o ue procura na 6m"rica.
F< eu espero e rezo para ue voc7 encontre a #elicidade
aui Fdisse =oEena. )as seus olhos se encontraram com os de
.sabelle por cima da cabea de $assidy, e seu olhar era triste.
F,e uerem atravessar as terras de Greyburn antes ue
ha!a plena luz, devemos ir logo Fdisse )attheE atr(s delas.
=oEena assentiu.
F<sperarei na carruagem Fdisse. 6pertou a mo de $assidy
pela *ltima vez e dei+ou-a a s;s com .sabelle.
$assidy #oi direta ao gro.
FB ue acontece entre )attheE e voc7, .sabelleH F
perguntou.
<vitar sua aguda perspic(cia era impossvel.
F-o sei Frespondeu. Foi impossvel sustentar o olhar de
$assidy.
F -unca espereiZ
F6mar algu"m outra vezH F$assidy sorriu amplamente.
F<u necessitava de voc7, mas no me dei conta de pensar
ue voc7 tamb"m necessitava de algu"m F?cou s"ria. F )attheE
" um bom homem. Lenso ue pode con?ar nele, .sabelle.
6h, mas voc7 con?a com muita #acilidade. <u no sou como
voc7. )as .sabelle sentiu e+pandir seu corao, como se algu"m
tivesse tirado um peso de cima dela.
$assidy abraou-a e deu um passo atr(s.
F4ome cuidado, .sabelle. Iolta s e salva F,eu sorriso
vacilava entre a tristeza e uma valente determinao. F 4em #eito
307
tanto por mim. <u no sabia nada da vida uando cheguei &
.nglaterra, mas aprendi uma coisa, .sabelle. Iale & pena lutar pelo
amor.

CAPITULO 19

Faltavam duas milhas.
,omente ?cavam duas milhas da viagem de volta a
Greyburn, e uando sua carruagem alugada se apro+imou da
#ronteira de suas terras, Braden #oi consciente de uma nova e
comovedora #elicidade ante os aromas e sons do lar.
<ra por $assidy. ,ua esposa Fum pensamento novo e
milagroso F ue aguardava sua volta, na ual nunca tinha dei+ado
de pensar durante estas largas semanas de separao. B aroma de
$assidy ainda estava muito longe, mas encontrou a si mesmo
inclinando-se contra a !anela, estendendo seus sentidos em busca
de um indcio da ess7ncia *nica dela Putuando no vento.
4inha saudades dela agora como tinha sentido a cada dia de
sua aus7ncia. 6ceitar essa necessidade tinha sido di#cil. 6ntes,
sempre tinha via!ado sozinho, com 4el#ord como *nico
acompanhante. 4inha negado ualuer solido ou dese!o de
companhia, orgulhoso de sua auto-su?ci7ncia.
Brgulho. 'uo completamente tinha so#rido seu orgulho nas
mos de $assidy. )as ainda assim a recordava nesse lugar ue sua
cegueira no podia tocar Fcheia de alegria, acolhedora, leal em
sua devoo F e seu corao se encheu, aPigindo-o de e+altao.
Durante sua viagem & =*ssia e o ue passou a seguir, tinha
comeado a sentir ue suas d*vidas e temores se #aziam
insubstanciais como sombras. ,e sua separao de $assidy tinha
sido uma prova, tinha daso a si mesmo uma resposta.
,uas emoOes deviam ser aceitas, no rechaadas. <le #aria
ue #uncionasse. <sueceria o passado. Lermaneceria leal & $ausa
e & $assidy, custasse o ue custasse. $assidy se converteria como
parte da $ausa, sua companheira, insepar(vel em seu corao.
308
$om um es#oro recostou-se na cadeira e voltou sua ateno
aos outros ocupantes da carruagem. ,oube ue o menino o
observava. ,entia aueles olhos Fos olhos de )ilena F olhando-o
?+amente com ?rme concentrao, desde ue tinham sado da
=*ssia, e durante cada milha de trem, navio e carruagem do
continente & .nglaterra. -este *ltimo lance da viagem entre a
estao de Gl?ngton e Greyburn, Braden era plenamente
consciente do ue tinha #eito.
< de ue o ?lho de )ilena chegava ?nalmente a Greyburn.
B acordo com os russos #oi #eito com bastante #acilidade.
Braden tinha permitido ue ,te#an e Fedor retornassem ilesos &
=*ssia em troca de um re#"mZ o ?lho de )ilena, )iShail. -o tinha
sido to est*pido em ue os irmos acreditassem ue ueria o
menino para outro prop;sito ue no #osse um seguro para sua boa
conduta. Lara uando se precavessem de ue tal conduta no #aria
ue voltasse, o menino estaria estabelecido em Greyburn.
Braden tinha esperado encontrar um in#erno in#antil nos
domnios dos BorosSov, uma criatura ue rechaaria ser devolvido &
.nglaterra. <m seu lugar, 4asya BorosSova tinha apresentado-o
timidamente a um menino de tr7s anos ue mal #alava e mantinha
uma estranha dignidade amadurecida em seu #orte e peueno
corpo. Braden soube ento ue no partiria sozinho.
)ais ainda, ueria o menino. Bs instintos de $assidy tinham
sido certeiros. 6 cura descansava neste ato de reconciliao, tanto
para o menino ;r#o como para o guardio cheio de remorso.
)as a serenidade de )iShail BorosSov era uase aterradora.
-o tinha chorado uando disse adeus & mulher ue o tinha criado.
Lartiu sem resist7ncia, obedecendo a Braden e & bab(, ue este
tinha contratado em 8ondres, e tinha se comportado de maneira
ideal em todos os aspectos. <ra totalmente o contr(rio de sua me.
,eria o ?lho de $assidy.
< dele.
<le sentia uma inesperada possesividade, a necessidade do
lobo de proteger os !ovens e os inde#esos. )as havia muito mais
ue isso, mais ue a culpabilidade ou o arrependimento. <ra como
se )iShail #osse carne de sua carne.
309
.sso no podia ser, mas negou-se a #azer ue supusesse
uma di#erena. 4inha atuado o melhor ue podia para tratar )iShail
com amabilidade, embora se sentisse torpe em seus intentos.
4alvez o menino s; se sentisse con#uso, e esse era o motivo de seu
acanhamento e seu olhar ?+o. Depois de tudo, era meio loup-garou.
$riou-se com o amor de 4asya, mas tamb"m tinha passado
seus tr7s primeiros anos #ormando parte de uma #amlia imersa no
vcio e na crueldade. %avia algo bloueado nele, dormindo,
esperandoZ esperando pela *nica alma ue podia chegar a ele.
$assidy, ue tinha derrubado os muros de Braden com
decidida persist7ncia e acalmada #".
$assidy, sua esposa. ,uaZ
6 palavra permaneceu bloueada em sua mente.
6 carruagem estralou atrav"s das largas grades ue se
abriam ao parue de Greyburn. 6 bab( de )iShail, uma mulher de
meia idade chamada Betsy, emitiu um som apreciativo. Braden
sabia ue devia a ele mesmo a iniciao da mulher. <la parecia o
su?cientemente respeitosa e total, assim postergaria esse assunto
durante um dia ou doisZ at" ue o menino se adaptasse, e ele
soubesse ue tudo iria bem.
6lcanaram uma casa silenciosa ue no parecia estar
preparada para sua chegada. 6lgum dos serventes notaram sua
apro+imao5 em pouco tempo um grupo de lacaios teria sado e
6ynsley o#ereceria-lhe suas #ormal bem-vinda, mas Braden alegrou-
se por estes poucos momentos de paz.
Desembarcou da carruagem e voltou-se para o menino.
)iShail agachou-se em seu assento !unto & bab(, to silencioso
como sempre.
FIenha, ?lho Fdisse Braden ,- " seu novo lar.
Lossivelmente a bab( deu-lhe um empurro, ou o menino
no p3de romper seu h(bito de obedi7ncia. Deslizou para #rente e
permitiu a Braden ue o elevasse at" dei+(-lo no cho. 6garrou a
mo de Braden e este o apro+imou mais a ele.
F8ogo se acostumar( a isto Fdisse bruscamente. F 6ui
temos cavalos e muito espao para correr.
,entiu como o menino levantava a cabea para olh(-lo.
<sperando. 4alvez dese!ando sob toda essa uietude. Braden teve a
310
repentina urg7ncia de lev(-lo & $assidy, de modo ue pudesse
sentir e escutar sua alegria ante a surpresa ue havia lhe trazido.
F%( algu"m ue conhecer( logo F disse ao menino, dando-
lhe um aperto na mo.F 6lgu"m ue gostar( muito de voc7, ... e
voc7 tamb"m gostar(. )as antes a bab( te levar( ao seu uarto,
onde poder( descansar.
6 mo do menino soltou a de Braden somente pela grande
insist7ncia da bab(, ue #alava sem parar ao menino. $hegou
6ynsley, seus movimentos menos seguros do habitual nele. Braden
deu-lhe instruOes para o emprego do menino na zona para
meninos ue levava tanto tempo sem ser utilizada.
4el#ord bai+ou rapidamente as escadas.
FBem-vindo a casa, milord Fdisse.
Braden uase haveria descrito seu tom como inc3modo.
F<ncarregou-se do assunto de Dodd como lmandeiH
F,im, milord. 4udo est( preparado.
F<+celente. Loder( voc7 partir uando estiver preparado F
4ocou o ombro de 4el#ord. F 6precio seus es#oros. Farei ue seu
tempo valha & pena.
FK um prazer, milord F4el#ord voltou-se e partiu, dei+ando
Braden com a sensao de ue algo no ia de tudo bem.
)as esse era o antigo pessimismo de Braden, a voz ue
estava decidido a esuecer. <stava em casa. ,eparou-se dos
atare#ados lacaios e seguiu os urgentes ditados de seu corao.
$assidy o esperava no vestbulo de entrada. <stava muito
calada. -o correu para ele para lanar-se aos seus braos. ,ua
uietude a #azia parecer maior ue sua idade, ou possivelmente era
o tempo ue tinha passado #ora o ue o #azia imaginar uma nova
dignidade. 4inha aprendido a ser uma dama em seis semanasH
-o sua $assidy. <la no podia mudar. <le no permitiria.
,eu dese!o chegou imediatamente, e com ele a imagem de sua
esposa nua entre seus braos, tomando-o dentro de seu Pe+vel
corpo e sussurrando palavras ue ele apenas se atrevia a acreditar
ue #ossem reais.
F$assidy Fdisse, sua voz rouca pela emoo. F <stou em
casa.
311
F,im Fdisse ela. ,; isso, como se levassem d"cadas
casados e #ossem indi#erentes um ao outro. <le a escutou reter o
#3lego.
F 4enho algo ue te dizer, antesZ
<le dese!ou nesse momento ue ela #osse incapaz de #alar
devido & #alta dele. Deu umas pernadas para ela e envolveu-a com
seus braos, sentindo-se completo no instante em ue sentiu seu
corao pulsando contra o seu.
8ar. <ste era o lar como nunca tinha sido5 isto era vida,
promessas e #elicidade.
<ncontrou sua boca e bei!ou-a, seus pensamentos corriam
pensando na maneira mais e?ciente de alcanar seu dormit;rio e
despo!(-la de sua roupa. B vestido estava apertado e #ormal, uma
das escolhas de =oEena. <le o odiava.
F$assidy Fmurmurou, bei!ando seu cabelo e dese!ando
liber(-los das #oruilhas ue o asseguravam. -o podia sustentar a
espessa !uba em suas mos at" ue estivessem a s;s, escada
acima. Dese!ava acariciar sua pele e saborear o n"ctar de seu
corpo, lev(-la ao 7+tase uma e outra vez. 6 partir deste momento,
!( nunca voltaria a estar sozinho.
B corpo dela se esticou em seus braos sem o#erecer
resposta.
F4em ue saber, Braden Fdisse ela. F Lrecisamos #alar
disso agora.
Dodo e perple+o, ele a liberou e deu um passo atr(s.
F<stou encantado de ue me tenha tido saudades tanto,
minha uerida esposa. 'ue mais poderia pedir depois de uma
viagem to largaH
F<stou contente de ue ha!a retornado. )ais ue contente.
,em voc7Z B%, BradenZ
4ocou seu brao e ele sacudiu-a.
FQ( ue parece to urgente ue #ale comigo, por #avor #ale.
<stou seguro de ue ambos temos assuntos mais importantes
esperando nossa ateno.
<le no necessitava de pistas visuais para reconhecer sua
#rustraoZ ou seu pro#undo descon#orto.
312
6lgo ia mal. B bastante mal como para ue ela no pudesse
saud(-lo com o amor ue to audazmente lhe tinha con#essado
antes.
)as ela no dese!ava desgost(-lo. <ra uma noiva recente em
um mundo ainda estranho para ela. ,em d*vida tinha tido alguma
metedura de pata com os serventes ou uma transgresso similar
ue pareceria muito pior a ela ue a ele. <ra torpe e desa!eitada
com respeito aos padrOes ingleses, !ovem e aPigida.
<le curvou a boca em um sorriso e estendeu a mo.
FLerdoe-me, $assidy. ,; estou cansado pela viagem. Bnde
est( 'uentinH
F'uentinZ no esteve aui h( um m7s Frespondeu ela. F
-o sei onde est(.
Gm zumbido de alarme se moveu ao longo dos nervos de
Braden. -o tinha estado presente para manter os e+cessos do
'uentin a raia. Lodia estar em ualuer parte, metido em algum
problema. )as maldito #osse se permitia ue a aus7ncia de 'uentin
estragasse sua chegada a casa.
F-o se preocupe Fdisse a ela. F <u o trarei de volta logo.
$on?o em ue =oEena este!a bem, #alarei com ela dentro de pouco.
4enho uma surpresa para voc7Z
FBradenZ =oEena se #oi.
6 voz de $assidy era suave e serena, mas #oi como se
tivesse gritado. Braden endireitou-se imediatamente, com a cabea
elevada, #are!ando o ar.
B aroma de =oEena era velho, de v(rios dias. Braden
lanou-se para a escada a pernadas e subiu os degraus de dois em
dois, ignorando seus ocasionais tropeOes. 6lcanou o dormit;rio da
irm e encontrou a porta sem correr o #errolho.
B uarto estava vazio. =oEena tinha partido #azia tempo
su?ciente, pois sentia ue seu aroma estava desaparecendo.
$assidy subiu atr(s dele, movendo-se com pisadas em
ligeiras e d*bias.
F<la se #oi h( duas semanas.
<le voltou-se para ela.
F$omoH $omo conseguiu partirH
313
B corao dele pulsou umas uantas vezes antes ue ela
respondesse.
F<u a a!udei Frespondeu.
6 declarao ?cou suspensa entre eles como um grito
moribundo. Braden se encontrou incapaz de respirar.
