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13.

Qual o estado atual do


desenvolvimento de uma teoria sobre
psi?
As opinies sobre os mecanismos de psi so de muito
variadas. Devido ao fato de o campo ser
multidisciplinar, h teorias fsicas, teorias psicolgicas,
teorias psicofsicas, teorias sociolgicas e combinaes
entre elas.
Em um extremo, os fisicalistas tendem a acreditar que
a capacidade de sensibilidade psi funciona como
qualquer outro sistema sensorial humano e, como tal,
ser mais provavelmente explicada pelos princpios
conhecidos da biofsica, da qumica e das cincias
cognitivas. Esses tericos esperam que psi seja
acomodada na estrutura cientfica existente, talvez com
algumas modificaes ou ampliaes.
No outro extremo, os mentalistas defendem a idia de
que a realidade no existiria se no fosse pela
conscincia humana. Para esses tericos, a natureza do
universo muito mais efervescente e, para acomodar psi
dentro dos modelos cientficos existentes sero
necessrias modificaes significativas da cincia tal
como a conhecemos. Fortes debates tericos so comuns
em Parapsicologia, em parte por que o esprito, a
religio, o sentido da vida e outros enigmas filosficos
confrontam-se com a mecnica quntica, com a teoria da
probabilidade e com os neurnios.
Alguns tericos tm tentado relacionar os fenmenos psi
com os conceitos semelhantes aos da mecnica quntica,
incluindo a no-localidade, as correlaes instantneas
distncia e outras anomalias. Tais sugestes sempre
acendem vigorosos debates e, em alguns momentos,
parece que os crticos so inevitavelmente acusados de
no compreenderem a mecnica quntica de forma
adequada. ( por isso que no vamos discutir as teorias
da mecnica quntica de psi aqui.)
Mais informaes a respeito das teorias
fsicas de psi: Mind Matter Unification
Project.
(Mais sobre teorias de psi) Texto
intodutrio ao tema, produzido pela
Koestler Chair of Parapsychology.
14. Questes sobre fenmenos populares
14.1 Os fantasmas so reais?
O ponto de vista que prevalece hoje em dia de que os
misteriosos efeitos fsicos atribudos historicamente aos
fantasmas (espritos desencarnados), tais como
movimento de objetos, sons estranhos, odores
enigmticos e falha no equipamento eltrico, so, na
verdade, fenmenos poltergeist (veja abaixo). As
aparies que ocorrem sem o acompanhamento de
efeitos fsicos so consideradas efeitos psicolgicos
normais (i.e., alucinaes) ou possivelmente uma
aquisio de informao genuinamente mediada por psi.
14.2 Os poltergeists so reais?
Os poltergeists (em alemo, espritos barulhentos)
geralmente se manifestam na forma de estranhos efeitos
eltricos e movimentos inexplicveis de objetos. Em
certa poca, pensava-se que esses fenmenos ocorriam
devido ao de fantasmas, mas depois de dcadas de
investigao por parte de pesaquisadores, e mais
notavelmente por William G. Roll, os estudos empricos
atuais sugerem que os poltergeists so efeitos
psicocinticos (PK) produzidos por um ou mais
indivduos, geralmente adolescentes com problemas
emocionais. O termo RSPK (do ingls recurrent
spontaneous psychokinesis), que significa, em
portugus, psicocinesia recorrente espontnea, foi
cunhado para descrever esse conceito.
14.3 Se psi real, como os cassinos ganham tanto dinheiro?
A terica vantagem da casa para alguns jogos de
cassino bem pequena, por exemplo, cerca de 1% por
jogo de dados favoravelmente jogado. Isto significa que
depois de um bom tempo e vrias tentativas, bons
jogadores de dados podem conseguir recuperar 99
centavos para cada um dolar que jogarem. Se eles
acertarem um hot streak, podem at mesmo ganhar
algum dinheiro. Na prtica, a parte de dinheiro que
realmente fica para a casa bem grande (cerca de 25%
de cada mesa de jogo) porque raramente as pessoas
jogam consistentemente e o ambiente do cassino
projetado intencionalmente para ser barulhento e
visualmente dispersivo. Assim, para que uma pessoa
dotada de Psi provoque qualquer diferena notvel nos
lucros do cassino em um longo perodo, essa pessoa
deveria: (a) entender as estratgias de cada jogo, (b)
jogar de forma consistente de acordo com essas
estratgias e (c) aplicar consistentemente psi com fora
e segurana.
Por um longo tempo, os lucros (ou vantagens) do
cassino so previsivelmente estveis, mas dado que
alguns efeitos psi so conhecidos como genunos, uma
pessoa dotada de psi consistente (que sabe como jogar
os jogos do cassino) pode ganhar algum dinheiro
fazendo apostas. Alm disso, muitas pessoas aplicando
uma psi fraca podem causar pequenas flutuaes nos
lucros da casa. Para testar isto seria necessrio analisar
uma enorme quantidade de dados sobre o cassino, dados
estes muito difceis de serem obtidos.
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao de
que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma
pessoa sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o
nome de mediunidade. Semelhantes alegaes de
comunicao com espritos dos mortos podem ser
encontradas ao longo da histria e em outras culturas.
Alguns pesquisadores acreditam que os casos de
prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes
empricas de uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo
no tenham nenhum sentido, outras obras tm inspirado
um grande nmero de pessoas e servem como fonte
contnua de esclarecimento. Religies reveladas e
algumas experincias visionrias so exemplos de
verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna
ou do inconsciente do canalizador ou mdium, um
assunto que provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores,
como a levitao, so reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos,
pessoas santas que materializam objetos no ar e pessoas
que so capazes de mover, entortar ou quebrar objetos
sem toc-los. Infelizmente, em muitos casos, as pessoas
que alegam poder fazer essas coisas querem ganhar
dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato de o
potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os
efeitos paranormais (com tcnicas fraudulentas), as
demonstraes empricas fidedignas para esses efeitos
psicocinticos de grandes propores so muito
pequenas. H alguns poucos casos de aparente
movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes
propores (ou macro-PK, como so tecnicamente
chamados) ainda uma sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma
parte do desenvolvimento da Parapsicologia que
ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um
fenmeno antigo e trans-cultural, a psi tem sido
estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria
da Pesquisa de Psi no Brasil pode ser encontrado na
seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no
Portal Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo
ocidental, originou-se de um interesse srio e
cientfico pelo espiritismo no final do sculo XIX
na Gr Bretanha e nos Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres
(Society for Psychical Research, SPR), fundada
em 1882 e a Sociedade Americana de Pesquisas
Psquicas (American Society for Psychical
Research, ASPR), fundada em 1885, foram
criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em
contato com os mortos ou produzir outros efeitos
paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes
empricas foram descritivas e casuais, incluindo
relatos de sonhos precognitivos, descries de
levitaes de mesas, narrativas de vises de
fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas
Psquicas projetaram instrumentos especiais para
testar os fenmenos que os mdiuns de efeitos
fsicos diziam realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados
por membros dessas sociedades, mais
notavelmente por Frederic Myers no Reino Unido
e William James nos Estados Unidos, so
clssicos da literatura parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da
Universidade de Stanford, foi um dos primeiros
investigadores a aplicar tcnicas experimentais
para estudar as habilidades psi em laboratrio.
Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa de
psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine
e seus colegas desenvolveram tcnicas
experimentais originais e ajudaram a popularizar
os termos ESP (extrasensory perception, em
portugus, percepo extra-sensorial) e
parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa
E. Rhine, mais dedicada ao estudo de casos
espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia
parte do Departamento de Psicologia da
Universidade de Duke em Durham, Carolina do
Norte, desenvolveu uma reputao mundial de
pioneirismo e pesquisa cientificamente ortodoxa
de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo
sua base acadmica na Universidade de Duke. Sua
pesquisa mais conhecida envolveu testes de ESP
utilizando um baralho especial e testes de PK
utilizando dados de jogar. Em 1965, Rhine se
aposentou da Duke e mudou seu laboratrio para
fora do campus. Hoje, o legado de Rhine, o
Instituto de Parapsicologia do Centro de
Pesquisas Rhine (Rhine Research Center) conduz
ativamente pesquisas psi, tendo como diretor,
John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada
de 60, resultante do estabelecimento dos seguintes
programas: William G. Roll fundou a Fundao
de Pesquisa Psquica (Psychical Research
Foundation) na Carolina do Norte, EUA. Roll
mais conhecido por seus estudos sobre fenmenos
poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de
Parapsicologia como parte do Departamento de
Psiquiatria da Escola Mdica da Universidade de
Virgnia. Stevenson enfatizou a pesquisa sobre os
casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais
conhecido pelo trabalho pioneiro sobre os
fenmenos relacionados sobrevivncia -
basicamente, casos de reencarnao em crianas
de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em
pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador
Chester Carlson na Sociedade Americana de
Pesquisas Psquicas, na Cidade de Nova York.
Osis conduziu pesquisas sobre EFC (experincias
fora do corpo), pesquisas de levantamentos de
dados sobre crenas e atitudes, estudos de casos
de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte.
Osis falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no
Departamento de Psicologia da Universidade de
Edimburgo por John Beloff. Em 1985, a Ctedra
Koestler de Parapsicologia foi estabelecida no
departamento devido a uma doao fekita por
Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra.
Morris, sua equipe de pesquisa e os estudantes
ps-graduandos esto insistindo ativamente em
uma abordagem que enfatiza a compreenso e a
facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi
instituido por Montague Ullman e Stanley
Krippner no Maimonides Hospital no Brooklyn,
Nova York, EUA. Essa equipe, que mais tarde
incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o
programa do Maiomonides terminou em 1979,
Charles Honorton abriu um novo laboratrio,
chamado Laboratrios de Pesquisa Psicofsicas
(Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de
Honorton, que continuou operando at 1989, foi o
mais conhecido pela pesquisa sobre telepatia em
ganzfeld, pelos testes de micro-PK e pelo trabalho
meta-analtico. Krippner est atualmente engajado
em pesquisa ativa no Saybrook Institute, So
Francisco, CA. Honorton morreu tragicamente em
1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais
conhecido por seu trabalho pioneiro sobre estados
alterados de conscincia, lecionou e conduziu
pesquisas parapsicolgicas na Universidade da
Califrnia, em Davis. Agora ele est aposentado
das funes que exercia na universidade, mas
leciona e faz pesquisas no Instituto de Psicologia
Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a
especializao na pesquisa de psi na Califrnia,
EUA, no SRI Internacional, em Menlo Park,
anteriormente chamado de Instituto de Pesquisas
de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold
Puthoff e por Russel Targ; mais tarde, o fsico
Edwin May juntou-se equipe. O programa SRI
concentrava-se em pesquisa de viso distncia
(e cunhou o termo). May assumiu o programa em
1985, quando Puthoff o deixou para assumir uma
outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de
Cincias Cognitivas da Corporao Internacional
de Aplicaes da Cincia (Science Applications
International Corporation, SAIC). Esse programa
ainda est envolvido com a pesquisa e mais
conhecido por usar tecnologias sofisticadas,
como, por exemplo, magnetoencefalgrafos para
estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O
laboratrio tambm desenvolve modelos tericos
de micro-PK e trabalha na pesquisa de viso
remota, fundamentalmente da perspectiva
fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de
pesquisa comeou em Princeton, Nova Jersey,
dentro da Escola de Engenharia da Universidade
de Princeton. Foi fundado por Robert Jahn, que
era, na poca, Reitor da Escola de Engenharia. O
Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est
realizando pesquisas, e mais conhecido por seu
grande banco de dados sobre testes de micro-PK,
testes de PK envolvendo outros sistemas fsicos,
experimentos de percepo precognitiva
distncia e seu trabalho terico na tentativa de
relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o
Laboratrio de Pesquisas da Conscincia
(Consciousness Research Laboratory), um
programa de pesquisa de psi dentro do Centro
Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O
laboratrio conduzia pesquisas bsicas e aplicadas
sobre os efeitos psi. Atualmente o Consciousness
Research Laboratory continua suas atividades
privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa
de pesquisa de psi no Departamento de Psicologia
na Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e
Susan Blackmore iniciou um programa
semelhante no Departamento de Psicologia da
Universidade de West England, em Bristol,
tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies
universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem
ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a
conscincia humana, Parapsicologia, Psicologia
Transpessoal ou uma combinao desses campos.
Apesar desses tpicos serem de grande interesse, o
nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas
freqentemente acreditam que existem programas de
graduao e ps-graduao em universidades
conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a
Duke no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de
poucos saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford
University mantm bolsas de estudo destinadas
explicitamente pesquisa parapsicolgica, o que no
divulgado. Alm disso, a maior parte dos fundos para
essa finalidade tem sido usada para outros propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso
pelo fato de eles serem sensacionalisticamente
explorados pela indstria de entretenimento, alm de
estarem tambm presentes nos testemunhos dos
divulgadores das idias esotricas do movimento Nova
Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa,
eles vm diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos,
nenhum curso universitrio de Parapsicologia que seja
reconhecido. Isto no significa que no sejam oferecidas
aulas de Parapsicologia, at mesmo em importantes
universidades, ou que voc no possa fazer um
doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau
acadmico especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados
Unidos com um programa ativo em estudos da
conscincia o que, neste caso, significa uma sub-rea
da Parapsicologia a Universidade de Nevada, Las
Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova
Ctedra Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto,
assim como os empregos para pesquisadores em
Parapsicologia na Harvard e na Stanford (e vrios outras
universidades) se extinguiram aps a morte de seus
benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra
Koestler de Parapsicologia, do Departamento de
Psicologia da Universidade de Edimburgo, Esccia
surgiu aps a morte de Arthur Koestler e sua esposa,
que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma
ctedra voltada pesquisa de fenmenos
parapsicolgicos em uma universidade da Gr Bretanha.
Assim, em 1984 a Universidade de Edimburgo foi
escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o Dr.
Robert Morris o catedrtico responsvel por ela.
Graas a essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-
graduao j realizaram seu doutoramento com nfase
em tpicos parapsicolgicos. A maior parte desses
estudantes atualmente ocupa postos de docncia e
pesquisa em universidades da Gr-Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que
abrigam novos centros de pesquisa e ensino
em Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom,
Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University
of Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal
Psychology Research Unit, Liverpool John
Moores University, UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela
comunidade cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa
de biofeedback) voc poder encontrar um professor de
alguma universidade importante realizando pesquisas
sobre esses tpicos e poder estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o
Psychological Abstracts e o MedLine para ver quem est
realizando trabalhos nessas reas e em quais instituies
e, ento, escreva para eles. Se o seu principal interesse
Parapsicologia, ento as coisas ficam muito mais
difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as
principais instituies acadmicas se voc quiser se
envolver seriamente com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo
profissional, voc pode perceber que a Parapsicologia
considerada marginal, no melhor dos casos, pelas
principais linhas da Psicologia, ao menos nos Estados
Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma
importante universidade, com tempo para a realizao
de pesquisas, ento uma ps-graduao com nfase em
Parapsicologia no ser bem vista (para no dizer o
pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente
em alguns pases europeus, especialmente a Gr-
Bretanha e a Alemanha, onde a Parapsicologia est
rapidamente se tornando um tema acadmico
respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam
grupos de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous
Cognition Group, University of
Amsterdam, The Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie
und Psychohygiene (IGPP) , Freiburg,
Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por
parapsiclogos significa aqui: cientistas treinados
profissionalmente, no os tais populares investigadores
do paranormal) em geral realizam uma atividade de
docncia ou tm algum emprego convencional. Apenas
30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas
em regime de tempo integral nessa rea como
pesquisadores e um nmero ainda menor recebe salrios
razoveis. Falando francamente, as chances de se
conseguir um emprego decente so extremamente
pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a situao
na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em
prosseguir, timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas
citados acima ingressando em uma instituio
acadmica reconhecida, onde sabiamente eles se
mantm discretos quanto aos seus reais interesses. Eles
aprendem a realizar pesquisas em alguma disciplina
cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA)
e comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos
estudantes, mas, no momento, muitos acadmicos no
consideram esse tpico como digno de ser tratado
cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e
sociolgicos das crenas em fenmenos
parapsicolgicos so tpicos de pesquisa marginalmente
aceitos, como o so os estudos antropolgicos de
prticas e rituais paranormais de sociedades indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer
(1) grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2)
enorme persistncia, criatividade e capacidade de
encontrar sadas, (3) slido treinamento em uma ou mais
cincias que tenham grande aceitao ou em uma
atividade docente e, (4) a habilidade de reconhecer, mas
no aquiescer ante aos modismos do paradigma atual e
aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras reas
cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a
avanos significativos ao seu estado da arte. Se voc
espera solues rpidas para problemas fceis ou
respostas absolutas para questes claras, ento a
Parapsicologia, definitivamente, no para voc. Se
voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar
com os limites apontados acima, ento no h melhor
disciplina do que a Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma
contribuio do Dr. Charles Tart, com adies de
Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF
[pode ser aberto com Acrobat Reader],
impresso com permisso da
Parapsychology Review), um texto curto
escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas
interessadas em se profissionalizarem em
Parapsicologia. O autor apresenta e discute:
(a) oportunidades de trabalho para quem
quer seguir carreira em Parapsicologia; (b)
custos e recompensas; (c) qualificaes
necessrias; (d) treinamento especfico
necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e
adaptado. O original em ingls pode ser
encontrado no site do Rhine Research
Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction
into Empirical and Theoretical
Parapsychology, ministrado pelo Dr. Dick
J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht,
Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do
Rhine Research Center, dirigido pelo Dr.
John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba
de aprovar a criao de um curso
distncia de Mestrado e Doutorado em "
Parapsychology & Paranormal Studies",
dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI)
section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ.
of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM
UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e
Doutorado por pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der
Psychologie, Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border
Areas of Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und
Sozialanthropologie der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW),
Leopold-Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa
de Ps-Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-
SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies
Research Lab., The Global Consciousness Project ,
Princeton University, Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University,
PH
Division of Personality Studies, University of Virginia
Health Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh,
UK
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University,
UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research
Unit, Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University,
UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent,
Canterbury, UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos
Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP),
So Paulo, SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas,
Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for
Parapsychology), Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o
Cognitive Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal,
Ciudad del Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-
Portugal, Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE
PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der
Psychologie - Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information
Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of
Amsterdam, Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of
Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia
(SBPP) / Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) /
Contato: Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL,
London, UK
The American Society for Psychical Research, ASPR,
NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer
on-line, notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-
Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi,
residente nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000
para quem produzir fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao
ceticismo, atividades e produo bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute
pseudocincia e religio no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia
contra o Charlatanismo, Curandeirismo, Fraudes na Sade e Para Tomada
de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do
consumidor dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da
evoluo. Mantm uma traduo do Resumo Eletrnico da revista
Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da
cincia, buscando divulgar para o pblico em geral informaes confiveis
e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como forma de pensamento
crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e
governo, divulgao do mtodo cientfico e o pensamento crtico.
Ps. Principais colaboradores deste material
Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of
Psychology of the University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory,
Princeton University, Princeton, NJ, USA
Ephraim Schechter, Ph.D.
University of Colorado, Boulder, CO, USA
James Spottswoode, Bsc.,
James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
University of California, Davis (Emeritus), CA, USA
Todas as colaboraes para este material consistem em
opinies pessoais e no refletem ou implicam posies oficiais
de quaisquer organizaes, companhias ou universidades.
Organizadores e tradutores para o portugus:
Wellington Zangari e Ftima Regina Machado
pesquisapsi@gmail.com
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade
e Conscincia
CEPE / COS / PUC-SP
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
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dos EUA.
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Clube dos Cticos
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traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
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Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
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para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e governo, divulgao do
mtodo cientfico e o pensamento crtico.
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Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory, Princeton University,
Princeton, NJ, USA
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University of Colorado, Boulder, CO, USA
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James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
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10.1 Crtica 1
Crtica: Resultados experimentais aparentemente bem-
sucedidos devem-se, na verdade, a: falta de cuidados com os
procedimentos, pesquisadores mal treinados, falhas
metodolgicas, relatrios seletivos, e problemas estatsticos. No
h, portanto, nem vestgio de demonstrao cientfica dos
fenmenos psi.
Resposta: Essas questes tm sido apontadas com
detalhes pelas revises meta-analticas da literatura experimental.
Os resultados demonstram sem ambigidades que os
experimentos bem-sucedidos no podem ser invalidados por essas
crticas. De fato, uma pesquisa realizada por especialistas em
mtodos cientficos da Universidade de Harvard, demonstrou que
a melhor pesquisa experimental de psi atualmente no apenas
conduzida de acordo com os padres cientficos apropriados, mas
comumente se mantm fiel a protocolos mais rigorosos do que os
encontrados na pesquisa contempornea realizada tanto nas
cincias fsicas quanto nas sociais. Alm disso, ao longo dos anos,
tem havido vrias rplicas verdadeiramente efetivas a crticas de
estudos individuais e, na dcada passada, os experimentos foram
desenvolvidos levando-se em conta todas as crticas que poderiam
eventualmente ser feitas quanto metodologia e possiblidade
fraude ou conluio, fazendo com que cticos fossem includos na
realizao do experimento.
10.2 Crtica 2
Crtica: Os fenmenos psi violam os princpios
limitadores da cincia e, portanto, so impossveis.
Resposta: H vinte anos, essa crtica era uma rplica
mordaz razovel comumente feita s alegaes de existncia dos
fenmenos psi. Hoje, com os avanos em muitas disciplinas
cientficas, a viso de mundo da cincia est mudando
rapidamente e os princpios limitadores bsicos esto sendo
constantemente redefinidos. Alm disso, o substancial conjunto
de dados empricos da Parapsicologia agora apresenta anomalias
que simplesmente vieram para ficar. Sendo assim, essa crtica
no mais persuasiva e lentamente est desaparecendo. Dada a
velocidade das mudanas da cincia atual, atribuir psi ao reino do
impossvel agora parece imprudente, no melhor dos casos, e tolo,
no pior.
10.3 Crtica 3
Crtica: A Parapsicologia ainda no tem um
experimento replicvel.
Resposta: Muitas pessoas, quando falam sobre um
experimento psi replicvel, geralmente tm em mente um
experimento como aqueles realizados em aulas elementares de
Fsica para demonstrar a acelerao da gravidade ou reaes
qumicas simples. Em tais experimentos, em que h relativamente
poucas variveis que, alm da baixa quantidade so bem
conhecidas e controlveis, os experimentos podem ser realizados
por praticamente qualquer pessoa, em qualquer momento, e iro
funcionar. Porm, inadequado insistir nesse grau de replicao
no caso da Parapsicologia como o para a maior parte dos
experimentos das Cincias Sociais ou Cincias do
Comportamento. Os experimentos psi geralmente envolvem
muitas variveis, algumas das quais mal so conhecidas e muito
difceis ou impossveis de serem diretamente controladas. Nestas
circunstncias, os cientistas fazem uso de argumentos estatsticos
para demonstrar a replicabilidade, ao invs da viso comum,
porm restrita, de que se psi existe, eu deveria ser capaz de
utiliz-la quando eu quisesse. Na hiptese de psi no existir,
deveramos esperar que cerca de 5% dos experimentos psi bem
conduzidos apresentassem bons resultados (ou seja,
estatisticamente significativos), pelo puro acaso.
Mas suponhamos que em uma srie de 100 experimentos
psi genunos ns observssemos, de forma consistente, que 20
foram bem sucedidos. extremamente improvvel que isto
ocorra pelo mero acaso, o que sugere que psi esteve presente em
alguns desses estudos. Entretanto, isto tambm significa que em
qualquer experimento h 80% de chance de fracasso. Assim, se
um crtico planeja um experimento sobre psi para verificar se o
fenmeno real e o experimento falha, obviamente incorreto
alegar, tendo como base um nico experimento, que psi no real
porque no replicvel. Um mtodo amplamente aceito para
avaliar a replicabilidade em experimentos chamado de meta-
anlise. Essa tcnica quantitativa massissamente utilizada em
cincias mdicas, comportamentais e sociais para integrar os
resultados de numerosos experimentos independentes. Iniciada
em 1985, a meta-anlise tem sido aplicada a numerosos tipos de
experimentos. Em muitos desses estudos, os resultados indicam
que os dados obtidos pelos experimentos no foram devidos ao
acaso, a falhas metodolgicas, a prtica de relatrios seletivos, a
quaisquer outras explicaes normais plausveis. O que
permanece psi e, em vrios domnios experimentais, psi tem
sido replicada por investigadores independentes.
(Mais sobre replicao e o uso de meta-anlises em
Parapsicologia) - Discusso tcnico-matemtica entre
cticos e proponentes de psi: Replication and Meta-
Analysis in Parapsychology, Publicado em: "Statistical
Science," 1991, Vol. 6., No. 4, 363-403.
(Mais sobre a posio dos criticos I) Skeptical
Resources, do Committee for the Scientific investigation
of Claims of the Paranormal, uma das mais importantes
instituies cticas do mundo.
(Mais sobre a posio dos crticos II) Frum Ctico
Brasileiro, promove o ceticismo cientfico e o
humanismo secular, discute pseudocincia e religio no
Brasil.
(Mais sobre a posio dos crticos III) Quackwatch em
portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo,
Curandeirismo, Fraudes na Sade e Para Tomada de
Decises Inteligentes, dirigido pelo mdico Steven
Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
(Mais sobre a posio dos crticos IV) Entrevista com
Martin Gardner, um dos mais importantes crticos da
Parapsicologia.
11. Por que a Parapsicologia cronicamente controversa?
A Parapsicologia permanece polmica ainda hoje, mesmo com
resultados substanciais, persuasivos e cientificamente aceitveis,
por trs razes principais:
1.) A mdia e grande parte do pblico
freqentemente confunde Parapsicologia com
crenas sensacionais e no cientficas e histrias
sobre o paranormal. A difuso dessas idias
confusas tem levado muitos cientistas a
simplesmente rejeitar o campo como sendo indigno
de estudo srio e, assim, pensam que no valeria a
pena gastar seu tempo para examinar a
demonstrao emprica existente.
Alm disso, compreender a natureza da
demonstrao emprica existente em
Parapsicologia est longe de ser fcil. Apesar de os
resultados meta-analticos serem consistentes e
persuasivos, a meta-anlise requer conhecimento
especializado para que se compreenda esse tipo de
demonstrao emprica. Para pessoas que no esto
familiarizadas com a Estatstica, ou no confiam
nela (o que geralmente sinal de mal
entendimento), a demonstrao no parecer muito
convincente. Essas mesmas pessoas podem, ento,
ter em mos um bom material, estar com a psi
bem debaixo de seus narizes, ou ter acesso a
provas auto-evidentes, e, mesmo assim, elas vo
encontrar grandes quantidades de demonstraes
factuais, mas quase nenhum dado cientificamente
confivel. Elas podem ento entender as longas
discusses sobre Parapsicologia, como esta que
voc est lendo neste material, como prova de que
ningum sabe o que est se passando e que os
cientistas ainda esto basicamente enrolando,
indecisos sobre esse assunto.
Nossa resposta simples: as demonstraes
cientficas para algumas formas de psi
extremamente convincente. Em essncia, psi existe
e estamos comeando a aprender um pouco mais
sobre ela e sobre quem a possui. Leia todo este
material e cheque as referncias.
2) Mesmo que algum procure estudar as
demonstraes empricas, muitos dos trabalhos
persuasivos esto publicados em revistas
profissionais especializadas que tm uma
circulao limitada. Essas revistas podem ser
encontradas nas bibliotecas das grandes
universidades mas, em muitos casos, os estudantes
devem procurar reedies e relatrios tcnicos dos
autores. Este material que voc est lendo foi
preparado em parte para amenizar esse problema e
para fornecer referncias de fontes variadas.
3) Algumas pessoas tm medo de que psi possa
ser existir de verdade. O medo da psi surge, por
exemplo, porque as pessoas pensam o seguinte:
1. A psi est associada a foras diablicas,
mgia e bruxaria.
2. A psi sugere a perda dos limites normais
do ego.
3. As pessoas podem ser capazes de ler sua
mente e saberem que voc, secretamente
(ou inconscientemente), alimenta
pensamentos sexuais, agressivos ou coisas
piores.
4. Se voc fala sobre psi, as pessoas podem
pensar que voc est louco(a).
5. Se voc pensa que vivencia fenmenos
psi, talvez voc esteja louco(a).
6. Antes de voc completar seis anos de
idade, seus pais desaprovaram suas
pequenas demonstraes de telepatia.
7. Refletir sobre psi nos leva a uma
mentalidade supersticiosa medieval que,
por sua vez, ir manter uma corrente
crescente de pensamentos primitivos e
perigosos.
8. Com a ESP voc pode saber coisas que
voc no quer saber sobre voc e sobre
outras pessoas - isto , acidentes que esto
por acontecer e coisas que voc preferiria
no ter a responsabilidade de sab-las.
