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A CIRCULAÇÃO GERAL DA ATMOSFERA

Portugal, localizando
Portugal, localizando--se a uma latitude média de 40º Norte,
Norte, na zona dos climas temperados,
temperados, situação que vai condicionar as características climáticas
do país.
país. Assim, no Verão e no Inverno a influência de massas de ar e de faixas de pressão muito contrastadas vão estar na origem de estados do
tempo diversos,
diversos, marcados por um regime pluviométrico muito irregular.
irregular.

(1) A atmosfera desempenha um papel fundamental nos processos que tornam possível a circulação da água no ciclo hidrológico, por se encontrar encontrar
em constante movimento.
movimento.
(2) A circulação geral da atmosfera resulta da combinação de causas térmicas e dinâmicas, que originam as diferenças de pressão atmosf atmosférica
érica –
força que o ar exerce sobre a superfície terrestre,
terrestre, medida em milibares (mb
(mb)) ou hectopascais (hPa)
hPa) e cujo valor normal,
normal, à superfície, é de 1013 mb ou hPa.
hPa.
• A pressão atmosférica representa
representa--se através das linhas isobáras ou isobáricas
isobáricas,, que constituem linhas que unem pontos com o mesmo valor de pressão do
ar (ou atmosférica).
• A pressão atmosférica,
atmosférica, devido a múltiplos factores/causas, varia muito,
muito, designando
designando--se a sua distribuição horizontal
horizontal,, numa dada superfície, por campo de
pressão.. Nos campos de pressão, a configuração (ou formato) das isóbaras determina o desenho de centros barométricos (ou de pressão) que podem ser
pressão
de altas pressões,
pressões, também designados por anticiclones ou de baixas pressões,
pressões, igualmente designados por ciclones ou depressões barométricas (Doc. 1). 1).

Quando as isóbaras rodeiam zonas de Quando as isóbaras rodeiam zonas de


pressão mais alta, dizemos que se pressão mais baixa, dizemos que se
trata de um centro de alta pressão trata de um centro de baixa
ou anticiclone (A
(A ou +). A pressão pressão,, depressão barométrica ou
pressão
aumenta da periferia para o centro ciclone (B
(B ou -). A pressão diminui do
_________
centro para a periferia
Doc. 1

(3) Num centro barométrico, a diferença de pressão entre o centro e a periferia ou a diferença de pressão entre dois centros denomina-
denomina-se gradiente
barométrico.. As diferenças horizontais de pressão estão na base dos movimentos do ar ou dos ventos.
barométrico ventos. O ar desloca-
desloca-se das altas para as baixas
pressões (Doc. 2).2). Como tal, os anticiclones são centros de divergência de ar e os ciclones são centros de convergência.
convergência. Os movimentos do ar deviam ser
rectilíneos, ou seja, perpendiculares às isóbaras. Contudo, o movimento de rotação da Terra dá origem a uma força – a força de Coriolis –, razão pela qual, no
Hemisfério Norte,
Norte, nos anticiclones os ventos deslocam-
deslocam-se no sentidos dos ponteiros do relógio e nos ciclones deslocam-
deslocam-se em sentido contrário (Doc.
(Doc. 3).
3).
Nos anticiclones o ar diverge, nos ciclones o ar converge (e, por outro lado, gerando movimentos verticais de compensação).

_________ _________

Doc. 2 Doc. 3
(4) A pressão atmosférica,
atmosférica, entre diversos factores/causas
factores/causas,, varia com a altitude
altitude,, com a temperatura (Doc. 4)
4) e por causas dinâmicas (Doc. 5).
5).