F4ive ue #az7-lo Fcontinuou ela. F <stava muito mal,
p"ssima.4eria marido antesZ F8evantou o uei+o. F <ra algo ue
evia #azer, Braden. Lor #avor, entenda.
B atordoamento e+pulsou toda sensao do corpo dele
antes ue pudesse sentir ou reagir. ,implesmente permaneceu
onde estava, absorvendo a con?sso dela.
.maginou =oEena em seu dormit;rio, voltando-se hist"rica
em seu ;dio para o ue era. $onvencendo a si mesma de ue a
morte era a *nica escapat;ria.
6 compai+o chegou at" ele de nenhuma parte sem ue
dese!asse. $ompai+o, negao e pena pela irm ue uma vez o
tinha uerido. Butro sacri#cio para a $ausa. )as o sacri#cio era
necess(rio. -enhuma vida podia pesar mais ue a sobreviv7ncia de
uma raa.
=oEena conhecia isso. < tamb"m $assidy, mas o traiu em
um desa?o deliberado dos reuerimentos b(sicos ue lhe tinha
imposto para seu matrim3nioZ sua absoluta lealdade e a aceitao
da $ausa e suas e+ig7ncias.
4rado. ,eu est3mago e sua garganta se retorceram como se
um torturador o atasse com bandas de #erro. 8utou por encontrar
ualuer e+plicao ue pudesse absolv7-la.
F'uentin Fdisse com voz rouca. F 'uentin estava atr(s
destaZ
F=oEena no tinha notcias de 'uentin.
'uentin no. )as =oEena era sua g7mea. <la ocultava sua
ast*cia detr(s do decoro, o instinto selvagem sob uma apar7ncia de
normalidade humana. <stava bastante desesperadaZ
F$omo te convenceuH Fe+igiu saber. F Deve ter te
enganado. 4omando vantagem de sua amabilidadeZ
F-o tomou vantagem sobre mim, Braden.
F=oEena tem os poderes dos loups-garous Fdisse ele. F
Lode us(-losZ
314
F6!udei-a por minha pr;pria vontade Frespondeu $assidy.
)oveu-se para ele e calou-se. F ,ei o ue sente pela $ausa. ,ei o
ue me contou, e nunca uis te desobedecer F<le a escutou tomar
ar tamb"m, como se #osse di#cil respirar.
F )as estava errado, Braden. <stava errado mant7-la
prisioneira. ,e tivesse encontrado outro caminhoZ
<le ignorou seu intento por e+plicar-se. 4udo o ue seu
corao podia #azer era continuar pulsando uando as garras do
desprezo retorceram seu peito.
$assidy. ,ua ing7nua e inocente $assidy tinha-o #eito
acreditar ue era di#erente de todos ue tivesse conhecido. ,ingela,
cCndida, ?rme. Bposta & )ilena, sem seuer um rastro da amargura
de =oEena ou a alegre irresponsabilidade de 'uentin. 6lgu"m com
uem pudesse dei+ar descansar seu controle durante uma hora, ou
um dia. 6lgu"m imune & traio.

<le nunca teria acreditado ue ela #osse capaz disto. 4inha-a
dei+ado por umas poucas semanas, e inclusive isso #oi muito tempo
para manter sua devoo. <la sabia o ue =oEena signi?cava para
a $ausa. ,abia desde o comeo ue a $ausa era sua vida.
< pedia sua compreenso.
<ncaminhou-se para a cama de =oEena e curvou seus dedos
ao redor do esculpido poste, apertando at" ue sentiu os desenhos
impressos em sua carne.
F,abe o ue tem #ezH
F,im F-enhuma desculpa. F ,ei. )asZ
F6onde #oiH
F6 um lugar onde pode viver sua pr;pria vida Fdisse
$assidy, e ele se perguntou como podia #alar to tranJilamente do
desastre. Da destruio de seus cuidadosos planos, da con?ana
ue 4iberius lhe tinha outorgado tantos anos atr(s.
< a destruio de sua pr;pria esperana. 6 est*pida e
cr"dula esperana em ue $assidy era o ue )ilena nunca tinha
sido@ a outra metade de si mesmo.
,euZ amor.
,oltou o poste e se voltou para ela.
FDir( aonde ela #oi Fdisse com uma voz sem e+presso.
F <u a trarei de volta.
315
F-o posso Frespondeu ela. F <u prometi & =oEena. <la
tinha direito de procurar sua pr;pria #elicidade, tal como eu o tenho
#eito. $ontigo.
6 ironia de suas palavras encheram-no de mordaz diverso.
FDeveria ter tido mais considerao & sua #elicidade antes
de a!ud(-la. 6credita ue pode resistir & minha vontade se escolho
us(-la contigoH
F)as no #ar( Frespondeu ela brandamente. F ,ei ue
no o #ar(.
<stava to segura deleZ to segura de ue aceitaria sua
deslealdade pelo simples #eito de estarem casadosH Devido a
terem compartilhado uma cama e umas poucas horas de pai+oH
)ilena tinha estado igualmente segura, con?ada em ue
nunca abriria os olhos & sua in?delidade ou tomaria aOes contra
ela, sem importar uo Pagrante #osse seu comportamento
licencioso. 4inha utilizado seu amor por ela contra ele uma e outra
vez, e se tinha burlado de sua meta#;rica cegueira.
'uanto teria rido, inclusive da tumba, uando a met(#ora se
converteu em realidade e inundou o conde de Greyburn em uma
perp"tua escurido.
)as ele tinha aprendido a adaptar-se. ,eus outros sentidos
se voltaram mais intensos, sua intuio se #ez mais aguda. <m
todos os aspectos, e+ceto num.
,uas de#esas mais #ortes no tinham sido su?cientes para
evitar ue $assidy invadisse seu corao. < destruindo tudo outra
vez.
'ue est*pido tinha sido ao conceder a ela o poder de lhe
#azer mal.
B vazio de luz atr(s de seus olhos pareceu encher-se de
cores ue ainda recordava, escarlate como o #ogo e vermelho como
o sangue ue pulsava ao ritmo de uma #*ria irracional, #*ria ue
e+pulsasse a dor.
<le agarrou seu pulso.
FFoi #eliz comigo Fgrunhiu burlonamente. F ,abe por ue
me casei contigoH Lorue ambos somos in*teis para a $ausa e para
a continuidade do sangue dos loups-garous. Ioc7 no pode se
trans#ormar e no podia esban!ar o sangue de 'uentin em um
316
matrim3nio com algu"m como voc7. <u sou est"ril. Fiz-me
respons(vel por voc7, e no podia te repudiar uando tinha
demonstrado ser mais humana ue loup-garou. 'ue soluo mais
conveniente teria ue nos casarH
<le sentiu a comoo percorrendo o corpo dela.
F)asZ no bosueZ Fgague!ou. F 'uando veio detr(s de
mim e de 'uentinZ
,abia o ue estava #azendo a ela, #azendo-se a si mesmo.
'ueria ue ela sentisse sua dor, embora se sentisse envergonhado
por sua debilidade. ,entimentos contradit;rios rasgavam-no, e no
p3de deter as palavras de #*ria e dor ue saram dele como um
veneno #atal.
F<u te dese!ava Fdisse.F ,im, $assidy, dese!ava seu
!ovem e intacto corpo. Foi audaz, voluntariosa e disposta para o
contato. $omo minha esposa, seria minha na cama, sempre ue eu
o dese!asse, com todas as normas sociais satis#eitas. $ertamente
no acreditaria ue tinha algo a ver com o amorH
,eu estalo dei+ou $assidy sem #3lego e tremendo, como se
Braden a tivesse atirado ao cho com os punhos, mais ue com as
palavras.
6s palavras eram como armas. Lalavras sinceras, !( ue ela
soube com um olhar ao seu angustiado rosto, ue no estava
mentindo.
<la tinha se preparado para sua #*ria, suas recriminaOes,
inclusive para o castigo por sua desobedi7ncia. 6ceitaria todas
estas coisas, porue tinha #eito sua escolha.
)as no isto.
<le a tinha dese!ado. Dese!ado seu corpo, na #orma em ue
os homens dese!aram .sabelle e pagaram por seus servios. )as
ele tinha seguido ao menos algumas das regras da sociedade
humana, e acreditava no dever. De modo ue se tinha casado com
ela, no por amor ou seuer amizade, mas sim porue ela era
imprest(vel para sua $ausa. De nenhuma utilidade, e+ceto para
desa#ogar suas necessidades na cama, #azendo e+atamente o ue
lhe havia dito ue #ariam durante o resto de suas vidas, acreditando
como ele acreditava.
317
,; ue ela no era sua sombra, obrigada a estar de acordo
com tudo o ue ele pensasse ue era correto ou no. <la tinha
atuado segundo sua pr;pria consci7ncia, sabendo ue ele a
desaprovaria, con?ava ue a perdoaria porue a amava. -unca o
havia dito, mas tinha estado to segura, to absolutamente segura.
=ecordou a voz de .sabelle, relatando uma hist;ria ue no
p3de aceitar@ sobre um amor ue tinha trocado e se converteu em
ci*mes, sobre a priso e trag"dia. < o papel de Braden na morte de
)ilena.
FK por culpa de )ilena, verdadeH Fperguntou ela,
as?+iando-se com as palavras. F 6mava-a tanto, e depois elaZ
F6m(-laH F<le riu. F .sso " o ue pensouH =oEena no te
contaria isso. <la sempre acreditou ue eu odiava a minha esposa.
)as =oEena havia dito, embora no com tantas palavras. 6
aut7ntica verdade se mostrava no rosto dele.
FBdiava )ilena Fmurmurou ela. F Lelo ue tinha #eito
com esse outro homemZ
F<ra minha companheira na $ausa. -ada mais. < #alhou no
cumprimento de seu prop;sito.
F)as voc7Z a dese!ava.
F<ra #ormosa Fdisse ele, com a dureza de uma pedra. F
Lodia despertar a lu+*ria em ualuer homem.
8u+*ria. 8u+*ria era tudo o ue havia sentido, pela )ilena e
por sua nova esposa.
F< estava ciumento Fdisse $assidy.F )anteve-a
prisioneira, como =oEenaZ
F,im F Disse & $assidy. F <u a mantive aui, para servir &
$ausa. <la no aceitaria minha autoridade. <laZ FIirou o rosto.
FLor ue #oi a esse homemH Fperguntou $assidy. )as
conhecia a resposta a essa pergunta. [$onverteu sua vida em uma
mis"ria\, havia dito .sabelle, lendo da carta. ,em nenhuma
esperana de amor por parte de seu marido, esteve to euivocada
em busc(-lo em outra parteH ,e ele no podia lhe dar ?lhos, lhe
negando inclusive essa peuena #elicidadeZ F-o amava )ilena
Fdisse ela.
F 4odos outros a amavam, mas voc7 no p3de. < se no
p3de amar algu"m como ela, nunca poderia me amar.
318
Gma *ltima e d"bil esperana em seu interior aguardou em
mudo desespero por uma simples palavra, um simples movimento
por sua parte ue demonstraria ue se euivocava. )as Braden
permaneceu completamente im;vel, sem olhar para ela e sem toc(-
la. < dessa #orma respondeu a ela.
4inha cometido um terrvel engano.
,entiu como se um v"u se elevasse de seus olhos,
permitindo-a ver com claridade pela primeira vez, ver Braden tal
como realmente era e a si mesma como sempre tinha sido.
.nsensata, est*pida, dese!ando to desesperadamente pertencer a
algum lugar e ser amada ue ignorou as realidades ue .sabelle
tinha tentado lhe ensinar.
Deu as costas a ele, as?+iando-se com as l(grimas sem
derramar. 4eria continuado durante anos enganando a si mesma,
vivendo em seus pr;prios sonhos in#antis. ,empre tinha visto as
possibilidades e as portas abrindo uma a uma ante ela, mas no as
limitaOes e os altos muros ue as pessoas F loups-garous ou
humanas F construam para #azer ue seu mundo parecesse
seguro.
6 $ausa era a barricada insalv(vel de Braden, #eita no
somente para proteger a si mesmo a no ser para apanhar, manter
e esmagar ualuer um ao seu alcance. -em seuer olharia dentro
desses muros para ver uem ou o ue destrua.
,eu 4igre se voltou contra ela com os dentes e as garras
nuas para devorar a #", o amor e tudo no ue ela se trans#ormou.
F6gora sabe Fdisse Braden, sem lhe permitir tr"gua.
F 4amb"m me enganou, lady Greyburn. ,ua aparente inoc7ncia
esconde uma habilidade natural para a duplicidade ue no #ui
capaz de reconhecer. Lenso ue eu #osse ing7nuo F Dedicou-lhe
um sorriso grotesco em sua desolao.
F -osso matrim3nio no pode des#azer-se. DispOe do meu
nome, minha #ortuna e meu amparo. Lrocure sua #elicidade em
outra parte, $assidy. -unca a encontrar( comigo.
8entamente, com deliberao, ele se virou dando-lhe as
costas, como se a cegueira no #osse bastante para e+puls(-la de
sua ateno. <ra mais ue uma despedida, era uma eliminao. <la
319
sentiu sua ?nalidade, como uma macia grade ue se #echasse de
repente em seu lugar. Lara ele, ela tinha dei+ado de e+istir.
,uas pernas vacilaram, ameaando dei+ar de sustent(-la.
Gma mar" de dor atravessou-a, chegando aos pr;prios alicerces de
seu ser. -o ?cava nada. Braden tinha se encerrado em um lugar
aonde ela no podia segu-lo, e com ele levou seu #uturo e a ela
mesma.
$aiu em um lugar sem ?nal, um lugar inimagin(vel por sua
escurido. Iiveu a tormenta ue .sabelle tinha conhecido toda sua
vida, a ang*stia ue uase tinha conduzido =oEena ao suicdio e
)ilena para outro homem e sua pr;pria morte.
.sto era a agonia. .sto era a desesperana. 4inha sido
somente meio consciente antes, cega ao verdadeiro desprezo. B
preo por ver com claridade, por amadurecer, era muito alto. Faria
algo para retornar & sua cegueira, a sua antiga e in#antil vida de
ing7nua crena e escassamente ilustrada solido.
)as no havia como voltar atr(s. Bu permitia ue a
destrusse ou encontraria outro caminho. Gm novo caminhoZ
Do centro mais pro#undo de seu corpo, desde esse lugar ue
Braden tinha despertado com seu contato, uma violenta #*ria surgiu
rugindo para levar toda a comoo e todo o so#rimento. 4inha
comeado a reconhecer sua pr;pria #*ria com anteced7ncia, mas
isto se parecia com a anterior emoo como um #ogo selvagem &
chama de uma vela. $assidy renasceu, esticando os membros, os
m*sculos e os tendOes como uma pantera ue se levanta #aminta
depois de um comprido sonho.