9. Se isso (8) acontece com voc,
especialmente se voc uma criana, h
uma tendncia de que voc se sinta
responsvel pelo que fato que voc previu.
10. A psi pode interferir nos processos
humanos normais de separao e
desenvolvimento do ego. Portanto, ns
planejamos estratgias sutis para a
inibio cultural.
11. Se voc for um telepata, como vai
distinguir seus prprios pensamentos dos
pensamentos dos outros? Talvez isto leve
a doenas mentais.
12. Muitas pessoas tm um trao auto-
destrutivo de personalidade. Que danos
poderiam ocorrer se a psi fosse usada a
servio desse fator? Jule Eisenbud
escreveu sobre isto em seu livro: A
Parapsicologia e o Inconsciente.
13. Se psi existe, quais das minhas crenas
terei que abandonar?
14. Se psi existe, isto significa que um
agente psi (pessoa que tem habilidades
psi, popularmente chamado de
paranormal) poderia me ver enquanto
eu estivesse usando o banheiro?
15. Se psi existe, ento talvez eu no possa
me isolar to facilmente da dor e do
sofrimento do mundo.
A lista acima foi uma cortesia de Jeffrey Mishlove,
Diretor da Rede de Intuio
do Instituto de Cincias Noticas.
12. Qual o estado atual da demonstrao empirica de psi?
Para sermos precisos, quando dizemos que X existe,
queremos dizer que o conjunto de dados estatsticos acumulados
sobre experimentos que estudam X disponveis atualmente
oferecem uma demontrao cientificamente forte e confivel de
efeitos do tipo X, anmalos e replicveis.
Tendo isso em mente, a ESP existe, a precognio
existe, a telepatia existe e a PK existe. A ESP estatisticamente
forte, o que quer dizer que podemos demonstr-la de forma
confivel por meio de testes repetidos. Porm, tal demonstrao
tende a ser frgil quando smbolos geomtricos simples so
usados como alvos. Alvos fotogrficos ou em vdeo
freqentemente produzem efeitos muitas vezes maiores e h
alguma demontrao de que a ESP em relao aos prprios locais
ao invs das fotos dessas localizaes e a contextos naturais, pode
ser ainda mais forte.
Alguns efeitos psicocinticos (PK) tambm tm sido
demonstrados. Quando indivduos focalizam a sua ateno em
dispositivos eletrnicos ou mecnicos que se alteram
aleatoriamente, essas alteraes mudam de direo conforme a
inteno mental dessas pessoas. Sob condies controladas,
quando os indivduos dirigem sua ateno a algum outro lugar, as
alteraes se do de acordo com o que se espera pelo acaso.
Note que estamos usando os termos ESP, telepatia e PK
no sentido tcnico e no no sentido popular. Veja : (5) O que os
parapsiclogos estudam?.
(Mais a respeito das demonstraes empricas de Psi) Texto tcnico: Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions, por Deborah L. Delanoy, Department of
Psychology, University of Edinburgh. Originalmente publicado em: Ghista, Dhanjoo N. (Ed.):
Biomedical and Life Physics, pp. 398-410. Proceedings of the Second Gauss Symposium, 2-8
August, 1993, Munich. xvi, 545pp. Vieweg, Braunschweig/Wiesbaden, 1996
13. Qual o estado atual do desenvolvimento de uma teoria
sobre psi?
As opinies sobre os mecanismos de psi so de muito
variadas. Devido ao fato de o campo ser multidisciplinar, h
teorias fsicas, teorias psicolgicas, teorias psicofsicas, teorias
sociolgicas e combinaes entre elas.
Em um extremo, os fisicalistas tendem a acreditar que
a capacidade de sensibilidade psi funciona como qualquer outro
sistema sensorial humano e, como tal, ser mais provavelmente
explicada pelos princpios conhecidos da biofsica, da qumica e
das cincias cognitivas. Esses tericos esperam que psi seja
acomodada na estrutura cientfica existente, talvez com algumas
modificaes ou ampliaes.
No outro extremo, os mentalistas defendem a idia de
que a realidade no existiria se no fosse pela conscincia
humana. Para esses tericos, a natureza do universo muito mais
efervescente e, para acomodar psi dentro dos modelos cientficos
existentes sero necessrias modificaes significativas da cincia
tal como a conhecemos. Fortes debates tericos so comuns em
Parapsicologia, em parte por que o esprito, a religio, o sentido
da vida e outros enigmas filosficos confrontam-se com a
mecnica quntica, com a teoria da probabilidade e com os
neurnios.
Alguns tericos tm tentado relacionar os fenmenos
psi com os conceitos semelhantes aos da mecnica quntica,
incluindo a no-localidade, as correlaes instantneas distncia
e outras anomalias. Tais sugestes sempre acendem vigorosos
debates e, em alguns momentos, parece que os crticos so
inevitavelmente acusados de no compreenderem a mecnica
quntica de forma adequada. ( por isso que no vamos discutir
as teorias da mecnica quntica de psi aqui.)
Mais informaes a respeito das teorias fsicas de
psi: Mind Matter Unification
Project.
(Mais sobre teorias de psi) Texto intodutrio ao
tema, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
14. Questes sobre fenmenos populares

14.1 Os fantasmas so reais?
O ponto de vista que prevalece hoje em dia de que os
misteriosos efeitos fsicos atribudos historicamente aos
fantasmas (espritos desencarnados), tais como movimento de
objetos, sons estranhos, odores enigmticos e falha no
equipamento eltrico, so, na verdade, fenmenos poltergeist
(veja abaixo). As aparies que ocorrem sem o acompanhamento
de efeitos fsicos so consideradas efeitos psicolgicos normais
(i.e., alucinaes) ou possivelmente uma aquisio de informao
genuinamente mediada por psi.

14.2 Os poltergeists so reais?
Os poltergeists (em alemo, espritos barulhentos)
geralmente se manifestam na forma de estranhos efeitos eltricos
e movimentos inexplicveis de objetos. Em certa poca, pensava-
se que esses fenmenos ocorriam devido ao de fantasmas,
mas depois de dcadas de investigao por parte de
pesaquisadores, e mais notavelmente por William G. Roll, os
estudos empricos atuais sugerem que os poltergeists so efeitos
psicocinticos (PK) produzidos por um ou mais indivduos,
geralmente adolescentes com problemas emocionais. O termo
RSPK (do ingls recurrent spontaneous psychokinesis), que
significa, em portugus, psicocinesia recorrente espontnea, foi
cunhado para descrever esse conceito.
14.3 Se psi real, como os cassinos ganham tanto dinheiro?
A terica vantagem da casa para alguns jogos de
cassino bem pequena, por exemplo, cerca de 1% por jogo de
dados favoravelmente jogado. Isto significa que depois de um
bom tempo e vrias tentativas, bons jogadores de dados podem
conseguir recuperar 99 centavos para cada um dolar que jogarem.
Se eles acertarem um hot streak, podem at mesmo ganhar algum
dinheiro. Na prtica, a parte de dinheiro que realmente fica para a
casa bem grande (cerca de 25% de cada mesa de jogo) porque
raramente as pessoas jogam consistentemente e o ambiente do
cassino projetado intencionalmente para ser barulhento e
visualmente dispersivo. Assim, para que uma pessoa dotada de
Psi provoque qualquer diferena notvel nos lucros do cassino
em um longo perodo, essa pessoa deveria: (a) entender as
estratgias de cada jogo, (b) jogar de forma consistente de acordo
com essas estratgias e (c) aplicar consistentemente psi com fora
e segurana.
Por um longo tempo, os lucros (ou vantagens) do
cassino so previsivelmente estveis, mas dado que alguns efeitos
psi so conhecidos como genunos, uma pessoa dotada de psi
consistente (que sabe como jogar os jogos do cassino) pode
ganhar algum dinheiro fazendo apostas. Alm disso, muitas
pessoas aplicando uma psi fraca podem causar pequenas
flutuaes nos lucros da casa. Para testar isto seria necessrio
analisar uma enorme quantidade de dados sobre o cassino, dados
estes muito difceis de serem obtidos.
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao
de que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma pessoa
sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o nome de
mediunidade. Semelhantes alegaes de comunicao com
espritos dos mortos podem ser encontradas ao longo da histria e
em outras culturas. Alguns pesquisadores acreditam que os casos
de prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes empricas de
uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo no tenham
nenhum sentido, outras obras tm inspirado um grande nmero de
pessoas e servem como fonte contnua de esclarecimento.
Religies reveladas e algumas experincias visionrias so
exemplos de verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna ou do
inconsciente do canalizador ou mdium, um assunto que
provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores, como a levitao, so
reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos, pessoas santas
que materializam objetos no ar e pessoas que so capazes de
mover, entortar ou quebrar objetos sem toc-los. Infelizmente, em
muitos casos, as pessoas que alegam poder fazer essas coisas
querem ganhar dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato
de o potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os efeitos
paranormais (com tcnicas fraudulentas), as demonstraes
empricas fidedignas para esses efeitos psicocinticos de grandes
propores so muito pequenas. H alguns poucos casos de
aparente movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes propores
(ou macro-PK, como so tecnicamente chamados) ainda uma
sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma parte do desenvolvimento da
Parapsicologia que ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um fenmeno antigo e
trans-cultural, a psi tem sido estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria da Pesquisa de Psi no Brasil
pode ser encontrado na seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no Portal
Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo ocidental,
originou-se de um interesse srio e cientfico pelo
espiritismo no final do sculo XIX na Gr Bretanha e nos
Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres (Society
for Psychical Research, SPR), fundada em 1882 e a
Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas (American
Society for Psychical Research, ASPR), fundada em 1885,
foram criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em contato com
os mortos ou produzir outros efeitos paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes empricas
foram descritivas e casuais, incluindo relatos de sonhos
precognitivos, descries de levitaes de mesas,
narrativas de vises de fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas Psquicas
projetaram instrumentos especiais para testar os
fenmenos que os mdiuns de efeitos fsicos diziam
realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados por
membros dessas sociedades, mais notavelmente por
Frederic Myers no Reino Unido e William James nos
Estados Unidos, so clssicos da literatura
parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da Universidade de
Stanford, foi um dos primeiros investigadores a aplicar
tcnicas experimentais para estudar as habilidades psi em
laboratrio. Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa
de psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine e
seus colegas desenvolveram tcnicas experimentais
originais e ajudaram a popularizar os termos ESP
(extrasensory perception, em portugus, percepo extra-
sensorial) e parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa E.
Rhine, mais dedicada ao estudo de casos espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia parte do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke em
Durham, Carolina do Norte, desenvolveu uma reputao
mundial de pioneirismo e pesquisa cientificamente
ortodoxa de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo sua
base acadmica na Universidade de Duke. Sua pesquisa
mais conhecida envolveu testes de ESP utilizando um
baralho especial e testes de PK utilizando dados de jogar.
Em 1965, Rhine se aposentou da Duke e mudou seu
laboratrio para fora do campus. Hoje, o legado de Rhine,
o Instituto de Parapsicologia do Centro de Pesquisas
Rhine (Rhine Research Center) conduz ativamente
pesquisas psi, tendo como diretor, John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada de 60,
resultante do estabelecimento dos seguintes programas:
William G. Roll fundou a Fundao de Pesquisa Psquica
(Psychical Research Foundation) na Carolina do Norte,
EUA. Roll mais conhecido por seus estudos sobre
fenmenos poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de Parapsicologia
como parte do Departamento de Psiquiatria da Escola
Mdica da Universidade de Virgnia. Stevenson enfatizou
a pesquisa sobre os casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais conhecido
pelo trabalho pioneiro sobre os fenmenos relacionados
sobrevivncia - basicamente, casos de reencarnao em
crianas de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador Chester
Carlson na Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas,
na Cidade de Nova York. Osis conduziu pesquisas sobre
EFC (experincias fora do corpo), pesquisas de
levantamentos de dados sobre crenas e atitudes, estudos
de casos de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte. Osis
falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no Departamento
de Psicologia da Universidade de Edimburgo por John
Beloff. Em 1985, a Ctedra Koestler de Parapsicologia foi
estabelecida no departamento devido a uma doao fekita
por Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra. Morris,
sua equipe de pesquisa e os estudantes ps-graduandos
esto insistindo ativamente em uma abordagem que
enfatiza a compreenso e a facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi instituido por
Montague Ullman e Stanley Krippner no Maimonides
Hospital no Brooklyn, Nova York, EUA. Essa equipe, que
mais tarde incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o programa do
Maiomonides terminou em 1979, Charles Honorton abriu
um novo laboratrio, chamado Laboratrios de Pesquisa
Psicofsicas (Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de Honorton,
que continuou operando at 1989, foi o mais conhecido
pela pesquisa sobre telepatia em ganzfeld, pelos testes de
micro-PK e pelo trabalho meta-analtico. Krippner est
atualmente engajado em pesquisa ativa no Saybrook
Institute, So Francisco, CA. Honorton morreu
tragicamente em 1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais conhecido
por seu trabalho pioneiro sobre estados alterados de
conscincia, lecionou e conduziu pesquisas
parapsicolgicas na Universidade da Califrnia, em Davis.
Agora ele est aposentado das funes que exercia na
universidade, mas leciona e faz pesquisas no Instituto de
Psicologia Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a especializao na
pesquisa de psi na Califrnia, EUA, no SRI Internacional,
em Menlo Park, anteriormente chamado de Instituto de
Pesquisas de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold Puthoff e
por Russel Targ; mais tarde, o fsico Edwin May juntou-se
equipe. O programa SRI concentrava-se em pesquisa de
viso distncia (e cunhou o termo). May assumiu o
programa em 1985, quando Puthoff o deixou para assumir
uma outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de Cincias
Cognitivas da Corporao Internacional de Aplicaes da
Cincia (Science Applications International Corporation,
SAIC). Esse programa ainda est envolvido com a
pesquisa e mais conhecido por usar tecnologias
sofisticadas, como, por exemplo, magnetoencefalgrafos
para estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O laboratrio
tambm desenvolve modelos tericos de micro-PK e
trabalha na pesquisa de viso remota, fundamentalmente
da perspectiva fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de pesquisa
comeou em Princeton, Nova Jersey, dentro da Escola de
Engenharia da Universidade de Princeton. Foi fundado por
Robert Jahn, que era, na poca, Reitor da Escola de
Engenharia. O Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est realizando
pesquisas, e mais conhecido por seu grande banco de
dados sobre testes de micro-PK, testes de PK envolvendo
outros sistemas fsicos, experimentos de percepo
precognitiva distncia e seu trabalho terico na
tentativa de relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o Laboratrio de
Pesquisas da Conscincia (Consciousness Research
Laboratory), um programa de pesquisa de psi dentro do
Centro Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O laboratrio
conduzia pesquisas bsicas e aplicadas sobre os efeitos
psi. Atualmente o Consciousness Research Laboratory
continua suas atividades privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa de
pesquisa de psi no Departamento de Psicologia na
Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e Susan
Blackmore iniciou um programa semelhante no
Departamento de Psicologia da Universidade de West
England, em Bristol, tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
Fraudes na Sade e Para Tomada de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da evoluo. Mantm uma
traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da cincia, buscando divulgar
para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e governo, divulgao do
mtodo cientfico e o pensamento crtico.
Ps. Principais colaboradores deste material
Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory, Princeton University,
Princeton, NJ, USA
Ephraim Schechter, Ph.D.
University of Colorado, Boulder, CO, USA
James Spottswoode, Bsc.,
James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
University of California, Davis (Emeritus), CA, USA
Todas as colaboraes para este material consistem em opinies pessoais
e no refletem ou implicam posies oficiais de quaisquer organizaes,
companhias ou universidades.
Organizadores e tradutores para o portugus:
Wellington Zangari e Ftima Regina Machado
pesquisapsi@gmail.com
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e Conscincia
CEPE / COS / PUC-SP
10.2 Crtica 2
Crtica: Os fenmenos psi violam os princpios
limitadores da cincia e, portanto, so impossveis.
Resposta: H vinte anos, essa crtica era uma rplica
mordaz razovel comumente feita s alegaes de existncia dos
fenmenos psi. Hoje, com os avanos em muitas disciplinas
cientficas, a viso de mundo da cincia est mudando
rapidamente e os princpios limitadores bsicos esto sendo
constantemente redefinidos. Alm disso, o substancial conjunto
de dados empricos da Parapsicologia agora apresenta anomalias
que simplesmente vieram para ficar. Sendo assim, essa crtica
no mais persuasiva e lentamente est desaparecendo. Dada a
velocidade das mudanas da cincia atual, atribuir psi ao reino do
impossvel agora parece imprudente, no melhor dos casos, e tolo,
no pior.
10.3 Crtica 3
Crtica: A Parapsicologia ainda no tem um
experimento replicvel.
Resposta: Muitas pessoas, quando falam sobre um
experimento psi replicvel, geralmente tm em mente um
experimento como aqueles realizados em aulas elementares de
Fsica para demonstrar a acelerao da gravidade ou reaes
qumicas simples. Em tais experimentos, em que h relativamente
poucas variveis que, alm da baixa quantidade so bem
conhecidas e controlveis, os experimentos podem ser realizados
por praticamente qualquer pessoa, em qualquer momento, e iro
funcionar. Porm, inadequado insistir nesse grau de replicao
no caso da Parapsicologia como o para a maior parte dos
experimentos das Cincias Sociais ou Cincias do
Comportamento. Os experimentos psi geralmente envolvem
muitas variveis, algumas das quais mal so conhecidas e muito
difceis ou impossveis de serem diretamente controladas. Nestas
circunstncias, os cientistas fazem uso de argumentos estatsticos
para demonstrar a replicabilidade, ao invs da viso comum,
porm restrita, de que se psi existe, eu deveria ser capaz de
utiliz-la quando eu quisesse. Na hiptese de psi no existir,
deveramos esperar que cerca de 5% dos experimentos psi bem
conduzidos apresentassem bons resultados (ou seja,
estatisticamente significativos), pelo puro acaso.
Mas suponhamos que em uma srie de 100 experimentos
psi genunos ns observssemos, de forma consistente, que 20
foram bem sucedidos. extremamente improvvel que isto
ocorra pelo mero acaso, o que sugere que psi esteve presente em
alguns desses estudos. Entretanto, isto tambm significa que em
qualquer experimento h 80% de chance de fracasso. Assim, se
um crtico planeja um experimento sobre psi para verificar se o
fenmeno real e o experimento falha, obviamente incorreto
alegar, tendo como base um nico experimento, que psi no real
porque no replicvel. Um mtodo amplamente aceito para
avaliar a replicabilidade em experimentos chamado de meta-
anlise. Essa tcnica quantitativa massissamente utilizada em
cincias mdicas, comportamentais e sociais para integrar os
resultados de numerosos experimentos independentes. Iniciada
em 1985, a meta-anlise tem sido aplicada a numerosos tipos de
experimentos. Em muitos desses estudos, os resultados indicam
que os dados obtidos pelos experimentos no foram devidos ao
acaso, a falhas metodolgicas, a prtica de relatrios seletivos, a
quaisquer outras explicaes normais plausveis. O que
permanece psi e, em vrios domnios experimentais, psi tem
sido replicada por investigadores independentes.
(Mais sobre replicao e o uso de meta-anlises em
Parapsicologia) - Discusso tcnico-matemtica entre
cticos e proponentes de psi: Replication and Meta-
Analysis in Parapsychology, Publicado em: "Statistical
Science," 1991, Vol. 6., No. 4, 363-403.
(Mais sobre a posio dos criticos I) Skeptical
Resources, do Committee for the Scientific investigation
of Claims of the Paranormal, uma das mais importantes
instituies cticas do mundo.
(Mais sobre a posio dos crticos II) Frum Ctico
Brasileiro, promove o ceticismo cientfico e o
humanismo secular, discute pseudocincia e religio no
Brasil.
(Mais sobre a posio dos crticos III) Quackwatch em
portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo,
Curandeirismo, Fraudes na Sade e Para Tomada de
Decises Inteligentes, dirigido pelo mdico Steven
Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
(Mais sobre a posio dos crticos IV) Entrevista com
Martin Gardner, um dos mais importantes crticos da
Parapsicologia.
11. Por que a Parapsicologia cronicamente controversa?
A Parapsicologia permanece polmica ainda hoje, mesmo com
resultados substanciais, persuasivos e cientificamente aceitveis,
por trs razes principais:
1.) A mdia e grande parte do pblico
freqentemente confunde Parapsicologia com
crenas sensacionais e no cientficas e histrias
sobre o paranormal. A difuso dessas idias
confusas tem levado muitos cientistas a
simplesmente rejeitar o campo como sendo indigno
de estudo srio e, assim, pensam que no valeria a
pena gastar seu tempo para examinar a
demonstrao emprica existente.
Alm disso, compreender a natureza da
demonstrao emprica existente em
Parapsicologia est longe de ser fcil. Apesar de os
resultados meta-analticos serem consistentes e
persuasivos, a meta-anlise requer conhecimento
especializado para que se compreenda esse tipo de
demonstrao emprica. Para pessoas que no esto
familiarizadas com a Estatstica, ou no confiam
nela (o que geralmente sinal de mal
entendimento), a demonstrao no parecer muito
convincente. Essas mesmas pessoas podem, ento,
ter em mos um bom material, estar com a psi
bem debaixo de seus narizes, ou ter acesso a
provas auto-evidentes, e, mesmo assim, elas vo
encontrar grandes quantidades de demonstraes
factuais, mas quase nenhum dado cientificamente
confivel. Elas podem ento entender as longas
discusses sobre Parapsicologia, como esta que
voc est lendo neste material, como prova de que
ningum sabe o que est se passando e que os
cientistas ainda esto basicamente enrolando,
indecisos sobre esse assunto.
Nossa resposta simples: as demonstraes
cientficas para algumas formas de psi
extremamente convincente. Em essncia, psi existe
e estamos comeando a aprender um pouco mais
sobre ela e sobre quem a possui. Leia todo este
material e cheque as referncias.
2) Mesmo que algum procure estudar as
demonstraes empricas, muitos dos trabalhos
persuasivos esto publicados em revistas
profissionais especializadas que tm uma
circulao limitada. Essas revistas podem ser
encontradas nas bibliotecas das grandes
universidades mas, em muitos casos, os estudantes
devem procurar reedies e relatrios tcnicos dos
autores. Este material que voc est lendo foi
preparado em parte para amenizar esse problema e
para fornecer referncias de fontes variadas.
3) Algumas pessoas tm medo de que psi possa
ser existir de verdade. O medo da psi surge, por
exemplo, porque as pessoas pensam o seguinte:
1. A psi est associada a foras diablicas,
mgia e bruxaria.
2. A psi sugere a perda dos limites normais
do ego.
3. As pessoas podem ser capazes de ler sua
mente e saberem que voc, secretamente
(ou inconscientemente), alimenta
pensamentos sexuais, agressivos ou coisas
piores.
4. Se voc fala sobre psi, as pessoas podem
pensar que voc est louco(a).
5. Se voc pensa que vivencia fenmenos
psi, talvez voc esteja louco(a).
6. Antes de voc completar seis anos de
idade, seus pais desaprovaram suas
pequenas demonstraes de telepatia.
7. Refletir sobre psi nos leva a uma
mentalidade supersticiosa medieval que,
por sua vez, ir manter uma corrente
crescente de pensamentos primitivos e
perigosos.
8. Com a ESP voc pode saber coisas que
voc no quer saber sobre voc e sobre
outras pessoas - isto , acidentes que esto
por acontecer e coisas que voc preferiria
no ter a responsabilidade de sab-las.
9. Se isso (8) acontece com voc,
especialmente se voc uma criana, h
uma tendncia de que voc se sinta
responsvel pelo que fato que voc previu.
10. A psi pode interferir nos processos
humanos normais de separao e
desenvolvimento do ego. Portanto, ns
planejamos estratgias sutis para a
inibio cultural.
11. Se voc for um telepata, como vai
distinguir seus prprios pensamentos dos
pensamentos dos outros? Talvez isto leve
a doenas mentais.
12. Muitas pessoas tm um trao auto-
destrutivo de personalidade. Que danos
poderiam ocorrer se a psi fosse usada a
servio desse fator? Jule Eisenbud
escreveu sobre isto em seu livro: A
Parapsicologia e o Inconsciente.
13. Se psi existe, quais das minhas crenas
terei que abandonar?
14. Se psi existe, isto significa que um
agente psi (pessoa que tem habilidades
psi, popularmente chamado de
paranormal) poderia me ver enquanto
eu estivesse usando o banheiro?
15. Se psi existe, ento talvez eu no possa
me isolar to facilmente da dor e do
sofrimento do mundo.
A lista acima foi uma cortesia de Jeffrey Mishlove,
Diretor da Rede de Intuio
do Instituto de Cincias Noticas.
12. Qual o estado atual da demonstrao empirica de psi?
Para sermos precisos, quando dizemos que X existe,
queremos dizer que o conjunto de dados estatsticos acumulados
sobre experimentos que estudam X disponveis atualmente
oferecem uma demontrao cientificamente forte e confivel de
efeitos do tipo X, anmalos e replicveis.
Tendo isso em mente, a ESP existe, a precognio
existe, a telepatia existe e a PK existe. A ESP estatisticamente
forte, o que quer dizer que podemos demonstr-la de forma
confivel por meio de testes repetidos. Porm, tal demonstrao
tende a ser frgil quando smbolos geomtricos simples so
usados como alvos. Alvos fotogrficos ou em vdeo
freqentemente produzem efeitos muitas vezes maiores e h
alguma demontrao de que a ESP em relao aos prprios locais
ao invs das fotos dessas localizaes e a contextos naturais, pode
ser ainda mais forte.
Alguns efeitos psicocinticos (PK) tambm tm sido
demonstrados. Quando indivduos focalizam a sua ateno em
dispositivos eletrnicos ou mecnicos que se alteram
aleatoriamente, essas alteraes mudam de direo conforme a
inteno mental dessas pessoas. Sob condies controladas,
quando os indivduos dirigem sua ateno a algum outro lugar, as
alteraes se do de acordo com o que se espera pelo acaso.
Note que estamos usando os termos ESP, telepatia e PK
no sentido tcnico e no no sentido popular. Veja : (5) O que os
parapsiclogos estudam?.
(Mais a respeito das demonstraes empricas de Psi) Texto tcnico: Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions, por Deborah L. Delanoy, Department of
Psychology, University of Edinburgh. Originalmente publicado em: Ghista, Dhanjoo N. (Ed.):
Biomedical and Life Physics, pp. 398-410. Proceedings of the Second Gauss Symposium, 2-8
August, 1993, Munich. xvi, 545pp. Vieweg, Braunschweig/Wiesbaden, 1996
13. Qual o estado atual do desenvolvimento de uma teoria
sobre psi?
As opinies sobre os mecanismos de psi so de muito
variadas. Devido ao fato de o campo ser multidisciplinar, h
teorias fsicas, teorias psicolgicas, teorias psicofsicas, teorias
sociolgicas e combinaes entre elas.
Em um extremo, os fisicalistas tendem a acreditar que
a capacidade de sensibilidade psi funciona como qualquer outro
sistema sensorial humano e, como tal, ser mais provavelmente
explicada pelos princpios conhecidos da biofsica, da qumica e
das cincias cognitivas. Esses tericos esperam que psi seja
acomodada na estrutura cientfica existente, talvez com algumas
modificaes ou ampliaes.
No outro extremo, os mentalistas defendem a idia de
que a realidade no existiria se no fosse pela conscincia
humana. Para esses tericos, a natureza do universo muito mais
efervescente e, para acomodar psi dentro dos modelos cientficos
existentes sero necessrias modificaes significativas da cincia
tal como a conhecemos. Fortes debates tericos so comuns em
Parapsicologia, em parte por que o esprito, a religio, o sentido
da vida e outros enigmas filosficos confrontam-se com a
mecnica quntica, com a teoria da probabilidade e com os
neurnios.
Alguns tericos tm tentado relacionar os fenmenos
psi com os conceitos semelhantes aos da mecnica quntica,
incluindo a no-localidade, as correlaes instantneas distncia
e outras anomalias. Tais sugestes sempre acendem vigorosos
debates e, em alguns momentos, parece que os crticos so
inevitavelmente acusados de no compreenderem a mecnica
quntica de forma adequada. ( por isso que no vamos discutir
as teorias da mecnica quntica de psi aqui.)
Mais informaes a respeito das teorias fsicas de
psi: Mind Matter Unification
Project.
