Você está na página 1de 238

EDITADO POR "EDICIONES LA CUEVA"

1
Para David
que tard en venir,
pero vala la pena esperarle.
2
Prlogo
Un ao antes
El hombre de Tierra tom una decisin. Haba sido lento
en tomarla y desarrollarla, pero por fin lleg.
Haban transcurrido ya semanas desde que sinti por
ltima vez la reconfortante cubierta de su nave y el fro y negro
manto del espacio que la envolva. Inicialmente haba tenido
intencin de hacer un rpido informe a la oficina central del
Centro Analtico del Espacio Interestelar y retirarse rpidamente
al espacio, pero haba sido retenido all.
Era casi como una prisin. Se sirvi el t y mir al hombre
que tena delante por encima de la mesa.
No voy a quedarme ms tiempo dijo.
El otro tom tambin su decisin. Haba sido lento en
tomarla y desarrollarla, pero por fin lleg. Necesitara tiempo,
mucho ms tiempo. La respuesta a las primeras cartas haba sido
nula. Por el resultado obtenido lo mismo hubieran podido caer en
una estrella.
No dieron ni mejor ni peor resultado del que esperaba,
pero era slo el primer movimiento.
Era indudable que mientras se produjesen los siguientes
no poda permitir que el hombre de Tierra se pusiese fuera de su
alcance. Acarici la regla negra que llevaba en el bolsillo.
No aprecias lo delicado del problema dijo.
Qu delicadeza puede haber en la destruccin de un
planeta? dijo el hombre de Tierra. Quiero que radies los
detalles de todo esto a Sark; a todo el mundo del planeta.
No podemos hacer eso. Ya sabes que significara el
pnico.
Al principio dijiste que lo haras.
Lo he pensado mejor y no es prctico.
El representante del CAEI no ha llegado dijo el hombre
de Tierra volviendo a su segunda preocupacin.
3
Lo s. Estn preparando el procedimiento indicado para
estos momentos crticos. Un da o dos.
Otro da o dos! Siempre un da o dos! Tan ocupados
estn que no pueden dedicarme un momento? Ni siquiera han
visto mis clculos!
Me he ofrecido a llevrselos y no quieres.
Sigo sin querer. O vienen ellos a m o voy yo a ellos. Me
parece que no me crees! aadi violentamente. No crees
que Florina ser destruida?
Te creo.
No. S que no. Veo que no. Me ests adulando. No
puedes comprender mis datos. No eres un analista espacial. No
creo que seas siquiera lo que dices ser. Quin eres?
Te ests excitando.
S, es verdad. Es acaso sorprendente? O es que ests
pensando: Pobre hombre, el espacio ha podido con l...? Crees
que estoy loco.
Qu tontera!
Seguro, lo crees! Por eso quiero ver a los del CAEI.
Sabrn si estoy loco o no. Lo sabrn...
El otro le record su decisin.
Ahora no te sientes bien le dijo. Voy a ayudarte.
No! exclam el hombre de Tierra histricamente.
Porque voy a marcharme! Si quieres detenerme, mtame.
Pero no te atrevers. La sangre de la poblacin de un
mundo entero caera sobre tus manos si me matases.
El otro empez a gritar tambin para hacerse or.
No te matar! Escchame, no te matar! No hay
necesidad de matarte!
Me vas a atar? pregunt el hombre de Tierra Me vas
a mantener aqu? Es esto lo que piensas? Y qu harn cuando
el CAEI empiece a buscarme? Tengo que mandar informes
regularmente, ya lo sabes.
4
El Centro sabe que conmigo estn seguros.
S? No s si saben siquiera que he llegado al planeta.
Habrn recibido mi mensaje original!
El hombre de Tierra estaba agitado.
Senta sus miembros rgidos. El otro se levant. Vea
claramente que ya era hora de tomar su decisin. Avanz
lentamente hacia la larga mesa donde estaba sentado el hombre
de Tierra. Sac su negra regla del bolsillo y con voz suave, dijo:
Ser por tu propio bien.
Es una prueba psquica grazn el hombre de Tierra con
voz turbada. Trat de levantarse pero sus brazos y piernas
apenas temblaban.
Drogado! dijo entre sus dientes, que castaeaban.
Drogado! asinti el otro. Ahora escucha. No te har dao. Te
es difcil entender la verdadera delicadeza del asunto mientras
ests tan excitado. Te quitar slo la excitacin. Slo la
excitacin.
El hombre de Tierra no poda ya hablar. Permaneca
sentado all. Slo poda pensar de una manera turbia, Gran
Espacio, me han drogado... Quera gritar, chillar, correr, pero no
poda. El otro estaba delante de l, mirndole.
El hombre de Tierra levant la vista. Sus ojos podan
moverse todava.
La prueba psquica era de autocontencin. Los alambres
tenan que quedar simplemente fijados en los lugares apropiados
del crneo. El hombre de Tierra miraba, presa de pnico, hasta
que los msculos de sus ojos se helaron. No sinti el pinchazo
cuando las delgadas agujas atravesaron piel y carne para ponerse
en contacto con las suturas de los huesos de su crneo.
En el silencio de su cerebro gritaba, gritaba... No, no
puedes comprenderlo! Es un planeta lleno de gente. No puedes
correr riesgos con centenares de millones de seres vivos...
Las palabras de su interlocutor llegaban a l tenues y
lejanas, como odas a travs de un tnel azotado por el viento.
No te har dao. Dentro de una hora te encontrars
bien, realmente bien. Te reirs de todo esto conmigo.
5
El hombre de Tierra sinti una tenue vibracin en su
crneo, y despus tambin eso se desvaneci.
La oscuridad se espes a su alrededor. Una parte de ella
no volvi a levantarse jams. Incluso las partes ms leves
necesitaron un ao para recuperarse.
6
1
El expsito
Rik dej a un lado su alimentador y se puso en pie de un
salto. Temblaba con tanta fuerza que tuvo que apoyarse contra la
desnuda pared de un blanco de leche.
Recuerdo! grit.
Todos le miraron y el confuso murmullo de los hombres
comiendo se desvaneci. Los ojos de todos los rostros
diferentemente afeitados o indiferentemente imberbes se fijaron
en los suyos bajo la imperfecta luz blanca de las paredes. Los
ojos no reflejaban mucho inters, sino slo la atencin refleja
atrada por el inesperado grito.
Recuerdo mi trabajo! Tengo un trabajo! grit Rik
nuevamente.
Cllate! grit alguien. Y alguien ms aadi:
Sintate!
Los rostros se apartaron y el murmullo de las
conversaciones se reanud. Rik mir sin expresin hacia la mesa
y oy la observacin: Rik est loco, y vio los hombros
encogerse. Vio un dedo dibujar una espiral en la sien de uno de
ellos. Pero todo aquello no quera decir nada para l. Nada lleg a
su cerebro.
Volvi a sentarse lentamente. De nuevo cogi su
alimentador, una especie de cuchara de bordes agudos y
pequeas puntas que se proyectaban desde la curva delantera del
fondo y que poda, por lo tanto, con la misma perfeccin cortar,
vaciar o pinchar. Para un obrero de los molinos bastaba. Le dio
media vuelta y mir sin verlo el nmero grabado en el mango. No
tena por qu mirarlo. Lo saba de memoria. Todos los dems
tenan nmeroregistro, como l, pero los dems tenan nombre
adems. El no. Le llamaban Rik porque recordaba el ruido que
producan los molinos, y a menudo le llamaban tambin Rik el
Loco.
Pero quizs ahora ira recordando ms y ms. Era la
primera vez desde que haba venido al molino que haba
7
recordado algo anterior al principio. Si pensase con fuerza...! Si
pensase con todo su pensamiento!
Al principio no tena apetito; no tena el menor apetito Con
un gesto arroj su tenedor al montn de carne gelatinosa y
legumbres que tena delante, apart el plato y ocult sus ojos en
la palma de las manos. Sus dedos se hundieron en la cabellera y
trat dolorosamente de seguir el rastro de su pensamiento en el
pozo del cual haba extrado una sola idea; una idea fangosa,
indescifrable.
Despus rompi en lgrimas, en el momento en que la
campana anunciaba el final de la rpida comida.
Cuando aquella tarde sali del molino vio a Valona March
delante de l. Al principio apenas si la advirti, por lo menos
individualmente. Slo se dio cuenta cuando oy unos pasos
acompasndose con los suyos. Se detuvo y la mir. Su cabello
era entre rubio y castao y lo llevaba peinado en dos grandes
trenzas que sujetaba con agujas consistentes en pequeas
piedras verdes magnetizadas. Eran agujas baratas y tenan un
aspecto bastante deteriorado. Llevaba un simple traje de algodn
que era todo lo que necesitaba en aquel clima suave, como Rik no
necesitaba tampoco ms que una camisa abierta y sin mangas y
unos pantalones de algodn.
He odo decir que haba pasado algo durante el almuerzo
dijo ella.
Tena la voz vibrante y campesina que era de esperar en
ella. La voz de Rik era ligeramente nasal y acentuaba las vocales.
Se rean de l por este defecto y trataban de imitarlo, pero
Valona le deca que aquello era debido a la ignorancia general.
No ha pasado nada, Valona murmur Rik.
He odo decir que habas dicho que recordabas algo
insisti ella. Es verdad, Rik?
Tambin ella le llamaba Rik. No haba otra manera de
llamarle. l mismo no poda recordar su verdadero nombre.
Bastante lo haba intentado desesperadamente, ayudado por
Valona. Un da Valona haba encontrado una vieja lista de
telfonos y le haba ledo los primeros nombres. Ninguno le haba
parecido conocido. La mir fijamente a la cara y dijo:
8
Tendr que dejar el molino.
Valona frunci el ceo y su rostro ancho y protuberante en
los pmulos pareci turbado.
No creo que puedas. No estara bien. Tengo que
averiguar algo ms.
No creo que lo consigas dijo Valona lamindose los
labios.
Rik se volvi. Conoca la preocupacin de Valona por ser
sincera. Le haba conseguido el empleo en el molino, en primer
lugar. No tena ninguna experiencia en la maquinaria de un
molino; o quiz la tena, pero no la recordaba. En todo caso, Lona
haba insistido en que era demasiado pequeo para un trabajo
manual y haban aceptado darle un empleo tcnico sin cargo.
Antes, durante los das de pesadilla en que apenas poda producir
sonidos y no saba siquiera para qu era la comida, ella le haba
cuidado y alimentado. Le haba mantenido en vida.
Tengo que hacerlo insisti l. Otra vez las jaquecas,
Rik?
No; recuerdo realmente algo. Recuerdo cul era mi oficio
antes. Antes!
No estaba muy seguro de querrselo decir. Mir a lo lejos.
El clido y agradable sol estaba bastante por encima del
horizonte. Las montonas hileras de cubculos de los obreros que
se extendan alrededor de los molinos eran desagradables de ver,
pero Rik saba que en cuanto llegasen a lo alto de la loma el
campo se extendera delante de ellos con toda su belleza de oro y
escarlata.
Le gustaba ver los campos. Desde la primera vez aquella
visin le haba gustado y calmado. Aun antes de que supiese que
los colores eran oro y escarlata, antes de que supiese que
existan unas cosas que se llamaban colores, antes de que
pudiese expresar su placer de una forma superior a un vago
mugido, sus jaquecas se desvanecan en la distancia de los
campos. En aquellos das Valona sola alquilar un scooter
diamagntico y lo sacaba del pueblo cada da que tenan libre. As
se alejaban a un pie del suelo, mecindose en la acolchonada
suavidad del campo antimagntico, hasta que se encontraban a
millas y millas de toda habitacin humana y slo sentan el viento
9
contra su rostro embalsamado con el perfume de las flores
silvestres.
Entonces se sentaban al lado del camino, rodeados de
color y perfume, colocando entre ellos un paquete de comida
mientras el sol iba bajando y llegaba la hora de regresar. Rik se
sinti impresionado por el recuerdo.
Vamos a los campos, Lona dijo. Es tarde.
Por favor, slo salir de la poblacin.
Busc en el pequeo portamonedas que llevaba dentro del
cinturn de cuero azul, nico lujo vestimentario que se permita.
Vamos a pie dijo Rik cogindola del brazo.
En media hora dejaron el camino principal para seguir otro
ondulado y sin polvo, cubierto de arena. Entre ellos reinaba un
pesado silencio y Valona senta un cierto temor ya conocido
apoderndose de ella. No tena palabras para expresarle sus
sentimientos hacia l, de manera que no lo haba intentado
nunca.
Qu ocurrira si la dejaba? Era un pobre hombre no ms
alto que ella y que pesaba menos. Desde muchos puntos de vista
era todava como un muchacho indefenso. Pero antes de que sus
ideas desaparecieran de su mente deba ser educado. Un hombre
importante, muy educado.
Valona no haba tenido nunca ms educacin que leer y
escribir y la tecnologa escolar suficiente para hacer funcionar la
maquinaria de los molinos, pero saba lo suficiente para
comprender que no todo el mundo tena conocimientos tan
limitados. All estaba Towman, por ejemplo, cuyos vastos
conocimientos eran tan tiles a todos. Algunas veces venan
directivos a hacer alguna inspeccin. No los haba visto nunca de
cerca, pero una vez, durante unas vacaciones, visit la ciudad y
vio grupos de seres increblemente bellos a distancia.
Accidentalmente se permita a los molineros escuchar
cmo sonaba la gente educada. Hablaban de una manera
diferente, ms fluida, con palabras ms largas y sonidos ms
suaves. Rik iba hablando as cada vez ms a medida que su
memoria renaca.
10
Lona se haba asustado al or sus primeras palabras.
Vinieron tan sbitamente despus de tanto hablar de jaquecas...
Cuando ella trat de corregirlo, no quiso cambiar.
Incluso entonces tuvo miedo de que recordase demasiado
y quisiera dejarla. No era ms que Valona March, La llamaban la
Gran Lona. No se haba casado nunca. Ni se casara. Una
muchacha fuerte, de pies grandes y manos enrojecidas por el
trabajo no poda dejar de mirar a los hombres con cierto
resentimiento cuando no le hacan caso los das de descanso o
cuando se celebraba algn festejo. Era demasiado grande para
bromear y juguetear con ellos.
No tendra nunca un chiquillo al cual mecer y mimar. Las
dems muchachas los tenan, una tras otra, ya ella slo le
quedaba soar algo rojizo y sin dientes, y unos ojos redondos y
fijos, con los puos cerrados, una boca de goma...
Cundo tendrs un hijo, Lona? No le quedaba otro
camino que marcharse. Pero cuando conoci a Rik era como un
chiquillo. Haba que alimentarlo y cuidarlo, sacarlo al sol, acunarlo
hasta dormirse cuando le daban las jaquecas, Los chiquillos
corran tras ella, rindose. Gritaban: Lona tiene novio. La Gran
Lona tiene un novio idiota.
Ms tarde, cuando Rik pudo andar solo (Lona se haba,
sentido tan orgullosa el da que dio el primer paso como si tuviese
un ao en lugar de tener ms de treinta) y sali, sin ser
acompaado, a las calles de la poblacin, los chiquillos corrieron
en torno a l, chillando, gritndole y burlndose de l al ver a un
hombre taparse los ojos de miedo y temblar, contestndoles slo
con aullidos. Docenas de veces Lona haba salido de su casa para
arremeter contra ellos, chillndoles, agitando sus grandes puos.
Incluso los mayores teman aquellos puos. Una vez
derrib a su jefe de seccin de un solo puetazo, la primera vez
que trajo a Rik al molino por una alusin indecente referente a
ellos que haba odo. El comit de trabajo le haba impuesto una
multa de una semana de trabajo y hubiera podido mandarla
comparecer ante el tribunal de la Directiva a no ser por la
intervencin del jefe de talleres y el argumento de que haba
habido provocacin.
Quera, por lo tanto, detener el proceso del recuerdo de
Rik. Saba que no tena nada que ofrecerle; era egosmo por su
11
parte querer que siguiese siendo incapaz y desmemoriado para
siempre. Pero era porque haba hasta entonces dependido de ella
tan completamente. Es que tema volver a la soledad.
Ests seguro de que recuerdas, Rik? le pregunt.
S.
Se detuvieron all, en los campos, con el sol aadiendo su
rojizo resplandor a cuanto los rodeaba. La suave y perfumada
brisa no tardara en levantarse y los cuadros de la trama de los
canales empezaban a enrojecer.
Puedo confiar en mis recuerdos a medida que vuelven a
m, Lona dijo. Ya lo sabes. No me enseaste t a hablar, por
'ejemplo. Record las palabras solo. No es verdad? No es
verdad?
S dijo ella con repugnancia. "Recuerdo incluso las
veces que me llevabas al campo antes de que pudiese hablar. Iba
recordando constantemente cosas. Ayer record que una vez
cogiste una mariposa para m. La mantuviste cerrada en tu mano
y me hiciste poner el ojo entre tu pulgar y tu ndice para que
pudiese ver su abrigo anaranjado y prpura en la oscuridad. Yo
me re y trat de meter a la fuerza mi mano dentro de las tuyas
para cogerla, de manera que vol y me qued llorando. En aquel
momento no saba que fuese una mariposa.
Yo no saba nada acerca de ella, pero ahora lo veo todo
muy claro. No me has hablado nunca de esto, verdad, Lona?
Lona movi la cabeza.
Pero ocurri, verdad? Recuerdo lo que ocurri, no es
cierto?
S, Rik.
Y ahora recuerdo algo ms de m..., de antes. Tiene que
haber habido un antes, Lona, senta un peso en el corazn. Era
un antes diferente, nada parecido al ahora que estaba
viviendo. Tena que haber sido en otro mundo. Lona lo saba
porque una palabra que no haba recordado era Rik. Haba tenido
necesidad de ensearla la palabra que indicaba la cosa ms
importante del mundo de Florina.
Qu es lo que recuerdas? pregunt ella.
12
Ante esta pregunta la excitacin de Rik pareci
desvanecerse sbitamente. Se ech atrs.
No tiene gran sentido, Lona. Es nicamente que s que
antes tena un oficio y s cul era. Por lo menos, en cierto modo.
Qu era?
Analizaba. Nada.
Lona se volvi rpidamente hacia l, mirndole a los ojos,
Durante un momento le puso la palma de la mano sobre la frente
hasta que l se apart irritado.
No tienes jaqueca otra vez, verdad, Rik? dijo Lona,
Hace semanas que no has tenido ninguna.
Estoy bien. No sigas molestndome.
Ella apart la vista y Rik aadi en el acto:
No es que me molestes, Lona. Es slo que me siento
bien y no quiero que te preocupes.
Qu quiere decir analizar, Rik? dijo ella
animndose. Rik saba palabras que ella ignoraba. Se senta muy
humilde al pensar cun educado deba haber sido en otro tiempo.
Quiere decir, quiere decir..., separar aparte.
Comprendes? Como t separaras o pondras aparte un
seleccionador para saber por qu el rayo de alineacin est fuera
de la fila.
S, Rik, pero cmo puede uno tener el oficio de
analizar Nada? Con N mayscula!
No es lo mismo? Ya se acercaba. Ya empezaba a
parecerle estpida. Pronto la echara, cansado de ella.
No, desde luego, no dijo Rik con un profundo suspiro
. Temo no podrtelo explicar; sin embargo, es todo cuanto
recuerdo de esto. Pero deba ser un oficio muy importante. Por lo
menos as lo parece. Yo no poda haber sido un criminal.
Valona le mir. Jams 'le hubiera dicho esto. Se haba
dicho que slo por su propia proteccin lo haba convertido, pero
ahora se daba cuenta de que lo haba realmente mantenido
estrechamente atado a ella.
13
Fue cuando por primera vez empez a hablar. Fue tan
rpido que la haba asustado. No se haba atrevido siquiera a
hablar de ello al Edil. El primer da que tuvo desocupado retir
cinco crditos de su libreta de seguro no habra nunca ningn
hombre que los reclamase como dote, de manera que no tena
importancia y llev a Rik a un mdico de la ciudad. Tena el
nombre y direccin apuntados en un trozo de papel, pero aun as
necesit dos espantosas horas para encontrar el camino indicado
a travs de los inmensos pilares que sostenan Ciudad Alta al sol.
Lona insisti en asistir a la visita y el doctor hizo toda
clase de cosas espantosas con extraos instrumentos.
Cuando puso la cabeza de Rik entre dos objetos de metal
y los hizo brillar como una mosca de luz de noche, Lona se puso
de pie de un salto intentando hacerle parar. El doctor llam a dos
hombres que se la llevaron fuera a rastras, luchando
denodadamente.
Media hora despus el doctor sali y se acerc a ella,
frunciendo el ceo. Ella no se encontraba a gusto con l porque
no era Seor, pese a que tuviese un despacho en Ciudad Baja,
pero sus ojos eran amables, suaves, incluso amables. Se estaba
enjugando las manos con una toalla que arroj a una cesta de
ropa sucia, pese a que a ella le pareci completamente limpia.
Cundo conoci usted a este hombre? Le pregunt. Ella
le explic las circunstancias cautelosamente, reducindolo todo a
lo ms esencial y apartando toda mencin al Edil y los patrulleros.
Entonces no sabe usted nada de l? Antes de esto,
nada dijo moviendo la cabeza. Este hombre ha sido sometido a
una prueba psquica dijo el doctor. Sabe usted lo que es esto?
Al principio haba movido nuevamente la cabeza, pero
despus, en un tenue susurro, dijo:
Es lo que se hace con la gente loca, doctor?
Y con los criminales. Se hace para cambiar la mentalidad
por su propio bien. Da a los cerebros mayor salud, o cambia la
parte de ellos que les hace querer robar y matar. Comprende?
Comprenda. Se puso de color rojo ladrillo y dijo Rik no
ha robado nunca ni ha hecho dao a nadie.
14
Le llama usted Rik? Pareca hacerle gracia. Ahora
escuche; cmo sabe usted lo que haca antes de que usted lo
encontrase? Por el estado actual de su cerebro es difcil decirlo.
La prueba fue completa y brutal. Es imposible decir qu cantidad
mental ha quedado permanentemente suprimida y cul se ha
perdido temporalmente a consecuencia del shock. Quiero decir
que una parte de su inteligencia volver a l, con el habla, con el
transcurso del tiempo, pero no toda. Hay que mantenerle en
observacin.
No, no... Va a estar conmigo. Lo he estado cuidando ya
muy bien, doctor .
El doctor frunci el ceo y su voz se suaviz ligeramente.
En fin, pensaba en usted, muchacha. No todo lo malo
que pudiese haber en l tiene que haber desaparecido de su
mente. No querr usted que algn da le haga dao...
En aquel momento una enfermera sac a Rik. La
enfermera iba haciendo pequeos ruiditos para tranquilizarle,
como se hace con un chiquillo. Rik se llev una mano a la cabeza
y permaneci mirando en el vaco hasta que sus ojos se posaron
sobre Valona; despus, levant las manos y dbilmente dijo:
Lona...
Ella salt a su lado y apoy su cabeza sobre el hombro,
sostenindola con fuerza.
Jams sera capaz de hacerme dao, doctor dijo. Es
necesario dar cuenta de su caso, desde luego dijo el doctor,
pensativo. No s cmo pudo huir de las autoridades en el
estado en que deba encontrarse.
Quiere decir que se lo va a llevar, doctor? As lo
temo.
Por favor, doctor, no lo haga. Retorca el pauelo en el
cual guardaba las cinco monedas de sus economas.
Tome esto, doctor. Yo cuidar muy bien de l. No le har
dao a nadie...
Es usted una obrera de los molinos, no? dijo el doctor
mirando las monedas en su mano.
Valona asinti.
15
Cunto gana usted por semana? Dos crditos, punto,
ocho.
El doctor volvi a poner las monedas en la palma de la
mano de la muchacha y la mantuvo estrechamente cerrada,
Tome esto, muchacha. No vale nada. Valona las acept,
extraada.
No va a decirle nada a nadie, doctor? Pero l
respondi:
Temo tener que hacerlo; lo siento. Es la ley.
Regres al pueblo alocadamente, guiando a ciegas,
agarrndose a Rik desesperadamente. La semana siguiente en la
emisora de la hipervisin se dio la noticia de la muerte de un
doctor en un accidente de giroscopio durante la corta avera de
uno de los transmisores de energa de trnsito local. El nombre
era conocido y aquella noche en su habitacin Valona lo compar
con el que tena escrito en un trozo de papel. Era el mismo.
Estaba apenada, porque haba sido muy bueno. Le haba
dado su nombre otro obrero de los molinos como hombre de gran
bondad con los obreros y los haba salvado de casos graves, y
cuando el caso grave se haba presentado fue bueno con ella
tambin. Y sin embargo, su alegra ahog su dolor. No haba
tenido tiempo de notificar el caso de Rik. Por lo menos nadie
vendra al pueblo a hacer averiguaciones.
Ms tarde, cuando el entendimiento de Rik mejor, le
explic lo que el doctor haba dicho, de manera que poda seguir
en el pueblo con toda seguridad.
Rik la estaba sacudiendo y Valona abandon sus sueos.
Es que no me oyes? le deca. No poda ser un criminal si
tena un cargo importante.
No puedes haber cometido algn crimen? empez ella
vacilante. Aunque hubieses sido un gran hombre, hubiera sido
posible. Incluso...
Estoy seguro de que no. Pero no comprendes que tengo
que averiguarlo a fin de que los dems puedan estar seguros? No
hay otro camino. Tengo que abandonar el molino, y el pueblo, y
averiguar algo ms acerca de m.
16
Rik! exclam ella sintiendo crecer su pnico. Puede
ser peligroso! Para qu? Incluso si analizabas Nada...
Por qu es tan importante saber algo ms acerca de eso?
A causa de lo otro que recuerdo. Qu ms recuerdas?
No quiero decrtelo... susurr.
Tienes que decrselo a alguien Puedes olvidarlo de
nuevo!
Tienes razn dijo l cogindola del brazo. No se lo
dirs a nadie ms, verdad, Lona? Sers slo mi segunda
memoria en caso de que lo olvidase?
Palabra, Rik.
Rik mir a su alrededor. El mundo era muy bello. Valona le
haba dicho que a algunas millas encima de Ciudad Alta haba un
enorme letrero brillante que deca: De todos los Planetas de la
Galaxia, Florina es el Ms Bello.
Y cuando miraba a su alrededor le era fcil creerlo. Es
una cosa terrible de recordar, pero cuando lo recuerdo, lo
recuerdo perfectamente. Me ha ocurrido esta tarde.
Y...?
Rik la estaba mirando horrorizado.
Todos los habitantes del mundo van a morir. Todos los
habitantes de Florina.
17
2
El Edil
Myrlyn Terens estaba sacando un librofilm de su sitio
cuando son el timbre de la puerta. Las duras facciones de su
rostro indicaban un profundo pensamiento, pero en el acto se
desvanecieron, apareciendo una expresin ms usual de ligera
precaucin. Apart sus pensamientos con un gesto de la mano y
exclam:
Un momento! Volvi a dejar el film en su sitio y apret
el contacto que permita a la seccin mvil volver a su sitio sin
distinguirse del resto de la pared. Para los simples obreros y
trabajadores de los molinos, con quienes trataba, era un cierto
orgullo que uno de ellos, por nacimiento por lo menos, poseyese
films. Realzaba, por un tenue reflejo, la constante monotona que
cubra sus mentes. Y sin embargo no hubiera mostrado sus films
abiertamente.
Verlos hubiera estropeado las cosas. Hubiera enmudecido
sus no demasiado articuladas lenguas. Podan vanagloriarse de
los libros de su Edil, pero la exhibicin ante sus ojos hubiera
hecho que Terens se pareciese demasiado a un Noble.
Desde luego, tambin estaban los Nobles. No era probable
que alguno de ellos fuese a hacerle una vista oficial a su casa,
pero si entrase uno de ellos all, una hilera de films a la vista
hubiera resultado imprudente. Era un Edil y la costumbre le daba
ciertos privilegios, pero no hubiera sido cuerdo abusar de ellos.
Voy enseguida! exclam de nuevo.
Esta vez se dirigi hacia la puerta abrochndose parte de
su tnica. Incluso su indumentaria era Noble. Algunas veces
llegaba casi a olvidar que haba nacido en Florina.
Valona March estaba en el umbral. Dobl las rodillas e
inclin la cabeza en un respetuoso saludo. Terens abri la puerta
de par en par .
Entre, Valona. Sintese. Debe ser ya pasado el toque de
queda. Espero que las patrullas no la hayan visto.
No lo creo, Edil.
18
Bien, espermoslo. Tiene usted un mal informe, sabe?
S, Edil. Le estoy muy agradecida por lo que ha hecho usted por
m en el pasado.
No tiene importancia. Sintese. Quiere comer o beber
algo?
No, gracias, Edil. He comido ya.
Se sent, se ech atrs en su silln y movi la cabeza. Era
de buena educacin entre los habitantes ofrecerse refrescos. Era
de mala educacin aceptarlos. Terens lo saba. No insisti.
Qu ocurre, Valona? Otra vez Rik? pregunt.
Valona asinti, pero pareci incapaz de dar ms
explicaciones.
Le pasa algo en el molino?
No, Edil.
Otra vez las jaquecas?
No, Edil.
Terens esper, agudizando la intensidad de su mirada.
Bien, Valona, no pretender usted que adivine lo que le pasa.
Hable, o no podr ayudarla. Necesita usted alguna ayuda,
supongo...
S, Edil dijo. Y entonces estall. Cmo puedo
decrselo, Edil? Si casi parece cosa de locos!
Terens tuvo la tentacin de acariciar su hombro, pero
saba que ella sentira un estremecimiento a su contacto.
Permaneca sentada con sus grandes manos ocultas, como
era su costumbre, en su traje. Se fij en que sus gruesos dedos
se entrelazaban y retorcan.
Sea lo que sea, la escuchar dijo l.
Recuerda, Edil, el da que vine a verle y le habl del
doctor y de lo que haba dicho?
S, muy bien, Valona. Y le dije a usted parcialmente que
no tena que hacer nunca ms una cosa as sin consultarme. Lo
recuerda?
19
Valona abri los ojos. No necesitaba estmulos para
lamentar su error.
Y no volver a hacerlo nunca ms! Edil. Es slo porque
quiero recordarle que me dijo usted que hara cuanto fuese
necesario por ayudarme a conservar a Rik...
Y lo har, Valona. Bien, entonces, es que las patrullas
han preguntado por l?
Oh, no, Edil! Cree que pueden?
Estoy seguro de que no dijo, empezando a perder la
paciencia. Venga, Valona, dgame ya lo que pasa.
Edil, dice que quiere dejarme dijo ella entornando los
ojos. Quiero que se lo impida.
Y por qu quiere dejarla?
Dice que est recordando cosas...
El inters apareci en el rostro de Terens. Se inclin hacia
delante y estuvo a punto de coger su mano.
Recordando cosas? Qu cosas?
Terens recordaba el da en que haban encontrado a Rik.
Haba visto un grupo de muchachos jvenes reunidos cerca de
uno de los canales de riego en las afueras del pueblo. Lanzaron
sus estridentes voces para llamarle.
Edil! Edil! Qu pasa, Rasie? pregunt al llegar
corriendo. Se haba propuesto conocer los nombres de todos los
muchachos cuando vena a la ciudad. Rasie pareca contrariado.
Mire all, Edil dijo.
Sealaba algo blanco que se retorca y era Rik. Los dems
chiquillos le daba a gritos confusas explicaciones.
Terens consigui entender que estaban jugando a un
juego que comportaba correr, esconderse y perseguirse.
Le explicaban apasionadamente el nombre del juego,
cmo se jugaba, el momento en que haba sido interrumpido, con
una ligera discusin adicional acerca de cul era el bando que
estaba ganando. Todo eso no tena importancia, desde luego.
20
Rasie, un muchacho moreno de doce aos, haba odo
sollozar y se acerc cautelosamente. Esperaba encontrar algn
animal, quizs una rata de los campos que hubiera resultado una
buena caza y encontr a Rik.
Todos los muchachos se encontraban en un estado de
entre fascinacin y asco ante la extraa visin. Era un ser
humano casi desnudo, con la barbilla hmeda de baba, gimiendo
y gritando dbilmente, agitando con desaliento brazos y piernas.
Unos ojos azules y vagos parecan brotar de su rostro cubierto
por una pelusa parda. Por un instante sus ojos parecieron fijarse
en los de Terens y levantando lentamente el pulgar se lo meti en
la boca.
Mire, mire, Edil, se chupa el dedo! grit uno de los
muchachos.
El grito hizo estremecerse a la extraa figura. Su rostro se
puso colorado y se contorsion. Se oa un leve gemido no
acompaado de lgrimas, pero el dedo segua donde estaba.
Apareca rojo y hmedo en contraste con el resto de la pringosa
mano. Terens trat de salir de su propio asombro ante la visin.
Bueno, bueno muchachos; estis corriendo por aqu y
vais a pisotear e1 campo de trigo. Estis estropeando la cosecha
y ya sabis lo que significa como os pesquen. Seguid vuestro
camino y no digis nada de todo esto. Y oye, Rasie, corre a casa
de Jencus y que venga enseguida.
Jencus era lo ms parecido a un doctor que la poblacin
dispona. Haba pasado algn tiempo haciendo el aprendizaje con
un verdadero doctor de la ciudad y debido a esto haba sido
relevado de todo trabajo en las granjas o los molinos. La cosa no
sali del todo mal. Saba tomar la temperatura, poner
inyecciones, recetar pldoras y, lo ms importante, poda decir
cundo algn trastorno era suficientemente importante para
merecer un viaje al hospital de la ciudad. Sin este apoyo
semiprofesional, los alcanzados por meningitis espinal o
apendicitis aguda hubieran sufrido atrozmente pero, en general,
por poco tiempo. Tal como era, los capataces murmuraban y
acusaban a Jencus, de todas las formas posibles menos con
palabras, de ser cmplice de una superchera.
Jencus ayud a Terens a subir al enfermo en un scooter y,
tan disimuladamente como fue posible, lo llevaron a la ciudad.
21
Juntos lo lavaron de toda la suciedad y porquera que se
haba acumulado sobre su cuerpo. Con el cabello no haba nada
que hacer. Jencus lo afeit de pies a cabeza y lo reconoci lo
mejor que supo.
No veo infeccin alguna, Edil dijo Jencus. Ha sido
alimentado. Las costillas no salen mucho. No s qu hacer con l.
Cmo supone que lleg hasta all, Edil?
Hizo la pregunta en el tono pesimista del que no cree que
Terens pudiese tener contestacin a nada. Terens lo acept
filosficamente. Cuando una poblacin ha perdido el Edil a que
estaba acostumbrada durante cincuenta aos, el Edil joven que lo
sustituye tiene que resignarse a un perodo de desconfianza y
recelo.
No lo s, desde luego dijo Terens.
No puede andar. No puede dar un paso, sabe usted.
Habr que meterlo aqu. Por lo que puedo juzgar, lo mismo podra
ser un chiquillo. Parece haber perdido las facultades mentales.
Hay alguna enfermedad que produzca estos efectos?
Que yo sepa no. La perturbacin mental podra producirlo, pero
no veo nada que lo justifique. Ser cosa de mandarle a la ciudad.
Haba visto usted ya algn otro caso, Edil?
Llevo slo un mes aqu dijo Terens sonriendo
amablemente.
Jencus era un hombre rollizo. Tena todo el aspecto de
haber nacido as y, si a esta constitucin natural se le aade el
efecto de una vida sedentaria, no era sorprendente que tuviese la
tendencia de apoyar siempre sus breves frases con el intil gesto
de secarse la brillante frente con un pauelo rojo.
No s qu decir exactamente a los patrulleros dijo. Los
patrulleros llegaron, desde luego. Era imposible evitarlo. Los
chiquillos se lo dijeron a sus padres; los padres se lo dijeron a
otros. La vida de la ciudad era bastante tranquila. Incluso un
hecho como aqul era digno de que se contase con todas las
combinaciones posibles entre narrador y narrado. Y ante esta
narracin, era imposible que los patrulleros no se enterasen.
Los patrulleros, as llamados, eran miembros de la Patrulla
Floriana. No eran indgenas de Florina y, por otra parte, no eran
22
tampoco compatriotas de los Nobles del planeta Sark. Eran
simples mercenarios con los cuales se poda contar para
mantener el orden a cambio de la paga que reciban sin dejarse
jams arrastrar por una simpata, mala consejera, hacia los
florinianos por lazos de sangre o cuna.
Acudieron dos de ellos acompaados por uno de los
capataces del molino, en pleno uso de su limitada autoridad.
Los patrulleros se mostraban contrariados e indiferentes.
Un enajenado idiota poda formar parte del trabajo cotidiano pero
difcilmente poda provocar inters. Uno de ellos le dijo al
capataz:
Cunto tiempo necesitas para hacer una identificacin?
Quin es este hombre?
No le he visto en mi vida dijo el capataz moviendo la
cabeza enrgicamente. No es de por aqu.
Llevaba papeles encima? le pregunt un patrullero a
Jencus.
No. No llevaba ms que unos harapos. Los he quemado
para evitar la infeccin.
y qu le pasa?
Ha perdido el juicio. Eso es todo lo que puedo ver. En
aquel momento Terens se llev a los patrulleros aparte.
Puesto que estaban contrariados seran manejables. El
patrullero que haba estado haciendo preguntas dej su libretita y
dijo:
Bien, no vale siquiera la pena de dar parte. No tiene
nada que ver con nosotros. Lbrense de l como puedan.
Y se marcharon.
El capataz se qued. Era un hombre pecoso, de cabello
rojo y un gran bigote hirsuto. Llevaba cinco aos de capataz de
rgidos principios, lo cual quera decir que la responsabilidad del
exacto cumplimiento de los reglamentos pesaba sobre l.
Bien dijo. Y qu vamos a hacer con todo esto? La
gente est tan ocupada hablando que nadie trabaja.
23
Mandarlo al hospital de la ciudad, me parece; es lo nico
que se puede hacer dijo Jencus agitando afanosamente su
pauelo. No puedo hacer nada.
A la Ciudad! dijo el capataz preocupado. Y quin
va a pagar? Quin se har cargo de las tarifas? No es uno de los
nuestros, verdad?
Que yo sepa, no dijo Jencus.
Entonces, Por qu tenemos que pagar? Averigen a
quin pertenece. Qu pague su ciudad!
Y cmo quiere que lo averigemos? Dgamelo!
El capataz reflexion. Su lengua comenz a juguetear con
la frondosa vegetacin de su labio superior .
Entonces limitmonos a librarnos de l. Como ha dicho
el patrullero.
Oiga! interrumpi Terens. Qu quiere decir con
eso?
Lo mismo podra estar muerto dijo el capataz, Sera
un favor
No se puede matar a una persona viva!
Entonces diga usted qu se puede hacer.
Y quin quiere que se haga cargo? Lo aceptara usted?
Terens pas por alto la actitud abiertamente insolente,
Tengo otras cosas que hacer.
Como todo el mundo. No puedo dejar que nadie olvide el
trabajo del molino para ocuparse de este pobre chiflado.
Terens lanz un suspiro, y con rencor dijo:
Vamos a ver, capataz, seamos razonables. Si hace usted
que uno de sus hombres se ocupe de este pobre infeliz hablar en
su favor a los Nobles, de lo contrario dir solamente que no veo
ninguna razn por la cual no poda ocuparse de l.
El capataz reflexion. El Edil llevaba all slo un mes pero
haba intervenido ya en asuntos de personal que llevaban en la
ciudad toda su vida. Sin embargo, tena apoyos entre los Nobles y
no convena enfrentarse con l mucho tiempo:
24
Pero quin va a aceptarlo? dijo. Una horrible
sospecha se apoder de l. Yo no puedo! Tengo tres chiquillos
y mi mujer est enferma.
No le he insinuado que lo hiciese. Terens mir hacia la
ventana. Una vez los patrulleros se marcharon, la muchedumbre
se acumul, cada vez ms numerosa, frente a la casa del Edil. La
mayora era gente joven, demasiado jvenes para ser obreros;
otros eran mozos de labranza de las granjas prximas. Algunos
eran obreros de los molinos que no estaban de turno.
Terens vio a una muchacha gruesa a un lado de la
muchedumbre. Durante el mes transcurrido la haba observado
varias veces. Era fuerte, competente y trabajadora. Bajo su
expresin desdichada se ocultaban buenos sentimientos. Si
hubiese sido un hombre hubiera podido ser nombrado instructor
de ediles. Pero era una mujer; sus padres haban muerto y se
vea claramente que haba que descartar en ella el inters
romntico. Era una muchacha solitaria, en una palabra, y que
seguira sindolo.
Y sta? pregunt. El capataz la mir y solt un
rugido.
Maldita sea, tendra que estar trabajando!
Bien. Cmo se llama?
Es Valona March.
Muy bien. Ahora la recuerdo. Llmela.
Un momento despus Terens se haba convertido en el
tutor oficioso de la pareja. Hizo cuanto pudo por tener raciones
suplementarias para ella, cupones extra de ropa y cuan tu era
necesario para permitir a dos adultos (uno de ellos no inscrito)
vivir con los ingresos de uno. Fue el instrumento que consigui
obtener un aprendizaje para Rik en los molinos de Florina.
Intervino para evitar un mayor castigo de Valona cuando su
disputa con el jefe de seccin. La muerte del doctor de la ciudad
hizo innecesario intentar una accin ms enrgica que la que se
haba adoptado, pero hubiera estado dispuesto a ello. .
Era natural que Valona acudiese a l en todas sus
tribulaciones y ahora l estaba esperando a que contestase su
pregunta.
25
Valona segua vacilando.
Dice que todos los habitantes del mundo morirn dijo
finalmente.
Dijo qu? pregunt Terens al parecer asombrado.
Dice que no lo sabe. Recuerda slo que antes era, sabe usted,
as, como es. Y dice recordar que desempeaba un importante
cargo, pero no entiendo qu es.
Cmo lo describe?
Dice que...que analizaba Nada, N mayscula.
Valona esper un momento y se apresur a explicar:
Analizar quiere decir poner las cosas aparte como...
S lo que quiere decir, muchacha.
Sabe lo que quiere decir, Edil? dijo la muchacha
mirndole asombrada.
Quiz, Valona.
Pero, Edil, puede alguien hacer algo con Nada?
Cmo, Valona? dijo Terens ponindose de pie y
sonriendo. No sabes que todo en toda la Galaxia es en gran
parte Nada?
Ningn destello de comprensin brill en la mente de
Valona pero acept el hecho. El Edil era un hombre muy educado.
Con un sbito arranque de orgullo tuvo la sbita sensacin de que
Rik era ms instruido todava.
Ven dijo Terens, tendindole la mano. Dnde est
Rik?
En casa. Durmiendo.
Muy bien. Te llevo all. Quieres que los patrulleros te
encuentren por la calle sola?
Por la noche la poblacin pareca desprovista de vida. Las
luces de la calle que parta en dos zonas las casas de los obreros
relucan sin resplandor. En el aire haba sntomas de lluvia, pero
slo de aquella lluvia caliente y ligera que caa casi cada noche.
No haba necesidad de tomar precauciones especiales.
26
Valona no se haba encontrado nunca tan tarde por las
calles y estaba asustada. Trataba de evitar el sonido de sus
pasos, mientras escuchaba temerosa or el distante eco de los
patrulleros.
Deja ya de andar de puntillas, Valona dijo Terens.
Voy contigo.
Su voz reson con fuerza y Valona se estremeci; Apret
el paso respondiendo a su exigencia.
Cuando entraron en la cabaa de Valona estaba tan oscura
como todo lo dems. Terens haba nacido y le haban educado en
una cabaa como aqulla y, pese a que desde entonces haba
vivido en Sark y ahora ocupaba una casa con tres habitaciones
yagua corriente, senta an cierta nostalgia de lo vaco del
interior. Una habitacin era todo lo que se necesitaba: una cama,
una cmoda, dos sillas, un suelo liso y brillante de cemento, y un
orinal en una esquina.
No haba necesidad de cocina puesto que todas las
comidas se hacan en el molino, ni de un cuarto de bao, puesto
que haba una hilera de duchas comunes que corra detrs de las
casas. En aquel suave e invariable clima las ventanas no estaban
adaptadas contra el viento y la lluvia. Las cuatro paredes estaban
horadadas por aberturas y las vigas del techo eran suficiente
proteccin contra las lloviznas de Las noches sin viento:
A la tenue luz de un encendedor de mano Terens observ
que uno de los rincones de la estancia estaba oculto por un
deteriorado biombo. Recordaba habrselo proporcionado a Valona
cuando Rik haba dejado de ser un chiquillo y no era todava un
hombre. Oa la respiracin acompasada de un durmiente detrs
de l.
Despirtalo, Valona dijo, sealando hacia el rincn.
Rik, Rik, muchacho! dijo Valona, golpeando el
biombo.
Se oy un ligero gemido.
Soy Lona... Dieron la vuelta al biombo, y Terens
enfoc la luz del encendedor sobre su rostro y despus sobre el
de Rik.
ste levant un brazo, protegindose contra el resplandor.
27
Qu ocurre?
Terens se sent en el borde de la cama. Rik dorma en la
plancha original de la cabaa. Le haba conseguido un lecho al
principio, pero se lo haba guardado para ella.
Rik dijo. Valona dice que empiezas a recordar
cosas...
Si, Edil. Rik era siempre muy humilde ante el Edil, que
era el hombre ms importante que haba visto. Incluso el
superintendente del molino era respetuoso con el Edil: Rik repiti
1os fragmentos de ideas que haba reunido durante el da.
Has recordado algo ms desde que se lo dijiste a
Valona? le pregunt Terens.
Nada ms, Edil.
Terens junt los dedos de una mano con los de la otra.
Muy bien, Rik. Vulvete a dormir .
Valona sali con l de la casa. Haca un esfuerzo para que
su rostro no se contorsionase apoyando una ruda mano sobre sus
ojos.
Tendr que dejarme, Edil?
Terens le cogi las manos y, gravemente, le dijo: Tienes
que portarte como una mujer, Valona. Va a tener que venir
conmigo por algn tiempo, pero te lo volver a traer.
Y despus?
No s. Tienes que comprenderlo, Valona. Hoy lo ms
importante de este mundo es que averigemos ms cosas sobre
los recuerdos de Rik.
Quiere decir que todo el mundo de Florina puede morir
como l dice? estall sbitamente Valona.
No le digas esto jams a nadie, Valona dijo Terens
acentuando su presin en las manos, o los patrulleros pueden
llevarse a Rik para siempre. Te lo digo en serio.
Terens dio media vuelta y se dirigi hacia su casa
pensativo, caminando lentamente, sin darse siquiera cuenta de
que sus manos temblaban. Trat en vano de dormirse y, al cabo
de una hora de esfuerzos, conect el narcocampo.
28
Era uno de los pocos objetos de Sark que se haba trado
cuando regres. Era como un casquete de fieltro negro. Ajust los
controles a cinco horas y estableci contacto.
Tuvo tiempo de arrellanarse cmodamente en la cama
antes de que la accin del instrumento obrase sobre los centros
de la conciencia de su cerebro y le sumiese en un profundo y
apacible sueo.
29
3
La bibliotecaria
Dejaron el scooter diamagntico en un recinto situado
fuera de los lmites de la ciudad. Los scooters eran raros en la
ciudad y Terens no experimentaba el menor deseo de llamar
innecesariamente la atencin. Pens durante un momento con
rabia en los de Ciudad Alta con sus coches diamagnticos
terrestres y sus girscopos de antigravedad. Pero aquello era
Ciudad Alta. Era diferente.
Rik esper a que Terens cerrase el recinto y la sellase con
la presin digital. Iba vestido con un traje nuevo de una sola
pieza y se encontraba incmodo. Con cierto recelo sigui al Edil
bajo la primera de las estructuras altas que en forma de puente
soportaban Ciudad Alta.
En Florina todas las dems ciudades tenan nombre, pero
sta era simplemente la Ciudad. Los obreros y campesinos que
vivan en ella se consideraban afortunados comparados con el
resto del planeta. En la Ciudad haba mejores mdicos y
hospitales, ms fbricas y ms almacenes de bebidas, incluso
algunos establecimientos de cierto lujo. Los mismos habitantes
eran en cierto modo menos entusiastas. Vivan a las sombras de
Ciudad Alta.
Ciudad Alta era exactamente la que el nombre indicaba,
porque la ciudad era noble, estaba rgidamente dividida por una
extensin horizontal de cincuenta millas cuadradas de cemento
apoyado sobre unos veinte mil pilares con viguetas de acero.
Abajo, en las sombras, estaban los indgenas. .Arriba, en el sol,
estaban los Nobles.
Arriba, en Ciudad Alta, era difcil creer que el planeta fuese
Florina; La poblacin era casi exclusivamente sarkita, con un
cierto nmero de patrulleros. All vivan, literalmente hablando,
las clases altas.
Terens conoca su camino. Andaba de prisa, evitando las
miradas de los transentes que vigilaban la indumentaria de su
Edil con una mezcla de envidia y resentimiento. Las cortas
piernas de Rik hacan su paso menos digno. No recordaba gran
30
cosa de su anterior y nica visita a la ciudad. Todo le pareca
diferente. La primera vez estaba nublado. Ahora el sol caa con
fuerza sobre la superficie de cemento poniendo ms de relieve el
contraste entre el sol y las sombras. Siguieron avanzando de una
manera rtmica y casi hipntica.
Los viejos estaban sentados en sillones de ruedas en las
franjas de luz, gozando del calor y movindose a, medida que las
franjas se movan. Algunas veces se quedaban dormidos en la
sombra, cabeceando, hasta que el chirrido de las ruedas de algn
otro silln los despertaba. Con frecuencia las madres casi
bloqueaban las franjas de luz con los cochecitos de sus hijos.
Y ahora, Rik, mantente firme, vamos a subir dijo
Terens.
Se encontraba delante de una estructura que llenaba el
espacio entre cuatro pilares que formaban cuadrado y el suelo de
Ciudad Alta.
Tengo miedo dijo Rik. Rik supuso que era la
estructura. Era un ascensor que llevaba al nivel superior. Eran
necesarios, desde luego. La produccin estaba abajo, pero el
consumo era arriba. Los productos qumicos bsicos, las primeras
materias alimenticias se consuman en Ciudad Baja, pero los
objetos de plstico refinados y la comida de mejor calidad eran
gneros de Ciudad Alta. El exceso de poblacin se esparca hacia
abajo; doncellas, jardineros, chferes, obreros de la construccin
eran empleados arriba.
Terens no escuch la reflexin temerosa de Rik. Estaba
asombrado de que su propio corazn latiese con tanta violencia.
No de miedo, desde luego. Ms bien de satisfaccin al pensar que
iba arriba. Pisara aquel sagrado suelo de asfalto... Como Edil
poda hacerlo. Desde luego, segua no siendo ms que un
indgena floriano entre los Nobles, pero era Edil y poda pisar el
suelo de cemento cuando quisiera.
Se detuvo, hizo una honda aspiracin y llam al ascensor
con un gesto, Odiaba a los de arriba, pero era intil pensar en
odios. Haba pasado muchos aos en Sark, el centro y lugar de
educacin de los Nobles. No ira a olvidar ahora lo que haba
aprendido a soportar en silencio. Sobre todo ahora.
31
Oy el zumbido del ascensor que bajaba y la entrada se
detuvo delante de l. El indgena que lo operaba les mir
contrariado.
Slo dos personas?
Slo dos respondi Terens, entrando seguido de Rik. El
operador no hizo nada por cerrar las puertas del ascensor.
Me parece que hubiera podido esperar la subida de las
dos. No voy a subir y bajar ex profeso por dos personas.
Escupi cuidadosamente, asegurndose de que
manchaba el suelo del piso bajo y no el de su ascensor.
Dnde estn sus billetes de empleo? prosigui.
Soy Edildijo Terens. No lo ve usted por mi traje?
Los trajes no significan nada. Oiga, cree que me voy a jugar este
puesto porque quizs haya pescado este uniforme en alguna
parte? Dnde est su carnet?
Sin decir una palabra ms, Terens exhibi el carnet que
los naturales tenan que llevar encima en toda ocasin; nmero
de registro, certificado de empleo, recibos de impuestos. El
operador lo mir rpidamente.
Bueno, a lo mejor ha pescado esto tambin, pero no es
asunto mo. Lo tiene y listos, por ms que Edil me parece un
nombre un poco raro para un indgena, a mi modo de ver. y el
otro?
Est a mi cargo. Puede venir conmigo o voy a por un
patrullero a que haga cumplir las reglas?