6 liberao de sua #*ria liberou sentimentos ue no sabia
ue possua. -esse momento odiava Braden. B ;dio tirou-a do poo
onde ele a tinha empurrado, e com ele chegou a vontade de contra-
atacar.
4inha mentido & .sabelle@ o amor de Braden no merecia
brigar por ele, no ao preo de sua alma. <la no necessitava de
ningu"m, e de Braden Forster menos ue a ningu"m. <le no era
digno da luta.
<ra livre, #orte e poderosa em #ormas ue Braden no podia
adivinhar e somente estava comeando a compreender. Iiver aui
320
sem amor seria uma rendio, e ela nunca voltaria a render-se.
-em ante o desprezo, nem ante o conde de Greyburn.
F<u no sou sua irm, nem sou )ilena F disse-lhe, com os
punhos apertados e a cabea elevada. F -o sou lady Greyburn.
,ou $assidy %olt. Gma vez acreditei ue te amar era tudo o ue
importava. Ioc7 #oi tudo o ue tinha dese!ado ser, nobre, #orte e
seguro de si mesmo. Dava por #eito ue e+istiam boas razOes para
ue tratasse as pessoas como o #aziaZ os serventes, .sabelle,
=oEena e inclusive 'uentin. $onvenci-me de ue poderia aprender
a preocupar-se por outras coisas alheias & $ausa. F6s costas dele
estavam rgidas, inPe+veis, mas ela sabia ue escutava cada
palavra.
F <stava euivocada Fcontinuou. F 4enho lido sobre o
amor nos poemas, mas no entendia realmente o ue era. 6gora
sei ue no o tem em seu interior. < no dese!o o pouco ue est(
disposto a dar.
Gm triun#o embriagador levou-a mais & #rente do sentido
comum. Dese!ava #eri-lo, e continuou adiante.
FQ( no temo romper as normas, lorde Greyburn. -unca me
converter( em uma prisioneira. ,ou $assidy %olt. < sou livre.
Despreocupada pela cara malha de seu vestido, arrancou os
botOes de seu suti, pulverizando-os como sementes sobre o
tapete. 4oda a #ora de lobo de sua me chegou a ela enuanto
tirava a pesada roupa do corpo. Bs sapatos voaram atrav"s do
uarto. ,ua combinao ?cou em migalhas aos seus p"s. 6#astou o
espartilho entre um rangido de encai+e, e ?cou vestida somente
com a roupa interior. ,ua pele #ormigou ante a carcia do ar #rio.
8ivre.
,ua mente ?cou vazia de todo pensamento, seu corao
secou-se limpo de emoOes.
Lermitiu ue seu instinto a tomasse como uma vez permitiu ue
Braden possusse seu corpo e seu corao. $onduziu-a para a porta
e ao corredor, bai+ando as escadas & carreira e para o vestbulo de
entrada. $aptou uma olhada no rosto assombrado de um lacaio,
!usto antes de abrir a pesada porta principal de um pu+o e lanar-
se & nublada tarde.
321
Devia haver outros ue a viram, correndo grosseiramente
como uma lun(tica em sua roupa interior, mas no signi?cavam
nada para ela. 6 paisagem passava como um borro de #ormas e
cores. $orreu sem o destino ou prop;sito, longe de Greyburn,
passando sobre as colinas e !unto a grupos de (rvores e bai+os
cercados de pedra.
B mundo inteiro se reduziu & palpitao de seu corao, ao
ardente ar em seus pulmOes e ao ritmo dos p"s. $hegou um
momento em ue, inclusive a escassa roupa ue levava, pesava
como se #ossem cadeias. Larou o tempo !usto para tir(-las. <ra um
lobo, era magn?ca, era unida com a natureza.
-ua, saltou e uando comeou a cair sentiu abrir um novo
abismo debai+o dela. =etorceu-se de lado para evit(-lo, e seu corpo
se trans#ormou.
$omo a (gua Puindo do rio ao mar, como a suave mudana
das estaOes, como uma larva convertendo-se em mariposa,
realizou a transio com #acilidade e alegria. Duas pernas passaram
a ser uatro. Golpeou o s;lido cho de novo, cheia de graa e
segurana. B vento soprou atrav"s do e+uberante negrume de sua
pelagem. 4oda a vida se abriu ante ela@ cada som era m*sica, cada
aroma era embriagador.
<ra um lobo, era magn?ca, era uma com toda a natureza.
<ra loup-garou. <stava completa e livre, e no necessitaria
de nada nem de ningu"m, nunca.
Lassou uma hora, talvez duas, antes ue Braden sasse da
escura cidadela de sua pr;pria mente e se precavesse de ue
$assidy no estava.
4entou ouv-la. 6 casa estava silenciosa como uma tumba.
6gora todos se #oram. 4udo o ue ouvia era o desigual
tamborilar das gotas de chuva na !anela.
Braden se moveu mecanicamente para a porta, tropeando
com a roupa. Bs restos da indument(ria de $assidy, dispersos pela
habitao como testemunhas de sua rebelio ?nal.
[$onvenci-me de ue poderia aprender a preocupar-se por
outras coisas alheias & $ausa. .nclusive acreditei ue poderia te
amar.\
322
<le separou de seu caminho a rasgada an(gua de uma
patada e caminhou, com tanto cuidado como um velho alei!ado,
pelo corredor da ala #amiliar. -em seuer uma donzela interrompeu
sua solido. Lassou !unto ao dormit;rio de $assidy com apenas um
ligeiro tropeo e parou ante a porta do uarto de .sabelle ,mith.
$omo a recriminao de um tenaz #antasma, as acusaOes
de .sabelle voltaram para lhe obcecar. -enhum desd"m para sua
humanidade ou sua vergonha, podia proteg7-lo delas agora.
[Z seus motivos no so mais puros ue os de ualuer
homem ue utilizaria uma mulher como me utilizaram Zvoc7s os
Forster possuem uma grande habilidade para retorcer algo em seu
pr;prio proveito, especialmente as vulnerabilidades daueles sobre
os ue governa. ,e $assidy #alhar, tamb"m a e+ilar(H\.
'ue clarividentes tinham sido essas palavras. <le a havia
proscrito, com tanta segurana como se #osse um servente humano
culpado de traio. 4inha-o #eito com umas poucas #rases cru"is,
destruindo o ue ?cava de sua inoc7ncia e do #r(gil escudo de seu
auto-engano.
'ue mais havia dito .sabelleH [Bs melhores planos de
homens e ratos se v7m abai+o por um engano\.
Braden no era nem um homem nem um camundongo, mas
encontrou pouco consolo nesse #ato.
Dei+ou a porta da senhora ,mith e passou !unto a outras
ue conduziam aos uartos vazios, sem utilizar desde #azia muito
tempo. 6 porta de 'uentin permanecia entreaberta !usto & #rente. B
aroma de seu irmo era ainda mais t7nue ue o de =oEena. B lugar
tinha um ar de abandono. Braden soube com repentina certeza ue
'uentin no retornaria em bastante tempo. <le, como =oEena,
tinha abandonado Greyburn.
Gma traio atr(s da outra. Desero. Gma solido mais
pro#unda ue ualuer ue Braden acreditasse ue teria ue so#rer.
Iagabundeou sem rumo pelo uarto, sem realizar nenhum
intento por evitar o mobili(rio estranho para ele. ,eu corpo logo
ue sentia o doloroso impacto ao golpear cada obst(culo.
Lor ?m, seu ol#ato guiou-o para o arm(rio da esuina. B
#edor do licor de 'uentin, seu veneno, era incon#undvel. Braden
323
abriu a porta com #ora e tirou as garra#as uma a uma. 6briu a
!anela e sustentou a primeira garra#a no alto.
[,e no tomar cuidado, a voz de 'uentin se mo#ava dele,
encontrar( su?cientes assuntos, concernentes & $ausa ou outros
como para ue nem seuer chegue a conhecer sua esposa. < no
acredito ue ela consinta em permanecer & sua sombra.\
Dei+ou cair o brao e a garra#a deslizou de seus dedos.
.nclinou-se sobre o batente, aspirando com #ora o ar limpo pela
chuva.
%avia uma tormenta o dia ue perdeu a vista. B dia ue
perdeu tudo e+ceto a $ausa.
6!oelhou-se !unto & !anela medindo em busca da garra#a.
,urpreendentemente tinha ?cado encai+ada sob seu brao.
<ncontrou uns copos de cristal em uma prateleira do mesmo
arm(rio e tomou um !unto com a garra#a. Fechou com ?rmeza a
porta de 'uentin atr(s dele ao partir.
,eu destino era o uarto no ?nal do corredor. 6 porta & sute
de seu av3 era pesada e esculpida como a madeira da Grande ,ala.
,ua mesma apar7ncia tinha intimidado a Braden uando era um
menino, uando a identi?cava com sermOes e castigos.
6gora se sentia mais & #rente do temor.
4udo estava igual a uando visitou o uarto dois meses
atr(s. $omo sempre tinha estado. $aminhou para a cama e apoiou
a mo sobre a colcha de veludo. 4iberius Forster tinha e+alado seu
*ltimo suspiro nessa enorme cama medieval, um tirano at" o ?m.
Gm tirano ue sabia ue sua $ausa estava a salvo nas mos do
neto ue tinha educado a imagem de si mesmo.
%ouve um dia, muito tempo atr(s, uando 4iberius tinha
chamado Braden ao seu uarto. B *ltimo dia da $onvocat;ria onde
Braden tinha conhecido )ilena pela primeira vez.
['uentin s; tem valia para mim pelos ?lhos ue possa
engendrar, havia dito 4iberius. < tamb"m =oEena.\ 'ue bem se
gravou essa lio no corao, tomando essa ?loso?a como pr;pria.
4omou assento na beira da cama. <sse menino logo ue
recordado despertou em seu interior, sentindo-se muito atrevido
pelo sacril"gio. Lousou a garra#a e o copo sobre a colcha e verteu o
324
luido sem cuidado, dei+ando ue o brandy se esparramasse pela
beira do copo caindo sobre suas calas.
B sabor era to venenoso como o aroma, mas ingeriu-o de
um s; gole. ,entiu o olhar ?+o de seu av3, cheio de desgosto e
desprezo pelo de#eituoso boneco de pano ue era.
[Ioc7 no me trair( ao ?nal.\
-o. 4inha trado tudo e a todos, mas nunca a 4iberius
Forster e & sua $ausa.
[Lara uando terminar contigo, no ter( outro prop;sito.
Iiver( pela $ausa. -ada mais importar(Z\
Braden voltou a encher o copo e esvaziou-o to rapidamente
como o primeiro. ,eu corpo era uma vasilha vazia enchendo-se de
doce calidez. B n"ctar do esuecimento. B ue tinha estado
'uentin tentando esuecerH B dever ue Braden lhe tinha impostoH
<levou o copo vazio para seu ausente irmo.
FLois ganhou, verdadeH -o perseguirei voc7s. <stou
acabado. 4erminei comZ
[-o me trair(\, rugiu seu av3. Braden arro!ou o copo ao
cho e escutou-o uebrar-se contra a madeira nua. $ambaleou para
as per#eitamente conservadas armaduras e golpeou a mais
pr;+ima. B metal emitiu um estr"pito e um chiado. <le empurrou e
caiu com um grito parecido ao de um homem morrendo na batalha.
<m r(pida sucesso Braden #ez cair o resto, at" ue o cho esteve
coberto de membros desmembrados e torsos de guerreiros uma vez
orgulhosos.
.nspirando com #ora, lanou uma gargalhada. 'ue valente
era uando 4iberius no estava aui para ser testemunha de sua
insigni?cante insurreio. <ncaminhou-se aos tropeOes atrav"s do
uarto e recuperou a garra#a meio vazia da cama.
4el#ord esperava-o !unto & porta.
F)ilord Fdisse com suavidade. F Losso a!udarH
Braden mostrou os dentes.
FB ue est( #azendo auiH
FB carro est( preparado para partir, milord.
F<nto se v(. I(-se.
F4alvez no se!a o momento adeuadoZ
325
F-o necessito de voc7, 4el#ord F.nclinou a cabea contra a
porta. F <la se #oi.
6 incongru7ncia saiu de tudo inesperada, como se o licor
tivesse solto a lngua. 4el#ord !( saberia. 4odos em Greyburn !(
saberiam.
F,e a virZ F-o. -o pediria. -o suplicaria.
F I(.
4el#ord moveu-se sem lhe dar as costas, como se estivesse
em presena da realeza, ou de uma imprevisvel e maliciosa besta.
'uando o homem partiu, Braden #oi ao seu uarto Fa habitao
ue compartilhava com $assidyF e tomou assento na cadeira !unto
& !anela. -o podia ver a luz, mas sabia ue a tarde chegava. B
aroma da chuva ?ltrava atrav"s do vidro. B aroma de $assidy se
sobrepunha a isso e tudo o ue havia no uarto. <le tentou apag(-lo
com o sabor do licor, bebendo-o diretamente da garra#a.
'uando a garra#a estava vazia, retornou ao uarto de
'uentin e encontrou outra, descartada no cho com o resto. Bs
sons, aromas e tatos #undiam-se em sua mente, convertendo-se
em um grande borro de sensaOes. <ncaminhou-se com
e+agerado cuidado pelo corredor e bai+ou as escadas indo para as
portas da #rente, enuanto os assombrados serventes apressavam-
se em se a#astar do seu caminho como ratos.
6 chuva caa normal, com su?ciente #ora para penetrar seu
atordoamento. $aminhou para onde a grama estava empapada e
suave sob seus p"s. 4al como antes. 6 (gua #resca corria em sua
boca, diluindo o sabor do (lcool.
6 voz de $assidy sussurrou entre as gotas de chuva. [4enho
lido sobre o amor nos poemas, mas no entendia o ue realmente
era. 6gora sei ue voc7 o tem dentro de voc7.\
Braden se estirou para #rente como se ela estivesse ali
diante dele, como se pudesseZ o u7H Bbrig(-la a admitir ue
estava euivocadaH $astig(-la por abandon(-loH
$om cada respirao, ela se a#astava mais e mais de seu
alcance. -em seuer podia criar sua imagem em sua mente. -unca
tinha visto $assidy, sua segunda esposa, ue o havia abandonado
igual & primeira. B rosto ue imaginava era esuisitamente
326
#ormoso, emoldurado por um cabelo claro, mas indubitavelmente
cruel.
B *ltimo rosto ue tinha visto, em uma noite e+atamente
igual a esta. B primeiro trovo retumbou e ele ?cou rgido, como se
tivesse sido golpeado por um raio. B terror aPigiu-o. B veneno de
'uentin abria passo por suas veias, penetrando seu corao e sua
mente, mesclando-se com venenos mais sutis ue Braden tinha
enterrado e uase esuecido. B mesmo tempo se emaranhou at"
ue o passado e o #uturo no tiveram nenhum signi?cado. ,ua
roupa molhada pendurava de seu corpo como ataduras destinadas
a estrangular e su#ocar.