(Mais sobre teorias de psi) Texto intodutrio ao
tema, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
14. Questes sobre fenmenos populares

14.1 Os fantasmas so reais?
O ponto de vista que prevalece hoje em dia de que os
misteriosos efeitos fsicos atribudos historicamente aos
fantasmas (espritos desencarnados), tais como movimento de
objetos, sons estranhos, odores enigmticos e falha no
equipamento eltrico, so, na verdade, fenmenos poltergeist
(veja abaixo). As aparies que ocorrem sem o acompanhamento
de efeitos fsicos so consideradas efeitos psicolgicos normais
(i.e., alucinaes) ou possivelmente uma aquisio de informao
genuinamente mediada por psi.

14.2 Os poltergeists so reais?
Os poltergeists (em alemo, espritos barulhentos)
geralmente se manifestam na forma de estranhos efeitos eltricos
e movimentos inexplicveis de objetos. Em certa poca, pensava-
se que esses fenmenos ocorriam devido ao de fantasmas,
mas depois de dcadas de investigao por parte de
pesaquisadores, e mais notavelmente por William G. Roll, os
estudos empricos atuais sugerem que os poltergeists so efeitos
psicocinticos (PK) produzidos por um ou mais indivduos,
geralmente adolescentes com problemas emocionais. O termo
RSPK (do ingls recurrent spontaneous psychokinesis), que
significa, em portugus, psicocinesia recorrente espontnea, foi
cunhado para descrever esse conceito.
14.3 Se psi real, como os cassinos ganham tanto dinheiro?
A terica vantagem da casa para alguns jogos de
cassino bem pequena, por exemplo, cerca de 1% por jogo de
dados favoravelmente jogado. Isto significa que depois de um
bom tempo e vrias tentativas, bons jogadores de dados podem
conseguir recuperar 99 centavos para cada um dolar que jogarem.
Se eles acertarem um hot streak, podem at mesmo ganhar algum
dinheiro. Na prtica, a parte de dinheiro que realmente fica para a
casa bem grande (cerca de 25% de cada mesa de jogo) porque
raramente as pessoas jogam consistentemente e o ambiente do
cassino projetado intencionalmente para ser barulhento e
visualmente dispersivo. Assim, para que uma pessoa dotada de
Psi provoque qualquer diferena notvel nos lucros do cassino
em um longo perodo, essa pessoa deveria: (a) entender as
estratgias de cada jogo, (b) jogar de forma consistente de acordo
com essas estratgias e (c) aplicar consistentemente psi com fora
e segurana.
Por um longo tempo, os lucros (ou vantagens) do
cassino so previsivelmente estveis, mas dado que alguns efeitos
psi so conhecidos como genunos, uma pessoa dotada de psi
consistente (que sabe como jogar os jogos do cassino) pode
ganhar algum dinheiro fazendo apostas. Alm disso, muitas
pessoas aplicando uma psi fraca podem causar pequenas
flutuaes nos lucros da casa. Para testar isto seria necessrio
analisar uma enorme quantidade de dados sobre o cassino, dados
estes muito difceis de serem obtidos.
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao
de que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma pessoa
sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o nome de
mediunidade. Semelhantes alegaes de comunicao com
espritos dos mortos podem ser encontradas ao longo da histria e
em outras culturas. Alguns pesquisadores acreditam que os casos
de prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes empricas de
uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo no tenham
nenhum sentido, outras obras tm inspirado um grande nmero de
pessoas e servem como fonte contnua de esclarecimento.
Religies reveladas e algumas experincias visionrias so
exemplos de verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna ou do
inconsciente do canalizador ou mdium, um assunto que
provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores, como a levitao, so
reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos, pessoas santas
que materializam objetos no ar e pessoas que so capazes de
mover, entortar ou quebrar objetos sem toc-los. Infelizmente, em
muitos casos, as pessoas que alegam poder fazer essas coisas
querem ganhar dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato
de o potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os efeitos
paranormais (com tcnicas fraudulentas), as demonstraes
empricas fidedignas para esses efeitos psicocinticos de grandes
propores so muito pequenas. H alguns poucos casos de
aparente movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes propores
(ou macro-PK, como so tecnicamente chamados) ainda uma
sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma parte do desenvolvimento da
Parapsicologia que ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um fenmeno antigo e
trans-cultural, a psi tem sido estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria da Pesquisa de Psi no Brasil
pode ser encontrado na seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no Portal
Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo ocidental,
originou-se de um interesse srio e cientfico pelo
espiritismo no final do sculo XIX na Gr Bretanha e nos
Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres (Society
for Psychical Research, SPR), fundada em 1882 e a
Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas (American
Society for Psychical Research, ASPR), fundada em 1885,
foram criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em contato com
os mortos ou produzir outros efeitos paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes empricas
foram descritivas e casuais, incluindo relatos de sonhos
precognitivos, descries de levitaes de mesas,
narrativas de vises de fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas Psquicas
projetaram instrumentos especiais para testar os
fenmenos que os mdiuns de efeitos fsicos diziam
realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados por
membros dessas sociedades, mais notavelmente por
Frederic Myers no Reino Unido e William James nos
Estados Unidos, so clssicos da literatura
parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da Universidade de
Stanford, foi um dos primeiros investigadores a aplicar
tcnicas experimentais para estudar as habilidades psi em
laboratrio. Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa
de psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine e
seus colegas desenvolveram tcnicas experimentais
originais e ajudaram a popularizar os termos ESP
(extrasensory perception, em portugus, percepo extra-
sensorial) e parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa E.
Rhine, mais dedicada ao estudo de casos espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia parte do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke em
Durham, Carolina do Norte, desenvolveu uma reputao
mundial de pioneirismo e pesquisa cientificamente
ortodoxa de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo sua
base acadmica na Universidade de Duke. Sua pesquisa
mais conhecida envolveu testes de ESP utilizando um
baralho especial e testes de PK utilizando dados de jogar.
Em 1965, Rhine se aposentou da Duke e mudou seu
laboratrio para fora do campus. Hoje, o legado de Rhine,
o Instituto de Parapsicologia do Centro de Pesquisas
Rhine (Rhine Research Center) conduz ativamente
pesquisas psi, tendo como diretor, John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada de 60,
resultante do estabelecimento dos seguintes programas:
William G. Roll fundou a Fundao de Pesquisa Psquica
(Psychical Research Foundation) na Carolina do Norte,
EUA. Roll mais conhecido por seus estudos sobre
fenmenos poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de Parapsicologia
como parte do Departamento de Psiquiatria da Escola
Mdica da Universidade de Virgnia. Stevenson enfatizou
a pesquisa sobre os casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais conhecido
pelo trabalho pioneiro sobre os fenmenos relacionados
sobrevivncia - basicamente, casos de reencarnao em
crianas de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador Chester
Carlson na Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas,
na Cidade de Nova York. Osis conduziu pesquisas sobre
EFC (experincias fora do corpo), pesquisas de
levantamentos de dados sobre crenas e atitudes, estudos
de casos de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte. Osis
falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no Departamento
de Psicologia da Universidade de Edimburgo por John
Beloff. Em 1985, a Ctedra Koestler de Parapsicologia foi
estabelecida no departamento devido a uma doao fekita
por Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra. Morris,
sua equipe de pesquisa e os estudantes ps-graduandos
esto insistindo ativamente em uma abordagem que
enfatiza a compreenso e a facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi instituido por
Montague Ullman e Stanley Krippner no Maimonides
Hospital no Brooklyn, Nova York, EUA. Essa equipe, que
mais tarde incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o programa do
Maiomonides terminou em 1979, Charles Honorton abriu
um novo laboratrio, chamado Laboratrios de Pesquisa
Psicofsicas (Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de Honorton,
que continuou operando at 1989, foi o mais conhecido
pela pesquisa sobre telepatia em ganzfeld, pelos testes de
micro-PK e pelo trabalho meta-analtico. Krippner est
atualmente engajado em pesquisa ativa no Saybrook
Institute, So Francisco, CA. Honorton morreu
tragicamente em 1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais conhecido
por seu trabalho pioneiro sobre estados alterados de
conscincia, lecionou e conduziu pesquisas
parapsicolgicas na Universidade da Califrnia, em Davis.
Agora ele est aposentado das funes que exercia na
universidade, mas leciona e faz pesquisas no Instituto de
Psicologia Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a especializao na
pesquisa de psi na Califrnia, EUA, no SRI Internacional,
em Menlo Park, anteriormente chamado de Instituto de
Pesquisas de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold Puthoff e
por Russel Targ; mais tarde, o fsico Edwin May juntou-se
equipe. O programa SRI concentrava-se em pesquisa de
viso distncia (e cunhou o termo). May assumiu o
programa em 1985, quando Puthoff o deixou para assumir
uma outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de Cincias
Cognitivas da Corporao Internacional de Aplicaes da
Cincia (Science Applications International Corporation,
SAIC). Esse programa ainda est envolvido com a
pesquisa e mais conhecido por usar tecnologias
sofisticadas, como, por exemplo, magnetoencefalgrafos
para estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O laboratrio
tambm desenvolve modelos tericos de micro-PK e
trabalha na pesquisa de viso remota, fundamentalmente
da perspectiva fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de pesquisa
comeou em Princeton, Nova Jersey, dentro da Escola de
Engenharia da Universidade de Princeton. Foi fundado por
Robert Jahn, que era, na poca, Reitor da Escola de
Engenharia. O Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est realizando
pesquisas, e mais conhecido por seu grande banco de
dados sobre testes de micro-PK, testes de PK envolvendo
outros sistemas fsicos, experimentos de percepo
precognitiva distncia e seu trabalho terico na
tentativa de relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o Laboratrio de
Pesquisas da Conscincia (Consciousness Research
Laboratory), um programa de pesquisa de psi dentro do
Centro Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O laboratrio
conduzia pesquisas bsicas e aplicadas sobre os efeitos
psi. Atualmente o Consciousness Research Laboratory
continua suas atividades privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa de
pesquisa de psi no Departamento de Psicologia na
Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e Susan
Blackmore iniciou um programa semelhante no
Departamento de Psicologia da Universidade de West
England, em Bristol, tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
Fraudes na Sade e Para Tomada de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da evoluo. Mantm uma
traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da cincia, buscando divulgar
para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e governo, divulgao do
mtodo cientfico e o pensamento crtico.
Ps. Principais colaboradores deste material
Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory, Princeton University,
Princeton, NJ, USA
Ephraim Schechter, Ph.D.
University of Colorado, Boulder, CO, USA
James Spottswoode, Bsc.,
James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
University of California, Davis (Emeritus), CA, USA
Todas as colaboraes para este material consistem em opinies pessoais
e no refletem ou implicam posies oficiais de quaisquer organizaes,
companhias ou universidades.
Organizadores e tradutores para o portugus:
Wellington Zangari e Ftima Regina Machado
pesquisapsi@gmail.com
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e Conscincia
CEPE / COS / PUC-SP
10.3 Crtica 3
Crtica: A Parapsicologia ainda no tem um
experimento replicvel.
Resposta: Muitas pessoas, quando falam sobre um
experimento psi replicvel, geralmente tm em mente um
experimento como aqueles realizados em aulas elementares de
Fsica para demonstrar a acelerao da gravidade ou reaes
qumicas simples. Em tais experimentos, em que h relativamente
poucas variveis que, alm da baixa quantidade so bem
conhecidas e controlveis, os experimentos podem ser realizados
por praticamente qualquer pessoa, em qualquer momento, e iro
funcionar. Porm, inadequado insistir nesse grau de replicao
no caso da Parapsicologia como o para a maior parte dos
experimentos das Cincias Sociais ou Cincias do
Comportamento. Os experimentos psi geralmente envolvem
muitas variveis, algumas das quais mal so conhecidas e muito
difceis ou impossveis de serem diretamente controladas. Nestas
circunstncias, os cientistas fazem uso de argumentos estatsticos
para demonstrar a replicabilidade, ao invs da viso comum,
porm restrita, de que se psi existe, eu deveria ser capaz de
utiliz-la quando eu quisesse. Na hiptese de psi no existir,
deveramos esperar que cerca de 5% dos experimentos psi bem
conduzidos apresentassem bons resultados (ou seja,
estatisticamente significativos), pelo puro acaso.
Mas suponhamos que em uma srie de 100 experimentos
psi genunos ns observssemos, de forma consistente, que 20
foram bem sucedidos. extremamente improvvel que isto
ocorra pelo mero acaso, o que sugere que psi esteve presente em
alguns desses estudos. Entretanto, isto tambm significa que em
qualquer experimento h 80% de chance de fracasso. Assim, se
um crtico planeja um experimento sobre psi para verificar se o
fenmeno real e o experimento falha, obviamente incorreto
alegar, tendo como base um nico experimento, que psi no real
porque no replicvel. Um mtodo amplamente aceito para
avaliar a replicabilidade em experimentos chamado de meta-
anlise. Essa tcnica quantitativa massissamente utilizada em
cincias mdicas, comportamentais e sociais para integrar os
resultados de numerosos experimentos independentes. Iniciada
em 1985, a meta-anlise tem sido aplicada a numerosos tipos de
experimentos. Em muitos desses estudos, os resultados indicam
que os dados obtidos pelos experimentos no foram devidos ao
acaso, a falhas metodolgicas, a prtica de relatrios seletivos, a
quaisquer outras explicaes normais plausveis. O que
permanece psi e, em vrios domnios experimentais, psi tem
sido replicada por investigadores independentes.
(Mais sobre replicao e o uso de meta-anlises em
Parapsicologia) - Discusso tcnico-matemtica entre
cticos e proponentes de psi: Replication and Meta-
Analysis in Parapsychology, Publicado em: "Statistical
Science," 1991, Vol. 6., No. 4, 363-403.
(Mais sobre a posio dos criticos I) Skeptical
Resources, do Committee for the Scientific investigation
of Claims of the Paranormal, uma das mais importantes
instituies cticas do mundo.
(Mais sobre a posio dos crticos II) Frum Ctico
Brasileiro, promove o ceticismo cientfico e o
humanismo secular, discute pseudocincia e religio no
Brasil.
(Mais sobre a posio dos crticos III) Quackwatch em
portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo,
Curandeirismo, Fraudes na Sade e Para Tomada de
Decises Inteligentes, dirigido pelo mdico Steven
Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
(Mais sobre a posio dos crticos IV) Entrevista com
Martin Gardner, um dos mais importantes crticos da
Parapsicologia.
11. Por que a Parapsicologia cronicamente controversa?
A Parapsicologia permanece polmica ainda hoje, mesmo com
resultados substanciais, persuasivos e cientificamente aceitveis,
por trs razes principais:
1.) A mdia e grande parte do pblico
freqentemente confunde Parapsicologia com
crenas sensacionais e no cientficas e histrias
sobre o paranormal. A difuso dessas idias
confusas tem levado muitos cientistas a
simplesmente rejeitar o campo como sendo indigno
de estudo srio e, assim, pensam que no valeria a
pena gastar seu tempo para examinar a
demonstrao emprica existente.
Alm disso, compreender a natureza da
demonstrao emprica existente em
Parapsicologia est longe de ser fcil. Apesar de os
resultados meta-analticos serem consistentes e
persuasivos, a meta-anlise requer conhecimento
especializado para que se compreenda esse tipo de
demonstrao emprica. Para pessoas que no esto
familiarizadas com a Estatstica, ou no confiam
nela (o que geralmente sinal de mal
entendimento), a demonstrao no parecer muito
convincente. Essas mesmas pessoas podem, ento,
ter em mos um bom material, estar com a psi
bem debaixo de seus narizes, ou ter acesso a
provas auto-evidentes, e, mesmo assim, elas vo
encontrar grandes quantidades de demonstraes
factuais, mas quase nenhum dado cientificamente
confivel. Elas podem ento entender as longas
discusses sobre Parapsicologia, como esta que
voc est lendo neste material, como prova de que
ningum sabe o que est se passando e que os
cientistas ainda esto basicamente enrolando,
indecisos sobre esse assunto.
Nossa resposta simples: as demonstraes
cientficas para algumas formas de psi
extremamente convincente. Em essncia, psi existe
e estamos comeando a aprender um pouco mais
sobre ela e sobre quem a possui. Leia todo este
material e cheque as referncias.
2) Mesmo que algum procure estudar as
demonstraes empricas, muitos dos trabalhos
persuasivos esto publicados em revistas
profissionais especializadas que tm uma
circulao limitada. Essas revistas podem ser
encontradas nas bibliotecas das grandes
universidades mas, em muitos casos, os estudantes
devem procurar reedies e relatrios tcnicos dos
autores. Este material que voc est lendo foi
preparado em parte para amenizar esse problema e
para fornecer referncias de fontes variadas.
3) Algumas pessoas tm medo de que psi possa
ser existir de verdade. O medo da psi surge, por
exemplo, porque as pessoas pensam o seguinte:
1. A psi est associada a foras diablicas,
mgia e bruxaria.
2. A psi sugere a perda dos limites normais
do ego.
3. As pessoas podem ser capazes de ler sua
mente e saberem que voc, secretamente
(ou inconscientemente), alimenta
pensamentos sexuais, agressivos ou coisas
piores.
4. Se voc fala sobre psi, as pessoas podem
pensar que voc est louco(a).
5. Se voc pensa que vivencia fenmenos
psi, talvez voc esteja louco(a).
6. Antes de voc completar seis anos de
idade, seus pais desaprovaram suas
pequenas demonstraes de telepatia.
7. Refletir sobre psi nos leva a uma
mentalidade supersticiosa medieval que,
por sua vez, ir manter uma corrente
crescente de pensamentos primitivos e
perigosos.
8. Com a ESP voc pode saber coisas que
voc no quer saber sobre voc e sobre
outras pessoas - isto , acidentes que esto
por acontecer e coisas que voc preferiria
no ter a responsabilidade de sab-las.
9. Se isso (8) acontece com voc,
especialmente se voc uma criana, h
uma tendncia de que voc se sinta
responsvel pelo que fato que voc previu.
10. A psi pode interferir nos processos
humanos normais de separao e
desenvolvimento do ego. Portanto, ns
planejamos estratgias sutis para a
inibio cultural.
11. Se voc for um telepata, como vai
distinguir seus prprios pensamentos dos
pensamentos dos outros? Talvez isto leve
a doenas mentais.
12. Muitas pessoas tm um trao auto-
destrutivo de personalidade. Que danos
poderiam ocorrer se a psi fosse usada a
servio desse fator? Jule Eisenbud
escreveu sobre isto em seu livro: A
Parapsicologia e o Inconsciente.
13. Se psi existe, quais das minhas crenas
terei que abandonar?
14. Se psi existe, isto significa que um
agente psi (pessoa que tem habilidades
psi, popularmente chamado de
paranormal) poderia me ver enquanto
eu estivesse usando o banheiro?
15. Se psi existe, ento talvez eu no possa
me isolar to facilmente da dor e do
sofrimento do mundo.
A lista acima foi uma cortesia de Jeffrey Mishlove,
Diretor da Rede de Intuio
do Instituto de Cincias Noticas.
12. Qual o estado atual da demonstrao empirica de psi?
Para sermos precisos, quando dizemos que X existe,
queremos dizer que o conjunto de dados estatsticos acumulados
sobre experimentos que estudam X disponveis atualmente
oferecem uma demontrao cientificamente forte e confivel de
efeitos do tipo X, anmalos e replicveis.
Tendo isso em mente, a ESP existe, a precognio
existe, a telepatia existe e a PK existe. A ESP estatisticamente
forte, o que quer dizer que podemos demonstr-la de forma
confivel por meio de testes repetidos. Porm, tal demonstrao
tende a ser frgil quando smbolos geomtricos simples so
usados como alvos. Alvos fotogrficos ou em vdeo
freqentemente produzem efeitos muitas vezes maiores e h
alguma demontrao de que a ESP em relao aos prprios locais
ao invs das fotos dessas localizaes e a contextos naturais, pode
ser ainda mais forte.
Alguns efeitos psicocinticos (PK) tambm tm sido
demonstrados. Quando indivduos focalizam a sua ateno em
dispositivos eletrnicos ou mecnicos que se alteram
aleatoriamente, essas alteraes mudam de direo conforme a
inteno mental dessas pessoas. Sob condies controladas,
quando os indivduos dirigem sua ateno a algum outro lugar, as
alteraes se do de acordo com o que se espera pelo acaso.
Note que estamos usando os termos ESP, telepatia e PK
no sentido tcnico e no no sentido popular. Veja : (5) O que os
parapsiclogos estudam?.
(Mais a respeito das demonstraes empricas de Psi) Texto tcnico: Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions, por Deborah L. Delanoy, Department of
Psychology, University of Edinburgh. Originalmente publicado em: Ghista, Dhanjoo N. (Ed.):
Biomedical and Life Physics, pp. 398-410. Proceedings of the Second Gauss Symposium, 2-8
August, 1993, Munich. xvi, 545pp. Vieweg, Braunschweig/Wiesbaden, 1996
13. Qual o estado atual do desenvolvimento de uma teoria
sobre psi?
As opinies sobre os mecanismos de psi so de muito
variadas. Devido ao fato de o campo ser multidisciplinar, h
teorias fsicas, teorias psicolgicas, teorias psicofsicas, teorias
sociolgicas e combinaes entre elas.
Em um extremo, os fisicalistas tendem a acreditar que
a capacidade de sensibilidade psi funciona como qualquer outro
sistema sensorial humano e, como tal, ser mais provavelmente
explicada pelos princpios conhecidos da biofsica, da qumica e
das cincias cognitivas. Esses tericos esperam que psi seja
acomodada na estrutura cientfica existente, talvez com algumas
modificaes ou ampliaes.
No outro extremo, os mentalistas defendem a idia de
que a realidade no existiria se no fosse pela conscincia
humana. Para esses tericos, a natureza do universo muito mais
efervescente e, para acomodar psi dentro dos modelos cientficos
existentes sero necessrias modificaes significativas da cincia
tal como a conhecemos. Fortes debates tericos so comuns em
Parapsicologia, em parte por que o esprito, a religio, o sentido
da vida e outros enigmas filosficos confrontam-se com a
mecnica quntica, com a teoria da probabilidade e com os
neurnios.
Alguns tericos tm tentado relacionar os fenmenos
psi com os conceitos semelhantes aos da mecnica quntica,
incluindo a no-localidade, as correlaes instantneas distncia
e outras anomalias. Tais sugestes sempre acendem vigorosos
debates e, em alguns momentos, parece que os crticos so
inevitavelmente acusados de no compreenderem a mecnica
quntica de forma adequada. ( por isso que no vamos discutir
as teorias da mecnica quntica de psi aqui.)
Mais informaes a respeito das teorias fsicas de
psi: Mind Matter Unification
Project.
(Mais sobre teorias de psi) Texto intodutrio ao
tema, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
14. Questes sobre fenmenos populares

14.1 Os fantasmas so reais?
O ponto de vista que prevalece hoje em dia de que os
misteriosos efeitos fsicos atribudos historicamente aos
fantasmas (espritos desencarnados), tais como movimento de
objetos, sons estranhos, odores enigmticos e falha no
equipamento eltrico, so, na verdade, fenmenos poltergeist
(veja abaixo). As aparies que ocorrem sem o acompanhamento
de efeitos fsicos so consideradas efeitos psicolgicos normais
(i.e., alucinaes) ou possivelmente uma aquisio de informao
genuinamente mediada por psi.

14.2 Os poltergeists so reais?
Os poltergeists (em alemo, espritos barulhentos)
geralmente se manifestam na forma de estranhos efeitos eltricos
e movimentos inexplicveis de objetos. Em certa poca, pensava-
se que esses fenmenos ocorriam devido ao de fantasmas,
mas depois de dcadas de investigao por parte de
pesaquisadores, e mais notavelmente por William G. Roll, os
estudos empricos atuais sugerem que os poltergeists so efeitos
psicocinticos (PK) produzidos por um ou mais indivduos,
geralmente adolescentes com problemas emocionais. O termo
RSPK (do ingls recurrent spontaneous psychokinesis), que
significa, em portugus, psicocinesia recorrente espontnea, foi
cunhado para descrever esse conceito.
14.3 Se psi real, como os cassinos ganham tanto dinheiro?
A terica vantagem da casa para alguns jogos de
cassino bem pequena, por exemplo, cerca de 1% por jogo de
dados favoravelmente jogado. Isto significa que depois de um
bom tempo e vrias tentativas, bons jogadores de dados podem
conseguir recuperar 99 centavos para cada um dolar que jogarem.
Se eles acertarem um hot streak, podem at mesmo ganhar algum
dinheiro. Na prtica, a parte de dinheiro que realmente fica para a
casa bem grande (cerca de 25% de cada mesa de jogo) porque
raramente as pessoas jogam consistentemente e o ambiente do
cassino projetado intencionalmente para ser barulhento e
visualmente dispersivo. Assim, para que uma pessoa dotada de
Psi provoque qualquer diferena notvel nos lucros do cassino
em um longo perodo, essa pessoa deveria: (a) entender as
estratgias de cada jogo, (b) jogar de forma consistente de acordo
com essas estratgias e (c) aplicar consistentemente psi com fora
e segurana.
Por um longo tempo, os lucros (ou vantagens) do
cassino so previsivelmente estveis, mas dado que alguns efeitos
psi so conhecidos como genunos, uma pessoa dotada de psi
consistente (que sabe como jogar os jogos do cassino) pode
ganhar algum dinheiro fazendo apostas. Alm disso, muitas
pessoas aplicando uma psi fraca podem causar pequenas
flutuaes nos lucros da casa. Para testar isto seria necessrio
analisar uma enorme quantidade de dados sobre o cassino, dados
estes muito difceis de serem obtidos.
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao
de que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma pessoa
sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o nome de
mediunidade. Semelhantes alegaes de comunicao com
espritos dos mortos podem ser encontradas ao longo da histria e
em outras culturas. Alguns pesquisadores acreditam que os casos
de prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes empricas de
uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo no tenham
nenhum sentido, outras obras tm inspirado um grande nmero de
pessoas e servem como fonte contnua de esclarecimento.
Religies reveladas e algumas experincias visionrias so
exemplos de verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna ou do
inconsciente do canalizador ou mdium, um assunto que
provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores, como a levitao, so
reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos, pessoas santas
que materializam objetos no ar e pessoas que so capazes de
mover, entortar ou quebrar objetos sem toc-los. Infelizmente, em
muitos casos, as pessoas que alegam poder fazer essas coisas
querem ganhar dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato
de o potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os efeitos
paranormais (com tcnicas fraudulentas), as demonstraes
empricas fidedignas para esses efeitos psicocinticos de grandes
propores so muito pequenas. H alguns poucos casos de
aparente movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes propores
(ou macro-PK, como so tecnicamente chamados) ainda uma
sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma parte do desenvolvimento da
Parapsicologia que ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um fenmeno antigo e
trans-cultural, a psi tem sido estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria da Pesquisa de Psi no Brasil
pode ser encontrado na seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no Portal
Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo ocidental,
originou-se de um interesse srio e cientfico pelo
espiritismo no final do sculo XIX na Gr Bretanha e nos
Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres (Society
for Psychical Research, SPR), fundada em 1882 e a
Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas (American
Society for Psychical Research, ASPR), fundada em 1885,
foram criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em contato com
os mortos ou produzir outros efeitos paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes empricas
foram descritivas e casuais, incluindo relatos de sonhos
precognitivos, descries de levitaes de mesas,
narrativas de vises de fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas Psquicas
projetaram instrumentos especiais para testar os
fenmenos que os mdiuns de efeitos fsicos diziam
realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados por
membros dessas sociedades, mais notavelmente por
Frederic Myers no Reino Unido e William James nos
Estados Unidos, so clssicos da literatura
parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da Universidade de
Stanford, foi um dos primeiros investigadores a aplicar
tcnicas experimentais para estudar as habilidades psi em
laboratrio. Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa
de psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine e
seus colegas desenvolveram tcnicas experimentais
originais e ajudaram a popularizar os termos ESP
(extrasensory perception, em portugus, percepo extra-
sensorial) e parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa E.
Rhine, mais dedicada ao estudo de casos espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia parte do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke em
Durham, Carolina do Norte, desenvolveu uma reputao
mundial de pioneirismo e pesquisa cientificamente
ortodoxa de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo sua
base acadmica na Universidade de Duke. Sua pesquisa
mais conhecida envolveu testes de ESP utilizando um
baralho especial e testes de PK utilizando dados de jogar.