Era lo ltimo que Terens hubiera deseado, pero formul la
amenaza con visible arrogancia.
Muy bien, no vale la pena enfadarse.
El ascensor se cerr y con una sacudida emprendi fa
subida mientras el operador segua refunfuando entre dientes.
Terens sonri porque saba que aquello era inevitable. Los
que trabajaban directamente para los Nobles estaban encantados
de identificarse con los gobernantes y disimular su inferioridad
real con una estricta observancia de las reglas de segregacin,
una actitud arrogante ante sus compaeros. Era para los de
32
arriba para quienes I{)s dems florinianos reservaban su odio,
junto con un cierto temor que sentan ante los Nobles.
La distancia en vertical era slo de treinta pies, pero la
puerta volvi a abrirse ante un nuevo mundo. Como las ciudades
indgenas de Sark, Ciudad Alta tena una tendencia a la variedad
de colores. Los edificios, ya destinados a viviendas o a centros
oficiales, eran un complicado mosaico de colores que de cerca
formaba una amalgama sin significado, pero a la distancia de cien
yardas adquira una suave mezcla de matices que se fundan
segn el punto de vista.
Ven, Rik dijo Terens.
Rik estaba mirando con los ojos abiertos. i Nada vivo ni
que creciese! Slo piedra y color en enormes masas.
Jams crey que las casas pudieran ser tan grandes. Algo
impresion momentneamente su cerebro... durante un segundo
aquellas dimensiones no fueron tan extraas... y la memoria
volvi a cerrarse. Pas un coche a toda velocidad.
Son stos Nobles? pregunt. No haba tiempo ms
que para dirigirles una mirada. El cabello corto, camisas con
anchas mangas sedosas de colores que iban del azul al violeta,
pantalones de aspecto aterciopelado y medias que brillaban como
si hubiesen sido tejidas con un delgado hilo de cobre. No
perdieron el tiempo en dirigir una sola mirada a Rik y Terens.
Jvenes dijo Terens. No los haba visto nunca tan
cerca desde que sali de Sark. En Sark ya eran desagradables,
pero por lo menos estaban en su sitio. Los ngeles no se
adaptaban, aqu, a treinta pies del infierno. De nuevo hizo un
esfuerzo por sofocar un intil estremecimiento de odio.
Un dos plazas pas silbando ante ellos. Era un nuevo
modelo con controles de aire. En aquel momento avanzaba a dos
pulgadas sobre la superficie con su plano fondo reluciente
formando ngulo para cortar la resistencia del aire, lo cual
bastaba para producir el silbido que significaba patrulleros}}.
Eran corpulentos, como todos los patrulleros; de ancho
rostro, cabello negro y lacio, de tez ligeramente oscura.
Para los indgenas todos los patrulleros eran iguales. El
ttrico negro de sus uniformes, realzado por la plata de las
33
hebillas estratgicamente colocadas y los botones de adorno,
anulaban la importancia del rostro y aumentaban todava la
semejanza entre ellos.
Un patrullero llevaba los controles. El otro salt
ligeramente a tierra.
Carnet! dijo. Lo mir mecnicamente un momento y
se la devolvi a Terens. Qu hace usted aqu?
Pensaba consultar al librero. Es mi privilegio.
Y ste? dijo el patrullero volvindose hacia Rik.
Yo... empez Rik.
Es mi ayudante dijo Terens. No tiene privilegios de
Edil. Respondo por l.
All usted dijo el patrullero encogindose de
hombros. Los Ediles tienen privilegios, pero no son nobles.
Recurdelo.
Bien, gracias. A propsito, podra usted indicarme la
biblioteca?
El patrullero se la indic, utilizando para ello et can de
una pistola del calibre de una aguja. Desde aquel ngulo la
biblioteca era una mancha de bermelln brillante que se oscureca
hasta el escarlata oscuro en los pisos ms altos. A medida que se
acercaba, el escarlata fue bajando.
Qu feo es eso! dijo Rik con sbita violencia. Terens
le dirigi una rpida mirada de sorpresa. Estaba acostumbrado a
ver todo aquello en Sark, pero tambin l encontraba la
ornamentacin de Ciudad Alta un poco vulgar. Ciudad Alta era
ms Sark que el propio Sark. En Sark no todos los hombres eran
aristcratas. Haba incluso sarkitas pobres, algunos apenas en
mejor situacin que los florinianos corrientes. Aqu slo exista la
punta de la pirmide, y la biblioteca lo demostraba.
Era mayor que todo Sark, mucho mayor que lo que ciudad
Alta requera, lo cual demostraba la ventaja del trabajo barato.
Terens se detuvo en la rampa que llevaba a la entrada principal.
El color de la rampa daba la impresin de escalones, lo cual
desconcert ligeramente a Rik, pero dando a la biblioteca el
34
debido aire de arcasmo que tradicionalmente acompaaba a las
estructuras acadmicas.
La sala principal era vasta, fra y todo menos vaca. El
bibliotecario, que se encontraba detrs del nico pupitre, pareca
un guisante arrugado en una vaina hinchada. Levant la vista y
se incorpor a medias.
Soy un Edil se apresur a decirle. Privilegios
especiales. Respondo de este indgena. Tena los papeles en
regla y se los puso delante de la vista.
El bibliotecario se sent y los mir fijamente. Cogi una
ficha de metal de una ranura y se la tendi a Terens. El Edil
apoy con fuerza su pulgar sobre ella y se la devolvi. El
bibliotecario la meti en otra ranura donde reluci brevemente
ante una tenue luz violeta.
Sala 242 dijo.
Gracias.
Las estancias del segundo piso tenan aquella helada falta
de personalidad que tienen los eslabones de una interminable
cadena. Algunas estaban llenas, las puertas de glasita,
esmeriladas y opacas. La mayora, no.
Dos cuatro dos dijo Rik con voz spera y vibrante.
Qu te pasa, Rik?
No s. Estoy muy excitado.
Habas estado ya en alguna biblioteca?
No lo s.
Terens puso su pulgar en el disco redondo de aluminio que
cinco minutos antes haba sido sensibilizado con su impresin
digital. La puerta de cristal transparente se abri y volvi a
cerrarse silenciosamente una vez hubieron entrado y, como si
hubiesen bajado sobre ella una cortina, se volvi opaca.
La habitacin tena casi cuatro metros cuadrados, sin
ventanas ni adornos. Estaba iluminada por una luz difusa que caa
del techo y ventilada por aire inyectado a presin. Lo nico que
contena era un pupitre que se iba de pared a pared y un
banquillo sin respaldo entre l y la puerta. Sobre el pupitre haba
35
tres lectores. Su cara delantera de cristal esmerilado se
inclinaba en un ngulo de treinta grados. Delante de cada uno de
ellos haba varias esferas de control.
Sabes qu es esto? dijo Terens tendiendo su mano
hacia uno de los. lectores.
Rik se sent tambin.
Libros? pregunt con ansia.
Bien dijo Terens, al parecer incierto. Esto es una
biblioteca, de manera que tu suposicin no quiere decir gran
cosa. Sabes cmo manejar un lector?
No, no lo creo, Edil.
Seguro? Piensa un poco...
Rik trat valientemente de hacerlo. Lo siento, Edil.
Entonces, te ensear. Mira! Primero, ves?, aqu hay
un botn, hasta la E, y apretaremos a fondo.
Lo hizo as y en el acto ocurrieron varias cosas. El cristal
estaba esmerilado, adquiri vida y apareci sobre l algo
impreso. Era negro sobre amarillo y la luz del techo fue
disminuyendo.
La larga lista del material catalogado por orden alfabtico
fue apareciendo por ttulos, autores, materias, nmeros de
catlogos y se detuvo en el nmero que indicaba la enciclopedia.
Sbitamente, Rik exclam:
Aprietas los nmeros y las letras de los libros que
quieres en. estos botones y aparecen en la pantalla.
Terens se volvi hacia l.
Cmo lo sabes? Lo recuerdas?
Quiz s. No lo s. Me parece lo natural. Bien; llmalo
una suposicin inteligente.
Apret una combinacin letranmero. La luz del cristal
se apag y volvi a brillar. Deca: Enciclopedia de Sark, Volumen
54, SolSpec.
Mira, Rik dijo Terens, no quiero meter ideas en tu
cerebro; de manera que no te dir lo que pienso. Quiero
36
solamente que recorras este volumen y te detengas delante de
algo que te parezca conocido. Comprendes?
S.
Bien. Ahora toma tu tiempo.
Los minutos pasaron. Sbitamente Rik hizo una aspiracin
e hizo retroceder las agujas de la esfera. Cuando se detuvo ley
lo marcado y pareci satisfecho.
Recuerdas ahora? No es una suposicin? Recuerdas?
Rik movi vigorosamente la cabeza.
Me ha venido as, Edil, sbitamente.
Era el artculo sobre el anlisis del Espacio.
S lo que dice dijo Rik. Ya vers, ya vers.
Le costaba respirar normalmente y Terens por su parte,
estaba igualmente excitado.
Mira dijo Rik, siempre tienen esta parte.
Ley en voz alta vacilante, pero con mucha mayor efi.
ciencia de la que poda esperarse por las varas lecciones de
lectura que Valona le haba dado. El artculo deca:
No es sorprendente que el analista del Espacio sea por
temperamento un individuo introvertido y, con mucha frecuencia,
mal ajustado. Consagrar la mayor parte de la vida de un adulto al
solitario registro del terrible vaco que existe entre las estrellas es
ms de lo que se le puede pedir a un hombre enteramente
normal. Quiz dndose en cierto modo cuenta de ello, el Instituto
de Anlisis Especial ha adoptado como un slogan oficial la hasta
cierto punto extravagante declaracin: '" Analizamos la Nada".
Rik termin casi con un estremecimiento.
Entiendes 10 que leemos? pregunt Terens. l le mir
con ojos relucientes.
Dice: Analizamos la Nada. Esto es lo que recuerdo. Yo
era uno de ellos.
Eres un analista del Espacio?
37
Si! exclam. Despus, bajando la voz, aadi: Me
duele la cabeza.
Porque recuerdas?
Supongo que s. Levant la vista frunciendo la frente
. Tengo que recordar ms. Hay peligro. Un tremendo peligro! No
s qu hacer...
La biblioteca est a tu disposicin, Rik dijo Terens,
observndole atentamente y pesando sus palabras. Usa t
mismo el catlogo y busca algunos textos sobre el anlisis del
Espacio. A ver dnde te lleva.
Rik se arroj sobre el lector. Se estremeca
visiblemente. Terens se apart para dejarle espacio.
Qu hay del Tratado de instrumentacin analtica
espacial, de Wrijt? Aparece indicado?
Eso es cosa tuya, Rik.
Rik apret e! nmero del catlogo y la pantalla se puso en
funcionamiento. Dijo: Consultar Bibliotecaria para Libro en
Cuestin.
Terens tendi rpidamente la mano y neutraliz la
pantalla.
Es mejor buscar otro libro, Rik dijo.
Pero... Rik vacilaba pero obedeci la orden. Otro
estudio del catlogo dio a elegir la Composicin del espacio, de
Enning.
La pantalla indic nuevamente la conveniencia de
consultar a la bibliotecaria.
Maldita sea! dijo Terens, apagando nuevamente la
pantalla.
Qu pasa? pregunt Rik.
Nada, nada... dijo Terens. No tengas miedo, Rik;
slo que no veo...
Detrs de la reja al lado del mecanismo lector haba un
pequeo altavoz. La tenue y dctil voz de la bibliotecaria sali de
l y les hel a los dos.
38
Sala 242! Hay alguien en la sala 242?
Qu quiere? respondi Terens secamente.
Qu libro es el que quiere? pregunt la voz.
Ninguno, gracias. Probamos solamente el lector .
Hubo una pausa como si se procediese a alguna invisible
consulta. Despus, en un tono ms seco y cido todava, la voz
dijo:
El registro seala una solicitud de lectura del Tratado de
instrumentacin analtica espacial, de Wrijt, y Composicin del
espacio, de Enning. Es correcto?
Apretbamos nmeros al azar .
Puedo preguntarles la razn de desear estos libros?
pregunt inexorablemente la voz.
Le digo a usted que no los queremos... y ahora, basta.
Estas ltimas palabras las dijo con violencia Rik, que haba
empezado a gemir.
De nuevo hubo una pausa, y la voz insisti:
Si quieren ustedes bajar aqu, podrn tener acceso a los
libros. Estn en un depsito reservado y tendrn ustedes que
llenar una hoja.
Vamos dijo Terens, tendindole una mano a Rik.
Quiz hemos infringido una regla se lament Rik.
Qu tontera, Rik. Vmonos.
Nadie les detuvo.
No, ya lo veremos otro rato.
Terens se apresuraba, obligando a Rik a seguirle. Sali al
vestbulo principal. La bibliotecaria levant la vista.
Oiga! Oiga! Un momento!... dijo levantndose y
saliendo de su pupitre.
Tampoco les detuvieron esta vez.
Es decir, hasta que se interpuso un patrullero.
Tenemos muchsima prisa, muchachos...
39
La bibliotecaria, jadeante, se puso delante de ellos.
Son ustedes del 242, verdad?
Oiga dijo Terens con firmeza. y por qu nos
detiene?
Han preguntado por ciertos libros? Quisiramos
proporcionrselos .
Es demasiado tarde. Otra vez. Es que no entiende que
no quiero los libros? Maana volver. , La biblioteca ,dijo la
muchacha cortsmente trata siempre de dar satisfaccin a los
lectores. Los libros estarn a su disposicin en un momento
aadi con dos manchitas rojas que aparecieron en sus pmulos.
Dio media vuelta, saliendo precipitadamente por una puertecilla
que se abri al acercrsele.
Si no le importa... dijo Terens dirigindose al
patrullero.
Pero el patrullero levant un ltigo neurnico de una
longitud moderada, que poda usarse como una excelente
cachiporra o como arma de larga distancia cuyo poder era
paralizante Oiga, muchacho dijo, por qu no se sienta
usted aqu tranquilamente y espera a que esta dama regrese? Me
parece lo ms corts, adems.
El patrullero no era joven ni delgado. Pareca estar cerca
de la edad del retiro y terminaba probablemente su tiempo de
servicio vegetando como guarda de la biblioteca, pero iba
armado, y la jovialidad que se pintaba en su arrugado rostro
tena un escaso sello de sinceridad.
La frente de Terens estaba hmeda y senta el sudor
correr por su espina dorsal. Haba por lo visto subestimado la
situacin. Estaba seguro de su propio anlisis del asunto, de todo.
y no obstante, as estaba la cosa. No hubiera debido ser tan
imprudente. Era su maldito deseo de invadir Ciudad Alta, de
recorrer los pasillos de la biblioteca como si fuese un sarkita.
Durante un desesperado momento estuvo tentado de
atacar el patrullero, pero despus, inesperadamente, no tuvo
necesidad.
Al principio fue como un destello. El patrullero empez a
volverse un poco demasiado tarde. Las lentas reacciones de la
40
edad le traicionaron. El ltigo de nervio de buey le fue arrancado
de las manos y antes de que pudiese hacer ms que iniciar un
ronco grito, fue alcanzado en la sien. Cay al suelo.
Rik gritaba con deleite y Terens exclam:
Valona! Por todos los demonios de Sark, Valona!
41
4
El rebelde
Terens reaccion casi en el acto.
Fuera! Pronto! dijo, echando a andar.
Por un momento sinti el impulso de arrastrar el cuerpo
del inconsciente patrullero a la sombra de los pilares que
bordeaban el vestbulo principal, pero era obvio que no tena
tiempo.
Salieron a la rampa cuando el sol de la tarde caldeaba y
daba brillantez al mundo que les rodeaba. Los colores de Ciudad
Alta tenan un matiz anaranjado.
Venga! dijo Valona con ansia.
Pero Terens la cogi por el brazo. Sonrea, pero su voz era
dura y baja.
No corras. Anda con naturalidad y sgueme. Sujeta a
Rik. No le dejes correr .
Dieron algunos pasos con la sensacin de estar caminando
sobre algo pegajoso. Haba ruido detrs de ellos en la biblioteca?
O era su imaginacin? Terens no se atreva a volverse.
Entremos aqu dijo.
El letrero indicador de la acera reluca bajo la luz de la
tarde. No poda competir con el sol de Florina. Deca:
Entrada a la Ambulancia.
Entraron por una puerta lateral y siguieron entre unas
paredes increblemente blancas. Sobre el material asptico de las
paredes se vean algunas bombillas de una materia desconocida.
Una mujer de uniforme los contemplaba desde lejos y no vacil,
frunci el ceo al verles acercarse. Terens no la esper. Dio
media vuelta, sigui otro corredor y despus otro. Pasaron junto
a otras mujeres de uniforme y Terens poda darse cuenta de la
perplejidad que suscitaba. Era un hecho sin precedentes ver
indgenas rondando sin compaa por los pisos altos del hospital.
Qu haba que hacer?
42
.Eventualmente, desde luego, seran detenidos. As, pues,
el corazn de Terens lati con ms fuerza cuando vio una puerta
que deca: A la Seccin Indgena. El ascensor estaba a su nivel.
Meti en l a Rik ya Valona y el zumbido del artefacto al arrancar
fue la sensacin ms deliciosa del da.
En la Ciudad haba tres clases de edificios. La mayora
eran edificios bajos, construidos enteramente en el nivel bajo.
Alojamientos de obreros y trabajadores, generalmente de tres
pisos. Fbricas, panaderas, oficinas. Otros eran edificios altos;
domicilios de los sarkitas, teatros, la biblioteca, arenas para
deportes. Pero unos pocos eran dobles, con pisos y entradas
abajo y arriba; las estaciones de patrulleros, por ejemplo, y los
hospitales.
Era, pues, posible trasladarse de Ciudad Baja a Ciudad
Alta utilizando uno de los hospitales a fin de evitar los grandes
ascensores de carga con sus lentas ascensiones y sus poco
amables operadores. Para un indgena, hacerlo era
completamente ilegal, desde luego, pero el delito era un acicate
ms para el culpable del delito de haber agredido a un patrullero.
Salieron por el nivel inferior. El esmalte asptico de las
paredes segua all, pero tena un aspecto menos ligeramente
opaco, como si lo hubiesen Limpiado con menor frecuencia. Los
bancos que se alineaban a lo largo de las paredes de Ciudad Alta
haban desaparecido. La mayora de ellos estaban en una sala de
espera llena de hombres y mujeres cansados y. temerosos. Un
solo ayudante trataba de poner orden en aquel zafarrancho,
consiguiendo pobres resultados.
La enfermera estaba hablando con un pobre viejo que
doblaba y desdoblaba la rodillera de su rado pantaln y
contestaba sus preguntas con tono plaidero.
De qu se queja usted, exactamente?.. Desde cundo
estos dolores?. Ha estado usted ya en algn hospital? Bien,
escuche; no pretendern ustedes venir a molestarnos por
cualquier tontera. Sintese y el doctor le ver y le dar alguna
medicina.
Con voz aguda grit:
El siguiente!y murmur algo en voz baja.
43
Terens, Valona y Rik salan cautelosamente de entre la
muchedumbre. Valona, como si la presencia de sus compatriotas
florianos hubiese liberado su lengua de la parlisis, susurraba
tensamente.
Tena que venir, Edil. Estaba tan inquieta por Rik. Crea
que no volvera a trarmelo y...
Cmo has subido a Ciudad Alta? pregunt Terens
mientras se abra paso entre los indgenas.
Les segu y vi que tomaban el gran ascensor. Cuando
volvi a bajar dije que iba con ustedes y me subi As, por las
buenas? Tuve que sacudirle un poco. Diablos de Sark...!
gru Terens. Tuve que hacerlo explic Lona, plaidera.
Despus vi a los patrulleros sealndoles un edificio. Esper a
que se hubiesen marchado y fui all tambin. Pero no me atreva
a entrar. No hubiera sabido qu decir, de manera que me escond
como pude hasta que les vi volver a salir con el Eh, ustedes,
aqu! grit la aguda voz impaciente de la: enfermera. Ahora
estaba de pie y el duro golpear de su estilete de metal sobre la
superficie de su pupitre reduca a la tumultuosa muchedumbre a
un jadeante silencio.
Eh, estos que quieren marcharse, vengan aqu! No se
puede salir sin ser visitado. Nada de evasiones del trabajo con
falsas enfermedades.
Vengan aqu!
Pero los tres estaban ya fuera en las sombras de Ciudad
Baja. En torno a ellos se perciban los olores y ruidos de lo que
los sarkitas llamaban el Barrio Indgena y la Ciudad Alta era
nuevamente tan slo un techo para ellos. Pero por muy aliviados
que Valona y Rik pudiesen sentirse al estar ya fuera de la
oprimen te riqueza del ambiente sarkita, Terens no senta
aliviarse su ansiedad. Haban ido demasiado lejos y por
consiguiente podan no encontrar ya seguridad en ninguna parte.
Esta idea cruzaba todava su turbulento cerebro cuando
Rik grit:
Mirad!
Terens sinti que se le secaba la garganta. Era quiz la
visin ms aterradora que los habitantes de Ciudad Baja podan
44
ver. Por una de las aberturas de Ciudad Alta poda: ver flotar una
especie de pjaro gigante. Tapaba el sol y aumentaba la
amenazadora oscuridad de esta parte de la Ciudad. Pero no era
un pjaro. Era una de las naves armadas de los patrulleros.
Los indgenas gritaban y empezaron a correr. Podan no
tener ninguna razn especfica de temor, pero de todos modos
corran. Un hombre que segua el mismo camino que el vehculo
se ech a un lado con desgana. Haba estado corriendo por
alguna razn particular cuando la sombra le alcanz. Mir a su
alrededor, como una roca en la calma del desierto. Era de media
estatura, pero de una amplitud de hombros casi grotesca. Una de
las mangas de su tnica estaba desgarrada de arriba abajo,
mostrando un brazo como el muslo de otro hombre.
Terens vacilaba y Rik y Valona no podan hacer nada sin
l. La incertidumbre de Terens haba llegado a un grado casi
febril. Si huan, dnde podran ir? Si se quedaban donde
estaban, qu podran hacer? Era posible que los patrulleros
anduviesen detrs de alguien ms, pero con un patrullero sin
conocimiento en el vestbulo de la biblioteca las probabilidades de
salvacin eran escasas.
El hombre ancho se acercaba a un trote corto. Se detuvo
un momento al pasar por su lado, como inseguro de lo que tena
que hacer. En un tono completamente natural, dijo:
Panadera de Khorow, segundo izquierda, ms all de la
lavandera, y retrocedi corriendo.
Venid! dijo Terens.
Sudaba copiosamente al correr. A travs del terrible
tumulto oa las rdenes bruscas que salan con naturalidad de las
gargantas de loS patrulleros. Dirigi una mirada por encima de su
hombro. Media docena de ellos se apeaban del vehculo
abrindose en abanico. No les pasara nada, lo saba. Con aquel
maldito uniforme de Edil era tan importante como uno de loS
pilares que soportaban Ciudad Alta.
Dos de los patrulleros corran en direccin a ellos. No saba
si le haban visto o no, pero no tena importancia.
Ambos chocaron con el hombre que acababa de dirigirse a
Terens. Los tres estaban suficientemente prximos para or el
45
aullido del hombre y las brutales maldiciones de los patrulleros.
Terens hizo dar la vuelta a la esquina a Rik y Valona.
La panadera de Khorow poda reconocerse por el nombre
escrito en un letrero luminoso tubular en diferentes lugares y el
agradable olor que se filtraba por la puerta abierta. Bastaba con
entrar, yeso fue lo que hicieron.
Un hombre de edad les mir desde la habitacin interior ,
en la cual podan ver el resplandor de la harina oscurecida en los
hornos de rayos. No tuvo ocasin de preguntarles qu deseaban.
Un hombre gordo... empez Terens. Abra los brazos a
fin de dar a entender qu quera decir, cuando fuera empezaron a
orse los gritos de: Patrulleros! Patrulleros!
Por aqu! Pronto! dijo el hombre con voz ronca.
Aqu dentro? dijo Terens echndose atrs.
Esto es falso dijo el hombre. Primero Rik, despus
Valona y por fin Terens se metieron por la puerta del horno.
Se produjo un leve chasquido en la pared posterior del
horno y se abri girando sobre sus goznes superiores. La
empujaron y se encontraron en una diminuta habitacin
tenuemente iluminada.
Esperaron. La ventilacin era mala y el olor del pan
aumentaba el hambre sin satisfacerla. Valona estaba mirando a
Rik acaricindole la mano de cuando en cuando. Rik la miraba
tambin sin expresin. Alguna que otra vez pasaba la mano por el
rostro encarnado de la muchacha.
Edil... empez Valona.
Ahora no, por favor, Valona! susurr Terens. Se pas
el dorso de la mano por la frente y trat de ver los nudillos en la
penumbra. Se oy un chasquido, aumentado por el estrecho
confinamiento de su escondrijo.
Terens se puso rgido, y sin casi darse cuenta cerr con
fuerza los puos.
Era el hombrecillo ancho que meta sus inmensos hombros
por el intersticio. Casi no caban. Mir a Terens y sonri.
Vamos, hombre! No es momento de luchar.
46
Terens mir sus puos y los dej caer.
El hombrecillo estaba visiblemente en peor estado que
cuando lo haban visto la primera vez. Su camisa era casi
inexistente en la espalda y un cardenal reciente con su irisacin
roja y purprea marcaba su pmulo derecho. Sus ojos, ya
pequeos, eran casi invisibles entre los dos prpados superior e
inferior.
Se han detenido a registrar dijo. Si tienen hambre,
el precio aqu no es ninguna tontera, pero hay tanto como
quieran. Qu les parece?
En la Ciudad era ya de noche. En Ciudad Alta haba luces
que iluminaban el cielo a lo largo de muchas millas, pero en
Ciudad Baja reinaba una ttrica oscuridad. Las sombras rodeaban
la ilegal panadera ocultando las luces del interior una vez pasado
el toque de queda.
Rik se sinti mejor cuando hubo comido algo caliente. Sus
dolores de cabeza empezaron a disminuir. Fij su mirada en la
sien del hombrecillo ancho.
Le han hecho dao, seor? pregunt tmidamente.
Un poco dijo el otro, pero no tiene importancia.
En mi negocio ocurre todos los das.
Se ech a rer mostrando unos grandes dientes.
Tuvieron que reconocer que no haba hecho otra cosa
que ponerme en su camino mientras iban buscando a alguien
ms. El sistema ms sencillo de quitarse un indgena de en
medio...
Su mano se levant, sosteniendo un arma invisible,
apuntando.
Rik retrocedi y Valona protegi su rostro con un brazo. El
hombrecillo se ech atrs, chupando sus dientes para extraerles
partculas de comida.
Soy Matt Khorow dijo, pero me llaman slo el
Panadero. Quines sois vosotros, muchachos?
Pues... dijo Terens vacilando.
47
Ya os veo venir dijo el Panadero. Lo que no s si
herir a nadie. Quiz s, quiz s. Aparte de esto, podis tener
confianza en m. Os he salvado de los patrulleros, no?
S, gracias. A Terens le era difcil dar cordialidad a su
voz, y aadi: Cmo has adivinado que andaban detrs de
nosotros? Haba mucha gente corriendo...
Ninguno de los dems pona la cara que ponais vosotros
dijo el hombrecillo sonriendo. Las vuestras podan removerse
y ser utilizadas como cal.
Terens trat de sonrer a su vez, pero le fue difcil
conseguirlo.
Te juro que no s por qu has arriesgado tu vida
salvndonos, pero gracias de todos modos. No es que baste con
decir gracias..., desde luego, pero de momento veo difcil hacer
algo ms.
No tenis que hacer nada dijo el Panadero apoyando
sus anchos hombros contra la pared. Lo hago tan a menudo
como puedo. No es nada personal. Si los patrulleros andan detrs
de alguien hago lo que puedo por l.
Odio a los patrulleros.
Y no tienes disgustos? pregunt Valona.
Seguro! Mira eso. Puso su dedo en la sien lesionada
. Pero no creers que esto va a detenerme, espero. Para eso
constru este falso horno. As los patrulleros no pueden pescarme
y hacerme cosas demasiado feas.
En los anchos ojos de Valona brillaba el terror y la
fascinacin.
Por qu no? prosigui el Panadero. Sabes cuntos
nobles hay en Florina? Diez mil. Sabes cuntos patrulleros?
Quiz veinte mil, y nosotros, los indgenas, somos cinco millones.
Si nos juntsemos todos contra ellos... hizo chasquear los
dedos.
Nos juntaramos contra pistolas de aguja y caones
explosivos, Panadero dijo Terens.
48
S respondi el Panadero. Tendramos que tener
algunos nosotros tambin. Vosotros, Ediles, habis vivido
demasiado cerca de los Nobles. Les tenis miedo.
El mundo de Valona se volva hoy cabeza abajo. Aquel
hombre luchaba contra los patrulleros y hablaba sin la menor
desconfianza con el Edil. Cuando Rik la sujet por la mano, ella se
liber amablemente y le dijo que durmiese. Apenas le mir.
Quera or lo que deca aquel hombre, este segua diciendo:
Incluso con pistolasaguja y caones, la nica forma
que tienen los nobles de mantener Florina en su poder es con la
ayuda de cien Ediles.
Terens pareci ofenderse, pero el Panadero prosigui:
Por ejemplo, t. Bonitas ropas. Limpias. Elegantes.
Debes tener adems una linda residencia, supongo, con libros
films, coche privado y nada de toque de queda. Puedes incluso ir
a la Ciudad Alta si quieres. Los nobles no hacen esto por nada...
Terens no se senta en situacin de perder la calma.
Bien dijo. Qu quieres que hagamos los Ediles?
Empezar a luchar contra los patrulleros? De qu
servira? Reconozco que hago cumplir los reglamentos en la
ciudad, pero les evito tambin disgustos. Trato de ayudarlos,
hasta donde la ley lo permite. No es ya algo eso?
Algn da...
Ah, algn da...! Quin puede esperar ese algn da?
Cundo t y yo estemos muertos, qu nos importar quin
gobierne Florina? Para nosotros, quiero decir.
En primer lugar dijo Terens, odio a los Nobles ms
que t. Sin embargo... se detuvo, sonrojndose.
Sigue dijo el Panadero riendo. Dilo otra vez. No te
delatar porque odies a los Nobles. Qu habas hecho para tener
a los patrulleros detrs de ti?
Terens permaneca silencioso.
Podra adivinarlo dijo el Panadero. Cuando los
patrulleros cayeron sobre m estaban muy molestos. Molestos
personalmente, quiero decir, no porque algn Noble les dijese
que tenan que estarlo. Los conozco y puedo decirlo. De manera
49
que calculo que slo puede haber ocurrido una cosa. Has debido
atacar a algn patrullero. O le has matado, quiz.
Terens segua silencioso. El Panadero no haba perdido su
tono divertido.
Bien est permanecer tranquilo, pero hay una cosa que
se llama ser demasiado cauteloso, Edil. Vas a necesitar ayuda.
Saben quin eres.
No la saben dijo Terens precipitadamente.
Tienen que haber visto tu carnet en Ciudad Alta.
Quin ha dicho que estaba en Ciudad Alta?
Una suposicin. Apostara a que estabas.
Vieron mi carnet, pero no la suficiente para leer mi
nombre.
Lo suficiente para saber que eras un Edil. Lo nico que
tienen que hacer es buscar un Edil ausente de su ciudad o uno
que no pueda explicar lo que ha hecho hoy. Los telgrafos de
todo Florina deben estar probablemente funcionando ya. Me
parece que ests en mala situacin.
Quiz s.
Ya sabes que no hay quiz que valga. Necesitas ayuda?
Hablaban en voz baja. Rik se haba acurrucado en un rincn y
dorma. Los ojos de Valona iban siguiendo a los de los dos que
hablaban.
No, gracias. Ya saldr de sta dijo Terens.
El Panadero volvi a echarse a rer tranquilamente.
Sera interesante saber cmo. No me mires de arriba a
abajo porque no tenga educacin. Tengo otras cosas.
Mira, pasa la noche pensando en esto. Quiz decidas que
necesitas ayuda.
Valona permaneca en la oscuridad con los ojos abiertos.
Su cama consista en una manta echada en el suelo, pero era casi
tan buena como las camas a que estaba acostumbrada. Rik
estaba profundamente dormido sobre otra manta en el rincn
opuesto. Dorma siempre profundamente en das de excitacin,
una vez se le haban pasado las jaquecas.
50
Terens haba rechazado una cama y el Panadero se haba
echado a rer (se rea de todo, al parecer), apag la luz y le dijo
que le daba la bienvenida en la oscuridad.
Valona segua con los ojos abiertos. El sueo se haba
alejado de ella. Volvera a dormir alguna vez? Haba derribado
al suelo a un patrullero de un puetazo!
Sin saber por qu, estaba pensando en su padre y su
madre.
Su mente estaba muy turbia. Haba hecho cuanto estuvo
en su mano por olvidarlos durante los aos transcurridos. Pero
ahora recordaba el susurro de sus conversaciones en voz baja,
por la noche, cuando la crean dormida. Recordaba la gente que
vena en la oscuridad.
Una noche vinieron los patrulleros y le hicieron unas
preguntas que ella no entenda pero trataba de contestar .
Despus de aquello no volvi a ver a sus padres. Se
haban marchado, le dijeron, y al da siguiente la pusieron a
trabajar cuando los dems chiquillos de su edad tenan todava
dos aos por delante para jugar. La gente la miraba cuando ella
pasaba y los dems chiquillos no podan jugar con ella aunque
hubiese terminado la hora del trabajo. Aprendi a vivir para s
misma. Aprendi a no hablar. La llamaban la Gran Lona y se
rean de ella y decan que era medio imbcil.
Por qu la conversacin de aquella noche le habra
recordado a sus padres?
Valona... La voz estaba tan cerca que el soplo agit su
cabello y tan apagada que casi no la oy. Sinti una tensin, en
parte de miedo, en parte de embarazo. No tena ms que una
sbana sobre su cuerpo desnudo.
Era el Edil.
No digas nada dijo. Escucha nada ms. Voy a
marcharme. La puerta no est cerrada. Pero volver. Me oyes?
Me entiendes?
Busc a tientas y cogi la mano de Terens y la estrech
con los dedos. Terens qued satisfecho.
Y vigila a Rik. No lo pierdas de vista. Y, Valona...
51
Hubo una larga pausa y despus prosigui: No te fes
mucho de este Panadero. No s nada de l. Me entiendes?
Se oy un leve ruido, un chasquido leve todava ms
lejano, y estuvo fuera. Valona se incorpor apoyndose sobre un
codo, pero aparte la respiracin de Rik y la suya todo estaba en
silencio.
Apret sus prpados en la oscuridad, y haciendo un
esfuerzo trat de pensar. Por qu habra el Edil, que lo saba
todo, dicho aquello del Panadero que odiaba a los patrulleros y
les haba salvado? Slo se le ocurra una cosa. Los haba
encontrado cuando las cosas se ponan tan negras y haba obrado
rpidamente, salvndolos.
Era casi como si hubiese sido una cosa arreglada o el
Panadero hubiese estado all esperando a ver qu pasaba.
Movi la cabeza. Todo aquello pareca muy extrao. Si no
hubiese sido por lo que le haba dicho el Edil no hubiera pensado
nunca en todo aquello.
El silencio se hizo aicos por una fuerte voz y una
despreocupada pregunta.
Hola? Ests todava aqu?
Se estremeci al posarse sobre ella un rayo de luz.
Lentamente levant, estirndola, la sbana hasta su cuello.
La luz se apart.
No tena necesidad de preguntar la identidad del que haba
hablado. Su cuadrada figura se destacaba levemente en la
penumbra que formaba el rayo de luz.
Crea que te habas marchado con l dijo el Panadero.
Quin? pregunt Valona dbilmente.
El Edil. Ya sabes que se ha marchado. No pierdas tiempo
fingiendo.
Volver.
Dijo que volvera? Si lo ha dicho, se equivoca. Los
patrulleros le pescarn. No es muy inteligente este Edil, de lo
contrario hubiera sabido cundo se deja abierta una puerta a
propsito. Proyectas marcharte tambin?
52
Esperar al Edil respondi Valona.
Como quieras. Ser una larga espera. Puedes marcharte
cuando te plazca.
El rayo de luz de su lmpara cruz la habitacin y se fij
en el plido y largo rostro de Rik. Sus prpados se contrajeron
automticamente al impacto de la luz, pero sigui durmiendo. La
voz del Panadero pareca pensativa.
Pero, de todos modos, deja a ste aqu. Me entiendes,
supongo? La puerta est abierta para ti, pero no para l.
No es ms que un infeliz desgraciado... dijo Valona
con terror en su voz.
S? Pues yo colecciono infelices desgraciados, y ste se
queda aqu. Recurdalo!
El rayo de luz no se apartaba del rostro dormido de Rik.
5
El cientfico
Haca un ao que el doctor Selim Junz estaba impaciente,
pero el tiempo no le acostumbra a uno a la paciencia.
Ms bien al revs. Sin embargo, el ao le haba enseado
que con el Servicio Civil Sarkita no hay que tener prisa; tanto
ms cuanto los funcionarios civiles eran en su mayora florinianos
trasplantados y, por consiguiente, terriblemente puntillosos con
su dignidad.
Una vez le haba preguntado al viejo Abel, embajador de
Trantor que haba vivido en Sark lo suficiente para que las suelas
de sus zapatos echasen races en el suelo, por qu los sarkitas
permitan que sus departamentos gubernamentales fuesen
regidos por el pueblo que tan profundamente despreciaban.
Abel haba guiado el ojo mirando un vaso de vino verde.
Poltica, Junz, poltica le haba dicho. Es una cuestin de
gentica prctica llevada a cabo con una lgica sarkita. Estos
sarkitas, en s mismos, forman un mundo pequeo, insignificante,
y slo son importantes en cuanto dominan esta inagotable mina
de oro que es Florina. y as, cada ao, llevan la flor y nata de la
53
juventud de sus campos y ciudades a Sark para su
entrenamiento. Los mediocres se quedan para llenar sus hojas y
formularios y los verdaderamente inteligentes regresan a Florina
para actuar como gobernantes de las ciudades. Son los llamados
Ediles u Hombres de la Ciudad.
El; doctor Junz era ante todo un espacioanalista. No
acababa de ver la utilidad de todo aquello y as se lo dijo.
Abelle seal con su grueso dedo ndice y el reflejo verde
del vaso toc el borde de su ua y despidi unos destellos grises
y amarillentos.
No servira usted nunca para administrador dijo. No
me pida recomendaciones. Mire, los elementos ms inteligentes
de Florina estn ganados de todo corazn a la causa de Sark, ya
que, mientras sirven en Sark, se les trata admirablemente, pero,
si le vuelven la espalda, lo mejor que pueden esperar es volver a
la existencia floriniana, lo cual no es muy bueno, amigo mo, no
es muy bueno.
Bebi el vino de un trago y prosigui:
Es ms, ni los Ediles ni los ayudantes clericales de Sark
pueden procrear sin perder sus posiciones. Incluso con hembras
de Florina. El cruce con sarkitas est, desde luego, fuera del caso.
De esta forma, lo mejor de la generacin de Florina va siendo
gradualmente retirado de la circulacin de manera que en breve
Florina no ser ms que montones de lea y depsitos de agua.
Se van a quedar cortos de funcionarios a este paso,
no?
Eso es asunto del futuro.
El doctor Junz estaba sentado ahora en una de las
antesalas exteriores del Departamento de Asuntos Florinianos y
esperaba con impaciencia a que se le permitiese franquear las
lentas barreras, mientras los subalternos florinianos seguan
interminablemente sumergidos en el caos burocrtico.
Un anciano floriniano, consumido en el servicio, se puso en
pie delante de l.
El doctor Junz?
Yo mismo.
54
Venga conmigo.
Un nmero, apareciendo en una pantalla, hubiera sido
igualmente eficaz para llamarle y un canal fluorescente en el aire
igualmente eficaz para guiarle, pero cuando la mano del hombre
es barata, no hay necesidad de substituirla. El doctor Junz
juzgaba la mano del hombre correctamente. No haba visto una
mujer en una oficina del gobierno de Sark. Las mujeres de Florina
se quedaban en su planeta, a excepcin de algunas empleadas
como servicio domstico, ya las que les estaba igualmente
prohibido procrear, y las mujeres sarkitas estaban, como haba
dicho Abel, fuera del caso.
Un gesto le invit a sentarse en un silln delante de la
mesa del funcionario que representaba al Subsecretario.
El doctor Junz saba que poda ocasionalmente encontrar y
conocer socialmente al Subsecretario e incluso al Secretario de
Asuntos Florinianos, que tendran que ser, naturalmente, sarkitas,
pero no los vera nunca aqu, en su departamento.
Estaba sentado, todava impaciente, por lo menos cerca de
la meta.
El funcionario estaba examinando minuciosamente su
expediente, volviendo cada hoja codificada con la misma atencin
que si contuviese todos los secretos del universo. El hombre era
joven, recientemente graduado, quiz, y como todos los
florinianos, muy blanco de piel y cabello.
El doctor Junz senta una emocin atvica. Era oriundo de
Libair .
Algunos de los jvenes antroplogos radicales acariciaban
la idea de que los hombres de los mundos como Libair , por
ejemplo, haban salido de una evolucin independiente, si bien
convergente. Los viejos rechazaban amargamente toda idea de
evolucin que transformase diferentes especies hasta el punto en
que el cruce de razas fuese posible, como con toda seguridad lo
era entre todos los mundos de la Galaxia. Insistan en que en el
planeta original, fuese el que fuese, la humanidad haba sido ya
fraccionada en subgrupos de diferentes pigmentaciones.
Esta teora no haca ms que situar el problema en un
momento de tiempo anterior y no contestaba nada, de manera
que el doctor Junz no encontraba ninguna explicacin
55
satisfactoria. y no obstante, incluso ahora, se encontraba algunas
veces pensando en el problema. Por una causa desconocida las
leyendas del pasado del conflicto haban permanecido en los
mundos sombros. Los mitos de Libair, por ejemplo, hablaban de
tiempos de guerra entre hombres de diferente pigmentacin, y el
mismo descubrimiento de Libair se debi a un grupo de hombres
oscuros que huan de la derrota en una batalla.
Cuando el doctor Linz sali de Libair para ingresar en el
Instituto Arturiano de Tecnologa Espacial y ms tarde asumi su
profesin, las viejas historias de hadas haban sido olvidadas.
Desde entonces, slo una vez sinti cierta extraeza. En el curso
de sus actividades haba estado en uno de aquellos antiguos
mundos del Sector de Centauro; uno de aquellos mundos cuya
historia puede contarse por milenios y cuyo lenguaje era tan
arcaico .que su dialecto podra haber sido el perdido y mtico
ingls. Tena una palabra especial para designar a los hombres de
piel oscura.
y por qu tena que haber una palabra especial para
designar el hombre de piel oscura? No haba ninguna palabra
especial para designar al hombre de ojos azules, y de orejas
grandes, o de cabello rizado. No haba...
La voz indiferente del funcionario le arranc de sus
sueos.
No, no recientemente.
Sigue usted buscando un analista del espacio que
desapareci...el funcionario consult varios papeles hace once
meses y trece das.
Exacto.
Durante todo ese tiempo aadi el funcionario con
aquella voz seca de la cual pareca que hubiese exprimido todo el
jugo no ha habido rastro del desaparecido ni prueba de que se
hallase en algn lugar del territorio Sarkita.
Se le localiz por ltima vez en el espacio cerca de Sark
dijo el cientfico.
El empleado levant la vista, fij por un instante sus
plidos ojos en el doctor Junz, y los volvi a bajar.
56
Es posible que sea as, pero no hay pruebas de su
presencia en Sark.
No haba pruebas! El doctor Junz apret los labios. Era lo
que el Centro Analtico del Espacio Interestelar llevaba meses
dicindole obstinadamente.
No hay pruebas, doctor Junz. Nos parece que podra
usted emplear mejor el tiempo, doctor Junz. El Centro se ocupar
de que continen las investigaciones, doctor Junz. Lo que en
realidad queran decir, era: No nos haga gastar ms dinero,
doctor Junz! La cosa haba empezado, como el funcionario le
haba precisado exactamente, haca once meses y trece das de
Tiempo Medio Interestelar (el funcionario no sera, desde luego,
culpable de utilizar el tiempo local para una cosa de este gnero
). Dos das antes de que l aterrizase en Sark en lo que tena que
ser misin rutinaria de inspeccin de los centros oficiales de este
planeta, pero que tena que resultar... bien, lo que tena que
resultar fue lo que result.
Le recibi el representante local del CAEI, un activo joven
que qued clavado en el recuerdo del doctor Junz principalmente
por el hecho de que mascaba incesantemente algn elstico de la
industria qumica de Sark.
La inspeccin haba casi terminado y el activo joven senta
algo clavado en un espacio intermolar cuando dijo:
Un mensaje de uno de los inspectores de campo, doctor.
Probablemente sin importancia. Ya los conoce usted.
Era la expresin usual en estos casos, Ya los conoce
usted. El doctor Junz levant la vista con un instantneo destello
de indignacin. Estaba a punto de decir que haca quince aos
tambin l haba sido "inspector de campo cuando record que
al cabo de tres meses haba sido incapaz de soportarlo por ms
tiempo. Pero ese resto de clera le hizo leer el mensaje con
mayor atencin.
Deca as: Ruego mantenga lnea clave Central Cuartel
General CAE! para mensaje detallado asunto gran importancia.
Toda Galaxia afectada. Aterrizo por mnima trayectoria.
El agente estaba de buen humor. Sus mandbulas haban
reanudado su rtmico movimiento y dijo:
57
Imagnese, doctor! Toda la Galaxia afectada. No est
mal, incluso para un inspector de campo. Lo he llamado para ver
si poda sacar algo en claro de todo esto, pero chochea. Insiste en
decir que todos los seres humanos de Florina estn en peligro. Ya
lo sabe, quinientos millones de vidas en la balanza. Me suena un
poco psicoptico. De manera que, francamente, no quisiera
entendrmelas solo con l cuando aterrice. Qu aconseja usted?
Tiene usted una trascripcin de su mensaje? dijo el
doctor Junz.
S, doctor. Pas algunos minutos buscando y
finalmente sac un hilo de plata.
El doctor lo puso en el lector y una vez hubo funcionado,
dijo, frunciendo el ceo:
Esto es una copia, verdad?
He mandado el original al Centro de Transportes
Extraplanetarios de aqu, de Sark. Me ha parecido que era mejor
fuesen a buscarle al campo de aterrizaje con una ambulancia.
Probablemente est muy mal.
El doctor Junz sinti el impulso de estar de acuerdo con el
agitado joven. Cuando los analistas aislados en las profundidades
del espacio sucumben a su trabajo, las reacciones psicopticas
suelen ser muy violentas.
Pero, espere... por lo que dice parece que no ha
aterrizado todava dijo.
Supongo que s, pero nadie me ha llamado para
decrmelo dijo el agente, al parecer sorprendido.
Bien, llame a Transportes y pida detalles. Psicopticos o
no, los detalles deben figurar en nuestros ficheros.
El analista del espacio fue a informarse nuevamente
durante los ltimos minutos antes de marcharse. Tena otros
asuntos de qu ocuparse en otros mundos y llevaba cierta prisa.
Casi en el umbral dijo, volviendo la cabeza:
Qu hay del inspector de campo? Ah, s, quera
decrselo! Transportes no ha odo hablar de l. Ha mandado toda
la potencia de energa de su motor hiperatmico y dice que su
58
nave no est en el espacio prximo. Debe haber cambiado de
opinin sobre lo de aterrizar .
El doctor Junz decidi aplazar su marcha veinticuatro
horas. Al da siguiente fue al Centro de Transportes
Interplanetarios de Sark City, capital del planeta. All vio, por
primera vez, a toda la burocracia floriniana, que le mir moviendo
la cabeza. Haban recibido un mensaje referente al prximo
aterrizaje del analista del CAEI, pero no haba aterrizado ninguna
nave.
El doctor insisti en que la cosa era importante. El hombre
estaba enfermo. No haba recibido una copia de su conversacin
con el agente del CAEI? Le miraron con los ojos abiertos de par
en par. Copia? No se encontr a nadie que recordase haberla
recibido. Sentan infinito que el hombre estuviese enfermo, pero
ni haba aterrizado ninguna nave del CAEI ni ninguna de ellas se
encontraba en el prximo espacio.
El doctor regres a su hotel pensativo. Abandon la idea
de marcharse. Llam a la recepcin y se hizo trasladar a otra
habitacin ms apropiada para su intensa ocupacin. Despus fij
una cita con Ludigan Abel, embajador de Trantor.
Pas el da siguiente leyendo libros sobre la historia de
Sark y, cuando lleg la hora de la cita con Abel, su corazn
redoblaba con un latido de odio. La cosa no iba a ser fcil, lo
saba.
El anciano embajador le recibi con toda ceremonia, le
estrech efusivamente la mano, puso en funcionamiento su
barman mecnico y no le permiti hablar de cosas serias antes de
las dos primeras copas. Junz aprovech la oportunidad para
charlar sobre asuntos de menor importancia, se inform acerca
del Servicio Civil de Florina y recibi la exposicin de la gen tica
prctica de Sark. Su odio aument.
Junz siempre recordara a Abel como lo haba visto ese
da. Unos ojos profundamente hundidos bajo unas cejas blancas
extraordinariamente pobladas, una nariz aguilea que se
sumerga peridicamente en su vaso de vino, unas mejillas
hundidas que acentuaban la delgadez de su rostro y de su cuerpo
y un dedo levantado que pareca dirigir una msica inaudible.
Junz empez a exponerle el caso con una lacnica economa de
palabras. Abelle escuchaba atentamente y sin la menor
59
interrupcin. Cuando Junz hubo terminado, el embajador se
limpi los labios cuidadosamente y dijo:
Conoca usted a ese hombre que ha desaparecido?
No.
Ni se haban encontrado nunca?
Nuestros inspectores de campo son hombres que
difcilmente se encuentran.
Haba sufrido ya alguna otra alucinacin?
Es la primera, segn el fichero central del CAEI... si es
una alucinacin.
S...? el embajador no pareca comprender. y por
qu ha venido usted a verme a m? pregunt.
En busca de ayuda.
Es obvio... Pero en qu forma? Qu puedo hacer yo?
Djeme que se lo explique. El Centro Sarkita de Transportes
Extraplanetarios ha buscado en el espacio prximo el tipo de
energa de los motores de la nave de nuestro hombre y no hay
signos de l. En esto no mentiran. No dir que los sarkitas estn
por encima de la mentira, pero estn por encima de la mentira
intil, y saben que puedo comprobarlo en el espacio de dos o tres
horas.
En efecto. Qu ms?
Hay dos casos en que el rastreo del tipo de energa falla.
Una, cuando la nave no est en el prximo espacio, porque ha
aterrizado en un planeta. No puedo creer que nuestro hombre
haya saltado. Si sus declaraciones acerca de la importancia del
peligro que amenaza Florina y la Galaxia son alucinaciones de un
megalmano, nada le impedira venir a Sark a comunicarlas. No
hubiera cambiado de idea marchndose. Tengo quince aos de
experiencia en estas cosas. Si, por casualidad, sus declaraciones
eran cuerdas y reales, el asunto sera, con toda seguridad,
demasiado serio para que cambiase de idea y abandonase el
espacio prximo.
El viejo trantoriano levant un dedo y lo movi
pausadamente.
60
Su conclusin en este caso es que est en Sark.
Exactamente. Una vez ms, no hay ms que dos
alternativas. Primera, si est bajo influencia de una psicosis,
puede haber aterrizado en otro lugar del planeta distinto de los
puertos espaciales reconocidos. Puede andar errante por
cualquier sitio, amnsico, enfermo... Son cosas bastante
inusitadas incluso entre los hombres del espacio, pero han
ocurrido algunas veces. En estos casos, los ataques son
generalmente temporales. Cuando pasan, la vctima empieza a
recordar detalles de su trabajo antes del menor recuerdo
personal. Despus de todo, la misin del analista del espacio es
su vida. Con mucha frecuencia el amnsico es detenido porque
anda errante por una biblioteca pblica buscando referencias al
anlisis del espacio.
Comprendo. Entonces quiere usted que arregle una cita
con el Gremio de Bibliotecarios para que le comunique en el acto
esta situacin.