[-o uero o ue est( disposto a dar.\ 6lgu"m lhe havia
dito isso. 6lgu"m ue tinha a?rmado am(-lo. )as era uma mentira.
<la era uma mentira, um sonho, uma #alsa esperana de #elicidade.
Lermitiu ue todo controle o abandonasse e dei+ou ue o
;dio se apoderasse dele. Lossuiu-lhe totalmente, olhos vermelhos
com a necessidade de uma devastadora vingana, de castigar, de
destruir. <ra a besta ue tinha esperado escapar durante todos
esses anos, mantida sob cadeias pelo dever, pelo medo e pela
insuport(vel culpa.
6lgo, algu"m tinha uebrado por ?m suas cadeias.
[-o pode me deter, havia dito ela, rindo com crueldade.
<starei livre de voc7 para sempreZ\
6 dor golpeou seu peito. ,eu sopro uebrou o ue ?cava em
seu corao. =ugiu, ignorando a agonia ue lhe atravessou
enuanto se trans#ormava.
6 garra#a rodou pela erva, derramando o luido como se
#osse a vital (gua para uma terra sedenta.

CAPITULO 20
B lobo negro corria. <la provou sua nova #orma at" o limite,
alheia a seu destino. 6 chuva a cegava, mas mal necessitava do
sentido da vista. 6s largas garras escorregavam no barro e
cambaleavam com as pedras soltas, mas seu euilibro era
327
misteriosamente per#eito. 6s necessidades, preocupaOes e
debilidades humanas #oram descartadas igual ao nu corpo de
mulher ue tinha umas horas ou anos atr(s. B tempo tinha dei+ado
de ter sentido.
-o tinha inimigos nem iguais. ,entia os animais menores
encolhendo-se de medo a seu redor, reconhecendo sua supremacia.
=ebanhos de ovelhas, apertando-se contra o clima, dispersaram-se
e #ugiram. ,eu *nico inimigo era a e+tenuao, e lutou contra ela
tanto como p3de, at" ue seus m*sculos, nervos, corao
palpitante e pulmOes se rebelaram.
$aiu em um lugar desconhecido !unto a um caminho
enlameado. ,eu corpo mudou para sua #orma humana sem seu
consentimento, reconhecendo seu cansao melhor ue ela mesma.
<m sua #orma humana recordou tudo o ue tinha ocorrido
antes do milagre. B amparo da #*ria se #oi, diludo durante a
precipitada e temer(ria #uga. -o despertar, seu triun#o #oi to
miser(vel como negro era a pelagem do lobo.
4inha provado seu sangue loup-garouZ muito tarde. 6 #*ria,
o desprezo e a pena tinham-na conduzido a cruzar essa *ltima
barreira como o amor e a #elicidade no puderam. Finalmente tinha
encontrado seu eu inteiro.
)as no podia retornar. Braden tinha casado com ela porue
carecia da habilidade para trans#ormar-se e porue ele era est"ril.
4inha demonstrado ser incapaz de aceitar ou dar amor. 6 $ausa
tinha ocupado esse lugar em sua alma.
B ue diria agora ue ela se trans#ormou, sabendo ue ele
mesmo a arrancou de seu sangueH 'ue castigo seria esse
conhecimento. 'ue agonia. <la dese!ava chorar.
4udo era muito tarde.
6 chuva tinha diminudo, caindo como uma ligeira bruma
ue encai+ava com a tristeza de $assidy. )uito #atigada para #azer
nada mais ue engatinhar, permaneceu onde estava entre a erva
empapada. Dese!ou o alvio do sono, mas inclusive isso tinha
escapado dela. ,eus sentidos estavam a?ados, como se cada nervo
de seu corpo #osse #erroado com espinhos de cacto. ,eus olhos
ardiam com as l(grimas no derramadas.
328
.sto era o ue se sentia ao estar completamente sozinha.
-em seuer no rancho, tinha sido nunca como isto. 6 #*ria e o ;dio
eram companheiros desumanos e vol*veis. B amor no era melhor.
Lertencer a algu"m era uma iluso. Braden tinha entregado a ela
algo precioso e depois o tinha arrebatado sem piedade. 4eria sido
melhor no ter tido nunca, no ter conhecido seuer a possibilidade
da verdadeira #elicidade.
,e ia estar sempre sozinha, sem amor, teria ue voltar a ser
#orte, no com a #ora da ignorCncia, a no ser a da sobreviv7ncia.
6 #ora do lobo. 6 #ora de uma mulher. Lrocurou muito dentro de si
mesmo, desconectou seus sentidos e converteu sua mente em um
lugar cinza e vazio.
)as algo a esperava nesse lugar. 6lgu"m. Gma presena,
um brilho de luz, #ormando parte de seu corpo e de uma vez sem
#az7-lo. <la envolveu seus braos ao redor de seu ventre uando o
conhecimento se #ez claro.
-o estava sozinha. Butra alma compartilhava este espao
com ela. ButraZ pessoa. ,em #ormar, sem de?nir, mas ali.
Descansando em sua matriz.
.a ter um beb7.
$assidy apertou o rosto contra a molhada erva e riu at" ue
unicamente soluos secos saram de sua garganta. <ra uma loup-
garou. .a ter um beb7, o ?lho de Braden. Braden estava euivocado
em ambas as coisas, e era muito tarde.
B ?lho dele.
6braou a si mesma, embalando a preciosa carga ue ainda
no podia sentir com seus sentidos e+ternos. .sabelle havia dito ue
o mal-estar vinha ao esperar um ?lho. $om alegria passaria por isso
centenas de vezes para conservar este presente.
Braden no a tinha dei+ado sem algo de si mesmo. <la tinha
o ue ele nunca cederia voluntariamente, se soubesse. )as no
saberia.
-o entregaria seu beb7 a um homem ue no podia amar. Gm
homem em sentimentos, amargurado e com o corao congelado
ue somente trataria seu ?lho como outra ?cha na $ausa.
329
-o. Gritou o desa?o em seus adentros para Greyburn. <ste
beb7 " meu. ,er( amado e uerido por ele mesmo, e nunca estar(
sozinho. Bua-me, Braden ForsterH ,er( amado.
.nclinou-se, balanando-se sobre seus !oelhos, at" ue as
l(grimas dei+aram de cair. Gradualmente escutou o ue antes tinha
ignorado@ o som de uns cascos de cavalo, apro+imando-se. -o era
o violento tamborilar de um galope, a no ser o passo ?rme de um
cavalo de tiro.
-o se precaveu do uo perto estava do caminho uando
parou para descansar ou nas terras de uem estava. <suadrinhou
por cima da tela de samambaias.
<ra um carro #orte, mas modesto, com um condutor e tr7s
passageiros. <la estava a ponto de voltar a se esconder, uando
reconheceu o homem ue sustentava as r"deas.
4el#ord !( no vestia seu habitual tra!e imaculado e #ormal.
8evava um casaco de tEeed, calas c3modas e botas, e uma boina
sobre a cabea. 6 singela roupa o #azia parecer muito normal.
6o ?nal, 4el#ord tinha sido um amigo para ela, embora
estivesse euivocado com respeito a Braden. B dese!o de #alar com
ele uma vez mais aPigiu-a de dese!o. Deliberadamente o tinha
mantido ignorante dos planos para a!udar =oEena a escapar, mas
obviamente , mais tarde ele se deu conta em seguida. ,abia ue
no a tinha !ulgado por seu ato, ue estava preocupado por ela,
embora no tivessem #alado a respeito do desaparecimento de
=oEena.
< ele era o *nico concernente a Greyburn ue voltaria a ver.
)as no estava vestida e no dese!ava dar nenhuma
e+plicao. Lermaneceu onde estava e o carro uase tinha passado,
uando viu o rosto de um dos homens ue estavam na parte de
atr(s do carro.
<sse rosto era muito di#erente & *ltima vez ue o tinha visto.
-a Grande ,ala de Greyburn, estava gelado de terror e
desprovido de esperana. 6gora Qohn Dodd, o lacaio Fhumano,
traidor e boneco dos russosF estava sentado comodamente ao
lado de uma mulher maior, sorrindo como se no tivesse nenhuma
preocupao no mundo.
330
$assidy saltou ao empapado caminho antes de saber o ue
estava #azendo. 6lgu"m no carro o#egou. 4el#ord girou em seu
assento, controlou os cavalos, p3s o #reio e saltou ao cho.
F$ondessaR Fdisse, apanhando uma manta da parte
traseira do carro com apenas uma olhada a seus curiosos
ocupantes. 6pressou-se para ela e, a#astando o olhar, envolveu
suas *midas dobras ao seu redor.
F B ue voc7 est( #azendo auiH
,abia bem por ue estava nua, mas tamb"m sabia ue se
supunha ue ela era incapaz de trans#ormar-se.
FK uma larga hist;ria, 4el#ord Frespondeu ela com cansao.
Blhou para Qohn Dodd, ue a observava sem sinal de
reconhecimento, hostilidade ou temor.
F Lor ue voc7 est( aui, com eleH
F8orde Greyburn liberou-o FB magro rosto de 4el#ord
estava muito s"rio.
F ,ei ue voc7 !ulgou com dureza o conde por sua maneira
de tratar o Dodd. )as nunca lhe teria #eito um dano permanente F
Bai+ou a voz.
4ristemente, as e+peri7ncias do homemZ dani?caram sua
mente. Bs russos poderiam ter tido um pouco de cuidado por
preserv(-lo al"m de sua utilidade para eles. 8orde Greyburn
acredita ue curar( com tempo, descanso e os cuidados
adeuados.
$assidy recordou a c;lera de Braden para o lacaio. $omo
podia ter passado de semelhante viol7ncia & preocupao por um
simples humanoH
F'uais so as outras pessoasH Fperguntou.
F6 #amlia do Dodd, sua me, irm e irmo os ue ele
mantinha. 8orde Greyburn se ocupou dos acertos para ue nem
Dodd nem sua #amlia tenham necessidades pelo resto de suas
vidas. <ntregou-lhes uma gran!a magn?ca em BrSshire e uns
ganhos regulares, inclusive os cuidados de um m"dico at" ue
Dodd este!a o su?cientemente recuperado.
F.nclusive depois do ue #ezH Fperguntou ela.
F.nclusive, apesar disso F<le e+aminou seu rosto. FLediu-
me ue os acompanhasse ao seu novo lar. ,uspeito ue atr(s de
331
minha volta, deverei procurar um novo posto. <le no reuerer(
meus servios nunca mais.
FIoc7 est( euivocado. -ecessitar( de voc7, se " ue
necessita de algu"m. Dei+ei Greyburn.
-o houve surpresa na e+presso de 4el#ord.
F8orde Greyburn #alou pouco comigo antes de nossa
partida, mas eu sabiaZ F $alou-se e suspirou.
F )ilady, tentei e+plicar-lhe, uma vezZ
F=ecordo-o. Ioc7 disse ue acreditava ue eu tinha
provocado uma mudana nele. )as agora sei mais de como era ele
antes ue eu viesse F,acudiu a cabea.
F Lensei ue Zse importava o bastante comigo para
entender o ue eu tinha #eito. < tinha ue #az7-lo, 4el#ord F 6pertou
a manta ao redor de seus ombros e olhou ?+amente para seus p"s
nus. F )as me disse ue se casou comigo por conveni7ncia. 'ue
no sabia o ue mais #azer comigo, devido a eu no ser de
nenhuma utilidade para sua $ausa F8anou uma gargalhada. F
=ealmente acreditei ue poderia me amar.
F)as voc7 o ama.
<la uis negar com toda a #*ria, o poder e a independ7ncia
ue tinha encontrado em seu interior, mas nem seuer agora sabia
como mentir.
F,im Fsussurrou. F )as isso no muda nada F,ustentou o
olhar de 4el#ord. F Iou ter um beb7.
6 pele dele se avermelhou.
F<st( voc7Z
FBraden me disse ue no podia engendrar meninos. )as
o #ez.
4el#ord deu uns poucos passos para tr(s e logo para #rente.
F,abe voc7 o ue isto signi?caria para eleH
<la estendeu a mo sobre seu ventre por debai+o da manta.
F'uero ue meu beb7 se!a amado, 4el#ord.
6s pessoas dentro do carro estavam muito uietas,
observando. Gm p(ssaro trilou da (rvore mais pr;+ima. 4el#ord
passou a mo pelo rosto e #echou os olhos.
FIoc7 cr7 ue ele " incapaz de tal emoo, milady. -o ".
-o passadoZ
332
F,ei tudo de )ilena. <le nunca a amou. <la s; era algu"m
com o prop;sito de engendrar meninos para a $ausa.
4el#ord abriu os olhos e sustentou o olhar dela.
F8orde Greyburn permitiu a voc7 e a todo mundo, acreditar
isso, condessa. 6dmitir a verdade seria aceitar ue cometeu
enganos, ue era d"bil. B bastante #raco para ser humano. 6pesar
de tudo o ue ele diga, milady, os loups-garous so em parte
humanos, e para ele isso signi?ca inaceit(vel #ragilidade e
imper#eio.
F)as por u7H
F,eu av3, o de#unto conde de Greyburn, o inculcou da
in#Cncia. 4iberius Forster no era um homem bom. Desprezava os
humanos e aueles loups-garous ue escolhiam viver como
humanos, incluindo a sua pr;pria irm. Governou Greyburn com um
punho de #erro e moldou seu neto a sua pr;pria imagem, para ser
seu herdeiro na $ausa. B atual conde aprendeu mediante uma cruel
disciplina, ue esse dever para a $ausa suplantava ualuer outro
interesse. )as uando prometeu casar-se com )ilena, apai+onou-
se por ela. 6pesar de seu av3, atreveu-se a pensar ue poderia
satis#azer ambas as coisas, o dever e sua #elicidade. <la era muito
sedutora, uma consumada na pauera. 6 princpio, ela parecia
dese!ar o lorde Greyburn tanto como ele a ela.
F=oEena a chamou de an!oZ
4el#ord riu, surpreendendo $assidy.
F6h, sim. <ra uma perita em enganar, inclusive para seus
iguais. =oEena acreditou por completo em sua atuao. )ilena
conseguiu ue todos em Greyburn e em 8ondres acreditassem ue
era um modelo de virtudes, includo Braden, no princpio. <le ainda
era um ing7nuo, & sua maneira. < ;bvio, ela escondeu sua
verdadeira natureza do mundo e+terior, mas era bastante ardilosa
para utilizar suas habilidades e obter auilo ue dese!ava.