Em 1965, Rhine se aposentou da Duke e mudou seu
laboratrio para fora do campus. Hoje, o legado de Rhine,
o Instituto de Parapsicologia do Centro de Pesquisas
Rhine (Rhine Research Center) conduz ativamente
pesquisas psi, tendo como diretor, John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada de 60,
resultante do estabelecimento dos seguintes programas:
William G. Roll fundou a Fundao de Pesquisa Psquica
(Psychical Research Foundation) na Carolina do Norte,
EUA. Roll mais conhecido por seus estudos sobre
fenmenos poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de Parapsicologia
como parte do Departamento de Psiquiatria da Escola
Mdica da Universidade de Virgnia. Stevenson enfatizou
a pesquisa sobre os casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais conhecido
pelo trabalho pioneiro sobre os fenmenos relacionados
sobrevivncia - basicamente, casos de reencarnao em
crianas de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador Chester
Carlson na Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas,
na Cidade de Nova York. Osis conduziu pesquisas sobre
EFC (experincias fora do corpo), pesquisas de
levantamentos de dados sobre crenas e atitudes, estudos
de casos de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte. Osis
falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no Departamento
de Psicologia da Universidade de Edimburgo por John
Beloff. Em 1985, a Ctedra Koestler de Parapsicologia foi
estabelecida no departamento devido a uma doao fekita
por Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra. Morris,
sua equipe de pesquisa e os estudantes ps-graduandos
esto insistindo ativamente em uma abordagem que
enfatiza a compreenso e a facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi instituido por
Montague Ullman e Stanley Krippner no Maimonides
Hospital no Brooklyn, Nova York, EUA. Essa equipe, que
mais tarde incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o programa do
Maiomonides terminou em 1979, Charles Honorton abriu
um novo laboratrio, chamado Laboratrios de Pesquisa
Psicofsicas (Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de Honorton,
que continuou operando at 1989, foi o mais conhecido
pela pesquisa sobre telepatia em ganzfeld, pelos testes de
micro-PK e pelo trabalho meta-analtico. Krippner est
atualmente engajado em pesquisa ativa no Saybrook
Institute, So Francisco, CA. Honorton morreu
tragicamente em 1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais conhecido
por seu trabalho pioneiro sobre estados alterados de
conscincia, lecionou e conduziu pesquisas
parapsicolgicas na Universidade da Califrnia, em Davis.
Agora ele est aposentado das funes que exercia na
universidade, mas leciona e faz pesquisas no Instituto de
Psicologia Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a especializao na
pesquisa de psi na Califrnia, EUA, no SRI Internacional,
em Menlo Park, anteriormente chamado de Instituto de
Pesquisas de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold Puthoff e
por Russel Targ; mais tarde, o fsico Edwin May juntou-se
equipe. O programa SRI concentrava-se em pesquisa de
viso distncia (e cunhou o termo). May assumiu o
programa em 1985, quando Puthoff o deixou para assumir
uma outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de Cincias
Cognitivas da Corporao Internacional de Aplicaes da
Cincia (Science Applications International Corporation,
SAIC). Esse programa ainda est envolvido com a
pesquisa e mais conhecido por usar tecnologias
sofisticadas, como, por exemplo, magnetoencefalgrafos
para estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O laboratrio
tambm desenvolve modelos tericos de micro-PK e
trabalha na pesquisa de viso remota, fundamentalmente
da perspectiva fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de pesquisa
comeou em Princeton, Nova Jersey, dentro da Escola de
Engenharia da Universidade de Princeton. Foi fundado por
Robert Jahn, que era, na poca, Reitor da Escola de
Engenharia. O Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est realizando
pesquisas, e mais conhecido por seu grande banco de
dados sobre testes de micro-PK, testes de PK envolvendo
outros sistemas fsicos, experimentos de percepo
precognitiva distncia e seu trabalho terico na
tentativa de relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o Laboratrio de
Pesquisas da Conscincia (Consciousness Research
Laboratory), um programa de pesquisa de psi dentro do
Centro Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O laboratrio
conduzia pesquisas bsicas e aplicadas sobre os efeitos
psi. Atualmente o Consciousness Research Laboratory
continua suas atividades privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa de
pesquisa de psi no Departamento de Psicologia na
Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e Susan
Blackmore iniciou um programa semelhante no
Departamento de Psicologia da Universidade de West
England, em Bristol, tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
Fraudes na Sade e Para Tomada de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da evoluo. Mantm uma
traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da cincia, buscando divulgar
para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e governo, divulgao do
mtodo cientfico e o pensamento crtico.
Ps. Principais colaboradores deste material
Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory, Princeton University,
Princeton, NJ, USA
Ephraim Schechter, Ph.D.
University of Colorado, Boulder, CO, USA
James Spottswoode, Bsc.,
James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
University of California, Davis (Emeritus), CA, USA
Todas as colaboraes para este material consistem em opinies pessoais
e no refletem ou implicam posies oficiais de quaisquer organizaes,
companhias ou universidades.
Organizadores e tradutores para o portugus:
Wellington Zangari e Ftima Regina Machado
pesquisapsi@gmail.com
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e Conscincia
CEPE / COS / PUC-SP
esclarecimentos e Advertncias
A relao entre o objeto de estudo do Inter Psi Grupo de Semitica,
Interconectividade e Conscincia com o objeto de estudo da assim
chamada Parapsicologia , por um lado, evidente e, por outro, aparente.
Reconhecemos que h parapsiclogos(as) que realizam pesquisas de psi
empregando metodologia cientfica (exs:
http://anson.ucdavis.edu/~utts/91rmp.html e
http://www.psych.cornell.edu/dbem/does_psi_exist.html), o que
admitido, inclusive, por crticos(as) da Parapsicologia. (exs:
http://anson.ucdavis.edu/~utts/91rmp-c3.html e
http://www.csicop.org/si/9603/claims.html). Por outro lado,
reconhecemos tambm que muito do que divulgado como sendo
Parapsicologia, sobretudo no Brasil, nada tem de cientfico,
aproximando-se mais da religio, do assim chamado movimento New
Age e do charlatanismo. Sustentamos que no h nada que, no presente
estado da pesquisa de psi, nos permita sustentar ou rejeitar qualquer
alegao religiosa. E ainda: no h, at o momento, conhecimento
cientfico suficiente para sustentar qualquer aplicao prtica de psi.
O objetivo do Inter Psi e de suas atividades, dentre as quais o Grupo de
Estudos de Pesquisa de Psi, exclusivamente cientfico. A literatura
empregada para os estudos do grupo compreende artigos de
pesquisadores que afirmam no ter encontrado evidncias de psi e/ou que
sustentam sua impossibilidade terica e daqueles que alegam ter
encontrado evidncias de psi e/ou que sustentam sua possibilidade
terica.
O Inter Psi no um grupo exclusivamente formado nem por crticos
nem por parapsiclogos. um grupo interdisciplinar, cujo objetivo
avaliar as alegao a respeito da existncia de psi da maneira mais isenta
possvel, com certa dose de ceticismo, e seguindo critrios
metodolgicos cientficos. Entendemos que qualquer posio favorvel
ou desfavorvel a psi , no atual estado da pesquisa, prematura.
Se o seu interesse em psi exclusivamente religioso e voc est
buscando obter garantias a respeito das verdades bblicas, teolgicas
ou espirituais, o Inter Psi no lhe ser til. Se o seu interesse
desenvolver os poderes mentais, aplicar os potenciais psquicos,
sair do corpo, ler o pensamento dos outros, prever o futuro..., o
Inter Psi no lhe ser til.
Por outro lado, se seu interesse conhecer as pesquisas cientficas
realizadas a respeito dos alegados fenmenos parapsicolgicos, o Inter
Psi poder lhe ser til. Se estiver interessado(a) em conhecer os limites e
as possibilidades desse campo, o Inter Psi poder lhe ser til. Se voc
est interessado(a) em se tornar um(a) pesquisador(a) de psi (nos moldes
apresentados acima), tem interesse em temas interdisciplinares, tem
interesse em Semitica, o Inter Psi poder lhe ser til. Se voc teve/tem
experincias pessoais que aparentemente envolvem psi, voc poder ser
til para o Inter Psi e o Inter Psi poder ser til para voc.
Resido em So Paulo/Capital, como posso participar de um
GEPP?
Os residentes na capital paulista podero participar do Inter Psi / CEPE /
COS / PUC-SP ou formar seus prprios grupos. Os interessados em
participar do Inter Psi devem se comunicar com o seu coordenador,
Wellington Zangari (pesquisapsi@gmail.com) manifestando seu
interesse. medida em que novos grupos forem formados na capital
paulista, os dados dos responsveis constaro neste site.
No resido em So Paulo/Capital. Como posso participar de um GEPP?
Os no-residentes na capital paulista podem criar grupos em suas
cidades. O Inter Psi poder prestar auxlio ao grupo desde que pelo
menos um membro do GEPP local tenha acesso Internet,
preferencialmente o prprio responsvel do grupo. Os grupos geralmente
iniciam suas atividades com o Programa Bsico, passando para os
demais programas quando sentem tal necessidade. Grupos j existentes
podem buscar auxlio do Inter Psi para o desenvolvimento de atividades
relacionadas trabalho nos demais programas oferecidos, conforme o
caso. Os responsveis locais e interessados de uma determinada cidade
devem se comunicar com o Inter Psi (pesquisapsi@gmail.com)
manifestando seu interesse em criar um GEPP. Os dados relativos aos
grupos em formao (ou formados) em cada cidade constaro desse site
em suas prximas atualizaes, de maneira que os interessados em
participar de um grupo em determinada localidade podero entrar em
contato com o grupo de sua regio. Pensamos na possibilidade de formar
uma rede nacional de pesquisadores e grupos de psi no futuro, caso, de
fato, novos grupos forem criados e grupos j existentes entrarem em
contato.
Quem pode participar do GEPP?
Os GEPPs devem estar abertos a todas as pessoas com interesse
cientfico na temtica (psi), no sendo necessrio ter qualquer formao
especfica. Pelo contrrio, valoriza-se e incentiva-se a participao de
pessoas de diferentes reas do conhecimento para que o objetivo de um
debate amplo e interdisciplinar possa ser alcanado.
Para qu o GEPP no pode ser usado?
Cremos que o objetivo dos GEPPs no deva ser o de discutir religies,
interpretaes e crenas religiosas ou cultos pretensamente ligados
psi sob o ponto de vista religioso. Os GEPPs devem estar aberto
discusso cientfica de psi e de todas as suas possveis variveis,
inclusive as religiosas. Apesar de deverem estar aberto s pessoas de
diferentes matizes religiosos, bem como s pessoas no-religiosas, os
GEPPs no devem ter como objetivo o debate de posicionamentos
religiosos. Os GEPPs no devem toler a realizao de proselitismo
religioso, nem a sua utilizao como ferramenta de venda de qualquer
que seja o produto, nem como meio de transmisso de informaes que
no sejam diretamente relevantes aos temas abordados. No devem ser
toleradas quaisquer formas de preconceito. O Inter Psi no prestar
qualquer auxlio aos grupos que no se enquadrarem a essas regras
mnimas.
ESP: Uma breve reviso das pesquisas e
algumas reflexes
Ftima Regina Machado* e Wellington Zangari **
1- Apresentao
Este artigo tem a inteno de apresentar, para os colegas brasileiros, uma breve reviso
de algumas das principais pesquisas realizadas sobre a percepo extra-sensorial (ESP),
tanto de casos espontneos quanto experimentais. Nosso objetivo ltimo ao escrev-lo
foi o de oferecer informaes que pudessem atualiz-los de maneira rpida e no nosso
idioma. Temos visto que existe um grande interesse dos pesquisadores brasileiros em
conhecer o que tem sido feito em Parapsicologia pelos colegas estrangeiros. Mas,
alguns dificuldades se interpem contra tal atualizao. A primeira grande barreira, a
idiomtica, tem sido a principal. A lngua oficial em cincia a inglesa. Aqueles(as) que
no podem ler nesta lngua tm dificuldades em manterem-se atualizados, o que s se
faz, efetivamente, por meio de contato com pessoas que lem ingls ou que so
estrangeiras. Esta forma de receber conhecimentos no prtica posto que sempre
existe a dependncia de um outro. Isto no permite que o(a) pesquisador(a) possam
estudar o que precisam ou querem, no momento em que precisam ou querem. Alm
disso, sempre h o perigo da "traduo como traio". Temos visto equvocos
surpreendentes de traduo, tanto de textos quanto de conferncias que acabaram por
gerar idias que em nada correspondem ao texto ou ao pensamento do conferencista
estrangeiro. O segundo problema que nos parece que dificulta a atualizao mais
grave: o ideolgico. H pesquisadores que simplesmente se negam a se manterem
atualizados pois consideram que tudo j est esclarecido, que no precisamos de mais
pesquisas, bastam novas teorias. Tais idias, como poderia se esperar, no so
proferidas apenas queles(as) que fazem da Parapsicologia um instrumento de
converso e sustentao de crenas religiosas. Ouvimos esta idia de parapsiclogos de
certo prestgio nacional, alguns que, curiosamente, at lem e podem se comunicar em
ingls. Alguns deles afirmam que precisamos de uma Parapsicologia eminentemente
nacional, como se ela fosse americana, inglesa, francesa ou holandesa. Esta xenofobia
guarda uma posio pseudo-nacionalista e esconde certa arrogncia e auto-suficincia
patolgica. A cincia um bem social e universal. Um cientista deveria vibrar ao
conhecer uma nova pesquisa. Deveria lutar para obter novos trabalhos. No porque seja
obrigado a fazer isso, mas porque, idealmente, ele(a) um apaixonado pela sua rea e
tudo que diga respeito a ela estar em constante busca. Cincia no sinnimo de
estagnao. Os textos produzidos pelos colegas brasileiros, quando no presos a tais
idias xenfobas e auto-suficientes, exalam criatividade e boa fundamentao cientfica.
Mas, muitas vezes, carecem de atualizao. As citaes restringem-se aos textos dos
Rhine, de Richet, de Amadou, entre outros parapsiclogos que, apesar da relevncia
cientfica, no so os nicos e, em muitas reas, certamente j no so os melhores.
No h culpados. No lcito pensar que existam responsveis dessa situao. Todos
ns, brasileiros, fizemos nossas primeiras leituras com o material que dispnhamos em
portugus. Cada um de ns "elegeu" seus "preferidos" e de suas idias criamos novas.
Muitos de ns publicamos artigos e livros inspirados por tais autores. Nossos grupos
foram constitudos tendo tais idias como fundamento terico. Se levarmos em conta
que h pouqussimo material sobre Parapsicologia em portugus e se tivermos uma
compreenso ampla de qu material este, poderemos compreender como chegamos ao
final dos anos 90 com idias da dcada de 60 e quase sem conhecimento algum do que
se passou em Parapsicologia nos ltimos 30 anos. Em portugus temos os livros do
Pe.Quevedo, os livros dos Rhine e os livros dos pesquisadores psquicos. Alm disso,
muito pouca coisa foi publicada. Fomos privados de quase toda a Parapsicologia ps-
rhineana, ou seja de todo o desenvolvimento da Parapsicologia atual. Os livros do Pe.
Quevedo trazem informaes de pesquisas realizadas at a dcada de 60. Seus livros
mais recentes reproduzem e discutem tais pesquisas. Em que pese a forte inspirao
ideolgica impressa no material publicado pelo CLAP, importante notar que a Revista
de Parapsicologia se constitui no nico meio de contato com o que ocorria no mundo
parapsicolgico na dcada de 70. Ainda que para criticar ou elogiar a posio dos
pesquisadores estrangeiros em funo das idias do Pe. Quevedo, a revista trouxe,
indiretamente, a opinio e as posies dos(as) parapsiclogos(as) desta dcada. Com
fim da revista, nenhum material em portugus permitiu a atualizao. Os livros dos
pesquisadores psquicos, em sua grande maioria, foram, e so, traduzidos e publicados
por editoras espritas. As tradues foram tendenciosas e a escolha dos ttulos se deu em
funo das posies dos autores em relao ao tema da sobrevivncia aps a morte e da
possibilidade de comunicao com os mortos. Apesar de serem livros importantes a
nvel histrico, no representam, em sua totalidade, material estritamente cientfico
posto que a metodologia cientfica utilizada poca era falha em muitos aspectos. Os
livros dos Rhine, apesar de se constiturem no melhor material de cunho eminentemente
cientfico, parecem ter "criado escola". Muitos de ns, lemos os livros de J.B.Rhine e de
L.E.Rhine e nos tornamos rhineanos. Ao nos tornarmos rhineanos deixamos de ser
parapsiclogos(as). Os Rhine foram importantes porque eram cientistas, no porque
eram rhineanos. Ao nos tornarmos rhineanos: popularizamos as cartas ESP, h muito
no usadas em pesquisas parapsicolgicas; sustentamos que psi de natureza no-fsica
(ou espiritual), idia que est longe de ser adotada pelos parapsiclogos modernos;
mantivemos a noo de que a pesquisa experimental o nico meio de obter
informaes precisas sobre o fenmeno parapsicolgico, o que tem sido criticado no
apenas por parapsiclogos(as), mas por cientistas de muitas outras reas...
Para que sejamos parapsiclogos(as) temos que, em primeiro lugar, retomarmos o rumo
da histria parapsicolgica. Isto significa que temos que tirar o tempo perdido. Temos
visto um grande esforo, em vrios grupos, em funo da retomada histrica.
Congressos, contatos com parapsiclogos(as) estrangeiros(as), tradues de textos e,
mais recentemente um curso on-line, oferecido pela Asociacin Iberoamericana de
Parapsicologa, sobre metodologias em Parapsicologia. Por que metodologias? Porque,
para sermos parapsiclogos(as), no basta estarmos a par da histria, temos que ajudar a
construi-la. Ao lado das atividades profissionais que j realizamos em nosso pas, como
as ligadas educao, produo de material editorial e ao aconselhamento, temos que
nos empenhar por consolidar a rea de pesquisa, nossa maior necessidade no momento.
Nesse sentido, outro dos nossos objetivos ao escrever este artigo foi o de inspirar
nossos(as) colegas a realizarem suas prprias pesquisas. H inmeras pesquisas
descritas abaixo e muitas referencias bibliogrficas. A Parapsicologia precisa de nossa
criatividade e de nosso empenho. Temos certeza de que os brasileiros, em pouco tempo,
faro a diferena no cenrio parapsicolgico internacional.
De forma alguma tivemos a pretenso de esgotar o tema. Temos conscincia de que este
artigo apenas arranhou o verniz. Aqueles(as) que tiverem interesse de se aprofundar nas
pesquisas de ESP, devero buscar revises mais detalhadas que esta, sobretudo aquelas
publicadas na srie Advances in Parapsychological Research. Por outro lado, para uma
aproximao rpida e abrangente, este artigo nos parece suficientemente completo.
Ao final da reviso, procuramos levantar algumas reflexes tericas e prticas que
julgamos interessantes no sentido de estimularem futuras pesquisas empricas. Tais
reflexes no estavam previstas quando do incio da construo deste texto, mas
achamos por bem mant-las, j que ofereceriam aos leitores(as) uma oportunidade de
acompanharem algo que transcende os dados que a reviso deveria trazer. Muitas dessas
reflexes carecem de base emprica j que foram produzidas ao longo da construo do
texto e no houve tempo de "test-las", enquanto outras foram suficientemente bem
apoiadas por pesquisas apresentadas ao longo da reviso. Que elas sirvam de incentivo
para que se abra uma discusso em torno do assunto e que outros pesquisadores possam
dividir conosco suas prprias reflexes sobre ESP e psi de um modo geral. Aqueles(as)
que tiverem interesse apenas na reviso, podero desprez-las sem qualquer perda do
contedo do texto.
2. Introduo
Em todas as culturas, ao longo dos sculos, encontramos relatos de experincias ou
fenmenos que desconcertaram o ser humano por, aparentemente, no resultarem de
mecanismos at ento conhecidos por ele. Ansiando por explicaes que diminussem a
angstia que o desconhecido lhe causava, o ser humano "inventou" respostas, criou
deuses, gnomos, fadas, sacis, demnios, enfim, atribuiu responsabilidade ao
sobrenatural. Um exemplo o eclipse do Sol ou da Lua. Antes de se descobrir os
motivos de sua ocorrncia, muito se especulou em torno disso. Seriam os deuses que
estariam irados e por isso ter-nos-iam deixado em trevas momentaneamente? Rituais,
danas e hinos... E, de repente, como se os deuses se acalmassem, o Sol ou a Lua
voltavam a brilhar. (Machado, 1995, p. 76) medida que dominava a natureza e
aperfeioava a tecnologia, porm, o ser humano percebia que muitos dos eventos antes
considerados sobrenaturais eram fruto do curso normal de fenmenos absolutamente
naturais. importante lembrar, porm, que o fato desses eventos atribudos ao
sobrenatural serem explicados cientificamente - como o eclipse - no elimina a
possibilidade da real existncia de seres fantsticos ou divinos. Sabemos, porm, que
eles no esto envolvidos na relao de causa e efeito qual antes eram teoricamente
submetidos.
Dentre essas experincias desconcertantes, h registros de ocorrncias que envolvem a
aquisio de informaes ou a interferncia no meio ambiente por meios extra-sensrio
motores. Alvo de interpretaes sobrenaturalistas e religiosas, essas vivncias levaram
muitas pessoas fogueira durante a Santa Inquisio, valeram internaes em hospcios,
justificaram canonizaes e desencadearam movimentos religiosos, como o Espiritismo
no sculo XIX.
Devido ao frisson provocado pelo fenmeno das mesas girantes (Wantuil, 1958), das
sesses medinicas e pelo mesmerismo, celebridades do meio acadmico - muitas da
quais j se ocupavam do estudo desses fenmenos - decidiram fundar uma sociedade
para investigar a veracidade dos fatos ditos espritas, o mesmerismo e os relatos de
aparentes intervenes sobrenaturais na vida quotidiana, como a movimentao de
objetos sem a utilizao dos msculos ou de qualquer instrumento. Assim, em 1882,
nasceu, em Londres, a Society for Psychical Research (SPR), composta por figuras
internacionais ilustres, dentre elas: trs prmios Nobel, dez fellows da Royal Society,
um primeiro ministro, os grandes cientistas britnicos Sir William Crookes, Sir Oliver
Lodge e Sir J.J. Thomson e acadmicos da Universidade de Harvard, incluindo William
James, William McDougall e Gardner Murphy.
A proposta da Pesquisa Psquica era primordialmente a pesquisa de campo, havendo
tambm investigaes experimentais. Muitos mdiuns foram exaustivamente estudados
e levantamento de dados foram realizados, sendo o mais importante deles o Censo da
Aparies, que resultou no clssico "Phantasms of the Living" (1886/1970), escrito por
Gurney, Myers e Podmore.
A fundao da SPR impulsionou a fundao de outras sociedades e institutos de
pesquisa, como a American Society for Psychical Research (ASPR), em 1885 em Nova
York, a SPR de Boston e a SPR da Holanda. Em 1919 foi fundado o Institute
Metapsychic Internacional (IMI) em Paris, por Charles Richet, professor de Fisiologia
na Escola Mdica da Universidade de Paris e futuro ganhador do Prmio Nobel de
Fisiologia. Outras associaes e institutos surgiram, muitos no tendo vida longa e nem
sempre sendo fiis aos propsitos cientficos. Universidades europias e americanas
comearam a ceder bolsas de pesquisa para que se investigasse os ento chamados
fenmenos parapsquicos, como a Universidade de Harvard, nos EUA, e a Universidade
de Greningen, na Holanda.
O final da dcada de 1920 e as trs prximas dcadas que se seguiram foram
extremamente importantes para o estudo dessa rea. Joseph Banks Rhine e sua esposa
Louisa Ella Rhine, ambos doutores em Fisiologia Vegetal, se interessaram pela Pesquisa
Psquica e passaram a se dedicar a esse campo de estudo. Juntamente com o Dr.
William McDougall, fundaram o Laboratrio de Parapsicologia na Universidade de
Duke, em Durham, Carolina do Norte, EUA. L, os Rhine e uma equipe de
pesquisadores comearam a testar experimentalmente interaes humanas extra-
sensoriais e extra-motoras, ou seja, que aparentemente ocorriam sem a mediao de
qualquer mecanismo ou agente fsico conhecido. Essas interaes ou, como se diz
comumente, fenmenos so chamados parapsicolgicos ou psi. Psi 23 letra do
alfabeto grego e, neste caso, se compara ao x na matemtica. Em Parapsicologia, psi
usada para designar os fenmenos, uma vez que sua natureza permanece, ainda, uma
incgnita.
Atualmente, os pesquisadores acadmicos em geral se referem aos fenmenos psi por
meio da classificao adotada por Joseph Banks Rhine. De acordo com essa
classificao, os fenmenos psi se dividiriam didaticamente em dois grupos: o dos
fenmenos psicocinticos - popularmente conhecidos como "ao da mente sobre a
matria"- e o dos fenmenos extra-sensoriais - dos quais trataremos neste trabalho - de
acordo com a funo psi, ou seja, a faculdade atribuda mente capaz de produzir
fenmenos psi. (Rhine, 1934, 1937, 1947, 1953)
Os termos psicocinesia (PK, do ingls, psychokinesis) e percepo extra-sensorial
(ESP, do ingls extrasensory perception) e no foram cunhados por J.B.Rhine. O termo
psicocinesia foi usado por Holt em 1914 para designar o poder necessrio para a
realizao da comunicao medinica, e Boirac utilizou o termo psicocinesia vital em
1908 com um sentido semelhante psicocinesia de Rhine. O termo percepo extra-
sensorial foi usado anteriormente por Pagenstecher (1924), Fisher(1926) e Sainville
(1927) com o mesmo sentido empregado por Rhine. (Zingrone & Alvarado, 1987, p. 51)
No ocupar-nos-emos, neste trabalho, das pesquisas a respeito da psicocinesia, pois
pretendemos faz-lo em outra oportunidade.
A percepo extra-sensorial se refere a uma capacidade humana ligada aquisio de
conhecimento. Atravs dela as pessoas teriam a possibilidade de adquirir ou receber
informaes de modo diferente dos meios convencionais, isto , sem que ningum lhes
diga nada, sem que qualquer pista de linguagem corporal contribua para que as
informaes sejam conhecidas ou sem que alguma mensagem escrita ou gravada seja
recebida. De alguma forma, ultrapassando os limites dos sentidos humanos conhecidos,
h a possibilidade de transmisso ou captao de informaes. Dizemos "transmisso ou
captao" porque, apesar de todas as pesquisas j realizadas sobre a ESP j terem
apontado muitas pistas acerca de seu funcionamento, ainda no est claro se a
mensagem envolvida nesse fenmeno transmitida, captada ou ambos ao mesmo
tempo. J surgiram diversas teorias para tentar explicar no apenas esse mecanismo,
mas tambm a natureza da ESP, porm nenhuma ainda foi considerada definitiva. Os
testes demonstram - apesar da objeo dos cticos - que realmente algo acontece em
certas circunstncias que parece envolver algum tipo de capacidade humana que se
adequa hiptese de utilizao da ESP. Porm essa falta de uma teoria adotada em
consenso entre os prprios pesquisadores do campo constitui um obstculo para o
convencimento da existncia de ESP daqueles que ainda colocam em xeque essa
capacidade humana. (Machado, 1997)
importante dizer que, apesar de ser o mais utilizado, o termo percepo extra-
sensorial tambm questionado. Como Braude afirma:
"Muitos parapsiclogos agora concordam que o termo
percepo extra-sensorial uma expresso infeliz, uma vez que
sugere que os referidos fenmenos so de natureza perceptiva,
ou quase perceptiva. Mas, a menos que nossa viso sobre a
percepo comum esteja seriamente equivocada (uma
possibilidade que deve ser deixada em aberto), as vrias formas
de ESP aparentemente envolvem processos aparentemente bem
diferentes das modalidades de sentido que nos so familiares.
No estou sugerindo que abandonemos o termo ESP; no
momento ele est muito bem entrincheirado para ser amputado.
Mas devemos estar alertas para no ficarmos seduzidos a pensar
que a ESP seja algo parecido com a percepo comum."
(Braude, 1979, p.3)
Um dos maiores desafios para os estudiosos da ESP a questo da violao das leis de
tempo e espao propostas pela Fsica clssica. A percepo extra-sensorial divide-se,
didaticamente, em telepatia e clarividncia. A telepatia ocorre quando h transmisso
ou captao de informao entre duas pessoas. Quando a informao obtida do meio
ambiente, sem o envolvimento de uma outra mente, diz-se que ocorreu um fenmeno de
clarividncia. As pesquisas evidenciam que no h limites de distncia entre a pessoa
que "recebe" a informao e a pessoa ou local de onde ela possivelmente teria partido.
Portanto, desafia os limites impostos pelo conceito de espao em Fsica.
Quanto ao tempo, tanto a telepatia quanto a clarividncia podem ser: (a) precognitivas
(quando a informao se refere a um fato que ocorrer no futuro); (b) simulcognitivas
(quando o fato est ocorrendo no mesmo momento em que a informao transmitida
ou captada); (c) retrocognitivas (quando diz respeito a um evento ocorrido no passado
sobre o qual a pessoa que "recebe" a informao no tinha conhecimento prvio).
