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Sociedade e Estado, Braslia, v. 20, n. 1, p. 247-253, jan./abr.

2005
NORBERT ELIAS:
o esboo de uma sociologia das emoes
por Elder Patrick Maia Alves
*
ELIAS, Norbert. A peregrinao de Watteau ilha do amor. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar, 2005. 76 p.
O ensaio, transformado em livro e recentemente publicado, A
peregrinao de Watteau ilha do amor, do socilogo Norbert
Elias, retm como ncleo de problematizao a experincia esttica
moderna, nos termos de uma redefinio e modulao de uma certa
configurao de sensibilidade, que, em um primeiro momento, brota
no crculo artstico da rue du Doyenne, na Paris da primeira metade
do sculo XIX, mas que logo se irradia por outros segmentos sociais,
penetrando e constituindo as emoes de muitas geraes de artistas,
como a do escritor e poeta Boudelaire. O texto permite antever a
contundncia metodolgica e, sobretudo, a sagacidade e tenacidade
de um senhor j aquela altura (o ensaio escrito em 1983)
octogenrio. Assim como em outros trabalhos, Norbert Elias mobiliza
muitas cadeias de interdependncia e, em poucas pginas, faz da
tela de Antoine Watteau o dado emprico que lhe permite acessar o
campo de produo/consumo simblico em que a tela se situa,
munindo-o de um exemplo pictrico que o faz percorrer trs sculos.
Como corolrio, possvel afirmar que Elias no tem como desiderato
nesse ensaio incursionar pela Sociologia da Arte, nem tampouco fazer
da tela objeto sociolgico, mas antes verificar como o quadro
recuperado e ressignificado nos crculos franceses cem anos aps
sua pintura desencadeou nas produes culturais (como poemas e
*
Doutorando em Sociologia na Universidade de Braslia (UnB).
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livros) novos dispositivos de sensibilidades envolvendo os perodos
pr e ps Revoluo Francesa. Por isso, o quadro de Watteau
apenas o ponto de partida, ou melhor, um elo na costura da trama
simblica da transio do sculo XVIII para o sculo XIX.
O autor inicia o texto fornecendo toda a sorte de informaes
acerca da tela de Watteau, o que o obriga a consumir boa parte do
ensaio. O quadro, cujo nome modificado ao longo da transio do
sculo XVIII para o XIX, a cristalizao pictrica de um mito grego,
deslocado durante a renascena europia: a imagem da ilha de Citera,
pequena ilha localizada no vasto arquiplago grego, aparece como
smbolo de um fictcio santurio de amor, destino de muitos casais de
jovens amantes e objeto de sonhos e desejos, uma espcie de utopia
secular. Na gnese social do mito, a ilha de Citera aparece como
local perigoso, habitado pela ardilosa e atraente deusa do amor. O
quadro de Watteau assim resultado da inspirao artstica eivada
de narrativas mitolgicas que foram se modificando ao longo do tempo.
Durante o perodo em que o quadro foi confeccionado, nos primeiros
anos do sculo XVIII, a imagem da ilha de Citera assumiu uma
representao de sublimao e fruio do amor. A partir dessa
digresso, o autor passa a examinar os minuciosos aspectos pictricos
da obra de Watteau, isto , a disposio dos casais, as tintas, as
gradaes das cores, o cenrio em si, os rostos das personagens, os
pequenos cupidos, a embarcao utilizada para o embarque ilha,
etc.
Em seguida, a partir do segundo fragmento do ensaio, Elias se
pe a analisar a trajetria do pintor Antonie Watteau, seu ingresso na
Academia Real (1712) e sua posio no interior da sociedade cortes
francesa. A partir da, o autor comea a compor seu argumento.
Verificando as sucessivas mudanas do nome da tela, quando da
apresentao da mesma para o ingresso na Academia Real de Artes,
quando passa a se chamar Uma festa elegante, Elias apresenta o
que chama de mudana na balana de poder, envolvendo produtores
e consumidores simblicos durante dois perodos distintos: o que vai
do sculo XVI at a Revoluo Francesa, e o que marca a ascenso
dos grupos profissionais burgueses do sculo XIX.
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Segundo o autor, durante os anos que antecederam a morte de
Lus XIV at a Revoluo, um estilo artstico se consolidou, marcando
uma sutil, mas importante transio: do grave e austero barroco para
o galante e elegante rococ. O antigo regime, com seu centro
irradiador e aglutinador de poder, no criava maiores canais de acesso
poltico e alterao nos dispositivos de poder. Com o desmantelamento
da ordem estamental empreendido pelos grupos revolucionrios
durante e aps a Revoluo, alterou-se o quadro de formao das
opinies e das atividades discursivas. Aqui o autor inicia uma
formulao presente em outros trabalhos
1
e, apesar de algumas
distines, tambm presente em escritos de Bourdieu e Habermas.