$assidy tentava conciliar a descrio de 4el#ord com o rosto
do retrato e com os apai+onados louvores de =oEena. Bnde estava
a verdadeH
[<ra bastante ardilosa para utilizar suas habilidadesZ\
=oEena estava desesperada por algu"m com uem compartilhar
333
seus sentimentos e medos, outra mulher ue #osse sua con?dente
ntima.
F'uer dizer ue )ilena utilizava seus poderes para #azer
com ue as pessoas a vissem como ela ueria ue a vissemH
FIai contra a lei loup-garou ue um deles utilize sua
vontade contra outro. )as ela no teria duvidado em #az7-lo F,ua
boca torceu-se. F -o importava ue o conde a amasse at" o
atordoamento. 4eria entregado algo, e+ceto a $ausa para #az7-la
#eliz. )as no ela no se importava com a $ausa absolutamente, e
rapidamente comeou a aborrecer-se com seu marido. <le estava
muito mao ao dever e vivia com muita tranJilidade. <la era uma
devota da vistosidade e do prazer de 8ondres, e passava tanto
tempo #ora de Greyburn como lhe era possvel, entre a sociedade
humana. <le suplicou a ela ue voltasse, mas ela se negou.
Braden suplicandoH Larecia impossvel.
FIoltou-se ciumento Fdisse ela.
F Bbrigou-a voltarZ
F,; depois de ela tomar um amante humano atr(s do outro.
<la tamb"m ocultou isso, mas era em ualuer aspecto no muito
melhor ue uma prostituZ Desculpe-me, milady.
Gma prostituta, ueria dizer ele. $omo .sabelle.
F<steve com outros homens, embora #osse casada Fdisse
$assidy.
F$om cada homem ue p3de seduzir, o ual era algo
singelo para ela. -em seuer tinha ue se apro+imarZ F4el#ord
tomou #3lego e continuou.
F )as burlava do conde porue depois de cinco anos ele
no tinhaZ engendrado meninos para sua $ausa. <le culpava a si
mesmo por esse #racasso. Lenso ue ele comeou a acreditar ue
esse era o motivo pelo ual o abandonasse. <ra mais #(cil tomar a
culpa ue reconhecer a verdade.
$assidy recordou o desprezo de si mesmo de Braden uando
revelou a ela sua esterilidade. )ilena tinha sido todas essas coisas
terrveis e ele ainda se culpavaH
6cariciou o ventre com ternura.
F)as estava euivocado, 4el#ord. )eu beb7Z
334
F,im. )as ele a amava, assim ue era necess(rio para ele
des#azer o desentendido. 'ualuer outra coisa dei+aria suas #altas
nuas ante seus pr;prios olhos. -o seria mais ue um pat"tico
carnudo, indigno de liderar a seus iguais ou de continuar os passos
de seu av3. Ieria-se obrigado a desprezar toda promessa de amor
ou #elicidade. 6ssim, deliberadamente cegou-se &s in?delidades
dela e ao seu comportamento selvagem e temer(rio em 8ondres.
6t" ue chegou o dia em ue, inclusive ele, #oi obrigado a admitir a
verdade.
FB ue ocorreuH Fperguntou $assidy, sentindo-se doente.
FB *ltimo amante de )ilena era um libertino de
escandalosa reputao, um de#unto o?cial do e+"rcito de sua
)a!estade. )ilena tornou-se mais e mais indiscreta em seus
namoricos, e ao ?m cometeu um ato o ualZ baste dizer ue lorde
Greyburn !( no podia ignorar. B conde via!ou a 8ondres e a trou+e
de retorno & #ora. -ingu"m p3de discutir seu direito, mas )ilena
tinha convencido todos em 8ondres ue ele era um tirano ue a
maltratava e ue a tinha a#ugentado com suas crueldades. 6
sociedade humana compadeceu-se dela, mas ele #oi ob!eto de
desprezo. Lara os loups-garous, ele tinha mostrado debilidade
permitindo ue lhe #osse in?el to descaradamente, desa?ando-o
em to direta contradio com sua pr;pria $ausa. 4eve ue provar
de novo ue era digno de ser lder.
$assidy tentou imaginar Braden permitindo ue algu"m o
tratasse da maneira com ue )ilena o tinha #eito. Deve t7-la
amado enormemente, e o traiu. Fez mal a ele e & sua posio entre
os loups-garous. 6 traio devia ser devastadoramente
insuport(vel, !( ue Braden no podia ver-se a#astado da $ausa.
Lara si mesmo, ele no era de nenhuma valia sem ela.
F8orde Greyburn soube, no muito depois de sua volta, ue
estava gr(vida Fdisse 4el#ord. F 6creditou ue era dele. )as ela
e+igiu ue a dei+asse livre e uando ele se negou, disse-lhe ue o
menino era de seu amante humano F6 voz de 4el#ord bai+ou ainda
mais.
F 6 revelao dou o conde mei louco, mas nem assim a
castigou. )ilena convenceu toda Greyburn, inclusive =oEena, ue
ele atormentava e abusava de sua esposa enuanto levava seu
?lho no ventre. B conde no disse nem #ez nada para negar suas
335
hist;rias. <ra a *nica maneira de provar ue era #orte e
invulner(vel, de permitir-se parecer desumano e sem sentimentos.
De modo ue por isso =oEena temia to pro#undamente seu
irmo e seus planos para ela. 4inha aprendido a odiar a seu irmo
por causa das mentiras de )ilena. < ele nunca tinha tentado #az7-la
trocar de opinio - Lensou $assidy.
F8orde Greyburn observou como o ventre de sua esposa
crescia com o ?lho de seu amante, e nunca lhe permitiu esuecer.
<nto, muito perto da hora do parto, seu amante veio em segredo
para liber(-la. 8orde Greyburn perseguiu-os atrav"s do pas. Bs
amantes tinham combinado chegar to longe, ao sul, como o muro
do 6driano, antes ue o conde os encontrasse.
FB acidente ue o cegou Fdisse $assidy com um brilho de
perspic(cia.
F Foi uando ocorreu.
F,im F)as o Pu+o de palavras de 4el#ord se deteve como
uma primavera ue se voltasse repentinamente seca.
F$omoH Fperguntou $assidy, com a garganta muito tensa.
F,omente duas pessoas sabem, miladyZ o conde e seu
irmo. ,oube o resto mais tarde por 'uentin Forster.
F)as 'uentin me disse ue ele estava #ora do pas.
F<ntretanto, estava ali. ,; ele #oi testemunha de parte do
ue ocorreu nauela noite tormentosa, e no #alaria de nada mais
l( do ue !( lhe hei dito. )as o conde no recuperou sua viso.
F)ilena estava #erida uando a trou+e de volta. -o
sobreviveu mais ue uns poucos dias.
Lorue tinha UcadoV. )as realmente tinha sido um acidenteH
F)ilena resistiu o bastante para trazer seu ?lho ao mundo,
mas morreu pouco depois.
F)iShail Fsussurrou $assidy.
FB conde no tinha nenhum dese!o de conservar o ?lho de
)ilena. Disse aos BorosSov e aos habitantes de Greyburn ue o
beb7 estava morto, e em segredo enviou-o para ser criado por uma
boa #amlia na <sc;cia. )as os BorosSov deviam conhecer a
verdade e levaram o menino & =*ssia. 8orde Greyburn nunca soube.
$assidy se sentou no caminho, sem #azer caso do lodo e das
pedras. 6gora se dava conta do poru7 Braden no podia tolerar
336
nenhum desacordo ou espionagem de rebelio por parte daueles
in#eriores a ele ou nenhuma vulnerabilidade nele mesmo.
6gora sabia por ue atuou como #ez com respeito & =oEena, a
Qohn Dodd, e inclusive & .sabelle, ue recordava a uma esposa ue
se entregou a tantos homens. Lor ue no tinha uerido a )iShail.
< por ue tinha e+pulsado ualuer possibilidade de amar
outra vez.
)as tinha mostrado piedade para com DoddZ a#astou-se de
seu caminho para a!udar ao antigo lacaio. 4inha permitido ue
.sabelle ?casse, uando deveria hav7-la desprezado. < tinha
prometido considerar trazer )iShail de volta a Greyburn.
)as )ilena tinha morrido, e ningu"m, com e+ceo de
Braden e 'uentin, sabia como.
FLensa ueZ FdisseF, voc7 cr7 ue Braden podia terZ
ue #aria algo aZ F-o p3de acabar, mas 4el#ord compreendeu.
F-o sei, milady Frespondeu com gravidade.
F-o sei. )as uando os rumores comearam, propagados
possivelmente pelo amante de )ilena, ele se negou a rebat7-los.
De modo ue tinha sido !ulgado, e declarado culpado.
FBbrigada Fdisse ela brandamente, levantando o olhar
para 4el#ord.
F 6gradeo ue tenha me contado isto FBlhou para a
carreta. F -o deveria #az7-los esperar mais.
F-o posso dei+(-la aui sozinha, milady Fdisse ele. <ra
tpico dele no mencionar sua volta a Greyburn. <le a respeitava, tal
como o respeitava. $on?ava nela para ue tomasse suas pr;prias
decisOes, suas pr;prias decisOes.
)as sua preocupao era real. <la sentiu uma uebra de
onda de calidez por ele, e ?cou em p".
F-o tem ue se preocupar comigo. 6gora posso me
trans#ormar, 4el#ord. ,ou loup-garou.
<le assentiu sem surpresa.
F,empre possuiu um grande poder, $assidy %olt. -o
percebi a princpio, mas somente um cego poderia no v7-lo agora
F .nclinou-se.
F -o direi adeus. <stou convencido de ue voltaremos a
nos encontrar.
337
<la tragou com di?culdade e impulsivamente agarrou sua
mo. Lrimeiro 'uentin e =oEena, e agora 4el#ord, saindo de sua
vida. -o pensaria em Braden.
4el#ord su!eitou sua mo em um ?rme aperto.
FGma vez li um poema ue nunca esueciZ
[-o diga ue a luta no vale & pena,
ue o trabalho e as #eridas so em vo,
o inimigo no desaparece, nem des#alece,
e assim como so as coisas, eles permanecemZ
< uando as !anelas do 8este,
ao chegar a luz do dia se iluminam5
& #rente o sol se eleva lentamente,
mas para o oeste, olhe, a terra " brilhanteR\
6pertou sua mo uma vez mais e soltou-a, indo para a
carreta.
$assidy permaneceu & beira do caminho at" ue a carreta
desapareceu na pr;+ima curva. )uito depois de ue a *ltima
vibrao dos cascos do cavalo cessasse, ainda ?cou onde estava,
uma prisioneira de outro corao.
Dese!ou ter segurana em si mesma para voltar, a con?ana
ue lhe chegou em sua #orma de lobo, a liberdade sem dese!os nem
preocupaOes. )as essas coisas tinham-na abandonado igual &s
pessoas ue tinha chegado a amar.
-o, no a tinham abandonado. Faziam suas escolhas e ela
#ez as suas. $om uma estranha claridade, podia olhar pra atr(s e
ver cada deciso tal como tomou. -o se arrependia de nenhuma
delas nem se uestionou se eram corretas.
Lorue no tinha sabido #az7-lo melhor. B mundo tinha
parecido singelo, uando no o era absolutamente. .sabelle tentou
se acostumar a ele, mas o tipo de coisa ue devia aprender por
voc7 mesmo.
4al como $assidy tinha aprendido.
<scolheu vir & .nglaterra, esperando encontrar a si mesma
al"m de um prop;sito e um lugar a ue pertencer. 4inha escolhido
entregar-se a Braden, amando-o. .gnorante como era nauele
tempo, nauele tempo, seus motivos tinham sido dignos.
338
<+ceto o terceiro, desa?(-lo e a!udar =oEena. %avia se
sentido to nobre e convenceu a si mesma ue poderia en#rentar o
desgosto de Braden.
6gora, via com dolorosa compreenso, ue no o tinha #eito
s; por =oEena.
4inha acreditado o bastante na carta ue .sabelle recebeu e
nos relatos de =oEena para sentir-se !usti?cada em desa?ar seu
marido. Braden a tinha dei+ado sozinha em Greyburn atr(s de seu
matrim3nio, e ela tinha dese!adoZ tinha dese!ado #eri-lo. Dese!ava
ue se sentisse to perdido como ela, embora nem ela mesma se
dava conta do ue sentia em seu interior.
Dese!ava ue ele se sentisse toZ abandonado e s; como
ela, porue o ue tinha com ele no era o po"tico sonho ue
esperou.
< tinha tido muito 7+ito. 4inha triun#ado sobre ele5
trans#ormou-se em algu"m como )ilena. 4inha conseguido ue o
passado revivesse ante seus olhos, a#ogando ualuer con?ana e
a#eto ue pudesse sentir pela moa com a ual se casou.
)as !( no era uma moa. <ra uma mulher. 4eria um ?lho. <
isso signi?cava ue deveria viver com suas escolhas, igual &
.sabelle. 6ceitar as conseJ7ncias do ue tinha #eito, em lugar de
#ugir delas.
,e Braden tinha causado a morte de )ilena, vivia cada dia
com essa culpa. Bu possivelmenteZ possivelmente se mantinha
imune a ualuer sentimento, para proteger-se de uma emoo
muito horrenda de suportar.
6tou-se com cadeias, como se, com um simples gesto,
pudesse #azer-se em pedacinhos como o cristal ue tinha uebrado
na biblioteca. ,ua cegueira era outra #orma de conservar as
pessoas, e a ameaa do amor, sempre mais & #rente do alcance.
6s conseJ7ncias do amor eram insuport(veis. <la no
podia dei+ar de am(-lo, dissesse o ue dissesse ou ?zesse o ue
?zesse. )as, tinha o poder de obter ue ele se en#rentasse consigo
mesmoH Loderia viver com um homem ue poderia haverZH
Fechou os olhos, sentindo a criana ue tinham engendrado
!untos. <ra tanto dele como sua. Dei+ar ue continuasse
339
acreditando ue nunca poderia ter ?lhosZ ,e dese!asse castig(-lo,
no poderia e+istir melhor maneira.
4alvez Braden merecesse o castigo, mas no dela. -o tinha
esse direito.
8entamente dei+ou cair a manta at" #ormar uma pilha aos
seus p"s. Qogou a cabea para tr(s, absorvendo os *midos aromas
do crep*sculo e do ?m do vero.
6 terra se preparava para a estao da calma e a uietude, da
morte aguardando renascimento. ,eu ?lho nasceria uando o
mundo estivesse a ponto de despertar de novo. 6 esperana.
<la tinha chegado & .nglaterra com pouco mais ue
esperana e inoc7ncia5 era como se uma parte dela tivesse estado
adormecida. 6gora se sentia consciente da dor da sabedoria, da
c;lera e do temor. <stava assustada como nunca tinha estado em
sua vida. 6ssustada por Braden. 6ssustada por seu ?lho. 6ssustada
por si mesma e dauilo no ue estava se trans#ormando.