Como foi dito, essa diviso meramente didtica e serve mais para estabelecer
parmetros de objetivos nos experimentos feitos em laboratrios. No caso dos
fenmenos psi que ocorrem no cotidiano, muitas vezes impossvel distinguir e
denominar didaticamente o que ocorreu. Por isso, Rhine introduziu a denominao
percepo extra-sensorial em geral para englobar tanto os fenmenos de telepatia
quanto os de clarividncia. A sigla utilizada para a percepo extra-sensorial em geral
GESP, do ingls general extrasensory perception. (Beloff, 1993, p. 135)
A questo da nomenclatura em Parapsicologia sempre suscitou discusses. Vrios
congressos e conferncias foram realizados em tentativas de padronizao: Copenhague
(1921), Varsvia (1923), Paris (1927), Atenas (1930), Sienna (1949), Utrech (1953).
Alm disso, mais recentemente algumas conferncias sobre o tema so proferidas e
artigos a respeito so publicados. (Beloff, 1979; Lucadou, 1984; Neppe, 1984,
Thalbourne, 1985; Zingrone e Alvarado, 1987; Zangari, 1993; Machado, 1998) Vrios
glossrios foram propostos, porm, o que alcana maior consenso quanto a sua utilidade
o de Thalbourne (1982). (Zingrone & Alvarado, 1987, pp. 65 e 66)
Importa lembrar que, independentemente da nomenclatura utilizada para classificar as
experincias e/ou fenmenos parapsicolgicos, e ainda que popularmente sejam dadas
interpretaes religiosas e sobrenaturalistas para as vivncias extra-sensoriais, em
Parapsicologia lidamos com a hiptese de que o ser humano o agente principal
dessas experincias, no elementos sobrenaturais de qualquer espcie. Isto , o ser
humano vivo teria a capacidade de adquirir informaes por vias diferentes das
sensoriais conhecidas. Por isso, tanto os sujeitos envolvidos nas pesquisas laboratoriais
quanto os que passam por experincias espontneas de ESP so denominados agentes
psi.
Recentemente, prefere-se utilizar o termo experincia parapsicolgica ao invs de
fenmeno parapsicolgico, pois o fato de uma pessoa passar por uma vivncia que julga
ter algum trao parapsicolgico no implica que realmente um componente
parapsicolgico estivesse a envolvido. Essa impresso de atuao de psi pode ser fruto
de m interpretao da realidade, por exemplo. Assim, principalmente quando nos
referirmos a casos espontneos, daremos preferncia ao termos experincia psi ou
parapsicolgica.
3- A "revoluo" Rhine
A chamada "Revoluo Rhine" teve trs objetivos principais: (a) tentar introduzir um
programa progressivo de pesquisa experimental no estudo de fenmenos psi de acordo
com uma metodologia que propiciasse uma esfera de conhecimento sempre em
expanso; (b) tentar conseguir o status acadmico e o reconhecimento cientfico para o
campo; (c) demonstrar que a habilidade parapsicolgica estivesse talvez presente em
todos, no apenas em alguns dotados. (Beloff, 1993, p.127) A proposta do Dr. Rhine era
de empregar um carter experimental pesquisa da ESP, mais rigorosa do que era feita
pela Pesquisa Psquica ou pela Metapsquica - variao francesa do termo - que se
ocupavam mais de estudos de caso. Por isso adotou e tornou popular o termo
"parapsicologia" para designar seu estudo. Mais tarde, esse termo deixou de designar
apenas estudos experimentais para englobar tambm a pesquisa de casos espontneos.
Rhine e sua equipe elaboraram diversas tcnicas experimentais com um baralho especial
que chamou baralho ESP, composto de vinte e cinco cartas, sendo cinco grupos de
cartas com cinco smbolos diferentes: crculo, cruz, ondas, quadrado e estrela. Em linhas
gerais, seguindo diversos procedimentos dependendo da finalidade da pesquisa, o
sujeito deveria saber, ou seja, tentar adivinhar a seqncia de cartas embaralhadas
aleatoriamente, a princpio de forma manual e, posteriormente, de forma mecnica para
evitar pistas sensoriais. (Beloff, 1993, pp. 134 e 135)
O principal objetivos dos experimentos realizados no Laboratrio de Parapsicologia era
demonstrar estatisticamente, ou seja, de acordo com os padres cientficos da poca,
que ESP era uma realidade. Por isso, esses experimentos so ditos orientados prova.
Milhares de sries experimentais foram realizadas. Rhine conseguiu sujeitos fantsticos,
cuja performance causava espanto. Contou tambm com sujeitos comuns, pois apostava
que a ESP seria uma potencialidade inerente a todos os seres humanos. Os resultados
foram estatisticamente significativos.
Violentas crticas acadmicas foram feitas ao trabalho experimental de Rhine devido ao
fato de outros pesquisadores no conseguirem replicar seus experimentos e atingir os
mesmos resultados significativos. Dizia-se que seus resultados eram viciados e que era
duvidosa a conduta das pessoas envolvidas no processo de experimentao e verificao
de resultados. Alm disso, questionava-se a facilidade com que o Dr. Rhine conseguia
bons sujeitos para a pesquisa. (Machado, 1996, p. 46) Isto, porm, ao invs de destruir o
que fora at ento realizado, contribuiu para que se aperfeioasse o trabalho laboratorial.
O Dr. Rhine conseguiu fundos de grandes empresas para continuar realizando as
pesquisas. Atravs do empenho dos Rhine, a Parapsicologia comeou a ganhar formas
de disciplina cientfica.
Correlaes foram feitas entre a personalidade e o desempenho nos experimentos de
ESP. Gertrude Schmeidler, Ph.D em Psicologia pela Harvard em 1935, em 1942
comeou a se interessar pela Parapsicologia e desenvolveu uma pesquisa em torno da
crena ou no da possibilidade da ocorrncia de ESP. Schmeidler descobriu que as
pessoas que no acreditavam na ESP tinham um desempenho abaixo do esperado pelo
acaso, ao passo que as pessoas que acreditavam atuavam acima do esperado. Chamou
de cabras pessoas que no acreditavam na possibilidade da ESP e de ovelhas as pessoas
que acreditavam. Ainda que pesquisas posteriores considerando o chamado efeito cabra-
ovelha no tenham traduzido resultados to significativos quanto os da pesquisa
original, essa descoberta representou uma inovao na pesquisa experimental, mais uma
vez apontando para caractersticas individuais dos sujeitos que participavam das
pesquisas, alm de trazer pistas sobre a ocorrncia de casos espontneos ocorridos no
cotidiano, que por sua vez, tambm contribuem para a elaborao de hipteses
experimentais. Afinal, os experimentos de ESP surgiram para verificar em laboratrio
experincias que ocorrem na vida cotidiana, uma vez que elas, por si s, no constituem
- demonstrao cientfica segundo o paradigma vigente.
4. As faces da ESP
Desde sua fundao, em Durham, Carolina do Norte, o Laboratrio de Parapsicologia
da Universidade de Duke recebeu centenas cartas de pessoas que relatavam experincias
no mnimo intrigantes, que aparentemente envolviam a percepo extra-sensorial.
verdade que o laboratrio estava empenhado em realizar pesquisas experimentais
sobre a possibilidade da ocorrncia de ESP, porm no se poderia deixar de dar
importncia a dados empricos no experimentais. Assim, a Dra. Louisa Ella Rhine se
encarregou de colecionar e classificar esses casos. Ainda que a Dra. Rhine no tivesse
condies de investigar as ocorrncias cujos relatos lhe chegavam s mos, poderia
estud-los fenomenologicamente, compilando dados que serviriam como subsdios para
o incremento das pesquisas laboratoriais.
Dentre os milhares de casos que chegaram Dra. Rhine, alguns demonstravam
claramente ou muito provavelmente nada ter a ver com casos de ESP, sendo produto
talvez de delrios ou de desinformao quanto ao trabalho do laboratrio. Desta forma,
foi feita uma seleo prvia dos casos enviados, que encontram-se arquivados no Rhine
Research Center, em Durham, Carolina do Norte.
Em fins da dcada de 1940 e incio da dcada de 1950, a Dra. Rhine selecionou e
classificou 996 casos que pareciam envolver o acesso a algum tipo de informao que
no foi transmitida ou captada atravs de meios convencionais (conversas, leituras,
mdia etc.). Os critrios para a seleo consistiam em (a) clareza na narrao da
experincia, (b) descrio das circunstncias que acompanharam a experincia pessoal
do narrador e (c) correspondncia da "mensagem" recebida com a realidade, ainda que a
princpio no parecesse ter qualquer conexo com o real. A informao adquirida
poderia ser completa ou fragmentada. A inteno do levantamento e mapeamento desses
casos no era de provar que ocorriam experincias cotidianas envolvendo ESP, mas sim
verificar como elas ocorriam. A questo da prova experimental ficava por conta das
pesquisas laboratoriais j mencionadas. Por isso, observando-se os quesitos explicitados
acima, poderia-se ter idia dos aspectos envolvidos no processo das ocorrncias.
Obviamente, a Dra. Rhine teve que levar em conta a falibilidade do testemunho
humano. Porm, mesmo com esse obstculo, ela pode verificar caractersticas
semelhantes nas experincias de pessoas de diferentes locais, sem nenhuma ligao.
Essas semelhanas poderiam ser consideradas "indcio visvel da realidade", como
coloca a prpria Dra. Rhine.
A Dra. Rhine partiu do seguinte princpio:
"...se ESP ocorre na natureza, deve faz-lo mais de uma vez. Se
for aptido humana, mesmo rara, observando-se cuidadosamente
as ocasies em que entrou em ao com certa probabilidade,
acumular-se-iam os seus aspectos verdadeiros, enquanto se
cancelariam os erros devidos memria individual, observao
etc. (...)" "...perto da metade das cartas que citavam experincias
pessoais recebidas pelo Laboratrio de Parapsicologia
relatavam uma ou mais ocorrncias que preenchiam as
condies. (...)" "Revelam-se muitas semelhanas entre essas
experincias... Ainda mais, por meio dos tipos de semelhanas,
possvel vislumbrar no fundo certa base lgica que resultaria
dificilmente to s de uma srie de enganos de testemunhas,
interpretaes exageradas, imaginao, coincidncia e outras
circunstncias. (...)
"(...) Uma nica experincia de certa espcie provavelmente no
chegar a convencer. Uma centena ou um milhar de experincias
semelhantes, contudo, no se afasta com a mesma facilidade."
(Rhine, 1966, pp. 20 e 21)
Pensando assim, a Dra. Rhine estudou os casos selecionados, classificando-os quanto ao
tipo e forma como ocorriam, observando sua incidncia e teorizando quanto aos
processos envolvidos nas experincias.
Os casos selecionados em trs grupos, de acordo com a aparente fonte de informao:
(a) aquisio de conhecimento realizada entre duas mentes; (b) aquisio de
conhecimento advindos de objetos sem mente e (c) aquisio de conhecimento sobre
evento futuro/passado. Como j foi dito anteriormente, esses trs tipos de ESP se
classificam, em Parapsicologia, respectivamente como telepatia, clarividncia e
precognio/retrocognio, lembrando porm, que essa diviso de tipos no passa de
um artifcio didtico, pois a linha que separa a telepatia da clarividncia no ntida.
Como a prpria Dra. Rhine diz,
"...a natureza no to rigorosa quanto aos seus limites como
procuram ser as classificaes feitas pelo homem". (...) "...a
prpria realidade... no to divisvel como pensamos...ou como
desejaramos que fosse." (Rhine, 1966, p. 42)
Para a anlise dos casos coletados, Louisa Rhine utilizou como base a teoria de Tyrrell
(1947): a ESP consistiria num processo inconsciente, cuja informao adquirida seria
mediada para a conscincia de formas variadas. Tomemos como exemplo um suposto
contato teleptico entre dois sujeitos A e B. O processo extra-sensorial se daria em dois
estgios. No primeiro estgio, correspondente transmisso/recepo da informao,
haveria uma passagem de informao do inconsciente do sujeito A ao inconsciente do
sujeito B. No segundo estgio, correspondente ao processo de mediao da informao,
ocorreria a passagem da informao do inconsciente do sujeito B para seu consciente.
(Figura 2) De um ponto de vista semitico, podemos considerar ainda um terceiro
estgio: como o sujeito B perceberia a informao, ou seja, como decodificaria e
interpretaria a mensagem. Essa questo j tem sido mais recentemente discutida por
pesquisadores que levam em conta a significao pessoal da experincia. (Braud, 1982)
Voltando ainda coleo de casos da qual tratvamos, a Dra. Rhine encontrou dentre os
996 casos analisados, quatro formas diferentes de ESP, de acordo com a forma como a
informao "veio tona": (a) forma realstica (44%); (b) forma no-realstica (21%); (c)
forma alucinatria (9%) e (d) forma intuitiva (26%).
As experincias realsticas so aquelas em que a informao chega mente do receptor
da mensagem semelhana da descrio fotogrfica ou da filmagem cinematogrfica.
Isto significa que o sujeito da experincia v com riqueza de detalhes o acontecimento
sobre o qual est recebendo a informao. Sabe exatamente o que acontece e com quem
acontece. uma vivncia impressionante, visto que depois confirma-se a ocorrncia do
evento conhecido extra-sensorialmente, tendo este acontecido anteriormente ao
vislumbre do fato, concomitante a ele ou mesmo em situao futura. A maior parte
dessas experincias acontecem durante os sonhos, havendo tambm experincias
alucinatrias, portanto, durante a viglia ou em estados hipnaggicos ou hipnopmpicos,
que poderiam ser consideradas realsticas, tamanha a riqueza de detalhes que
apresentam. Dos casos de experincias realsticas analisados, 91% envolveram
mensagens consideradas completas.
As experincias no-realsticas so aquelas em que a informao chega revestida de
caractersticas metafricas, disfarada em linguagem simblica ou ficcional. Sonha-se,
por exemplo, com um aqurio e com um peixinho pedindo socorro. Tenta-se salvar o
peixinho, mas por motivos diversos no se consegue. O peixinho morre. Acorda-se
sobressaltado. Tm-se a sensao de que esse sonho diferente dos "outros". A angstia
da impotncia diante do afogamento do peixinho acompanha todas as atividades
realizadas naquele dia. noite, recebe-se a notcia de que um parente, que por sinal
nadava muito bem - como um peixe! - morrera afogado quando em pescaria em alto-
mar na noite anterior. A dramatizao da informao mascarou o contedo da
mensagem, "entretanto, o sonho, em seu significado mais profundo, era perfeitamente
verdadeiro". Dos casos de experincias no-realsticas analisados, 72% envolviam
mensagens consideradas completas.
As experincias alucinatrias so as que mais se aproximam das experincias
sensoriais. Quem passa por esse tipo de vivncia jura que viu, ouviu ou sentiu odores
que no foram vistos, ouvidos ou cheirados por mais ningum. s vezes ocorre uma
alucinao coletiva, mas ainda assim os que passam pela experincia constatam logo
aps esse evento que nada havia onde pensavam ter, por exemplo, visto algo. Constatam
que ocorreu uma percepo sem objeto.
As alucinaes comuns, ou seja, sem contedo captado extra-sensorialmente, ocorrem
geralmente com pessoas doentes, dopadas ou delirantes (evidentemente, h excees).
As alucinaes psi so diferentes porque tm a ver com a realidade, ainda que essa
realidade se passe ainda apenas na mente de outra pessoa. Como diz Louisa Rhine:
"(...) real no significado lato do termo, e embora os sentidos
no possam alcan-lo, a percepo extra-sensorial pode. Assim
sendo, em contraste com todas as outras alucinaes, esta
espcie - a alucinao psi - de certo modo verdadeira, e no
simples experincia sem base concreta. (...)
As alucinaes psi so diferentes de outras alucinaes porque
em geral as experimentam pessoas inteiramente normais, que
no esto em estado mental anormal provocados por drogas ou
molstia." (Rhine, 1966, pp. 56 e 57)
Dos casos de experincias alucinatrias analisados, 32% apresentaram mensagens
consideradas completas.
O fato de ocorrer esse tipo de experincia envolvendo pessoas j falecidas ou que
morreram proximamente ocorrncia da viso, por exemplo, alimentam idias
espiritualistas que supem o contato com os desencarnados. Mas, como h experincias
alucinatrias em que a figura que "aparece" de algum vivo, que estava em plena
atividade na ocasio do evento psi, as supostas "evidncias" sobrenaturalistas ficam em
xeque. Isto no significa que se possa afirmar com certeza que espritos no existam e
que ningum possa se comunicar com os mortos. Isto significa que as experincias psi
no constituem prova definitiva, por exemplo, para a hiptese da sobrevivncia da alma.
As experincias intuitivas so diferentes dos sonhos e das alucinaes. Tm por base
uma sensao, um sentimento ou uma emoo, que faz com que a pessoa que vivencia
essa experincia saiba que algo ir ocorrer, sem saber exatamente o que, apesar de
poder por vezes saber com quem. Essa informao aparece como que do nada, "sem que
haja qualquer motivo bvio para que se saiba, ou sem qualquer ligao racional com
os pensamentos que se tenha interrompido" (Rhine, 1966, p. 63). Dos casos de
experincias realsticas analisados, 55% envolveram mensagens consideradas
completas.
As experincias intuitivas podem acontecer de quatro formas diferentes: (a) atravs de
uma idia que surge mente, um pensamento inesperado; (b) atravs de uma emoo
inesperada, que nada tem a ver com o estado de esprito de quem a vivencia no contexto
do momento em que ocorre; (c) atravs de um impulso repentino que leva a uma ao
impensada, como se fosse um reflexo involuntrio; (d) atravs de uma "reao"
psicossomtica, isto , da sensao de uma dor ou sensao corporal, que indique algum
tipo de mal-estar, por exemplo.
Em resumo, as diferentes formas de ESP parecem oferecer nveis diferentes de
informao sobre os acontecimentos. Algumas permitem pessoa que passa por uma
experincia desse tipo saber o qu e com quem essa informao se relaciona. Outras do
apenas condies de se saber o qu mas no com quem ela se relaciona, ou vice-versa.
No estudo da Dra. Louisa Rhine, em 79% dos casos a pessoa alvo era identificada e em
65% dos casos o tipo de ocorrncia era conhecido. (Rhine, 1953; Schouten, 1982) Em
91% dos sonhos realistas, 72% dos sonhos simblicos, 55% das impresses intuitivas e
32% das experincias alucinatrias, houve a possibilidade de se ter ambas informaes:
pessoa e ocorrncia.
difcil reconhecer se uma experincia cognitiva cotidiana realmente envolve ESP ou
no. O diferencial de uma experincia que envolve ESP o modo como uma
informao obtida e a forte carga de significao que ela carrega. Colees de casos
como a de Louisa Rhine e levantamento de dados sobre casos espontneos feitos em
diversos pases fornecem dados sobre as condies e incidncia das experincias psi na
vida diria. A aplicao desse conhecimento em pesquisas laboratoriais j contriburam
e continuam contribuindo para promover um bom avano na compreenso do
funcionamento de psi. Servem tambm para aproximar o mximo possvel os
experimentos a condies de ocorrncias extra-sensoriais no cotidiano. claro, porm,
que nunca se conseguiu reproduzir em laboratrio as condies exatas para que um
fenmeno extra-sensorial ocorresse. Afinal, "um grfico sobre variaes do brilho da
estrela no a estrela; uma representao baseada em pontos empricos. O domnio
das possibilidades no perfeito."
De qualquer forma, inferimos as seguintes peculiaridades dos casos de ESP: (a) a
ligao emocional entre as pessoas facilita a ocorrncia de psi; (b) o repouso ou
atividades motoras repetitivas e montonas so as situaes mais propcias para a ESP;
(c) situaes de crise, em especial de morte, so as que mais encontram lugar entre os
casos relatados; (d) a personalidade influi na abertura a experincias desse tipo. Esses
dados tm confirmao laboratorial, mas, como a natureza no tem obrigao de ser
simples, lembramos que h situaes que contrariam as expectativas. Seja como for, as
informaes obtidas a partir da ESP so importantes para as pessoas que as
vivenciaram. Esto relacionadas com ocorrncias geralmente trgicas, como morte da
pessoa amada, crises ou eventos de importncia pessoal. Esses casos somam 80% das
ocorrncias. Estes dados fazem supor que a ESP est relacionada a fatores
motivacionais da personalidade da pessoa que a vivencia.
Quanto incidncia das experincias de ESP, aparentemente no h distino entre
homens e mulheres, nem em relao faixa etria. A diferena ocorre, no entanto, no
que diz respeito ao relato das experincias. Para cada dez mulheres que relatam suas
experincias psi a parentes ou amigos, apenas um homem o faz. Por isso, talvez haja a
impresso de que as mulheres sejam mais propensas a vivncias psi. Isto depende,
tambm, da cultura em que se est inserido. No Brasil, por exemplo, a narrao de
experincias de tipo ESP tema comum em roda de amigos. O mesmo j no acontece
nos Estados Unidos com tanta freqncia. As experincias extra-sensoriais so narradas,
em mdia, por cerca de 50% da amostras estudadas. Este o resultado das pesquisas de
levantamento de dados realizadas nos Estados Unidos (Palmer, 1979), na Austrlia,
(Irwin, 1985), em Israel (Glickson, 1990), Inglaterra (Haraldsson, 1985) e no Brasil
(Zangari e Machado, 1994).
Alm das caractersticas apontadas acima, importante mencionar outras, retiradas no
apenas da pesquisa realizada pela Dra. Rhine, mas tambm por pesquisas levadas a cabo
por outros(as) pesquisadores(as). Estas incluem o impacto da ESP sobre os indivduos, a
quantidade de pessoas que, ao passarem por uma experincia extra-sensorial, relataram-
na para outra pessoa, as circunstncias em que se encontrava a pessoa no momento de
sua experincia, outras caractersticas relacionadas freqncia e especificidade da
ocorrncia de ESP em suas variantes (telepatia, clarividncia, precognio e
retrocognio) e as caractersticas quanto demografia e personalidade dos sujeitos
que passam por tais experincias.
Apesar de alguns autores inclurem em seus estudos tal caracterstica, muito pouco se
sabe sobre o impacto da ESP sobre os indivduos. Nas pesquisas de Stevenson (1970) e
Irwin (1989), a ansiedade parece ter sido o maior efeito registrado. No levantamento
feito por Stevenson sobre impresses telepticas de tipo intuitivo, 61% da amostra
relatou ansiedade, o mesmo ocorrendo em 25% da amostra de Irwin.
A pessoa que passa pela experincia de ESP a revela para algum? Cerca de um tero da
amostra de Irwin (1989) revelou-a para outra pessoa, enquanto 53% no o fizeram por
no estarem inclinadas a faz-lo e 17% alegaram no t-lo feito por falta de
oportunidade. Este aspecto pode estar relacionado ao impacto que a ESP provoca.
Talvez a pessoa no tenha tido a convico necessria para acredit-la importante, ou
pense que ningum entenderia sua experincia e que poderiam fazer mal juzo de quem
a vivenciou.
Cerca de dois teros das pessoas pesquisadas por Irwin (1989) encontravam-se sozinhas
durante suas experincias. Alm disso, estavam absorvidas em atividades que lhes
ocupavam pouca funo muscular. Geralmente estavam dormindo, tocando um
instrumento ou passando roupa, por exemplo. Irwin considera esses dados
correspondentes idia de que a ESP facilitada por atividades que mantm o
indivduo relaxado ou que provoquem atos motores repetitivos. (Irwin, 1994b)
Em relao s experincias telepticas e clarividentes, algumas pesquisas mostram uma
maior incidncia da primeira, numa proporo duas vezes maior. (Haraldsson, 1985;
Haraldsson & Houtkooper, 1991) H evidncias de que no existe diferena no processo
envolvido na telepatia e na clarividncia. O que parece existir meramente uma
diferena de alvo ou fonte. (Rhine, 1956) Isto quer dizer que o papel mais significativo
o da pessoa que passa pela experincia, j que estaria rastreando ou "lendo" o meio
ambiente por ESP e, quando se deparasse com uma circunstncia em que algum
prximo dela necessitasse, a informao poderia chegar conscincia.
As experincias de ESP relacionadas a eventos futuros, chamadas experincias
precognitivas, alm emergirem conscincia por meio sonhos em 75% dos casos
(Rhine, 1954), parecem estar relacionadas a ocorrncias que se passam em um intervalo
de dois dias aps a experincia (Green, 1960; Orme, 1974) As pessoas tenderiam a se
esquecer das experincias para alm desse intervalo. (Schouten, 1982) O fato de as
experincias precognitivas estarem relacionadas a eventos altamente significativos para
a pessoa que por ela passa (Rhine, 1954), parece confirmado pela investigao de
Saltmarsh (1934). Apesar de os casos de precognio serem mais ricos em detalhes do
que os casos de simulcognio (Schouten, 1982), eles so acompanhados por baixo grau
de convico (Rhine, 1954). A anlise dos bancos de dados de casos de precognio d
conta de que h uma quantidade considervel de casos em que o evento trgico no
apenas pde ser evitado, mas que se o experienciador no interviesse, o evento teria
ocorrido.
As pesquisas de casos espontneos praticamente no cobrem o tipo de experincias de
ESP relacionadas a eventos provenientes do passado. Obviamente, esses casos so
muito difceis de ser estudados, sobretudo por conta do fato de abrangerem experincias
de rpida durao. To logo aparecem, desaparecem. Alm disso, o sujeito nunca tem
garantia de que o evento se tratou de ESP ou de memria.
As pesquisas de levantamento de dados, permitem obter informaes sobre as
caractersticas das pessoas que passam pelas experincias de ESP. Haight (1979)
encontrou tendncias para o neuroticismo e pouca atividade cognitiva. Sandford (1979)
tambm encontrou evidncias relacionadas ao neuroticismo, alm do baixo ndice de
sociabilidade. Greiner (1964) no encontrou traos de neuroticismo em sua amostra.
Foram encontradas algumas caractersticas cognitivas relacionadas s pessoas que
passaram por experincias de ESP, associadas necessidade delas se tornarem
completamente absorvidas por uma atividade. Irwin (1979) demonstrou que a forma de
manifestao da ESP pode estar relacionada com os estilos cognitivos dos
experienciadores. Assim, os mais "visuais" tendem a fazer a ESP emergir via imagens
mentais. Palmer (1979) encontrou diferenas nas atitudes entre as pessoas que passaram
por uma experincia de ESP e as que no passaram, em relao s suas crenas e
experincias subjetivas. Em sua amostra, mais pessoas que relatam ter tido experincias
extrasensoriais afirmam acreditar na Astrologia e na reencarnao, e dizem analisar seus
sonhos, alm de consultar profissionais que dizem ter capacidades parapsicolgicas, tais
como videntes e cartomantes.
As caractersticas demogrficas no apontam para diferenas significativas entre sexo,
idade, denominao religiosa e convico poltica na populao americana. Palmer
encontrou uma porcentagem significativa de mulheres separadas ou divorciadas que
passaram por essas experincias. (Palmer, 1979) Haraldsson e Houtkooper (1991)
relataram significao entre o status marital e a ESP, alm da maior incidncia entre
mulheres e pessoas com melhor educao formal.
Comentrios sobre os dados da pesquisa de casos espontneos
Freqentemente os cientistas exigem dos parapsiclogos dados que possam ser
replicados em situaes controladas. A exigncia da replicao est baseada na
concepo clssica de cincia. O que as pesquisas de casos espontneos nos demonstra
que experincias parapsicolgicas esto se repetindo em cerca de metade da populao
mundial. A repetio dessas experincias, o impacto sobre a vida das pessoas, as
caractersticas semelhantes entre os diferentes tipos de percepo extra-sensorial e,
sobretudo, a quantidade de pessoas que passam pelas experincias em questo, so
suficientemente significativas para importarem aos cientistas. Ainda que em tais
experincias no esteja implicado nenhum processo extra-sensorial, o simples fato de
que cerca da metade da populao mundial relata experincias desse tipo merece, ao
menos, uma anlise psicolgica e sociolgica.
Se processos de conhecimento ainda no reconhecidos cientificamente esto implicados
nas experincias de ESP, no sabemos exatamente. Mas, sabemos que h evidncias de
sua existncia. Os parapsiclogos estudam essas evidncias, independentemente de elas
implicarem ou no em processos no tradicionais. As caractersticas das experincias de
ESP que tm emergido a partir das pesquisas dos parapsiclogos, parecem corresponder
aos resultados das pesquisas experimentais. Isto significa que h uma outra fonte de
evidncia da existncia de processos no convencionais: a comparao entre dados
obtidos por diferentes abordagens.