No, porque no preveo ninguna perturbacin en este
sentido. Quisiera pedir que se hiciese una reserva de ciertas
obras sobre el anlisis del espacio y que todo aquel que las
pidiese, fuera de los que pueden probar que son indgenas
sarkianos, fuese detenido e interrogado. Estarn de acuerdo en
ello porque sabrn que este plan no dar ningn resultado.
Por qu no?
Porque respondi Junz hablando apresuradamente,
presa de un acceso de furia temblorosa estoy seguro de que
nuestro hombre aterriz en el aeropuerto de Sark tal como lo
haba proyectado y, cuerdo o psictico, fue encarcelado y
probablemente muerto por las autoridades de Sark.
Abel dej sobre la mesa un vaso casi vaco.
Est usted bromeando?
Tengo aspecto de bromear? Qu me ha dicho usted
hace apenas media hora acerca de Sark? Su vida, su prosperidad
y su podero dependen de su dominio de Florina. Qu me han
demostrado mis lecturas durante estas ltimas veinticuatro
horas? Que los campos de kyrt de Florina son la riqueza de Sark.
y aqu nos encontramos con un hombre que, cuerdo o psictico,
no tiene importancia, proclama que algo de importancia galctica
61
ha puesto en peligro la vida de todos los habitantes de Florina.
Fjese en la trascripcin de la ltima conversacin de este
hombre.
Abel cogi el alambre de plata que Junz le haba arrojado
al regazo al entrar y acept el aparato lector que le tenda. El hilo
se desarroll lentamente mientras los ojos vagos de Abel iban
animndose.
No es muy informativo dijo.
Desde luego, no. Dice que hay un peligro. Dice que el
peligro es urgente, Pero no hubiera debido ser nunca mandado a
los sarkitas. Aunque el hombre est equivocado, puede el
gobierno sarkita permitir la radiacin de cualquier locura,
admitiendo que sea una locura lo que tenga en la cabeza y
esparcirla por toda la Galaxia?
Dejando aparte el pnico que podra suscitarse en Florina,
la interferencia con la produccin de kyrt, se da el hecho de que
toda la sucia combinacin de las relaciones polticas FlorinaSark
quedara expuesta a la vista de toda la Galaxia. Considere
adems que les bastara suprimir un hombre para evitar todo
esto; puesto que yo no puedo intentar accin alguna por la sola
trascripcin, y lo saben. Se detendra Sark ante un asesinato en
este caso? Un mundo basado en experimentos gen ticos como el
que usted describe no vacilara.
Y qu quiere usted que yo haga? No estoy todava muy
seguro, debo confesarlo dijo Abel, al parecer inconmovible.
Descubrir si lo han matado dijo Junz severo. Debe
usted tener una organizacin de espionaje aqu. Oh, no
finjamos...! Llevo el tiempo suficiente rondando por la Galaxia
para haber pasado mi adolescencia poltica.
Llegue usted al fondo del asunto mientras yo distraigo su
atencin con mis negociaciones bibliotecarias. y una vez haya
usted descubierto quines son los asesinos, quiero que Trantor se
ocupe de que nunca ms un gobierno de la Galaxia se imagine
que puede matar a un hombre del CAEI y quedar impune.
y aqu haba terminado su primera entrevista con AbeI.
Junz tena razn en una cosa. Los funcionarios sarkitas
cooperaban e incluso simpatizaban con cuanto haca referencia a
62
los arreglos bibliotecarios. Pero no pareca tener razn en nada
ms. Pasaron los meses y los agentes de Abel no consiguieron
encontrar rastro del desaparecido en Sark, ni. vivo ni muerto.
Durante once meses la situacin no cambi y Junz empez
a mostrarse dispuesto a abandonar la partida. Casi decidi
esperar slo hasta el doceavo mes y no ms. y entonces la
ruptura se produjo, pero no por parte de Abel, sino por el casi
olvidado hombre de paja que l mismo haba puesto el) accin.
Lleg a l una comunicacin de la Biblioteca Pblica de Sark y
Junz se encontr un da sentado delante de un funcionario civil
floriniano en el Centro de Asuntos Florinianos.
El funcionario complet su composicin mental del asunto.
Haba vuelto la ltima pgina.
Y ahora, qu puedo hacer por usted? pregunt
levantando la vista.
Ayer a las 4,22 de la tarde dijo Junz con precisin,
fui informado de que la Biblioteca Pblica de Sark tena a mi
disposicin un hombre que haba intentado consultar dos textos
sobre anlisis espacial y que no era un indgena sarkita, No he
sabido nada ms de la biblioteca desde entonces.
Continu llevando la voz, para cortar en seco algn
comentario iniciado por el empleado.
Un telenoticiario recibido mediante un instrumento
pblico propiedad del hotel donde me hospedo y fechado a las
5,05 de ayer tarde, afirma que un miembro de la Patrulla de
Florina haba sido dejado sin sentido en la seccin floriniana de la
Biblioteca Pblica de Sark y que tres florinianos, presuntos
autores del atentado, eran perseguidos. Este boletn no se repiti
en los posteriores noticiarios radiados. No me cabe la menor duda
prosigui de que las dos informaciones estn relacionadas. No
dudo de que el hombre que busco est ahora en manos de los
patrulleros. He pedido autorizacin para ir a Florina y me ha sido
denegada. He mandado por sub ter a Florina la peticin de que
el hombre en cuestin sea enviado a Sark y no he recibido
contestacin. Vengo al Centro de Asuntos Florinianos a pedir que
se acte en este sentido. O yo voy all o a l lo mandan aqu. ,
El gobierno de Sark dijo el oficial con voz descolorida no puede
aceptar ultimtums de los funcionarios del CAEI. He sido
advertido por mis superiores de que probablemente me
63
interrogara usted sobre estos particulares, y he recibido
instruccin sobre los hechos que debo comunicarle a usted. El
hombre que fue sorprendido consultando los textos reservados,
con sus dos compaeros, un Edil y una mujer floriniana,
cometieron, en efecto, la agresin a que se ha referido usted, y
fueron perseguidos por las patrullas. Pero no fueron, sin
embargo, capturados.
Una amarga decepcin se pint en el rostro de Junz. No
trat de ocultarla.
Han huido?
No exactamente. Fueron localizados en una panadera
de un tal Matt Khorow.
Y se les permiti seguir all? dijo el doctor abriendo
los ojos.
Ha conferenciado usted recientemente con Su
Excelencia Ludigan Abel?
Qu tiene esto que ver con...?
Estamos informados de que ha sido usted visto con
frecuencia en la Embajada de Trantor.
No he visto al embajador desde hace una semana.
Entonces le aconsejo que le vea. Hemos permitido que
los criminales siguiesen en la tienda de Khorow, e inofensivos,
por el respeto debido a nuestras delicadas relaciones
interestelares con Trantor. Tengo instrucciones de decirle a usted,
si me parece necesario, que Khorow, como seguramente no le
sorprender saber y aqu el blanco rostro adquiri una inusitada
expresin de burla, es muy conocido en el Departamento de
Seguridad como agente de Trantor.
64
6
El embajador
Faltaban todava diez horas para que Junz tuviese su
entrevista con el funcionario cuando Terens sali de la panadera
de Khorow.
Avanzando a buen paso por las calles de la ciudad, pasaba
la mano por las speras superficies de las cabaas de los
trabajadores al pasar. A excepcin de la plida luz que se filtraba
desde la Ciudad Alta, se encontraba en una oscuridad total. La
nica luz que poda verse en Ciudad Baja era el resplandor
opalino de las linternas de los patrulleros que circulaban en
grupos de dos o tres.
Al or unos pasos lejanos que se aproximaban, Terens se
meti en una calle polvorienta, ya que incluso de noche los riegos
de Florina difcilmente podan penetrar en las oscuras regiones
inferiores aI cementoide.
Aparecieron unas luces, pasaron y desaparecieron cien
metros ms abajo.
Durante toda la noche las patrullas estuvieron circulando.
Les bastaba con eso, circular. El miedo que inspiraban era
suficiente para mantener el orden sin el menor alarde de fuerza.
Sin luces en la ciudad, la oscuridad hubiera podido servir de
manto para numerosos seres humanos errantes, pero incluso sin
los patrulleros como lejana amenaza, este peligro hubiera podido
descartarse. Los almacenes de comida y los talleres estaban bien
guardados; el lujo de Ciudad Alta era inasequible; y robarse unos
a los otros, explotar la miseria del semejante, hubiera sido
claramente ftil.
Lo que se hubiera considerado delito en otros mundos, era
prcticamente inexistente aqu, en la oscuridad. Los pobres
estaban fcilmente a mano pero no haba nada que sacar de ellos
y los ricos estaban fuera de alcance.
Terens sigui avanzando, y al pasar por debajo de una de
las aberturas del cementoide superior no pudo menos que
levantar la vista.
65
i Fuera de alcance! Estaban realmente fuera de alcance?
Cuntos cambios de actitud respecto a los Nobles de Sark haba
experimentado durante su vida? De chiquillo no haba sido ms
que un chiquillo. Los patrulleros eran unos monstruos vestidos de
plata y negro, de los cuales se hua, hubiese uno hecho algo malo
o no. Los Nobles eran superhombres legendarios y mticos,
inmensamente ricos, que vivan en un paraso conocido por Sark
y velaban atenta y celosamente por el bienestar de la estpida
poblacin masculina y femenina de Florina.
Cada da en la escuela tena que repetir: Que el espritu
de la Galaxia vele por los Nobles como ellos velan por nosotros!
S, pensaba ahora, exacto! , j exacto! Que el espritu fuese para
ellos lo que ellos para nosotros. Ni ms ni menos. Sus puos se
cerraron en las sombras.
Cuando tena diez aos haba escrito un ensayo en el
colegio sobre lo que imaginaba deba ser la vida en Sark.
Era una obra de pura imaginacin creativa destinada a
revelar sus condiciones de escritor. Recordaba muy poco, slo un
fragmento en realidad. En l describa a los Nobles reunindose
cada maana en un amplio vestbulo pintado de colores como los
de la flor del kyrt, de pie bajo el esplendor de veinte pies de
altura discutiendo sobre los pecados de los florinianos y
meditando sombramente acerca de la triste necesidad de
volverlos a la virtud.
El maestro haba quedado muy satisfecho ya final de
curso, cuando los dems discpulos de ambos sexos Siguieron sus
cortas lecciones de lectura, escritura y moral, l fue ascendido a
una clase superior donde empez a aprender aritmtica,
galactografa, e historia sarkita. A los diecisis aos le llevaron a
Sark.
Poda recordar todava la grandiosidad del da y se
estremeca an al evocarlo. Slo esa idea le avergonzaba.
Terens se acercaba a los arrabales de la ciudad. Algn que
otro soplo de brisa llevaba hasta l el fuerte olor nocturno de las
flores de kyrt. Se encontrara durante algunos minutos todava en
la relativa seguridad del campo abierto donde no haba guardias
regulares de patrulleros y donde, a travs de los barrancos
desgarrados, volvera a ver las estrellas. E incluso la estrella de
luz dura y amarillenta que era el sol de Sark.
66
Haba sido su sol durante la mitad de su vida. Cuando por
primera vez lo vio a travs de la portilla de la nave del espacio,
apenas ms que una estrella, como una canica de una
insoportable brillantez, sinti deseos de caer de rodillas. La idea
de que se estaba aproximando al paraso alejaba incluso el
paralizante terror de aquel primer vuelo a travs del espacio.
Aterriz en aquel paraso y fue entregado a un viejo
floriniano que se ocup de que fuese debidamente baado y
vestido. Lo llevaban hacia un gran edificio cuando por el camino
el anciano gua se inclin profundamente ante una figura que
pasaba.
Saluda! dijo en voz baja el anciano al joven Terens.
Quin era? pregunt Terens confuso, despus de
haber obedecido.
Un Noble, ignorante campesino!
Eh? Un Noble?
Se detuvo en seco donde estaba y hubo que insistir para
hacerle continuar su camino. Era la primera vez que vea a un
Noble. Nada de veinte pies de altura, sino un hombre como los
dems hombres. Otros muchachos florinianos podran haberse
recuperado de su desilusin, pero Terens no.
En l se haba producido un cambio interno, permanente.
Durante toda su educacin, durante todos sus profundos
estudios, jams olvid que los Nobles eran hombres. Durante diez
aos estudi, y cuando no estudiaba, ni coma, ni dorma,
aprenda a ser til de mil maneras diferentes. Aprendi a llevar
mensajes y varias cestas de papeles, a hacer una profunda
inclinacin cuando pasaba un Noble ya volverse respetuosamente
de cara a la pared cuando pasaba una mujer noble. Durante cinco
aos ms trabaj en el Servicio Civil, mandado como de
costumbre de un puesto a otro a fin de poner ms eficazmente a
prueba sus capacidades en una gran variedad de condiciones.
Una vez recibi la visita de un rollizo floriniano que le brind su
amistad con una sonrisa, dndole gentilmente golpecitos en el
hombro y le pregunt qu opinaba de los Nobles. Terens refren
sus deseos de dar media vuelta y echar a correr. Se pregunt si
sus sentimientos no estaran impresos con alguna misteriosa
clave en las lneas de su frente. Movi la cabeza y murmur una
67
serie de trivialidades sobre la gentileza de los nobles. Pero el
hombrecito rollizo avanz los labios y dijo:
No piensas eso. Ven a este sitio esta noche y le dio
una tarjeta que se arrug y abras a los pocos minutos.
Terens fue. Tena miedo, pero senta curiosidad. All
encontr amigos suyos que le miraron con el secreto pintado en
los ojos y compartieron ms tarde su trabajo con vacas miradas
de indiferencia. Escuch lo que decan y descubri que muchos de
ellos parecan creer lo que l a su vez haba acumulado en su
mente y crea con toda sinceridad ser de su propia creacin y de
la de nadie ms.
Aprendi que algunos por lo menos de los florinianos
consideraban a los Nobles como unos villanos brutos que
ordenaban Florina por sus riquezas y su propio inters, mientras
los pobres indgenas sucumban en la ignorancia y la pobreza.
Aprendi que se acercaba el momento en que se producira un
gigantesco alzamiento contra Sark y todo el lujo de Florina caera
en manos de sus legtimos dueos.
Cmo? pregunt Terens. Lo pregunt una y otra vez.
Despus de todo eran los Nobles y los patrulleros quienes tenan
las armas.
Y le hablaron de Trantor, del gigantesco mundo que se
haba hinchado durante los ltimos siglos hasta formar parte de l
la mitad de los mundos habitados de la Galaxia. Trantor, decan,
destruira a Sark con la ayuda de Florina.
Pero, se deca Terens, primero a s mismo, y despus se lo
deca a los dems, si Trantor era tan grande y Florina tan
pequeo, por qu Trantor no sustituira a Sark como ms vasto
y ms tirnico dueo? Si era el nico camino, era preferible
soportar a Sark. Era mejor un dueo conocido que un dueo por
conocer.
Se rieron de l y le despreciaron, amenazando su vida si
deca una palabra de lo que haba odo. Pero algn tiempo
despus fue observando que uno tras otro todos los que
formaban la conspiracin iban desapareciendo hasta que slo
qued el primer individuo rollizo.
Algunas veces lo vea susurrar misteriosas palabras a
algn conocido, pero no hubiera sido prudente advertir a la
68
presunta vctima que le ofrecan una tentacin para ponerle a
prueba. Que buscase l mismo la calidad, como la haba buscado
Terens.
Terens haba pasado algn tiempo en el Departamento de
Seguridad, cosa que muy pocos florinianos podan esperar
conseguir. Fue una corta estancia, porque el poder concedido a
un funcionario de Seguridad era tal que el tiempo pasado en su
ejercicio era siempre ms corto que el pasado en cualquier otro
servicio, Pero en l Terens descubri, con cierta sorpresa, que
haba realmente una conspiracin que sofocar. Los hombres y las
mujeres de Florina se reunan clandestinamente y tramaban una
rebelin. Generalmente eran subrepticiamente apoyados por el
dinero de Trantor. Algunas veces los presuntos rebeldes llegaban
a creer que Florina poda triunfar sin ayuda ajena.
Terens meditaba sobre todo esto. Hablaba poco,
observaba una conducta correcta, pero sus pensamientos estaban
en desorden. Odiaba a los Nobles, en parte porque no tenan
veinte pies de altura, en parte porque no poda mirar a sus
mujeres y tambin porque haba servido a algunos con la cabeza
baja, y encontr que pese a toda su arrogancia no eran ms que
unas criaturas idiotas no mejor educadas que l mismo y
generalmente mucho menos inteligentes.
y sin embargo, qu alternativa le quedaba a aquella
esclavitud personal suya? Cambiar la estpida Nobleza Sarkita
por el Imperialismo Trantoriano era intil. Esperar que los
campesinos florinianos hiciesen algo por cuenta propia era
sencillamente una locura. Por lo tanto, no haba salida.
Este era el problema que ocupaba su mente desde haca
muchos aos, como estudiante, como modesto funcionario y
como Edil.
y entonces se haba producido aquella inesperada serie de
circunstancias que pusieron en sus manos una inesperada
respuesta en la persona de aspecto insignificante que haba sido
en un tiempo analista del espacio y ahora balbuceaba algo acerca
del peligro que corran todos los habitantes, hombres y mujeres
de Florina.
Terens estaba ya en campo abierto donde la lluvia de la
noche cesaba ya y las estrellas brillaban hmedas entre las
69
nubes. Lanz un profundo suspiro pensando en el kyrt que era el
tesoro de Florina ya la vez su melancola.
No se haca ilusiones. Ya no era Edil. No era siquiera un
campesino floriniano libre. Era un criminal en fuga, un fugitivo
que tena que ocultarse.
Y no obstante en su mente arda algo. Durante las ltimas
veinticuatro horas haba tenido en sus manos el arma ms
poderosa que se pudiese soar contra Sark. Saba que Rik
recordaba correctamente que haba sido antes analista del
espacio, que haba sufrido la prueba psquica del vaciado de
cerebro; y que recordaba algo verdadero, horrible y poderoso.
Estaba seguro de ello. Y ahora Rik estaba en manos de un
hombre que finga ser un patriota floriniano pero era en realidad
un agente trantoriano.
Terens sinti la amargura de su clera en el fondo de la
garganta. Desde luego el panadero aquel era un agente de
Trantor. No haba tenido la menor duda desde el primer
momento. Qu otro habitante de Ciudad Baja hubiera dispuesto
del capital suficiente para construir un falso horno de radar?
No poda dejar que Rik cayese en manos del agente de
Trantor. Estaba dispuesto a correr riesgos sin lmites, qu
importancia tenan los riesgos? Haba incurrido ya en la condena
a pena de muerte...
En un rincn del cielo haba una vaga claridad. Esperara a
que amaneciese. Las diferentes estaciones patrulleras deban
tener su 'identificacin, desde luego, pero quiz tardasen algn
tiempo en registrar su aparicin.
Y durante pocos minutos sera an Edil. Aquello le daba el
poder de hacer algo que incluso ahora, incluso ahora..., no se
atreva a permitir a su mente pensar en ello...
Haban transcurrido diez horas desde la entrevista de Junz
con el funcionario cuando vio a Abel Ludigan nuevamente.
El embajador recibi a Junz con su habitual cordialidad
superficial, esta vez con una definida y turbadora sensacin de
culpabilidad. Durante su primera entrevista haca ya mucho
tiempo (haba transcurrido cerca de un Ao Srandard), no haba
70
prestado gran atencin a la historia que le referan per se. Su
nico pensamiento haba sido: Puede esto ayudar a Trantor? .
Trantor! sta era siempre su primera idea, y, sin
embargo, no perteneca a la especie de idiotas capaces de adorar
un grupo de estrellas o el dorado emblema del sol y, la nave que
las fuerzas armadas de Trantor usaban.
En una palabra, no era un patriota en el sentido corriente
del trmino, y Trantor, como tal, no significaba nada para l.
Pero adoraba la paz; tanto ms cuanto iba envejeciendo y
le gustaba su vaso de vino, su atmsfera saturada de msica
suave y perfumes, su siestecita por la tarde, y su apacible espera
de la muerte. Era como, a su manera de ver, tenan que sentir
todos los hombres; y no obstante todos los hombres sufran la
guerra y la destruccin.
Moran helados en el vaco del espacio, convertidos en
vapor por una explosin atmica, hambrientos en un planeta
asediado y bombardeado. .
Cmo forzar, pues, la paz? No mediante la razn,
seguramente, ni por la educacin. Si un hombre no era capaz de
pensar en la paz y en la guerra y elegir la primera preferencia a
la segunda, qu otro argumento poda persuadirle? Qu
condena de la guerra poda haber ms elocuente que la guerra
misma? Qu tremenda acumulacin de dialctica poda llevar en
s la dcima parte de la fuerza de una sola nave destruida con su
cargamento de muerte?
As pues, para terminar el mal empleo de la fuerza slo
quedaba una solucin, la fuerza misma.
Abel tena un mapa de Trantor en su estudio diseado
para mostrar la aplicacin de esta fuerza. Era un ovoide cristalino
en el cual se haban insertado lentes galcticas de tres
dimensiones. Sus estrellas eran puntas de polvo de diamante
blanco, sus nebulosas manchas de luz o de niebla negra, y en la
profundidad central haba algunos puntos rojos que haban sido la
Repblica Trantoriana.
No eran, sino haban sido. La repblica Trantoriana
haba consistido slo en cinco mundos, haca quinientos aos.
71
Pero era un mapa histrico y mostraba la Repblica en
aquel estado slo cuando la esfera marcaba cero.
Adelantando la aguja un punto, la imagen de la Galaxia
apareca tal como era cincuenta aos despus y una corona de
estrellas se enrojeca en el borde de Trantor.
En diez pocas, transcurra medio milenio y el rojo se
extenda como una mancha de sangre que se desparrama hasta
que ms de la mitad de la Galaxia haba cado en la charca roja.
El rojo era un rojo sangre en un sentido no slo fantstico.
Mientras la Repblica Trantoriana se converta en Confederacin
Trantoriana e Imperio Trantoriano, su avance haba tenido lugar a
travs de una intrincada selva de hombres aniquilados, de naves
destruidas y mundos desolados. Ya pesar de todo, Trantor haba
llegado a ser fuerte y en su rojo interior reinaba la paz.
Ahora Trantor se estremeca en el borde de una nueva
conversin. De Imperio a Imperio Galctico y entonces el rojo
absorberla todas las estrellas y reinara una paz universal. Pax
Trantorica.
Era lo que Abel quera. Quinientos aos, cuatrocientos
aos, doscientos aos antes, Abel hubiera visto a Trantor como
un desagradable nido de gente malvada, agresiva y materialista,
indiferente a los derechos de los dems, imperfectamente
democrtica en s misma pero muy dispuesta a ver la menor
esclavitud en los dems, rencorosa sin finalidad. Pero ese tiempo
haba pasado.
No era Trantor sino el fin universal que Trantor
representaba. De manera que la pregunta: Hasta dnde
apoyara esto la paz en la Galaxia?, se converta en: Hasta
dnde apoyara esto a Trantor?
El mal estaba en que sobre este punto determinado no
poda tener certeza alguna. Para Junz la solucin era nica y
exclusivamente una: Trantor tena que apoyar al CAEI y castigar
a Sark.
Esto podra ser posiblemente algo bueno, siempre que
pudiese probarse algo en contra de Sark. Posiblemente no, ni aun
en este caso. Ciertamente no, si nada poda probarse. Pero en
ningn caso Trantor poda actuar violentamente. Toda la Galaxia
poda ver que Trantor se encontraba en el borde del dominio
72
galctico y caba todava la posibilidad de que los planetas no
trantorianos que quedaban se uniesen contra esto. Trantor poda
ganar incluso esta guerra, pero quiz no sin pagar un precio que
no hara de la victoria ms que una humorstica palabra para
designar la derrota.
Trantor no poda, por lo tanto, hacer ningn movimiento
en aquella fase final del juego. Abel tena, por lo tanto, que obrar
lentamente, tendiendo su sutil red a travs del laberinto del
Servicio Civil y el centelleo de la Nobleza de Sark, empujando con
una sonrisa y preguntando sin parecer hacerlo. No olvidaba
tampoco mantener los ojos del servicio secreto trantoriano sobre
el propio Junz, no fuese que el colrico libariano causase en un
momento daos que Abel no podra reparar en un ao.
Abel estaba asombrado por la persistente clera del
libariano. Una vez le haba preguntado: Qu es lo que le
preocupa a usted?, pero en lugar del discurso que esperaba
sobre la integridad del CAEI y el deber de todos de sostener el
Centro como un instrumento, no de este mundo o del de ms
all, sino de toda la humanidad, se haba limitado a fruncir el
ceo ya decir:
Que en el fondo de todo esto estn las relaciones entre
Sark y Florina. Quiero delatar estas relaciones y destruirlas.
Abel senta nuseas. Siempre, por todas partes, la eterna
preocupacin de los mundos aislados que impedan, una y otra
vez, toda concentracin inteligente sobre el problema de la
unidad de la Galaxia. Era indudable que aqu y all existan
injusticias sociales. Era indudable que a veces parecan
imposibles de digerir, pero quin hubiera sido capaz de imaginar
que estas injusticias podan solucionarse a una escala menor que
la galctica?
En primer lugar, haba que poner fin a la guerra ya la
rivalidad nacional y slo entonces era posible ir contra las
miserias intestinas que, despus de todo, tenan el conflicto
exterior como primera causa.
y Junz no era siquiera de Florina. No tena siquiera esta
excusa para tener aquella cortedad de vista emocional.
Qu representa Florina para usted? le pregunt Abel.
Junz vacil. Hizo una pausa y respondi:
73
Advierto una analoga.
Pero usted es de Libair... O por lo menos sta es mi
impresin.
Lo soy; pero en esto estriba la analoga. Ambos somos
extremos en una Galaxia media.
Extremos? No le entiendo.
En la pigmentacin cutnea dijo Junz. Ellos son
naturalmente plidos. Nosotros somos naturalmente oscuros.
Eso quiere decir algo. Nos une un lazo. Tenemos algo en
comn. Me parece que nuestros antepasados debieron sostener
grandes conflictos por ser diferentes, incluso por ser excluidos de
la mayora social. Nosotros somos desgraciadamente blancos y
oscuros, hermanos con una diferencia.
Esta vez, con gran asombro de Abel Junz se detuvo. El
tema no volvi a tratarse nunca ms.
Y ahora, al cabo de un ao, sin la menor advertencia, sin
una previa intimacin, en el preciso momento en que poda
esperarse quiz una solucin pacfica de la tensa situacin, e
incluso el mismo Junz daba sntomas de su ardiente celo, todo
estall sbitamente.
El conflicto se encontr ante un Junz diferente, un Junz
cuyo rencor no estaba reservado a Sark, sino que alcanzaba
tambin a Abel.
No es deca Junz que me resienta del hecho de que
sus agentes anden detrs de mis talones. Es de suponer que es
usted cauteloso y no se puede fiar de nadie ni de nada. Hasta
aqu muy bien. Pero por qu no fui informado en cuanto localiz
usted a su hombre?
La suave mano de Abel acariciaba la fina tela del brazo del
silln.
El asunto es complicado. Siempre complicado. Haba
dispuesto que toda informacin procedente de un investigador no
autorizado referente a un asunto espacioanaltico fuese
comunicada a ciertos agentes mos, as como a usted. Pens
incluso que poda usted necesitar proteccin. Pero en Florina...
74
Si interrumpi Junz amargamente. Fuimos unos
locos al no tener en cuenta eso. Pasamos casi un ao
demostrando que podamos encontrarlo en algn sitio de Sark.
Tena que estar en Florina y en eso estuvimos ciegos. En todo
caso, ahora lo tenemos. O lo tiene usted, y es de suponer que se
arreglar que yo pueda verlo...
Abel no quiso contestar directamente. En su lugar, dijo:
Dijo usted que le dijeron que este Khorow era un
agente de Trantor? No loes? Por qu mentiran? O es que
estn mal informados?
Ni mienten, ni estn mal informados. Hace diez aos que
es agente nuestro y me preocupa que estn enterados de ello.
Esto hace que me pregunte qu ms sabe de nosotros y si no se
tambalea toda nuestra estructura, pero no le hace a usted esto
preguntarse por qu le dijeron escuetamente que era uno de
nuestros agentes?
Porque era la verdad, imagino, y para evitar, de una vez
y para siempre que siguiese importunndolos con nuevas
preguntas que slo podan causar perturbaciones entre nosotros y
Trantor.
La verdad es un mtodo desacreditado entre
diplomticos. Por otra parte. qu mayores perturbaciones
pueden causarse ellos mismos que hacernos saber todo lo que
conocen acerca de nosotros, darnos la oportunidad, antes de que
sea demasiado tarde, de retirar nuestra red averiada, zurcirla y
tenderla nuevamente?
Entonces conteste usted mismo su pregunta. Yo dira
que le comunicaron a usted su conocimiento de la verdadera
identidad de Khorow como un rasgo de triunfo. Saban que el
hecho de que lo supiesen no poda ya ni favorecerles ni daarles,
puesto que yo supe desde haca doce horas que saban que
Khorow era uno de nuestros hombres.
Pero cmo?
Por la insinuacin ms imposible de error. Escuche. Hace
doce horas, Matt Khorow, agente de Trantor, fue muerto por un
agente de la patrulla de Florina. Los dos florinianos que ocultaba
en aquel momento, un hombre, segn todas las probabilidades el
inspector de campo que anda usted buscando, y una mujer, han
75
huido, se han desvanecido. Probablemente estn en manos de los
Nobles.
Junz lanz un grito y se levant de su asiento. Abel se
llev un vaso a los labios con toda calma y dijo:
Oficialmente, no puedo hacer nada. El muerto era un
floriniano y los dos desaparecidos, mientras no podamos probar
lo contrario, lo eran tambin. De manera que ya la ve, nos ha
ganado por la mano y ahora, encima, se burlan de nosotros.
76
7
El patrullero
Rik vio cundo mataron al Panadero. Lo vio derrumbarse
sin un grito, con el pecho destrozado y abrasado echando humo
bajo el silencioso mpetu del explosivo. Fue una visin que borr
en l mucho de lo que haba precedido y casi todo lo que sigui.
Haba el vago recuerdo de la primera aproximacin del
patrullero, del lento pero intencionado gesto con que sac su
arma. El Panadero haba levantado la cabeza abriendo los labios
para decir una palabra que no tuvo tiempo de formular. Una vez
muerto, Rik sinti un chorro de sangre afluir a sus odos y el
salvaje gritero de la gente huyendo en todas direcciones como
un ro desbordado.
Durante un momento se borr el alivio que dos horas de
sueo haban producido en la mente de Rik. El patrullero se haba
arrojado contra el grupo de hombres y mujeres que aullaban
como si fuesen un viscoso mar de fango que haba que atravesar.
A Rik y Lona les cogi el alud y les apart. Haba flujos y reflujos
que respondan a los movimientos de los vehculos de los
patrulleros que seguan avanzando. Valona arrastraba a Rik hacia
algn rincn de las afueras de la ciudad. Durante algn tiempo
fue el chiquillo asustado de ayer, no el ya casi adulto de hoy.
Aquella maana haba despertado en medio de un alba gris que le
haca imposible ver en aquella habitacin sin ventanas en la que
dorma. Durante algunos minutos permaneci echado
inspeccionando su mente. Algo se haba curado aquella noche;
algo se haba conectado formando un todo. Llevaba ya dos das a
punto de que esto sucediese, desde aquel momento en que
empez a recordar. El proceso se complet el da anterior. La
entrada en Ciudad Alta y en la biblioteca, la agresin contra el
patrullero y la fuga que sigui, el encuentro con el Panadero, todo
haba obrado como un fermento. Las temblorosas fibras de su
mente, desde tan largo tiempo alteradas, haban sido estiradas,
forzadas a desplegar una dolorosa actividad, y ahora, despus del
sueo, manifestaban una especie de dbil latido.
77
Pensaba en el espacio y en 1as estrellas, en largas, largas
extensiones y en profundos silencios. Finalmente volvi la cabeza
y dijo:
Lona...
Lona se despert, incorporndose sobre un codo, y mir
en su direccin.
Rik?
Aqu estoy, Lona. Ests bien?
S... No poda calmar su excitacin. Me siento bien,
Lona. Escucha! Ahora recuerdo ms cosas. Estaba en un barco
exactamente...
Pero ella no le escuchaba. Estaba ponindose el traje y
dndole la espalda. Abroch la parte delantera y se puso el
cinturn. Despus se acerc a l.
No quera dormir, Rik. He tratado de estar despierta.
Ocurre algo? pregunt Rik, sintindose contagiado por su
nerviosismo.
Psss...! No hables tan alto. No ocurre nada.
Dnde est el Edil?
No est aqu. Ha... tenido que marcharse. Por qu no te
vuelves a dormir, Rik?
Tendi un brazo hacia l en gesto de consuelo.
Estoy bien dijo l. No quiero dormir. Quiero hablarle
del barco al Edil...
Pero el Edil no estaba all y Lona no quera escucharla. Rik
se someti y por primera vez sinti cierto rencor contra Valona.
Le trataba como si fuese un chiquillo y l empezaba a sentirse
como up hombre.
Una luz entr en la habitacin y con ella la ancha figura
del Panadero. Rik lo mir entornando los ojos y qued un
momento intimidado. No puso ninguna objecin cuando el brazo
de Valona rode sus hombros reconfortndolo. Los gruesos labios
del Panadero esbozaron una sonrisa.
Os habis despertado temprano. Nadie contest.
78
Tanto mejor continu el panadero. Tendris que
marcharos hoy.
No nos vas a entregar a los patrulleros? pregunt
Valona con los labios secos.
Recordaba de qu manera haba mirado a Rik una vez se
hubo marchado el Edil. Segua mirando slo a Rik.
A los patrulleros, no, dijo. Las personas adecuadas
han sido informadas y estaris en seguridad.
Sali, y cuando regres; pocos instantes despus, traa
comida, ropa y dos jofainas de agua. Las ropas eran nuevas y
parecan completamente extraas. Estuvo mirndolos mientras
comieron, y dijo:
Voy a daros nuevos nombres y nuevos pasados. Quiero
que me escuchis y no lo olvidis. No sois florianos,
comprendis? Sois hermanos y vens del planeta Wotex.
Estabais visitando Florina...
Sigui explicando detalles, haciendo preguntas,
escuchando sus respuestas.
Rik estaba satisfecho de poder demostrar los progresos de
su memoria, de su capacidad de aprender, pero en los ojos de
Valona haba una sombra de preocupacin. El Panadero no dej
de verlo. Dirigindose a la muchacha, le dijo:
Como me causes la menor molestia le mando a l solo y
te dejo atrs.
No te causar la menor molestia dijo Valona
retorcindose las manos espasmdicamente.
La maana haba avanzado ya cuando el Panadero se puso
de pie.
Vamos! dijo. Su ltimo gesto fue meter plaquitas de
cuero negro en los bolsillos del pecho de todos.
Una vez fuera, Rik mir asombrado lo que poda ver de s
mismo. No saba que la indumentaria pudiese ser tan complicada.
El Panadero le haba ayudado a vestirse, pero quin le ayudara
a quitrselo? Valona no pareca ya una campesina. Incluso sus
piernas estaban cubiertas por una materia delgada y sus zapatos
79
estaban atados a los tobillos de manera que tena que
balancearse cautelosamente al andar.
Los transentes se detenan, juntndose, llamndose unos
a otros. La mayora eran chiquillos, mujeres que iban de compras
y tipos errantes y desastrados. El Panadero no pareca observar
nada de todo esto. Llevaba un grueso bastn que se encontraba
de vez en cuando, como por accidente, entre las piernas de los
que se acercaban demasiado.
Y entonces, cuando estaban slo a cien metros de la
panadera y no haban doblado ms que una esquina, la parte
ms alejada de la muchedumbre pareci alborotarse y Rik vio la
figura negra y plata de un patrullero.
As fue como ocurri. El arma, la detonacin, y de nuevo
una desesperada huida. Existi acaso jams un tiempo en que el
terror no se apoderase de l, en que la sombra de un patrullero
no siguiese sus pasos?
Se encontraron entre la suciedad de uno de los barrios
exteriores de la Ciudad. Valona jadeaba furiosamente; su vestido
nuevo tena manchas de sudor.
No puedo correr ms jade Rik.
No tenemos ms remedio.
Me es imposible. Escucha. Se ech atrs con firmeza
para resistir el tirn de la mano de la muchacha.
Escchame!
El miedo empezaba a alejarse de l.
Por qu no seguimos adelante y hacemos lo que el
Panadero quera que hicisemos? pregunt.
Cmo sabes lo que quera que hicisemos? dijo ella
con ansiedad.
Quera seguir adelante.
Tenamos que fingir pertenecer a otro mundo y nos dio
estas ropas dijo Rik excitado, sacando del bolsillo el pequeo
rectngulo, mirndolo por ambos lados y tratando de abrirlo
como si fuese una cartera.
80
No pudo. Era una sola hoja. Tante con los dedos y, al
ejercer una presin en una esquina, sinti que algo ceda y la
cara interior se convirti en algo de una blancura asombrosa. La
diminuta escritura de la nueva superficie era difcil de entender,
pero comenz a deletrear laboriosamente las slabas.
Es un pasaporte dijo finalmente.
Qu es esto?
Algo para que podamos irnos. Estaba seguro de ello.
Se lo haba metido en la cabeza. Una sola palabra, pasaporte,
nada ms No lo ves? Quera que salisemos de Florina en una
nave. Sigamos adelante.
No dijo ella. Le detuvieron. Lo mataron. No
podemos, Rik, no podemos!
Rik insista, casi suplicaba.
Pero es lo mejor que podemos hacer! No pueden
esperar que hagamos esto. Y no iremos en la nave que l quera
que tomsemos. Esa la vigilarn. Tomaremos otra nave.
Cualquier otra nave.
Una nave. Cualquier nave. Las palabras resonaban en sus
odos. Le tena sin cuidado que su idea fuese buena o no. Quera
tomar una nave. Quera encontrarse en el espacio.
Por favor, Lona!
Muy bien dijo ella. Perfectamente. Si lo crees as...
S dnde est el puerto del espacio. Cuando era chiquilla
solamos ir all los das desocupados a ver desde lejos las naves
lanzarse al espacio.
De nuevo se pusieron en camino y slo un ligero malestar
rascaba en vano las puertas de la conciencia de Rik.
Un vago recuerdo, no del remoto pasado, sino de un
pasado muy pr6ximo; algo que debera recordar y no poda.
Ahog su pensamiento en la imagen de la nave que les
estaba esperando.
El floriniano de guardia en la entrada tena su buena
racin de emociones aquella maana, pero eran emociones a
larga distancia. La tarde anterior haban corrido emocionantes
81
versiones de patrulleros agredidos y osadas fugas. Esta maana
las versiones se haban extendido y se hablaba de patrulleros
muertos.
No se atreva a abandonar su puesto, pero alargaba el
cuello viendo pasar los vehculos del aire y los siniestros
patrulleros, y el contingente espacial iba reducindose y
reducindose hasta que no quedaba casi nada de l.
La ciudad estaba llena de patrulleros, pens; la idea le
caus terror ya la vez una especie de embriaguez. Por qu tena
que hacerle feliz pensar en patrulleros muertos? No le haban
molestado nunca. Por lo menos, no mucho. Tena un buen cargo.
No era como si fuese un estpido campesino. Pero se senta feliz.
Apenas tuvo tiempo de fijarse en la pareja que tena
delante, sudando, incmodos dentro de los extravagantes trajes
que los delataban como extranjeros. La mujer le tenda un
pasaporte por la ranura. Una mirada a ella, una mirada al
pasaporte, una mirada a la lista de plazas reservadas. Apret el
botn indicado y hacia ella brotaron dos cintas de pelcula
transparente.
Pronto. Pnganselas en las muecas y sigan dijo.
Qu nave es la nuestra? pregunt la mujer con un
corts susurro.
Aquello le gust. Los extranjeros no eran frecuentes en el
espaciopuerto de Florina. Durante los ltimos aos haban ido
siendo ms y ms raros. Pero cuando venan no eran ni
patrulleros ni Nobles. No parecan darse cuenta de que l no era
ms que un floriniano y le hablaban cortsmente.
Le hizo sentirse dos pulgadas ms alto.
La encontrarn en la Seccin 17, seora. Que tengan
buen viaje a Wotex dijo con aires de gran seor.
Volvi a su tarea de llamar disimuladamente a sUs amigos
de la Ciudad en busca de nuevas informaciones y tratar, todava
ms disimuladamente, de captar alguna interferencia de
conversaciones privadas de Ciudad Alta.
Transcurrieron horas antes de que se diese cuenta de que
haba cometido un espantoso error.
82
Lona! dijo Rik.
Le empuj el codo, sealando rpidamente y susurr:
sta!
Valona mir perpleja la nave indicada. Era mucho ms
pequea que la nave de la Seccin 17 que marcaban sus billetes.
Pareca ms bruida. Cuatro compuertas de aire estaban abiertas
y del portaln principal sala una larga rampa que, como una
lengua, se extenda hasta el nivel del suelo.
La estn aireando dijo Rik. Generalmente ventilan
siempre las naves de pasajeros antes de emprender el vuelo,
para librarla del olor del oxgeno comprimido una y otra vez.
Cmo lo sabes? pregunt Valona, mirndolo.
Rik sinti una ola de vanidad invadirlo.
Lo s; nada ms. Ves, ahora no hay nadie dentro. Es
incmodo con la corriente de aire en circulacin. No s cmo no
hay ms gente por aqu, de todos modos aadi mirando a su
alrededor, inquieto. Era as cuando venas a mirarlos?
A Valona le pareca que no, pero casi no lo recordaba. Los
recuerdos infantiles estaban muy lejos...
No haba un solo patrullero a la vista cuando subieron la
rampa con las piernas vacilantes. La nica gente que vean eran
empleados civiles absorbidos en su trabajo y empequeecidos por
la distancia.
El aire corriente les azot al entrar hasta el punto que
Valona tuvo que sujetarse la falda para evitar que el aire
hinchase su traje metindose por debajo de ella.
Es siempre as? pregunt. No haba entrado nunca
en una nave del espacio; no lo haba soado siquiera.
Apret los labios y su corazn aument los latidos.
No, slo durante la aireacin dijo Rik.
Avanzaba alegre por los corredores de metal examinando
los compartimientos vacos.
83
Aqu dijo. Era la despensa. No tanto por la comida
como por el agua aadi. Sin comida se puede pasar mucho
tiempo.
Anduvo hurgando por los diferentes estantes y
compartimientos hasta que encontr un gran receptculo con
tapa. Busc con la vista un grifo con la esperanza de que no
hubiesen olvidado llenar los tanques de agua y suspir de
satisfaccin cuando sta se verti con el suave correr del lquido.
Ahora tomemos algunas latas. No muchas. No deben
darse cuenta.
Rik trataba desesperadamente de encontrar la manera de
evitar que les descubriesen. De nuevo busc algo que no poda
recordar. De vez en cuando se encontraba todava delante de uno
de aquellos fallos de su memoria y, cobardemente, 10s evitaba,
los negaba. Con cierta falta de confianza, dijo:
No vendrn sino en caso de peligro. Tienes miedo,
Lona?
No tendr miedo contigo, Rik dijo ella humildemente.
Haca dos das, no, haca doce das, haba sido muy
diferente. Pero a bordo de la nave, por una especie de
transmutacin de personalidad, no haca preguntas, era Rik quien
era el adulto y ella la muchacha.
No podremos usar luz porque notaran la toma de
corriente dijo, y para utilizar los lavabos tendremos que
esperar las horas de descanso y evitar pasar por delante de
ningn miembro de la tripulacin.
La corriente de aire se cort sbitamente. Ya no sentan
en sus rostros el fro contacto y el suave zumbido dejaba que el
silencio ocupase su lugar.
Van a embarcar pronto y nos encontraremos en el
espacio dijo Rik.
Valona no haba visto jams una tal expresin de jbilo en
su rostro. Era el enamorado yendo al encuentro de su amada.
Si Rik se haba sentido un hombre al despertar aquella
madrugada, era un gigante ahora extendiendo sus brazos hasta
84
los lmites de la Galaxia. Las estrellas eran sus canicas y las
nebulosas telaraas que haba que apartar.
Estaba en una nave! Los recuerdos acudan a l a chorros
y otros se alejaban para dejar lugar a los nuevos, olvidaba los
campos de kyrt y el molino, y Valona cantndole en la oscuridad.
Eran slo momentneas grietas en un todo que volvan ahora a l
con los destrozados extremos remendndose lentamente.
Era la nave! Si le hubiesen metido en una nave mucho
tiempo antes no hubiera tenido que esperar tanto a que las
clulas quemadas de su cerebro se regenerasen. Habl
suavemente a Valona en la oscuridad.
Ahora no te preocupes. Vas a or una vibracin y oirs
un ruido, pero sern los motores. Sentirs un fuerte peso sobre
ti, pero ser la aceleracin.
El lenguaje floriniano no tena palabras para expresar este
concepto y emple otra palabra que acudi normalmente a su
cerebro y que Valona no entendi.
Duele?
Ser un poco desagradable dijo Rik, porque no
llevamos dispositivo de antiaceleracin para evitar la presin,
pero no durar. Mantente apoyada contra la pared y cuando te
sientas empujada contra ella, reljate. Ves, es el principio...
Haba elegido la pared apropiada ya medida que
aumentaba el zumbido de los impulsores hipertmicos, la
aparente gravedad disminua y la pared que haba sido vertical
iba hacindose ms y ms diagonal.
Valona lanz un gemido y se sumi en un jadeante
silencio. Sus gargantas se secaban mientras las paredes de sus
pechos, sin la proteccin de las franjas ni de los absorbentes
hidrulicos, trabajaban para liberar sus pulmones lo suficiente
para una pequea inspiracin de aire. Rik consigui articular las
palabras suficientes para hacer saber a Valona que estaba all y
calmar el terrible miedo a lo desconocido que deba estar
dominndola ahora. Era slo una nave, slo una maravillosa
nave; pero era la primera vez que se encontraba en una de ellas.
Cuando penetremos en el hiperespacio y cortemos la
mayor parte de la distancia entre las estrellas de una sola vez,
85
pegaremos un salto, desde luego, pero no debe preocuparte
dijo. No te dars siquiera cuenta. No es nada comparado con
esto. Una pequea sacudida en tu interior y ya ha pasado.
Pronunci estas palabras slaba tras slaba, laboriosamente.
Necesit mucho tiempo.
Lentamente el peso de su pecho fue disminuyendo y la
cadena que los sujetaba a la pared invisible se estir y cay.
Tambin ellos cayeron, jadeantes, al suelo. Finalmente, Valona
dijo:
Te has hecho dao, Rik?
Yo, dao? Consigui rerse. No haba reaccionado del
todo todava, pero le haca rer la idea de que l pudiese hacerse
dao en una nave del espacio. He vivido en una nave aos
enteros, en otros tiempos. A veces estaba meses sin aterrizar en
un planeta. Por qu? pregunt ella. Se haba arrastrado
hasta l y le pona una mano en la mejilla para cerciorarse de que
estaba all.
Rik pas el brazo alrededor de su hombro y ella
permaneci apoyada contra l, inmvil, aceptando el cambio.
Por qu? repiti ella.
Rik no poda recordar el porqu. Lo haba hecho; haba
odiado aterrizar en un planeta. Por alguna razn se haba visto
obligado a permanecer en el espacio, pero no poda recordar por
qu. De nuevo evit la brecha.
Tena una misin dijo.
S dijo ella. Analizabas la Nada.
Exacto. Estaba complacido. Es exactamente lo que
haca. Sabes lo que quiere decir?
No.
No esperaba que lo comprendiese, pero tena que hablar.
Tena que deleitarse con su memoria, sentir la deliciosa
embriaguez de poder evocar hechos pretritos con un solo gesto
de su dedo mental.
Comprendes? prosigui, todo el material del
universo est formado por cien diferentes gneros de
86
substancias. A estas substancias las llamamos elementos. El
hierro y el cobre son elementos.
Cre que eran metales.
Y lo son, pero elementos tambin. Y el oxigeno y el
nitrgeno, el carbn y el paladium. Los ms importantes de
todos, el hidrgeno y el helio. Son los ms simples y los ms
comunes.
No haba odo hablar nunca de ellos dijo Valona
sinceramente.
El noventa y cinco por ciento del Universo es hidrgeno
y la mayor parte del resto es helio. Incluso el espacio.
Una vez me dijeron que el espacio es el vaco dijo
Valona. Dicen que quiere decir que no hay nada. Es falso?
No del todo. No hay casi nada. Pero, comprendes, yo era
un analista del espacio, lo cual quiere decir que andaba a travs
del espacio recogiendo las sumamente nfimas cantidades de
elementos que encontraba y analizndolas. Es decir, que decida
qu cantidad era hidrgeno, qu cantidad helio y cul otros
elementos.
Para qu?
Bien..., es complicado. Comprendes? La proporcin de
elementos no es la misma en todas partes del espacio. En
algunos lugares hay ms helio del normal; en otras ms sodio
que lo normal; y as sucesivamente.
Estas regiones de composicin analtica especial soplan a
travs del espacio como corrientes de aire.,y es importante saber
en qu forma estn combinadas estas corrientes porque pueden
explicar cmo fue creado el universo y cmo se desarroll
Cmo lo explicaras? Rik vacil un momento.
Nadie lo sabe exactamente.
Sigui hablando precipitadamente, embarazado por aquel
inmenso cmulo de conocimientos en el cual su mente iba
introducindose, temiendo que pudiese llegar fcilmente a un
final marcado con un cartel, desconocido, al pie de la
pregunta... Sbitamente se le ocurri pensar que Valona, despus
de todo, no era ms que una campesina de Florina.
87
Entonces prosigui, de nuevo buscamos la densidad,
comprendes, el espesor de este gas del espacio en todas las
regiones de la Galaxia. Es diferente en sitios diferentes y tenemos
que saber exactamente cul es, a fin de permitir a las naves
calcular en qu forma desplazarse a travs del hiperespacio. Es
como... Su voz se apag.
Valona se puso rgida y esper que continuase, pero slo
sigui el silencio. Su voz reson ronca en la completa oscuridad.
Rik! Qu pasa, Rik?
Segua el silencio. Sus manos lo agarraron por los
hombros, sacudindole.
Rik! Rik!
Y fue la voz de Rik la que, en cierto modo, contest. Una
voz dbil, asustada, toda su alegra y su confianza desvanecida.
Lona. Hemos hecho algo mal.
Qu ocurre? Qu es lo que hemos hecho mal?
El recuerdo de la escena durante la cual el patrullero haba
matado al panadero estaba en su mente, perfilada, dura y clara,
como evocada por su exacto recuerdo de tantas otras cosas.
No hubisemos debido huir dijo. No deberamos
estar en esta nave.
Temblaba sin poderse dominar y Valona trataba en vano
de secar la humedad de su frente con la mano.
Por qu? pregunt ella. Por qu?
Porque hubiramos debido saber que si el Panadero
estaba dispuesto a sacarnos de su casa de da era porque no
esperaba complicacin alguna con los patrulleros. Recuerdas al
patrullero? El que mat al Panadero?
S.
Recuerdas su rostro?
No me atreva a mirarlo.
Yo s; y aqu viene lo extrao, pero no pens en ello. No
pens. Lona, no era un patrullero. Era el Edil, Lona.
88
Era el Edil vestido de patrullero.
89
8
La dama
Samia de Fife tena exactamente cinco pies de altura y
cada una de sus sesenta pulgadas estaban en un estado de
temblorosa exasperacin. Pesaba una libra y media por pulgada y
en aquel momento las noventa libras representaban diecisis
onzas de slido furor.
Andaba rpidamente de un extremo a otro de la habitacin
con su negro cabello peinado en espesa masa, su estatura
realzada por los agudos tacones y su estrecha barbilla, con su
pronunciada hendidura temblorosa.
No, no, no lo har! deca. No puede hacerme esto
a m! El capitn no puede hacerme esto!
Su voz era aguda y arrastraba el peso de la autoridad. El
capitn Racety se inclin ante la tormenta.
Para cualquier floriniano el capitn Racety hubiese sido un
Noble, sencillamente, nada ms. Para todos los florinianos
cualquier sarkita era un Noble. Pero entre los sarkitas haba
Nobles y Nobles. El capitn era un simple Noble. Samia de Fife
eran una verdadera Noble; o el equivalente femenino de tal, lo
cual equivala a lo mismo.
Milady...? pregunt.