Lelo ue nunca se trans#ormaria, pelo ue nunca teria,
retornaria.
<ra a escolha mais importante de sua vida.
$omo tinha #eito uma vez no deserto do -ovo )"+ico,
permitiu &s suas turbulentas emoOes encontrarem sua voz.
Givou, dei+ando sair o lobo de seu interior e convocando a
trans#ormao.
Do norte, em Greyburn, outra voz (spera de c;lera e pena
respondeu & sua chamada.

CAPITULO 21

B uivo do lobo emergiu da bruma como uma trompetista de
guerra, e ele respondeu ao desa?o, escondido no topo de uma
colina enuanto a chuva renovava seu assalto sobre a terra.
,ua humanidade tinha sido abandonada muito atr(s. -o
podia recordar uando se trans#ormou ou o ue o tinha conduzido a
isso. ,omente sabia ue caava e ue auilo ue procurava no
devia escapar dele.
340
-o o ue caava, a no ser uem. B apagado uivo tinha
divulgado s; uma vez, e encheu-o de #*ria.
<la, ue o tinha trado, estava #ugindo. 6creditava ser seu
igual. Lensava ue podia desa?(-lo impunemente.
<stava euivocada.
8anou-se & carreira, arranhando a molhada terra com suas
garras e sacudindo a chuva de sua pelagem com cada en"rgica
pernada. B #3lego #erroava sua garganta e assobiava entre seus
dentes. 6gora sabia como encontr(-la, depois de horas de busca.
Gmas imagens passaram por sua mente como sabu!os
perseguindo os coelhos. ,ua in*til con?ana nela. ,eus repetidos
es#oros por #az7-la #eliz. 6 *ltima vez ue se deitou com ela Fa
esperana, a vacilante #elicidade, suas promessas sussurradas F
todo vazio, toda mentira. 4odos riam dele, de seus enganos.
,omente uma coisa #aria ue o respeitassem de novo.
Devia realizar o sacri#cio, pelo bem da $ausa.
6 pesada chuva no tinha poder para distra-lo, nem o
escorregadio cho podia atras(-lo. B aroma dela era um #arol ue
se apro+imava cada vez mais. <ra uase como se permanecesse
uieta. <sperando.
<le gritou seu nome, emergindo de sua garganta como um
rugido. $heirou a umidade de sua pelagem. 8anou-se atrav"s de
uma cortina de samambaias e sentiu sua presena como se #osse a
luz do sol visto por um prisma de (gua.
Formosa. Formosa e enganosa, e sua inimizade.
$om um grande salto recortou a distCncia entre eles,
arro!ando-a ao cho. -o *ltimo instante se tornou para tr(s,
utilizando somente uma peuena #rao de sua #ora.
)anteve-a su!eita, com as mandbulas abertas ao redor de
seu pescoo. ,eu cabelo acariciou-lhe o rosto, suave e #ragrante.
<la no lutava. Qazia debai+o dele, com o pescoo e+posto,
estranhamente uieta.
Gma voz, uma voz humana, gritou em sua cabea. <le
tentou sosseg(-la. .nimizade. <la era sua inimizadeZ
[,abe o ue ", Braden ForsterH Gm est*pido. Gm boneco de
pano e um est*pido. < voc7 acreditou ue alguma vez senti amor
por voc7H\
341
$ada palavra era como uma estaca atravessando seu
corao. 4inha-o golpeado. 4inha des#rutado com sua derrota e sua
humilhao. <le devia ter sua vingana. Lreparou-se para #echar
suas mandbulas e esmagar a carne e os ossos.
)as no podia mover-se. -o podia machuc(-la, igual a
antes. < enuanto duvidava, a pr;pria substCncia do corpo dela
pareceu #undir-se debai+o dele, trocando, Puindo com a chuva at"
ue a pele nua e lisa substituiu a pelagem.
)ilena. <le despiu seus dentes, incapaz de #azer mais,
incapaz seuer de chorar. )ilenaZ
[-o signi?ca nada para mim. Desprezo-te, riu ela. Dese!ava
?lhos. Bem, agora tem um. )as no " teu. K meio humanoZ\.
FBradenR Fgritou algu"m.
<uivocada. 6 voz no era a correta, rouca e c(lida.
$assidy. )as isso era impossvel. <le tinha caado um lobo e
agora se encontrava com uma mulher.
Gns dedos capturaram sua pelagem, mas no para a#ast(-lo.
4ocaram-no para apro+imar-se mais, at" ue cada gota de chuva se
#undiu com seu aroma.
6roma euivocado. Ioz euivocada. -o era )ilena, #ugindo
com seu amante. <ra $assidy a uem caava, $assidy ue o tinha
dei+ado. )as $assidy no podia trans#ormar-se.
$assidy. )ilena. $on#undiam-no, alardeando de sua traio,
burlando-se de sua clem7ncia. De sua debilidade. De seus
imperdo(veis de#eitos.
FBraden Frepetiu ela, essa mulher a uem tinha amado.
F -o tem ue me obrigar a voltar. Q( estava de volta.
Iamos ter um ?lho. -osso ?lho, BradenZ
<le !ogou a cabea para tr(s e uivou. ,eu corpo se
trans#ormou, despo!ando-se de sua #orma lobina com no natural
#renesi. 6 chuva esmagou o cabelo em sua cabea e caiu em
uebradas sobre sua pele, incapaz de es#riar o in#erno em seu
corao.
FIoc7Z mente FgritouF. -o " meu ?lho. -uncaZ voltar(
a mentir para mim.
Bs dedos dela se estenderam sobre o rosto dele.
F,ou eu, Braden. -unca te mentiZ
342
<le se voltou surdo a suas palavras tal como era cego & sua
encantadora e enganosa beleza. Deteria-a de uma vez e para
sempre. Bdiava-a. Faria sua mente em pedaos, tal como ela tinha
destrudo tudo auilo pelo ue ele vivia.
$oncentrou-se no centro da ess7ncia do esprito dela, reuniu
seu poder e sua vontade, e liberou-os como uma besta (vida de
matar.
Foi como saltar de cabea ao sol. Gma agonia como nunca
tinha conhecido es#aueou seu corpo, seu n*cleo mortal se centrou
em sua pr;pria mente. B contra-ataue dela era letal e soube ue
estava matando-o.
4entou conter esse ardor e o sentiu carbonizar cada cadeia
criada por ele. 4entou romp7-lo tal como dominaria a mente de um
humano desleal. K minhaR, gritou. )inhaR
)as a vontade dela era como uma arma ante a ue ele no
possua #ora para a#ast(-la a um lado. )antinha-o inde#eso como
um pescado em uma rede, e todo o tempo ela ria, enuanto seus
embates mentais o derrotavam.
<stava perdendo. )ilena tinha se imposto como seu
superior. <ra indigno da $ausa, muito de#eituoso para sobreviver.
'ue assim se!a. 'ue o destrusse. 'ue o sacri#cio #osse sua
pr;pria vida.
<ntregou-se ao in#erno e permitiu ue tomasse. .nundou-se
no crisol. )as enuanto permanecia & beira do esuecimento, a
agonia cessou, e a luz se trans#ormou em um brilho ue curava em
lugar de matar.
B brilho de $assidy, incon#undvel, completamente puro.
< ele p3de ver. Iia a si mesmo, escondido no cho, seu rosto
contorcido de dor e de ;dio.
Depois se viu impulsionado sobre uma onda de lembranas, e
#oi o rosto de 'uentin o ue encheu sua mente@ 'uentin, sempre
rindo, mas com uma pro#unda e insuport(vel tristeza depois de uma
#achada de !ovial indi#erena. 'uentin, cu!o temor no era por seu
irmo, mas sim por algo em seu pr;prio interior. < Braden tinha
estado muito obcecado para v7-lo.
343
B rosto de 'uentin se desvaneceu, e o de =oEena tomou
seu lugar. ,ua ma!estosa e arrogante irm, ue, igual a seu g7meo,
doa-se em seu interior.
<la odiava sua natureza loup-garou, mas uma parte dela
dese!ava convencer-se de ue no era uma abominao, a no ser
uma liberao. 4eria acudido Braden se pudesse, mas ele se negou
a escutar. $onverteu-a em uma #erramenta de sua $ausa
mantendo-a & distCncia, como a 'uentin, devido ao seu pr;prio
temor & debilidade. De modo ue ela acudiu )ilena.
.sabelle #oi a seguinte, uma mulher leal a uma menina ue
havia trazido para a .nglaterra, reconhecendo o conde de Greyburn
como um homem ue no se preocupava com nada e com
ningu"m, e+ceto seus pr;prios dese!os. Gma mulher ue suportou a
humilhao para a!udar outros, uma mulher de indubit(vel
coragem, ue tinha !ulgado Braden como verdadeiramente era.
< o tio )attheE, uma alma gentil abandonada por sua
#amlia, empurrado & loucura pela $ausa porue nenhum Forster
seria seu de#ensor.
4el#ord, cu!a lealdade no conhecia limites, um presente
maior do ue seu amo merecia.
Gma moa humana, <mily =oddam, ue viu nele uma
monstruosa lenda renascida uando a tratou com o desd"m ue
utilizava com todos os de sua raa.
Qohn Dodd veio a seguir, e 6ynsley, e uma sucesso de
serventes temerosos de sustentar seu olhar. 4emerosos de seu
poder, inclusive enuanto pagavam o preo do custo da segurana
e o emprego, suas mentes violadas como )ilena violava a sua.
6 iluminao penetrou os rincOes escondidos de seu ser, a
louca #*ria e o ;dio em seu interior se #ragmentaram em milhares
de dardos radiantes.
6 luz o #ez livre.
)ergulhou de volta ao seu corpo como se tivesse estado
voando sobre a terra.
$assidy estava ali, arremessada ao cho, onde ele a tinha
!ogado. -o )ilena. -unca )ilena. 4udo tinha sido uma iluso.
$om uma mo tremente a#astou o cabelo do rosto. 4inha
sado desencardido da loucura, como deslustrada prata polida com
344
um *nico movimento. ,entiu a marca da brilhante alma de $assidy
embelezando sua pr;pria alma. Lodia v7-la, no com seus olhos, a
no ser com uma parte de si mesmo tanto tempo esuecida ue !(
no tinha nome.
Lodia ver toda a verdade pela primeira vez em sua vida@ o
terrvel preo da $ausa, as e+pectativas de seu av3, a traio de
)ilena. 6 c;lera ue tinha escondido durante anos, temendo dei+(-
lo livre, pretendendo um gelado desinteresse para os sentimentos
de outros. B agudo conhecimento de seu imperdo(vel engano ao
amar e atrever-se a esperar a #elicidade. 6 culpa, sabendo ue tinha
provocado a morte de )ilena.
<le a tinha assassinado. <m seu terror, cegado e so#rendo
uma dor insuport(vel, tinha encontrado a su?ciente #ora para
utilizar seu corpo para empurr(-la a um lado. <mpurrando-a com
tanta viol7ncia ue ela tinha cado, e continuou caindo at" !azer ao
#undo do escarpado. <le conseguiu bai+ar para descobr-la inerte e
destroada, apenas vivaZ
F Braden Fdisse $assidy. F Lode me ouvirH
<le voltou para o presente e se arrastou para ela, apertando-
a entre seus braos. <la se liberou e deu um passo atr(s.
,abia. <la sabia o ue ele era e no podia suport(-lo.
F Lensou ue eu era )ilena F disse com suavidade.
<le se recordou atacando-a, resolvido a assassinar. 4oda essa
#*ria reprimida se tornou contra a mulher euivocada, uma mulher
ue merecia muito mais do ue ele nunca poderia dar.
FLodiaZ te matar Fdisse ele.
F-o, Braden. ,enti como entrava em minha mente, mas
no p3de me dani?car.
Gma risada doentia buliu em seu interior. )ilena havia
tornado &s voltas contra ele e tinha enrolado sua vontade com a
pr;pria. < $assidy tinha a habilidade de recha(-lo como se
estivesse despo!ado de tudo poder.
F,ei como )ilena te traiu Fdisse ela F,eu rosto #oi uo
*ltimo viu. Foi ela uem te cegou.
,im. 6 vontade desatada dela tinha pre!udicado tanto seu
corpo como sua mente. 4inha atacado algum ponto de seu c"rebro,
ueimando sua viso em um instante.
345
,omente 'uentin conhecia a verdade@ 'uentin, ue o tinha
seguido nessa noite tormentosa e observado o clma+ da trag"dia.
<m seu delrio de perda e culpa, Braden havia contado tudo ao seu
irmo e logo tinha #eito ue guardasse sil7ncio sob !uramento. 4inha
permitido acreditar o mundo, o ue ele acreditava ue era a
verdade.
4inha provocado a morte de )ilena. < a cegueira era seu
castigo. $astigo por enganos ue nunca poderiam ser reti?cados.
FBraden F$assidy tocou seu brao e ele sentiu seu
silencioso poder.
F Ii o ue )ilena te #ez. <la entrou em sua mente e tentou
destru-la.
4al como Braden tinha invadido as mentes de tantos
serventes, tinha tentado #az7-lo & $assidy. <ra igual & )ilena.
F)ilena era uma pessoa cruel Fdisse $assidy. F <nganou
todo mundo. < voc7 tamb"m enganou a todos.
6 todos, e+ceto a esta moa, ue via to agudamente no
interior de seu oculto corao.
=epentinamente soube como tinha chegado a ver to
claramente 'uentin, =oEena, .sabelle, )attheE e todos outros.
4inha olhado atrav"s dos olhos de $assidy. Durante o tempo ue
suas mentes estiveram enlaadas, viu-os como ela os via. Iiu o ue
ele tinha #eito a eles.
F-unca terminou para voc7 Fdisse ela. ,ua mo subiu at"
apoiar-se em seu ombro, um gesto de consolo ue poderia ter vindo
de uma irm.
F -o podia admitir por completo seu ;dio por )ilena, da
mesma #orma ue no podia admitir sua culpa. < a amou, tanto ue
no podia ver como era realmente, at" ue #oi muito tarde. Lara
voc7 o amor era uma maldio. De modo ue tentou no sentir
nada. 8evou essas cicatrizes a cada dia, !unto com sua cegueira. <
uando eu #uiZ #oi como a repetio da traio dela. 4udo o ue
tentava ocultar saiu uando me encontrou.
6 #*ria, a vergonha, a loucura. Butra vez.
F< estava !usti?cado, $assidyH Fperguntou ele com
aspereza. F Lerdoa todos meus pecados, inclusive o assassinatoH
346
6 mo dela se esticou, os dedos a#undando-se em sua pele
molhada.