5. A "revoluo" das respostas livres
Na dcada de 1960, o behaviorismo comeou a entrar em baixa e novas abordagens
psicolgicas foram adotadas. A contra-cultura trouxe consigo formas alternativas de
encarar o mundo e a busca de novos meios de expresso. Nesse contexto, os testes
elaborados por Rhine e seus colaboradores j no despertavam tanto interesse e se
mostravam cansativos e desestimulantes, em nada comparveis ao espetacular impacto
que os casos espontneos causam. Era preciso que novas tcnicas de pesquisa orientadas
no mais prova, mas ao processo psi, fossem desenvolvidas. Assim, nasceram os
testes de respostas livres. Nesses testes, ao contrrio dos testes de respostas foradas
feitos com as cartas ESP, o alvo pode ser uma figura, um vdeo-clip, ou uma cena da
vida real. O sujeito, sob condies controladas, tenta "adivinhar" o alvo descrevendo
suas imagens mentais ou sensaes durante o experimento. Considera-se um acerto
quando um juiz cego consegue, a partir da descrio feita pelo sujeito, identificar dentre
vrias opes, o alvo correto que estava sendo utilizado no teste. (Beloff, 1993, p. 161)
Podemos dizer que, a partir da utilizao dos testes de respostas livres iniciou-se uma
nova revoluo em Parapsicologia. Os experimentos se aproximaram muito mais da
ocorrncia dos fenmenos na vida cotidiana e os resultados obtidos foram, de forma
geral, melhores se comparados aos testes feitos pelo Dr. Rhine e sua equipe. (Grfico 1)
Os principais testes de respostas livres em Parapsicologia so: testes com sonhos,
ganzfeld e experimentos de remote viewing.
Pesquisas de levantamento de dados j haviam demonstrado que cerca de 65% das
experincias de ESP acontecem durante o sono e se relaciona com os sonhos (Rhine,
1953) J havia evidncias de que a hipnose favorecia os resultados experimentais
positivos de ESP. (Dingwall, 1967; Honorton e Krippner, 1969; Schechter, 1984, Van
de Castle, 1969) Os parapsiclogos se perguntavam se seria possvel pesquisar os
estados alterados de conscincia de forma objetiva.
Levando em considerao esses dados, descobriu-se nos sonhos um caminho
interessante para o estudo da ESP. Isto, aliado s descobertas feitas na dcada de 1950
sobre o sono, propiciou a elaborao de testes de ESP a serem realizados enquanto o
sujeito dormia. Descobriu-se que o movimento rpido dos olhos (MRO) que se d
enquanto algum dorme corresponde ao perodo em que essa pessoa est sonhando.
Acordando-a logo em seguida a esse perodo, a lembrana do sonho ainda est ntida.
A pesquisa sistemtica com sonhos teve incio em 1964, no Laboratrio de Sonhos
fundado por Montague Ullman no Maimonides Medical Center, Brooklyn, Nova Iorque.
A equipe de pesquisadores inclua, alm de Ullman, Stanley Krippner, diretor do
laboratrio, e Charles Honorton, que se juntou a eles em 1967. Basicamente, o
experimento consistia em colocar um sujeito dormindo em uma sala isolada
acusticamente, com aparelhos monitorando seu sono. No momento dos MRO, uma
outra pessoa, o agente, em outra sala, era avisado que deveria tentar transmitir
telepaticamente ao sujeito um alvo escolhido aleatoriamente. Dez minutos aps terem
sido detectados os primeiros MRO, o sujeito era acordado e narrava seu sonho. Depois,
comparava-se o sonho ao alvo. Os resultados foram estatisticamente significativos.
(Ullman e Krippner, 1970; Krippner e Vaughan, 1973). Entre 1964 e 1972, cerca de
quinze estudos formais foram realizados e tiveram seus resultados publicados. (Beloff,
1993, p. 164)
Charles Honorton se tornou o diretor de pesquisa do projeto quando Stanley Krippner
deixou o grupo em 1974. Honorton tornou-se um expoente da pesquisa de respostas
livres importando da psicologia da gestalt um procedimento chamado ganzfeld, (do
alemo, campo completo) e criando uma situao experimental que alcanou (e ainda
alcana) resultados surpreendentes tanto em termos qualitativos quanto quantitativos.
Percebendo que os estados alterados de conscincia parecem facilitar a ocorrncia de
ESP, Honorton colocou um sujeito em ganzfeld, ou seja, instalado confortavelmente em
uma poltrona reclinvel, com duas metades de bolinhas de pingue-pongue sobre os
olhos e uma luz vermelha iluminando o ambiente. Com os olhos abertos, o sujeito s
enxergava uma amplido avermelhada que fazia com ele perdesse a noo de
profundidade. Alm disso, fones de ouvido com rudo branco propiciavam um estado de
homogeneizao sensorial que facilitava a formao de imagens mentais. Enquanto o
sujeito se encontrava nessa posio, um agente estava em outra sala e tentava transmitir
a ele um alvo escolhido aleatoriamente. Durante o experimento, o sujeito falava tudo o
que lhe vem mente, e o seu relato era gravado em fita cassete e, ao final do
experimento, comparado com outras quatro figuras uma, dentre as quais, era o
verdadeiro alvo. O sujeito escolheria a que mais se aproximasse das imagens mentais ou
das sensaes que tivera. Essa tcnica tem sido aperfeioada e variada desde 1974,
quando comeou a ser colocada em prtica. (Honorton, 1974, 1985) A metanlise dos
experimentos ganzfeld realizados traz resultados surpreendentemente bons em termos
qualitativos e acima do esperado pela acaso em termos estatsticos.
Na dcada de 1980, foram publicadas mais de quarenta sries de pesquisas ganzfeld.,
seguindo os padres estabelecidos por Hyman e Honorton (1986), que previam a anlise
automtica dos dados, a escolha aleatria dos alvos e anlises estatsticas aplicadas a um
tipo especfico de acertos (acertos diretos).
Tais pesquisas apresentaram resultado estatisticamente significativo a favor da hiptese
de ESP em 33% das sries, contra os 25% esperados pelo acaso. A diferena entre as
porcentagens altamente significativa a nvel estatstico, sobretudo porque demonstra
consistncia durante as sries experimentais. (Bem e Honorton, 1994)
Honorton (1977) teorizou a respeito das razes pelas quais o procedimento ganzfeld
teria bons resultados. Seu objetivo era verificar o papel dos estados de ateno interna
na deteco e no reconhecimento das interaes psi. Honorton definiu os estados de
ateno interna como o "afastamento da conscincia dos padres de informaes
exteroceptivas e proprioceptivas" e sustentou que havia dois tipos deles: os gerados
espontaneamente (fantasia hipnaggica) e os induzidos (meditao, hipnose,
relaxamento e ganzfeld). (Honorton, 1977, p. 435)
Honorton, ento, se perguntou: os estados de ateno interna podem aumentar a
deteco das interaes psi? O que h de comum entre os diferentes tipos de estados de
ateno interna (induzidos ou gerados espontaneamente)? E afirmou que as respostas
seriam interessantes por dois motivos: (a) por razes tericas, ou seja, pela possibilidade
de produo de uma framework, e (b) por razes prticas, atravs do desenvolvimento
de tcnicas de incremento de psi. (Honorton, 1977, p. 436) Honorton concluiu que os
estados de ateno interna so "necessrios para a deteco do fenmeno e no para a
ocorrncia do fenmeno" e fez a seguinte generalizao emprica: "O funcionamento de
psi melhorado (isto , mais facilmente detectado e reconhecido) quando o receptor
est em um estado de relaxamento sensorial e influenciado minimamente pelas
percepes e propriocepes normais". (Honorton, 1977, p. 466)
Charles Honorton e Ephraim I. Schechter (1986) publicaram um artigo cujo
"...principal objetivo foi identificar as diferenas individuais
associadas com o sucesso inicial da utilizao da tcnica
ganzfeld. Apesar de os estudos que utilizaram participantes que
j haviam tomado parte em testes parapsicolgicos terem tido
melhores resultados do que os estudos que utilizaram sujeitos
novatos, outros pesquisadores esto planejando realizar estudos
replicatrios e, de modo geral, no tero acesso a sujeitos que j
passaram por testes anteriormente. Assim, a especificao das
caractersticas do participante associada com o sucesso inicial
particularmente importante". (Honorton & Schechter, 1986, p.
36)
A pesquisa revelou quatro caractersticas dos sujeitos que representariam um modelo de
sujeitos que obteriam bons resultados em testes ganzfeld (Honorton & Schechter, 1986,
p. 39): 1 caracterstica: diferena entre sujeitos novatos - ou seja, que participam pela
primeira vez em experimentos parapsicolgicos - e sujeitos experientes. Sujeitos
experientes apresentaram ndice significativo (55%; p binomial exata = .005, unicaudal)
e significativamente superior aos novatos (x
2
= 5.42, 1 df, p = .02, bicaudal). 2
caracterstica: diferena entre sujeitos envolvidos em disciplinas mentais, como
meditao, por exemplo, e sujeitos que no praticantes de tais disciplinas. Os praticantes
de tais disciplinas obtiveram resultado significativo (n = 71, 35% de sucesso, p exata =
.036) enquanto que os demais obtiveram resultados de acordo com o que se esperava
pelo acaso. 3 caracterstica: diferena entre sujeitos que j haviam passado por pelo
menos uma experincia psi espontnea e aqueles que relataram no ter passado por
nenhuma experincia desse tipo. Os sujeitos que haviam passado por experincias psi
(novatos ou experientes em testes parapsicolgicos) obtiveram melhores resultados do
que os demais. 4 caracterstica: tipos psicolgicos dos sujeitos determinados pelo teste
Myers-Briggs Type Indicator. Sujeitos de tipo psicolgico sentimental e perceptivo (SP)
obtiveram resultados significativos (n = 33, 55% de acertos, p exata = .00027) e
significativamente melhores do que os de tipos diferentes (p exata de Fisher = .0011,
bicaudal). As caractersticas associadas dimenso SP incluem anlises da atividade
subjetiva, sensibilidade interpessoal, flexibilidade, adaptabilidade e motivao para
novas situaes. Tais resultados sugerem um modelo para a compreenso do sucesso
inicial de ganzfeld: "Participao em teste anterior + prtica de disciplina mental +
experincia psi espontnea + tipo psicolgico SP". Este modelo demonstrou ser vlido
porque os sujeitos que se enquadravam nas quatro caractersticas alcanaram acerto de
100% (z = 3.5). Aqueles que se enquadraram em trs das caractersticas alcanaram
64% de acertos (z = 4.2) Aqueles que se enquadraram em dois critrios ou menos,
conseguiram apenas 16% de acertos (z = -1.32)
No demorou para que crticos explicassem os bons resultados por erros cometidos
pelos parapsiclogos. Ray Hyman, um respeitado psiclogo americano, o mais
importante representante dos crticos dos experimentos ganzfeld em Parapsicologia.
Honorton, por sua vez, tratou de argumentar em favor da qualidade da pesquisa
realizada por ele e por seus colegas. As crticas feitas por Hyman se detiveram ao
aspecto da taxa de repetio do experimento, acima da esperada pelo acaso. Isto
significa que os experimentos ganzfeld apresentaram resultados consistentes acima da
mdia esperada pelas leis estatstica. Entre outras crticas, Hyman afirmou que os
resultados positivos foram obtidos porque os parapsiclogos publicavam apenas os
experimentos que apresentavam bons resultados. Entretanto, um levantamento realizado
por Susan Blackmore (Blakmore, 1980) d conta de que os experimentos ganzfeld no
publicados apresentavam resultados semelhantes aos experimentos publicados. Alm
disso, chegou-se concluso matemtica de que, para invalidar o conjunto de trabalhos
que apresentavam bons resultados experimentais, seria necessria uma quantidade tal de
pesquisas que no apresentassem ndices acima do esperado pelo acaso, que superava a
possibilidade de tempo possvel de realizao das mesmas. Hyman ainda sustentou que
os bons resultados poderiam ter sido obtidos pela existncia de pistas sensoriais e por
problemas no processo de aleatorizao dos alvos. (Hyman, 1985) Essa crtica foi
levada foram levadas em conta pelos parapsiclogos. Honorton e alguns colegas
desenvolveram um novo procedimento experimental, chamado ganzfeld automtico ou
auto-ganzfeld, com a finalidade de impedir a possibilidade de pistas sensoriais e de
erros no processo de escolha dos alvos. (Honorton et al., 1990) Se Hyman estivesse
certo, os ndices obtidos com a nova tcnica cairiam aos nveis esperados pela chance
matemtica. Entretanto, a metanlise dos resultados das pesquisas que empregaram o
auto-ganzfeld, mostrou significao estatstica, evidenciando uma vez mais a
possibilidade da existncia de processos de comunicao psi. (Honorton et al., 1990)
Alm disso, este demonstrou que uma outra varivel parecia influenciar os resultados
nos testes ganzfeld: o tipo do alvo. Os alvos, figuras ou clipes que so vistos pelo
emissor, quando dinmicos, ou seja, mveis, como um trecho de filme, por exemplo,
so melhor "recebidos" pelos receptores. Possivelmente os alvos dinmicos facilitam o
acerto por serem mais atrativos que os alvos estticos, fazendo com que o emissor
estabelea um relacionamento psicolgico mais intenso com ele.
Os exemplos de pesquisa ganzfeld expostos acima so importantes no sentido de
demonstrar diferentes aspectos, sobretudo de ordem fisiolgica e psicolgica, que
interferem na manifestao de informaes extra-sensoriais. Outros exemplos de
circunstncias propiciadoras de estados alterados de conscincia, como a meditao, a
hipnose, os sonhos e o relaxamento neuro-muscular, poderiam ser tambm detalhados.
Mas, para o objetivo deste trabalho, os exemplos mencionados parecem ser suficientes
para demonstrar a importncia dos estados alterados de conscincia para a ocorrncia da
ESP.
Ao contrrio dos experimentos descritos acima, no experimento de remote viewing o
sujeito no precisa estar em um estado alterado de conscincia para tentar acertar o alvo.
Este experimento consiste basicamente em que uma pessoa se dirija a um determinado
local selecionado aleatoriamente e observe todos os seus detalhes, demorando-se por
determinado tempo nesse lugar. Enquanto isso, o sujeito tenta saber onde e/ou como o
local em que essa outra pessoa est, e vai descrevendo imagens que lhe vm mente por
meio de narrativa ou de desenhos. Esses experimentos foram primordialmente
desenvolvidos pelos fsicos Russell Targ e Harald Puthoff na dcada de 1970, no
Stanford Research Institute, em Merlo Park, prximo a So Francisco. (Targ & Puthoff,
1978) Os resultados foram estatisticamente significativos. Replicaes e variaes do
experimento foram realizadas por vrios laboratrios, em especial no Princeton
Engeenering Anomalies Research Laboratory (PEAR), na Universidade de Princeton,
Nova Jersey.
Talvez as pesquisas de remote viewing mais conhecidas atualmente sejam as que se
iniciaram na dcada de 1970 nos Estados Unidos, quando o governo americano, visando
descobrir uma nova fonte de informao que pudesse servir a fins militares, iniciou um
programa, fundado pelo fsico Harold Puthoff, para experimentos desse tipo no Stanford
Research Institute (SRI), afiliado Universidade de Stanford. Outros dois fsicos
americanos, Russell Targ e Edwin May juntaram-se a Puthoff. May ficou em seu lugar
quando Puthoff assumiu outro cargo em 1985. Em 1990, todo o programa se mudou
para a Science Applications International Corporation (SAIC). O SAIC continua
existindo e realizando pesquisas avanadas na rea, mas o programa terminou em 1994,
depois de vinte e quatro anos de pesquisas subsidiadas (cerca de US$ 20 milhes em
gastos) por agncias governamentais americanas, como a CIA, a Defense Intelligence
Agency, o Exrcito, a Marinha e a NASA.
As notcias do assim chamado projeto Star Gate vieram a pblico porque o congresso
americano estava discutindo o destino das verbas para o ano fiscal de 1995. O congresso
orientou a CIA - Central Inteligence Action, para revisar os resultados dos vinte e
quatro anos de pesquisa do Star Gate com a finalidade de reconhecer o real valor e
pertinncia dessas pesquisas. A CIA se uniu ao American Institute for Research (AIR)
para realizar tal anlise. Foram convidados especialistas de reconhecida competncia
em suas especialidades para compor um painel de discusses. O Prof. Ray Hyman foi
convidado, alm da estatstica e parapsicloga, Profa. Jessica Utts, da Universidade da
Califrnia, Davis, dos doutores Michel Munford e Andrew Rose do American Institute
Research. O Dr. David Goslin, presidente do AIR, coordenou o painel.
A investigao do AIR, subvencionada pela CIA, concluiu que "efeitos laboratoriais
estatisticamente significativos foram demonstrados, mas sero necessrias mais
replicaes". Hyman e Utts escreveram revises separadas que foram includas no
relatrio do AIR.
Pediu-se ao Dr. Hyman que utilizasse o mesmo material usado pela Dra. Utts em sua
anlise. Entretanto, ele apenas fez um comentrio sobre a anlise que a Dra. Utts fez a
respeito desse material. O Dr. Hyman concluiu que "o efeito de tamanho relatado nos
experimentos do SAIC eram muito grandes e consistentes para serem desprezados como
sendo um resultado acidental". (Hyman, 1996)
Hyman, entretanto, afirmou que tal efeito matemtico no seria suficiente para justificar
a concluso de demonstrao da existncia de processos anmalos de conhecimento.
Sustentou, ainda, que ele no tinha segurana de que problemas metodolgicos haviam
sido eliminados e que os resultados obtidos pelo SAIC correspondiam aos resultados
obtidos por outros centros parapsicolgicos. (Hyman, 1996)
A concluso da Profa. Utts foi assim resumida:
"Usando os padres empregados em qualquer outra cincia,
concluiu-se que o funcionamento parapsicolgico foi bem
demonstrado. Os resultados estatsticos dos estudos examinados
apresentam resultados distantes dos esperados pelo acaso. Os
argumentos de que os resultados poderiam ser obtidos por erros
metodolgicos nos experimentos foram fortemente refutados.
Efeitos de semelhante magnitude queles encontrados nos
programas do SRI e do SAIC, subsidiados pelo governo, tm sido
encontrados em muitos laboratrios pelo mundo. Tal
consistncia no pode ser prontamente explicada por alegaes
de erros ou fraude". (Utts, 1996)
Os debates entre parapsiclogos e crticos exemplificados acima refletem parte da luta
travada pelos parapsiclogos para a aceitao da Parapsicologia como cincia.
Entretanto, como foi visto, os argumentos dos crticos sempre levantam a possibilidade
de que algum ato de incompetncia dos parapsiclogos poderia ser responsvel pelos
resultados positivos das pesquisas parapsicolgicas. A alegao de que erros
metodolgicos poderiam ser responsabilizados levou os parapsiclogos a revisar suas
situaes experimentais e a incluir, muitas vezes, a presena de observadores crticos.
Mas no h como responder a crticas do tipo "sempre pode haver uma fraude".
Argumentos como este demonstram que a verdadeira posio do crtico : "no pode
haver um fenmeno como esse". Alguns crticos at chegam a fazer tal afirmao.
(Alcock, 1981) Muitas vezes, o esforo do crtico em tornar sua crtica objetiva pode ser
compreendido como uma forma de defesa contra a percepo de um elemento
absolutamente irracional presente em sua anlise. Ao invs de reconhecer a
irracionalidade de seu argumento, acusa de irracionalidade os dados das pesquisas.
Os resultados das pesquisas que utilizam a tcnica de viso remota parecem confirmar a
tendncia geral das pesquisas ganzfeld, na medida em que a diminuio de distraes, a
espontaneidade e a simples transmisso dos pensamentos, sem apelar para a
racionalizao ou para a censura, parecem ser elementos comuns a ambas as tcnicas.
H ainda as pesquisas de ESP de respostas fisiolgicas. Alguns autores sustentam que a
informao proveniente da ESP estaria no inconsciente, mas, nem sempre chegaria
conscincia (Rhine, 1966). Uma das maneiras de se testar se, efetivamente, tal
informao estaria mesmo presente na mente de um sujeito, ainda que
inconscientemente, seria verificar sua existncia indiretamente, por meio de respostas
discretas do sistema nervoso, a partir de processos fisiolgicos involuntrios. Tais
processos, responsveis pelas reaes ao perigo e ao estresse, poderiam ser medidos em
situaes em que os alvos em uma prova experimental parapsicolgica estivessem
relacionados a situaes de perigo ou mesmo a informaes que poderiam estimular
(por exemplo pelo impacto desagradvel da informao) o sujeito. Enquanto o sujeito
permanece sentado ou deitado em uma sala blindada contra sons e foras
eletromagnticas, um emissor v uma srie de cartes cujo contedo varia entre
estmulos de forte carga emocional para o sujeito e estmulos neutros. Os perodos de
"emisso" so controlados e a escolha dos alvos feita de maneira aleatria. Para a
anlise estatstica dos resultados, compara-se os perodos de "emisso" de alvos
estimulantes e neutros, com as variaes do estado fisiolgico do sujeito experimental.
Dean e Nash (1967) utilizaram nomes significativos e neutros para o paciente. Tart
(1963) utilizou agentes que sofriam choques eltricos mnimos como alvos. Momentos
em que o sujeito ou no observado por uma pessoa situada em outra sala tambm tm
sido usados como perodos de avaliao de diferenas fisiolgicas. (May, Targ e
Puthoff, 1979; Braud e Schlitz, 1983; Braud, Shafler e Andrews, 1993; Schlitz e
LaBerge, 1994; Wiseman e Schlitz, 1996) A garantia de que os efeitos so provocados
"por" ESP ou "por" PK, permanece em discusso. Por esta razo, no vamos expor
exaustivamente os trabalhos em que a hiptese de PK ou bio-PK eram as preferenciais
pelos(as) pesquisadores(as). Uma das pesquisas mais recentes neste contexto, aquela
realizada por Dean Radin (1996). O pesquisador procurou verificar se imagens
"extremas" (violentas e erticas), que seriam apresentadas aleatoriamente aos sujeitos
experimentais poderiam provocar respostas fisiolgicas diferentes da apresentao de
imagens de contedo rotulado como "calmo", antes de sua apresentao. Foram
apresentadas 1060 imagens-alvo a 31 participantes em 4 experimentos. A hiptese foi
confirmada, posto que as respostas fisiolgicas seguiram a tendncia apresentada pelas
imagens um segundo antes das mesmas serem apresentadas (z = 4.9, p=9.6 x 10
-7
)
Nas ltimas dcadas, tem-se investigado as relaes entre psi e algumas variveis
ambientais, sobretudo a influncias dos campos geomagnticos sobre a performance dos
sujeitos submetidos a experimentos ESP. Entretanto, uma tendncia crescente nos
ltimos 5 anos tem sido a de verificar como tais variveis poderiam influenciar a
performance psi das pessoas em situaes cotidianas, mas nem por isso pouco
controladas. Uma das pesquisas com este encaminhamento tambm foi realizada pelo
Dr. Dean Radin e por Jannine Rebman, chamada Procurando Psi no Cassino. (Radin e
Rebman, 1996) Os pesquisadores foram inspirados pela idia de que os cassinos
representam uma situao experimental ideal, onde milhares de pessoas estariam
motivadas, participando de uma situao controlada contra a fraude. Se psi existe, talvez
a situao de jogo seja o momento em que ela possa estar atuando de forma mais
intensa. Seguindo esta hiptese, os pesquisadores se perguntaram se haveria ciclos de
pagamentos feitos pelos cassinos e, se estes existissem, se haveria fatores relacionados a
eles. A questo aqui de se encontrar perodos em que os cassinos perdem mais
dinheiro, ou seja, perodos em que os apostadores ganhariam mais dinheiro. Se estes
perodos fossem estveis em relao a algum fator poderia se descobrir alguma varivel
de interferncia constante em psi. O resultado da pesquisa demonstrou que havia um
ciclo regular de maiores ndices de ganhos por parte dos apostadores, que
correspondiam exatamente ao ciclo lunar. Assim, com a proximidade da lua cheia, os
apostadores tendiam a ter seus palpites para jogos mais corretos que nos demais
perodos. A interpretao dos resultados foi feita em funo da presena de um campo
geomagntico mais estvel durante tais fases da lua. Outras pesquisas j haviam
demonstrado a influncia de tais campos na performance ESP nesta direo tanto em
casos espontneos quanto em pesquisas experimentais (Persinger, 1985; Lewicki,
Schaut e Persinger, 1987, Spottiswoode, 1990; Gissurarson, 1992; Radin, 1992, 1993) e,
inversamente, em PK, que ocorreria com maior freqncia em momentos em que o
campo geomagntico estaria mais ativo. (Gearhart e Persinger, 1986) Alguns
pesquisadores tm voltado sua ateno a experimentos realizados em dcadas em que
no se tinha a inteno de verificar a correspondncia entre performance psi e os
campos geomagnticos. Fazendo as correlaes entre tais ndices descobriram que
houve correspondncia entre eles em pesquisas realizadas por Rhine e associados, nas
pesquisas de sonhos telepticos realizadas no Maimonides Medical Center e ganzfeld,
entre outras.
As pesquisas citadas acima oferecem ao interessado uma razovel viso panormica do
que tem sido feito em Parapsicologia de forma emprica nos ltimos anos. De forma
alguma as informaes esto completas ao ponto de se prescindir outras fontes no
mencionadas aqui.
6. Onde se quer chegar?
A experimentao realizada em Parapsicologia tem um objetivo bem definido: encontrar
uma teoria suficientemente ampla, que possa ser adotada para a compreenso tanto dos
resultados das pesquisas de casos espontneos quanto para as experimentais. Ou seja,
uma teoria geral para psi. A abrangncia da teoria deve estar aliada sua testabilidade, e
portanto, oferecer postulados claramente formulados de modo a inspirar e possibilitar
novos estudos que a comprovem, a modifiquem ou a refutem. (Zangari, 1995, p. 26)
Na verdade, at o momento o modelo mais bem aceito por sua abrangncia e por ser
experimentalmente testvel o Modelo de Resposta Instrumental Mediada por Psi, ou
PMIR (do ingls, psi mediated instrumental response model). Esse modelo, formulado
por Rex Stanford (1990), postula que o ser humano rastrea o meio ambiente procura
de informaes que possam ser teis para a satisfao de suas necessidades psicolgicas
e biolgicas. Essas informaes levariam-no a respostas instrumentais, ou seja, a
tomadas de atitude, como mudana de caminhos habituais para evitar acidentes, por
exemplo. Stanford sustenta que psi uma funo psicofisiolgica insconsciente a
servio da adaptao. Assim, estaramos utilizando psi sempre que necessrio, sem nos
darmos conta disso. Os estudos realizados para testar o modelo envolvem situaes em
que o sujeito tem que utilizar - e efetivamente utiliza - a ESP sem saber, ou seja, no
intencionalmente por uma questo de adaptao ou, em ltima instncia, sobrevivncia.
Um exemplo documentado o caso de precognies ou simulcognies a respeito do
afundamento do navio Titanic em abril de 1912, que levou morte cerca de mil e
seiscentas pessoas. Ian Stevenson (1960, 1965) coletou dezessete casos desse tipo,
sendo que sete ocorreram na noite do desastre; quatro, dez dias antes e seis, de um a dez
meses antes da tragdia. Um engenheiro naval recusou um alto posto no Titanic por ter
previsto extra-sensorialmente o naufrgio, salvando, assim, sua vida, como o fizeram
outros passageiros que decidiram no embarcar para aquela viagem pelo mesmo motivo.
Existem outros modelos que priorizam os processos cognitivos relacionados a psi. Um
dos mais importantes Modelo de Processamento de Informaes, de Harvey Irwin
(1979). Irwin prope que traos de memria correspondentes a informaes enviadas
pelo agente seriam evocadas no processamento das informaes oriundas da ESP. Esse
processamento se daria em trs estgios, todos a nvel inconsciente: (a) padro de
reconhecimento; (b) codificao semntica e (c) anlise semntica. Um aspecto
importante nesse modelo a noo de capacidade de processamento. Supe-se que essa
capacidade seja limitada. Assim, se o psiquismo estiver ocupado com algum
processamento importante, as demais informaes devero esperar, correndo o risco de
serem perdidas.
Apesar de promissores, modelos como estes carecem de comprovao emprica, apesar
de o modelo PMIR ser o mais bem aceito, o mais discutido nos ltimos vinte anos e o
que tem apresentado mais dados empricos.
O modelo de reduo de rudo desenvolvido por Honorton (1974) e Braud (1975) o
que tem alcanados os melhores resultados experimentais a nvel estatstico e
qualitativo. A idia bsica que "ESP facilitada pela reduo de outras fontes de
estmulos internas ou externas competidoras ou rudos, e pela ateno aos processos
internos de pensamento" (Edge et al., 1986, p. 193) As pesquisas que envolvem estados
alterados de conscincia, como as que fizeram uso do relaxamento progressivo (Braud
& Braud, 1974), da tcnica ganzfeld (Honorton, 1985) e dos sonhos (Ullman, Krippner
& Vaughan, 1973) so clssicas e tm por base o modelo de reduo de rudo.