No tengo por qu recibir rdenes dijo ella. Tengo
edad suficiente. Soy duea de m misma y decido quedarme aqu.
Le ruego que comprenda, milady dijo el capitn con
cautela, que no se trata en absoluto de rdenes mas. No me
pidieron mi opinin. He recibido escuetamente rdenes de lo que
tengo que hacer.
Jugueteaba con la orden que tena en la mano,
embarazado. Haba tratado ya de mostrarle la prueba de su deber
dos veces y ella se haba negado a tenerla en cuenta como si al
no quererla ver pudiese seguir negando, con la conciencia
tranquila, cul era su deber.
90
No me interesan en absoluto cules sean sus rdenes
dijo ella una vez ms, exactamente como antes.
Dio media vuelta con un fuerte taconeo y se alej
rpidamente de l. El capitn la sigui, dicindole suavemente:
Las rdenes incluyeron instrucciones ordenndome que,
en el caso en que no se prestase usted a seguirme
voluntariamente, tendra que llevarla, si me permite expresarme
as, a la fuerza a la nave.
Jams osar usted hacer cosa semejante! grit ella.
Cuando considero quin es el que me ha dado estas
rdenes osara hacer cualquier cosa respondi el capitn.
Samia prob los halagos y la zalamera.
Capitn, diga la verdad, no hay un verdadero peligro.
Todo esto es ridculo, completamente loco. La Ciudad est en
calma. Lo nico que ha ocurrido fue que un patrullero fue
agredido ayer tarde en la biblioteca! Eso es todo!
Esta madrugada ha sido agredido otro patrullero,
tambin por un floriniano.
Esto le hizo dar media vuelta, pero su piel olivcea y sus
ojos negros centellearon. .
Y yo qu tengo que ver con eso? No soy ningn
patrullero!
Milady, la nave est a punto. No tardar en zarpar.
Tiene usted que estar a bordo.
Y mi trabajo? Y mis investigaciones? No se da
cuenta?.. No, no se da cuenta!
El capitn no deca nada. Samia se haba alejado de l. Su
reluciente traje de kyrt cobrizo con los adornos de plata, pona de
relieve la extraordinaria y suave calidad de sus brazos y sUs
hombros. El capitn Racety la mir con algo ms que la ritual
cortesa y humilde objetividad de un mero sarkita ante una real
dama. Se preguntaba por qu aquel apetecible y delicioso bocado
tena que consagrar su tiempo a seguir las investigaciones de los
doctos universitarios.
91
Samia saba muy bien que su docto apasionamiento por la
ciencia la haca objeto de irrisin para aquellos que estaban
acostumbrados a considerar a las aristocrticas damas de Sark
consagradas exclusivamente al brillo de la poltica social y,
eventualmente, actuando como incubadoras de por lo menos,
pero no ms, dos futuros nobles de Sark. No le importaba. La
gente se acercaba a ella y le preguntaba:
Es verdad que escribes un libro, Samia? y pedan
verlo y se rean.
Esto, las mujeres. Los hombres eran todava peores, con
su amable condescendencia y su ntima conviccin de que les
bastara una mirada profunda o un brazo pasado alrededor de su
cintura para curarla de su absurda mana y hacer que su atencin
se dirigiera hacia cosas de verdadera importancia.
La cosa haba cambiado, al menos por lo que poda
recordar, porque siempre haba sido una entusiasta del kyrt.
El kyrt! EI emperador, el dios de los tejidos! No haba
metfora capaz de describirlo.
Qumicamente, era algo ms que una variedad de
celulosa. Los qumicos lo juraban, y sin embargo, con todos sus
instrumentos y teoras no haban conseguido explicar nunca por
qu en Florina, y slo en Florina de toda la Galaxia, la celulosa se
converta en kyrt. Era una cuestin de estado fsico, decan. Pero
preguntadles de qu forma exacta el estado fsico cambiaba la
composicin de la celulosa ordinaria y se quedaban mudos.
Haba intentado salir originalmente de su ignorancia por su
nurse.
Por qu brilla, Nanny? Porque es kyrt, Miakins.
Y por qu no brillan as las dems cosas?
Porque no son kyrt, Miakins.
Yeso era todo. Haca slo tres aos se haba escrito una
monografa en dos volmenes. Samia la ley cuidadosamente y
se qued como con las explicaciones de Nanny. Kyrt era kyrt
porque era kyrt. Las dems cosas que no eran kyrt, no eran kyrt
porque no eran kyrt.
92
Desde luego el kyrt no brillaba por s mismo, sino que,
debidamente tejido, brillaba metlicamente al sol con todos los
colores a la vez. Otra forma de tratamiento poda darle un brillo
de diamante a la trama. Con un pequeo esfuerzo poda
hacrsele resistente a una temperatura de 600 grados
centgrados; y casi inmune a la mayora de las substancias
qumicas. Sus fibras podan hilarse ms delgadas que todos los
dems materiales sintticos, y estas mismas fibras tenan una
resistencia a la tensin que ninguna aleacin de acero conocida
poda doblar.
Tena ms usos, ms versatilidad que cualquier otra
sustancia conocida. Si no fuese tan caro hubiese podido utilizarse
para sustituir al cristal, al metal o al plstico en cualquiera de sus
infinitas aplicaciones industriales. Era el nico material, usado
para los puntos de mira de los equipos pticos, en los moldes de
fundicin de hidrocronos usados en los motores hiperatmicos, y
como material ligero y de larga duracin cuando el metal era
demasiado quebradizo o demasiado pesado.
Pero todo esto era, como se ha dicho, un uso a pequea
escala, porque el empleo en gran cantidad era prohibitivo.
Actualmente la produccin de kyrt de Florina se empleaba en la
manufactura de telas usadas para las vestiduras ms fabulosas
de la historia de la Galaxia. Florina vesta a la aristocracia de
millones de mundos, y la produccin de kyrt de un solo mundo,
de Florina, tena por lo tanto que ser distribuida con parquedad.
Veinte mujeres de un solo mundo podan usar vestiduras de kyrt,
dos mil podan llegar a una chaqueta de vestir del mismo
material, o quizs un par de guantes. Veinte millones ms
esperaban a distancia anhelando poseerlo.
El milln de mundos de la Galaxia usaba una expresin
corriente para designar a los snobs. Era el nico idiotismo de
lenguaje que se entenda con exactitud en todas partes. Deca:
Cualquiera dira que se suena con kyrt! Cuando Samia fue
mayor le pregunt a su padre:
Qu es el kyrt, pap?
Es tu pan y tu mantequilla, Mia.
El mo?
93
No slo el tuyo, Mia. El pan y la mantequilla de todo
Sark Desde luego! Comprendi la razn fcilmente. Ni un solo
mundo de la Galaxia haba intentado cultivar kyrt en su propio
suelo. Al principio, Sark haba aplicado la pena de muerte a todo
el que, indgena o no, fuese descubierto sacando kyrt fuera del
planeta. Eso no haba evitado las salidas clandestinas, y con el
transcurso de los siglos la verdad brill en Sark y la pena fue
abolida. Se dispensaba buena acogida a los hombres que viniesen
de cualquier parte a cambiar semilla de kyrt al precio (peso por
peso, desde luego) de tela de kyrt tejida.
Esto era posible porque result que el kyrt cultivado en
cualquier parte de la Galaxia, menos en Florina, era simple
celulosa. Blanco, blando, dbil e intil. No era siquiera un buen
algodn.
Haba algo en el suelo? Algo en las caractersticas de la
irradiacin del sol de Florina? Algo en la composicin
bacteriolgica de la vida de Florina? Se haba probado todo. Se
haban tomado muestras del suelo de Florina. Se construyeron
arcos elctricos duplicando el espectro conocido del sol de Florina.
Suelos forasteros se haban contaminado con bacterias de Florina.
Y siempre el kyrt creca blanco, dbil, blando e intil.
Haba sobre el kyrt mucho ms que decir de lo que se
haba dicho. Haba mucho ms material que el contenido en las
memorias tcnicas, en las revistas de investigacin o inclu1so en
libros de viajes. Durante cinco aos Samia haba estado soando
escribir un libro sobre la verdadera historia del kyrt, de la tierra
que lo produca y del pueblo que lo cultivaba.
Era un sueo rodeado de burlas e ironas, pero ella se
aferraba a l. Insista en ir a Florina. Pasara una temporada en
los campos y algunos meses en los molinos. Ira a...
Pero qu importaba lo que quisiere hacer? Reciba
rdenes de marcharse...
Con el sbito impulso que caracterizaba todos sus actos
tom su decisin. Sera capaz de luchar desde Sark.
Se prometi a s misma estar de regreso en Florina dentro
de una semana. Volvindose al capitn le dijo framente:
Cundo salimos?
94
Samia permaneci detrs de la portilla de observacin
mientras Florina fue visible. Era un mundo verde, primaveral, con
un clima mucho ms agradable que Sark. Haba proyectado
estudiar a los indgenas. No le gustaban los florinianos de Sark,
hombres inspidos que no se atrevan a mirarla cuando pasaba y
se alejaban de ella de acuerdo con la ley. En su propio mundo,
sin embargo, los indgenas, segn era universalmente conocido,
eran felices e indolentes. Irresponsables como chiquillos, desde
luego, pero tenan su encanto.
El capitn Racety interrumpi sus sueos.
Milady le dijo, quiere retirarse a su habitacin?
Samia levant la vista, con una profunda arruga entre las cejas.
Qu nuevas rdenes ha recibido usted, capitn Racety?
Soy acaso una prisionera?
En modo alguno. Es una simple precaucin. El
espaciopuerto estaba inusitadamente vaco antes de esta
situacin. Parece que ha tenido lugar un nuevo asesinato,
tambin por parte de un floriniano, y el contingente de patrullas
del puerto se ha unido a los dems en la caza al hombre por la
Ciudad.
Y cul es la relacin de todo esto conmigo?
Es slo que en estas circunstancias, ante las cuales
hubiera debido reaccionar colocando un centinela de vista (no
quiero disminuir mi propia falta), personas no autorizadas podran
haber fletado la nave.
Por qu razn?
No puedo decirlo, pero difcilmente para causarnos
placer.
Est usted imaginando novelas, capitn.
Temo que no, milady. Nuestros energmetros eran,
desde luego, intiles dentro de la distancia planetaria del sol de
Florina, pero ahora no es ste el caso y temo que haya un
definitivo exceso de radiacin de calor en los Departamentos de
Urgencia.
Habla usted en serio?
95
El rostro delgado e inexpresivo del capitn la mir
framente durante un momento.
La radiacin es equivalente a la que produciran dos
personas ordinarias.
O un generador de calor que alguien ha olvidado cerrar.
No hay prdida alguna en nuestra produccin de
energa, mi lady. Estamos dispuestos a hacer una investigacin,
milady, y slo le rogamos que antes se retire a su habitacin.
Samia asinti silenciosamente y sali. Dos minutos ms
tarde la pausada voz del capitn deca por los tubos de
intercomunicacin:
Avera en los Departamentos de Urgencia.
Myrlyn Terens, si hubiese cedido tan slo un poco a la
tensin de sus nervios, hubiera podido sufrir un ataque de
histeria. Haba tardado un instante de ms en regresar a la
panadera. Los otros se haban marchado ya y slo por suerte los
encontr en la calle. Su accin les haba sido dictada; no haba
sido algo de su eleccin; y ahora el Panadero yaca all muerto,
horrible, ante sus ojos.
Despus, con la muchedumbre arremolinndose, Rik y
Valona desvanecindose entre los transentes y los patrulleros,
los verdaderos patrulleros haciendo su aparicin de buitre... qu
podra hacer?
Su primer impulso de correr detrs de Rik pronto
desapareci. No: servira de nada. No conseguira encontrarlos y
haba muchas probabilidades de que los patrulleros no fallasen al
dispararle a l. Tom otra direccin, hacia la panadera.
Su nica probabilidad resida en la organizacin misma pe
los patrulleros. Haba habido generaciones de vida tranquila. Por
lo menos no haba habido rebeliones en Florina dignas de tal
nombre durante dos siglos. La institucin de los Ediles (hizo una
mueca feroz al pensar en ello) haba hecho maravillas y desde
entonces los patrulleros no tenan ms que una vaga misin
policaca. Carecan de aquel espritu de cuerpo que se hubiese
desarrollado en ellos en condiciones ms violentas.
Le fue posible entrar en una estacin de patrulla al alba,
pese a que su identidad hubiese sido ya recibida, si bien debi ser
96
poco atendida. El solitario patrullero de guardia era una mezcla
de indiferencia y torpeza que le pidi que expusiese su asunto, y
su asunto comprenda una porra de plstico que haba recogido
en una cabaa de los suburbios.
Una vez la porra hubo cado sobre el crneo del patrullero,
hubo un cambio de armas y vestidos. La lista de sus crmenes era
ya tan formidable que no se tom la molestia de comprobar si el
patrullero estaba muerto.
Sin embargo, se encontraba todava libre y la herrumbrosa
maquinaria de la justicia patrullera haba, hasta entonces,
chirriado contra l en vano.
Lleg a la panadera. El viejo ayudante, de pie delante de
la puerta, trataba en vano de averiguar el motivo de toda aquella
alteracin y lanz un gemido ante la aparicin de un patrullero
negro y plata y desapareci en el interior de la tienda.
El Edil entr tras l, agarrando el harinoso cuello del
ayudante con su robusto puo y retorcindolo.
Adnde iba el Panadero?
Los labios del pobre hombre se abrieron pero no sali de
ellos ningn sonido.
Acabo de matar a un hombre hace dos minutos dijo el
Edil. No me importa matar otro.
Por favor! Por favor! No lo s, Edil! Pues vas a morir
por no saberlo.
Pero si no me lo dijo! Habl de no s qu reservas...
Has odo algo, verdad? Qu ms has odo?
Mencion Wotex una vez. Me parece que las reservas
eran para una nave del espacio.
Terens le empuj con fuerza. Tendra que esperar. Tena
que esperar a que se calmase lo peor de la excitacin exterior.
Tendra que enfrentarse con la llegada de autnticos patrulleros a
la panadera. Pero no por mucho tiempo, Poda imaginar lo que
haran sus compaeros. Con Rik no se poda contar, desde luego,
pero Valona era una muchacha inteligente. Por su forma de huir
debieron tomarlo por un verdadero patrullero y con toda
seguridad Valona debi decidir que su nica seguridad estribaba
97
en continuar con el plan de la fuga que el Panadero haba
preparado.
El Panadero les haba reservado algo. Una nave del
espacio deba estar esperando. Deban estar all, y l tena que
estar all tambin primero.
Este era el punto crucial de la situacin. Nada ms
importaba. Si perda a Rik perda el arma potencial contra los
tiranos de Sark; su vida era una pequea prdida adicional.
As, pues, cuando sali, lo hizo con plena tranquilidad, a
pesar de que era ya de da, a pesar de que los patrulleros tenan
que saber ya que el hombre que buscaban iba vestido de
patrullero, ya pesar de que los vehculos del aire eran fcilmente
visibles.
Terens conoca la nave del espacio a que deban referirse.
No haba ms que una de ese tipo en el planeta.
Haba doce ms de menor tamao en Ciudad Alta para uso
privado, como yates areos, y centenares ms esparcidas por
todo el planeta para uso exclusivo de los cargueros que
transportaban gigantescas balas de tela de kyrt con destino a
Sark y traan a cambio maquinaria y otros artculos de consumo
comn. Pero entre todos ellos haba slo una nave destinada al
transporte de pasajeros, para los pobres sarkitas, funcionarios
civiles florinianos y los escasos forasteros que conseguan un
permiso para visitar Florina.
El floriniano de guardia en la puerta del aeropuerto
observ la aproximacin de Terens con sntomas de vivo inters.
El vaco que le rodeaba haba llegado a ser insoportable.
Salud, seor dijo, con visible calor en el tono de su
voz. Despus de todo, estaban matando patrulleros. Hay
mucha excitacin en la Ciudad, no es eso?
Terens no mordi el cebo. Haba bajado la visera de su
gorra y cerrado su chaqueta hasta arriba. Con un gruido,
contest:
Han entrado en el puerto dos personas, un hombre y
una mujer, en camino hacia Wotex?
El portero pareci sorprendido. Trag saliva y en voz baja
respondi:
98
S, oficial. Har cosa de media hora. Quiz menos.
Sbitamente se sonroj. Hay alguna relacin entre ellos
y...? Tenan reservas que estaban completamente en orden. No
hubiera dejado pasar extranjeros si no estuviesen completamente
en regla.
Terens no le hizo caso. Completamente en regla! El
panadero haba conseguido prepararlo en el transcurso de una
noche. Hasta qu profundidad llegaba la organizacin del
espionaje de Trantor de la administracin sarkita?
Qu nombres dieron? Gareth y Hansa Barne.
Ha salido ya su nave? Pronto! Pronto!
No... no, seor. Qu seccin?
Diecisiete.
Terens hizo un esfuerzo por no correr, pero su paso no
estaba muy lejos de ello. De haber habido algn autntico
patrullero que le viese, aquella rpida y poco digna manera de
correr hubiera sido su ltimo paso hacia la libertad.
Un oficial del espacio, de uniforme, estaba de pie al lado
de la compuerta principal de aire de la nave, Terens jadeaba un
poco.
Han subido ya a bordo Gareth y Hansa Barne?
pregunt.
No respondi el oficial lacnicamente. Era un sarkita y
para l un patrullero era slo otro hombre de uniforme.
Ha recibido usted algn mensaje?
No han embarcado! exclam Terens perdiendo la
paciencia.
Eso he dicho. y no esperaremos. Saldremos a la hora,
con o sin ellos.
Terens se alej y lleg de nuevo al vigilante de la puerta.
Han salido?
Quin, seor?
99
Los Barne. Los que se iban a Wotex. No estn a bordo
de la nave. Han salido?
No, seor. Que yo sepa, no. y las otras salidas?
No hay ms salidas, seor, esta es la nica puerta.
Comprubalo miserable idiota!
El portero descolg el tubo de comunicacin presa del
pnico. Jams un patrullero le haba hablado en aquel tono y
tema los resultados. A los dos minutos volvi a colgar.
No ha salido nadie, seor.
Terens le mir. Bajo su gorra negra apareca el cabello de
color de arena, del que brotaba sudor que corra por sus mejillas.
Ha salido del puerto alguna nave desde que ellos
entraron?
El portero consult el cuadro de marcha.
Una dijo. La nave de lnea Endeavor.
Deseoso de ganarse el favor del colrico patrullero, sigui
dndole informaciones.
La Endeavor hace un viaje especial para llevar de
regreso a Florina a lady Samia de Fife.
No se tom la molestia de explicarle en detalle por qu
refinada manera de escuchar detrs de las puertas se haba
enterado de aquella informacin confidencial.
Pero para Terens ya nada importaba. Emprendi el
regreso lentamente. Eliminemos lo imposible y lo que queda, por
improbable que sea, es la verdad. Rik y Valona haban entrado en
el aeropuerto. No haban sido detenidos, pues con toda seguridad
el portero lo sabra. No andaban tranquilamente rondando por el
puerto, pues a estas horas ya hubiesen sido detenidos. No
estaban en la nave para la cual tenan los billetes. Y no haban
salido del campo. La nica nave que haba salido era la Endeavor.
En ella, por consiguiente, quiz como prisioneros, quiz como
polizontes, iban Rik y Valona.
Y ambas versiones eran equivalentes. Si iban como
polizontes no tardaran en ir como cautivos. Slo una campesina
floriniana y un desgraciado demente podan no comprender que ir
100
como polizontes en una nave moderna del espacio era imposible.
Y de todas las naves del espacio haban elegido la que llevaba la
hija del Seor de Fife!
El Seor de Fife!
101
9
El Seor
El Seor de Fife era el individuo ms importante de Sark,
y por esta razn no le gustaba que le viesen de pie.
Como su hija, era bajo, pero, al contrario que ella, no era
perfectamente proporcionado, ya que su falta de estatura resida
principalmente en sus piernas. Su rostro era incluso robusto y su
cabeza indudablemente majestuosa, pero todo su cuerpo
descansaba sobre unas piernas diminutas que tenan que hacer
un esfuerzo para llevarlo.
Estaba, pues, sentado detrs de su mesa de trabajo y, a
excepcin de su hija, sus sirvientes personales y, cuando estaba
en vida, su esposa, nadie le haba visto nunca en otra posicin.
All pareca el hombre que era, con su enorme cabeza de
amplia boca casi sin labios, su dilatada nariz y su partida y
avanzada barbilla que poda parecer alternativamente benigna o
inflexible. Llevaba el cabello echado hacia atrs y, prescindiendo
de la moda, le caa hasta casi los hombros con tonalidades
negroazuladas sin el menor toque de gris. Una sombra azulada
marcaba los lugares de sus mejillas, labios y barbilla donde el
barbero floriniano ejerca sus funciones dos veces al da.
El Seor adoptaba una actitud estudiada y lo saba. Haba
aprendido a controlar su rostro y mantena sus manos de cortos
dedos apoyadas en la superficie de la mesa completamente
desnuda. No haba sobre ella un papel, un tubo de comunicacin,
ni un adorno. Por esta misma simplicidad la presencia del Seor
quedaba realzada.
Hablaba con su plido secretario, de un blanco de pez, en
el tono especial y sin vida que reservaba a los empleados civiles
de Florina.
Presumo que han aceptado?
No le caba duda acerca de la respuesta. En el mismo tono
sin vida, el secretario respondi:
El Seor de Bort ha declarado que la urgencia de
asuntos anteriores le impeda acudir antes de las tres.
102
Y qu le ha dicho usted...?
Le he dicho que la naturaleza de este asunto haca
desaconsejable cualquier retraso.
El resultado?
Estar aqu, seor. Los dems han aceptado sin
reservas.
Fife sonri. Media hora antes o despus no tena
importancia; era una cuestin de principios, nada ms. Los
Grandes Seores eran demasiado susceptibles en cuestin de
independencia y esta independencia haba que mantenerla.
Ahora esperaba. La habitacin era grande. Los lugares
para los dems estaban preparados. El voluminoso cronmetro,
cuya diminuta chispa de radiactividad no haba fallado desde
haca mil aos, marcaba las dos veintin minutos.
Qu explosin durante los dos ltimos das! El viejo
cronmetro poda ahora ser testigo de acontecimientos iguales a
los del pasado.
Y sin embargo, el cronmetro haba visto muchas cosas
durante su vida. Cuando cont sus primeros minutos, Sark era un
nuevo mundo de flamantes ciudades con dudosos contactos con
otros mundos ms antiguos. El instrumento estaba entonces
colgado en la pared del viejo edificio de ladrillos que hoy estaban
reducidos a polvo. Haba lanzado incluso su voz durante tres
cortos imperios sarkitas, cuando los indisciplina dos soldados
de Sark conseguan gobernar durante perodos ms o menos
largos media docena de mundos circundantes. Sus tomos
radiactivos haban hecho explosin durante dos perodos, en que
las flotas de los mundos vecinos dictaron su poltica sobre Sark.
Haca quinientos aos, haba marcado el tiempo cuando
Sark descubri que el mundo ms cercano a l, Florina, posea en
su suelo un tesoro. Marc pausadamente los minutos durante dos
guerras victoriosas y seal la hora del restablecimiento de la
paz. Sark haba abandonado el imperio, absorbido estrechamente
Florina y alcanzado el podero de una forma que ni siquiera
Trantor poda igualar.
Trantor anhelaba poseer Florina y otras potencias la
haban anhelado tambin. Los siglos haban definido Florina como
103
un mundo hacia el cual se tendan codiciosas todas la manos en
el espacio. Pero haba sido Sark el mundo que lo haba agarrado y
Sark, antes que soltar su presa, aceptara una guerra en la
Galaxia.
Trantor lo saba! Trantor lo saba!
Era como si el silencioso cronmetro entonase una cancin
de cuna en el cerebro del Seor.
Eran las dos veintitrs.
Haca cerca de un ao que los cinco Grandes Seores de
Sark se haban reunido. Entonces, como ahora, se reunieron en el
gran vestbulo. Entonces como ahora, los Seores, diseminados
por la faz del planeta, cada cual en su propio continente, se
haban reunido en personificacin trifsica.
En sentido lato, equivala a una televisin tridimensional
de tamao natural con sonido y color. El duplicado poda
encontrarse en cualquier casa acomodada de Sark. Donde iba
ms all de lo ordinario era en la carencia de todo receptor
visible. A excepcin de Fife, los Seores presentes lo estaban en
todos los sentidos, salvo en el de la realidad tridimensional.
El cuerpo del Seor de Rune estaba sentado en las
Antpodas, el nico continente en el cual en aquellos momentos
era de noche. El rea cbica que rodeaba inmediatamente su
imagen en el despacho de Fife tena el fro y blanco brillo de la luz
artificial, atenuado por la brillante luz del da que la rodeaba.
Reunidos en una habitacin, en cuerpo o en imagen,
estaba todo Sark. Era una curiosa y no demasiado heroica
personificacin del planeta. Rune era calvo y colorado, mientras
BaIle era arrugado y gris. Steen iba empolvado y pintado y tena
la desesperada sonrisa del hombre agotado que pretende
aparentar una fuerza que no tiene ya, y Bort delataba su
indiferencia hacia las comodidades humanas con su barba de dos
das y sus uas sucias.
Y sin embargo, eran los cinco Grandes Seores.
Eran las cumbres de tres categoras de poderes reinantes
en Sark. El ms bajo era, desde luego, el Servicio Civil de Florina,
que permaneca esttico ante todas las vicisitudes que marcaban
el alza y baja de las nobles casas de Sark. Eran ellos quienes
104
engrasaban los ejes y hacan funcionar los engranajes del
gobierno. Por encima de ellos estaban los ministros y jefes de
departamento nombrados por el hereditario (e inofensivo) Jefe
del Estado. Sus nombres y el mismo Jefe deban constar
necesariamente en todos los documentos oficiales para darles
validez, pero sus nicos deberes eran estampar firmas.
La ms alta categora estaba formada por estos cinco,
cada uno de los cuales dispona de un continente con la tcita
autorizacin de los otros cuatro. Eran cabezas de familia que
controlaban el mayor volumen del comercio de kyrt y de los
ingresos de l derivados. En realidad era el dinero lo que daba el
poder y, eventualmente, dictaba la poltica de Sark y ellos lo
tenan. Y, de los cinco, era Fife el que tena ms.
El Seor de Fife se haba reunido con ellos aquel da, haca
cerca de un ao, y dirigindose a los dueos del planeta que
ocupaba el segundo lugar en la Galaxia en orden de riqueza, les
haba dicho:
He recibido un curioso mensaje. Nadie dijo nada.
Esperaban.
Fife tendi una pelcula de metalite a su secretario, el cual
fue de una figura sentada a otra, levantndolo para que pudieran
verlo bien y permaneciendo el tiempo necesario para que lo
leyesen.
Para cada uno de los cuatro que asistan a la conferencia
en el despacho de Fife slo l era real, y los otros, incluyendo a
Fife, sombras. La pelcula de metalite era una sombra tambin.
Slo podan permanecer sentados y observar los rayos de luz que
atravesaban los vastos sectores mundiales desde el continente de
Fife a los de BaIle, Bort, Steen y el continente insular de Rune.
Los mundos que lean eran sombras en la sombra.
Slo Bort, poco dado a la sutileza, lo olvid y tendi la
mano para coger el mensaje. Inmediatamente se sonroj, y en el
acto retir la mano.
Bien, ya lo han visto ustedes dijo Fife. Si no tienen
inconveniente, voy ahora a leerlo en voz alta a fin de que
consideren ustedes su significado.
105
Se inclin adelante, y su secretario, apresurando el paso,
consigui colocar la pelcula en la posicin conveniente para que
Fife pudiese cogerla sin perder un instante.
Fife lea pausadamente, dando un tono dramtico a las
palabras. como si el mensaje fuese suyo y gozase proclamndolo.
ste es el mensaje dijo. Eres el Gran Seor de Sark
y nadie puede competir contigo en podero y riqueza, y sin
embargo, este podero y esta riqueza reposan sobre frgiles
fundamentos. Puedes creer que una produccin planetaria de kyrt
como la que existe en Florina no es, bajo ningn concepto, unos
frgiles cimientos, pero te has preguntado hasta cundo existir
Florina? Para siempre?
No! Florina puede ser destruido maana. Puede existir
durante mil aos. De los dos casos, es ms probable que sea
destruido maana. No por m desde luego, sino de una forma que
no podemos predecir ni evitar.
Considera esta destruccin. Considera, tambin, que tu
podero y tu riqueza han terminado ya, porque pido la mayor
parte de ellos. Tendrs tiempo para pensar en ello, pero no
demasiado.
Trata de esperar demasiado y anunciar a toda la
Galaxia, y particularmente a Florina, la verdad acerca de la
destruccin que os aguarda. Despus de esto no habr ms kyrt,
ni podero, ni riqueza. Tampoco para m, pero yo ya estoy
acostumbrado a ello. Tampoco para vosotros, y esto ser
extremadamente grave, porque habis nacido en medio de
grandes riquezas.
Dadme la mayor parte de vuestras propiedades en la
cantidad y la forma que os dictar en el prximo futuro y
permaneceris en posesin de lo que os quede. No os quedar
gran cosa comparado con 10 que poseis hoy, desde luego, pero
siempre ser ms que nada, como ocurrir en caso contrario. No
despreciis tampoco este remanente. Florina puede durar tanto
como vuestra vida, y viviris, si no prdigamente, por lo menos
con comodidad.
Fife haba terminado. Dio vuelta al mensaje en sus manos
y lo dobl suavemente dentro de un cilindro plateado
106
transparente, a travs del cual las letras esparcidas aparecan en
un rojo opaco. Con su voz ms natural, dijo:
Es una carta divertida. No lleva firma y el estilo de la
carta, como habis odo, es soberbio y ampuloso. Qu pensis
de eso, Seores?
En el rudo rostro de Rune se pintaba el descontento. A
todas luces es obra de un hombre que no est lejos de la psicosis.
Escribe como si fuera una novela histrica. Francamente, Fife, no
considero que esta porquera sea una excusa lgica para romper
nuestras tradiciones de autonoma continental reunindonos a
todos, y no me gusta que todo esto tenga lugar en presencia de
tu secretario.
Mi secretario? Porque es floriniano? Temes acaso que
su mente se inquiete por esta tontera? Absurdo! Su tono
pasaba del humorstico a las escuetas slabas de mando.
Vulvete al Seor de Rune.
El secretario obedeci. Tena los ojos discretamente bajos
y su blanco rostro permaneca inalterable. Pareca casi ajeno a la
vida.
Este floriniano dijo Fife, indiferente a su presencia, es
mi secretario particular. No se separa nunca de m ni tiene
contacto con sus semejantes. Pero no por eso es absolutamente
digno de confianza. Mirad lo. Mirad sus ojos. No veis claramente
que ha pasado por la prueba psquica? Es incapaz de cualquier
idea que fuese ni remotamente desleal para conmigo. Sin nimo
de ofenderos, dira que antes confiara en l que en ninguno de
vosotros.
No te censuro dijo Bort, echndose a rer. Ninguno
de nosotros te debe la lealtad de un servidor floriniano sometido
a prueba.
Steen se agitaba en su silln como si fuese calentndose
gradualmente.
Ninguno de ellos hizo la menor objecin al uso de la
prueba psquica sobre sus servidores personales. A Fife le hubiera
sorprendido profundamente que no hubiese sido as. El uso de la
prueba psquica por cualquier otra razn que el tratamiento de un
desarreglo mental estaba prohibido. O la supresin de instintos
criminales.
107
Estrictamente hablando, les estaba prohibido incluso a los
Grandes Seores.
Y sin embargo, Fife lo empleaba siempre que lo juzgaba
necesario, especialmente cuando el sujeto era floriniano. La
prueba en un sarkita era un asunto mucho ms delicado. El Seor
de Steen, cuya agitacin al or hablar de la prueba no haba
pasado desapercibida para Fife, tena la reputacin de utilizar la
prueba sobre los florinianos de ambos sexos con fines muy ajenos
a los del secretario.
Ahora bien prosigui Fife, juntando sus gruesos
dedos; no os he reunido aqu para leeros esta estpida carta.
Eso, espero, est entendido. Temo, sin embargo, que
tengamos un importante problema entre manos. Antes que nada
me pregunto por qu preocuparme slo por m? Soy el ms rico
de los Seores, desde luego, pero yo solo no controlo ms que
una tercera parte del comercio de kyrt. Juntos los cinco, lo
controlamos todo. Es muy fcil hacer cinco celocopias de una
carta, tan fcil como hacer una sola.
Empleas demasiadas palabras murmur Bort. Qu
quieres?
Los marchitos e incoloros labios de BaIle se agitaron en su
rostro gris y taciturno.
Quiere saber, Seor de Bort, si hemos recibido copia de
la carta.
Deja que lo diga l.
Me parece que lo estaba diciendo dijo Fife impasible,
Y bien?
Se miraron el uno al otro, con aire receloso o retador,
segn la personalidad de cada cual.
Rune fue el primero en hablar. Su rostro rosado estaba
lleno de sudor y, sacando un cuadrado de tela de kyrt, se sec la
grasa que manaba entre los pliegues que cruzaban su rostro de
oreja a oreja.
No lo s, Fife dijo. Puedo preguntrselo a mis
secretarios, que son todos sarkitas, dicho sea de paso.
108
Despus de todo, aunque una carta de esta especie
hubiese llegado a mi despacho hubiera sido slo considerada
como una. cmo podra llamarlo?, como una broma. No hubiera
llegado nunca a mis manos. Esto es seguro. Es slo tu peculiar
sistema de secretara lo que ha impedido que te evitases todo
este cuento.
Dirigi una mirada circular sonriendo y mostrando entre
sus labios muy hmedos la hilera de dientes artificiales de
acerocromo. Cada uno de ellos estaba profundamente hundido,
sujeto a la mandbula, y era ms slido de lo que cualquier diente
de esmalte podra ser. Su sonrisa era tambin ms aterradora
que su expresin de ferocidad.
Me parece que lo que acaba de decir Rune cuenta para
todos nosotros dijo BaIle encogindose de hombros.
No leo nunca el correo salt Steen. No, nunca. Es
tan aburrido, y llega tal cantidad que no tengo tiempo,
verdaderamente.
Mir a su alrededor como si considerase necesario
convencer a todo el mundo de la importancia de este hecho.
Cuentos! exclam Bort. Qu os pasa a todos?
Tenis miedo de Fife? Mira, Fife, no tengo secretario porque no
necesito ninguno entre mis negocios y yo. He recibido copia de
esta carta y estoy seguro de que estos tres tambin. Quieres
saber lo que hice con la ma? La tir al cesto de los papeles. Y te
aconsejo que hagas lo mismo con la tuya. Acabemos con esto.
Estoy cansado.
Tendi la mano para pulsar el botn que cortara el
contacto y borrara su imagen de la presencia de Fife.
Espera, Bort reson dura la voz de Fife. No hagas
eso. No estoy derrotado todava. No querrs que tomemos
medidas y decisiones en tu ausencia?
Sigamos, Seor de Bort rog Rune en tono suave,
pese a que sus pequeos ojos hundidos en la grasa no fuesen
particularmente amables. Me pregunto por qu se preocupa Fife
por esta tontera.
109
Bien dijo BaIle con su voz seca que hera los odos,
quiz Fife imagina que nuestro amigo el autor de la carta tiene
informacin acerca de un ataque de Trantor a Florina.
Bah! dijo Fife con desprecio. Cmo iba a tenerlas!
Nuestro servicio secreto es eficaz, te lo aseguro. Y cmo parara
el ataque si reciba nuestras posesiones como soborno? No, no...
Habla de la destruccin de Florina como si se refiriese a una
destruccin fsica, no poltica. Todo esto es demasiado joco...
dijo Steen. S? pregunt Fife. Entonces no ves el
significado de los acontecimientos de estas dos ltimas semanas?
Qu acontecimientos? Parece que ha desaparecido un
analista del espacio. Supongo que lo habrs odo decir.
Bort pareca contrariado, pero en modo alguno ms
tranquilo.
Se lo he odo decir a Abel, de Trantor. Y qu hay? No s
nada de los analistas del espacio.
Por lo menos habrs ledo la copia de su ltimo
mensaje a su base de Sark antes de que se diese el parte de su
desaparicin?
Abel me lo ense. No le prest atencin.
Y el resto de vosotros? dijo Fife, retndolos uno tras
otro con la mirada. Vuestra memoria puede retroceder una
semana?
Lo le dijo Rune. Lo recuerdo tambin. Hablaba
igualmente de destruccin, desde luego. Es eso lo que quieres
decir?
Estaba lleno de insinuaciones sin sentido dijo Steen
con voz vibrante. Espero que no vayamos a discutir eso ahora.
Me cost mucho librarme de Abel, y era la hora de cenar,
adems. Muy molesto, de verdad.
No hay ms remedio, Steen dijo Fife con acentuada
impaciencia. Tenemos que hablar de ello nuevamente. El
analista del espacio habl de la destruccin de Florina.
Coincidiendo con su desaparicin recibimos mensajes
amenazndonos tambin con la destruccin de Florina. Es esto
una coincidencia?
110
Quieres decir que el analista del espacio ha mandado el
mensaje como chantaje? susurr el viejo BaIle.
No es probable. Por qu decirlo primero con su propio
nombre y despus annimamente?
Cuando habl de ello por primera vez hablaba con su
departamento, no con nosotros dijo BaIle.
Aun as. Un chantajista no trata ms que con su vctima,
si puede evitar otra cosa.
Entonces...?
Ha desaparecido. Creo que el analista es honrado, pero
radi una informacin peligrosa. Est ahora en manos de los
otros que no son honrados y son los chantajistas.
Qu otros?
Fife se arrellan' en su silln y sus labios apenas se
movieron. Lo preguntas seriamente? Trantor! Trantor!
exclam Steen estremecindose. Por qu no? Qu mejor
camino para alcanzar el control de Florina? Es una de las
principales ambiciones de su poltica extranjera; y si pueden
conseguirlo sin guerra, tanto mejor para ellos. Mirad, si cedemos
ante este imposible ultimtum, Florina es suya. Nos ofrecen un
poco... levant los dedos dejando un corto espacio entre ellos
, pero cunto tiempo conservaramos ni eso siquiera?
Por otra parte, supongamos que no hacemos caso de
esto, y realmente no tenemos eleccin. Qu har entonces
Trantor? Pues sembrar rumores del fin inminente del mundo de
Florina entre los campesinos. Y si los rumores se esparcen y se
siembra el pnico, qu puede ocurrir sino el desastre? Qu
fuerza puede inducir a un hombre a obrar si cree que el fin del
mundo puede llegar maana? Las cosechas se pudrirn. Los
depsitos quedarn vacos.
Steen se llev un dedo a la mejilla para arreglarse el
colorete mirndose en el espejo de su habitacin, fuera del radio
visual del tubo transmisor.
No creo que eso pudiese hacernos mucho dao dijo.
Si la produccin baja, no subirn los precios? Y despus
resultar que Florina sigue en su sitio y los campesinos volvern
al trabajo. Adems, siempre podemos amenazar con reducir las
111
exportaciones. No veo, realmente, cmo cualquier mundo
civilizado pueda vivir sin kyrt. Ah, s, es el rey Kyrt, desde luego!
Mucho ruido para nada.
Adopt una actitud' de aburrimiento con el dedo
delicadamente colocado sobre su mejilla. BaIle haba cerrado sus
cansados ojos desde haca rato.
Es imposible que haya una subida de precios ya dijo.
Hemos llegado al tope.
Exacto dijo Fife. No llegaremos a una seria
dislocacin, de todos modos. Trantor espera el menor signo de
desorden en Florina. Si pueden ofrecer a la Galaxia la perspectiva
de un Sark incapaz de garantizar los embarques de kyrt, lo ms
natural sera que hiciesen lo necesario para mantener lo que ellos
llaman orden y asegurar los envos de kyrt. Y el peligro estara en
que los mundos libres de la Galaxia se uniran probablemente a
ellos por inters en el kyrt. Especialmente si Trantor ofrece
romper el monopolio, aumentar la produccin y reducir los
precios. Despus, ya ser otra historia; pero entre tanto
conseguiran su apoyo. Es la nica forma lgica como Trantor
podra apoderarse de Florina. Si se tratase de una simple muestra
de fuerza, la Galaxia libre de fuera de la zona de influencia de
Trantor se unira a nosotros por su propia proteccin.
Y cmo entra en todo esto el analista del espacio?
pregunt Rune. Es necesario? Si tu historia es cierta, esto lo
explicara todo.
Creo que lo es. Estos analistas del espacio son, en su
mayora, desequilibrados, y ste ha creado los dedos de Fife
dibujaron en el aire una vaga estructura una teora alocada. No
tiene importancia cul sea, Trantor no puede permitir que circule,
o el Centro Analtico del Espacio la refutara. Apoderarse de este
hombre y conocer los detalles les dara, sin embargo, algo que
tendra un valor superficial para los noespecialistas. Podran
utilizarlo, hacer que pareciera real. El Centro es un pelele de
Trantor, y sus negativas, una vez la historia se hubiese
propagado por medio de rumores seudocientficos, no tendra
nunca la fuerza suficiente para sofocar la mentira.
Me parece muy complicado dijo Bort. Tonteras. No
pueden dejarlo aparecer, pero, una vez ms, aparecer.
112
No pueden dejarlo aparecer como una noticia seria y
cientfica; ni siquiera que llegue al Centro como tal dijo Fife
pacientemente. Pero s dejar que se filtre como rumor. No lo
ves as?
Entonces por qu est el viejo Abel perdiendo el tiempo
en busca del analista del espacio?
Quieres que anuncie pblicamente que le ha vencido?
Lo que Abel hace y lo que parece que hace son dos cosas muy
distintas.
Bien dijo Rune, tienes razn. Qu debemos hacer?
Conocemos el peligro y esto es lo importante dijo
Fife. Encontraremos al analista, si podemos. Tenemos que
vigilar estrechamente a todos los agentes conocidos de
Trantorsinmeternos directamente con ellos. Por sus actos
podemos conocer el curso de los acontecimientos futuros.
Debemos suprimir radicalmente en Florina toda propaganda sobre
la destruccin del planeta. El ms leve murmullo puede
encontrarse instantneamente con un contraataque de lo ms
violento, Por encima de todo, debemos seguir unidos. Este es el
verdadero propsito de esta reunin, a mi modo de ver; la
formacin de un frente comn. Todos sabemos cuanto se refiere
a la autonoma continental y tened la seguridad de que no hay
mejor defensor de ella que yo. Esto en circunstancias ordinarias.
Pero stas no lo son: Lo veis as?
Ms o menos a regaadientes, porque la autonoma
continental no era cosa para abandonarse a la ligera, lo vieron
as.
Entonces dijo Fife, esperaremos la segunda jugada.
Eso haba ocurrido un ao antes. Fue el fracaso ms
extrao y completo que pudo caer sobre el Seor de Fife durante
su moderadamente larga y algo ms que moderadamente audaz
carrera.
No hubo segunda jugada. Ninguno de ellos volvi a recibir
carta alguna. El analista del espacio sigui perdido mientras
Trantor prosegua su intil investigacin. No hubo ni rastro de
apocalpticos rumores en Florina, y el cultivo y recoleccin del
kyrt sigui su apacible curso.
113
El Seor de Rune adquiri la costumbre de llamar a Fife
cada semana.
Fifesola decir. Hay algo nuevo? Toda su masa
grasienta se estremeca por la risa que sala difcilmente de su
garganta, Fife se tomaba la cosa con calma. Qu poda hacer?
Una y otra vez pesaba los hechos. Era intil. Faltaba algo. Faltaba
algn factor vital.
Y entonces todo estall a la vez y no hubo contestacin.
Saba que no haba contestacin y fue lo que l no haba
esperado. Convoc una nueva reunin y el cronmetro marcaba
las dos veintinueve.
Empezaban a aparecer. El primero Bort, despus Steen,
con el rostro lavado y limpio de pintura, ofreciendo un plido y
malsano aspecto. BaIle, indiferente y cansado, las mejillas
hundidas, el brazo en su mullido silln, un vaso de leche caliente
a su lado. El ltimo Rune, con dos minutos de retraso, los labios
hmedos y siempre en la oscuridad. Esta vez la luz era tan tenue
que no pareca ms que una vaga sombra sentada en un cubo de
sombras que las luces de Fife no hubieran podido iluminar aunque
hubiesen tenido la fuerza del sol de Sark.
Seores! comenz Fife. El ao pasado especul
sobre un lejano y complicado peligro. Al hacerlo, ca en una
trampa. El peligro existe, pero no es distante, es cercano, muy
cercano. Uno de Vosotros sabe lo que quiero decir. Los otros lo
sabrn en breve.
Qu quieres decir? pregunt Bort secamente. Alta
traicin! exclam Fife.
114
10
El fugitivo
Myrlyn Terens era un hombre de accin. Se deca esto a s
mismo como excusa, porque mientras abandonaba el puerto
espacial se senta paralizado.
Tena que mantener su paso cuidadosamente. No
demasiado despacio porque podra parecer que ganduleaba.
No demasiado de prisa porque podra parecer que corra.
Pausadamente, como andara un patrullero, un patrullero que
estuviese de servicio y fuese a tomar su coche terrestre.
Si tan slo pudiese tomar uno! Pero conducir no entraba
dentro de la instruccin de un floriniano, ni siquiera de un Edil
floriniano, de manera que trat de no pensar en ello y sigui
andando despacio y en silencio.
Y se senta casi demasiado dbil para caminar. Poda no
ser un hombre de accin, pero durante un da, una noche y parte
de otro da haba obrado activamente. Haba agotado toda su
reserva de energa.
Y sin embargo no se atreva a detenerse. Si hubiese sido
de noche hubiera encontrado algunas horas para pensar antes de
decidir el nuevo paso a dar. Pero no dispona ms que de sus
piernas.
Si pudiese pensar. Ah estaba todo. Si pudiese pensar...
Si pudiese suprimir todo movimiento, toda accin... Si
pudiese dar orden al universo de que se detuviese por unos
instantes, mientras l profundizaba la situacin... Deba haber
alguna manera.
Penetr en las acogedoras sombras de Ciudad Baja.
Segua caminando como se lo haba visto hacer a los patrulleros.
Las calles estaban desiertas. Los indgenas se haban refugiado en
sus cabaas. Tanto mejor.
El Edil eligi su casa cuidadosamente, Era mejor elegir una
de las buenas, con plstico de colores en las paredes y cristal
polarizado en las ventanas. Sigui un corto sendero hasta la casa.
115
Estaba un poco hundida en la calle, otro signo de calidad. Saba
que no tendra necesidad de golpear en la puerta ni de romperla.
Mientras suba la rampa se haba producido un visible movimiento
en una de las ventanas. (Generaciones de necesidad haban
capacitado a un floriniano para saber cundo se aproximaba un
patrullero.) La puerta se abrira, y la puerta se abri.
La abri una muchacha joven con un crculo blanco
alrededor de los ojos. Iba vestida con un traje cuyos adornos
demostraban el esfuerzo de sus padres por elevar su categora
por encima del ordinario vulgo floriniano. Se apart un poco
para dejarle pasar, jadeando ligeramente.
El Edil le hizo signo de que cerrase la puerta.
Est en casa tu padre, muchacha?
Pa...! grit la chiquilla. Y, jadeante, aadi: S,
seor.
Pa apareca humildemente desde otra habitacin.
Andaba despacio. No era nada nuevo para l que en la puerta
hubiese un patrullero; pero consideraba ms seguro que la
chiquilla le abriese la puerta. Era menos fcil que fuese derribada
inmediatamente que si abra l, si por casualidad el patrullero
estaba encolerizado.
Tu nombre? pregunt el Edil.
Jacof, para servirle, seor.
El uniforme del Edil llevaba un pequeo carnet de notas en
el bolsillo. Lo abri, lo estudi brevemente, hizo una rpida marca
y dijo:
Jacof... s, Quiero ver a todos los miembros de la familia.
Pronto!
Si hubiese sido capaz de sentir otra cosa que una opresin
casi sin esperanzas, Terens casi se hubiese divertido. No era
inmune a los seductores placeres de la autoridad.
Aparecieron todos. Una mujer delgada, inquieta, con un
chiquillo de unos dos aos en los brazos. La chiquilla que le haba
abierto la puerta y un hermano ms pequeo.
Eso es todo? Todo, seor dijo humildemente.
116
Puedo ocuparme del pequeo? pregunt la mujer con
ansia. Es la hora de la siesta. Iba a meterlo en la cama
levantaba al chiquillo en alto como si la imagen de la inocencia
pudiese ablandar el corazn de un patrullero.
El Edil no la mir. Un patrullero, pens, no la hubiese
mirado y l era un patrullero.
Acustelo y dele un terrn de azcar para que se calle;
Ahora t, Jacof!
S, seor.
Eres persona responsable, verdad, muchacho? un
indgena de la edad que fuese era siempre un muchacho.
S, seor. Los ojos de Jacof brillaron y sus hombros se
enderezaron ligeramente. Soy empleado de un "centro
alimenticio. S matemticas superiores, divisiones y logaritmos.
S, pens el Edil, te han enseado cmo servirse de una
tabla de logaritmos ya pronunciar este nombre.
Conoca el tipo. Aquel hombre estaba ms orgulloso de sus
logaritmos que un Noble de su yate. El cristal polarizado de sus
ventanas era la consecuencia de los logaritmos y los ladrillos de
colores delataban las matemticas superiores. Su desprecio por el
indgena ineducado sera igual al del Noble medio por todos los
indgenas y su odio ms intenso por tener que vivir entre ellos y
porque le considerasen como uno de ellos sus superiores
Crees en la ley, verdad, muchacho, y en los buenos
Nobles? prosigui el Edil manteniendo su impresionante ficcin
con la consulta de la libreta.
Mi marido es un buen hombre salt la mujer con
animacin. No ha tenido nunca disgustos. No se mete en los.
Ni yo tampoco. Tampoco los chiquillos. Siempre...
S, s... dijo Terens hacindola callar con un gesto.
Bien, mira, muchacho. Te vas a sentar aqu y hacer lo que te dir.
Necesito la lista de todos los que viven en este bloque de casas.
Nombres, direcciones, lo que hacen y qu clase de muchachos
son. Especialmente esto ltimo. Si hay algunos de estos
perturbadores, quiero saberlo.
Vamos a hacer limpieza. Entendido?
117
S, seor. S, seor. En primer lugar est Husting. Vive
all, al final del bloque. Es...
No, no, as no. Dale un trozo de papel, t. Ahora
sintate y escrbelo todo. Escribe despacio, porque no puedo leer
vuestras patas de gallo.
Tengo la mano acostumbrada a escribir, seor.
Veamos, pues.
Jacof se puso manos a la obra escribiendo lentamente. Su
mujer le observaba por encima del hombro. Terens se dirigi
hacia la chiquilla que le haba abierto la puerta.
Ponte en la ventana y dime si ves ms patrulleros por
aqu. Puedo querer hablar con ellos. Pero no les llames.
Dmelo nada ms.
Y entonces, por fin, pudo descansar. Haba conseguido
hacerse un momentneo refugio en medio del peligro.
Salvo el ruido del chiquillo, chupando en un rincn, el
silencio era absoluto. Le advertiran de la posible aproximacin
del enemigo y podra intentar una escapatoria.
Ahora poda pensar.
En primar lugar, su papel como patrullero casi haba
terminado. Probablemente, todas las salidas de la ciudad estaban
bloqueadas y saban que no poda utilizar medios de transporte
ms complicados que un scooter diamagntico. Los patrulleros de
investigacin no tardaran en comprender que slo con un
fraccionamiento sistemtico de la ciudad, bloque por bloque, casa
por casa, podan apoderarse de su hombre.
Una vez lo hubiesen decidido es evidente que empezaran
por las afueras de la ciudad, avanzando hacia el interior. En este
caso, aquella casa sera de las primeras en ser registrada, de
manera que el margen de que dispona era relativamente
limitado.
Hasta entonces, pese a su llamativo uniforme negro y
plata, ste haba sido efectivo. Los indgenas no haban dudado
de l. No se haban detenido al ver la palidez de su rostro
floriniano. Ver un uniforme haba bastado.
118
Pero la verdad no tardara en aparecer ante los sabuesos.