F-o teve a inteno. <stive ali, contigo. Ii-o atrav"s de
seus olhos. 6s coisas ue recorda esto emaranhadas, mas vi como
realmente ocorreu. %avia uma tormenta. <ncontrou-a com seu
amante, perto de um grande muro sobre um escarpado. Lodia
mat(-lo com #acilidade, mas no o #ez. <le #ugiu, e )ilena ?ngiu
render-se. -o a machucou, Braden, embora estivesse #urioso. <la
atacou sua mente uando acreditou ue ela havia se rendido. 8utou
com ela e, enuanto brigava por sobreviver, utilizou suas *ltimas
#oras para empurr(-la a um lado. )as ambos estavam & beira de
um escarpado, e ela caiu.
F<u a empurrei Fdisse ele.
F)as no sabia. Foi instintivo, Braden. )ais tarde, tentou
salv(-la. Dispensou-lhe os melhores cuidados possveis.
Lor ue procurava desculpas para eleH 4inha a?rmado am(-
lo, e ele se negava a acreditar. -o se atrevia a acreditar.
FFui o respons(vel Fdisse ele. F -eguei-me a ver. 6o ?nal,
odiava-a.
FLorue a amava muito. $ometeu enganos, mas voc7 teve
somente uma parte de culpa nisso, Braden. Gnicamente uma
peuena parte.
<la podia perdoar. < ele tinha sido incapaz de perdo(-la por
preocupar-se mais pelas pessoas ue por sua $ausa.
F$ompreendo porue veio me buscar, e porue pensou
ue eu era )ilena. Larecia outra traio. -o pensei ue assim ue
poderia te machucar FDei+ou cair sua mo. F <spero ue possa
me perdoar. < espero ue possa aprender a perdoar a voc7 mesmo.
<le olhou-a ?+amente, cego mas capaz de v7-la tal como
verdadeiramente era. <la podia sentir a dor de outros e #az7-lo seu,
sem importar uais #ossem as conseJ7ncias. <ra seu maior dom e
sua carga mais terrvel. 4inha mudado@ a ingenuidade tinha dado
passo & iluminao, a inoc7ncia & e+peri7ncia, & d*vida & certeza.
<le tinha tomado essas mudanas como uma ameaa para ele, para
seu congelado corao e para sua vida cuidadosamente edi?cada.
4inha lutado por mant7-la #ora.
347
Q( no podia esconder-se de si mesmo. Bbrigou a con?sso
a sair de seu esconderi!o, dando-lhe #orma em sua mente.
6mor.
<leZ amavaZ $assidy %olt.
<m algum lugar de seu corao, um muro caiu, como as
antigas #orti?caOes ue esta terra conhecia to bem. 6briu a boca
para dar voz ao pensamento. Lara dizer-lhe para suplicar-lhe ue
voltasse para ele.
)as no a merecia. 6inda poderia machuc(-la sem seuer
dar-se conta. <sse brilhante n*cleo de #ora interior no era
invulner(vel. $om tempo e su?ciente abandono podia vir-se abai+o,
perder seu brilho, converter-se em um #rio dardo de apagado metal
no centro desse ador(vel corpo. <le tinha provado ser inst(vel e
#atalmente de#eituoso. 6inda poderia destruir auilo ue ?nalmente
tinha aprendido a amar.
6s palavras deslizaram #ora de seu alcance. <stremeceu
como se acabasse de a#astar-se da beira de um precipcio. $assidy
nunca devia conhecer seus verdadeiros sentimentos. <la tinha ido.
Lermitiria ue pudesse encontrar seu pr;prio caminho. <la possua
o valor, a vontade e o corao para isso.
F4inha razo, $assidy Fdisse ele com tom neutro. F ,obre
=oEena, .sabelle e os serventes. < sobre mim FIoltou o rosto para
Greyburn.a
F -o me interporei em sua liberdade. K minha esposa5 isso
ser( di#cil de mudar na .nglaterra. )as te proverei com o ue
necessite para viver onde uiser, inclusive na 6m"rica. <ncontrarei
umas habitaOes apropriadas para voc7 em Gl?ngton, enuanto
meu advogado prepara os pap"isZ
F-o uero seu dinheiro Fdisse ela. F -o estava #ugindo
uando me encontrou, Braden. <stava retornando.
Lor um momento a esperana #oi como um n; doloroso em
seu peito. =etornando, pra ele, porue elaZ
Iirou-se para ela, endurecendo sua e+presso com
indi#erena.
F-o cometa o engano de acreditar ue dese!o sua
companhia porue so#ri tanto. <stou acostumado a estar sozinho.
Ioc7 necessita um tipo de vida di#erenteZ
348
F'ue tipo de vidaH B mesmo ue tem 'uentinH B tipo de
vida ue =oEena dese!avaH F,eu cabelo roou a pele dele uando
ela sacudiu a cabea.
F -o. -o sou uma dama elegante, e no sou uma menina
inde#esa. Losso cuidar de mim mesma. Losso viver sozinha l( #ora,
se tiver ue #az7-lo, e no necessito de nada mais. Ier(, aprendi
como me trans#ormar.
6 princpio ele no compreendeu o completo signi?cado de
suas palavras, mas ento recordou a e+uberante pelagem
es#regando a sua, uma Pe+vel #orma #eminina e o delicado
#ocinhoZ
F-o Frespondeu ele asperamente. F Foi minha loucuraZ
FBcorreu enuanto escapava de Greyburn Fdisse ela.F
Losso me trans#ormar, Braden. ,ou um loup-garou.
De repente, ele sentiu o #ormigamento el"trico da
trans#ormao, no a sua a no ser a dela. Xumbiu atrav"s do cho,
subindo por seu corpo, uma carga evidente ue lhe arrepiou o p7lo
da nuca.
< ento sentiu a presso dela contra sua mo.
F$assidy Fdisse. ,eus dedos se #echaram para capturar a
grossa pelagem ue circundava o pescoo dela, mas esta danou
#ora de seu alcance. Butra normal chispada, umas poucas
respiraOes entrecortadas e se colocou ao seu lado, novamente
uma mulher.
<la era loup-garou, e a total ironia do #ato golpeou-o como
um murro no est3mago. <le mesmo tinha trado a $ausa uando
era a *ltima coisa ue tinha tentado proteger.
$aiu de !oelhos no lodo. B maior castigo de todos era saber
como se enganou a si mesmo.
<scutou os !oelhos dela golpeando o cho !unto a ele.
F6gora sabe ue posso estar contigo em todas as #ormas
possveis Fdisse ela. F 6inda dese!a ue eu v(H
Depois de tudo isto, ela ainda esperava sua opinio, como se
ele tivesse o direito de tomar a deciso para ambos.
FIoltaria uando a *nica coisa ue mudou " a prova de seu
sangueH Fperguntou ele, impulsionado a p3-la a prova e odiando-
se por isso.
349
<la guardou sil7ncio enuanto a chuva caa em ra!adas
irregulares entre eles.
F6lgumas coisas mudaram, Braden. )as no tudo. -o o
mais importante F<la se inclinou apro+imando-se tanto ue ele
p3de sentir seu #3lego na bochecha.
F Fiz minha escolha muito tempo atr(s. 'ueria estar
contigo. Dese!ava me casar contigo.
FDever Fdisse ele com amargura. F -o obrigarei o ue
prometeu, estando ignorante de tudo. -o me deve nada.
F,e tivesse ue repet-lo tudo outra vez, no mudaria nada.
Lossivelmente por um curto tempo te odiei. -unca havia me sentido
assim antes. )as #oi o *nico ue me #azia sentir todas essas coisas
pela primeira vez em minha vida, eZ me dava conta de ue o ;dio
no " muito *til. 6mo voc7, Braden. ,ei ue voc7 no me ama, mas
talvez com tempoZ
F$ompartilharia-me com a $ausa, $assidyH Fe+igiu saber
sem piedade.
F Lermaneceria em segundo lugar por algo ue provocou
tanto malH
B cocuruto de sua cabea, molhada pela chuva, apoiou-se
contra o ombro dele.
F-unca te pediria ue a dei+asse, Braden. K muito
importante, embora se cometam euvocos. -enhum de n;s "
per#eito. 4alvez no se!a #(cil, mas uero tentar. 6 menos ue me
!ogue, volto para casa. 6 Greyburn, contigo.
'ue Deus o a!udasse. Q( no podia seguir lutando contra
isso. -o podia evitar am(-la mais do ue podia negar seu pr;prio
sangue. ,e a dei+asse partir, sua alma e sua #ora se murchariam e
morreriam com tanta segurana como sua vista.
<la era sua alma.
.nclinou-se para tocar seu rosto com o seu.
FLerdoe-me Fsussurrou. F 'uero ue volte para casa.
'uero voc7, $assidy F<moldurou seu rosto com as mos, como se
pudesse perder o valor, se por um instante ela se #astasse de seu
abrao.
F 6mo voc7.
6 pele dela tremeu sob suas palmas.
350
F-o tem ue dizer isso. -o tem ueZ
F6mo voc7R Frepetiu ele com #erocidade, e se apoderou de
sua boca com a sua. <nuanto ela estava aturdida com uma
submisso tempor(ria, ele soltou o resto.
F ,empre te uis, $assidy, inclusive uando no podia
admit-lo nem a mim mesmo. K comoZ o limpo ar do deserto no
meio da as?+iante n"voa de 8ondres. Lropagou-te atrav"s de mim,
abrindo caminho para o meu corao, e eu estava assustado F<la
tentou sacudir sua cabea. F ,im Fdisse eleF, assustado. ,e
permitisse sua entrada, acreditava ue perderia os compromissos
ue tinha contrado com a vida para me proteger. Lerderia inclusive
a $ausa. < temia te #azer mal, embora tenha me alegrado uando
no p3de se trans#ormar. 4inha a desculpa para te #azer minha, mas
no estava preparado para aceitar as conseJ7ncias. )enti a mim
mesmo milhares de vezes. < menti pra voc7. F<la tomou #3lego
para #alar, e ele cobriu seus l(bios.
F <scute-me. -o mais mentiras. 6mo voc7, $assidy, e
dei+arei o passado pra tr(s. Ioc7 me a!udou. Ie!o meus enganos.
Fui in!usto com 'uentin e =oEena, assim como contigo. ,e puder
viver comigo e a $ausaZ
F6 $ausa " parte de voc7 Fdisse $assidy.
F Larte do ue amo. K merecedora da luta, inclusive se
necessitar de algumas mudanas. 'uero compartilhar isso contigo.
<le se atreveu a imaginar como seria a vida com esta
mulher, to tenra, c(lida e #orte. ,ua companheira de todas as
#ormas possveis, ao seu lado na pr;+ima $onvocat;ria, ensinando-
o como governar e guiar com compai+o.
Gm n; atravessou na garganta dele.
F6inda no podemos ter ?lhos Fdisse ele. F )as o menino,
)iShailZ se puder ser uma me para eleZ
<la emitiu um borbulhante som de alegria.
F,im. 'uero ser a me de )iShail. )as no tem ue estar
sozinho. 4er( um peueno irmo ou uma irm F4omou a mo dele
e sustentou-a contra seu ventre.
F -osso ?lho, BradenZ nosso ?lho est( crescendo dentro de
mim.
351
,e no tivesse sido pela e+ultante convico na voz de
$assidy, ele teria rido com incredulidade. )as no havia d*vida
ante o segundo e evidente raio de luz e vida ue sentia no interior
do corpo dela.
< estava ali. 6#undou seus dedos no barro como se pudesse
obrigar o mundo a ue parasse de girar.
F)ilena mentiu, Braden. 6credito ue )iShail " seu ?lho.
,eu ?lho. 4inha pre!udicado uma criatura inocente sem outra
!usti?cativa ue seu pr;prio ;dio egosta, e pensar ue essa criatura
podia ser seu pr;prioZ
F$omo pude no me dar contaH Fsussurrou.
F6 mente de )ilena era muito #orte. Lodia #azer ue
ualuer um acreditasse o ue ela dese!asse e, se te odiava, podia
ter evitado a gravidez, verdadeH
Braden cruzou os braos sobre seu peito. <ra mais ue
possvel. .nclusive os humanos tinham #ormas de evitar a
concepo, mas para os loups-garous podia ser ainda mais singelo.
F)iShail Fmurmurou. F )eu ?lho. Lerdoe-me.
F perdoar( Fdisse $assidy. F -o " muito tarde F
<nvolveu seus braos ao redor dele. F Iai ser pai, Braden. <
nossos ?lhos, todos, sero amados.
De repente deu um salto ?cando de p", e ele escutou seu
chapinho no barro.
F Ioc7 me amaR F6 chuva caa ligeiramente, rindo com ela.
F -o se d( contaH -osso beb7Z ele ser( algo novo para a $ausa,
porue prov"m do amor. Lossivelmente isso se!a o ue #altava e
deve ser devolvido. K o amor o ue mant"m a nossa gente viva.
6mor.
,aindo de nenhuma parte pu+ou-o at" ue ?casse de p",
impulsionando-o a uma dana selvagem, escorregando e
tropeando sem nenhum retalho de dignidade. <la balanou e
comeou a cair, chiando, uando ele a apanhou e a sustentou com
#ora.
FLareR Fe+igiu ele.
Larou. <le sentiu apenas o mais ligeiro raio de desa?o para
lhe recordar ue ela estava ali por sua pr;pria escolha, no por
coao.
352
FB ue #oiH
F,e #or ter nosso ?lho, no haver( mais comportamento
selvagem como este Fdisse ele. Lu+ou-a,de seu corpo, seu corpo
tranJilizado, mas seu corao ainda danava.
F -o perderei nenhum de voc7s, $assidy. -o posso.
<la suspirou contra seu pescoo.
F-o posso esperar at" ue .sabelle volte, para lhe
perguntar mais sobre os beb7s. %( tanto ue ainda no sei. 'ue
mais se supOe ue no devo #azerH
,ua resignao aliviou-o e de uma vez comoveu-o.
F'uando o beb7 " to peueno, est( bastante a salvo para
trans#ormar-se Fdisse ele. F ,eu corpo protege a criana do mal.
)as logo no ser( acertado F6cariciou seu cabelo como desculpa.
F Dever( permanecer em sua #orma humana.
F<sperei tanto por isso. Losso esperar um pouco mais.
F< uero ue descanse Fdisse ele com gravidade. F Dei+e
ue os serventes se encarreguemZ
F4emos ue ter serventes seuerH
<le se surpreendeu ao dei+ar escapar uma gargalhada,
embora deveria estar al"m da surpresa.
F-o posso alterar tanto minha vida, nem seuer por voc7
Frespondeu ele. F < Greyburn " o maior contratante de pessoal
nesta par;uia. ,eria cruel despedi-los. )as talvezZ F6morteceu
suas palavras entre sua linda !uba. F 4alvez e+istam melhores
#ormas de tratar humanos ue auelas ue meu av3 me ensinou.
F4alvez possa aprender a con?ar neles.
F4alvez.