Alm dos aspectos relacionados forma de processamento de informao a nvel
psicolgico e s funes do mesmo no organismo, uma outra faceta de psi tambm tem
sido investigada: questes fsicas relacionadas ao modo como a informao psi chega
at o sujeito ou sai dele. Vrias teorias fsicas tm sido postuladas: teorias de campo
(Berger, 1940; Roll, 1966); conceitos multidimensionais (Broad, 1967; Dunne,
1927/1958; Hart, 1965; Smythies, 1967); teorias de ressonncia (Marshall, 1960);
teorias eletromagnticas (Chari,1977; Vasiliev, 1976; Kogan, 1967; Persinger, 1979),
teorias observacionais (Walker, 1975; Schmidt, 1975).
Como j mencionamos, pesquisas recentes indicam a influncia do campo
geomagntico na performance de sujeitos que participam de experimentos extra-
sensoriais, como ganzfeld, por exemplo. Melhores resultados nesses tipos de
experimentos so obtidos quando o campo geomagntico est calmo, isto , sem
grandes perturbaes. (Radin, 1997; Dalton & Stevens, 1996; Radin, McAlpine &
Cunnigham, 1994; Becker, 1992) Pesquisas tambm exploram a influncia dos campos
geomagnticos na atividade da glndula pineal, uma vez que h evidncias de que essa
glndula possivelmente estaria relacionada com um estado psi-conducivo consciente
(Roney-Dougal & Vogl, 1993) Apesar das evidncias quanto influncia direta do
campo geomagntico na perfomance psi, h consenso na rea de que ainda carecemos
de pesquisas sobre o assunto para melhor averiguar essa questo.
As teorias observacionais so as mais bem aceitas e as que contam com maior nmero
de dados empricos a seu favor. Basicamente, as teorias observacionais postulam que a
conscincia pode interferir sobre o mundo fsico atravs do chamado colapso do estado
de vetor. O colapsamento seria feito basicamente por processos psicocinticos. As
demonstraes experimentais desenvolvidas por Schmidt (1976) tm dado algum
subsdio emprico teoria observacional. Entretanto, ele prprio e a maioria dos
investigadores tambm afirmam que as demonstraes so insuficientes e mais
pesquisas so necessrias.
7. Algumas relfexes sobre o tema exposto
De acordo com a Teoria dos Sistemas, as condies para a permanncia sistmica so:
(a) sensibilidade ao meio; (b) capacidade de estocar informaes e (c) capacidade de
elaborar informaes. Em tese, a ESP seria projetada para detectar informaes
potencialmente disponveis aos sentidos, mas que no momento no estariam disponveis
devido a contrastes de tempo e espao. (Braud, 1982, p.16) Em que pese ainda no
consigamos dominar essa capacidade extra-sensorial inerente ao ser humano - e talvez a
outros animais - para utiliz-la tecnologicamente, dados colhidos atravs das pesquisas
sugerem que a ESP estaria servio da adaptao e/ou sobrevivncia, como postula o
modelo PMIR de Stanford, e talvez ela sirva principalmente como uma espcie de
amortecedor que prepara a recepo de informaes impactantes. Assim, a ESP seria
um componente importante para a autonomia sistmica do ser humano, portanto um dos
aspectos responsveis por sua permanncia. Se essa permanncia se estenderia para
alm da vida biolgica uma questo polmica. Lembremos, porm, que a
Parapsicologia lida, em princpio, com hipteses que pressupem o ser humano vivo.
preciso considerar, porm, que embora os sistemas tendam conservao, h
momentos em que se observa uma tendncia destruio. Se a ESP est a servio da
sobrevivncia, por que, ento, pessoas que viajam justamente em navios que afundam
ou trens que descarrilam? O fato que no se sabe porqu, mas h momentos em que se
observa uma tendncia auto-destruio, fruto de mecanismos sutis que escondem algo
muito forte por detrs, mas que ainda no conseguimos compreender.
Sistemas fechados esto fadados a desaparecer, pois sem a troca de informaes com
outros sistemas, no conseguem adquir a autonomia necessria para permanecer. O ser
humano est longe de ser um sistema fechado. De acordo com o que foi exposto no
decorrer deste trabalho, ainda que ele queira fechar-se em si mesmo, isolar-se, no deixa
de ser um sistema aberto - para no dizer, por vezes, escancarado. certo que h
pessoas que apresentam uma propenso maior a ter experincias extra-sensoriais do que
outras. Rhine, porm, j havia demonstrado na dcada de 1930 que a ESP uma
capacidade ou funo humana que pode manifestar-se em maior ou menor grau,
dependendo de uma srie de fatores. H at quem diga que nunca passou por nenhuma
experincia desse tipo. Como foi visto, em pinceladas, traos de personalidade, crena e
contexto so fatores fundamentais para a ocorrncia da ESP. O fato de uma pessoa dizer
que nunca passou por uma experincia psi poderia ser comparvel ao fato de ela dizer
que nunca sonha, uma vez que ela nunca se lembra de sonho algum ao acordar. J se
sabe que "o sonho o guardio do sono" e acontece todas as vezes que dormimos. O
fato de no nos lembrarmos do que sonhamos est relacionado a questes psicolgicas
profundas, discutidas por Freud (1900). Talvez por questes relacionadas a cultura, a
crenas pessoais ou at mesmo a traos de personalidade, h pessoas que no prestam
ateno ou "eliminam" ocorrncias dirias que poderiam estar relacionadas a interaes
extra-sensoriais. Alm disso, h que se considerar que no s de experincias ultra-
impressionantes vive a ESP.
Vale lembrar tambm que a sensibilidade de um sistema ao meio nunca total, pois h
uma espcie de filtro que seleciona o que teoricamente seria mais importante para a sua
permanncia. No caso dos seres humanos e da ESP, esse filtro garantiria, por exemplo,
que no ficssemos expostos a todas as informaes sobre eventos futuros, pois isto
causaria muito sofrimento. Alis, este , em geral, o maior medo das pessoas que tm
experincias precognitivas com freqncia: sofrer por no conseguir evitar eventos
trgicos previstos por elas.
Do ponto de vista cognitivo, informao consiste em algo selecionado de acordo com o
grau de importncia de seu contedo. Essa importncia medida de acordo com a
significao pessoal emprestada ao contedo da informao. Na Teoria da Informao
(Shannon e Weaver, 1949), Shannon postula que a informao seria inversamente
proporcional probabilidade de sua ocorrncia. Ele definiu a entropia de um
determinado sistema como a mdia da probabilidade de ocorrncia de todos os eventos
possveis em um sistema. Nesse caso, ento, entropia definida como a medida de
nossa incerteza ou falta de informao sobre um sistema. (May et al., 1994, p. 388)
verdade que as experincias de ESP constantes nas colees de caso e nos
levantamentos de dados envolvem, em sua maioria, acontecimentos inesperados e quase
sempre trgicos, relacionados, com freqncia, a pessoas afetivamente prximas.
verdade tambm que os experimentos de respostas livres, como ganzfeld, por exemplo,
apresentam melhores resultados quando os alvos utilizados correspondem a cenas de
alto impacto emocional. Mas no podemos nos esquecer que h eventos psi que
envolvem informaes triviais, s vezes relacionadas a pessoas no to prximas
afetivamente. Apesar disso, inegvel que o fato de passar por uma experincia desse
tipo pode ser to curioso que marca profundamente, se no pelo impacto emocional,
pelo inusitado da vivncia. importante lembrar, porm, que o que considerado
inusitado em uma cultura, pode no s-lo em outra. Considerando todos esses pontos,
poderamos nos perguntar: ser que a entropia de Shannon pode ser realmente aplicada
a todos os sistemas abertos em todas as situaes que envolvem informao?
De um modo geral, mensagens inusitadas chamam a ateno ao surgirem, mas no
garantem memria se no forem reforadas, repetidas. Isto significa que podem ser
esquecidas porque no ganham em importncia. Se, por exemplo, algum sonha com
um acidente e acorda sobressaltado pelo contedo do sonho, mas efetivamente esse
acidente no acontece, tendo apenas servido de dramatizao para um pesadelo, a
tendncia que essa pessoa acabe se esquecendo desse sonho. Mas, ao contrrio, se a
cena do sonho se repete na realidade, h um reforo da informao. Nessa perspectiva,
pode-se dizer que toda experincia de ESP precognitiva implica em pelo menos uma
repetio ou reforo informativo. Segundo Braud (1982, p. 16), "psi participa de
experincias de redundncia antecipadora". Especulativamente podemos dizer ainda
que, do ponto de vista fenomenolgico, ou seja, do ponto de vista do sujeito, toda
experincia extra-sensorial precognitiva. Isto , se considerarmos o tempo como
linear, o sujeito s tomar contato com a confirmao de sua experincia extra-sensorial
no futuro, portanto, s nesse momento essa informao psi passar a existir para ele
como fato real, ainda que o fato ao qual essa informao se relaciona tenha acontecido
no passado ou concomitantemente ao recebimento/captao da mensagem via ESP.
Um segundo postulado de Shannon diz respeito aditividade de informao, ou seja,
probabilidade de um signo ocorrer devido ao fato de um outro signo ter ocorrido antes
(probabilidade condicional). Como Peirce (1995) prope, haveria uma gramtica que
regulamentaria o arranjo de signos, formando uma cadeia informativa que resultaria no
que chamamos de mensagem. Dentre os casos analisados por Louisa Rhine, h alguns
que trazem na forma como a ESP se manifesta - por exemplo, no sonho - elementos
carregados de um significado imputado por meio de relaes estabelecidas devido a
experincias anteriores. Assim, se algum sonhou com sapatos e no dia seguinte recebeu
a notcia do falecimento de um parente prximo, e por um motivo "qualquer" - como se
algum motivo fosse "qualquer" - essa pessoa associa o sonho com sapatos morte
ocorrida, e esse fato se repete em uma outra ocasio, constri-se uma memria que torna
"sapatos" como significante de morte. Assim, pela repetio, o significante "sapato" se
liga definitivamente ao significado "morte de algum afetivamente prximo". O signo
deixa o intrprete suprir sua necessidade. O signo se acerca do real e "provoca" a
representao. No caso do exemplo apresentado, provavelmente quando a ESP for
entrar em ao na vida dessa pessoa atravs dos sonhos para indicar a morte de algum
prximo, o far "calada".
Ainda a nvel simblico, pode-se dizer que as manifestaes da ESP parecem estar
intimamente relacionadas com os modelos de processamento mental de informaes.
Isto significa que, dependendo de seu estilo cognitivo, cada indivduo se utilizaria de
cdigos internos ou tradues de informaes prprias durante o processo de
conhecimento extra-sensorial. claro que o uso desses cdigos, tanto em relao s
situaes sensoriais como s extra-sensoriais dependeria do contexto, mas pesquisas
demonstram que, de acordo com traos de personalidade e contexto cultural, h uma
tendncia maior para a utilizao de um desses cdigos. (Weiner, 1982) O respeito ao
estilo cognitivo dos sujeitos experimentais pode contribuir para melhores resultados nas
pesquisas de laboratrio. claro que h a dificuldade da investigao desses processos
internos de coding preference, mas a parece se abrir um caminho para facilitar uma boa
performance em tarefas extra-sensoriais controladas.
A nvel de significao social, a vivncia de uma experincia extra-sensorial pode
influenciar profundamente a vida de quem passa por elas, influncia esta que se reflete
em suas relaes com as pessoas que a cercam e a relao consigo mesma. No primeiro
semestre de 1994, os autores deste artigo realizaram uma pesquisa de levantamento de
dados preliminar entre estudantes universitrios brasileiros a fim de verificar a
incidncia e a relevncia social das chamadas experincias psi em sua vida cotidiana.
Esse estudo consistiu na aplicao de um questionrio de 72 itens a 181 estudantes
universitrios da Universidade Anhembi Morumbi. Desses 72 itens, os 45 primeiros
foram traduzidos e adaptados cultura brasileira de um questionrio aplicado por John
Palmer (1979) a estudantes universitrios e moradores da cidade de Charlotesville,
Virgnia, EUA. Os demais itens so provenientes da Dissociative Experience Scale
(DES), de 1986, que foram includos nesse estudo para anlise e correlaes posteriores.
Em termos gerais, para o estudo preliminar somente foram consideradas as questes que
focalizavam a incidncia e a importncia das experincias parapsicolgicas na vida
cotidiana dos estudantes. importante lembrar que o fato de uma pessoa passar por uma
experincia parapsicolgica no significa que ela tenha realmente vivenciado um
fenmeno parapsicolgico. A interpretao daquilo que ela viveu pode estar
equivocada. Porm, o simples fato de ela acreditar que o evento por ela vivido tenha
algo de parapsicolgico pode tambm trazer grandes transformaes para sua vida.
Lembrando o que diz Buckley:
"O fato de um sistema ser aberto significa no apenas que ele se
empenha em intercmbios com o meio, mas tambm que esse
intercmbio um fator essencial, que lhe sustenta a viabilidade,
a capacidade reprodutiva ou continuidade e a capacidade de
mudar." (Buckley, 1976, p. 81)
Como resultado geral desse estudo, obtivemos que 89,5% dos 181 respondentes
alegaram j ter vivenciado pelo menos uma experincia parapsicolgica, sendo que 64%
tiveram algum sonho que julgaram ter algum contedo parapsicolgico, entre outras
experincia de ESP. Como se isto no bastasse, relataram que essas experincias
tiveram grande importncia em suas vidas, influenciando sua viso de mundo e a
tomada de decises, alm de determinar mudana de atitudes. Levantamentos de dados
realizados em outros pases tambm demonstram que as experincias parapsicolgicas
desempenham, de um modo geral, um papel fundamental na vida das pessoas que as
vivenciam. H religies e seitas que foram fundadas com base em experincias que
foram interpretadas como revelaes espirituais ou divinas, mas que poderiam ser
encaradas do ponto de vista parapsicolgico. (Zangari, 1996)
A magnitude da repercusso social das experincias psi varia de cultura para cultura,
Como j foi dito, no Ocidente, muitas das experincias parapsicolgicas renderam penas
e internaes em manicmios. Mas, no Oriente, onde a prtica da meditao mais
cultivada e a introspeco valorizada, essas experincias so encaradas como que
reflexos de nossa pertinncia ao todo, portanto, de nossa conexo csmica com tudo o
que nos cerca. Portanto, os orientais de modo geral parecem encarar essas experincias
de forma mais tranqila e natural do que os ocidentais. Portanto, o modo como as
religies e a sociedade - vale dizer, em especial, as universidades - encaram essas
experincias traz conseqncias profundas e marcantes para a vida do ser humano que
as vivencia.
8. Comentrios Finais
lamentvel que o estudo de aspectos humanos ainda obscuros seja negligenciado
devido a preconceitos. H ainda muito a ser conhecido. No somos senhores do
universo, nem dominamos o conhecimento de forma plena. A natureza no simples e
tem ainda muito a nos ensinar, com certeza. Ns, seres humanos que dela fazemos parte,
guardamos ainda segredos sobre nossa essncia e funcionamento.
comum encontrar pessoas que preferem jogar fora a criana com a gua do banho
quando se deparam com situaes desconcertantes, que primeira vista no tm
explicao plausvel e parecem fugir s possibilidades de produo humana. H
fenmenos ou vivncias que seriam impossveis de ocorrer de acordo com os padres
cientficos vigentes. Mas, se eles acontecem, que fazer? Neg-los ou negligenci-los
porque no se enquadram na viso de mundo cartesiana que ainda prevalece? Assim o
fazem muitos cientistas, que se desconsideram a existncia de um jogo criativo e
complexo entre os sistemas vivos e as leis da natureza regido por uma gramtica que
no estritamente mecanicista.
Os estudos sobre a ESP so inmeros e trazem informaes interessantes acerca da
transmisso de informao de um ponto de vista diferente daquele tratado formalmente
pelas Cincias da Informao, pela Psicologia, pela Biologia... Ainda que no tenhamos
at o momento uma teoria capaz de dar conta de psi de forma plenamente satisfatria,
no podemos deixar de lado experincias humanas s porque no se enquadram nos
padres estabelecidos. Se o conhecimento feito de fices coerentes com o real, e se a
prpria mecnica clssica profundamente ficcional, hipotetizar psi tambm um
exerccio de fico que deveria ser bem-vindo. Esse exerccio tem sido realizado de
forma eficiente e aplicvel, como fez Newton, ainda que o domnio das possibilidades
no seja perfeito e sempre haja algo escondido por detrs das representaes elaboradas.
H muitas dificuldades a serem transpostas, especialmente em funo do tipo de objeto
que se prope estudar. Ainda assim existe um crescente nmero de cientistas que se
dedicam a esse estudo.
Talvez a chave para desvendar psi esteja contida na proposta de Peirce sobre uma
espcie de mente geral que tudo rege. Segundo ele, o universo como um todo capaz de
conhecer. Assim, no haveramos de nos espantar com os casos coletados por Louisa
Rhine, por exemplo. Eles seriam mera conseqncia dessa totalidade em que estamos
inseridos... De qualquer forma, isto tambm fico.
Tudo isto posto, fica aqui a proposta de se exercitar a fico a partir dos dados
empricos apresentados, que apontam para a existncia de um processamento de
informaes via ESP. Se s Cincias da Informao interessam estudar processos
informativos, parece mais do que claro que os estudos sobre a ESP devam interessar
grandemente queles que se dedicam a pesquisas nessa rea.
_______________________________________________
*Ftima Regina Machado
Diretora-Executiva do Centro de Estudos Peirceanos,
Membro do Inter Psi
Grupo de Estudos de Semitica,
Interconectividade e Conscincia,
do CEPE, COS, PUC-SP.
E.mail: pesquisapsi@gmail.com
**Wellington Zangari
Diretor
Inter Psi
Grupo de Semitica, Interconectividade e Conscincia,
Centro de Estudos Peirceanos,
Programa de Estudos Ps-Graduados
em Comunicao e Semitica,
PUC-SP
E.mail: pesquisapsi@gmail.com
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9.3 A ESP no ganzfeld
Uma teoria a respeito de como a psi perceptiva funciona
sustenta que os sinais psi esto freqentemente presentes no
crebro, mas difcil atend-los conscientemente devido ao rudo
da entrada sensorial normal. A tcnica ganzfeld (campo
completo) foi desenvolvida para silenciar esse rudo externo,
proporcionando um campo sensorial ameno e no padronizado,
para mascarar o rudo do mundo externo. Em um experimento
ganzfeld tpico, o emissor e o receptor telepticos so
isolados. O receptor colocado no estado ganzfeld e apresenta-se
ao emissor um video-clipe ou uma figura e pede-se que ele envie
mentalmente aquela imagem ao receptor.
Pede-se ao receptor que, enquanto ele estiver em
ganzfeld, relate continuamente em voz alta todos os seus
processos mentais, inclusive imagens, pensamentos e
sentimentos. Ao fim do perodo de emisso, que se estende,
geralmente, de 20 a 40 minuto, o receptor retirado do estado
ganzfeld. So, ento, mostradas a ele, quatro imagens ou trechos
de vdeos, sendo que um deles o alvo verdadeiro, enquanto que
os demais so meras armadilhas. O receptor tenta selecionar o
verdadeiro alvo, utilizando as percepes experimentadas durante
o estado ganzfeld como pistas para descobrir a imagem enviada
mentalmente. Sem a ocorrncia da telepatia, o resultado esperado
de acordo com as regras da probabilidade seria de um acerto em
quatro tentativas, o que daria uma taxa de acerto de 25%. Aps
a contagem da taxa de acertos de tais experimentos, atualmente
totalizando cerca de 700 sesses individuais realizadas por cerca
de vinte pesquisadores, no mundo todo, os resultados demonstram
que o alvo correto foi selecionado em uma mdia de 34% das
vezes. Tal ndice altamente significativo, sugerindo que a
telepatia, pelo menos como definida operacionalmente neste
experimento, existe.
(Mais sobre ganzfeld I) - Texto introdutrio ilustrado,
produzido pela Koestler Chair of Parapsychology
(Mais sobre ganzfeld II) Texto introdutrio ao tema:
Reduced Sensory Input and Psi: Enter the Ganzfeld, por
Jason Brown, da Franklin Peirce College.
(Mais sobre ganzfeld III) Texto tcnico, Does psi
Exist? Replicable Evidence for an Anomalous Process of
Information Transfer, por Daryl J. Bem e Charles
Honorton, publicado em: Psychological Bulletin, 1994,
Vol. 115, No. 1, 4-18.
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-ganzfeld I) The
Best Case for ESP?, por Matt Nisbet
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-
ganzfeld II) The Evidence for Psychic Functioning:
Claims vs. Reality, por Ray Hyman. Publicado
originalmente em: Skeptical Inquirer magazine :
March/April 1996.
Novo
1- Nova meta-anlise realizada por Richard Wiseman e
Julie Milton ("Does Psi Exist? Lack of Replication of an
Anomalous Process at Information Transfer,"
Psychological Bulletin 125(4): 387-391, 1999) inclui
estudos no relacionados no artigo de Bem & Honorton de
1994 (ver acima) e questiona resultados favorveis de psi
em experimentos psi-ganzfeld. O artigo original de
Wiseman e Milton no est disponvel na web. O artigo
seguinte apresenta um resumo da pesquisa e do
posicionamento dos cticos sobre o referido estudo.
Research Review: New Analyses Raise Doubts About
Replicability of ESP Findings, por
Scott O. Lilienfeld. Publicado originalmente em: Skeptical
Inquirer magazine : November/December 1999
2- Bem, Palmer & Broughton realizam uma atualizao
meta-analtica, incluindo estudos no considerados na
meta-anlise de Wiseman e Milton (ver textodisponvel
acima). Com estes novos estudos, os resultados voltam a
ser favorveis a psi. Bem, D. J., Palmer, J., Broughton, R.
S. (Under editorial review). Updating the Ganzfeld
Database: A Victim of Its Own Success?
9.4 Viso Remota
A tcnica ganzfeld indica que uma informao pode ser
enviada mentalmente depois que o receptor colocado em um
estado alterado de conscincia. O experimento de viso remota,
em uma de suas muitas formas, investiga se a informao pode ou
no ser obtida sem a necessidade de um estado alterado especial e
sem um emissor. Por exemplo, em um tipo de experimento de
viso remota, um conjunto de centenas de fotografias criado.
Uma das fotografias , ento, aleatoriamente selecionada para ser
a figura alvo e colocada parte, em um local afastado. A pessoa
que participa do experimento tenta, ento, esboar atravs de
desenhos ou descrever de alguma outra forma a imagem-alvo que
se encontra distncia. Este procedimento repetido para um
total, digamos, de sete imagens diferentes. Muitas formas de
avaliar os resultados desse teste tm sido desenvolvidas, inclusive
alguns mtodos so altamente sofisticados. Um mtodo comum (e
fcil) consiste em pegar essas sete fotografias e as respostas dadas
pelo sujeito, embaralh-los aleatoriamente, e ento pedir a juzes
independentes que ordenem ou combinem os alvos corretos com
as respostas dos participantes. Se houve transferncia real de
informaes, as respostas devero ter correspondncia maior com
os alvos corretos do que com os demais alvos.
Muitos milhares de testes foram realizados por dezenas
de investigadores nos ltimos 25 anos, envolvendo centenas de
participantes. O banco de dados cumulativo indica fortemente que
a informao sobre fotos que se encontram distncia, cenas reais
e eventos, podem ser percebidos. Alguns desses experimentos
tm sido usados tambm para o estudo da precognio, quando o
participante descreve uma foto que dever ser selecionada
aleatoriamente no futuro.
(Exemplos de Viso Remota) 9 Exemplos de imagens
descritas durante as sesses experimentais realizadas com
o sujeito Joe McMoneagle.
(A posio dos crticos a respeito dos experimentos de Viso Remota
I) Texto introdutrio / entrada Viso Remota do Skeptics
Dicctionary, por Robert Todd Carroll.
Debate entre proponentes e crticos de psi a respeito dos experimentos
de Viso Remota:
(Crtica dos experimentos de Viso Remota) - Texto tcnico, escrito
por um dos mais importantes crticos de psi: Evaluation of Program
on Anomalous Mental Phenomena, pelo Dr. Ray Hyman, Depto. de
Psicologia, Universidade do Oregon.
(Resposta crtica I ) Texto tcnico, escrito por uma das mais
importantes proponentes de psi: Response to Ray Hymans Report of
September 11, 1995 Evaluation of Program on Anomalous Mental
Phenomena", pela Dr. Jessica Utts, Diviso de Estatstica,
Universidade da Califrnia, Davis.
(Resposta s crticas II) Texto tcnico escrito por um dos
pesquisadores de Viso Remota, como resposta ao parecer crtico do
Instituto Americano de Pesquisas: The American Institutes for
Research Review of the Department of Defense's STAR GATE
Program: A Commentary, pelo Dr. Edwin C. May, , do Cognitive
Sciences Laboratory. Originalmente publicado em: The Journal of
Parapsychology. 60. 3-23. March, 1996.
Nota tcnica: Metodologia
A Parapsicologia utiliza mtodos geralmente
empregados em outras disciplinas cientficas. Os estudos de
laboratrio valem-se de mtodos da Psicologia, da Biologia e da
Fsica. As pesquisas de campo usam mtodos da Sociologia e da
Antropologia. H muita literatura sobre mtodos de pesquisa
nesses campos e no pretendemos resumi-los aqui.
A diferena, no caso da Parapsicologia, a necessidade
de prestar muita ateno s explicaes convencionais. Isto
porque ns definimos os fenmenos psi como trocas de
informaes que no envolvem processos atualmente conhecidos
(convencionais). Por exemplo, falamos em ESP quando uma
pessoa sabe de coisas que esto acontecendo em seu meio sem ter
obtido tal conhecimento por intermdio da viso, da audio, do
tato, do olfato, ou por qualquer outro meio sensorial conhecido e
sem ter condies de fazer a mnima idia de qual seja a
informao-alvo. Falamos em PK quando sistemas fsicos
parecem reagir s intenes das pessoas e no acontece nenhum
contato fsico conhecido entre essas pessoas e os alvos. Palavras
como sem e frases como no conhecido, se sobressaem na
descrio do fenmeno psi.
Portanto, uma importante parte da pesquisa
parapsicolgica consiste em eliminar os meios de contato
conhecidos quando o estudo feito em um laboratrio e
consider-los cuidadosamente ao avaliar o relato das experincias
das pessoas. Em pesquisas sobre a ESP isto requer conhecimento
sobre a psicologia da sensao, da percepo, da memria, do
pensamento e da comunicao, e sobre a biologia e a fsica da
sensao e do movimento. Em estudos sobre a PK importante
saber sobre as caractersticas fsicas do alvo, como ele funciona e
o que pode ser afetado. Em estudos de campo e, na maior parte
dos estudos laboratoriais, importante saber de que forma as
pessoas podem interagir umas com as outras. claro que em
estudos de campo muito mais difcil eliminar explicaes
convencionais do que no laboratrio porque no se pode planejar
as coisas antecipadamente de modo a eliminar o contato
convencional entre a pessoa e os alvos.
Mesmo quando mtodos de contato conhecidos so bem
controlados ou eliminados, h sempre a possibilidade de que o
que observamos possa ter ocorrido pelo acaso. Isto , o aparente
conhecimento por ESP de uma pessoa sobre algum evento
distante pode ser uma adivinhao aleatria que apenas se
assemelha ao alvo. Ou, o que parece um efeito psicocintico
sobre um sistema fsico pode ser uma alterao aleatria nesse
sistema que apenas ocorreu no momento certo. Assim,
importante conhecer os mtodos estatsticos usados para medir
quo freqentemente um evento pode ter ocorrido pelo acaso e
como decidir quando isso to pouco freqente que faz mais
sentido pensar que ali ocorreu realmente um contato psi.
s vezes, as pesquisas de campo no tm como
objetivo saber se as experincias relatadas pelas pessoas se
referem a fenmenos psi genunos ou no. Em vez disso, esto
interessadas em responder questes como: O que as pessoas
relatam sobre as experincias que elas pensam ser
parapsicolgicas?; Como essas experincias afetam suas
vidas?; Caractersticas psicolgicas e culturais influenciam na
freqncia com que as pessoas interpretam suas experincias
como sendo do tipo psi? Este o tipo de pesquisa diretamente
psicolgica, sociolgica ou antropolgica e no requer o mesmo
tipo de ateno restrita eliminao de explicaes
convencionais. O valor dos mtodos da pesquisa de campo est na
investigao das experincias que as pessoas realmente relatam.
Estas incluem a vivncia de experincias envolvendo, por
exemplo: sonhos precognitivos, experincias fora-do-corpo,
impresses telepticas, auras, memrias de vidas passadas,
assombraes, poltergeists e aparies. Pesquisas sobre tais temas
resultam em informaes sobre a incidncia, a fenomenologia e
os correlatos demogrficos e psicolgicos das experincias.