En el acto radiaran instrucciones a los indgenas de que
desconfiasen de todo patrullero que no pudiese exhibir su
documentacin en regla, especialmente si tena un rostro plido y
el cabello de arena. Se daran rdenes a todos los patrulleros
autnticos. Se ofreceran recompensas. Quiz no hubiese ms de
un indgena por ciento capaz de poner en duda la legitimidad de
un uniforme, pero este uno bastaba.
De manera que tena que dejar de ser un patrullero.
Este era un punto. Ahora otro: A partir de ahora no estara
seguro en ninguna parte de Florina. Matar a un patrullero era el
ms negro de los crmenes y dentro de cincuenta aos, si fuese
capaz de eludir la captura durante tanto tiempo; la persecucin
seguira con el mismo calor. De manera que tena que marcharse
de Florina.
Cmo? Bien, se daba un da ms de vida. Era un clculo
generoso. Esto supona atribuir a los patrulleros un mximo de
estupidez ya l un mximo de suerte. En cierto sentido, era una
verdadera ventaja. Slo veinticuatro horas de vida no eran algo
muy arriesgados. Significaba que poda correr riesgos que ningn
hombre en su sano juicio se atrevera a correr.
Se levant. Jacof levant la vista de su papel.
No he terminado todava dijo. Escribo con mucho
cuidado.
Djame ver lo que has escrito. Mir el papel que le haba
tendido.
Ya basta. Si vienen otros patrulleros no pierdas el
tiempo dicindoles que has hecho ya una lista. Haz lo que te
digan. Viene alguno, ahora?
No, seor dijo la chiquilla desde la ventana. Salgo a
la calle a mirar?
No es necesario. Veamos. Dnde est el ms prximo
ascensor?
A un cuarto de milla hacia la izquierda. Saliendo de la
casa... Bien, bien. Voy a salir. Un grupo de patrulleros
desemboc en la calle en el momento en que el ascensor se
detena en el suelo delante del Edil. Su corazn lati con fuerza.
119
La busca sistemtica haba empezado y estaban ya sobre sus
talones.
Un minuto ms tarde, latindole todava con fuerza el
corazn, el ascensor se detena al nivel del suelo de Ciudad Alta.
All no haba abrigo. Ni pilares, ni techo cementoide encima de l.
Tena la impresin de ser un punto negro que se moviese entre el
resplandor de los suntuosos edificios. Le pareca que era visible
desde dos millas en todas las direcciones, y desde cinco desde el
cielo. Era como si grandes flechas le sealasen.
No haba patrulleros a la vista. Los Nobles que pasaban la
miraban con indiferencia. Si un patrullero era motivo de terror
para un floriniano, no era absolutamente nada para un Noble. Si
algo poda salvarle era aquello.
Tena una vaga idea de la geografa de Ciudad Alta. Por
alguna parte de aquella seccin estaba Ciudad Jardn.
El paso ms lgico era preguntar direcciones, el segundo
entrar en el primer edificio de moderada altura y asomarse desde
una de las diversas terrazas. La primera era irrealizable; un
patrullero no pregunta direcciones.
Lo segundo, demasiado arriesgado. En el interior de un
edificio un patrullero sera mucho ms conspicuo.
Demasiado...
Ech sencillamente a andar siguiendo la direccin que la
memoria le dictaba por los mapas que haba visto, Era
indudablemente Ciudad Jardn la que encontr cinco minutos ms
tarde.
Ciudad Jardn era una extensin verde y cultivada de unos
cien acres de extensin. En Sark, la Ciudad Jardn tena una
exagerada reputacin de que se la destinaba a diversos usos,
desde la buclica paz a las orgas nocturnas. En Florina, los que
haban odo hablar vagamente de esta la imaginaban de diez a
cien veces su real extensin y de cien a mil veces su autntica
lujuria.
La realidad era bastante agradable. Con el templado clima
de Florina, el jardn estaba todo el ao verde; tena zonas de
csped, arbolado y grutas rocosas. En el centro haba un gran
estanque con peces decorativos en el que los chiquillos podan
120
jugar. Por las noches era artsticamente iluminado con luces de
colores hasta que empezaba la suave lluvia. Entre el crepsculo y
la lluvia el parque alcanzaba su mximo de animacin. Haba
baile, espectculos tridimensionales y parejas que se perdan por
los senderos.
Terens no haba entrado nunca en l. Al entrar lo encontr
de una artificialidad repelente. Saba que las rocas que pisaba, el
agua y los rboles que vea a su alrededor, todo reposaba sobre
Un suelo de cementoide yeso le contrariaba. Pensaba en los
campos de kyrt, vastos y llanos y las cordilleras montaosas del
sur. Despreciaba toda aquella artificialidad construida en medio
de un paisaje de magnificencia.
Durante media hora Terens anduvo errante al azar por los
paseos. Lo que tena quehacer, tena que hacerlo en Ciudad
Jardn. Incluso aqu poda ser imposible. En otro lugar, era
imposible de verdad.
Nadie le vio. Nadie advirti su presencia. De eso estaba
seguro. Preguntaba a los muchachos nobles que pasaron por su
lado: Habis visto a un patrullero en el parque ayer? Lo
mismo hubiera podido preguntar si haban visto una oruga cruzar
el camino.
El parque estaba demasiado tranquilo. Empez a notar
que su pnico aumentaba. Baj un camino y finas escaleras hasta
llegar a una hondonada circular formada por una serie de curvas
destinadas a albergar a las parejas sorprendidas por la lluvia de
la noche. (Eran ms las sorprendidos por otras causas que la
casualidad.) Y entonces vio la que estaba buscando. Un hombre!
Un Noble, mejor dicho! Un Noble andando arriba y abajo,
fumando la colilla de un cigarro con fuertes chupadas y tirndolo
finalmente al suelo, donde se apag. Mir su reloj.
No haba nadie ms en la hondonada. Era un sitio hecho
para la tarde y la noche. Aquel hombre esperaba a alguien. Eso
era obvio. Terens mir hacia atrs. Nadie le segua. Poda quizs
encontrar otra oportunidad, desde luego, pero no poda dejar
escapar aqulla. Se dirigi hacia el Noble. Este no le vio, no
obstante, hasta que Terens le dijo:
Si me hace el favor...
121
Fue muy respetuoso, eso s, pero un Noble no est
acostumbrado a que un patrullero le toque el codo de forma
respetuosa o no.
Qu diablos...? dijo.
Terens no abandon ni el respeto ni la autoridad de su
tono. (Hazle hablar. Haz que fije sus ojos en los tuyos durante
medio minuto...) Por aqu, seor... dijo. Es referente al
asesino indgena que se busca por toda la ciudad., .
De qu diablos est usted hablando?
Es slo cosa de un momento.
Disimuladamente, Terens haba sacado su nervio de buey.
El Noble no tuvo tiempo de verlo. Silb un poco y el Noble se
enrigideci y cay.
El Edil no haba levantado nunca la mano contra un Noble.
Le sorprendi la desagradable sensacin de culpabilidad que
experimentaba. Segua sin haber nadie ala vista. Arrastr el
cuerpo inconsciente con sus ojos vidriosos abiertos hasta la cueva
ms prxima y lo meti en lo ms hondo.
Desnud el cuerpo con dificultad a causa de la rigidez de
sus brazos y piernas. Se quit el polvoriento uniforme de
patrullero y se visti. Por primera vez tuvo la sensacin de sentir
tela de kyrt entre sus dedos y una parte de su cuerpo.
Acab de vestirse y se puso el casquete. Este era
necesario. Los casquetes no estaban muy de moda entre la gente
joven pero algunos lo usaban todava y ste afortunadamente era
uno de ellos. Para Terens era indispensable, pues de lo contrario
su cabello de arena hubiese hecho su mascarada imposible. Se
puso el casquete hundindolo hasta las orejas.
Despus hizo lo que haba que hacer. El asesinato de un
patrullero no era, por lo que pudo darse cuenta, el ltimo de sus
crmenes. Ajust su abrasador al mximo de dispersin y lo
apunt hacia el inconsciente ciudadano. A los diez segundos slo
quedaba una masa informe y abrasada cuya difcil identificacin
desorientara a los perseguidores. Redujo el uniforme de
patrullero a un polvo blanquecino y retiro de l botones y hebillas
de plata para hacer ms difciles las pesquisas. Quizs en el fondo
ganaba una hora, pero vala la pena tambin.
122
Era ya hora de marcharse sin ms tardanza. Se detuvo
slo un momento en la entrada de la cueva para husmear . El
abrasador funcionaba bien. Slo quedaba un leve olor de carne
abrasada que la brisa no tardara en disipar en pocos minutos.
Iba bajando las escaleras cuando se cruz con una
muchacha que suba. De momento, baj la vista por cuestin de
costumbre. Era una Dama. Los volvi a levantar a tiempo para
ver que era joven, bien parecida, y que tena prisa.
Terens apret las mandbulas. No lo encontrara, desde
luego. Pero llegaba tarde, de lo contrario l no hubiera mirado el
reloj de aquella manera.. Podra pensar que, cansado de esperar,
se haba marchado. Apret un poco el paso. No quera que la
muchacha corriese tras l jadeante y le preguntara si lo haba
visto.
Sali del parque, caminando sin rumbo. Pas media hora
ms.
Qu hara ahora? Ya no era patrullero; era un Noble. Se
detuvo en una pequea plazuela en cuyo centro haba una fuente
rodeada de csped. Se haba aadido al agua una buena cantidad
de detergente, de manera que formaba espuma y burbujas con
una vistosa iridiscencia. Se apoy en la barandilla de espaldas al
sol poniente y poco a poco, uno a uno, fue dejando caer trozos de
plata ennegrecida en el fondo del estanque.
Entretanto pensaba en la muchacha que se haba cruzado
con l. Era muy joven. Despus pens en la Ciudad Baja y el
momentneo espasmo de remordimiento huy de l.
Los restos plateados haban desaparecido y tena las
manos vacas. Lentamente empez a registrar sus bolsillos
esforzndose en que pareciese natural. El contenido de los
bolsillos no tena nada de extraordinario. Un manojo de llaves de
plata, algunas monedas, un carnet de identidad. (Bendito Sark!
Incluso los Nobles lo llevaban! Pero ellos no tenan que
exhibrselo a cada patrullero que pasaba por la calle.) Su nombre,
al parecer, era Alstare Deamone. Esperaba no tener que usarlo.
Ciudad Alta slo tena diez mil habitantes entre hombres, mujeres
y nios. La probabilidad de conocer entre ellos a alguien que
conociese personalmente a Deamone era muy remota, pero no
era insignificante tampoco.
123
Tena veintinueve aos. De nuevo hizo un esfuerzo por
reprimir las nuseas que le produca el recuerdo de lo que haba
dejado en la cueva. Un Noble era un Noble. Cuntos florinianos
de veintinueve aos haban encontrado la muerte en sus manos o
por orden suya? Cuntos florinianos de veintinueve aos?
Tena tambin una direccin, pero no tena para l
significado alguno. Su conocimiento de Ciudad Alta era
rudimentario.
Oh... ! Un retrato en color de un chiquillo de unos tres
aos en tres dimensiones. Un hijo suyo? Un sobrino? Estaba la
muchacha aquella del parque, de manera que... no poda ser su
hijo, verdad?
O estaba casado? Era la cita una de aquellas que se
llaman clandestinas? Tendra lugar aquella cita a plena luz del
da? Por qu no, en ciertas circunstancias?
Terens as lo esperaba. Si la muchacha tena cita con un
hombre casado, no se dara prisa en sealar su ausencia.
Pensara ms bien que no haba podido dejar a su mujer... Eso le
dara tiempo.
No, no era verdad. Los chiquillos, jugando al escondite,
tropezaran con los restos y saldran gritando. Tena que ocurrir
antes de las veinticuatro horas.
Volvi una vez ms al contenido de los bolsillos. Un carnet
de piloto de yate. Lo hizo a un lado. Todos los sarkitas ricos
tenan yate y lo pilotaban. Era la locura del siglo. Finalmente,
algunos talones de una cuenta corriente de un banco listos podan
utilizarse temporalmente.
Entonces record que no haba comido desde la noche
anterior, en la panadera. Con qu rapidez se da uno cuenta de
que tiene hambre!
Volvi a examinar el ttulo de piloto de yate. Un
momento... Con la muerte de su dueo, el yate no estaba en uso
ahora... y era su yate. Estaba amarrado en la seccin 26, puerto
9. Bien...
Dnde estara puerto 9? No tena la menor idea... Apoy
su frente sobre la frescura de la barandilla del estanque. Qu
hacer? Qu hacer ahora? Una voz le produjo un sobresalto.
124
Hola! Est usted enfermo?
Terens levant la cabeza. Era un Noble anciano. Fumaba
un largo cigarrillo de una hierba aromtica y de su mueca
penda, al final de una cadena de oro, una especie de piedra
verde. Tena una expresin de amabilidad que de momento dej
a Terens sorprendido, hasta que record que tambin l
perteneca a su clase social ahora. Los Nobles eran seres
humanos decentes y educados entre ellos.
Estaba descansando respondi Terens. Decid dar un
paseo y he perdido la nocin del tiempo. Ya es tarde para asistir a
una cita que tena.
Movi la mano con un gesto de indiferencia. Gracias a su
larga asociacin con los sarkitas poda imitar bastante bien su
acento, pero no cometi el error de exagerarlo. Era ms fcil
descubrir la exageracin que la insuficiencia.
Nos hemos quedado sin skeeter, eh? dijo el otro
como si le divirtiese la locura de la juventud.
No tengo skeeter confes Terens.
Tome el mo le ofreci el otro en el acto. Est
aparcado en la misma puerta. Fije los controles y vuelva a
envirmelo cuando haya terminado. No lo necesitar hasta dentro
de una hora o cosa as.
Para Terens eso era casi ideal. El tipo de skeeter que le
ofreca era capaz de batir a todos los vehculos terrestres
utilizados por los patrulleros. Lo nico que le impeda llegar a este
ideal era que Terens era tan incapaz de conducir un skeeter como
de volar sin l.
No vale la pena. Ir a pie. No est lejos Puerto 9.
No, no est lejos asinti el otro.
Esto dej a Terens como antes. Prob de nuevo.
Desde luego preferira que estuviese ms cerca. Ir hasta
Kyrt Highway ya es hacer bastante salud.
Kyrt Highway? Qu tiene que ver Kyrt Highway con
eso?
125
No le estaba mirando de una manera curiosa? A Terens
se le ocurri de repente pensar que las ropas podan no caerle
bien. Rpidamente, dijo: .
Pues... me he extraviado un poco, andando. Veamos
dnde estoy...
Mire. Est en Recket Road. No tiene ms que bajar hasta
Tiffis y tomar a la izquierda, despus sigue hasta el puerto.
Haba ido sealando automticamente.
Tiene razn dijo Terens sonriendo. Voy a tener que
dejar de soar tanto y pensar ms.
De todos modos puede usted usar mi skeeter .
Muy amable, pero...
Terens se alejaba ya, caminando quiz demasiado de
prisa, despidindose con la mano. El Noble se qued mirndole.
Quiz maana, cuando encontrasen los restos del muerto,
aquel caballero recordara la conversacin.
Probablemente dira: Hablaba de una manera extraa y
no pareca saber dnde estaba. Jurara que no haba odo hablar
nunca de Tiffis Avenue Pero eso sera maana.
Ech a andar en la direccin que el Noble le haba
indicado. Lleg al iluminado letrero de Tiffis Avenue, casi plido
comparado con el iridiscente edificio anaranjado que formaba su
fondo. Tom a la izquierda.
Puerto 9 estaba animadsimo, con toda la juventud vestida
con el uniforme de yachtman, que consista principalmente en
una gorra de alta visera y unos pantalones muy amplios en las
caderas. Terens se senta extrao, pero nadie se fij en l. El aire
estaba saturado de conversaciones en voz alta y salpicadas de
expresiones que no entenda.
Encontr la seccin 26, pero esper un momento antes de
acercarse. No quera que hubiese cerca de l ningn Noble, nadie
que fuese dueo de un yate vecino del suyo y que conociese a
Alstare Deamone y pudiese extraarse de lo que pudiera hacer un
desconocido por all.
Finalmente, cuando vio los dos lados aparentemente
seguros, avanz. La proa del yate asomaba fuera de la casilla
126
hacia el campo abierto, sobre el cual descansaban los dos lados.
Avanz el cuello para asomarse al interior. Y ahora?
Haba matado a tres hombres durante las ltimas doce
horas. Haba ascendido de Edil floriniano a patrullero, de
patrullero a Noble. Haba venido de Ciudad Baja a Ciudad Alta, ya
un puerto del espacio. Desde todos los puntos de vista, segn
todas las normas, era dueo de un yate, una nave
suficientemente capaz de llevarle a cualquier mundo habitado de
este sector de la Galaxia.
No haba ms que un obstculo:
Era incapaz de tripular un yate del espacio.
Estaba cansado hasta los huesos y tena un hambre feroz.
Haba llegado hasta all, y ahora no poda ir ms lejos. Estaba en
el borde del espacio, pero no haba manera de pasar de ese
borde.
En aquellos momentos los patrulleros deban haber
decidido ya que el fugitivo no estaba en Ciudad Baja. Se volveran
hacia Ciudad Alta en cuanto se hubiesen podido meter en sus
duros cerebros lo que era capaz de hacer un floriniano. Entonces
podan encontrar el cuerpo y tomar una nueva orientacin.
Buscaran a un Noble impostor. As estaba. Haba llegado al
extremo de un callejn sin salida y de espaldas al extremo
cerrado slo poda esperar a que los dbiles rumores de la
persecucin aumentasen en intensidad y los sabuesos se
arrojasen sobre l.
Treinta y seis horas antes la gran oportunidad de su vida
haba estado en sus manos. Ahora la oportunidad haba
desaparecido y su vida no tardara en seguir su camino.
127
11
El capitn
Era la primera vez, verdaderamente, que el capitn Racety
se haba visto incapaz de imponer su voluntad sobre un pasajero.
De haber sido el pasajero uno de los Grandes Nobles, hubiese
incluso podido contar con una colaboracin. Un Gran Seor poda
ser todopoderoso en su continente, pero en una nave hubiera
tenido que reconocer que slo poda haber un dueo, el capitn.
Una mujer era diferente. Cualquier mujer. y una mujer
que era hija de un Gran Seor era completamente imposible.
Milady dijo, cmo puedo permitirle entrevistarlos en
privado?
Samia de Fife, echando chispas por los ojos, respondi
secamente:
Por que no? Van armados, capitn?
No, desde luego. No es ste el caso.
Cualquiera puede ver que no son ms que dos
desgraciados seres asustados. Tienen un miedo cerval.
La gente asustada puede ser peligrosa, milady. No se
puede contar con que obren razonablemente.
Entonces, por que deja que sigan asustados? Tena.
un ligero balbuceo cuando estaba irritada. Tiene usted tres
tremendos marineros armados vigilndoles, pobre gen. te.
Capitn, no olvidar esto.
No, no lo olvidara, pens el capitn. Se daba cuenta de
que empezaba a ceder.
Si milady quisiese decirme exactamente qu es lo que
desea.
Es muy sencillo. Ya se lo he dicho. Quiero hablar con
ellos. Si son florinianos, como me ha dicho usted, puedo
conseguir de ellos informacin de gran valor para mi libro. Pero
eso es imposible, desde luego, si tienen miedo de hablar. Si
128
pudiese estar a solas con ellos sera magnfico. Sola, capitn!
No puede usted entender esta palabra? Sola!
Y qu dira su padre, milady, si se enterara de que la
he dejado sola y sin proteccin con dos desesperados criminales?
Desesperados criminales! Oh, Seor del Espacio! Dos
pobres infelices que tratan de huir de su planeta y no se les
ocurre ms que meterse en una nave destinada a Sark! Por otra
parte, por qu tiene que saberlo mi padre?
Si le hacen dao, lo sabr.
Y por qu tienen que hacerme dao? Su diminuto
puo se cerraba agitndose amenazador mientras pona toda la
fuerza de que era capaz en su voz. Se lo exijo, capitn!
Qu le parece este trmino medio, milady? dijo el
capitn Racety. Estar presente. No ser como tres marineros
armados. Ser slo un hombre sin armas a la vista. De lo
contrario... ya su vez puso toda su resolucin en la voz, tengo
que negarme.
Muy bien, entonces dijo ella sin voz. Muy bien. Pero
si no consigo hacerles hablar por causa de su presencia, me
ocupar personalmente de que no mande usted ms naves.
Valona puso rpidamente su mano delante de los ojos de
Rik en el momento en que Samia entraba.
Qu le pasa, muchacha? dijo Samia secamente antes
de recordar que tena que hablarles suavemente.
Valona hablaba con dificultad.
No est muy bien, lady dijo. Poda no saber que era
usted una lady. Hubiera podido mirarla. Sin nimo de hacerle
dao, quiero decir, lady.
Oh, Dios mo! Djele que me mire! dijo Samia.
Tenemos que quedarnos aqu, capitn?
Preferira usted un camarote de lujo, milady?
Seguramente podra procurarnos algo menos srdido que
esto...
129
Es srdido para usted, milady. Para ellos estoy seguro
de que es lujo. Tienen agua corriente. Pregnteles si la tenan en
su choza de Florina.
Bien, diga a estos hombres que se marchen.
El capitn les hizo un gesto. Dieron media vuelta y
salieron del recinto. El capitn instal la silla ligera de aluminio
plegable que haba trado. Samia la cogi. Dirigindose a Rik y
Valona, el capitn les dijo:
Levntense!
No! interrumpi Samia en el acto. Que sigan
sentados. No intervenga, capitn. Conque es usted una
muchacha de Florina? pregunt dirigindose a Valona.
Somos de Wotex dijo la muchacha moviendo la
cabeza.
No tiene usted nada que temer. Nadie les har dao. No
tiene importancia que sean de Florina.
Somos de Wotex.
Pero no comprendes que prcticamente has reconocido
que sois de Florina? Por qu has tapado los ojos de este
muchacho?
No tiene derecho a mirar a una dama.
Incluso los de Wotex?
Valona permaneci silenciosa. Samia la dej que pensase.
Trat de sonrerle amistosamente. Despus dijo:
Slo los florinianos no tienen derecho a mirar a las
damas. Ya ves que has reconocido que sois de Florina.
El, no! salt Valona.
Y t?
Yo, s. Pero l no. No le hagan nada. No es floriniano, de
verdad. Slo le encontraron all un da. No s de dnde viene,
pero no es floriniano.
Hablaba casi con animacin. Samia la mir con cierta
sorpresa.
130
Bien, hablar con l. Cmo te llamas, muchacho?
Rik la estaba mirando. Era aqul el aspecto de las
mujeres Nobles? Tan pequea, y de aspecto amistoso, y ola tan
bien... Se alegraba mucho de que le hubiese permitido mirarla.
Cmo te llamas? repiti Samia.
Rik volvi a la realidad, pero le fue imposible articular una
slaba.
Rik dijo finalmente. Despus pens: No, ste no es
mi nombre. Pero dijo: Me parece que es Rik.
No lo sabes?
Valona, ya desaparecido su temor, trat de hablar, pero
Samia interpuso una mano contenindola.
No lo s dijo Rik moviendo la cabeza. Eres de
Florina?
No, estaba en una nave dijo Rik, esta vez categrico
, Vine aqu desde algn otro sitio. No poda apartar la vista de
Samia, pero pareca darse cuenta de que coexista en la nave con
ella. Una nave muy agradable y hospitalaria, adems... Llegu a
Florina en una nave, pero antes viva en un planeta.
Qu planeta?
Era como si la idea se abriese paso a la fuerza y
dolorosamente por unos canales del cerebro demasiado angostos.
Entonces Rik record, y qued deleitado con el sonido de su voz,
tan largo tiempo olvidada; Tierra! Vine de Tierra!
Tierra?
Rik asinti y Samia se volvi hacia el capitn.
Dnde est ese planeta Tierra?
No haba odo hablar nunca de l dijo el capitn con
una leve sonrisa. No se tome a este hombre demasiado en
serio, milady. Un indgena miente como respira. Es natural en l.
Dice lo primero que le pasa por la cabeza.
No habla como un indgena. Dnde est Tierra, Rik?
dijo volvindose hacia l.
131
Es... Se detuvo y se llev una mano temblorosa a la
frente. Despus dijo: En el sector de Sirio... El tono de la
afirmacin era casi una pregunta. Samia se volvi hacia el
capitn:
Existe un Sector de Sirio, verdad?
S, existe. Pero me asombra que en eso tenga razn. De
todos modos, no hace ms real la existencia de Tierra.
Pero existe. Se lo digo, lo recuerdo dijo Rik con
vehemencia. Hace tanto tiempo que lo he recordado... no
puedo equivocarme ahora. No puedo... Se volvi, cogi a
Valona por los codos, tirando de sus mangas.
Valona, diles que vengo de Tierra! S, s!
Lo encontramos un da, lady, y haba perdido la cabeza
dijo Valona con los ojos abiertos por la inquietud. No poda
vestirse, ni hablar ni andar. No era nadie. Desde entonces va
recordando poco a poco. Hasta ahora todo lo que ha ido
recordando ha sido as. Dirigi una rpida mirada al rostro
contrariado del capitn. Puede muy bien haber venido de
Tierra, seor. No quiero contradecirle.
La ltima frase era de un convencionalismo largo tiempo
establecido y segua a cualquier afirmacin que pudiese parecer
en contradiccin con una opinin manifestada por un superior .
Por las pruebas que tenemos lo mismo puede venir del
centro de Sark gru el capitn.
Sin duda, pero en todo esto hay algo extrao
respondi Samia situndose, como buena mujer, del lado del
romanticismo. Estoy segura... y cmo estaba tan desesperado
cuando lo encontraste, muchacha? Estaba herido?
Valona no contest de momento. Su mirada se posaba
incierta en un lado a otro. Primero mir a Rik, que se agarraba el
cabello con los dedos, despus al capitn, que esbozaba una
sonrisa forzada; finalmente a Samia, que estaba esperando.
Contstame, muchacha dijo Samia.
Para Valona representaba una dura decisin, pero en
aquellas circunstancias no crea concebible inventar una mentira
que pudiese sustituir a la verdad.
132
Un doctor lo visit una vez... Dijo que le haban..., et...,
psicoprobado.
Psicoprobado! exclam Samia con una oleada de
repulsin que recorri todo su cuerpo. Alej su silla, que produjo
un chirrido contra el suelo de metal. Quieres decir que era
psictico?
No s qu quiere decir, lady dijo humildemente
Valona.
No en el sentido que est usted pensando, milady dijo
el capitn casi simultneamente. Los indgenas no son
psicticos. Sus necesidades y deseos son demasiado simples. No
he odo hablar jams de un indgena psictico.
Pero, entonces...
Es muy sencillo, milady. Si aceptamos la fantstica
teora que la muchacha nos cuenta, slo podemos llegar a la
conclusin de que este muchacho haba sido un criminal, lo cual
es una forma de ser psictico. Si es as, debieron tratarle uno de
esos chiflados que practican entre los indgenas, casi lo mataron,
y le largaron a una seccin desierta para evitar ser descubiertos y
perseguidos.
Pero tena que haber alguien capaz de hacer la
psicoprueba protest Samia. No esperar usted que los
indgenas sean capaces de hacerlo...
Quiz no. Pero en este caso tampoco podemos suponer
que un mdico autorizado lo hiciese de forma tan inexperta. El
hecho de que lleguemos a una contradiccin demuestra que la
historia es falsa del principio al final.
Si quiere usted seguir mi consejo, milady, dejar usted a
estos dos seres en nuestras manos. Ya ve usted que es intil
esperar nada de ellos.
Quiz tenga usted razn dijo Samia despus de vacilar
un momento.
Se levant y mir a Rik con perplejidad. El capitn se puso
detrs de ella, levant la silla porttil y la dobl de un golpe.
Esperen! dijo Rik levantndose de un salto.
133
Por favor, milady dijo el capitn abriendo la puerta
para dar paso a Samia. Mis hombres lo calmarn.
No le harn dao? pregunt ella, detenindose en el
umbral.
Dudo que nos obligue a recurrir a extremos. Ser fcil
de manejar .
Lady! Lady! grit Rik. Puedo probar que soy de
Tierra!
Samia permaneci indecisa por algunos instantes.
Veamos lo que tiene que decir.
Como quiera, milady dijo el capitn framente.
Samia volvi atrs, pero se mantuvo a un paso de la
puerta. Rik estaba congestionado. Con el esfuerzo de pensar sus
labios esbozaron la caricatura de una sonrisa.
Recuerdo Tierra. Era radiactiva. Recuerdo las reas
prohibidas y el horizonte azul de la noche. El suelo reluca y no
creca nada en l. Slo haba algunos puntos donde los hombres
podan vivir. Por eso era yo analista del espacio. Por eso no quise
quedarme en el espacio. Mi mundo era un mundo muerto.
Vmonos, capitn dijo Samia encogindose de
hombros. Est divagando.
Pero esta vez fue el capitn Racety quien se detuvo, con
1a boca abierta.
Un mundo radiactivo? murmur. Existe eso?
pregunt ella.
S dijo, volvindose perplejo hacia ella. Pero...
dnde puede haberlo imaginado?
Cmo puede un mundo ser radiactivo y habitado?
Pues hay uno. y est en el sector de Sirio. No recuerdo su
nombre. Podra incluso ser Tierra.
Es Tierra dijo orgulloso y confiado Rik. Es el planeta
ms antiguo de la Galaxia. Es el planeta donde tuvo sus orgenes
la raza humana.
Es verdad! dijo el capitn suavemente.
134
Quiere decir que la raza humana tuvo sus orgenes en
Tierra? pregunt Samia, dndole vueltas la cabeza.
No, no! dijo el capitn de una manera abstracta.
Eso es una supersticin. Slo que es as como o hablar del
planeta radiactivo. Pretende ser el planeta original del Hombre.
No saba que tuvisemos un planeta original.
Supongo que en alguna parte empezaramos, milady,
pero dudo que nadie pueda saber en qu planeta fue.
Qu ms recuerdas? aadi, dirigindose con sbita
decisin a Rik, a punto casi de llamarle muchacho pero
abstenindose.
La nave, principalmente. y el anlisis del espacio. .Samia
se uni al capitn. Permanecan de pie, frente a Rik, y Samia
senta la excitacin apoderarse de ella. Entonces todo esto es
verdad? Pero, entonces, cmo fue sometido a la psicoprueba?
Psicoprueba...! dijo el capitn Racety pensativo.
Preguntmosle a l. A ver, indgena, o ser de otro mundo, o lo
que seas. Cmo te sometieron a la psicoprueba?
Eso lo habis dicho vosotros dijo Rik perplejo.
Incluso Lona. Pero yo no s qu quiere decir.
Cundo dejaste de recordar entonces?
No estoy seguro. De nuevo empez, desesperado. Fue
en una nave.
Ya lo sabemos. Sigue.
No hay necesidad de gritar, capitn dijo Samia. Le
va usted a quitar el poco juicio que tiene.
Rik estaba totalmente absorbido en la lucha contra la
penumbra de su mente. El esfuerzo no dejaba lugar para ninguna
emocin. Con gran sorpresa, incluso para l, dijo:
No le tengo miedo, lady. Estoy tratando de recordar.
Haba peligro. De eso estoy seguro. Un gran peligro para Florina,
pero no puedo recordar los detalles.
Peligro para todo el planeta? pregunt Samia,
dirigiendo una rpida mirada al capitn.
135
S. Era por las corrientes.
Qu corrientes? pregunt el capitn.
Las corrientes del espacio.
Esto es una locura! exclam el capitn levantando las
manos y volvindolas a dejar caer .
No, no! Djele seguir! EI flujo de la credulidad haba
invadido nuevamente a Samia. Tena los labios abiertos, sus ojos
relucan y unos pequeos lunares entre las mejillas y la barbilla le
daban una expresin sonriente.
Qu son las corrientes del espacio?
Los diferentes elementos dijo Rik vagamente. Lo haba
explicado ya. No quera tener que volver a explicarlo.
Sigui hablando rpidamente, casi de una manera
incoherente, a medida que las ideas acudan a l, casi arrastrado
por ellas.
Mand un mensaje al centro oficial de Sark. Lo recuerdo
muy claramente. Tena que andar con cuidado. Haba un peligro
que iba ms all de Florina. S, ms all de Florina. Era ancho
como la Va Lctea. Haba que tratarlo con cuidado.
Pareca haber perdido todo contacto con los que le estaban
escuchando, vivir en un mundo del pasado delante, del que iba
desapareciendo lentamente una cortina hecha jirones. Samia
puso una mano sobre su hombro tratando de calmarlo, pero no
obtuvo reaccin alguna a ello tampoco.
No s cmo prosigui, mi mensaje fue interceptado
por alguien de Sark: Fue un error. No s cmo pudo ocurrir
frunci el ceo. Estoy seguro de haberlo mandado al Centro
Oficial con nuestra longitud de onda. Cree que el subter pudo
ser captado?
No se extrao siquiera de que la palabra subter
acudiese tan fcilmente a sus labios. Quizs estaba esperando
una respuesta, pero sus ojos seguan sin ver.
En todo caso, cuando aterric en Sark me estaban
esperando.
136
De nuevo una pausa, esta vez larga y meditativa. El
capitn no hizo nada por romperla; pareca estar meditando
tambin.
Quin le estaba esperando? Quin? interrumpi
Samia.
No... no lo s dijo Rik. No puedo recordarlo. No era
en la oficina. Era alguien de Sark. Recuerdo que habl con l. Yo
conoca el peligro y le habl de l. Estoy seguro de haber
hablado. Estbamos sentados delante de una mesa, juntos.
Recuerdo la mesa. Estaba frente a m. Es tan claro como el
espacio. Hablamos un rato. Me parece que no deseaba dar
detalles. De esto estoy seguro. Tena que hablar con la oficina
primero y entonces l...
S? inst Samia.
Hizo algo... No, no recordar nada ms. No recordar
nada ms!
Dijo estas palabras gritando y de nuevo rein el silencio,
un silencio que fue extemporneamente roto por el prosaico
zumbido del aparato de comunicacin de pulsera del capitn.
Qu hay! pregunto.
La voz que respondi fue precisa y respetuosa.
Un mensaje de Sark para el capitn. Se ruega lo reciba
personalmente. .
Muy bien, voy a los subteres inmediatamente. Se
volvi hacia Samia. Puedo recordarle, milady, que es la hora
de la cena? Vio que la muchacha iba a alegar su falta de apetito
ya rogarle que la dejase all y no se preocupase por ella. Ms
diplomticamente, prosigui: Es tambin hora de dar de comer
a esta pareja. Deben estar probablemente cansados y
hambrientos.
Samia no pudo objetar nada contra eso.
Tengo que volverlos a ver, capitn...
El capitn se inclin silenciosamente. Pudo ser
aquiescencia, pudo no serlo.
137
Samia de Fife estaba emocionada. Sus estudios sobre
Florina colmaban una cierta aspiracin intelectual que llevaba en
ella, pero el Misterioso Caso del Terrestre Psicoprobado (pensaba
en este caso en letras maysculas) despertaba en su mente algo
mucho ms primitivo y ms exigente. Toda su curiosidad animal
estaba alerta.
Era un misterio! Haba tres puntos que la fascinaban.
Entre ellos no figuraba la quiz razonable cuestin (dadas las
circunstancias) de si toda la historia de aquel hombre no era una
mentira deliberada e incluso una ilusin, ms que la verdad.
Creer que fuese otra cosa distinta de la verdad sera desvanecer
el misterio y Samia no poda permitrselo.
Los tres puntos eran, por consiguiente, stos: 1o Cul
era el peligro que amenazaba Florina o, mejor dicho, toda la
Galaxia? 2o Quin era la persona que haba sometido a Rik a la
psicoprueba? 3o Por qu haba esta persona uti1izado la
psicoprueba?
Estaba decidida a profundizar en el asunto hasta quedar
satisfecha. No hay nadie suficientemente modesto para no
creerse un competente analista aficionado y Samia estaba muy
lejos de ser modesta.
En cuanto pudo evadirse decentemente despus de la
cena, se precipit hacia el cuchitril.
Abre la puerta le dijo al marinero de guardia.
El marinero permaneci perfectamente rgido e inmvil
mirando hacia delante respetuosamente, sin ver.
Con permiso de Su Excelencia, la puerta no debe abrirse
dijo.
Cmo te atreves a decir eso? dijo Samia con la boca
abierta. Si no me abres la puerta inmediatamente, informar al
capitn.
Rpidamente subi a las habitaciones del capitn y entr
como un cicln en un cuerpo de mujer.
Capitn!
Milady...
138
Ha dado usted orden de que el Terrestre y la mujer me
estn vedados?
Crea, milady, que se haba acordado entre nosotros que
slo podra interrogarlos en mi presencia...
Antes de cenar, s. Pero y ha visto usted que son
inofensivos.
He visto que parecen inofensivos.
En ese caso, le ordeno que venga usted inmediatamente
conmigo.
No puedo, milady. La situacin ha cambiado.
En qu sentido?
Deben ser interrogados por las autoridades de Sark y
hasta entonces ,deben permanecer solos.
La mandbula inferior de Samia cay, pero la ,recuper en
el acto de su poco digna posicin.
No va usted a entregarlos al Centro de Asuntos
Florinianos...
Pues... transigi el capitn, sta era, en efecto, la
intencin original. Han abandonado su pueblo sin permiso.
Han abandonado incluso su planeta sin permiso. Adems,
han tomado un pasaje secreto en una nave sarkita.
Eso fue un error. De veras?
En todo caso conoca usted todos sus crmenes antes de
nuestra ltima conversacin.
Pero fue slo durante esta conversacin cuando me
enter de todo lo que el llamado Terrestre tena que decir.
El llamado... Usted mismo dijo que el planeta Tierra
existe Dije que poda existir. Pero, milady, puedo tener la
osada de preguntarle qu deseara usted que se hiciese con esa
gente?
Creo que hay que investigar la historia del Terrestre.
Habla de un peligro para Florina y de alguien de Sark que ha
intentado deliberadamente evitar que las autoridades
competentes tuviesen conocimiento de este peligro.
139
Creo que es incluso un caso para mi padre. En realidad, le
llevar a ver a mi padre cuando llegue el momento oportuno.
Qu inteligente es todo esto! exclam el capitn.
Se siente usted sarcstico, capitn?
Perdn, milady dijo l sonrojndose. Me refera a
nuestros prisioneros. Me permite usted que hable con cierta
extensin?
No s lo que quiere usted decir por cierta extensin,
pero me parece que puede usted empezar respondi ella con
ira.
Gracias. En primer lugar, milady, espero que no quitar
usted importancia a los disturbios de Florina.
Qu disturbios?
No puede usted haber olvidado el incidente de la
Biblioteca.
Un patrullero muerto? Realmente, capitn...!
Y un segundo patrullero muerto esta maana, milady, y
un indgena, adems. No es cosa corriente que los indgenas
maten patrulleros, y aqu hay uno que lo ha hecho dos veces y
sigue sin haber sido detenido. Es obra de un solo hombre? Ha
sido un accidente? O forma parte de un plan cuidadosamente
elaborado?
Al parecer. cree usted esto ltimo.
S, milady. El asesino indgena tiene dos cmplices. Su
descripcin concuerda con nuestros dos cautivos.
No lo haba dicho usted nunca!
No quera asustar a Su Excelencia. Recordar. sin
embargo, que le dije repetidamente que podan ser peligrosos.
Muy bien. Qu conclusiones saca usted de esto?
Y si los asesinatos de Florina no eran ms que detalles
accesorios destinados a llamar la atencin de los escuadrones de
patrulleros mientras estos dos se metan a bordo de esta nave?
Me parece algo tan tonto...
140
S? Por qu huyen de Florina? No se lo hemos
preguntado. Vamos a suponer que huyen de los patrulleros.
puesto que sta es la suposicin ms razonable. Se les
ocurrira elegir Sark entre todos los sitios? y en una nave que es
transporte de Su Excelencia? Y. adems, l pretende ser un
analista del espacio.
Qu hay con eso? pregunt Samia frunciendo el ceo.
Hace un ao se comunic la desaparicin de un analista
del espacio. Al hecho no se le dio nunca una gran publicidad. Yo
lo supe, desde luego, porque mi nave fue una de las que
navegaron por el prximo espacio en busca de rastros de la suya.
Quienquiera que apoye esos desrdenes de Florina est
indudablemente enterado de este hecho y el mero hecho de que
la desaparicin del analista del espacio les sea conocida
demuestra cun firme y sorprendentemente perfecta organizacin
tienen.
Podra ser que el analista desaparecido y el Terrestre no
tuvieran relacin alguna.
No una relacin real, indudablemente, milady. Pero no
esperar relacin alguna es creer en demasiadas coincidencias.
Estamos tratando con un impostor. Por eso pretende haber sido
psicoprobado.
Oh...!
Cmo podemos probar que no es el analista del
espacio? No conoce ningn detalle del planeta Tierra salvo el
hecho de que es radiactivo. No sabe gobernar una nave. No
conoce nada del anlisis del espacio. y se cubre insistiendo en
que ha sido psicoprobado. No lo ve, milady?
Samia era incapaz de dar una respuesta directa. Pero
con qu propsito...? pregunt.
El de que pudiese usted hacer exactamente lo que tena
intencin de hacer, milady.
Averiguar el misterio?
No, milady. Llevarlo a su padre.
No veo el objeto.
141
Hay varias posibilidades. En el mejor de los casos, poda
estar espiando a su padre, y proceder de Florina o posiblemente
de Trantor. Imagino que el viejo Abel de Trantor vendra
inmediatamente a identificarlo como Terrestre, no por otra razn
que la de embarazar a Sark pidindole la verdad acerca de esa
ficticia psicoprueba.
En el peor de los casos, podra ser el asesino de su padre.
Capitn!
Milady...?
Eso es ridculo!
Quiz, milady. Pero si es as, el Departamento de
Seguridad es ridculo tambin. Recordar usted que poco antes
de cenar recib un mensaje de Sark.
S.
Aqu lo tiene.
Samia cogi la delgada cinta transparente con sus letras
rojas y ley: Se comunica que dos florinianos han tomado
pasaje clandestino e ilegal en su nave. Hgase cargo de ellos
inmediatamente. Uno de ellos puede pretender ser un analista del
espacio y no un indgena floriniano. No debe usted tomar decisin
alguna en este asunto. Se le considerar a usted responsable de
esas personas. Han de estar bajo custodia hasta su entrega al
Depsec. Extremo secreto. Extrema urgencia.
Samia estaba como aturdida.
Depsec? dijo. Departamento de Seguridad... Y
Extremo Secreto dijo el capitn. Cometo una infraccin al
decirle esto, pero no me ha dejado usted eleccin, milady.
Qu le van a hacer? 'pregunt ella.
No podra decrselo con seguridad dijo el capitn. Por
supuesto que un presunto espa y asesino no puede esperar que
se le trate muy gentilmente. Es muy probable que su ficcin se
convierta en realidad y se entere del sabor que tiene una
psicoprueba.
142
12
El detective
Los cuatro Grandes Nobles miraron al Seor de Fife cada
cual a su manera. Bort estaba enfadado, Rune se diverta, BaIle
estaba contrariado y Steen, asustado.
Alta traicin? dijo Rune siendo el primero en hablar.
Trata quiz de asustarnos con una frase? Qu significa esto?
Traicin contra quin? Contra usted? Contra Bort? y quin es
el traidor? y por la salvacin de Sark, Fife, estas conferencias
cambian mis horas de sueo.
El resultado puede cambiar las horas de sueo de mucha
gente, Rune dijo Fife. No me refiero a traicin contra ninguno
de nosotros, sino traicin contra Sark.
Sark? pregunt Bort. y qu es Sark, sino todos
nosotros?
Llammoslo un mito. Llammoslo algo en lo cual los
sarkitas ordinarios creen.
No lo entiendo dijo Steen. Parece que tengan
ustedes inters en derrotarse unos a otros. Realmente, deseara
que hubiesen terminado con todo esto.
Estoy de acuerdo con Steen dijo BaIle.
Estoy perfectamente dispuesto a explicarme
inmediatamente dijo Fife. Habrn odo hablar, supongo, de
los recientes disturbios de Florina...
Los despachos del Depsec hablan de varios patrulleros
muertos. Es a eso a lo que se refiere?
Pardiez, si tenemos que celebrar una conferencia,
vamos a hablar de esto! salt Bort con clera. Patrulleros
muertos! Pues bien se lo merecen Pretende decirnos que un
indgena puede acercarse lo suficiente a un patrullero para acabar
con el sencillamente? Cmo va a dejar un patrullero que un
indgena se le acerque lo suficiente para matarlo? Cmo no ha
sido abrasado el indgena a los veinte pasos?
143
Tambin me gustara ver todo el cuerpo de patrulleros
desde el capitn al ltimo recluta reducidos a papilla.
Tod? el cuerpo no es ms que un cmulo de idiotas.
Tienen una vida demasiado fcil all. Yo digo que cada cinco aos
deberamos proclamar la ley marcial en Florina y limpiarla de
perturbadores. Esto mantendra a los indgenas tranquilos ya
nuestros hombres en guardia.
Ha terminado? pregunt Fife.
Por ahora, s. Pero volver a empezar. Es mi misin
aqu, adems, ya la sabe. Puede no ser importante como la Suya,
Fife, pero la es lo suficiente como para preocuparme.
Fife se encogi de hombros y se volvi hacia Steen
sbitamente.
Y usted, ha odo hablar de disturbios .?
Eh ...? S. Bueno, quiero decir que le he odo a usted
decir...
No ha ledo usted los comunicados del Depsec?
Hombre, pues...! Steen pareca intensamente
interesado por sus afiladas uas con su capa cobriza
exquisitamente aplicada. No siempre tengo tiempo de leer
todos los comunicados, No me crea obligado a ello.
En realidad... agarr su valor con las dos manos y mir
fijamente a Fife. No saba que me estuviese usted dictando
reglas, Fife.
No las dicto, De todos modos, en vista de que en todo
caso no conoce usted ninguno de los detalles, permtame que le
haga un sumario. Los dems pueden encontrarlo interesante
tambin.
Fue sorprendente en cun pocas palabras podan
condensarse todos los acontecimientos de cuarenta y ocho horas,
y cun insignificantes parecan. Primero hubo una inesperada
referencia a las pruebas espacioanalticas, Despus el golpe en
la cabeza al patrullero con una fractura de crneo. Despus la
persecucin que termin en la inviolabilidad del antro de un
agente de Trantor. Despus, otro patrullero muerto al alba por el
144
asesino disfrazado con el uniforme del patrullero y el agente de
Trantor muerto a su v'ez pocas horas ms tarde.
Y si quiere el ltimo ejemplar de noticias, puede aadir
sta a esas aparentes trivialidades termin Fife. Hace unas
horas un cuerpo, mejor dicho, los huesos que quedaban de un
cuerpo, fueron encontrados en City Park, Florina.
El cuerpo de quin? pregunt Rune.
Un momento, por favor: A su lado se encontr un
montn de cenizas que parecan ser los restos carbonizados de
telas. Todo lo que fuese metal haba sido cuidadosamente
retirado de all, pero el anlisis de las cenizas prob que era el
resto de un uniforme de patrullero carbonizado.
Nuestro amigo el impostor? pregunt Balle.
No es probable dijo. Quin lo hubiera matado en
secreto?
Suicidio dijo Bort con maldad. Hasta cundo espera
el maldito bastardo este escapar a nuestras manos?
Imagino que tuvo mejor muerte as. Personalmente,
averiguar quin es el responsable de haberle dejado llegar al
suicidio poniendo una carga explosiva en sus manos.
No es probable dijo Fife nuevamente. Si el hombre
se suicid, se mat primero, se quit el uniforme, lo redujo a
cenizas, quit botones y hebillas y se liber de ellas. O bien,
primero se quit el uniforme, lo quem, quit botones y hebillas,
sali de la cueva desnudo, o quizs en ropa interior, regres y se
suicid.
El cuerpo estaba en una cueva? pregunt Bort, En
una de las cuevas ornamentales del parque, s . En ese caso
tuvo mucho tiempo y mucho secreto dijo Bort en tono
beligerante, porque odiaba abandonar una teora.
Pudo quitar botones y hebillas primero, y despus...
Ha tratado alguna vez de quitar los galones a un
uniforme que no ha sido reducido a cenizas primero? pregunt
Fife sarcsticamente. Y puede usted insinuar un motivo, si el
cuerpo era el de un impostor despus del suicidio? Adems, tengo
la memoria de los analistas mdicos que estudiaron la estructura
145
sea. El esqueleto no es ni de un patrullero ni de un floriniano. Es
de un sarkita.
De veras? exclam Steen. BaIle abri sus ojos
fatigados; los dientes de metal de Rune, que captaban un rayo de
luz aqu y all y aadan un poco de vida al cubo de oscuridad en
que estaba sentado, se desvanecieron con los brillos al cerrar
Rune la boca. Incluso Bort estaba turbado.
Me siguen? pregunt Fife. Ahora comprenden
ustedes por qu el metal fue retirado del uniforme. El que mat al
sarkita quera que la ceniza pareciera la de las ropas del sarkita;
se quit el uniforme y lo quem antes de cometer la muerte, a fin
de que se pudiese pensar en un suicidio o en el resultado de
algn rencor privado completamente ajeno a nuestro amigo el
patrulleroimpostor. Lo que no saba era que el anlisis de la
ceniza poda distinguir el kyrt de las ropas sarkitas de la celulita
de los uniformes de los patrulleros, incluso cuando los botones y
galones se han quitado. Ahora bien, dada la ceniza de un
uniforme patrullero y el cuerpo de un sarkita muerto, slo
podemos suponer que en alguna parte de Ciudad Alta vive un Edil
con ropas sarkitas. Nuestro floriniano, despus de haberse hecho
pasar por patrullero un tiempo suficiente, y considerando el
peligro demasiado grande y creciendo por momentos, decidi
convertirse en Noble. y lo hizo como pudo.
Lo han encontrado? pregunt Bort rpidamente.
No.
Por qu no? !Por Sark! Por qu no!
Lo encontrarn dijo Fife indiferente. De momento
tenemos cosas ms importantes de qu preocuparnos. La ltima
atrocidad es una bagatela eh comparacin.
!Vamos al grano1 insisti Rune.
!Paciencia! Primero djenme que les pregunte si
recuerdan ustedes al analista desaparecido el ao pasado.
Steen se ech a rer.
Otra vez eso? pregunt Bort con profundo desprecio.
La explosin de ayer y anteayer prosigui Fife
imperturbable empez con la demanda de referencias de ciertos
146
libros sobre el anlisis del espacio en la Biblioteca de Florina. Para
m es una relacin que me basta. Vamos a ver si consigo que
vean ustedes tambin la relacin. Empezar por describir a las
tres personas relacionadas con el incidente de la biblioteca y les
ruego que por algn tiempo no me interrumpan.
Ante todo, tenemos un Edil. Es el ms peligroso de los
tres. En Sark tena una excelente ficha como hombre inteligente y
digno de confianza. Desgraciadamente ahora ha empleado sus
facultades contra nosotros. Es indudablemente el responsable de
las cuatro muertes. Es un buen promedio para un hombre solo.
Considerando que las cuatro muertes incluyen dos
patrulleros y un sarkita, es increble por parte de un indgena.
y sigue en libertad.
La segunda persona afectada es una mujer indgena.
Carece de educacin y de importancia. Sin embargo, durante los
dos ltimos das se ha procedido a una minuciosa bsqueda en
todas las facetas de este caso y conocemos su historia. Sus
padres eran miembros del Alma de Kyrt, si es que alguno de
ustedes recuerda aquella ridcula conspiracin campesina que fue
barrida sin complicaciones har unos veinte aos. .
Esto nos lleva a la tercera persona, la ms extraordinaria
de las tres. Esta tercera persona era un vulgar obrero del molino
y un idiota.
Dos ruidosas expulsiones de respiracin se oyeron en boca
de Bort y Steen. Los ojos de BaIle seguan cerrados y Rune
permaneca inmvil en la oscuridad.
La palabra idiota prosigui Fife no se emplea aqu
simblicamente. El Depsec se ha lanzado implacablemente tras
l, pero su historia slo puede rastrearse de unos diez meses a
esta parte. Se le encontr en un pueblecito cercano a la metrpoli
principal de Florina en estado de completa inconsciencia. No
poda hablar ni andar. No saba siquiera comer solo.
Ahora, anoten bien esto, su primera aparicin tiene lugar
pocas semanas despus de la desaparicin del analista del
espacio. Observen, adems, que, al cabo de unos meses,
aprendi a caminar e incluso a desempear un cargo en la fbrica
de kyrt. Qu idiota sera capaz de aprender tan de prisa?