A temperatura é responsável por


variações na pressão:
 com o aumento térmico verifica
verifica--se
uma “dilatação”
“dilatação” do ar (torna
(torna--se mais
leve), logo uma pressão menor
 com o arrefecimento o ar “contrai-
“contrai-
se” (torna
(torna--se mais denso e mais
pesado), logo a pressão aumenta

_________

Doc. 4

Quando o ar está frio ou é Quando o ar está quente ou


forçado a descer
descer,, a pressão é forçado a ascender/subir
ascender/subir,,
aumenta originando um a pressão diminui originando
anticiclone (ou centro de um ciclone (ou centro de
altas pressões) baixas pressões)

_________

Doc. 5

• Os centros barométricos estão na origem da circulação da atmosfera,


atmosfera, já que o ar se desloca das altas para as baixas pressões,
pressões, mas determinando
diferentes estados do tempo.
tempo.
• Nos anticiclones o ar desce e diverge, nos ciclones o ar converge e ascende (correspondendo a movimentos verticais de compensação).
compensação).
(5) A pressão atmosférica influencia a formação de precipitações ou de tempo seco,
seco, devido à acção dos centros de baixas e de altas pressões (Doc.
6). Ou seja, devido à circulação/movimento do ar no seu interior,
interior, os centros de pressão registam, estados do tempo característicos de cada um deles.
deles.

Centros de baixas pressões


(ciclones) Centros de altas pressões
 A pressão diminui do centro (anticiclones)
para a periferia. O movimento do  A pressão aumenta da periferia
ar, à superfície, é convergente e para o centro. O movimento
o movimento vertical é vertical do ar é descendente e, à
ascendente;;
ascendente superfície, é divergente
divergente;;
 Ao subir, a temperatura do ar  Ao descer, a temperatura do ar
diminui, o que provoca a aumenta, não se dando a
condensação do vapor de água, condensação do vapor de água.
formando--se nuvens que podem
formando Assim, os anticiclones associam-
associam-
originar precipitação
precipitação.. Assim, os se, geralmente, a céu limpo e
ciclones associam-
associam-se, geralmente, tempo seco
a mau tempo

_________

Doc. 6

Ciclones Anticiclones
= =
Mau tempo Bom tempo

(6) Os centros barométricos (de altas ou baixas pressões) podem ser de origem dinâmica ou de origem térmica . No primeiro caso, têm origem na
dinâmica da própria atmosfera,
atmosfera, pelo existem todo o ano,ano, localizando
localizando--se sensivelmente às mesmas latitudes,
latitudes, embora podendo apresentar-
apresentar-se mais ou
menos activos e sofrer ligeiras oscilações para norte ou para sul, conforme as estações do ano. Os centros barométricos de origem térmica dependem da
variação da temperatura do ar ao longo do ano, ano, pelo que não são permanentes.
permanentes.
• Os centros de baixas pressões (ou depressões barométricas) podem ter origemorigem::
− térmica – o aquecimento do ar, pelo contacto com a superfície da Terra muito quente, torna
torna--o menos denso, provocando a sua ascensão. É o que
acontece, no Verão, no interior dos continentes e na Península Ibérica;
− dinâmica – a ascensão é provocada é provocada pela convergência de ar proveniente de direcções opostas. Os centros de baixas pressões subpolares
subpolares
formam--se deste modo, resultando do encontro das massas de ar frio provenientes das regiões polares com as massas de ar quente tropicais.
formam tropicais.
• Também os centros de altas pressões (ou anticiclones) podem ter origemorigem::
− térmica – o arrefecimento do ar, pelo contacto com a superfície da Terra muito fria, torna
torna--o mais denso e pesado. É o que acontece, no Inverno, no
interior dos continentes e sobre a Península Ibérica;
− dinâmica – resultam do movimento descendente do ar frio que se encontra a maior altitude. As altas pressões tropicais formam
formam--se deste modo.
modo.
(7) Por razões térmicas e dinâmicas, os centros de altas e baixas pressões dispõe-
dispõe-se em faixas distintas mais ou menos paralelas a partir do equador
em direcção aos pólos,
pólos, ou seja, em latitude (Doc
Doc.. 7). Estes centros de pressão são permanentes (dinâmicos), fazem-
fazem-se sentir, de forma regular todo o ano.
• É a acção dos centros de pressão que explica a circulação geral da atmosfera (Doc. 8): 8):
− no equador
equador,, devido à elevada temperatura, o ar sobe, formando-
formando-se baixas pressões.
pressões. Em altitude, o ar, já mais frio, dirige-
dirige-se para as regiões tropicais;
− sobre as regiões subtropicais,
subtropicais, o ar desce, originando altas pressões e, à superfície, diverge em direcção ao equador e às latitudes médias (40º a 60º
Norte e Sul);
− nas latitudes médias,
médias, o ar tropical encontra-
encontra-se com o ar que vem dos pólos, provocando um movimento ascendente e a formação de baixas pressões;pressões;
− nos pólos
pólos,, devido às baixas temperaturas, formam-
formam-se altas pressões e, por isso, o ar diverge à superfície, a partir dessas regiões.