A partir da ascenso dos grupos comercias, artesos, empresariais e
profissionais a alguns postos de mando e, sobretudo, com a dissoluo
dos muitos privilgios econmicos existentes em face do domnio das
aristocracias nobilirquicas, as atividades de fruio artstica
responsvel pela produo do bom gosto fora inteiramente
deslocada. Na trama simblica das sociabilidades cortess, o artista-
produtor gozava de pouca autonomia estilstica e formal, importando
muito pouco suas avaliaes e critrios: o que contava mesmo eram
os desgnios dos setores aristocrticos, que consumiam e fruam as
obras culturais. No interior dessa figurao, o artista corteso cumpria
apenas o papel de fornecedor, um capataz, quando muito um
funcionrio do entretenimento corteso.
Aps a revoluo e, sobretudo, com a consolidao de uma
tica do trabalho, de onde os grupos profissionais retiram suas
legitimidades e produzem seus valores e estimas, o monoplio do
gosto foi deslocado, passando a ser exercido pelos crculos artsticos
urbanos clubes e associaes de artistas, poetas e pintores reunidos
em torno da produo de artigos e bens culturais. Segundo Elias,
durante o Antigo Regime, havia um cnone esttico do bom gosto
definido, onde o espao para grandes polmicas e disputas simblicas
estava restritos. O monoplio do gosto era sustentado por uma
sociedade do cio, bem integrada e politicamente coesa, infensa a
grandes transformaes nos cdigos de apreciao e na linguagem
esttica. Os crculos de artistas, muitos dos quais pertencentes a
nobrezas decadentes, passaram a se dedicar critica sistemtica, no
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desenvolvimento de uma especializao, no cultivo de uma
personalidade nica de criao e avaliao , de uma sensibilidade
irredutvel simples compra e venda, habilitada e forjada para
apreender o belo, o bom e o verdadeiro. S ento, segundo o autor,
surge uma figurao particular, caracterstica da relao envolvendo
artista e pblico, consumidor e produtor, isto , toda uma atividade de
especializao e autonomizao e, por conseguinte, monopolizao
do bom gosto por parte dos crculos especializados no trabalho
com as cores, com os gneros, os estilos, as combinaes, as escolas,
etc.
Foi precisamente no interior de um desses crculos que a tela
de Watteau foi descoberta, e aqui que o autor faz ver a seletividade
pela qual passa a obra do pintor francs. Nos primeiros anos aps a
Revoluo, todo e qualquer estilo artstico que lembrasse a economia
gestual e os traos das sociabilidades aristocrticas (como o caso
da tela de Watteau) eram detratados o estilo rococ, do qual a tela
de Watteu um dos grandes expoentes, recebe esta denominao
no perodo ps-revolucionrio. O termo rococ denota um certo
desdm, uma espcie de pecha inferiorizante cunhada em meio aos
arroubos revolucionrios. No obstante, no final dos anos 30 do sculo
XIX, o mesmo Watteau passa a ser objeto de culto. Aps a progressiva
(mesmo com a restaurao monrquica) consolidao de uma
economia monetria e mediante a ascenso dos muitos grupos
comercias ao poder, alm das mais diversas batalhas campais
envolvendo os muitos grupos sociopolticos, o sculo XVIII passa a
comparecer como um ideal de beleza e harmonia na experincia
esttica dos crculos artsticos de ento.
Essa inverso de avaliao da tela de Watteau, segundo Elias,
d-se mediante muitos feixes de relaes. Importa aqui aprender a
condensao de uma narrativa e a potencializao de um ideal esttico-
romntico no decurso do sculo XIX. O perodo pr-revolucionrio
passou a apresentar, segundo a percepo esttica dos crculos
artsticos, um primado de elegncia, de bom tom, de celebrao, de
festas, enfim, de encantamento. Esse ideal passou a mover a
percepo criadora de muitos poetas, pintores e escritores. Entre
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eles, o poeta e escritor Gerard de Nerval, que publicou uma srie de
poemas acerca do quadro de Watteau e da ilha de Citera, entre eles
o ensaio Voya Cythere. A partir de Nerval todo um ideal de busca
de um paraso idlico, representado pela tela de Watteau, levado a
cabo pelos jovens artistas do circulo rue du Doyenne. Eram festas,
bailes, comemoraes em grandes sales, adoo das roupas do
perodo pr-revolucionrio, entre outros. O estilo rococ perde, assim,
todo o espinho estigmatizante. Como corolrio, Gerard de Nerval
resolve viajar ento desejada ilha de Citera ento, nos anos 40 do
sculo XIX, sob domnio britnico. O que se viu, segundo Elias, fora
a antpoda acabada dos ideais de amor e beleza inscritos na tela de
Watteau e corroborados pelos crculos artsticos do perodo. Nerval
encontrou uma ilha rida, feita de dor e angstia tratava-se to-
somente de um centro de punio da coroa britnica.