147
Realmente interrumpi Steen con fuego, si fue
sometido en serio a la prueba psquica, poda dejarlo en aquel
estado... Su voz fue desvanecindose.
No conozco mayor autoridad en la materia dijo Fife
irnicamente. Incluso sin la autorizada opinin de Steen, sin
embargo, se me haba ocurrido ya esa idea. Era la nica
explicacin posible.
Ahora bien, la prueba psquica slo pudo tener lugar en
Sark o en la Ciudad Alta de Florina. Por una simple razn de
meticulosidad se visitaron todos los consultorios de los mdicos
de Ciudad Alta. No se encontr rastro del menor aparato de
psicoprueba no autorizado. Entonces uno de nuestros agentes
tuvo la idea de revisar las notas de todos los mdicos que haban
muerto desde la primera aparicin del idiota... Me ocupar de que
sea ascendido por haber tenido esta idea.
Encontraron el rastro de nuestro idiota en uno de los
registros de estos dispensarios. Lo haba llevado para un control
psquico hace unos seis meses esa campesina que es el segundo
personaje de nuestro tro.
Aparentemente se hizo en secreto, ya que ella estaba
ausente de su trabajo aquel da con un pretexto completamente
distinto. El doctor examin al paciente y anot la prueba
definitiva de que le haban psicoprobado.
Ahora viene el punto interesante. El doctor era uno de
estos que tienen un dispensario en Ciudad Alta y otro en Ciudad
Baja. Era uno de esos idealistas que creen que los indgenas
merecen cuidados mdicos de primera clase. Era un hombre
metdico que conservaba anotaciones duplicadas en ambos
dispensarios a fin de evitarse el doble recorrido en ascensor.
Complaca tambin su idealismo, imagino, no diferenciar en sus
ficheros entre los sarkitas y los florinianos. Pero la ficha del idiota
en cuestin no estaba duplicada, y era la nica ficha no
duplicada.
Por qu tena que ser as? Si, por alguna razn, haba
decidido no hacer el duplicado de esa visita, por qu tena que
aparecer solamente en los ficheros de Ciudad Alta que es donde
apareci? Por qu no en Ciudad Baja, que es donde no apareca?
Despus de todo, ese hombre era floriniano. Le haba llevado una
floriniana.
148
Haba sido examinado en Ciudad Baja. Todo eso estaba
claramente consignado en la ficha que encontramos.
No hay ms que una respuesta para este intrigante
punto. La anotacin fue debidamente consignada en ambas
fichas, pero fue destruida en la Ciudad Baja por alguien que
ignoraba que quedara la anotacin en el fichero de Ciudad Alta.
Pero sigamos.
Aadida a la anotacin de reconocimiento del idiota
estaba la anotacin definitiva que inclua el diagnstico de este
caso en la memoria reglamentaria del doctor para el Depsec. Esto
era completamente correcto. Todo caso de psicoprueba puede
incluir un criminal o incluso un subversivo. Pero esa anotacin no
se hizo nunca. El doctor muri en el plazo de una semana de un
accidente de trnsito.
Las coincidencias sobrepasan la verosimilitud, no?
BaIle abri los ojos y dijo:
Nos est usted contando una novela policaca.
!S! exclam Fife con satisfaccin. Una novela
policaca. Y de momento yo soy el detective.
Y quin es el acusado? pregunt BaIle con voz
cansada.
Todava no. Djeme hacer de detective un poco ms.
En un momento crtico que Fife consideraba el ms
peligroso que haba atravesado Sark, descubra que se estaba
divirtiendo inmensamente.
Examinemos la historia por el otro extremo prosigui
. Olvidemos de momento al idiota y volvamos al analista del
espacio. Lo primero que he odo de l es la notificacin de la
Oficina de Transportes de que su nave aterrizar en breve. Un
mensaje suyo recibido anteriormente acompaa esta notificacin.
El analista del espacio no llega nunca. No se le localiza en
ningn punto del espacio: Ms an, el mensaje expedido por el
analista, que fue retransmitido a BuTrans, desaparece. El CAEI
pretende que ocultbamos deliberadamente el mensaje. El
Depsec crea que estaban inventando un mensaje ficticio con
fines propagandsticos. Ahora se me ocurre pensar que ambos
149
estbamos equivocados. El mensaje haba sido entregado pero no
lo haba ocultado el gobierno de Sark.
Inventemos ahora un desconocido y de momento
llammoslo X, que tiene acceso a los archivos del BuTrans.
Se entera del asunto del analista del espacio y su
mensaje, y tiene cerebro y posibilidad de obrar rpidamente.
Se las arregla para mandar un subeterograma secreto a la
nave del analista, dando instrucciones de que aterrice en algn
pequeo campo privado. El analista del espacio lo hace as y lo
encuentra all.
"X lleva el mensaje fatal del analista. Para ello puede
haber dos razones. Primero, crear la confusin en los posibles
intentos de investigacin eliminando una prueba importante.
Segundo, servir quiz para ganarla confianza del analista "del
espacio. Si el analista del espacio considera que slo puede
hablar con los superiores de su ramo, X puede persuadirle de que
se confe a l probndole que est ya en posesin de lo ms
esencial de la historia.
"Indudablemente el analista habl. Por muy incoherente,
loco, y en general incomprensible que lo que dijo pudiese ser , X
reconoci en ello un excelente medio de propaganda. Entonces
mand su carta de chantaje a los Nobles, a nosotros. Su
procedimiento, tal como l lo plante, fue, es muy probable,
precisamente el que yo atribu a Trantor en aquel tiempo. Si no
aceptbamos sus condiciones, pensaba destruir la produccin
floriniana propagando Tumores de destruccin hasta forzar a la
rendicin.
Pero entonces se produjo el primer error de clculo. Ms
tarde estudiaremos exactamente en qu consisti. En todo caso,
comprendi que tena que esperar antes de seguir adelante.
Esperar, sin embargo, supona una complicacin. X no daba
crdito a la historia del analista del espacio, pero no cabe la
menor duda de que el analista era totalmente sin. cero. X tendra
que arreglar las cosas de forma que el analista estuviese de
acuerdo en dejar a un lado su "maldicin'.
El analista del espacio no poda hacer tal cosa a menos
que su ya embrollada mente quedase fuera de servicio. X hubiera
podido matarlo, pero soy de la opinin de que el analista le era
150
necesario como fuente de futuras informaciones (despus de
todo, no saba personalmente una palabra de anlisis del espacio
y no poda llevar a buen fin un chantaje fructfero cuando no era
ms que un "bluff") y, quiz, como rehn en caso de un fracaso
definitivo. Despus del tratamiento, no tena ya en sus manos un
analista del espacio, sino un completo idiota que no poda
causarle ninguna complicacin por algn tiempo. Y al cabo de
algn tiempo recobrara sus sentidos.
El prximo paso? Tena que cerciorarse de que durante
el ao de espera el analista del espacio no sera localizado, que
nadie de importancia lo vera, ni aun en su papel de idiota. y
procedi con una magistral simplicidad. Se llev a su hombre a
Florina y durante un ao el analista del espacio no fue ms que
un indgena medio idiota que trabajaba en los molinos de kyrt.
Imagino que durante aquel ao, l, o algn subordinado
de confianza, debi visitar la poblacin donde haban "probado'.
al pobre hombre, para ver si estaba seguro y en relativa buena
salud. Durante una de estas visitas se enter, de alguna manera,
de que haban llevado al pobre hombre a un mdico que saba
distinguir un paciente sometido a una psicoprueba cuando lo tena
delante. El mdico muri y su fichero desapareci, por lo menos
del dispensario de Ciudad Baja. ste fue el primer error de clculo
de X. Jams e le ocurri pensar que en el dispensario de Ciudad
Alta pudiese haber un duplicado.
Y entonces vino el segundo error de clculo. El idiota
empez a; recobrar la razn demasiado pronto y el Edil de la
Ciudad tena suficiente inteligencia para comprender que en l
haba algo ms que un simple demente.
Quiz la muchacha que se ocupaba del idiota le hablase al
Edil de la psicoprueba. Es una simple suposicin.
Y ya saben ustedes la historia.
Fife dio una fuerte palmada y esper la reaccin.
Rune fue el primero en hablar. En su oscuro cubculo se
haba encendido la luz un momento antes y estaba sentado
parpadeando y sonriente.
Y ha sido una historia pasablemente aburrida, Fife: Un
momento ms y me quedo dormido.
151
Por lo que puedo ver intervino BaIle lentamente, ha
edificado usted una estructura tan insustancial como la del ao
pasado. Hay un noventa por ciento de suposiciones.
!Qu tontera! exclam Bort.
Y quin es X, entonces? pregunt Steen. Si no sabe
usted quin es X, todo lo dems no tiene sentido. y bostez
delicadamente, tapndose sus pequeos dientes blancos con el
ndice doblado.
Por lo menos uno de ustedes ve el punto esencial del
problema dijo Fife. La identidad de X, en efecto, es el punto
crucial del asunto. Consideren ustedes las caractersticas que X
tendra que poseer si mi anlisis es correcto.
En primer lugar, X es un hombre que est en contacto
con los Servicios Civiles, Es un hombre que puede hacer practicar
una psicoprueba. Es un hombre que cree poder montar una
campaa fructfera de chantaje. Es un hombre que se puede
llevar aun analista del espacio de Sarka Florina sin dificultades. Es
un hombre que puede tramar la muerte de un doctoren Florina.
No es un don nadie, ciertamente.
En una palabra, es definitivamente "alguien'", Podra ser
un Gran Noble No lo creen ustedes?
Bort se levant. Su cabeza desapareci y volvi a
sentarse. Steen estall con una risa histrica. Los ojos de Rune,
medio ocultos en la pulpa de la grasa que los rodeaba, brillaron
febriles. Halle mova lentamente la cabeza.
Por la salvacin del Espacio, a quin est usted
acusando, Fife?
A nadie todava respondi sin inmutarse. A nadie
especficamente. Mrenlo ustedes de esta manera. Aqu somos
cinco, Ningn otro habitante de Sark pudo hacer lo que hizo x.
Slo nosotros cinco. Esto puede darse por admitido. Cul de los
cinco es? Para empezar. no soy yo.
Podemos creerle bajo palabra, verdad? pregunt
Rune.
No tiene usted que creerme bajo palabra respondi
Fife. Soy el nico aqu que no tiene mvil. El mvil de X es
conseguir el control de la industria del kyrt. Yo lo tengo. Poseo un
152
tercio de las tierras cultivables de Florina. Mis molinos talleres
mecnicos y flota comercial es lo bastante predominante como
para echar a cualquiera de ustedes de esta industria si quisiera.
No acudira a un chantaje complicado.
Sus gritos dominaban las voces de todos los dems. i
Escchenme! Todos los dems tienen motivos. Rune posee el
continente ms pequeo y el menor nmero de acciones. S que
no le gusta. No puede fingir lo contrario. El linaje de Halle es ms
antiguo. Hubo un tiempo en que su familia gobernaba todo Sark.
Probablemente no lo habr olvidado. Pero le ofende perder
siempre en las votaciones del consejo y no puede, por lo tanto,
dirigir los negocios en su territorio de la manera absoluta y
autoritaria que quisiera. Steen tiene gustos caros y sus finanzas
estn en mal estado. La necesidad de recuperarse es muy
imperativa. Ya lo ven, Todos los motivos Posibles. Envidia. Ansia
de poder. Codicia de dinero. Cuestin de prestigio, Ahora, cul
de ustedes es?
En los ojos de Halle reluci una centella de malicia.
No lo sabe?
No tiene importancia. Ahora escuchen esto. He dicho
que algo asust a X (sigamos todava llamndolo X) despus de
sus primeras cartas. Saben ustedes lo que fue? Fue nuestra
primera. conferencia en la que habl de la necesidad de una
accin conjunta. X estaba presente. Era, y es, uno de nosotros.
Sabe que la accin conjunta significa el fracaso para l. Haba
contado con ganarnos porque sabe que nuestro rgido ideal de
autonoma continental nos alentar hasta el ltimo momento y
ms all an. Vio que se haba equivocado y decidi esperar
hasta que la sensacin de urgencia hubiese desaparecido y
pudiese actuar de nuevo.
Pero sigue equivocndose. Seguiremos empleando la
accin conjunta y hay una nica forma de hacerlo con seguridad,
considerando que X es uno de nosotros. La autonoma continental
ha llegado a su fin. Es un lujo que no podemos ya permitirnos,
porque los planes de X Slo terminarn con el fracaso econmico
del resto de nosotros o la intervencin de Trantor. Yo,
personalmente, soy el nico en quien puedo confiar, de manera
que a partir de ahora presido un Sark unido. Estn ustedes
conmigo?
153
Se levantaron todos de sus asientos, gritando. Bort
agitaba su puo. Un poco de espuma se le escapaba por la
comisura de los labios.
Fsicamente, no podan hacer nada. Fife sonrea. Cada uno
de ellos estaba a un continente de distancia. Poda seguir sentado
detrs de su mesa y verles echar espuma.
No tienen ustedes eleccin dijo. En el ao
transcurrido desde nuestra primera conferencia he hecho tambin
mis preparativos. Mientras asistan ustedes tranquilamente a la
conferencia, escuchndome, oficiales leales a m se han
apoderado de la flota.
!Traicin! gritaron todos.
Traicin a la autonoma continentalrespondi Fife.
Lealtad a Sark.
Los dedos de Steen se entrelazaban nerviosamente y sus
cobrizas puntas eran la nica mancha de color de su piel.
!Pero est X! !Incluso si X es uno de nosotros, hay tres
inocentes! !Yo no soy X! dijo dirigiendo una mirada circular de
clera a los dems.
Aquellos de ustedes que son inocentes formarn parte
de mi gobierno si quieren. No tienen nada que perder.
!Pero no dice usted quin es inocente! exclam Bort!
Tiene que apartarnos del asunto de...! se detuvo jadeante.
No lo har. En el plazo de veinticuatro horas sabr quin
es X. No les he dicho una cosa. El analista del espacio de que les
he hablado est ahora en mi poder.
Rein el silencio. Se miraban unos a otros con suspicacia y
recelo.
Se estn preguntando cul de nosotros es X dijo Fife
rindose. Uno de los cinco lo sabe, estn seguros de ello. , y
dentro de veinticuatro horas lo sabremos todos. y ahora mtanse
ustedes bien en la cabeza que no pueden hacer nada. Las naves
son mas. !Buenos das Hizo un gesto de despedida.
Uno tras otro fueron desapareciendo como estrellas en las
profundidades del vaco borradas de la pantalla de visin por el
paso de una divisin del espacio.
154
Steen fue el ltimo en desaparecer . Fife... dijo con
voz trmula.
S? dijo Fife levantando la vista. Quiere confesarse
ahora que estamos los dos solos? Es usted X?
El rostro de Steen se contorsion alarmado.
No, no, de verdad! Quera nicamente preguntarle si
hablaba usted en serio..., sobre lo de la economa continental, me
refiero. Es de veras?
Fife mir el viejo cronmetro de la pared. !Buenos das!
Steen se estremeci. Tendi la mano hacia el botn
contacto y tambin desapareci.
Fife permaneca sentado, ptreo e inmvil. Terminada la
conferencia y el calor de la crtica situacin, la depresin se
apoderaba de l. Su boca sin labios formaba como un severo
hueco en su ancho rostro.
Todos sus clculos empezaban con un hecho determinado;
de que el analista del espacio estaba loco no caba duda. Pero
todo aquello haba ocurrido por culpa de un loco. Se habra
pasado Junz, del CAEI, un ao buscando a un loto?
Habra sido tan obstinado en su caza tras de los
fantasmas? Esto no se lo haba dicho Fife a nadie. Apenas si se
atreva a compartir ese conocimiento con su propia alma. Y si el
analista del espacio no haba estado nunca loco? Y si la
destruccin se balanceaba sobre el mundo del kyrt?
El secretario floriniano apareci delante del Gran Noble; su
voz era seca e incolora.
Qu ocurre?
La nave de su hija ha aterrizado.
Estn sin novedad el analista del espacio y la indgena?
S, seor .
Que nadie les interrogue en mi ausencia. Que se
mantengan incomunicados hasta que yo llegue... Hay noticias de
Florina?
S, seor. El Edil est detenido y lo traen a Sark.
155
13
El yachtman
Las luces del puerto iban aumentando de intensidad a
medida que se oscureca el crepsculo. En ninguna hora del da la
iluminacin se apartaba de la normal establecida para la ltima
hora de la tarde. En el Puerto 9, como en todos los dems
puertos de yates de Ciudad Alta, era de da durante toda la
rotacin de Florina. La intensidad de la luz poda adquirir una
brillantez inusitada bajo el sol de medioda, pero se era el nico
cambio.
Marjis Genro poda decir que el da propiamente. dicho
haba terminado porque al entrar en el puerto haba dejado tras
l las luces de colores de la Ciudad. Estas brillaban con el cielo
que iba oscureciendo, pero no tenan la pretensin de sustituir el
da.
Genro se detuvo en la entrada principal y no pareci
quedar en la ms mnimo impresionado por la gigantesca
herradura con las tres docenas de hangares y cinco pozos de
despegue. Formaban parte de l como formaban parte de
cualquier navegante experimentado.
Sac un cigarrillo de color violeta con el extremo envuelto
en una delicada pelcula de kyrt plateado y se lo puso en los
labios. Protegi con sus manos juntas el extremo exterior y le vio
cobrar una vida verdosa mientras inhalaba. Arda lentamente y no
dejaba ceniza. Un humo esmeralda sala por los agujeros de su
nariz.
!Todo como siempre! murmur.
Un miembro del club vestido de yachtman, slo con una
discreta letra en el nico botn de la guerrera para indicar que
era miembro del comit, se haba adelantado para recibir a
Genro, evitando cuidadosamente dar una sensacin de prisa.
!Ah, Genro! Y por qu no estara todo al corriente?
!Hola, Doty! Slo estaba pensando que, con todo este
alboroto que arma, a algn brillante cerebro se le podra ocurrir
cerrar los puertos. Gracias a Sark no ha sido as.
156
Todava puede ocurrir, sabes? dijo el miembro del
comit. Conoces la ltima?
Cmo puedes decir si es la ltima o la penltima? dijo
Genro.
Bien. Te has enterado de que lo del indgena ya es
definitivo? !El asesino!
Quieres decir que lo han detenido? No lo saba.
No, no lo han detenido. Pero ya saben que no est en
Ciudad Baja.
Pues... dnde est entonces?
En Ciudad Alta. Aqu.
i Vamos...! dijo Genro abriendo los ojos con
incredulidad.
Pues s dijo el miembro del comit, un poco ofendido,
Estoy seguro. Los patrulleros andan rondando arriba, y abajo por
Kyrt Highway. Han cercado City Park y usan Central Arena como
punto de coordinacin. Todo eso es autntico.
Bien, quiz. Los ojos de Genro recorran las naves,
inmviles en sus hangares.No haba estado en el 9 desde haca
meses. Hay alguna nave nueva aqu?
No. Bueno, si est el Flam Arrow de Hjordes.
Ya la he visto dijo Genro moyiendo la cabeza. No es
ms que cromio y nada ms. Me molesta pensar que tendr que
acabar dibujando la ma.
Vas a vender Comet V?
Venderlo o desguazarlo. Estoy cansado de estos ltimos
mdulos. Son demasiado automticos. Con sus relevos
automticos y sus compensadores de trayectoria estn matando
el deporte.
He odo decir lo mismo a otros asinti el miembro del
comit. Si oigo hablar de algn viejo modelo en venta, te
avisar.
Gracias. Te importa que d una vuelta por aqu?
157
De ninguna manera. Ve dijo el otro; y saludndolo con
un gesto de la mano se alej.
Genro emprendi su visita con el cigarrillo medio
consumido en un lado de la boca. Se detuvo en cada hangar
ocupado estudiando atentamente su contenido.
En el hangar 26 despleg un ms profundo inters. Se
inclin sobre la valla baja e interpel:
!Oiga... Lo hizo en tono de perfecta cortesa, pero al
cabo de unos instantes tuvo que repetirlo con ms fuerza y
menos cortesa.
El hombre que apareci no tena un aspecto
impresionante. En primer lugar no llevaba uniforme de yachtman.
En segundo, necesitaba afeitarse y la repelente gorra que
llevaba se inclinaba sin la menor elegancia. Pareca cubrir la
mitad de su rostro. Finalmente, adoptaba una actitud de peculiar
y sospechosa cautela.
Soy Marjis Genro dijo ste. Es suya esta nave?
S, seor respondi el hombre framente.
Genro no hizo caso de su tono. Ech la cabeza atrs y
estudi cuidadosamente las lneas de la nave. Se quit lo que
quedaba del cigarrillo de los labios y lo lanz al aire. No haba
alcanzado todava la mxima altura de su arco cl,1ando con un
1eve destello se desvaneci.
Le importara que entrase? pregunt Genro.
El hombre vacil un instante y se ech a un lado. Genro
entr.
Qu clase de motor lleva esta embarcacin?
pregunt.
Por qu la pregunta usted?
Genro era alto, tena la piel y los ojos oscuros y llevaba, el
cabello encrespado y corto. Le pasaba al otro media cabeza, y su
sonrisa dejaba aparecer unos dientes blancos y espaciados.
Para serle completamente franco respondi, deseo
comprar una nueva embarcacin.
158
Quiere usted decir que le interesa sta?
No s. Algo por este estilo, quiz, si el precio es justo.
Pero no s si le molestara que mirase los controles y
motores...
El hombre permaneca silencioso, La voz de Genro adquiri
un tono ms fro.
Como quiera, desde luego... Y dio media vuelta.
Quiz vendera... dijo el hombre. Busc en sus
bolsillos. Aqu est la patente aadi.
Genro la examin por todas partes con ojos
experimentados.
Es usted Deamone? pregunt devolvindosela.
El hombre asinti.
Puede usted entrar si quiere. Genro examin
brevemente el gran cronmetro de a bordo, las palancas
fosforescentes que relucan brillantemente incluso bajo la luz del
da que indicaba la segunda hora despus de la puesta de sol.
Gracias. Quiere mostrarme el camino?
El hombre busc nuevamente en sus bolsillos y le tendi
un manojo de llaves.
Subieron la corta rampa que llevaba a la compuerta de
aire y entraron. Lenta y silenciosamente, la compuerta se abri y
Genro penetr en la oscuridad. La luz roja de la compuerta se
encendi automticamente mientras la puerta se cerraba tras
ellos. La puerta interior se abri y mientras entraban en la nave
se encendieron las luces blancas en toda su longitud.
Myrlyn Terens no tena eleccin. No recordaba ya los
remotos tiempos en que la palabra eleccin exista.
Durante largas y desesperadas horas haba estado cerca
de la nave de Deamone esperando e incapaz de hacer otra cosa.
Hasta entonces no le haba llevado a nada. No vea que pudiese
llevarle a otra cosa que a su detencin.
y entonces aquel desconocido haba llegado para mirar la
nave. Tratar siquiera con l era una locura. Le sera imposible
159
mantener la impostura estando en contacto con l. Pero tampoco
poda permanecer donde estaba.
Por lo menos en el interior de la nave poda haber comida,
Era extrao que no se le hubiese ocurrido antes. y la haba.
Es cerca de la hora de cenar dijo Terens. Querra
usted comer algo?
El desconocido no le haba mirado ni por encima del
horI:tbro.
Pues..., quiz ms tarde. Gracias.
Terens no insisti. Le dej estudiar la nave y se dedic a la
carne envasada y las frutas envueltas en celulita.
Bebi con sed. Frente a la cocina haba una ducha. Se
encerr en ella y se duch. Era un placer poderse quitar aquel
gorro,aunque fuese temporalmente. Encontr incluso un estrecho
armario en el que pudo cambiarse de ropa.
Cuando Genro regres era mucho ms dueo de s mismo.
Oiga, le importara que nave? dijo.
No hay inconveniente. Sabe usted gobernar este
modelo? pregunt Terens con una perfecta imitacin de la
indiferencia.
As lo creo dijo el otro con una sonrisa. Me
vanaglorio de poder gobernar cualquier tipo de nave normal. De
todos modos, me he tomado la libertad de llamar a la torre de
control y hay un pozo de despegue disponible, Aqu tiene usted
mi ttulo de navegante si quiere examinarlo antes de que salga.
Terens le dirigi una mirada tan breve como la que Genro
haba dirigido al suyo Los controles son suyos dijo La nave sali
del hangar deslizndose como una ballena area, avanzando
lentamente, limpiando tres pulgadas de profundidad de la arcilla
del campo con su casco diamagntico.
Terens observaba a Genro manejar los controles con una
precisin matemtica. La nave era un ser vivo bajo sus manos. La
reducida imagen del campo reflejada en el visor cambiaba con
cada maniobra y cada contacto.
160
La nave se detuvo asomando la punta en el pozo de
lanzamiento. El campo diamagntico iba extendindose
progresivamente hacia la proa de la nave que empezaba a
elevarse. Terens no se dio cuenta de ello cuando la cabina del
piloto gir sobre aros de suspensin universal para alcanzar la
gravedad de lanzamiento.
Majestuosamente los rebordes laterales de la nave
encajaron con las ranuras del pozo. Se mantuvo erguida,
sealando el cielo.
La tapa de duralita del pozo de lanzamiento retrocedi en
su encaje mostrando la superficie neutralizada de cien yardas de
profundidad que reciba las primeras descargas de energa de los
motores hiperatmicos.
Genro mantena un misterioso cambio de informacin con
la torre de control. Finalmente, dijo:
Diez segundos para el lanzamiento...
Una columna roja ascendente del interior de un tubo de
cuarzo iba marcando los segundos transcurridos. Al establecer el
contacto el primer empuje de energa les ech atrs.
Terens sinti que aumentaba de peso y empujaba contra
el asiento, y el pnico se apoder de l.
Cmo va eso?
Genro pareca insensible a la aceleracin. Su voz tena la
entonacin natural cuando contest:
Moderadamente bien.
Terens se ech atrs en su asiento tratando de
abandonarse a la presin, contemplando las estrellas en el visor,
mientras se iban haciendo duras y brillantes a medida que la
atmsfera se desvaneca entre la nave y ellas. El kyrt que llevaba
tocando a la piel estaba fro y hmedo.
Estaban ya en el espacio. Genro iba poniendo la nave a su
marcha normal. Terens hubiera sido incapaz de darse cuenta de
ello, pero vea las estrellas cruzar rpidamente el visor mientras
los afilados dedos del yachtman manejaban los controles como si
fuesen las teclas de algn instrumento musical. Finalmente, el
161
voluminoso segmento anaranjado de un globo llen la clara
superficie del visor .
No est mal dijo Genro. Tiene usted la nave en buen
estado, Deamone. Es pequea, pero tiene sus cualidades.
Supongo que querr usted comprobar .su velocidad y su
capacidad de salto dijo Terens cautelosamente.
Puede hacerlo si quiere, no tengo inconveniente.
Muy bien asinti Genro. Dnde propone usted que
vayamos? Qu le parece...? Vacil, y por fin dijo:
Bien..., por qu no Sark?
La respiracin de Terens se aceler ligeramente. Lo haba
esperado. Estaba a punto de creer que viva en un mundo de
magia. Era curioso cmo las cosas forzaban sus actos, aun sin
darse cuenta de ello. No hubiera sido difcil convencerle de que no
eran las cosas, sino el destino el que dictaba las jugadas. Su
infancia se haba desarrollado en la supersticin de que los Nobles
se criaban entre los indgenas y estas cosas son difciles de
dominar. En Sark estaba Rik, COQ su memoria, a la que iba
recuperando. El juego no haba terminado.
Por qu no, Genro?dijo con calor.
A Sark, pues dijo Genro.
Con el aumento de velocidad el globo de Florina
desapareci del campo visual del visor y reaparecieron las
estrellas.
Cul es su mejor recorrido SarkFlorina? pregunt
Genro.
Nada que haya batido el rcord. Un tiempo medio.
Entonces lo ha hecho en menos de seis horas?
En alguna ocasin, s.
Tiene algn inconveniente en que pruebe de hacerlo en
cinco?
Ninguno dijo Terens.
162
se necesitaron horas para alcanzar un punto
suficientemente alejado de la distorsin de la masa estelar del
espacio para hacer posible el salto.
Terens encontraba aquel estado de vigilia una tortura.
Aqulla era la tercera noche que no haba dormido, o muy poco, y
la tensin de los das acentuaba la falta de reposo. Genro le mir
de soslayo.
Por qu no se duerme?
Terens hizo un esfuerzo por dar una expresin de
vivacidad a sus cansados msculos faciales.
No es nada dijo Nada...
Bostezaba prodigiosamente y se excus sonriendo, El
yachtman volvi a sus instrumentos y los ojos de Terens se
nublaron de nuevo.
Los asientos de las naves del espacio son cmodos por
necesidad. Tienen que proteger a las personas contra la
aceleracin. Un hombre que no est particularmente cansado
puede con mucha facilidad quedarse dormido en ellos. Terens,
que hubiera sido capaz de dormir sobre un montn de cristal
roto, no se enter nunca de que hubiesen pasado la lnea
fronteriza.
Durmi apacible y profundamente. No se mova; no daba
ms signo de vida que su acompasada respiracin cuando le
quitaron el casco de la cabeza.
Se despert lentamente. Durante varios minutos no tuvo
la menor nocin de dnde se encontraba. Crey estar de nuevo
en su casa de Edil. La verdadera situacin fue apareciendo
paulatinamente en su cerebro. Pudo incluso sonrer a Genro, que
segua atento a sus controles, y decirle:
Me parece que me he quedado dormido.
Me parece que s. Aqu est Sark dijo Genro sealando
un amplio creciente blanco en el visor .
Cundo aterrizamos?
Cosa de una hora...
163
Terens estaba lo bastante despierto ya para observar un
cambio de actitud en su compaero. Fue para l una impresin
que lo dej helado darse cuenta de que el objeto de acero gris
que Genro tena en la mano resultaba ser el afilado can de una
pistolaaguja.
Qu diablos...? dijo Terens ponindose de pie.
!Sintese! dijo Genro lentamente. En la otra mano
llevaba un casco craneal.
Terens se llev la mano a la cabeza y vio que sus dedos
slo agarraban su cabello arenoso.
S dijo Genro. La cosa est clara. Eres un indgena.
Terens le miraba sin decir nada.
Saba que eras un indgena incluso antes de entrar en la
nave del pobre Deamone.
Terens tena la boca seca como el algodn y le ardan los
ojos. Miraba el diminuto orificio del can de la pistolaaguja y
esperaba ver salir de l de un momento a otro un destello
silencioso. Haba llegado lejos, muy lejos..., y al final haba
perdido la partida.
Genro no pareca tener prisa. Segua sosteniendo su
pistolaaguja y sus palabras mantenan la misma calma.
Tu error bsico, Edil, fue creer que podas burlar
indefinidamente a una polica organizada. Aun as, habras obrado
mucho mejor si no hubieses fijado tu desafortunada eleccin en
Deamone como vctima.
No le eleg.
Entonces llmalo mala suerte. Alstare Deamone estaba
en City Park hace unas doce horas esperando a su mujer. No
haba otra razn ms que la sentimental para que se encontrase
all accidentalmente y cada ao se encontraban en el mismo lugar
el da del aniversario de su encuentro. Esta especie de ceremonia
entre maridos y mujeres casados no tiene nada de original, pero
a ellos les pareca importante. Desde luego, Deamone no pens
jams que lo solitario de aquel lugar pudiese hacerle fcil vctima
de un crimen. Quin hubiera credo eso en Ciudad Alta?
164
Era una secuencia normal de acontecimientos que el
crimen hubiese podido no descubrirse hasta al cabo de varios
das, pero la esposa de Deamone se encontraba en el lugar del
suceso a la media hora de haber ocurrido. El hecho de que su
marido no estuviese all la sorprendi. No era hombre, dijo, de
marcharse furioso porque ella se hubiese retrasado unos
instantes. Le ocurra con frecuencia. Debi incluso suponerlo. Se
le ocurri pensar que poda estar esperndola dentro de "su
cueva".
Deamone haba estado esperndola fuera de "su cueva",
en efecto. Era la ms cercana al lugar de la agresin y aquella a
la que arrastraron su cuerpo. Su mujer entr en la cueva y
encontr..., en fin, ya sabes lo que encontr. Consigui
comunicar la noticia al Cuerpo de Patrulleros a travs de nuestras
oficinas del Depsec, pese a que se expresaba casi
incoherentemente por la emocin.
Qu impresin produce, Edil, matar' a un hombre a
sangre fra y dejar el cuerpo para que lo encuentre su mujer en
un lugar lleno de romnticos recuerdos para ambos?
Terens se ahogaba. Trat de respirar a travs de un rojo
velo de rabia y decepcin.
Vosotros los sarkitas habis matado millones de
florinianos. Mujeres, nios. Os habis enriquecido a costa de
nosotros. Este yate...
Fue todo lo que pudo decir . Deamone no tena la
responsabilidad del estado de cosas que encontr al nacer dijo
Genro. Si hubieses nacido sarkita, qu hubieras hecho?
Renunciar a. tus tierras, si las tenas; e ir a trabajar a los
campos de kyrt?
Bien, entonces, dispara dijo Terens, A qu esperas?
No hay prisa. Tenemos mucho tiempo para poder
terminar mi historia. No estbamos seguros de la identidad de la
vctima ni de la del asesino, pero haba grandes probabilidades de
que fueseis Deamone y t. Nos pareca claro porque las cenizas
que encontramos al lado del cuerpo eran las del uniforme de
patrullero que usabas para disfrazarte de sarkita. Nos pareca
adems probable que fueses hacia el yate de Deamone. No
exageres nuestra estupidez, Edil.
165
La cosa era todava ms compleja. Eras un hombre
desesperado. Hubiera sido insuficiente encontrar tu pista.
Ibas armado y sin duda te hubieras suicidado si te
hubisemos acorralado. Esto era lo que no queramos. Te
necesitaban en Sark y te necesitaban en buen estado.
A mi modo de ver era un asunto particularmente delicado
y necesitaba convencer al Depsec de que poda resolverlo yo solo
y llevarte a Sark sin ruido ni dificultad. Tendrs que reconocer
que eso es precisamente lo que estoy haciendo.
Para decirte la verdad, te confesar que al principio me
preguntaba si eras nuestro hombre. Ibas vestido con las ropas
corrientes de los empleados de los puertos del espacio. Era de un
mal gusto increble. A nadie se le ocurrira, pens, suplantar a un
yachtman sin el traje adecuado. Pens que lo hacas
deliberadamente, llevndonos a detenerte a ti mientras el
verdadero culpable se escapaba en otra direccin.
Vacil y te somet a otras pruebas. Trat de usar una
llave equivocada de la nave. No hay nave inventada que se abra
por la parte derecha de la compuerta de aire. Se abren siempre e
invariablemente por el lado izquierdo.
No mostraste ninguna sorpresa ante mi error. Ni la ms
mnima. Entonces pregunt si habas hecho el recorrido Sark
Florina en menos de seis horas y contestaste que,
ocasionalmente, s. Era extraordinario. El rcord de duracin
mnima es de 9 horas.
Decid que no podas ser un reclamo. La ignorancia era
demasiado clara. Tu ignorancia tena que ser natural y t eras el
hombre que buscbamos. Era, pues, cuestin tan slo de que te
quedases dormido (y tu rostro demostraba con claridad que
necesitabas dormir), desarmarte y tenerte a raya con el arma
apropiada. Te quit el casco ms por curiosidad que por otra
cosa. Quera ver qu aspecto tena un traje sarkita con una
cabeza roja emergiendo de l.
Terens tena la vista fija en el arma. Quiz Genro vio los
msculos de su mandbula contraerse. Quiz tan slo supuso lo
que Terens estaba pensando.
Desde luego no tengo que matarte, aunque me
atacases. No puedo matarte ni en legtima defensa, pero no creas
166
que esto te da ninguna ventaja. Haz un movimiento y te parto
una pierna.
El impulso de luchar se desvaneci en Terens. Se llev las
palmas de las manos a la frente y permaneci inmvil.
Sabes por qu te digo todo esto? pregunt Genro.
Terens no contest.
Primero prosigui Genro, porque verdaderamente
gozo vindote sufrir. Detesto a los asesinos y especialmente a los
indgenas que matan a sarkitas. Tengo orden de entregarte vivo,
pero ninguna orden me obliga a hacerte el viaje agradable.
Segundo, porque es necesario que ests bien al corriente de la
situacin, ya que, en cuanto aterricemos en Sark, los siguientes
pasos sern cosa tuya...
Cmo...? exclam Terens levantando la vista.
El Depsec sabe que llegamos. El centro regional de
Florina mand la noticia en cuanto salimos de la atmsfera de
Florina. Puedes estar seguro de ello. Pero ya te he dicho que tuve
que convencer al Depsec de que poda resolver solo el asunto y
toda la diferencia estriba en el hecho de que lo he conseguido.
No lo entiendo dijo Terens desesperado.
He dicho respondi Genro con calma que queran que
te llevase a Sark, te queran en perfecto estado. Pero no me
refiero al Depsec, me refiero a Trantor.
167
14
El renegado
Selim Junz no haba sido nunca un tipo flemtico. Un ao
de desengaos no haba ayudado a mejorarlo. No poda saborear
un buen vino mientras su orientacin mental reposaba sobre
bases temblorosas. En una palabra, no era un Ludigan Abel.
Y cuando Junz haba proclamado a gritos que bajo ningn
concepto se dara a Sark la libertad de raptar y encarcelar a un
miembro del CAEI, fuera cual fuese la red de espionaje de
Trantor, Abel se haba limitado a decir: Me parece que ser
mejor que pase la noche aqu, doctor.
Tengo cosas mejores que hacer exclam Junz
frentico.
No lo dudo, hombre, no lo dudo respondi Abel. De
todos modos, si estn apedreando a mis hombres hasta la
muerte, Sark tiene que ser osado, desde luego. Hay grandes
probabilidades de que le ocurra a usted un accidente antes de
que termine la noche. Esperemos, pues, esta noche y veamos
qu nos trae el nuevo da; Las protestas de Junz contra la
inaccin fueron intiles. Abel, sin perder siquiera su fro y casi
negligente aire de indiferencia, era de repente difcil de or. Junz
se vio acompaado con firme cortesa hasta su habitacin.
Ya en la cama, fij la vista en el techo ligeramente
luminoso donde haba pintado al fresco una copia mediocremente
lograda del cuadro de Lel1haden Batalla de los Mundos
Arcturianos, y supo que no dormira.
Finalmente hizo una inhalacin ligera de gas somnin y
se qued dormido antes de necesitar otra. Cinco minutos
despus, cuando una corriente de aire barri el anestsico de la
habitacin haba absorbido el suficiente para asegurarse ocho
horas de sueo.
Despert a la media luz fra de la maana y mir a Abel.
Qu hora es? pregunt.
Las seis.
168
Se ha levantado temprano dijo Junz sacando sus
huesudas piernas de las ropas.
No he dormido.
Eh?
No respondo ya al antisomnin como cuando era mas
joven.
Si me permite un momento... murmur Junz. Esta vez
los preparativos para la maana no le llevaron mucho ms
tiempo. Volvi a entrar en la habitacin abrochndose el cinturn
de su tnica y ajustando el receptor magntico.
Bien dijo, seguramente no se despierta usted a
medianoche y me saca de la cama a las seis si no tiene algo que
decirme...
Tiene razn. Tiene razn... Abel se sent en la cama
que Junz haba dejado vaca y echando la cabeza atrs se ech a
rer, mostrando los dientes de plstico amarillento sobre unas
encas descarnadas. Perdone, Junz dijo. Tampoco yo estoy
muy bien. Esta vigilia con drogas me da pesadez de cabeza. Estoy
tentado de aconsejar a Trantor que me sustituyan por alguien
ms joven.
Ha visto usted como al final no han conseguido coger al
analista del espacio? dijo Junz con una pizca de sarcasmo
mezclada con una vaga esperanza.
No. Lo siento, pero es as. Me parece que mi satisfaccin
se debe solamente a que nuestras redes estn intactas.
Junz sinti el deseo de decir: iAh, diablos, sus redes!,
pero se abstuvo.
No cabe la menor duda de que saban que Khorow era uno
de nuestros agentes prosigui Abel. Pueden conocer a otros
de Florina. Es pez pequeo. Los sarkitas lo saban y jams han
considerado til hacer algo ms que tenerlos en observacin.
Mataron a uno hizo observar Junz.
No es cierto respondi Abel. Fue uno de los
compaeros del analista del espacio disfrazado de patrullero
quien us el detonador .
169
No lo entiendo dijo Junz mirndolo.
Es una historia muy complicada. Quiere usted
desayunar conmigo? Tengo una urgente necesidad de comer.
Durante el caf, Abel cont la historia de lo ocurrido
durante las ltimas treinta y seis horas.
Junz estaba asombrado. Dej su taza de caf medio llena
y volvi al asunto.
Aun admitiendo que de entre todas las naves se les
ocurriese meterse en aqulla, queda en pie el hecho de que
podan no haberla descubierto. Si manda usted hombres al
encuentro de esta nave en cuanto aterrice...
Bah..,! Hay algo mejor que hacer. Lo sabe usted muy
bien. No hay nave moderna que no revele en el acto la presencia
del exceso de calor de un cuerpo.
Pudo pasar desapercibido. Los instrumentos sern
infalibles, pero los hombres no.
Un prudente pensamiento. Mire: En el preciso momento
en que la nave, con el analista del espacio, se acerca a Sark,
llegan informes perfectamente dignos de crdito de que el seor
de Fife est reunido en conferencia con los otros Grandes Nobles.
Estas conferencias intercontinentales estn tan espaciadas como
las estrellas de, la Galaxia. Coincidencia? , Una conferencia
intercontinental sobre el analista del espacio?
Un tema sin importancia por s mismo, s. Pero nosotros
le hemos dado importancia. El CAEI ha estado buscndolo desde
hace ms de un ao con una constante obstinacin.
Los Nobles no lo saben y no se lo creeran si se lo dijese.
Adems, Trantor se ha interesado tambin.
A peticin ma.
Tampoco lo saben ni lo creeran.
Junz se levant y su silla se apart automticamente de la
mesa. Con las manos enlazadas con fuerza en su espalda,
empez a pasear sobre la alfombra, arriba y abajo. De vez en
cuando miraba duramente a Abel.
170
Abel, imperturbable, se sirvi otra taza de caf. Cmo
sabe todo eso? pregunt Junz.
Todo qu?
Todo. Cmo y cundo el analista del espacio se fug.
Cmo y de qu manera el Edil ha estado eludiendo su captura.
Es que tiene usted el propsito de engaarme?
Mi querido doctor Junz...!
Reconoce usted haber tenido hombres buscando al
analista del espacio aparte de m. Se las arregl usted para
tenerme fuera de su camino anoche sin dejar nada al azar...
Junz record, sbitamente, su inhalacin de somnin.
He pasado la noche en constante comunicacin con mis
agentes, doctor. Lo que hice y lo que supe entra dentro del
epgrafe de, digamos. material clasificado. Tena que estar usted
fuera del camino, pero en seguridad.
Todo lo que acabo de decirle lo he sabido esta noche por
mis agentes.
Para enterarse de lo que se ha enterado necesita usted
tener espas en el mismo gobierno sarkita.
Pues... naturalmente.
Junz se volvi rpidamente hacia el gobernador .
Venga, diga.
Lo encuentra sorprendente? Desde luego. Sark es
proverbial por la estabilidad de su gobierno y la lealtad de su
pueblo. La razn es bien sencilla, puesto que el ms pobre de los
sarkitas es un aristcrata comparado con los florinianos y puede
considerarse a s mismo, por falaz que sea la creencia, un
miembro de la clase gobernante.
Considero, sin embargo, que Sark no es el mundo de
billonarios que la mayor parte de la Galaxia cree. Un ao de
residencia puede haberle convencido a usted de ello. Un ochenta
por ciento de la poblacin tiene un nivel de vida que est a la par
con el de los dems mundos e incluso no mucho ms alto que el
del propio Florina.
171
Siempre habr un cierto nmero de sarkitas que,
impelidos por la codicia, sentirn suficiente envidia de los que
viven rodeados de lujo, y se presten a mis fines. El gran error del
gobierno sarkita es haberse preocupado solamente de la rebelin
contra Florina. Han olvidado ocuparse de s mismos.
Estos pocos sarkitas, suponiendo que existan dijo
Junz, no pueden ser de mucha utilidad.
Individualmente, no. Colectivamente, constituyen
instrumentos muy importantes para nuestros hombres ms
importantes. Hay miembros incluso de la verdadera clase
gobernante que han aprendido de memoria la leccin de estos
dos ltimos siglos. Estn convencidos de que al final Trantor
asumir el gobierno de toda la Galaxia; y estn convencidos,
creo, con razn. Sospechan incluso que el verdadero dominio
puede establecerse durante el curso de su vida y prefieren
establecerse, por adelantado, en el bando del ganador .
Da usted de la poltica interestelar la idea de un juego
muy sucio dijo Junz con una mueca.
Y lo es; pero, renegando de la suciedad, usted no la
evita. No todas sus facetas son mera suciedad. Considere al
idealista. Considere los pocos hombres del gobierno de Sark que
sirven a Trantor no por dinero, ni por promesas de poder, sino
nicamente porque creen con sinceridad que un gobierno
unificado de la Galaxia es mejor para la humanidad, y que slo
Trantor puede erigir un tal gobierno. Tengo un hombre de sos a
mi servicio, el mejor de todos, del Departamento de Seguridad de
Sark, y en este momento est trayendo al Edil. .
Ha dicho usted que le haban capturado dijo Junz.
Por el Depsec, s. Pero mi hombre pertenece al Depsec y
es mi hombre durante un momento Abel frunci el ceo y
cambi de tono. Su utilidad quedar considerablemente reducida
despus de esto. Una vez deje evadirse al Edil, ser para l la
destitucin en el mejor de los casos y el encarcelamiento en el
peor. En fin... !
Qu est usted planeando ahora?
Apenas la s. Primero, tenemos que ver a nuestro Edil.
Slo estoy seguro de su llegada al puerto espacial. Lo que ocurra
despus...
172
Abel se estremeci y su vieja y amarillenta piel cobr
aspecto de pergamino en los pmulos.
Los Nobles esperarn tambin al Edil aadi, Tienen
la impresin de que la han cogido, y hasta que uno u otro de
nosotros ID tenga en sus manos no puede ocurrir nada.
Pero esta afirmacin era equivocada.
Estrictamente hablando, todas las embajadas extranjeras
de la Galaxia mantenan derechos extraterritoriales sobre las
reas inmediatas a su ubicacin. En general, esto no tena otro
valor que un piadoso deseo, a excepcin de aquellos planetas
cuya fuerza inspiraba respeto. En la prctica actual representaba
que slo Trantor poda mantener la independencia de sus
enviados.
La Embajada de Trantor cubra cerca de una milla
cuadrada y en su interior patrullaban hombres armados con
uniforme trantoriano. Ningn sarkita poda entrar all si no era
por invitacin, y jams un sarkita armado bajo ningn pretexto.
Desde luego, todos los hombres y las armas de los trantorianos
no podran resistir el ataque de un regimiento armado sarkita
ms all de dos o tres horas, pero detrs de aquellas fuerzas
estaba todo el poder" de represalias del organizado podero de un
milln de mundos.
Permaneca inviolado.
Poda incluso mantener comunicacin material con Trantor
sin necesidad de pasar por los puertos sarkitas de aterrizaje o
entrada. Bajo el control de una nave madre trantoriana que
navegaba en el justo lmite de 1as cien millas que marcaban la
frontera entre el espacio planetario y el espacio libre, una
serie de pequeas gironaves de grandes palas equipadas para el
viaje atmosfrico con un mnimo de consumo de "energa, poda
elevarse y bajar (medio deslizndose, medio cayendo) al pequeo
puerto areo que se mantena en los lmites de los terrenos de la
Embajada.
La gironave que apareca en aquel momento sobre el
puerto de la Embajada no era, sin embargo, ni esperada ni
trantoriana. Las minsculas fuerzas de la Embajada fueron rpida
y truculentamente puestas en accin. Un can aguja apunt
inmediatamente al aire. Las pantallas de energa se levantaron.
173
Circulaban mensajes radiados de una parte a otra. Se transmitan
rdenes y empezaba a reinar la confusin. El teniente Camrum se
apart de su instrumento y dijo:
No s. Dice que van a borrarlo del cielo dentro de dos
minutos si no le dejamos bajar. Apela a la inmunidad.
Seguro! y entonces Sark reclamar porque
intervenimos en su poltica, y si Trantor decide dejar que se
desarrollen los acontecimientos, t y yo quedaremos borrados del
mapa dijo el capitn Elyut, que acababa de entrar. Quin es?
No lo quiere decir respondi el teniente bastante
exasperado. Dice que tiene que hablar con el embajador.
Dgame usted lo que tengo que hacer, capitn.
El receptor de onda corta lanz unos chasquidos y con una
voz medio histrica dijo:
Es que no hay nadie ah? Voy a bajar, se acab. Les
digo que no puedo esperar ni un momento!
Pardiez, yo conozco esta voz! dijo el capitn.
Djele hablar! Bajo mi responsabilidad!
Se transmitieron rdenes. La gironave baj ms
rpidamente de lo que hubiera debido, pilotada por una mano
inexperta y presa de pnico en el control. El canaguja se
mantena sobre el blanco.
El capitn estableci una lnea directa con Abel y toda la
embajada se moviliz en estado de urgencia. El vuelo de las
naves sarkitas que aparecieron en el cielo menos de diez minutos
despus de haber aterrizado la primera, mantuvo una
amenazadora vigilancia durante dos horas y despus se
marcharon.
Abel, Junz y el recin llegado estaban cenando. Con
admirable aplomo, teniendo en cuenta las circunstancias, Abel
hizo el papel de anfitrin despreocupado.
Durante dos horas enteras se haba abstenido de
preguntar por qu un Gran Seor acuda a la inmunidad. Junz fue
menos paciente. Le susurr a Abel:
Qu va usted a hacer con l?
174
Nada le contest Abel con una sonrisa. Por lo menos
antes de saber si tengo a mi Edil o no. Me gusta saber qu juego
tengo antes de poner una ficha sobre el tapete. y puesto que ha
acudido a m, la espera le impacientar ms que a nosotros.
Tena razn. Dos veces el Noble inici un rpido monlogo
y dos veces Abel dijo:
Mi querido amigo! Una conversacin seria tiene que ser
muy desagradable para un estmago vaco.., Sonri y encarg la
cena. Ya con el vino, el Noble intent nuevamente hablar.
Deben ustedes querer saber por qu me he marchado
del continente de Steen...
No concibo qu motivos puede tener el seor de Steen
para huir de las naves sarkitas confes Abel.
Steen le mir fijamente. Su delgada figura y su plido y
demacrado rostro aparecan calculadores. Su largo cabello
peinado en largos mechones sujetados por diminutos clips que
producan un sonido metlico al rozarse cada vez que mova la
cabeza parecan querer llamar la atencin hacia el desprecio del
peinado corriente sarkita. Sus ropas y su piel despedan una
suave fragancia.
Abel, a quien no escapaba la leve forma de apretar los
labios de Junz y la rpida manera como el analista del espacio se
acariciaba su corto cabello, pens cun divertida hubiera sido la
reaccin de Junz si Steen hubiese aparecido ms tpicamente
ataviado, con las mejillas pintadas de rojo :v sortijas en los
dedos.
Hoy ha habido una conferencia intercontinental dijo
Steen.
De veras? pregunt Abel.
Abel escuch el relato de la conferencia sin hacer el menor
movimiento.
Y tenemos veinticuatro horas aadi Steen
indignado. Han pasado ya diecisis horas. Verdaderamente!
Y usted es X exclam Junz, que se haba ido poniendo
nervioso durante el relato. Es usted X! Ha venido aqu porque
le han descubierto! Vaya, pues est bien. Abel, aqu tenemos la
175
prueba de la identidad del analista del espacio: podemos utilizarlo
para forzar la rendicin del hombre.
Steen tena dificultades para hacerse or por encima de la
voz abaritonada de Junz.
No, de veras...! No, les digo! Est usted loco. Basta!
Djeme hablar, le digo...! Excelencia..., no puedo recordar cmo
se llama este hombre.
Doctor Selim Junz, seor.