_________

Doc. 8 - A circulação do
_________ ar à superfície e em
Doc. 7 - Variação da altitude/vertical
pressão com a latitude e
os “ventos constantes”

(8) A circulação geral da atmosfera origina ventos constantes ou dominantes (Doc. 7) 7) que sopram durante todo o ano com a mesma direcção:
− os alíseos – ar que se desloca das altas pressões subtropicais para as baixas pressões equatoriais;
− os ventos de oeste – ar que se desloca das altas pressões subtropicais para as baixas pressões subpolares, cujo sentido, influenciado pelo movimen
movimentto de
rotação da Terra, é predominantemente de oeste no hemisfério norte;
− os ventos polares ou de leste – ar que se desloca das altas pressões polares para as baixas pressões subpolares.
(9) As faixas de altas pressões e de baixas pressões,
pressões, de origem dinâmica, que envolvem o planeta sofrem
sofrem,, ao longo do ano, ligeiras oscilações, para sul
ou para norte, no Inverno e no Verão,
Verão, respectivamente, acompanhando o movimento anual aparente do Sol (ou movimento de translação). Desta forma e
dada a localização a uma latitude intermédia na zona temperada
temperada,, Portugal
Portugal,, durante o Inverno, é particularmente afectado pelos centros de baixas
pressões subpolares e por massas de ar frio polar e no Verão pelos anticiclones subtropicais,
subtropicais, como é o caso do anticiclone dos Açores, e por massas de
ar tropical (Doc. 9).
9).
_________

Doc. 9 - Deslocação em latitude dos


centros de alta e baixa pressão no
Inverno e no Verão, de acordo com o
movimento de translação
(10) Além da variação em latitude,
latitude, observada na distribuição dos centros de pressão de origem dinâmica,
dinâmica, também se constata uma variação da
temperatura da atmosfera.
atmosfera. De facto, com o aumento da latitude a temperatura do ar vai diminuindo,
diminuindo, registando
registando--se a existência de massas de ar com
características diferentes (Doc. 10).
10).
• Entende
Entende--se por massa de ar uma extensa porção de atmosfera que apresenta características físicas muito homogéneas (especialmente a temperatura e
humidade). As massas de ar adquirem as propriedades das regiões sobre as quais estacionam durante um longo período de tempo e transportam-
transportam-nas
para as regiões para onde se deslocam.
__________

Doc. 11

http://geoclick.blogspot.com/ - prof.geo.fernando@sapo.pt
__________

Doc. 10 - As principais massas de ar que afectam Portugal

• A localização de Portugal nas latitudes intermédias da Zona Temperada do Norte é o principal factor do clima português, português, pois faz com que os estados
do tempo sejam influenciados:
influenciados:
− no Inverno
Inverno,, pelas baixas pressões subpolares (frente polar), pelas massas de ar frio polar e pelos anticiclones de origem térmica formados
formados sobre o
continente (Doc.
(Doc. 11);
11);
− no Verão
Verão,, pelas altas pressões subtropicais (principalmente o anticiclone dos Açores), pelas massas de ar quente tropical e pelas depres
depressões
sões (ou ciclones)
de origem térmica formados sobre o continente;
− tanto no Inverno como no Verão, fazfaz--se sentir ainda a influência dos ventos de oeste.