Segundo Elias, esta experincia de Nerval emblemtica e
pode ser aduzida como um paradigma para se entender as estruturas
de poder das sociedades urbano-industriais-profissionais dos sculos
XIX e XX, nos termos de formao de uma nova estrutura social de
sentimentos. A experincia aterradora de Nerval, isto , o conflito
irreconcilivel entre ideal e real, ganha novos e potentes contornos
na produo potica de Boudelaire, que, por seu turno, escreve
Voyage lisle de Cythere. Por outro lado, Vtor Hugo tambm
aborda o tema, publicando vrios temas acerca de Citera, atestando
o quanto o tema da ilha do amor assaltara a ateno de poetas e
escritores. Em um de seus poemas (As flores do mal), Boudelaire
retoma o tema dos aspectos sombrios da realidade da ilha de Citera
experimentados por Nerval em sua viagem. No entanto, segundo
Elias, Boudelaire no poupa os leitores: explora, na linguagem potica
de seus textos, toda sorte de dores e sofrimentos; de corpos sendo
dilacerados por abutres e forcas repletas de corpos mutilados.
Aps mobilizar Boudelaire em sua anlise, Elias encaminha
seu argumento para o final, no qual fica claro seu problema analtico
e a importncia da sociognese. Segundo Elias as utopias coletivas
que precederam a Revoluo Francesa encerravam maiores chances
de serem realizadas. As transformaes engendradas na passagem
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do sculo XVIII para o XIX fizeram emergir esquemas utpicos
(ideais de felicidade) em franca concorrncia com a realidade. Essa
cesura se expressa de maneira irrevogvel nos artistas mobilizados
ao longo do ensaio. Para Elias, as sociedades urbano-industriais-
profissionais do sculo XIX e, sobretudo, do sculo XX passaram a
compor uma figurao tensa e recalcitrante envolvendo desejo e medo,
ou para ser mais fiel ao pensamento do autor, uma figurao desejo/
medo. O hiato entre real e ideal trouxe toda sorte de angstias e
frustraes, tema que marcou mais de perto a sensibilidade de poetas
e artistas. No entanto, o amlgama tenso entre real e ideal no significa,
para o autor, nenhum estado de anomia, mas to-somente que essas
duas dimenses compem uma figurao social e definem a
produo sociolgica da realidade, uma realidade ideacional e ao
mesmo tempo concreta. No obstante, este apenas um flanco da
concluso. A pergunta de Elias mais sutil: interessa-lhe indagar
sobre as prpria condies de emergncia do ideal utpico moderno.
Assim, sua pergunta : em que momento o julgado mau, feio e falso
torna-se um tema artstico em contraposio ao bom, belo e
verdadeiro , legitimando e consagrando certos bens culturais,
passando a ser tema da boa literatura?
Para Elias so exatamente as contingncias da passagem do
sculo XVIII para o sculo XIX que realizam essa transformao.
Essa alquimia simblica, diria Bourdieu, foi operada no interior dos
crculos (autonomizados em funo dos desdobramentos da
Revoluo), que se consolidaram a partir da expanso dos mercados
simblicos no sculo XX. Ante isso, fica claro o desenho metodolgico
de Norbert Elias: o quadro de Wateau o registro emprico para se
acessar o campo de produo/consumo de bens simblicos talhado
no perodo pr e ps-revolucionrio, no qual se situam nomes como
Gerard de Nerval, Boudelaire e Vitor Hugo. Mediante a
autonomizao dos crculos artsticos, o ideal romntico se robustece
e ento se confronta com o impvido real. Este traz consigo toda
sorte de angstias, dissabores, resignaes e privaes, passando a
ser, ento, tema da boa arte , um tema recorrente e legtimo. Assim,
a cesura entre real e ideal, cada vez mais abismal e irreconcilivel,
compe uma figurao social dilacerante, feita de desejo e medo.
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Aqui dormita o fundamento metodolgico para a escolha de um tema
artstico para o tratamento emprico-sociolgico: o campo de produo
simblica, e mais precisamente seus artfices (escritores, poetas,
pintores e tambm filsofos e intelectuais em geral), constitui uma
usina de produo de sentido e potencializador de narrativas e
cosmologias de vida. Assim, o que em meados do sculo XIX estava
restrito a alguns crculos de artistas invadiu tambm a percepo
filosfica e cientfica. Mediante a longa e macia produo e consumo
cultural das sociedades urbano-industriais-profissionais do sculo XX,
o conflito ideal versus real, e sua figurao correspondente (desejo/
medo), tornou-se parte da estrutura social de personalidade de muitos
grupos humanos contemporneos.
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Notas
1 Ver Mozart: sociologia de um gnio, de Norbert Elias.
2 Ver o conceito de habitus em Norbert Elias e Pierre Bourdieu.