Bien, pues, doctor Selim Junz, jams en mi vida he visto
a este idiota o analista del espacio o la que pueda ser.
De veras! Jams he odo una tontera parecida! No cabe
duda de que no soy X. Les agradecer que no usen siquiera esa
estpida letra. Imaginan! Dar crdito al estpido melodrama de
Fife!
Por qu ha huido usted, entonces? dijo Junz
agarrndose a esta idea.
Vlgame Sark! No est claro? Oh, me estaba
ahogando! Mire, no ve usted lo que estaba haciendo Fife?
Si quiere usted explicarse, seor, no ser usted
interrumpido terci Abel lentamente.
Bien, gracias, por lo menos continu con aire de
ofendida dignidad. Los dems no tienen un buen concepto de
m, porque no veo la necesidad de molestarnos con documentos y
estadsticas y todos esos horribles detalles.
Realmente, para qu sirve el servicio civil, me gustara
saberlo, si un Gran Seor no puede ser un Gran Seor?
Sin embargo, esto no quiere decir que yo sea un intil,
comprende?, porque me gustan mis comodidades.
No! Quiz los dems estn ciegos, pero yo veo
claramente que Fife no dara ni un ochavo por el analista del
espacio. No creo que exista. Fife tuvo esa idea hace un ao y la
est explotando desde entonces.
Nos est tomando por idiotas. De veras! y los dems lo
son. Idiotas repugnantes! Ha inventado toda esa absurda historia
de idiotas y analistas del espacio. No me sorprendera que el
176
indgena ese a quien se acusa de estar matando patrulleros a
docenas fuese uno de los espas de Fife con peluca roja. o, si es
un verdadero indgena, imagino que est a sueldo de Fife.
Esto no se lo tolero a Fife! De veras! Emplea indgenas
contra sus semejantes. Esto demuestra lo bajo que es. De todos
modos, es obvio que los emplea slo como excusa para
arruinarnos a nosotros y hacerse dictador de Sark. No lo ven
ustedes claro?
No hay tal X ni cosa que se le parezca, pero maana
lanzar una serie de subetreos hablando de conspiraciones y
peligros y se har declarar Jefe. No hemos tenido Jefe en Sark
desde hace quinientos aos, pero eso no le detendr. Que
cuelguen de la horca la constitucin! De veras!
Pero yo tengo la intencin de detenerlo. Por eso he
tenido que marcharme. Si no me hubiese movido de Steen
estara ya en la crcel.
En cuanto la conferencia termin vi el puerto. El personal
estaba vigilado y, ya sabe, sus hombres lo haban ocupado. Era
un claro desprecio a la autonoma continental y un acto digno de
un chiquillo. De veras! Pero por vil que sea no es inteligente.
Pens que alguno de nosotros podra intentar abandonar el
continente e hizo vigilar los espacipuertos, pero sonri con una
sonrisa de zorra y emiti una especie de risita, no se le ocurri
hacer vigilar los giropuertos.
Probablemente pens que no haba ningn lugar en el
planeta que ofreciese seguridad. Pero se me ocurri pensar en la
Embajada de Trantor, lo cual es ms de lo que a los otros se les
ocurri. Me cansaron.
Especialmente Bort. Conoce a Bort? Es profundamente
molesto. y mala persona. Me habla como si fuese algo malo tener
aspecto limpio y oler bien.
Se llev la punta de los dedos a la nariz y oli complacido.
Abel puso suavemente la mano sobre el puo de Junz al
ver que ste se agitaba nervioso. Ha abandonado a su familia
dijo Abel. No ha pensado que Fife tiene todava un arma
contra usted?
177
Me era un poco difcil apretujar a toda mi gente en la
gironave dijo sonrojndose levemente. Fife no se atrever a
tocarlos. Adems, estar de regreso en Steen maana.
Cmo? pregunt Abel.
Steen le mir sorprendido y abri los labios.
Vengo a ofrecerle una alianza, Excelencia. No me va a
negar que a Trantor le interesa Sark. Con toda seguridad le habr
dicho usted ya a Fife que todo intento de cambiar la constitucin
de Sark exige la aprobacin de Trantor...
Veo muy difcil la forma en que esto se llevase a cabo,
aunque mi gobierno me apoyase dijo Abel.
Cmo puede no llevarse a cabo? corrigi Steen
indignado. Si controla todo el comercio de kyrt, har subir los
precios, pedir concesiones para entrega rpida y todo lo
necesario.
No controlan los precios en 1a actualidad ustedes
cinco?
Steen se ech atrs en su silla y contest:
Verdaderamente...! No conozco los detalles. Pronto me
preguntar usted las cifras. i Pardiez, es usted tan molesto como
Bort! Lo digo en broma, desde luego. Lo que quiero decir es que,
con Fife fuera de juego, Trantor puede llegar a un arreglo con
nosotros. A cambio de su .ayuda, sera muy justo que Trantor
obtuviese un tratamiento de favor e incluso un pequeo inters
en el comercio.
Y cmo evitaremos que esta intervencin se convierta
en una guerra universal en la Galaxia?
Oh! Pero... no lo ve? Est claro como el da! No seran
ustedes los agresores. No haran ms que evitar una guerra civil
para salvar el comercio de kyrt de una catstrofe. Yo anunciar
que he acudido a usted en demanda de ayuda. Habr varios
mundos alejados de la agresin. Toda la Galaxia estar de
nuestro lado. Desde luego, si ms tarde Trantor saca un beneficio
de ello..., no es asunto de nadie.
De veras!
178
Abel junt sus rodas uas y las mir. No puedo creer
que quiera usted realmente unir sus fuerzas a Trantor dijo.
Un destello de profundo odio pas fugazmente por los ojos
de Steen. Antes Trantor que Fife...
No me gusta amenazar con la fuerza dijo Abel.
Podramos esperar a que los acontecimientos se desarrollasen un
poco...
No, no! exclam Steen. Ni un da! Si no se muestra
usted firme ahora ser demasiado tarde. Una vez haya
franqueado la lnea crtica ser demasiado tarde y no podr
retroceder sin perder la dignidad. Si me ayuda usted ahora, el
puesto de Steen estar detrs de m y los otros Grandes Seores
se unirn a nosotros. Si espera usted un solo da el molino de la
propaganda de Fife puede empezar a moler . Me considerarn un
renegado.
De veras1 Yo! Un renegado! Echar mano de todos los
prejuicios antiTrantor de que pueda disponer y, ya lo sabe
usted, sin nimo de ofender, no son pocos.
Supongamos que le pidisemos permiso para interrogar
al analista del espacio?
De qu servira eso? Jugar las dos barajas. Nos dir
que el idiota floriniano es un analista del espacio, pero a ustedes
les dir que el analista del espacio es un idiota floriniano. No
conoce usted a ese hombre. Es horrible!
Abel reflexion marcando el comps lentamente con el
ndice.
Tenemos al Edil, sabe usted,.. Qu Edil?
El que mat a los patrulleros y al sarkita. Ah!, de
veras? Oh...! Cree usted que a Fife le va a importar eso si se
trata de apoderarse de todo Sark?
S, lo creo. No es slo que tengamos al Edil,
comprende?, se trata de las circunstancias de su captura. Me
parece, Steen, que Fife me escuchar atentamente..., y con
humildad, adems.
179
Por primera vez desde que conoca a Abel, Junz sinti la
frialdad disminuir en el tono de su voz, y ser sustituida por un
tono de satisfaccin, casi de triunfo.
180
15
El cautivo
Lady Samia de Fife no estaba muy acostumbrada a sufrir
decepciones. Era algo sin precedentes, incluso inconcebible, que
llevase varias horas decepcionada.
El comandante del espaciopuerto volva a ser
enteramente el capitn Racety. Era corts, casi obsequioso,
pareca contrariado, expresaba su pesar, negaba el menor deseo
de llevarle la contraria, pero se mostraba frreo contra sus
menores deseos claramente expresados, Finalmente se vio
obligada, despus de expresar sus deseos y exigir sus derechos,
a obrar como si fuese una vulgar sarkita.
Supongo que como ciudadana tendr el derecho, si
quiero, de ir al encuentro de cualquier nave que llegue... dijo
en tono mordiente y duro.
El comandante se aclar la voz y la expresin de
contrariedad se acentu en sus rgidas y acusadas facciones.
Finalmente, dijo:
Le aseguro, milady, que no tenemos el menor deseo de
excluirla. Se trata slo de que hemos recibido rdenes formales
del Seor, su padre, de prohibirle acercarse a la nave.
Es que me da usted orden de que abandone el puerto,
entonces? dijo en tono helado.
No, milady. El comandante se alegraba de poder
contemporizar. No tenemos orden alguna de expulsarla del
puerto. Puede permanecer aqu si tal es su deseo. Pero, con el
debido respeto, tendremos que impedirle que se acerque usted a
los pozos.
Se march; y Samia segua sentada en el ftil lujo de su
coche, a cien pies en el interior de la entrada principal del
espaciopuerto. Haban estado esperndola y observndola.
Seguiran seguramente observndola. Si osaba tan slo, hacer
dar una vuelta a una rueda, pensaba indignada, le cortaran
probablemente la energa.
181
Rechin los dientes. Era indigno por parte de su padre
hacer aquello. Era un hombre de una pieza. La trataban siempre
como si no entendiese nada. y no obstante, ella haba credo que
su padre la entenda.
Fife se levant de su silln para recibirla, cosa que no
haca por nadie desde que madre haba muerto. La abraz
afectuosamente, dndole golpecitos en la espalda, dej todo su
trabajo por ella. Haba despedido incluso a su secretario porque
saba que el aspecto blanquecino de los indgenas le inspiraba
repugnancia.
Era casi como en los viejos tiempos, antes de que el
abuelo muriese y pap no hubiese sido todava elegido Gran
Seor .
Mia, hija dijo, he contado las horas. No pens nunca
que hubiese un camino tan largo desde Florina. Cuando supe que
estos indgenas se haban metido en tu nave, la que yo haba
mandado precisamente para asegurar tu seguridad, cre volverme
loco.
Pap! Si no haba nada de qu preocuparse1 Crees
que no? Estuve a punto de mandarte la flota entera a sacarte de
all y traerte con todas las garantas militares!
Se rieron los dos de la idea. Transcurrieron algunos
minutos antes de que Samia pudiese llevar la conversacin al
tema que la interesaba.
Y qu vas a hacer con los detenidos, pap? pregunt
Samia con fingida indiferencia.
Y para qu quieres saberlo, Mia?
No creers que tenan el plan de asesinarme o algo as?
No debes tener estas feas ideas dijo Fife sonriendo.
No lo crees, verdad? insisti ella.
Desde luego. que no.
Bien! Porque he hablado con ellos, pap, y creo que no
son ms que dos pobres seres desgraciados. No me importa lo
que diga el capitn Racety.
182
Tus pobres seres desgraciados han infringido una
serie de leyes, Mia...
No puedes tratarlos como vulgares criminales pap
dijo ella con el temor en la voz.
Por qu no?
El hombre no es un indgena. Es de un planeta llamado
Tierra. Ha sido psicoprobado y es irresponsable.
Bien, en ese caso, hija ma, el Depsec lo averiguar.
Dejmoslo en sus manos.
No, es demasiado importante para confirselo a ellos. No
lo entendern. Nadie lo entiende. r Salvo yo!
Slo t en todo el mundo, Mia? dijo con indulgencia,
apartando con un dedo un mechn de cabello que le haba cado
sobre la frente.
Slo yo! respondi Samia con energa. Slo yo!
Todos los dems creern que est loco, pero yo estoy segura de
que no lo est. Dice que un gran peligro amenaza Florina y toda
la Galaxia. Es analista del espacio y ya sabes que se especializ
en cosmogona. Tiene que saberlo!
Cmo sabes que es un analista del espacio, Mia? l lo
dice.
Y cules son los detalles del peligro?
No lo sabe. Ha sido psicoprobado. No ves que sa es la
mejor prueba de todo? Saba demasiado. Alguien tena inters en
que no hablase. Su voz baj instintivamente de tono y se hizo
confidencial. Domin un impulso de mirar hacia atrs. Si sus
teoras son falsas aadi, no ves que no hubiera habido
necesidad de someterle a la psicoprueba?
Por qu no lo mataron en este caso? pregunt Fife,
lamentando en el acto su pregunta. Era intil atormentar a la
muchacha.
Samia reflexion un momento, infructuosamente;
despus, dijo:
Si das orden al Depsec de que me dejen hablar con l,
yo lo averiguar. Tiene confianza en m. Lo s. Sacar ms de l
183
que el Depsec. Por favor, pap, di al Depsec que me dejen
hablar con l! Es muy importante!
Fife se restreg los puos lentamente y le sonri.
Todava no, Mia. Todava no. Dentro de pocas horas tendremos a
la tercera persona en nuestras manos. Entonces, quiz.
La tercera persona? El indgena que cometi todos los
asesinatos?
Exactamente. La nave que lo transporta aterrizar
dentro de una hora.
Y no quieres hacer nada con la indgena y el analista
hasta entonces?
Nada absolutamente.
Bien! Me voy a la nave dijo levantndose.
Adnde vas, Mia?
Al puerto, padre. Tengo mucho que preguntar sobre este
otro indgena. Te demostrar que tu Mia puede ser un buen
detective aadi echndose a rer .
Pero Fife no se hizo eco de su risa. En su lugar contest:
Preferira que no fueses, Mia.
Por qu no, pap?
Es esencial que no se filtre nada referente a la llegada
de ese hombre. Resultaras demasiado visible en el puerto.
Y qu ms da?
No puedo explicrtelo, estrategia espacial, Mia...
Estrategia espacial..., bah! Se inclin hacia l,
deposit un beso en medio de su frente y sali.
Ms tarde permaneca sentada y desfallecida en el puerto
mientras muy alto sobre su cabeza apareca un punto negro que
iba aumentando de tamao, destacndose sobre la brillantez del
cielo de la tarde.
Apret el botn que abra la guantera y sac sus lentes de
polo. Ordinariamente slo los usaba para seguir las evoluciones
de los artefactos giroscpicos individuales que servan para jugar
184
al polo estratosfrico, pero podan tener una utilidad ms seria
tambin. Se los puso y el punto que bajaba se convirti en una
nave miniatura, con el brillo del timn en la popa claramente
visible.
Por lo menos vera a los hombres cuando se marchasen,
averiguara cuanto pudiese sobre ellos slo por la vista, y
arreglara una entrevista como fuese, como fuese, despus.
Sark llenaba la visiplaca. Un continente y medio ocano,
oscurecido en parte por el blanco algodn de las nubes, apareca
en la parte baja.
Con la voz un poco temblorosa que era el nico indicio de
que toda su atencin estaba fija en los controles que tena
delante, Genro dijo:
El puerto no estar severamente custodiado. Yo mismo
se lo insinu. Les dije que unas precauciones inusitadas a 1a
llegada de la nave podran advertir a Trantor de que algo se
tramaba. Dije tambin que el xito dependa de que Trantor no se
diese cuenta en ningn momento de la verdadera situacin hasta
que fuese demasiado tarde. Bien, dejemos esto.
Qu diferencia puede haber? dijo Terens
encogindose de hombros con indiferencia.
Mucha para ti. Puedes salir con toda seguridad por
detrs en cuanto aterrice. Anda de prisa, pero no demasiado,
hacia la puerta. Tengo algunos papeles que pueden facilitarte la
salida sin obstculos, pero 1ambin pueden no servil de nada.
Dejo en tus manos proceder a la accin necesaria si hay
dificultades; Por tu historia pasada, juzgo poder confiar en ti
hasta aqu. Fuera de la puerta habr un coche esperando para
llevarte a la embajada. Eso es todo.
Y usted?
Sark iba transformndose lentamente de una gran esfera
sin forma con verdes, azules y pardos cegadores y blancas nubes
en algo ms vivo, en una superficie rota por los ros y arrugada
por las montaas.
En el rostro de Genro se esbozaba una sonrisa fra y
malhumorada.
185
Tus preocupaciones pueden terminar contigo mismo.
Cuando descubran que te has fugado puedo ser fusilado por
traidor. Si me encuentran completamente inconsciente e incapaz
de haberte detenido, pueden considerarme slo un imbcil. Esto
ltimo, supongo, es preferible, de manera que voy a pedirte,
antes de que te marches, que uses el ltigo neurnico sobre m.
Ya sabe usted cmo es un ltigo neurnico? pregunt
el Edil.
Muy bien dijo Genro, con gotas de sudor en su frente.
Cmo sabe que no voy a matarle despus? Soy el asesino de
un Noble, ya lo sabe...
Lo s. Pero matarme a m no te ayudar. No har ms
que hacerte perder el tiempo. He corrido peligros mayores.
La superficie de Sark iba extendindose por el visor con
los arrugados bordes fuera del campo visual. El centro creca y
aparecan nuevos bordes en lugar de los antiguos. Poda verse ya
algo parecido al arco iris de la ciudad sarkita.
Espero que no tengas la idea de lanzarte otra vez
adelante dijo Genro. Sark no es lugar para eso. Es Trantor o
los Nobles. Recurdalo.
La visin era ya netamente la de una ciudad con una
mancha de color pardo oscuro en las afueras que era el espacio
puerto. Pareca subir flotando hacia ellos a velocidad moderada.
Si Trantor no te ha cogido en el espacio de una hora
.dijo Genro, los Nobles te tendrn antes de que el da haya
terminado. No te garantizo lo que Trantor hara contigo, pero
puedo garantizarte lo que har Sark.
Terens haba estado en el Servicio Civil. Saba muy bien lo
que Sark haca con el asesino de un Noble.
El puerto segua apareciendo en el visor, pero Genro no lo
miraba ya. Manejaba los instrumentos colocando la nave de cola
a tierra. A cien yardas sobre el pozo los motores tronaron con
ms fuerza. Terens senta el estremecimiento de los resortes
hidrulicos. Se agitaba en su silla.
Toma el ltigo dijo Genro. Pronto ya. Cada segundo
cuenta. La compuerta de peligro se cerrar detrs de ti.
186
Necesitarn cinco minutos para preguntarse por qu no
abro la compuerta principal, cinco ms para entrar, otros cinco
para empezar a buscarte. Tienes quince minutos para salir del
espaciopuerto.
El estremecimiento ces y en medio del profundo silencio
Terens supo que haban establecido contacto con Sark. Los
campos diamagnticos entraron en accin. El yate se inclin
majestuoso y se pos lentamente sobre su flanco.
Ya! dijo Genro. Su uniforme estaba empapado de
sudor .
Terens, dndole vueltas la cabeza y los ojos negndose a
enfocar nada, levant su ltigo neurnico...
Terens sinti la dentellada del otoo sarkita. Haba pasado
aos en sus rigurosas estaciones hasta haber casi olvidado el
suave y eterno junio de Florina. Ahora los das de su Servicio Civil
volvan a l como si no hubiese abandonado jams aquel mundo
de Nobles.
Salvo que ahora era un fugitivo y suspendido sobre l
estaba el peor de los crmenes, el asesinato de un Noble.
Andaba al ritmo de los latidos de su corazn. Tras l
quedaba la nave y en ella Genro, helado en el sufrimiento del
ltigo. La compuerta se haba cerrado suavemente tras l, y
ahora andaba por un ancho sendero pavimentado. A su alrededor
haba una multitud de trabajadores y mecnicos. Cada cual con
su trabajo y sus preocupaciones. No se detenan para mirar a un
hombre a la cara. No tenan ningn motivo.
Le habra visto alguien, sin embargo, salir de la nave? Se
dijo que no deba haberle visto nadie, o hubiese ya estallado el
tumulto de la persecucin.
Se llev la mano al sombrero y vio que estaba an
hundido hasta las orejas y la pequea insignia que llevaba era
suave al tacto. El hombre de Trantor le haba dicho que aquello le
servira de identificacin. Los hombres de Trantor buscara
precisamente aquel medalln que reluca al sol.
Podra quitrselo, andar errante por su cuenta, buscar otra
nave, algo... Podra huir de Sark..., como fuese.
Escapar..., como fuese.
187
Demasiados como fuese! En el fondo de su corazn
saba que haba llegado al final, que, como Genro le haba dicho,
era Trantor o Sark. Odiaba y tema Trantor, pero saba que con
eleccin o sin ella no poda, no deba permanecer en Sark.
Usted! Usted, aqu!
Terens se qued helado. Levant la vista presa de pnico.
La puerta estaba a un centenar de pies. Si echaba a correr... Pero
no dejaran que un hombre que corra saliese; Era algo que no se
atreva a hacer. No tena que correr .
La muchacha le estaba mirando desde la ventanilla de un
coche como Terens no haba visto nunca, ni durante sus quince
aos en Sark. Brillaba como el metal y centelleaba como una
sustancia translcida.
Suba dijo ella.
Las piernas de Terens le llevaron lentamente al coche.
Genro le haba dicho que un coche le esperara fuera del puerto.
No era eso? y mandaran una mujer con esa misin? Una
muchacha, en realidad. Una muchacha con el rostro moreno,
bello.
Ha llegado usted en la nave que acaba de aterrizar ,
verdad?
Terens permaneci silencioso.
Vamos, le he visto salir de la nave! exclam ella
ponindose impaciente y sealando sus lentes. Terens los haba
visto ya otras veces.
S, s... murmur Terens.
Suba, entonces.
Le abri la puerta; El coche era ms lujoso todava por
dentro. El asiento era blando, todo l ola a nuevo y fragante y la
muchacha era muy bella.
Le estaba poniendo a prueba, pens Terens. Se llev los
dedos al medalln.
Ya sabe usted quin soy dijo.
Sin el menor indicio de la fuerza que lo mova, el coche
avanz.
188
Al llegar a la puerta, Terens se reclin en el suave asiento
tapizado de kyrt como para esconderse, pero no tena por qu
tomar precauciones. La muchacha habl autoritariamente y
pasaron.
Este hombre es de los mos dijo. Soy Samia Fife.
Tan cansado estaba Terens, que necesit algunos
segundos para or y entender aquello. Cuando de nuevo se
incorpor en su asiento, el coche avanzaba a cien millas por hora.
Un trabajador del interior del espaciopuerto levant la
vista desde donde estaba y le murmur algo a su solapa.
Despus volvi a entrar en el edificio y reanud su trabajo.
Su superintendente frunci el ceo y tom mentalmente nota de
hablar con Tip de esa costumbre de salir y pasarse media hora
fumando cigarrillos.
Fuera del puerto, uno de los dos hombres que ocupaban
un coche le dijo al otro con indiferencia:
Que ha entrado en un coche con una muchacha? Qu
coche? Qu muchacha? Pese a su traje sarkita, su acento
perteneca indiscutiblemente a los muchos sarkitas del Imperio
Trantoriano.
Su compaero era un sarkita, bien versado en
transmisiones visuales, Cuando el coche en cuestin franque la
puerta y adquiri velocidad, se incorpor sobre su asiento y dijo:
Es el coche de lady Samia, No hay ninguno como el
suyo. Por la Galaxia...! Qu hacemos?
Seguirlo dijo el otro brevemente. Pero lady Samia...
Para m no es nadie. No debe serIo tampoco para ti, De
lo contrario, qu ests haciendo aqu?
Su coche iba siguiendo tambin el mismo itinerario y
alcanzando las pistas donde slo las ms altas velocidades
estaban permitidas.
No podemos alcanzar a ese coche gru el sarkita.
En cuanto se ,d cuenta, la perderemos de vista. Su coche puede
hacer las doscientas cincuenta.
Hasta ahora no se mueve de las cien dijo el arcturiano.
189
Pasaron algunos minutos y aadi:
Me pondra a volar por el espacio si supiese adnde va.
Va a salir de la ciudad otra vez.
Cmo sabemos que es el asesino del Noble quien va
all? pregunt el sarkita. Supn que sea un truco para
apartarnos de nuestro puesto. No tratara de sorprendernos ni
usara un coche como ste si no quisiera que la siguiesen. Es
imposible perderlo de vista a dos millas de distancia.
Lo s, pero Fife no mandara a su hija para quitarnos de
su camino, Un escuadrn de patrulleros hubiera hecho mejor el
oficio.
Quiz no sea mi lady quien va all...
Vamos a averiguarlo, hombre. Modera la marcha. Psala
como una centella y detente detrs de la curva.
Quiero hablar con usted dijo la muchacha. Terens
comprendi que no era el tipo de trampa en que haba credo
caer. Era mi lady Fife. Tena que serIo. No pareca ocurrrsele
siquiera la idea de que nadie tuviese o pudiese intervenir en sus
actos.
No se haba vuelto ni una sola vez para ver si la seguan.
Tres veces durante los virajes Terens se haba dado cuenta de
que el mismo coche les segua, ni acortando la distancia que los
separaba ni aumentndola.
No era slo un coche. Eso era cierto. Poda ser Trantor I
en cuyo caso todo iba bien. Poda ser Sark, en cuyo caso la dama
sera un importante rehn.
Estoy dispuesto dijo l.
Iba usted en la nave que transportaba al indgena de
Florina? El que buscan por todos aquellos asesinatos?
Ya le dije que s.
Muy bien. Ahora le he trado aqu, de manera que nadie
nos molestar. Fue interrogado el indgena durante su viaje a
Sark?
Una tal ingenuidad, pens Terens, no poda ser fingida.
Verdaderamente, no saba quin era l.
190
Cautelosamente, respondi:
S.
Estaba usted presente en el interrogatorio?
S.
Bien. Me lo imaginaba. A propsito, por qu ha
abandonado usted la nave?
sta, pens Terens, era la primera pregunta que hubiera
debido hacerle.
Tena que comunicar un informe especial a...
Vacil y ella salt en el acto sobre su vacilacin.
A mi padre? No se preocupe por eso. Yo le protejo. Dir
que ha venido usted conmigo por orden ma.
Muy bien, milady dijo l.
La palabra milady resonaba extraamente en su
conciencia. Era una lady, la ms importante del mundo, y l un
floriniano. Un hombre capaz de matar patrulleros poda aprender
fcilmente a matar nobles y un asesino de nobles poda, con la
misma osada, mirar a una lady cara a cara.
La mir con los ojos duros y escrutadores. Levant la
cabeza y baj la vista hacia ella. Era muy bella. Y porque era la
dama ms importante de aquella tierra no se dio cuenta de su
mirada.
Quiero que me diga todo lo que oy del interrogatorio
dijo. Quiero saber todo lo que dijo el indgena. Es muy
importante.
Puedo preguntar por qu se interesa usted por l? No
dijo secamente. Como quiera, milady.
No saba qu iba a decir. Con media conciencia estaba
esperando que el coche que les persegua los alcanzase. Con la
otra media iba dndose cuenta creciente del rostro y el cuerpo de
la muchacha que tena al lado.
Los florinianos del Servicio Civil y los que actan como
Ediles eran, tericamente, solteros. En la prctica, la mayora
eludan esta restriccin cuando les era posible. Terens haba
191
hecho lo que haba podido y osado en ese sentido. En el mejor de
los casos, sus pruebas no haban sido nunca satisfactorias.
As, la cosa resultaba mucho ms importante por el hecho
de que no se haba encontrado nunca tan cerca de una muchacha
tan bella en un coche tan lujoso y en tales condiciones de
soledad.
Samia esperaba que l hablase, sus ojos negros (ay qu
ojos!) inflamados por el inters, los labios rojos y plenos
separados por la expectacin, su cuerpo tanto ms bello por ir
envuelto en el ms bello kyrt. Jams hubiera podido pensar que
nadie, nadie, pudiese tener la osada de albergar peligrosos
pensamientos acerca de la Dama de Fife.
La mitad de su conciencia que esperaba la llegada de los
perseguidores se desvaneci.
Se dio sbitamente cuenta de que el asesinato de un
Noble no era, al fin y al cabo, el ltimo de los crmenes.
No se dio cuenta de que se mova. Supo solamente que
aquel delicioso cuerpo estaba en sus brazos, que se pona rgido,
que por un instante gritaba, y de que l ahogaba sus gritos con
sus labios.
Sinti la presa de unas manos sobre su hombro y la
corriente de aire al abrirse la portezuela del coche. Sus dedos
buscaron el arma, pero era ya demasiado tarde. Le fue
arrebatada de la mano.
Samia jadeaba sin poder hablar .
Ha visto lo que ha hecho? dijo el sarkita.
Djalo! respondi el arcturiano. Cgelo! dijo,
metindose un pequeo objeto negro en el bolsillo.
El sarkita arrastr a Terens fuera del coche con la energa
de la furia sin contencin.
Y ella le ha dejado... murmur. Le ha dejado.
Quines son ustedes? exclam Samia con sbita
energa. Les ha mandado mi padre?
Nada de preguntas, por favor dijo el arcturiano.
Usted es un extranjero dijo Samia con clera.
192
Pardiez, hubiera debido partirle la cabeza dijo el
sarkita levantando el puo.
Basta! mand el arcturiano agarrando el puo del
sarkita y echndolo atrs. Para todo hay un lmite gru el
sarkita tristemente. Soy capaz de detener un asesino y tener
ganas de matarlo yo mismo, pero estar aqu viendo lo que ha
hecho es demasiado para m.
Con una voz extraa y un tono agudo anormal, Samia
dijo:
Indgena?
El sarkita se inclin hacia delante y arranc brutalmente la
gorra de Terens. ste palideci pero no hizo ningn movimiento.
Mantena la mirada fija en la muchacha y su cabello de arena se
mova bajo la brisa.
Samia se desliz hacia el fondo del asiento del coche
cuanto pudo y all, con un rpido movimiento, se cubri el rostro
con las dos manos con tal fuerza que sus dedos se pusieron
blancos por la presin.
Qu hacemos con ella? pregunt el sarkita.
Nada.
Nos ha visto. Va a mandar a todo el planeta detrs de
nosotros antes de que hayamos recorrido una milla.
Vas a matar acaso a la Dama de Fife? pregunt el
arcturiano sarcsticamente.
No, pero podemos estropear su coche. En el tiempo en
que llegue a un radiofono estaremos a salvo.
No es seguro. El arcturiano se asom al interior del
coche. Milady, tengo slo un momento. Puede usted
escucharme?
Samia no se movi.
Ser mejor que me escuche prosigui el arcturiano.
Lo siento; la he interrumpido a usted en un momento tierno, pero
por suerte este momento me ser til. Obr rpidamente y he
registrado la escena en tricmara. No es un bluff.
Transmitir el negativo a un lugar seguro pocos minutos despus
193
de haberla dejado ya partir de entonces cualquier interferencia
por su parte me obligar a obrar cruelmente. Estoy seguro de que
me entiende...
No dir nada dijo alejndose. Ni una palabra.
Vamos, vente conmigo, Edil.
Terens le sigui. No pudo siquiera volver la cabeza hacia el
blanco rostro del interior del coche.
Pasase lo que pasase ahora, haba realizado un milagro.
Durante un momento haba besado a la orgullosa dama de Fife,
haba sentido el blando contacto de sus suaves y fragantes labios.
194
16
El acusado
La diplomacia tiene un lenguaje y una serie de actitudes
que le son propias. Las relaciones entre los representantes de las
naciones soberanas, mantenidas estrictamente de acuerdo con el
protocolo, son estilizadas y embrutecedoras. La frase
desagradables consecuencias se convierte en un sinnimo de
guerra, y con arreglo conveniente, en rendicin.
Cuando se senta l mismo, Abel prefera abandonar aquel
doble lenguaje diplomtico. Con una lnea directa y personal
conectndolo con Fife, hubiera podido tomrsele por un hombre
de ms edad hablando amistosamente con l por encima de dos
vasos de vino.
Ha sido muy difcil de conseguir, Fife dijo.
Fife sonri. Pareca estar muy tranquilo y despreocupado.
Un da muy ocupado, Abel...
S, la he odo decir .
Steen...? pregunt con indiferencia.
En parte. Ha estado siete horas con nosotros.
Lo s. Es culpa ma, adems. Tiene usted intencin de
entregrnoslo?
Temo que no.
Es un criminal.
Abel se ri y examin atentamente el vaso que tena en la
mano, contemplando las lentas burbujas.
Me parece que podremos encontrar un pretexto para
considerarlo como refugiado poltico. La ley interestelar lo
proteger en territorio trantoriano.
Le apoyar a usted su gobierno?
Creo que s, Fife. No llevar treinta y siete aos en
Asuntos Exteriores sin saber lo que Trantor apoyar o no.
195
Puedo hacer que Sark le llame a usted.
Y qu sacar con eso? Soy un hombre pacfico con
quien est usted en buenas relaciones. Mi sucesor podra ser
cualquiera.
Hubo una pausa. El carcter de Fife se impacientaba. Me
parece que tiene usted alguna proposicin que hacer .
La tengo. Usted tiene un hombre nuestro.
Qu hombre de usted es?
Un analista del espacio. Un hombre de Tierra que, dicho
sea de paso, pertenece a los dominios de Trantor.
Steen le ha dicho a usted eso? Entre otras cosas.
Ha visto al hombre de Tierra? , No lo ha dicho.
Bien. Pues no lo ha visto. En estas circunstancias, dudo
que pueda usted tener fe en su palabra.
Abel dej su vaso. Se llev las manos al regazo y dijo:
De todos modos, estoy seguro de que el terrestre existe.
Le digo, Fife, que tendramos que actuar juntos en este asunto,
Yo tengo a Steen y usted tiene al terrestre. En cierto modo
estamos a la par. Antes de que siga usted adelante con sus
planes de las corrientes, antes de que su ultimtum expire y su
coup d''tat tenga lugar, por qu no celebrar una conferencia
sobre la situacin general del kyrt?
No veo la necesidad. Lo que ocurre actualmente en Sark
e5: un asunto puramente interno. Estoy dispuesto a garantizar
personalmente que no habr interferencia alguna en el mercado
de kyrt debido a los acontecimientos polticos de aqu. Creo que
esto debe colmar los legtimos deseos de Trantor.
Abel tom un sorbo de su vino y pareci reflexionar.
Parece que tenemos un segundo refugiado poltico dijo
al final. Es un caso curioso. Es uno de sus sbditos florinianos,
por cierto. Un Edil. Myrlyn Terens, dice llamarse...
Los ojos de Fife echaron sbitamente chispas.
Lo sospechbamos. Por Sark, Abel, las abiertas
interferencias de Trantor en este planeta 'tienen un lmite! El
196
hombre que han raptado ustedes es un asesino. No pueden
ustedes hacer de l un refugiado poltico...
Bien, entonces, quiere usted a ese hombre?
Tiene usted una proposicin en vistas? Es sta?
La conferencia de que le hablado.
Por un asesino floriniano? De ninguna manera!
Pero la manera como el Edil consigui escaparse es muy
curiosa. Quiz pueda interesarle...
Junz andaba arriba y abajo de la habitacin moviendo la
cabeza. La noche estaba ya bastante avanzada.
Hubiera querido poder dormir, pero saba que necesitara
el somnin una vez ms.
Pude haber amenazado con la fuerza, como propuso
Steen. Pero no hubiese estado bien. Los riesgos hubieran sido
horribles y los resultados inciertos. Sin embargo, hasta que
trajeron al Edil, no vi alternativa, a excepcin, desde luego, de
una poltica de inaccin.
No! exclam Junz moviendo la cabeza
violentamente. Haba que hacer algo! y sin embargo equivala
a un chantaje. Exactamente lo que hizo; No soy hipcrita, Abel. O
por lo menos trato de no serIo. No voy a condenar sus mtodos
cuando pienso sacar pleno provecho de sus resultados. Pero qu
hay de la muchacha?
No le pasar nada mientras Fife respete lo convenido,
Me da lstima. He acabado detestando a estos aristcratas
sarkitas por lo que han hecho en Florina, pero no puedo evitar
sentir lstima por ella.
Como individuo, s. Pero la verdadera responsabilidad
reside en Sark mismo. Mire usted, ha besado usted alguna vez
una muchacha en un coche?
Un esbozo de sonrisa apareci en la comisura de los labios
de Junz.
S...
Yo tambin, si bien tengo que evocar recuerdos ms
remotos que usted, imagino. Mi nieta mayor est probablemente
197
practicndolo en este momento; no me extraara. i Qu es un
beso robado en un coche, de todos modos, sino la expresin del
sentimiento ms natural en la Galaxia!
Oiga, oiga, amigo mo. Aqu tenemos una muchacha
reconocida como perteneciente a la ms alta clase social que se
encuentra por error en el mismo coche que un, digamos,
criminal. Aprovecha la oportunidad para besarla. Lo hace por
impulso y sin su consentimiento. Qu sentimientos tienen que
ser los suyos? Qu sentimientos tienen que ser los de su padre?
Disgustado? Quiz. Contrariedad? Ciertamente. Ofendida?
Insultada? Odio? Todo eso, s. Pero deshonrada? No!
Suficientemente deshonrada como para aceptar poner en peligro
importantes asuntos de estado para evitar verse delatada? No!
Pero sta es exactamente una situacin que slo puede
presentarse en Sark. Lady Samia slo es culpable de
consentimiento y una cierta candidez. Ha sido besada muchas
veces ya, estoy seguro de ello. Si vuelve a besar, si besa
innumerables veces, a quien sea, menos a un floriniano, nadie
dir nada. Pero bes un floriniano!
No tiene importancia que no supiese que era un
floriniano. No tiene importancia que l la besase a la fuerza.
Dar publicidad a la fotografa que tenemos de Lady Samia
en brazos del floriniano sera hacer la vida insoportable para ella
y para su padre. Vi el rostro de Fife cuando vio la reproduccin.
No haba forma de dar por cierto que el Edil era un floriniano.
Llevaba un traje sarkita y una gorra que cubra perfectamente su
cabello. Era de piel blanca, pero eso no es una prueba. Sin
embargo, Fife saba que el rumor la aceptaran gustosamente
hombres interesados en el escndalo y la sensacin, y que la
fotografa se considerara prueba irrefutable. y saba que sus
enemigos polticos sacaran todo el provecho posible de ella.
Puede usted llamarlo chantaje, Junz, y quiz lo sea, pero es un
chantaje que no surtira efecto en ningn otro planeta de la
Galaxia. Su corrompido sistema social nos da un arma y no tengo
el menor remordimiento en usarla.
Qu se ha convenido finalmente? pregunt a Junz con
un suspiro.
Nos reunimos maana a medioda.
198
Su ultimtum se ha aplazado, entonces?
Indefiniblemente. Estar en su despacho en persona.
Es necesario ese riesgo?
No es tan arriesgado como todo eso. Habr testigos. y
siento verdaderas ansias de encontrarme en presencia material
de se analista del espacio que tanto tiempo lleva usted
buscando.
Asistir yo? pregunt Junz con ansia.
Oh, s! Y el Edil tambin. Lo necesitamos para
identificar al analista del espacio. Y Steen, desde luego. Todos
estarn presentes en personificacin tridimensional.
Gracias.
El embajador de Trantor ahog un bostezo.
Y ahora, si no le importa, llevo dos das y una noche sin
dormir y temo que mi anciano cuerpo no pueda soportar ms
esta situacin. Necesito descanso.
Con la personificacin tridimensional perfeccionada, las
conferencias raras veces se celebraban cara a cara.
Fife senta con intensidad un algo de inconveniencia en la
presencia material del viejo Embajador. Su tez olivcea no poda
decirse que se hubiese oscurecido pero en sus facciones se
dibujaba un odio silencioso.
Tena que permanecer en silencio. No poda decir nada.
Tena que limitarse a mirar melanclicamente a los hombres que
tena enfrente.
Junz! Un hombre de piel oscura y cabello crespo cuyas
intervenciones haban provocado la crisis.
Abel! Un viejo decrpito vestido de harapos con un milln
de mundos tras de l Steen! El traidor! Temeroso de afrontar
sus ojos! El Edil! Mirarle a l era lo ms difcil de todo. Era el
indgena que haba deshonrado a su hija slo con el tacto, y sin
embargo, permaneca a salvo e intocable detrs de los muros de
la Embajada de Trantor. Hubiera podido rechinar los dientes y
destrozar su mesa si hubiese estado solo. En esta Situacin; ni un
solo msculo de su rostro poda moverse pese a que temblase y
se torciese bajo fa tensin.
199
Si Samia no hubiese... Dej correr la cuestin. Su propia
negligencia haba dado, origen a su independencia y voluntad y
ahora no poda censurrselo. No haba tratado de excusarse, sino
de admitir su culpabilidad. Le haba contado toda la verdad sobre
su intento de hacer el papel de espa interestelar y la forma
horrible en que haba terminado, Se haba confiado enteramente,
en su vergenza y amargura, a su comprensin, y no haba
quedado defraudada. No haba quedado defraudada, aunque
aquello representase la ruina' de toda la maquinacin que l
haba estado edificando.
Esta conferencia me ha sido impuesta dijo. No veo la
necesidad de decir nada. Estoy aqu para escuchar.
Me parece que Steen quisiera ser el primero en hablar
dijo Abel.
Fife contempl con desprecio al repulsivo Steen.
Usted me ha obligado a volverme hacia Trantor, Fife!
exclam Steen. Ha violado usted el principio de autonoma1
No poda esperar que yo lo tolerase. De veras!
Fife no contest nada y Abel, no sin un cierto desprecio
tambin, dijo:
Limtese a su papel, Steen. Dijo usted que tena que
decir algo. Dgalo!
Los pmulos de Steen enrojecieron sin necesidad de
colorete; Lo dir! y ahora mismo. Desde luego, no pretendo
ser el detective que el seor de Fife se jacta de ser, pero puedo
pensar. De veras! y he estado pensando. Fife nos cont ayer una
historia acerca de un misterioso traidor llamado X. Me di cuenta
de que no era ms que un pretexto para declarar el estado de
emergencia. No me enga ni un solo minuto.
Entonces no existe X? pregunt Fife tranquilamente
, Entonces por qu huy? El hombre que huye no necesita otra
acusacin.
Lo cree as? De veras? Pues yo huira de un edificio
que ardiese, aunque no lo hubiese incendiado yo.
Siga adelante, Steen dijo Abel. Steen se pas la
lengua por los labios y permaneci un minuto contemplando sus
uas, pulindolas mientras hablaba.
200
Pero entonces pens: para qu inventar toda esa
historia Con todas sus complicaciones y fantasas? No es su estilo.
De yeras! No es el estilo de Fife. Lo Conozco. Todos lo
conocemos. Es un bruto! No tiene la menor imaginacin,
Excelencia. Casi tan malo como Bort.
Es que dice algo, Abel, o slo divaga? pregunt Fife.
Seguir, si me dejan hablar. Pardiez! De qu lado est
usted? Por qu inventara Fife una historia como sa?, me dije.
No haba ms que una respuesta. Era incapaz de inventarla. i Con
su cerebro...no! Luego era verdad. Tena que ser verdad. Y,
desde luego, los patrulleros haban sido asesinados, pese a que
Fife es absolutamente incapaz de haberlo tramado.
Fife se encogi de hombros. Pero... quin es X?
prosigui Steen. No Soy yo. De veras! S que no soy yo. y
admitir que slo poda ser un Gran Seor. Pero qu Gran Seor
saba ms acerca de esto? Qu Gran Seor haba tratado de
utilizar la historia del analista del espacio para inducirnos a lo que
l llama accin comn y yol1amo sumisin a la dictadura de
Fife?
Yo os dir quin es X. Steen se levant rozando con la
parte alta de su cabeza el borde del cuboreceptor.
Levant un dedo tembloroso sealando a Fife. l es X!
El seor de Fife! l encontr al analista del espacio. l lo apart
de su Camino cuando vio que el resto de nosotros no nos
dejbamos impresionar por sus estpidas observaciones durante
la primera conferencia, y despus lo volvi a hacer aparecer una
vez hubo preparado un golpe de mano militar.
Fife se volvi cansado hacia Abel.
Ha terminado? Si es as, chelo de aqu. Su presencia
es una ofensa intolerable para todo hombre decente.
Tiene usted algn comentario que hacer a lo que dice?
pregunt Abel.
No, desde luego. No merece ningn comentario. Este
hombre est desesperado. Sera capaz de decir cualquier cosa.
No puede limitarse a despreciarlo, Fife dijo Steen,
mirando a los dems. Sus ojos se achicaron y la piel de la nariz
se puso blanca por la tirantez. Segua de pie. Escuche! Dijo
201
que sus investigadores encontraron las fichas en el dispensario de
un mdico. Dijo que el doctor muri de accidente despus de
haber diagnosticado que el analista del espacio haba sido vctima
de la psicoprueba. Dijo que el doctor fue asesinado por X para
conservar secreta la identidad del analista del espacio. Esto es lo
que dijo. Pregntaselo. Pregntenle si no es lo que dijo.
Y si lo dije, qu? pregunt Fife.
Entonces pregntenle cmo poda tener el fichero de un
mdico que llevaba varios meses muerto y enterrado a menos
que lo hubiese tenido desde el principio. De veras!
Todo esto es una locura dijo Fife. No podemos
perder el tiempo indefinidamente de esta manera. Otro mdico se
hizo cargo de la clientela y del fichero del difunto. Hay aqu
alguien que crea que los ficheros mdicos se destruyen con la
muerte de un mdico?
No, desde luego que no dijo Abel.
Steen se tambale ligeramente y se sent.
Qu ms? dijo Fife. Tiene usted algo ms que
decir? Ms acusaciones? Ms de algo? Bajaba la voz. La
amargura apareca en su tono.
Abelle contest:
Bien, todo esto son cosas que dice Steen y se las hemos
dejado decir. Ahora bien, Junz y yo estamos aquj para un asunto
diferente. Quisiramos ver al analista del espacio Fife haba
tenido en todo momento las manos apoyadas sobre su mesa.
Ahora las levant y se agarr con fuerza a su borde. Sus negras
cejas se juntaron.
Tenemos bajo nuestra proteccin un hombre de
mentalidad subnormal que pretende ser un analista del espacio
dijo. Lo mandar traer aqu.
Jams Valona March haba soado ni remotamente en su
vida que tales imposibilidades pudiesen ocurrir.
Desde haca ms de un da ya, constantemente desde que
aterriz en el planeta Sark, haba notado un toque de maravilla
en cuanto vea. Incluso en las celdas de la crcel donde a Rik ya
ella les haban separadamente encerrado tenan una especie de
202
calidad irreal y magnfica, El agua corriente brotaba de una
tubera cuando se apretaba un botn. De la pared brotaba calor,
pese a que el aire exterior era ms fro de lo que jams ella
imagin posible. y todos los que hablaban con ella llevaban ropas
magnficas.
La llevaron a habitaciones en las cuales haba una serie de
cosas que no haba visto nunca. Aqulla era ms grande que las
dems, pero estaba casi desnuda. Haba ms gente en ella,
adems. Detrs de una mesa haba un hombre de aspecto
severo, y otro mucho ms viejo, arrugado, sentado en una silla, y
tres ms...
Uno de ellos era el Edil!
Valona peg un salto y se abalanz hacia l. Edil! Edil!
Pero no estaba all. Se haba levantado hacindole un
gesto con la mano.
Qudate atrs, Valona! Qudate atrs!
Y Valona pas a travs de l. Ella haba tendido la mano
para cogerle de la manga pero l se apart. Se lanz adelante,
medio tambalendose, y pas a travs de l. De momento se
qued sin aliento. El Edil se haba vuelto, estaba frente a ella otra
vez, pero ahora slo poda fijar la vista en sus piernas.
Ambos estaban luchando a travs del pesado brazo del
silln en que estuvo sentado, poda verlo claramente, con su color
y su solidez. Rodeaba sus piernas pero no lo senta. Avanz una
mano temblorosa y sus dedos se hundieron una pulgada en la
tapicera pero no la senta tampoco. Sus dedos permanecan
invisibles.
Tuvo un estremecimiento y cay, su ltima sensacin fue
la de que los brazos del Edil se tendan automticamente hacia
ella y que su cuerpo caa a travs de su crculo como si fuesen
trozos de aire coloreados de carne.
De nuevo se encontr en su silla. Rik le sostena una mano
e inclinaba su arrugado rostro sobre ella.
No te asustes iba diciendo. No es ms que una
imagen. Una fotografa, comprendes? .
203
Valona mir a su alrededor. El Edil estaba sentado all,
pero no la miraba.
No est aqu? pregunt sealando con un dedo. Es
una personalizacin tridimensional, Valona dijo Rik
precipitadamente. Est en otro sitio, pero podemos verle desde
aqu.
Valona movi la cabeza. Si Rik lo deca, era verdad. Pero
baj la vista. No se atreva a mirar a aquella gente que estaba all
pero no estaba all.
Conque sabe usted lo que es la personificacin
tridimensional, muchacho? le pregunt Abel a Rik.
S, seor .
Haba sido un da tremendo para Rik tambin, pero
mientras Valona se encontraba crecientemente aturdida, l
encontraba las cosas crecientemente familiares y comprensibles.
Dnde lo ha aprendido?
No lo s. Lo saba ya...antes de que olvidase. Durante el
arranque de Valona al encuentro de Edil, Fife se haba levantado
de su mesa.
Siento haber tenido que interrumpir esta reunin
trayendo una indgena histrica dijo con acidez. El llamado
analista del espacio requera su presencia.
Perfectamente dijo Abel. Pero observo que su
floriniano subnormal est familiarizado con la personificacin
tridimensional.
Deben haberle instruido bien, imagino.
Ha sido interrogado desde su llegada a Sark?
Ciertamente.
Con qu resultado?
Ninguna novedad.
Cmo se llama? 'pregunt Abel volvindose hacia
Rik Rik es el nico nombre que recuerdo dijo ste con calma.
Conoce usted a alguien aqu?
204
Rik mir un rostro despus de otro, sin el menor temor.
Slo al Edil ya Lona, desde luego dijo.
Est dijo Abel sealando a Fife es el ms grande Seor
que jams ha vivido. Posee el mundo entero. Qu piensa de l?
.Soy de Tierra dijo Rik osadamente. No me posee a
m Abel se volvi confidencialmente hacia Fife.
No creo que a Un indgena floriniano adulto pueda
inducrsele a tal desafi.
Ni aun con una psicoprueba? respondi Rik con
desprecio.
Conoce usted a este caballero? pregunt Abel
dirigindose a Rik.
No, seor.
'Es el doctor Selim Junz, Es un importante funcionario
del Centro Analtico del Espacio Interestelar.
Rik lo mir largo rato intensamente.
Entonces tiene que haber sido uno de mis jefes. Pero...
no le conozco aadi con desaliento. O quiz slo no lo
recuerdo.
No le he visto en mi vida, Abel dijo Junz moviendo la
cabeza tristemente.
Ahora escuche, Rik dijo Abel. Voy a contarle una
historia. Quiero que la escuche usted con toda atencin y piense.
Piense y piense! Me comprende?
Rik asinti; Abel hablaba lentamente. Su voz fue el nico
sonido que se oy en la habitacin durante largos minutos.
Mientras prosegua, Rik cerraba los prpados con todas
sus fuerzas apretndolos. Se mordi los labios, se llev los puos
cerrados al pecho y su cabeza cay adelante. Tena el aspecto de
un hombre que sufre intensamente.
Abel segua hablando, reconstruyendo uno tras otro todos
los acontecimientos tal como los haba presentado antes el Seor
de Fife. Habl del mensaje original del desastre, de su
intercepcin, del encuentro entre Rik y X, de la psicoprueba, de
205
cmo haban encontrado a Rik y le haban llevado a Florina, del
doctor que le hizo el diagnstico y muri inmediatamente
despus, de la memoria que iba recobrando.
sta es toda la historia, Rik dijo. Se la he contado
toda. Hay algo que le resulte familiar?
Lentamente, dolorosamente, Rik contest:
Recuerdo la ltima parte. Los ltimos pocos das,
comprende? Recuerdo algo anterior tambin. Quiz fuese el
doctor...cuando empec a hablar. Pero todo es muy
nebuloso...Eso es todo.
Pero recuerda usted algo anterior... Recuerda el peligro
para Florina dijo Abel.
S! S! Eso fue lo primero que record!
Entonces, no puede recordar nada despus de eso?
No puedo... No puedo recordar gimi Rik.
Pruebe! Pruebe!
Rik levant la vista. Su rostro estaba mojado de sudor.
Recuerdo un mundo...
Qu mundo, Rik?
No tiene ningn sentido. Dgalo de todos modos!
Va unido a una mesa. Hace mucho, mucho tiempo. Muy
vago. Yo estaba sentado. Alguien ms, quiz, me parece, estaba
sentado. y l estaba de pie, mirndome fijamente. y hay una
palabra...
Qu palabra? pregunt Abel pacientemente. Fife!
Todos menos Fife se pusieron de pie.