F-o mais cerim3nias na Grande ,alaH
FLossivelmente possamos encontrar uma #orma deZ
melhorar.
F4alvez comecem a gostar dos humanos.
F4udo " possvel. 6credito ue voc7 #oi de tudo, e+ceto
humana uando me apai+onei por voc7.
<la se a#astou, apertando suas mos.
F< o ue acontecer( com =oEena e 'uentinH
=emorso e #*ria mescladas causaram estragos em suas
deseuilibradas emoOes.
353
F6mbos esto bastante longe do meu alcance, verdadeH
F-o para sempre F abraou-o. F Ioltaremos a v7-los,
algum dia.
'uando #osse muito tarde para a $ausa. )as Braden
aceitava o trato@ amor e $assidy em troca da perda de dois peOes
em um !ogo do ue se devia trocar as regras.
B dia ue se reunissem, esperava dar-lhes as boas-vindas como
um devoto irmo maior e no como a tirCnica sombra de 4iberius
Forster.
6 $ausa no morreria, enuanto ele tivesse esperana e
$assidy ao seu lado.
F%( algo ue deveria saber a respeito de .sabelle e de seu
tio )attheE Fdisse $assidy. F Lartiram para 8iverpool com
=oEena, mas acreditoZ uando voltarem, haver( outras bodas.
<le recordou o ue 4el#ord tinha contado. Butro corte!o tinha
tido lugar sob seus narizes e ele no tinha sido consciente disso.
<ra hora de procurar por seu tio e dar-lhe a boa-vinda de novo ao
seio da #amlia. < se isso signi?casse acolher & senhora ,mithZ
F.sabelle sempre permaneceu ao seu lado Fdisse ele. F K
uma amiga leal. 6mbos sero bem-vindos a Greyburn.
$assidy enlaou seus braos ao redor do pescoo dele e
plantou um uente e *mido bei!o sobre seus l(bios.
FB%, Braden. ,ou to #eliz F6cariciou sua bochecha. F
Diga-)eZ entre todas as coisas ue no devo #azer, signi?ca ue
no podemosZH F)urmurou em seu ouvido. B corpo dele reagiu
como se ela tivesse gritado.
F6credito ue ainda ser( aceit(vel Frespondeu ele,
deslizando suas mos ao redor de sua cintura.
FBem, porue no sempre vou obedecer, Braden. ,e
tivesse dito noZ FBei!ou-o outra vez, e ele perdeu todo sentido
do dever e da dignidade na #orma mais maravilhosa imagin(vel.
F6h, $assidy Fsussurrou. F 6mo voc7 F<mbalou seu
rosto e acariciou cada curva e linha at" ue conheceu sua #orma e
e+presso de uma maneira mais pro#unda do ue a mera viso
poderia permitir. 6o ?m, podia lamentar abertamente sua cegueira,
mas se deu conta de ue no tinha necessidade.
F)eu amorZ Fcomeou a dizer brandamente.
354
[)eu amor com seus vestidos
mostra sua graa,
para cada estao
possui atavios apropriados,
para o inverno, a primavera e o vero.
De nenhuma beleza carecia
uando suas roupagens vestia5
mas ela " a pr;pria Beleza
uando sem roupas est(.\
=ecostou-a sobre uma colcha de samambaia e erva
suavizada pela chuva, esuentando-a com seu corpo. <la respondeu
com todo o ardor de seu generoso esprito. B calor ue
desprendiam evaporou a umidade, sentindo-se embalados como
em uma cama de penugem. <le adorava seu corpo, no com
lu+*ria, a no ser com amor, ternura e gratido. B carinho dela
a#rou+ou outro n; de pena e dor, at" ue ele se sentiu realmente
livre pela primeira vez em sua vida.
Bei!ou seus l(bios, seus seios, seu ventre e mais abai+o,
levando-a com doura para o clma+. )as ela no se submeteria to
#acilmente. =indo, #ez-lhe voltar-se de costas e se sentou
escarranchada sobre ele, com o v"u de seu cabelo roando seu
rosto em um arco zombador. < ento #ez amor com ele, guiando-o
ao seu interior. $onverteram-se em um, e uando chegou seu
7+tase, as nuvens se abriram mostrando a lua, brilhando em sinal
de vit;ria.
)as no se con#ormaram !azendo com preguiosa satis#ao
uando terminou. 6inda havia uma coisa ue nunca tinha #eito
!untos. 6ntes ue Braden pudesse dizer seu dese!o, $assidy tinha
se trans#ormado, danando ao seu redor, mordiscando suas mos
com brincalhonas mandbulas. ,eu corao se alargou com orgulho
e impresso.
4rans#ormou-se, e permaneceram ombro a ombro, pelagem
es#regando pelagem. <la lambeu seu #ocinho, saltou no ar e se
lanou & carreira com um travesso latido. <le saiu em sua
perseguio e uando a alcanou, correram em um per#eito
complemento sob a brilhante lua, durante todo o caminho a
Greyburn.
355
$%&logo

Greyburn, /0b1
6 terceira d"cima $onvocat;ria no tinha precedentes.
$onvocou-se apenas um ano depois do *ltimo, uando ,te#an
BorosSov tinha tentado, e #alhado, apropriar-se da liderana do
conde de Greyburn.
6 grande grama ante Greyburn, banhado pela luz do sol de
?nais do vero, estava repleta de meninos rindo. Famlias loups-
garous inteiras tinham vindo a este encontro, desde todos os
rincOes do mundo. -o havia mais delegaOes #ormais. 6
$onvocat;ria se converteu em uma alegre celebrao de vida, amor
e esperana.
$assidy saiu, arrastando-se debai+o dos arbustos, com a
bola perdida entre as mos. 8anou-a para a turma de crianas, ue
reatou seu !ogo entre uebras de onda de agradecimentos. -o caso
, ela realizou um vo intento de escovar sua saia manchada pela
erva.
FLeo desculpas, milady Fdisse a bab(, apro+imando-se do
grupo de cadeiras e mesas dispostas para o ch( & sombra dos
anciOes.
F 6credito ue a peuena lady Dngela est( procurando a
sua me.
FBbrigada, Betsy Fdisse $assidy, estirando-se para sua
?lha. 6 peuena carinha se levantou para ela, sorrindo sem dentes,
entre as mantinhas, e um punho #echado golpeou sua mo.
F4amb"m uer um pouco de ch(H Fperguntou, es#regando
o nariz de Dngela com a sua.
F <spero ue o leite sirva igualmente.
Dngela <dith Forster #ez gor!eios, procurando o uei+o de
sua me. $assidy bei!ou os diminutos dedos e retornou & sua
cadeira para satis#azer as necessidades de Dngela. Bs serventes se
acostumaram a v7-la alimentar a sua ?lha, com unicamente uma
inclinao da cabea em prol do pudor, tal como tinham aceitado
356
gradualmente ue a antiga #ormalidade e o temor tinham
desaparecido de Greyburn para sempre.
B ual no signi?cava, " ;bvio, ue 6ynsley era menos
digno ou ue as donzelas dei+avam de #azer rever7ncias ante seu
conde e condessa. B respeito ainda estava ali, mas era um respeito
saud(vel no poludo pelo receio ou a coao.
<la observou os casais loups-garous passeando, alguns
emparelhados #azia tempo, outros corte!ando. 6 $ausa !( no se
apoiava no dever e nos matrim3nios consertados, mas $assidy
sabia ue essas mudanas eram para melhor.
$om Dngela embalada em um brao, estirou-se para
alcanar as cartas da peuena mesa ao seu lado.
6 primeira missiva de =oEena tinha chegado a Greyburn seis
meses depois de sua marcha. 4inha sido enviada sem uma direo
de remetente, e $assidy ainda no sabia em ual parte da 6m"rica
se instalou =oEena.
6briu a carta mais recente e sorriu, ainda assombrada ante a
precisa e per#eita caligra?a. Bs acontecimentos mais duros a
respeito da vida de =oEena na 6m"rica eram escassos, como
sempre, mas uma coisa se percebia com claridade@ =oEena estava
bem e estava contente. -o #eliz, possivelmente5 $assidy sabia ue
sua cunhada ainda no havia en#rentado os temores ue a tinham
apressado to #ortemente em Greyburn, nem tinha #eito as pazes
com sua natureza lobina. )as agora era livre para #az7-lo uando
chegasse o momento.
< com respeito a seu pretendido companheiro americano,
era como se nunca tivesse e+istido.
6 carta de 'uentin era igualmente vaga e sem direo de
remetente, mas assegurava a suas pessoas ueridas ue tamb"m
ele estava bem. -unca retornou a Greyburn atr(s de seu *ltimo
desaparecimento ao redor de um ano atr(s, mas agora sabiam ue
tinha seguido =oEena & 6m"rica e estava, como ela, construindo
sua pr;pria vida.
$om um pouco de sorte, encontraria cura para a dor ue
ocultava to bem atr(s dessas cuidadosas maneiras e um rosto
risonho.
357
$assidy voltou a #echar as cartas e descansou sua bochecha
sobre a suave cabea da Dngela. 4inha #" em ue =oEena e
'uentin encontrariam seus destinos, tal como tinha #eito ela.
.sabelle tinha encontrado o seu. )attheE tinha comprado de
Braden uma agrad(vel gran!a na beira das terras de Greyburn, e
estavam #elizmente assentados em uma vida dom"stica .
)attheE tinha se reconciliado completamente com sua #amlia,
e o casal era convidado #reJente e bem-vindo a Greyburn. 6 lenda
do #antasma de )atthias era, uma vez mais, somente uma lenda.
< atr(s de tantos anos, as portas de Greyburn se abriram a
convidados humanos, <mily =oddam e sua #amlia. Iiriam outros,
embora no ao mesmo tempo em ue os loups-garous. B mundo
no estava su?cientemente preparado para semelhante encontro.
)as tinham realizado os primeiros passos.
6 viagem mais comprida comeava com um *nico passo,..e
#".
F)eR
$assidy levantou o olhar. Gm menino peueno agitando seus
braos corria para ela, com o cabelo claro revoando. )iShail emitiu
uma risada e se escondeu atr(s da cadeira de $assidy, olhando &s
escondidas por seu bordo.
FLapai est( me perseguindo e estou me escondendoR F
anunciou, incapaz de controlar sua risada.
<la riu em resposta, mas seu pulso !( saltava com iluso e
alegria. -unca #alhava, este repentino incremento nos batimentos
do corao de seu corao uando sabia ue Braden vinha.
<le no a decepcionou. $ruzou a grama a pernadas,
realizando um amplo espet(culo na busca de seu ?lhoZ detendo-se
para #are!ar o ar, inclinando a cabea e arranhando seu uei+o com
aparente desconcerto.
F$assidyR Fchamou, sua voz c(lida de a#eto. F Iiu um
!ovem #antasiado de diabo #ugindo nesta direoH
F<u no F declarou $assidy.
)iShail rompeu a rir de novo. Braden se esticou como um
sabu!o depois de um aroma e se escondeu. .ncapaz de conter-se,
)iShail saiu disparado de seu esconderi!o e Braden apanhou-o a
meio caminho, subindo o menino sobre seu ombro com um balano.
358
FLeguei voc7, peuena uva sem semente Fdisse. - Deveria
te comer agora ou estragar( meu !antarH
$assidy observava com assombro &s duas cabeas to
pegas a uma & outra, uma loira e outra escura. 6pesar das
di#erenas em sua cor de cabelo, ningu"m poderia negar o parecido
entre eles. 4inha sido evidente para $assidy desde o primeiro
momento em ue viu )iShail.
Braden no podia sab7-lo uando trou+e o menino da
.nglaterra, mas ningu"m duvidava de ue )iShail era o verdadeiro
?lho e herdeiro do conde.
Balanando o menino em um amplo arco ao redor de seus
ombros, Braden plantou um bei!o sobre a testa do menino e dei+ou-
o no cho. .mediatamente )iShail correu para $assidy. F)e,
posso pegar a DngelaH
Desde o nascimento de Dngela, )iShail ?cou #ascinado por
sua diminuta meia irm, e rapidamente se converteu em um devoto
irmo. $omo uer ue #osse a vida de )iShail na =*ssia, no tinha
dei+ado nenhuma marca permanente em sua alegre natureza. 6
reserva e acanhamento ue tinha mostrado & sua chegada se
desvaneceram com a ateno e o amor ue lhe dedicaram seu pai
e sua nova me. Braden tinha se proposto a compensar sua
neglig7ncia por volta do menino e logo se ?zeram insepar(veis.
)iShail adorava o cho ue Braden pisava.
$assidy entregou cuidadosamente a adormecida Dngela ao
seu irmo, suportando pela metade o beb7, enuanto permitia ue
)iShail agJentasse parte de seu peso. )iShail olhava ?+amente o
bochechudo rosto com algo muito parecido & adorao.
F)inha irm Fdisse. F Lai, venha, olheR
Braden se apro+imou. 6poiou uma mo sobre o ombro do
?lho e a outra sobre o de $assidy. -o podia ver sua ?lha com seus
pr;prios olhos, mas desde esse dia de a!uste de contas, uando sua
companheira e ele tinham compartilhado suas mentes, assim como
seus corpos, tinha aprendido a ver atrav"s dos olhos de $assidy.
,abia ue Dngela tinha o cabelo de corvo de sua me e seus
pr;prios olhos verdes.
359
FFormosa Fdisse. )as olhava diretamente & $assidy, com
um mundo de amor e orgulho em seu rosto. F $omo cheguei a
merecer tanto, minha uerida pilantra americanaH
<la apanhou sua mo e bei!ou seus n;dulos. )iShail se
apro+imou mais e Dngela boce!ou.
F4enho tanto ue aprender Fdisse Braden, abraando-os
com seus braos.
F )as voc7 me ensinou a maior lio de todas, minha
amada $assidy. 6 *nica $ausaZ " o amor.
FIM
(Segue nota da autora*)
-ota da autora

B tato do lobo " o primeiro de uma pro!etada trilogia sobre
romances hist;ricos com homens-lobos. )inha inteno " enlaar
estes livros com minhas pr"vias e #uturas novelas sobre homens-
lobos contemporCneos. $om o tempo, espero ter uma completa
(rvore #amiliar envolvendo os Forster, os %olt, os Gevaudan, os
=andall e os )ac8ean, possivelmente chegando mais atr(s na
hist;ria.
<+istem incont(veis hist;ria a contar sobre essas #amlias de
homens- lobos e, com um pouco de sorte, algum dia serei capaz de
#alar sobre todas elas.
<stou agradecida a todos aueles leitores ue me animaram
a continuar escrevendo sobre o romance paranormal ue amo
tanto.
,usan Trinard
-ota hist;rica@ B rio Gl# " ?ctcio, localizado na vizinhana
apro+imada do 4yne -orte e o rio Qogue a rede no -orthumberland.

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