206
17
El acusador
Con una energa que hizo cuanto pudo por dominar, Fife
dijo:
Vamos a terminar con esta farsa. Haba esperado antes
de hablar, con los ojos duros y el rostro sin expresin, hasta que
finalmente el resto de los presentes se vio obligado a recuperar
sus asientos. Rik haba inclinado la cabeza, con los ojos
dolorosamente cerrados, tratando de calmar su dolorida mente.
Valona le atrajo hacia s, tratando en vano de apoyarle la cabeza
en su hombro, acariciando suavemente sus mejillas.
Por qu dice usted que esto es una farsa? dijo Abel
con voz agitada.
No lo es acaso? respondi Fife. Acept asistir a esta
conferencia slo por una amenaza que dirigieron ustedes contra
m. Incluso en este caso me hubiera negado si hubiese sabido
que la conferencia estaba destinada a ser mi proceso, con
renegados y asesinos actuando de acusadores y jurado. .
Abel frunci el ceo y su voz adquiri un tono de helado
formalismo:
Esto no es un proceso, seor. El doctor Junz est aqu
con el fin de recuperar a un miembro del CAEI, como es su
derecho y su deber. y 6 estoy aqu para proteger los intereses de
Trantor durante una poca de agitacin. En mi cerebro no cabe la
menor duda de que este hombre, Rik, es el desaparecido analista
del espacio. Podemos dar por terminada esta conferencia
inmediatamente si estn ustedes de acuerdo en entregar este
hombre al doctor Junz para ulterior examen, incluyendo la
aprobacin de las caractersticas fsicas. Necesitaremos, desde
luego, su ulterior ayuda para encontrar al culpable de la
psicoprueba y establecer una salvaguardia contra una posible
repeticin de tales actos contra lo que es, despus de todo, una
agencia interestelar que se ha mantenido con firmeza al margen
de la poltica regional.
Vaya discurso! dijo Fife. Pero lo obvio sigue siendo
obvio y sus planes siguen siendo transparentes. Qu ocurrir si
207
entrego este hombre? Estoy convencido de que el CAEI se las
arreglar para descubrir lo que quiere descubrir. Pretende ser una
agencia interestelar sin ligmenes regionales. Pero es un hecho,
no es verdad? , que Trantor contribuye con dos terceras partes a
su presupuesto anual. Dudo que ningn observador razonable
admita hoy considerarlo neutral en la Galaxia. Sus
descubrimientos referentes a este hombre convendrn con toda
seguridad a los intereses imperiales de Trantor.
Y cules sern estos descubrimientos? Es obvio
.tambin. La memoria de este hombre volver lentamente. El
CAEI publicar boletines cotidianos. Poco a poco ir recordando
ms y ms detalles necesarios. Primero mi nombre. Despus mi
aspecto. Despus mis palabras exactas. Ser solemnemente
declarado culpable. Se exigirn reparaciones y Trantor se ver
obligado a ocupar Sark temporalmente, ocupacin que en cierto
modo se convertir en permanente.
Hay lmites ms all de los cuales todo chantaje fracasa.
El suyo, seor embajador, termina aqu. Si quiere usted a este
hombre, diga a Trantor que mande una flota a buscarlo No es
cuestin de fuerza dijo Abel Sin embargo, observo que ha
evitado usted, cuidadosamente evitado, negar las derivaciones de
las ltimas palabras del analista del espacio.
No hay ninguna derivacin que me obligue a
dignificarme desmintindola. Recuerda a un hombre, o dice que
lo recuerda. Qu significa eso?
No significa acaso nada que lo recuerde?
Nada absolutamente. El nombre de Fife es muy conocido
en Sark. Aun admitiendo en principio que el presunto analista del
espacio sea sincero, ha tenido durante un ao la oportunidad de
orlo pronunciar en Florina. Ha llegado a Sark en una nave que
traa a mi hija, una oportunidad todava mejor de or pronunciar
el nombre de Fife. Qu tiene de particular que ese nombre se
haya mezclado a sus nebulosos recuerdos? Desde luego, puede
no ser sincero. Los paulatinos recuerdos de este hombre pueden
muy bien haber sido ensayados.
A Abel no se le ocurri nada que decir. Mir a los dems.
Junz frunca intensamente el ceo, acaricindose lentamente la
barbilla con los dedos de la mano derecha. Steen se agitaba
208
nervioso y murmuraba algo en voz baja. El Edil de Florina
contemplaba sus rodillas sin expresin.
Fue Rik quien rompi el silencio, escapando a la presa de
Valona y ponindose en pie.
Escuchen...dijo. Su plido rostro estaba
contorsionado. Sus ojos reflejaban el dolor.
Otra revelacin, supongo...dijo Fife, Escuchen!
dijo Rik. Estbamos sentados a una mesa. El t estaba
drogado. Habamos disputado, no recuerdo por qu, Entonces no
pude moverme. Slo poda permanecer sentado, No poda hablar.
No poda pensar..., haba sido drogado! Quera gritar, gritar,
correr, pero no poda. Entonces lleg el otro, Fife. Me haba
estado gritando. Pero ahora no gritaba. No tena necesidad. Dio la
vuelta a la mesa. Se detuvo a mi lado, dominndome. Yo no
poda decir nada. No poda hacer nada. Slo poda tratar de
volver los ojos hacia l.
Permaneci de pie, en silencio.
Este otro hombre era Fife? pregunt Selim Junz.
Recuerdo que su nombre era Fife. Bien. Era este hombre?
Rik no se volvi para mirar .
No puedo recordar cmo era dijo.
Est seguro?
He estado intentndolo...estall. No saben ustedes
cun duro es! Duele! Es como una aguja al rojo blanco!
Profundamente! Aqu dentro! Se llevaba las manos a la
cabeza.
S que es duro. Pero debe usted intentarlo dijo Junz
suavemente. Debe usted seguir intentndolo. i Mire a este
hombre! Vulvase y mrelo!
Se volvi hacia el Seor de Fife. Estuvo contemplndolo
fijamente un momento, despus apart la mirada.
Puede recordarlo ahora? pregunt Junz.
No! No!
209
Es que su hombre ha olvidado el texto o la historia
parecer ms digna de crdito si recuerda mi rostro la prxima
vez? pregunt Fife con sarcasmo.
No haba visto jams a este hombre ni haba hablado
nunca con l dijo Junz con calor. Jams hemos conspirado
contra usted y estoy cansado de sus acusaciones en este sentido.
Slo estoy buscando la verdad.
Entonces, Puedo hacerle algunas preguntas?
Diga.
Muchas gracias por su amabilidad. Dgame, Rik, o como
se llame usted...
Empleaba el tono de un Noble dirigindose a un floriniano.
Recuerda usted a un hombre que se acerc a usted
procedente del otro lado de la mesa mientras estaba usted
sentado drogado e impotente...
S, seor.
Lo ltimo que recuerda es al hombre mirndole
fijamente a usted?
S, seor.
Usted le devolvi la mirada o lo intent?
S, seor .
Sintese.
Rik obedeci.
Durante un momento Fife no hizo nada. Su boca sin labios
quiz se apret un poco ms y la sombra negroazulada de sus
pmulos se oscureci un poco ms por la presin de las
mandbulas. Despus se desliz de su silla.
Resbal hacia abajo! Era como si hubiese cado de
delante de su mesa. Pero sali de detrs de ella y se hizo
plenamente visible.
Las piernas deformadas de Fife se movan bajo su cuerpo
con esfuerzo, haciendo avanzar la informe masa del cuerpo y la
cabeza hacia adelante. Su rostro estaba congestionado pero
conservaba intacto su aire de arrogancia. Steen se ech a rer
210
estrepitosamente, pero se interrumpi en el acto cuando aquellos
ojos se fijaron en l. El resto de los concurrentes permanecan en
un silencio fascinado.
Rik, con los ojos muy abiertos, lo vio aproximarse. Fui
yo el hombre que se acerc a ti dando la vuelta a la mesa? le
pregunt.
No puedo recordar su rostro, seor.
No te pido que recuerdes el rostro. Puedes haber
olvidado mi aspecto, mi manera de caminar?
Aquel hombre, tan formidable fsicamente sentado, se
haba convertido en un lamentable pelele.
Parece que no, seor dijo Rik penosamente, pero no
lo s, Pero t estabas sentado, l estaba de pie, y lo mirabas
hacia arriba...
S, seor.
El te miraba hacia abajo, dominndote", por decirlo as
S, seor.
Recuerdas esto, por lo menos? Ests seguro de ello?
S, seor.
LS dos hombres estaban ahora cara a cara.
Te mir yo desde arriba?
No; seor respondi Rik.
Me miras t desde abajo? No, seor.
Rik sentado y Fife de pie se miraban frente a frente en el
mismo nivel.
Puedo ser yo aquel hombre?
No, seor.
Ests seguro?
S, seor .
Sigues afirmando que el nombre que recuerdas es Fife?
Recuerdo ese nombre insisti Rik obstinadamente.
211
Quienquiera que fuese, entonces, us mi nombre como
disfraz?
Es..., es posible.
Fife dio media vuelta y con lenta dignidad regres a su
presa y se encaram a su silla.
Jams haba permitido que nadie lo viese de pie hasta
este da dijo. Hay algn motivo para que esta conferencia
contine?
Abel estaba a la vez embarazado y perplejo. Hasta ahora
la conferencia se haba desarrollado lamentablemente.
Fife haba conseguido quedar bien cada vez y hacer
quedar mal a todos los dems. Haba conseguido presentarse
triunfalmente como un mrtir. Se haba visto obligado a asistir a
aquella conferencia por el chantaje de Trantor y haba aniquilado
el tema de la falsa acusacin en el acto.
Ya se ocupara l de que el resumen de lo ocurrido en la
conferencia se extendiese por la Galaxia y no tendra que
apartarse mucho de la verdad para hacer de ello una excelente
propaganda antitrantoriana.
Abel hubiera querido limitar sus prdidas. El analista del
espacio psicoprobado no poda ser ya de utilidad alguna para
Trantor. Cualquier recuerdo que tuviese ya slo sera de risa,
ridculo, por verdadero que fuese. Se considerara como un
instrumento del imperialismo trantoriano, y un instrumento roto,
adems.
Pero vacilaba, y fue Junz quien habl.
Me parece que hay una razn muy convincente para no
dar por terminada todava la conferencia. No hemos dilucidado
todava quin es el responsable de la psicoprueba. Usted ha
acusado al Seor de Steen y Steen le ha acusado a usted.
Admitiendo que ambos se hayan equivocado, y por lo tanto
ambos sean inocentes, qued en pie el problema de que uno de
los Grandes Seores es culpable. Cul de ellos, entonces?
Qu importa eso? pregunt Fife. En cuanto a usted
hace referencia, estoy seguro de que no. Esta cuestin hubiera
quedado aclarada ya de no haber sido por la interferencia de
Trantor y del CAEI. Eventualmente, encontrar al traidor.
212
Recuerden que el autor de la psicoprueba, quienquiera que sea,
tena la intencin original de hacerse con el monopolio del
comercio del kyrt, de manera que no es probable que 10 deje
escapar. Una vez el autor de la psicoprueba haya sido identificado
y nos hayamos entendido con l, este hombre le ser devuelto
inclume. sta es la nica oferta que puedo hacer, y me parece
muy razonable.
Y qu har usted con el autor de la psicoprueba?
Eso es una cuestin puramente interna que no le
concierne a usted.
Claro que me concierne! exclam Junz con energa.
No se trata nicamente del analista del espacio. Hay algo de
mayor importancia afectado tambin, y me sorprende que no se
haya mencionado todava, Rik no fue sometido a 1a psicoprueba
nicamente porque fuese un analista del espacio. Abel no estaba
muy seguro de cules eran las intenciones de Junz, pero puso su
peso en la balanza.
El doctor Junz se refiere, desde luegodijo, al
mensaje original del peligro del analista del espacio.
Por lo que s hasta ahora dijo Fife encogindose de
hombros nadie ha dado importancia alguna a eso, incluyendo al
doctor Junz, durante el ao transcurrido. Sin embargo, su hombre
est aqu, doctor Junz.
Pregntele qu significa todo esto.
Naturalmente no se acordar respondi Junz con
clera. La psicoprueba es sobre todo efectiva sobre las cadenas
ms intelectuales de razonamiento almacenadas en la mente. El
hombre puede no recuperar nunca los aspectos cuantitativos de
su trabajo.
Entonces est listo dijo Fife. Qu le vamos a hacer?
Algo definitivo. Esa es la cuestin. Hay alguien ms que
sabe y es el psicoprobador. Pudo nO ser un analista del espacio
tambin; puede no saber detalles precisos. Sin embargo, con este
hombre, cuando tena la mente intacta, pudo aprender lo
suficiente para ponernos sobre la buena pista. Sin haber sabido lo
suficiente no se hubiera atrevido a destruir la fuente de sus
213
informaciones. Sin embargo, en cuanto al fichero..., recuerda
usted, Rik?
Slo que haba peligro y que ste afectaba a las
corrientes del espacio murmur Rik.
Aunque lo descubriese usted dijo Fife, qu
obtendra? Hasta dnde son dignas de crdito las
abracadabrantes teoras que los exaltados analistas del espacio
nos exponen constantemente? Muchos de ellos creen conocer
todos los secretos del universo cuando apenas son capaces de
leer sus instrumentos.
Es posible que tenga usted razn. Tiene usted miedo de
dejrmelo intentar?
Soy contrario a propalar rumores alarmantes que,
verdaderos o falsos, puedan afectar a la industria del kyrt.
No est usted de acuerdo conmigo, Abel?
Abel se estremeci interiormente. Fife estaba maniobrando
de forma que cualquier irregularidad en las entregas de kyrt
resultante de su propia actuacin pudiese achacarse a las
maniobras de Trantor. Pero Abel era un hbil jugador. Recogi el
guante tranquilamente y sin emocin.
Yo, no dijo. Propongo que escuche usted al doctor
Junz.
Gracias dijo. Ha dicho usted, seor de Fife, que
quienquiera que sea el autor de la psicoprueba, tiene que haber
matado al doctor que reconoci a Rik. Esto supone que el autor
de la psicoprueba tuvo que mantener una cierta vigilancia sobre
Rik mientras estuvo en Florina.
Y bien?
Tiene que haber rastros de esa vigilancia. ~Quiere
usted decir que aquellos indgenas tienen que saber quin los
estaba vigilando?
Por qu no?
No es usted sarkita, y por lo tanto se equivoca dijo
Fife. Le aseguro a usted que los indgenas se mantienen en su
lugar. No se acercan jams a los Nobles, y si algn Noble se
214
acerca a ellos saben que su obligacin es fijar la vista a sus pies.
No sabran una palabra de que fuesen vigilados.
Junz se estremeca con visible indignacin. Los Nobles
tenan su despotismo tan arraigado que no vean nada malo ni
vergonzoso en hablar abiertamente de ello.
Los indgenas ordinarios, quiz dijo. Pero aqu
tenemos a un hombre que no es un indgena ordinario. Creo que
nos ha demostrado con suficiente claridad que no es siquiera un
floriniano debidamente respetable. Hasta ahora no ha aportado
nada a la discusin y creo que sera hora de que le hicisemos
algunas preguntas.
Las declaraciones de los indgenas no tienen valor!
dijo Fife. y aprovecho una vez ms la oportunidad para pedir
que Trantor lo entregue para que se lo juzguen debidamente los
Tribunales competentes de Sark.
Djeme hablar con l primero.
Yo creo que no hara ningn dao hacerle algunas
preguntas, Fife intervino Abel suavemente. Si se muestra
reacio a la cooperacin o indigno de confianza, podemos tener en
cuenta su demanda de extradicin.
Terens, que hasta entonces haba permanecido
concentrado en el estudio de sus 'dedos entrelazados, levant la
vista. Junz se volvi hacia l y le dijo:
Rik estuvo en su ciudad desde que lo encontraron,
verdad?
S.
Y estuvo usted todo el tiempo en la ciudad? Es decir .
no sali con alguna misin durante algn tiempo?
Los ediles no cumplen misiones en el campo. Su trabajo
radica en la ciudad.
Perfectamente. Ahora tranquilcese, y no se ofenda.
Imagino que debe formar parte de su trabajo estar al corriente de
cualquier Noble que fuese de la ciudad no es eso?
Seguro. Cuando vienen.
Y vienen?
215
Una o dos veces dijo Terens. Pura rutina, se lo
aseguro. Los Nobles no se ensucian las manos con el kyrt. El kyrt
sin elaborar, quiero decir .
Sea respetuoso! bram Fife.
Terens le dirigi una larga mirada y le dijo:
Puede usted conseguirlo?
Dejemos esto entre este hombre y el doctor Junz, Fife
intervino Abel conciliador. Usted y yo somos espectadores.
Junz senta un destello de placer por la insolencia de
Terens, pero dijo:
Conteste mis preguntas sin comentarios superfluos, por
favor. Ahora bien, quines fueron exactamente los Nobles que
visitaron su ciudad durante el pasado ao?
Cmo quiere que lo sepa? respondi Terens con
altivez. No puedo contestar a esa pregunta. Los Nobles son
Nobles y los indgenas son indgenas. Yo puedo ser un Edil, pero
sigo siendo un indgena para ellos. No los recibo en las puertas de
la ciudad y les pregunto sus nombres. Recibo un mensaje, eso es
todo; Viene dirigido al Edil. Dice que habr una inspeccin' de
los Nobles talo cual da y que tengo que tomar las disposiciones
pertinentes. Entonces tengo que ocuparme de que los obreros
lleven sus mejores ropas, que el molino est limpio y en buen
funcionamiento, que el suministro de kyrt sea vasto, que todo el
mundo parezca contento y satisfecho, que las casas estn limpias
y las calles en orden, que haya algunos bailarines a mano por si
se da el caso de que los Nobles quieran disfrutar de algn baile
indgena, que quizs alguna linda mucho.
Eso no interesa ahora, Edil dijo Junz.
A usted no le ha interesado nunca eso. A m s. Despus
de su experiencia con los florinianos del Servicio Civil, Junz
encontraba al Edil refrescante como un vaso de agua fresca.
Tom la decisin de que cualquier influencia que el CAEI pudiese
aportar tena que emplearse para impedir la entrega del Edil a los
Nobles.
En un tono ms pausado, Terens sigui su relato:
216
De todos modos, se es mi papel. Cuando vienen, lo
arreglo todo con los dems. No s quines son ni hablo con ellos.
Hubo alguna de esas inspecciones la semana antes de
que el doctor de la Ciudad Alta encontrase la muerte?
Supongo que sabe usted qu semana ocurri...
Me parece que o algo de eso en el noticiario de la radio.
No creo que hubiese ninguna inspeccin por aquel tiempo. No
podra jurarlo.
A quin pertenece su tierra? Terens hizo un gesto de
desprecio con los labios.
Al seor de Fife.
Steen intervino: rompiendo el dilogo con sorprendente
rapidez.
Oh, oiga, de veras! Con este interrogatorio est usted
siendo un juguete en manos de Fife, doctor Junz! No ve usted
que no llegar a ninguna parte? Imagina usted que si Fife
quisiese montar una guardia alrededor de ese hombre se tomara
la molestia de hacer viajes a Florina para vigilarlo? Para qu
estn los patrulleros? De veras!
En un caso como ste dijo Junz, al parecer perplejo,
con toda la economa mundial y acaso su propia seguridad fsica
residiendo en el contenido del cerebro de un hombre, es natural
que el autor de la psicoprueba no quisiese dejar su custodia a los
patrulleros.
Incluso despus de haber borrado todos los recuerdos
de esa mente, por si acaso? intervino Fife.
Abel avanz su labio inferior y frunci el ceo. Vea su
ltima jugada caer en manos de Fife como todas las dems.
Haba algn patrullero o grupo de patrulleros que
estuviese ya en pie? intent nuevamente Junz, vacilando.
No lo s. Para m no son ms que uniformes.
Junz se volvi hacia Valona, produciendo el efecto de un
sbito empujn. Un momento antes se haba puesto de una
palidez mortal y sus ojos se abrieron sin ver. A Junz no se le
haba escapado.
217
Y qu hay de ti, muchacha? le pregunt.
Pero ella se limit a mover la cabeza, sin decir una
palabra.
Abel estaba pensando: No hay nada ms que hacer. Todo
ha terminado.
Pero Valona se haba puesto de pie, temblando. Con un
ronco susurro, dijo:
Quiero decir algo.
Adelante, muchacha dijo Junz. Qu es?
Jadeante, con el terror pintado en cada lnea de sus
facciones y retorcindose los dedos nerviosamente, Valona tom
la palabra. No soy ms que una muchacha campesina. Por favor
, no se enfaden conmigo. Es slo porque me parece que las cosas
slo pueden ser de una manera. Tan importante era mi Rik? En
la forma como han dicho ustedes, quiero decir...?
Creo que era muy, muy importante. Creo que todava lo
es dijo Junz amablemente.
Entonces debi ser como usted ha dicho. Cualquiera que
lo llevase a Florina no deba atreverse a apartar los ojos de l ni
un minuto. No cree? Quiero decir..., supongamos que el
superintendente del molino le pega una paliza a Rik o los chicos le
apedrean o se pone enfermo y muere...No iran a dejarlo
abandonado en los campos, donde poda morir antes de que
nadie le recogiese, no? No supondran que slo la suerte podra
conservarle la vida.
Hablaba ya con una extremada vehemencia.
Sigue dijo Junz, observndola.
Porque haba una persona que vigilaba a Rik desde el
principio. Lo encontr en los campos, se arregl de forma que
pudo hacerse cargo de l, lo salv de todas las dificultades y tena
noticias suyas todos los das.
Saba incluso todo lo del doctor, porque yo se lo dije. Era
l! Era l!
A voz en grito, con intensidad, su dedo sealaba rgido a
Myrlyn Terens, el Edil.
218
En aquel momento incluso la sobrehumana calma de Fife
sucumbi, sus brazos se pusieron rgidos sobr su mesa,
levantando su monstruoso cuerpo una pulgada de su asiento, y
volvi rpidamente la cabeza hacia el Edil.
219
18
Los vencedores
Fue como si una parlisis vocal se hubiese apoderado de
todos ellos. Incluso Rik, con la incredulidad en los ojos, se
limitaba a mirar sin expresin, primero a Valona, despus a
Terens.
Y de repente el silencio qued roto por la estentrea risa
de Steen.
Lo creo! De veras! exclam. Lo he dicho siempre,
Dije que el indgena estaba a sueldo de Fife. Eso demuestra la
clase de hombre que es Fife. Le paga a un indgena para...!
Eso es una mentira infernal!
No era Fife quien haba hablado, sino el Edil. Estaba de
pie, sus ojos brillaban con intenso fuego.
Abel, que de todos ellos pareca el menos agitado,
pregunt:
Qu es eso?
Terens se qued mirndole un momento, sin comprender
despus dijo, riendo:
Lo que ha dicho el seor, No estoy a sueldo de ningn
sarkita.
Y lo que ha dicho la muchacha? Es mentira tambin?
No dijo Terens, despus de haber mojado sus secos
labios con la punta de la lengua. Esto es verdad. Yo soy el autor
de la psicoprueba. No me mires as, Lona... aadi
apresuradamente. No quera hacerle dao. No quera nada de
todo lo que ha ocurrido.
Y volvi a sentarse.
Todo esto parece una estratagema dijo Fife. No s
qu estn ustedes planeando exactamente, Abel, pero, ante todo
lo que ocurre, ~ parece imposible que este criminal pueda haber
incluido este crimen en su repertorio.
220
Es definitivo que slo un Gran Seor puede haber tenido
los conocimientos y facilidades necesarias. O es que quieren
sacar a este Steen del gancho preparando una falsa confesin?
Terens, con las manos juntas y apretadas, se inclin hacia
delante.
No recibo dinero de Trantor tampoco dijo. Fife no le
hizo caso. Junz fue el ltimo en volver en s. Durante algunos
minutos le fue imposible admitir el hecho de que el Edil no estaba
en realidad en la misma habitacin que l, que estaba en algn
otro lugar de la embajada de Trantor, que slo poda verlo en
imagen y forma, no ms que Fife, que estaba a veinte millas de
all. Quera acercarse al Edil, agarrarle por el hombro, hablarle a
solas, pero no poda.
Me parece intil discutir antes de or lo que dice dijo.
Vamos a ver los detalles. Si es realmente el psicoprobador,
necesitamos detalles. Si no lo es, los detalles que tratar de
darnos lo demostrarn.
Si quieren saber lo ocurrido dijo Terens, se lo dir.
Callarlo por ms tiempo no puede serme ya de ninguna utilidad.
Se trata de Sark y Trantor, al fin y al cabo, y del Espacio con
ellos. Esto me dar por lo menos la oportunidad de exponer
algunas cosas a la luz.
Seal a Fife con profundo desprecio.
Aqu tienen al Gran Seor. Slo un Gran Seor, dice este
Gran Seor, puede tener los conocimientos y facilidades
necesarios para efectuar una psicoprueba como sta. y lo cree,
adems. Pero qu sabe? Qu sabe ninguno de los sarkitas?
No son dueos del gobierno! Son los florinianos! El
Servicio Civil floriniano! Tienen los papeles, archivan los papeles.
y son los papeles los que gobiernan Sark. Desde luego, la
mayora de nosotros estamos demasiado maltratados para
rebelarnos, pero saben ustedes lo que somos capaces de hacer
si queremos, incluso ante las narices de esos malditos Seores?
Bien, pues vern lo que he hecho yo.
Hace un ao era director de trnsito en el espacio
puerto. Formaba parte de mi instruccin. Figura en los registros.
Tendrn ustedes que profundizar un poco para encontrarlo
porque el director titular de trnsito es un sarkita. l tiene el
221
ttulo pero yo haca el trabajo. Mi nombre pueden encontrarlo en
la seccin especial titulada Personal Indgena. Ningn sarkita
hubiera querido ensuciarse los ojos leyndola.
Cuando el CAEI mand el mensaje del analista del
espacio al puerto con la indicacin de que fuese a recibir la nave
con una ambulancia, yo lo recib. Transmit lo que era seguro. Lo
de la destruccin de Florina no lo transmit.
Me las arregl para recibir al analista en un pequeo
aeropuerto suburbano y pude hacerlo fcilmente. Todos los hilos
y resortes que controla Sark pasaban por mis dedos. Yo estaba
en el Servicio Civil, recurdenlo. Un Gran Seor que hubiese
querido hacer lo que hice yo no hubiera podido, a menos que
ordenase a algn floriniano que lo hiciese en su lugar. Yo poda
hacerlo sin la ayuda de nadie. Tena los conocimientos y los
resortes.
Recog al analista del espacio y lo ocult de Sark y del
CAEI. Saqu de l todas las informaciones que pude y me dispuse
a utilizarlas en favor de Florina y contra Sark.
Mand usted aquellas primeras cartas? sali como a
la fuerza de los labios de Fife.
Mand aquellas primeras cartas, Gran Seor dijo
Terens con calma. Cre poder obtener el control de una cantidad
suficiente de kyrt y tierras de cultivo para poder tratar con
Trantor en mis condiciones y echarles a ustedes del planeta.
Estaba usted loco.
Quiz. En todo caso, no sali bien. Yo le haba dicho al
analista del espacio que era el Seor de Fife. Tena que hacerlo,
porque saba que Fife era el hombre ms importante del planeta y
mientras creyese que yo era Fife estaba dispuesto a hablar
claramente. Me rea pensando que imaginaba; que Fife estaba
deseoso de hacer cuanto fuese conveniente para Florina.
Desgraciadamente, era ms impaciente que yo. Insista
en que cada da.'que pasaba era una calamidad, mientras yo
saba que mis proyectos acerca de Sark necesitaban tiempo por
encima de todo. Lleg un momento en que me fue imposible
detenerlo por ms tiempo y tuve que acudir a la prueba psquica.
Poda procurarme el instrumento. La haba visto practicar en los
222
hospitales. Saba algo acerca de ello. Desgraciadamente, no lo
bastante.
Dispuse la prueba para borrar la ansiedad de las capas
superficiales de su cerebro. Es una operacin sencilla.
Sigo ignorando qu ocurri. Creo que la angustiase
profundizaba ms y ms, y la prueba automticamente la sigui,
penetrando en lo ms consciente de su cerebro con ella. Me
encontr con un ser desprovisto totalmente de cerebro en mis
manos... Lo siento, Rik.
Rik haba estado escuchando intensamente, y con voz
triste dijo:
No hubiera usted debido interferir en m, Edil, pero
comprendo cules debieron ser sus sentimientos...
S dijo Terens; ha vvido usted en el planeta. Conoce
a los patrulleros ya los Nobles, y sabe la diferencia que hay entre
Ciudad Alta y Ciudad Baja.
De nuevo reanud el relato de lo ocurrido.
As, pues, me encontraba con un analista del espacio
absolutamente indefenso en mis manos. No poda abandonarlo
para que cualquiera lo encontrase y descubriese su identidad. No
poda matarle. Estaba seguro de que su memoria volvera y yo
necesitaba su ayuda, sin contar con que matarlo hubiera sido
traicionar la buena voluntad de Trantor y del CAEI, que
eventualmente poda serme necesaria. Adems, en aquellos
tiempos era incapaz de matar.
Me las arregl para hacerme nombrar Edil en Florina y
me llev al analista del espacio con papeles falsos. Hice que lo
encontrasen y busqu a Valona para que se hiciera cargo de l.
Posteriormente, ya no hubo ms peligro que aquella vez por el
mdico. Entonces, tena que entrar en las centrales de energa de
Ciudad Alta, lo cual no era imposible. Los ingenieros eran
sarkitas, pero los mecnicos eran florinianos. En Sark haba
aprendido lo suficiente sobre mecnica para saber disminuir la
intensidad de la energa. Necesit tres das para encontrar el
tiempo necesario. Despus de eso, poda matar con facilidad.
Jams supe, no obstante, que el doctor conservaba un duplicado
de sus ficheros en sus dos dispensarios. Ojal lo hubiese sabido.
223
Desde donde estaba sentado, Terens poda ver el
cronometro de Fife.
Entonces, hace cien horas..., me parece que hace cien
aos... Rik empez a recordar de nuevo. y ya saben ustedes
toda la historia.
No dijo Junz, no la sabemos. Cules son los detalles
de la historia del analista del espacio sobre la destruccin
planetaria?
Cree usted que entend los detalles de lo que tena que
decir? Era una especie de..., perdneme, locura de Rik.
No lo era! salt Rik. No poda serIo!
El analista del espacio tena una nave... Dnde est?
En los depsitos de desguace desde hace tiempo dijo Terens.
Se dict una disposicin para desmontarla. Mi superior la firm.
Un sarkita no lee nunca lo que firma, desde luego. Fue
desguazada sin discusin.
Y los papeles de Rik? Ha dicho antes que le ense sus
papeles.
Entrguenos a este hombre dijo Fife sbitamente y
averiguaremos lo que sabe.
No dijo Junz. Su primer crimen fue contra el CAEI.
Rapt y enajen la mente de un analista del espacio. Nos
pertenece.
Junz tiene razn dijo Abel.
Ahora, escuchen dijo Terens. No dir una palabra sin
garantas. S dnde estn los papeles de Rik. Estn donde ni un
sarkita ni un trantoriano podrn encontrarlos jams, Si los
quieren ustedes, tendrn que reconocerme como refugiado
poltico. Todo lo que he hecho ha sido por mero patriotismo, por
servir las necesidades de mi planeta. Un sarkita 6 un trantoriano
puede reclamar que se le reconozca su patriotismo, por qu no
un floriniano?
El embajador dijo Junzha dicho que sera usted
entregado al CAEI. Puedo asegurarle que no se le pondr a
disposicin de Sark. Ser usted procesado por el tratamiento a
que someti al analista, No puedo garantizar el resultado, pero si
224
est usted dispuesto a cooperar ahora con nosotros, eso contar
en su favor.
Terens mir interrogativamente a Junz. Despus dijo:
Correr ese riesgo con usted, doctor... Segn el analista
del espacio, el sol de Florina est en fase prenova, Cmo! La
exclamacin o su equivalente sali de todos los labios menos de
los de Valona.
Est a punto de estallar y hacer bum aadi Terens
sarcsticamente. y el da que esto ocurra todo Florina har
bum tambin y se disolver como una bocanada de humo.
No soy analista del espacio dijo Abel, pero he odo'
decir que no hay manera de predecir cundo una estrella har
explosin, Es verdad. Slo hasta ahora, sin embargo. Le ha
explicado Rik qu le hace pensarlo? pregunt Junz, Supongo
que sus papeles lo demostrarn, Lo nico que puedo recordar es
algo acerca de una corriente de carbono.
Cmo?
Iba diciendo: La corriente de carbono del espacio. La
corriente de carbono del espacio.., Esto y las palabras (efecto
cataltico.
Steen se ech a rer. Fife frunci el ceo. Junz miraba
finalmente. .
Perdonen dijo este ltimo. Vuelvo en seguida.
Sali de los lmites del tubo receptor y se desvaneci. A
los quince minutos estaba de vuelta y dirigi una mirada circular
de estupefaccin. Slo Abel y Fife estaban presentes.
Donde...? pregunto.
Le hemos estado esperando, doctor Junz dijo Abel al
instante. El analista del espacio y la muchacha estn camino de
la Embajada. La conferencia ha terminado.
Terminado! Por la Gran Galaxia, si no ha hecho ms
que empezar1 Tengo que explicarles las posibilidades de
novaformacin. No es necesario, doctor dijo Abel agitndose
nervioso en su silla.
Es muy necesario. Es esencial. Deme cinco minutos.
225
Djenme hablar dijo Abel sonriendo.
Tommoslo desde el principio dijo Junz. Segn los
ms primitivos anales cientficos de la civilizacin galctica, ya se
saba que las estrellas recogen su energa de las transformaciones
nucleares de su interior. Era tambin sabido que, dado lo que
sabemos de las condiciones del interior de las estrellas, dos tipos,
y slo dos tipos de transformaciones nucleares pueden
suministrar la energa necesaria. Ambas comportan la conversin
de hidrgeno en helio. La primera transformacin es directa;
dos tomos de hidrgeno y dos neutrones se combinan para
formar un ncleo de helio. La segunda es indirecta, con distintas
fases. Termina con el hidrgeno convirtindose en helio, pero en
las fases intermedias intervienen los ncleos de carbono. Estos
ncleos de carbono no se consumen, se forman de nuevo a
medida que se producen las transformaciones, de manera que
una cantidad insignificante de carbono puede utilizarse una y otra
vez, sirviendo para convertir una gran cantidad de hidrgeno en
helio, En otras palabras, el carbono acta como catalizador. Todo
eso se saba desde los tiempos de la prehistoria, desde los
tiempos en que la raza humana estaba limitada a un solo
planeta..., si es que ese tiempo ha existido jams.
S, todos lo sabemos dijo Fife. Me parece que lo que
hace usted nicamente es hacernos perder el tiempo.
Pero eso es la nico que sabemos. Utilicen las estrellas
una u otra de las transformaciones, o ambas, los procesos
nucleares no han quedado determinados nunca. Siempre han
existido escuelas de pensamiento mantenedoras de una de las
dos alternativas. Generalmente la opinin se ha inclinado por la
conversin directa del hidrgeno en helio, por ser la ms sencilla
de las dos.
Ahora bien, la teora de Rik puede ser sta. La conversin
directa hidrgenohelio es la fuente normal de la energa estelar,
pero en determinadas condiciones se aade la catlisis del
carbono, acelerando el proceso, dndole velocidad, calentando la
estrella.
Hay corrientes en el espacio. Esto lo saben ustedes muy
.bien. Algunas de ellas son corrientes de carbono. Las estrellas
que atraviesan estas corrientes absorben un sinnmero de
tomos. La masa total de tomos absorbidos es sin embargo
226
increblemente microscpica comparada con el peso de la estrella
y no la afecta en modo alguno. i A excepcin del carbono! Una
estrella que pasa a travs de una corriente que contenga una
concentracin anormal de carbono se vuelve inestable. No s
cuntos aos o centenares, o millares de aos se necesitan para
que los tomos del carbono se difundan en el interior de la
estrella, pero probablemente se necesita mucho tiempo. Esto
quiere decir que la corriente de carbono tiene que ser ancha y
una estrella tiene que cortarla en un ngulo muy pequeo. En
todo caso, una vez la cantidad de carbono filtrada en el interior
de la estrella sobrepasa una determinada magnitud crtica, la
radiacin de la estrella queda tremendamente afectada.
Las capas externas ceden ante una inimaginable presin y
se produce una "nova". Comprenden?
Junz esper.
Ha explicado usted todo esto en dos minutos como
resultado de alguna vaga frase que el Edil recordaba por
habrsela odo decir al analista del espacio hace un ao?
pregunt Fife.
S. No hay nada sorprendente en ello. El anlisis del
espaci da claramente esta teora. Si Rik no hubiese venido a
comunicrnosla, en breve hubiera venido alguien ms. En
realidad, se han expuesto ya teoras similares otras veces, pero
nunca se consideraron serias. Se expusieron antes de que la
tcnica del anlisis del espacio se hubiese desarrolla do y nadie
era capaz de explicar la sbita adquisicin de un exceso de
carbono por la estrella en cuestin.
Pero ahora sabemos que existen corrientes de carbono,
Podemos seguir sus recorridos, descubrir qu estrellas han
efectuado una interseccin en estos recorridos durante los diez
mil ltimos aos, confrontar todo esto con nuestros archivos de
formaciones de "nova" y variaciones de radiacin. Esto es lo que
Rik debe haber hecho. stos debieron ser los clculos y
observaciones que trat de mostrar al Edil. Pero todo esto es
ajeno a la cuestin esencial.
Lo que hay que disponer desde este momento es la
inmediata evacuacin de Florina.
227
Ya saba yo que acabaramos en esto dijo Fife. Lo
siento, Junz dijo Abel, pero eso es totalmente imposible.
Por qu es imposible?
Cundo tiene que estallar el sol de Florina?
No lo s. A juzgar por la ansiedad demostrada por Rik
hace un ao, dira que tenemos muy poco tiempo.
Pero no puede usted adelantar una fecha?
Desde luego que no, Cundo cree usted poder
avanzarla?
Es imposible decirlo. Aunque dispusiese de los clculos
de Rik, sera necesario comprobarlo todo de nuevo.
Podra usted garantizar que la teora del analista del
espacio resultara exacta?
Personalmente, estoy convencido de ello dijo Junz
frunciendo el ceo, pero no hay ningn cientfico que pueda
garantizar una teora por adelantado, Entonces, resulta que
quiere evacuar Florina por una simple especulacin? .
Creo que el riesgo de ver toda la poblacin de un
planeta aniquilada no es de los que se pueden correr .
Si Florina fuese un planeta ordinario, estara de acuerdo
con usted. Pero Florina contiene todo el suministro de kyrt de la
Galaxia. Es imposible hacerlo, Es ste el acuerdo a que lleg
usted con Fife mientras estuve ausente? dijo Junz con clera.
Djeme que se lo explique, doctor Junz intervino Fife
. El gobierno de Sark no consentir nunca evacuar Florina aunque
el CAE! proclame tener pruebas de esa teora nova suya.
Trantor no puede obligarnos, porque as como la Galaxia puede
apoyar una guerra contra Sark con el propsito de mantener el
comercio de kyrt, jams la apoyar con el propsito de acabar
con l.
Exacto dijo Abel. Temo que ni nuestro mismo pueblo
nos apoyara en una guerra de esta especie.
Junz senta que la repulsin iba creciendo en l. Un
planeta lleno de hombres no significaba nada ante los dictados de
una necesidad econmica!
228
Escchenme dijo. Aqu no se trata de un planeta,
sino de toda la Galaxia. Cada ao se originan veinte novas en
el seno de la Galaxia. Adems, unas dos mil estrellas entre los
cien billones de la Galaxia cambian sus caractersticas de
radiacin lo suficiente para hacer inhabitables todos los planetas
de su sistema. Los seres humanos ocupan un milln de sistemas
estelares de la Galaxia. Esto quiere decir que, por trmino medio,
cada cincuenta aos alguno de los planetas habitados de la
Galaxia aumenta de temperatura hasta el punto en que la vida se
hace imposible en l. Estos casos son slo datos histricos. Cada
cinco mil aos, un planeta habitado tiene un cincuenta por ciento
de probabilidades de convertirse en gas por una nova.
Si Trantor no hace nada por Florina, si permite que se
evaporice con todos sus habitantes, servir de aviso a toda la
Galaxia de que cuando les llegue su turno no pueden esperar
ayuda, si esta ayuda se cruza en el camino de la conveniencia
econmica de algunos hombres poderosos; Quiere usted correr
este riesgo, Abel?
Por otra parte, ayude usted a Florina y habr demostrado
que Trantor antepone su responsabilidad ante el pueblo de la
Galaxia al mantenimiento de unos meros derechos de propiedad.
Trantor ganar con ello una buena voluntad que no conseguir
nunca por la fuerza.
Abel baj la cabeza. Despus la movi desalentado.
No, Junz. Lo que dice usted me afecta, pero no es
prctico. No puedo contar con emociones para contrarrestar el
efecto poltico de toda tentativa de acabar con el comercio de
kyrt. Slo la idea de que pudiese ser verdad hara demasiado
dao.
Pero..., Y si es verdad?
Tenemos que partir de la suposicin de que no lo es.
Supongo que cuando se ha ausentado usted unos minutos ha sido
para ponerse en contacto con el CAEI.
S.
No importa. Espero que Trantor tenga suficiente
influencia para poner fin a sus investigaciones.
229
Me parece que no. No a estas investigaciones. Seores,
pronto tendremos el secreto del kyrt barato. Dentro de un ao no
habr monopolio del kyrt, se produzca o no una nova, Qu
quiere usted decir?
La conferencia alcanza ahora su punto esencial, Fife. De
todos los planetas habitados, slo Florina produce kyrt. Sus
semillas producen celulosa ordinaria en los dems. Florina es
probablemente el nico planeta habitado, por una simple cuestin
de azar, que es corrientemente prenova y ha sido probablemente
prenova desde que por primera vez entr en una corriente de
carbono, quiz hace miles de aos, si el ngulo de interseccin
era pequeo. Parece probable, por lo tanto, que el kyrt y la fase
prenova vayan juntos.
Absurdo... dijo Fife S? Debe haber alguna razn
pata que el kyrt sea kyrt en Florina y vulgar algodn en los
dems planetas. Los cientficos han intentado por todos los
medios producir kyrt artificialmente, pero lo han intentado a
ciegas y por eso han fracasado siempre. Ahora sabrn que se
debe a factores relacionados con un sistema estelar prenova.
Han intentado duplicar la calidad de radiacin en el sol
de Fife dijo ste con desprecio.
Con arcos de luz apropiados, s, pero duplicaron slo el
espectro visible y ultravioleta. Qu hay de la radiacin .infrarroja
y ms all? y de los campos magnticos? Y de la emisin de
electrones? Y de los efectos de los rayos csmicos? No soy un
fsico bioqumico, de manera que puede haber factores de los que
yo no s nada.
Pero los fsicos bioqumicos lo tendrn en cuenta ahora;
todos los de la Galaxia. Dentro de un ao se habr encontrado la
solucin.
La economa se ha puesto ahora del lado de la
humanidad" La Galaxia necesita kyrt barato, y si lo consigue, y s
supone que lo encontrar en breve, querrn evacuar Florina, no
slo por humanidad, sino tambin por el deseo de que las cosas
se vuelvan finalmente contra los devoradores de kyrt, los
sarkitas.
Bluff gru Fife.
230
Lo cree usted as, Abel? pregunt Junz. Si ayuda a
loS Nobles, se considerar a Trantor no como salvador del
comercio del kyrt, sino del monopolio del kyrt. Quiere usted
correr ese riesgo?
Puede Trantor correr el de una guerra? pregunt
Una guerra? Absurdo! Dentro de un ao sus posesiones no
tendrn valor alguno, con nova o sin ella.
Venda! Venda todo Florina. Trantor puede pagarlo.
Comprar un planeta? pregunt Abel con desmayo.
Por qu no? Trantor tiene fondos suficientes y el beneficio en
buena voluntad del pueblo de todo el universo se lo
recompensar mil veces. Si decirles que est usted salvando
centenares de millones de vidas no es bastante, dgales que les
dar kyrt ms barato. Esto surtir efecto.
Lo pensar dijo Abel, mirando a Fife, que cerraba los
ojos.
Lo pensar dijo tambin ste, despus de una pausa.
Junz se ech a rer con una risa estridente.
No lo piense demasiado tiempo. La historia del kyrt no
tardar en conocerse. Nada puede detenerlo. Despus, ni ustedes
ni yo tendremos libertad de accin. Pueden ustedes hacer ahora
mejor negocio.
El Edil pareca extenuado. Es realmente verdad? iba
repitiendo. Realmente verdad? Se acabar Florina?
Es verdad dijo Junz.
Terens abri los brazos y volvi a dejarlos caer a los lados.
Si quiere los documentos que obtuvo de Rik, estn
archivados entre estadsticas vitales en mi casa. Se remontan a
ms de cien aos atrs. Nadie ir a buscarlos all.
Mire dijo Junz, estoy seguro de que podemos llegar
a un acuerdo con el CAEI. Necesitamos a un hombre en Florina,
alguien que conozca al pueblo de Florina, que pueda decirnos
cmo explicarles las cosas, cmo organizar mejor la evacuacin,
cmo alcanzar los planetas ms aptos para su refugio. Quiere
ayudarnos?
231
Y quedarme tranquilo de esa manera, quiere decir?
Escapar del asunto del asesinato? Por qu no? sbitamente
aparecieron lgrimas en los ojos de Terens. Pero salgo
perdiendo, de todos modos. No tengo mundo, no tengo hogar.
Todos perdemos. Los Florinianos pierden su mundo, los sarkitas
pierden su riqueza, los trantorianos su posibilidad de poseer
aquella riqueza. No hay ganancias en ninguna parte.
Por lo menos dijo Junz con suavidad dse cuenta de
que en la nueva Galaxia, una Galaxia libre de la amenaza de la
inestabilidad estelar, una Galaxia con el kyrt accesible para todos,
una Galaxia en la cual la unificacin poltica ser mucho ms
estrecha, habr ganancias al fin y al cabo. Los pueblos de la
Galaxia; sos sern los que ganen.
232
Eplogo
Un ao despus
Rik! Rik! Selim Junz corra a travs del espaciopuerto
con las manos tendidas hacia la nave. Y Lona! Jams les
hubiera reconocido. Cmo estn? Cmo estn?
Tan bien como es de desear. Nuestra carta lleg a sus
manos por lo que veo dijo Rik.
Desde luego. Dgame, qu piensa de todo esto?
Andaban juntos, en direccin a la oficina de Junz.
Esta maana hemos visitado nuestra vieja ciudad dijo
Valona tristemente. Los campos estn vacos...
Sus ropas eran ya las de una dama del Imperio en lugar
de las de una campesina de Florina, S, tiene que ser terrible
para una persona que ha vivido all. Es terrible incluso para m,
pero estar todo el tiempo posible. Los datos de radiacin del sol
de Florina son de un inters terico extraordinario.
Una evacuacin como sta en menos de un ao! Dice
mucho en favor de una excelente organizacin.
Hacemos todo lo que podemos, Rik. Oh, me parece que
debera llamarle ya por su verdadero nombre...
No, por favor! Nunca podra acostumbrarme. Soy Rik.
Es todava el nico nombre que recuerdo.
Ha decidido ya si va a volver al anlisis del espacio?
pregunt Junz.
Lo he decidido dijo Rik moviendo la cabeza, pero la
decisin es no. Jams podr recordar lo suficiente. Esta parte se
ha borrado para siempre. Pero no me preocupa, sin embargo. Voy
a regresar a Tierra... A propsito, espero ver al Edil.
No lo creo. Se ha marchado hoy. Me parece que no
desea verle. Se siente culpable ante usted. No le guarda usted
rencor?
No respondi Rik. Su intencin era buena y ha hecho
que mi vida cambiase en otra mejor en ciertos aspectos.
233
En primer lugar, he conocido a Lona y pas el brazo
alrededor del hombro de la muchacha.
Valona le mir y le dirigi una sonrisa.
Por otra parte prosigui Rik, me ha curado algo. He
descubierto por qu era analista del espacio. S por qu casi la
tercera parte de los analistas del espacio se reclutan en un solo
planeta, Tierra. Todo el que vive en un mundo radiactivo est
destinado a vivir en el miedo y la inseguridad. Un paso en falso
puede significar la muerte, y la superficie de nuestro planeta es el
peor enemigo que tenemos. Esto desarrolla en nosotros una
especie de ansiedad, doctor Junz, el terror de los planetas. No
nos sentimos seguros ms que en el espacio; es el nico lugar en
que somos felices.
Y no se siente usted as ya?
Ciertamente no. No recuerdo siquiera haberme sentido
de esa manera. Es as, sabe usted? El Edil me someti a la
psicoprueba para quitarme la sensacin de ansiedad y no se
preocup de establecer los controles de intensidad. Crea que slo
tena que curar una perturbacin reciente y superficial, y en lugar
de eso se trataba de una ansiedad profunda y arraigada de la que
no saba nada. Lo liber todo. En cierto modo vala la pena de
liberarse de eso, aunque con ello se fuese mucho ms. Ya no
necesito permanecer en el espacio. Puedo regresar a Tierra.
Puedo trabajar en ella y Tierra necesita hombres. Siempre los
necesitar.
Sabe usted por qu no podemos hacer por Tierra lo que
estamos haciendo por Florina? pregunt Junz. Porque no hay
necesidad de inducir en los habitantes de Tierra un estado de
temor e inseguridad. La Galaxia es vasta.
No dijo Rik con vehemencia. Es un caso diferente.
Tierra tiene su pasado, doctor Junz. Hay mucha gente que quiz
no lo crea, pero nosotros, los habitantes de Tierra, sabemos que
Tierra era el planeta original de la raza humana.
Bien, quiz. No podra decirlo, de una u otra forma...
Lo era. Es un planeta que no se puede abandonar; no
debe abandonarse, Algn da haremos que su superficie vuelva a
ser lo que en otros tiempos tiene que haber sido. Hasta
entonces..., seguiremos all.
234
Ahora soy un habitante de Tierra dijo Valona. Rik tena
la vista fija en el horizonte. Ciudad Alta era tan deslumbrante
como siempre, pero los habitantes se haban marchado.
Cunta gente queda en Florina? pregunt.
Unos veinte millones respondi Junz. Trabajamos
despacio pero sin descanso. Tenemos que equilibrar la retirada.
La gente que queda tiene que mantenerse siempre como una
unidad econmica durante los meses que restan. Desde luego, la
reinstalacin est en su fase inicial. La mayora de los evacuados
estn todava en campos provisionales en mundos vecinos. Hay
dificultades inevitables.
Cundo se marchar el ltimo habitante?
Nunca, en realidad.
No lo entiendo.
El Edil ha pedido oficiosamente permiso para quedarse.
Le ha sido concedido, oficiosamente tambin. No ser objeto de
registro pblico.
Quedarse? dijo Rik escandalizado. Pero... por toda
la Galaxia! Por qu?
No lo s dijo Junz. Pero creo que usted lo ha
explicado al hablar de Tierra. Siente lo mismo que usted. Dice
que no puede soportar la idea de dejar a Florina morir sola.
235
NDICE

Prlogo Un ao antes............................................................2
1 El expsito........................................................................6
2 El Edil ............................................................................17
3 La bibliotecaria................................................................29
4 El rebelde .......................................................................41
5 El cientfico .....................................................................52
6 El embajador ..................................................................64
7 El patrullero ....................................................................76
8 La dama .........................................................................89
9 El Seor ....................................................................... 101
10 El fugitivo ................................................................... 114
11 El capitn.................................................................... 127
12 El detective................................................................. 142
13 El yachtman................................................................ 155
14 El renegado................................................................. 167
15 El cautivo.................................................................... 180
16 El acusado .................................................................. 194
17 El acusador ................................................................. 206
18 Los vencedores............................................................ 219
Eplogo Un ao despus .................................................... 232

236



























237
Las corrientes del espacio



Isaac Asimov

Ttulo original: The currents of space; 1952
Isaac Asimov 1952
Editorial: EDHASA. Coleccin: NEBULAE 1 POCA N 15
Traduccin: MANUEL BOSCH BARRETT
Portada: ARMAND
Edicin: 1955, 1962

Interesses relacionados