Enquanto a pesquisa de casos espontneos ou de campo
so menos tcnicas e freqentemente mais excitantes de serem
interpretadas, sensato evitar precipitao em tirar concluses
sobre a natureza de psi a partir da anlise de casos individuais.
Tais estudos examinam como as pessoas relatam ou o que pensam
sobre suas experincias, e no o que elas realmente so.
Entretanto, devido ao fato de os estudos dos casos espontneos se
concentrarem na experincia crua, eles oferecem uma viso
valiosa de psi que em geral se perde em experimentos controlados
de laboratrio. Os estudos de casos nos do chance de descobrir a
significao pessoal e a psicodinmica subjacentes s
experincias que, por sua vez, podem oferecer sugestes
importantes sobre os possveis mecanismos de psi.
Uma meta importante da pesquisa de laboratrio
determinar o grau em que as experincias relatadas nas pesquisas
de casos espontneos e de campo podem ser comprovadas
utilizando-se mtodos cientficos atuais. Se se provar que elas so
verificveis no laboratrio, o principal propsito do trabalho
laboratorial geralmente muda: de pesquisa orientada prova
passa a ser uma pesquisa orientada ao processo, com a qual se
pretende descobrir os mecanismos psicolgicos, fisiolgicos e
fsicos de cada fenmeno.
10. Quais sao as principais criticas feitas a Parapsicologia?
Quais as respostas dos parapsicologos?
A crtica construtiva essencial em cincia e bem-
vinda pela maioria dos pesquisadores de psi que esto atuantes na
rea. de se esperar que haja um forte ceticismo e muitos
parapsiclogos so muito mais cticos em relao a psi do que a
maioria dos cientistas de fora desse campo imaginam.
Entretanto, no se leva em conta que muitas das
crticas feitas oralmente psi so, na verdade, pseudo-crticas.
Isto , as crticas mais mordazes e agressivas, ocasionalmente
sustentadas por alguns crticos, so freqentemente lanadas a
partir de posies to fortemente preconceituosas e fechadas que
as crticas no so oferecidas como sugestes construtivas, mas
como provas autoritrias da impossibilidade de psi.
Geralmente, aqueles que no so cientistas, supem que
os debates cticos sobre os mritos da pesquisa de psi seguem os
padres da discusso acadmica. Infelizmente, no sempre que
isto acontece. A retrica ofensiva e os ataques pessoais surgem
com muita freqencia em debates sobre psi. A cincia social da
Parapsicologia, e o modo como a cincia trata as anomalias em
geral so tpicos fascinantes que esclarecem por completo o lado
verdadeiramente humano da forma de funcionamento da cincia.
Uma descrio mais completa desse tpico est alm do inteno
deste material.
10.1 Crtica 1
Crtica: Resultados experimentais aparentemente bem-
sucedidos devem-se, na verdade, a: falta de cuidados com os
procedimentos, pesquisadores mal treinados, falhas
metodolgicas, relatrios seletivos, e problemas estatsticos. No
h, portanto, nem vestgio de demonstrao cientfica dos
fenmenos psi.
Resposta: Essas questes tm sido apontadas com
detalhes pelas revises meta-analticas da literatura experimental.
Os resultados demonstram sem ambigidades que os
experimentos bem-sucedidos no podem ser invalidados por essas
crticas. De fato, uma pesquisa realizada por especialistas em
mtodos cientficos da Universidade de Harvard, demonstrou que
a melhor pesquisa experimental de psi atualmente no apenas
conduzida de acordo com os padres cientficos apropriados, mas
comumente se mantm fiel a protocolos mais rigorosos do que os
encontrados na pesquisa contempornea realizada tanto nas
cincias fsicas quanto nas sociais. Alm disso, ao longo dos anos,
tem havido vrias rplicas verdadeiramente efetivas a crticas de
estudos individuais e, na dcada passada, os experimentos foram
desenvolvidos levando-se em conta todas as crticas que poderiam
eventualmente ser feitas quanto metodologia e possiblidade
fraude ou conluio, fazendo com que cticos fossem includos na
realizao do experimento.
10.2 Crtica 2
Crtica: Os fenmenos psi violam os princpios
limitadores da cincia e, portanto, so impossveis.
Resposta: H vinte anos, essa crtica era uma rplica
mordaz razovel comumente feita s alegaes de existncia dos
fenmenos psi. Hoje, com os avanos em muitas disciplinas
cientficas, a viso de mundo da cincia est mudando
rapidamente e os princpios limitadores bsicos esto sendo
constantemente redefinidos. Alm disso, o substancial conjunto
de dados empricos da Parapsicologia agora apresenta anomalias
que simplesmente vieram para ficar. Sendo assim, essa crtica
no mais persuasiva e lentamente est desaparecendo. Dada a
velocidade das mudanas da cincia atual, atribuir psi ao reino do
impossvel agora parece imprudente, no melhor dos casos, e tolo,
no pior.
10.3 Crtica 3
Crtica: A Parapsicologia ainda no tem um
experimento replicvel.
Resposta: Muitas pessoas, quando falam sobre um
experimento psi replicvel, geralmente tm em mente um
experimento como aqueles realizados em aulas elementares de
Fsica para demonstrar a acelerao da gravidade ou reaes
qumicas simples. Em tais experimentos, em que h relativamente
poucas variveis que, alm da baixa quantidade so bem
conhecidas e controlveis, os experimentos podem ser realizados
por praticamente qualquer pessoa, em qualquer momento, e iro
funcionar. Porm, inadequado insistir nesse grau de replicao
no caso da Parapsicologia como o para a maior parte dos
experimentos das Cincias Sociais ou Cincias do
Comportamento. Os experimentos psi geralmente envolvem
muitas variveis, algumas das quais mal so conhecidas e muito
difceis ou impossveis de serem diretamente controladas. Nestas
circunstncias, os cientistas fazem uso de argumentos estatsticos
para demonstrar a replicabilidade, ao invs da viso comum,
porm restrita, de que se psi existe, eu deveria ser capaz de
utiliz-la quando eu quisesse. Na hiptese de psi no existir,
deveramos esperar que cerca de 5% dos experimentos psi bem
conduzidos apresentassem bons resultados (ou seja,
estatisticamente significativos), pelo puro acaso.
Mas suponhamos que em uma srie de 100 experimentos
psi genunos ns observssemos, de forma consistente, que 20
foram bem sucedidos. extremamente improvvel que isto
ocorra pelo mero acaso, o que sugere que psi esteve presente em
alguns desses estudos. Entretanto, isto tambm significa que em
qualquer experimento h 80% de chance de fracasso. Assim, se
um crtico planeja um experimento sobre psi para verificar se o
fenmeno real e o experimento falha, obviamente incorreto
alegar, tendo como base um nico experimento, que psi no real
porque no replicvel. Um mtodo amplamente aceito para
avaliar a replicabilidade em experimentos chamado de meta-
anlise. Essa tcnica quantitativa massissamente utilizada em
cincias mdicas, comportamentais e sociais para integrar os
resultados de numerosos experimentos independentes. Iniciada
em 1985, a meta-anlise tem sido aplicada a numerosos tipos de
experimentos. Em muitos desses estudos, os resultados indicam
que os dados obtidos pelos experimentos no foram devidos ao
acaso, a falhas metodolgicas, a prtica de relatrios seletivos, a
quaisquer outras explicaes normais plausveis. O que
permanece psi e, em vrios domnios experimentais, psi tem
sido replicada por investigadores independentes.
(Mais sobre replicao e o uso de meta-anlises em
Parapsicologia) - Discusso tcnico-matemtica entre
cticos e proponentes de psi: Replication and Meta-
Analysis in Parapsychology, Publicado em: "Statistical
Science," 1991, Vol. 6., No. 4, 363-403.
(Mais sobre a posio dos criticos I) Skeptical
Resources, do Committee for the Scientific investigation
of Claims of the Paranormal, uma das mais importantes
instituies cticas do mundo.
(Mais sobre a posio dos crticos II) Frum Ctico
Brasileiro, promove o ceticismo cientfico e o
humanismo secular, discute pseudocincia e religio no
Brasil.
(Mais sobre a posio dos crticos III) Quackwatch em
portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo,
Curandeirismo, Fraudes na Sade e Para Tomada de
Decises Inteligentes, dirigido pelo mdico Steven
Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
(Mais sobre a posio dos crticos IV) Entrevista com
Martin Gardner, um dos mais importantes crticos da
Parapsicologia.
11. Por que a Parapsicologia cronicamente controversa?
A Parapsicologia permanece polmica ainda hoje, mesmo com
resultados substanciais, persuasivos e cientificamente aceitveis,
por trs razes principais:
1.) A mdia e grande parte do pblico
freqentemente confunde Parapsicologia com
crenas sensacionais e no cientficas e histrias
sobre o paranormal. A difuso dessas idias
confusas tem levado muitos cientistas a
simplesmente rejeitar o campo como sendo indigno
de estudo srio e, assim, pensam que no valeria a
pena gastar seu tempo para examinar a
demonstrao emprica existente.
Alm disso, compreender a natureza da
demonstrao emprica existente em
Parapsicologia est longe de ser fcil. Apesar de os
resultados meta-analticos serem consistentes e
persuasivos, a meta-anlise requer conhecimento
especializado para que se compreenda esse tipo de
demonstrao emprica. Para pessoas que no esto
familiarizadas com a Estatstica, ou no confiam
nela (o que geralmente sinal de mal
entendimento), a demonstrao no parecer muito
convincente. Essas mesmas pessoas podem, ento,
ter em mos um bom material, estar com a psi
bem debaixo de seus narizes, ou ter acesso a
provas auto-evidentes, e, mesmo assim, elas vo
encontrar grandes quantidades de demonstraes
factuais, mas quase nenhum dado cientificamente
confivel. Elas podem ento entender as longas
discusses sobre Parapsicologia, como esta que
voc est lendo neste material, como prova de que
ningum sabe o que est se passando e que os
cientistas ainda esto basicamente enrolando,
indecisos sobre esse assunto.
Nossa resposta simples: as demonstraes
cientficas para algumas formas de psi
extremamente convincente. Em essncia, psi existe
e estamos comeando a aprender um pouco mais
sobre ela e sobre quem a possui. Leia todo este
material e cheque as referncias.
2) Mesmo que algum procure estudar as
demonstraes empricas, muitos dos trabalhos
persuasivos esto publicados em revistas
profissionais especializadas que tm uma
circulao limitada. Essas revistas podem ser
encontradas nas bibliotecas das grandes
universidades mas, em muitos casos, os estudantes
devem procurar reedies e relatrios tcnicos dos
autores. Este material que voc est lendo foi
preparado em parte para amenizar esse problema e
para fornecer referncias de fontes variadas.
3) Algumas pessoas tm medo de que psi possa
ser existir de verdade. O medo da psi surge, por
exemplo, porque as pessoas pensam o seguinte:
1. A psi est associada a foras diablicas,
mgia e bruxaria.
2. A psi sugere a perda dos limites normais
do ego.
3. As pessoas podem ser capazes de ler sua
mente e saberem que voc, secretamente
(ou inconscientemente), alimenta
pensamentos sexuais, agressivos ou coisas
piores.
4. Se voc fala sobre psi, as pessoas podem
pensar que voc est louco(a).
5. Se voc pensa que vivencia fenmenos
psi, talvez voc esteja louco(a).
6. Antes de voc completar seis anos de
idade, seus pais desaprovaram suas
pequenas demonstraes de telepatia.
7. Refletir sobre psi nos leva a uma
mentalidade supersticiosa medieval que,
por sua vez, ir manter uma corrente
crescente de pensamentos primitivos e
perigosos.
8. Com a ESP voc pode saber coisas que
voc no quer saber sobre voc e sobre
outras pessoas - isto , acidentes que esto
por acontecer e coisas que voc preferiria
no ter a responsabilidade de sab-las.
9. Se isso (8) acontece com voc,
especialmente se voc uma criana, h
uma tendncia de que voc se sinta
responsvel pelo que fato que voc previu.
10. A psi pode interferir nos processos
humanos normais de separao e
desenvolvimento do ego. Portanto, ns
planejamos estratgias sutis para a
inibio cultural.
11. Se voc for um telepata, como vai
distinguir seus prprios pensamentos dos
pensamentos dos outros? Talvez isto leve
a doenas mentais.
12. Muitas pessoas tm um trao auto-
destrutivo de personalidade. Que danos
poderiam ocorrer se a psi fosse usada a
servio desse fator? Jule Eisenbud
escreveu sobre isto em seu livro: A
Parapsicologia e o Inconsciente.
13. Se psi existe, quais das minhas crenas
terei que abandonar?
14. Se psi existe, isto significa que um
agente psi (pessoa que tem habilidades
psi, popularmente chamado de
paranormal) poderia me ver enquanto
eu estivesse usando o banheiro?
15. Se psi existe, ento talvez eu no possa
me isolar to facilmente da dor e do
sofrimento do mundo.
A lista acima foi uma cortesia de Jeffrey Mishlove,
Diretor da Rede de Intuio
do Instituto de Cincias Noticas.
12. Qual o estado atual da demonstrao empirica de psi?
Para sermos precisos, quando dizemos que X existe,
queremos dizer que o conjunto de dados estatsticos acumulados
sobre experimentos que estudam X disponveis atualmente
oferecem uma demontrao cientificamente forte e confivel de
efeitos do tipo X, anmalos e replicveis.
Tendo isso em mente, a ESP existe, a precognio
existe, a telepatia existe e a PK existe. A ESP estatisticamente
forte, o que quer dizer que podemos demonstr-la de forma
confivel por meio de testes repetidos. Porm, tal demonstrao
tende a ser frgil quando smbolos geomtricos simples so
usados como alvos. Alvos fotogrficos ou em vdeo
freqentemente produzem efeitos muitas vezes maiores e h
alguma demontrao de que a ESP em relao aos prprios locais
ao invs das fotos dessas localizaes e a contextos naturais, pode
ser ainda mais forte.
Alguns efeitos psicocinticos (PK) tambm tm sido
demonstrados. Quando indivduos focalizam a sua ateno em
dispositivos eletrnicos ou mecnicos que se alteram
aleatoriamente, essas alteraes mudam de direo conforme a
inteno mental dessas pessoas. Sob condies controladas,
quando os indivduos dirigem sua ateno a algum outro lugar, as
alteraes se do de acordo com o que se espera pelo acaso.
Note que estamos usando os termos ESP, telepatia e PK
no sentido tcnico e no no sentido popular. Veja : (5) O que os
parapsiclogos estudam?.
(Mais a respeito das demonstraes empricas de Psi) Texto tcnico: Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions, por Deborah L. Delanoy, Department of
Psychology, University of Edinburgh. Originalmente publicado em: Ghista, Dhanjoo N. (Ed.):
Biomedical and Life Physics, pp. 398-410. Proceedings of the Second Gauss Symposium, 2-8
August, 1993, Munich. xvi, 545pp. Vieweg, Braunschweig/Wiesbaden, 1996
13. Qual o estado atual do desenvolvimento de uma teoria
sobre psi?
As opinies sobre os mecanismos de psi so de muito
variadas. Devido ao fato de o campo ser multidisciplinar, h
teorias fsicas, teorias psicolgicas, teorias psicofsicas, teorias
sociolgicas e combinaes entre elas.
Em um extremo, os fisicalistas tendem a acreditar que
a capacidade de sensibilidade psi funciona como qualquer outro
sistema sensorial humano e, como tal, ser mais provavelmente
explicada pelos princpios conhecidos da biofsica, da qumica e
das cincias cognitivas. Esses tericos esperam que psi seja
acomodada na estrutura cientfica existente, talvez com algumas
modificaes ou ampliaes.
No outro extremo, os mentalistas defendem a idia de
que a realidade no existiria se no fosse pela conscincia
humana. Para esses tericos, a natureza do universo muito mais
efervescente e, para acomodar psi dentro dos modelos cientficos
existentes sero necessrias modificaes significativas da cincia
tal como a conhecemos. Fortes debates tericos so comuns em
Parapsicologia, em parte por que o esprito, a religio, o sentido
da vida e outros enigmas filosficos confrontam-se com a
mecnica quntica, com a teoria da probabilidade e com os
neurnios.
Alguns tericos tm tentado relacionar os fenmenos
psi com os conceitos semelhantes aos da mecnica quntica,
incluindo a no-localidade, as correlaes instantneas distncia
e outras anomalias. Tais sugestes sempre acendem vigorosos
debates e, em alguns momentos, parece que os crticos so
inevitavelmente acusados de no compreenderem a mecnica
quntica de forma adequada. ( por isso que no vamos discutir
as teorias da mecnica quntica de psi aqui.)
Mais informaes a respeito das teorias fsicas de
psi: Mind Matter Unification
Project.
(Mais sobre teorias de psi) Texto intodutrio ao
tema, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
14. Questes sobre fenmenos populares

14.1 Os fantasmas so reais?
O ponto de vista que prevalece hoje em dia de que os
misteriosos efeitos fsicos atribudos historicamente aos
fantasmas (espritos desencarnados), tais como movimento de
objetos, sons estranhos, odores enigmticos e falha no
equipamento eltrico, so, na verdade, fenmenos poltergeist
(veja abaixo). As aparies que ocorrem sem o acompanhamento
de efeitos fsicos so consideradas efeitos psicolgicos normais
(i.e., alucinaes) ou possivelmente uma aquisio de informao
genuinamente mediada por psi.

14.2 Os poltergeists so reais?
Os poltergeists (em alemo, espritos barulhentos)
geralmente se manifestam na forma de estranhos efeitos eltricos
e movimentos inexplicveis de objetos. Em certa poca, pensava-
se que esses fenmenos ocorriam devido ao de fantasmas,
mas depois de dcadas de investigao por parte de
pesaquisadores, e mais notavelmente por William G. Roll, os
estudos empricos atuais sugerem que os poltergeists so efeitos
psicocinticos (PK) produzidos por um ou mais indivduos,
geralmente adolescentes com problemas emocionais. O termo
RSPK (do ingls recurrent spontaneous psychokinesis), que
significa, em portugus, psicocinesia recorrente espontnea, foi
cunhado para descrever esse conceito.
14.3 Se psi real, como os cassinos ganham tanto dinheiro?
A terica vantagem da casa para alguns jogos de
cassino bem pequena, por exemplo, cerca de 1% por jogo de
dados favoravelmente jogado. Isto significa que depois de um
bom tempo e vrias tentativas, bons jogadores de dados podem
conseguir recuperar 99 centavos para cada um dolar que jogarem.
Se eles acertarem um hot streak, podem at mesmo ganhar algum
dinheiro. Na prtica, a parte de dinheiro que realmente fica para a
casa bem grande (cerca de 25% de cada mesa de jogo) porque
raramente as pessoas jogam consistentemente e o ambiente do
cassino projetado intencionalmente para ser barulhento e
visualmente dispersivo. Assim, para que uma pessoa dotada de
Psi provoque qualquer diferena notvel nos lucros do cassino
em um longo perodo, essa pessoa deveria: (a) entender as
estratgias de cada jogo, (b) jogar de forma consistente de acordo
com essas estratgias e (c) aplicar consistentemente psi com fora
e segurana.
Por um longo tempo, os lucros (ou vantagens) do
cassino so previsivelmente estveis, mas dado que alguns efeitos
psi so conhecidos como genunos, uma pessoa dotada de psi
consistente (que sabe como jogar os jogos do cassino) pode
ganhar algum dinheiro fazendo apostas. Alm disso, muitas
pessoas aplicando uma psi fraca podem causar pequenas
flutuaes nos lucros da casa. Para testar isto seria necessrio
analisar uma enorme quantidade de dados sobre o cassino, dados
estes muito difceis de serem obtidos.
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao
de que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma pessoa
sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o nome de
mediunidade. Semelhantes alegaes de comunicao com
espritos dos mortos podem ser encontradas ao longo da histria e
em outras culturas. Alguns pesquisadores acreditam que os casos
de prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes empricas de
uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo no tenham
nenhum sentido, outras obras tm inspirado um grande nmero de
pessoas e servem como fonte contnua de esclarecimento.
Religies reveladas e algumas experincias visionrias so
exemplos de verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna ou do
inconsciente do canalizador ou mdium, um assunto que
provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores, como a levitao, so
reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos, pessoas santas
que materializam objetos no ar e pessoas que so capazes de
mover, entortar ou quebrar objetos sem toc-los. Infelizmente, em
muitos casos, as pessoas que alegam poder fazer essas coisas
querem ganhar dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato
de o potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os efeitos
paranormais (com tcnicas fraudulentas), as demonstraes
empricas fidedignas para esses efeitos psicocinticos de grandes
propores so muito pequenas. H alguns poucos casos de
aparente movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes propores
(ou macro-PK, como so tecnicamente chamados) ainda uma
sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma parte do desenvolvimento da
Parapsicologia que ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um fenmeno antigo e
trans-cultural, a psi tem sido estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria da Pesquisa de Psi no Brasil
pode ser encontrado na seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no Portal
Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo ocidental,
originou-se de um interesse srio e cientfico pelo
espiritismo no final do sculo XIX na Gr Bretanha e nos
Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres (Society
for Psychical Research, SPR), fundada em 1882 e a
Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas (American
Society for Psychical Research, ASPR), fundada em 1885,
foram criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em contato com
os mortos ou produzir outros efeitos paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes empricas
foram descritivas e casuais, incluindo relatos de sonhos
precognitivos, descries de levitaes de mesas,
narrativas de vises de fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas Psquicas
projetaram instrumentos especiais para testar os
fenmenos que os mdiuns de efeitos fsicos diziam
realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados por
membros dessas sociedades, mais notavelmente por
Frederic Myers no Reino Unido e William James nos
Estados Unidos, so clssicos da literatura
parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da Universidade de
Stanford, foi um dos primeiros investigadores a aplicar
tcnicas experimentais para estudar as habilidades psi em
laboratrio. Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa
de psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine e
seus colegas desenvolveram tcnicas experimentais
originais e ajudaram a popularizar os termos ESP
(extrasensory perception, em portugus, percepo extra-
sensorial) e parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa E.
Rhine, mais dedicada ao estudo de casos espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia parte do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke em
Durham, Carolina do Norte, desenvolveu uma reputao
mundial de pioneirismo e pesquisa cientificamente
ortodoxa de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo sua
base acadmica na Universidade de Duke. Sua pesquisa
mais conhecida envolveu testes de ESP utilizando um
baralho especial e testes de PK utilizando dados de jogar.
Em 1965, Rhine se aposentou da Duke e mudou seu
laboratrio para fora do campus. Hoje, o legado de Rhine,
o Instituto de Parapsicologia do Centro de Pesquisas
Rhine (Rhine Research Center) conduz ativamente
pesquisas psi, tendo como diretor, John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada de 60,
resultante do estabelecimento dos seguintes programas:
William G. Roll fundou a Fundao de Pesquisa Psquica
(Psychical Research Foundation) na Carolina do Norte,
EUA. Roll mais conhecido por seus estudos sobre
fenmenos poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de Parapsicologia
como parte do Departamento de Psiquiatria da Escola
Mdica da Universidade de Virgnia. Stevenson enfatizou
a pesquisa sobre os casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais conhecido
pelo trabalho pioneiro sobre os fenmenos relacionados
sobrevivncia - basicamente, casos de reencarnao em
crianas de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador Chester
Carlson na Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas,
na Cidade de Nova York. Osis conduziu pesquisas sobre
EFC (experincias fora do corpo), pesquisas de
levantamentos de dados sobre crenas e atitudes, estudos
de casos de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte. Osis
falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no Departamento
de Psicologia da Universidade de Edimburgo por John
Beloff. Em 1985, a Ctedra Koestler de Parapsicologia foi
estabelecida no departamento devido a uma doao fekita
por Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra. Morris,
sua equipe de pesquisa e os estudantes ps-graduandos
esto insistindo ativamente em uma abordagem que
enfatiza a compreenso e a facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi instituido por
Montague Ullman e Stanley Krippner no Maimonides
Hospital no Brooklyn, Nova York, EUA. Essa equipe, que
mais tarde incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o programa do
Maiomonides terminou em 1979, Charles Honorton abriu
um novo laboratrio, chamado Laboratrios de Pesquisa
Psicofsicas (Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de Honorton,
que continuou operando at 1989, foi o mais conhecido
pela pesquisa sobre telepatia em ganzfeld, pelos testes de
micro-PK e pelo trabalho meta-analtico. Krippner est
atualmente engajado em pesquisa ativa no Saybrook
Institute, So Francisco, CA. Honorton morreu
tragicamente em 1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais conhecido
por seu trabalho pioneiro sobre estados alterados de
conscincia, lecionou e conduziu pesquisas
parapsicolgicas na Universidade da Califrnia, em Davis.
Agora ele est aposentado das funes que exercia na
universidade, mas leciona e faz pesquisas no Instituto de
Psicologia Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a especializao na
pesquisa de psi na Califrnia, EUA, no SRI Internacional,
em Menlo Park, anteriormente chamado de Instituto de
Pesquisas de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold Puthoff e
por Russel Targ; mais tarde, o fsico Edwin May juntou-se
equipe. O programa SRI concentrava-se em pesquisa de
viso distncia (e cunhou o termo). May assumiu o
programa em 1985, quando Puthoff o deixou para assumir
uma outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de Cincias
Cognitivas da Corporao Internacional de Aplicaes da
Cincia (Science Applications International Corporation,
SAIC). Esse programa ainda est envolvido com a
pesquisa e mais conhecido por usar tecnologias
sofisticadas, como, por exemplo, magnetoencefalgrafos
para estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O laboratrio
tambm desenvolve modelos tericos de micro-PK e
trabalha na pesquisa de viso remota, fundamentalmente
da perspectiva fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de pesquisa
comeou em Princeton, Nova Jersey, dentro da Escola de
Engenharia da Universidade de Princeton. Foi fundado por
Robert Jahn, que era, na poca, Reitor da Escola de
Engenharia. O Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est realizando
pesquisas, e mais conhecido por seu grande banco de
dados sobre testes de micro-PK, testes de PK envolvendo
outros sistemas fsicos, experimentos de percepo
precognitiva distncia e seu trabalho terico na
tentativa de relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o Laboratrio de
Pesquisas da Conscincia (Consciousness Research
Laboratory), um programa de pesquisa de psi dentro do
Centro Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O laboratrio
conduzia pesquisas bsicas e aplicadas sobre os efeitos
psi. Atualmente o Consciousness Research Laboratory
continua suas atividades privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa de
pesquisa de psi no Departamento de Psicologia na
Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e Susan
Blackmore iniciou um programa semelhante no
Departamento de Psicologia da Universidade de West
England, em Bristol, tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
Fraudes na Sade e Para Tomada de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da evoluo. Mantm uma
traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da cincia, buscando divulgar
para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e governo, divulgao do
mtodo cientfico e o pensamento crtico.
Ps. Principais colaboradores deste material
Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory, Princeton University,
Princeton, NJ, USA
Ephraim Schechter, Ph.D.
University of Colorado, Boulder, CO, USA
James Spottswoode, Bsc.,
James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
University of California, Davis (Emeritus), CA, USA
Todas as colaboraes para este material consistem em opinies pessoais
e no refletem ou implicam posies oficiais de quaisquer organizaes,
companhias ou universidades.
Organizadores e tradutores para o portugus:
Wellington Zangari e Ftima Regina Machado
pesquisapsi@gmail.com
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e Conscincia
CEPE / COS / PUC-SP
Este artigo foi baseado no primeiro captulo da dissertao de mestrado do autor, "Parapsicologia e
Religio: Um estudo da importncia das experincias parapsicolgicas para uma compreenso mais
abrangente do fenmeno religioso", Programa de Estudos Ps-Graduados em Cincias da Religio,
PUC-SP, 1996. O autor agradece o apoio financeiro da agncia CAPES.
O Estatuto Cientfico da Parapsicologia
Wellington Zangari*
Este trabalho tem como objetivo discutir a cientificidade da Parapsicologia. Esta
discusso se faz necessria, sobretudo pelo pouco tratamento do tema no meio
acadmico brasileiro. Sero apresentados os argumentos favorveis e desfavorveis
aceitao da Parapsicologia enquanto uma cincia, bem como o espao social cientfico
que tem conquistado desde sua fundao. No se pretende fazer uma apresentao
exaustiva da histria dessa disciplina, mas uma histria do embate poltico em torno de
sua cientificidade.
O campo de estudo da Parapsicologia: Procurando unicrnios?
Em todas as culturas e em todas as pocas h relatos de pessoas que dizem ter tido
sonhos relacionados a eventos futuros. Pessoas que afirmam ter a capacidade de
contatar pessoas falecidas. Feiticeiros e curadores que sustentam poder atuar sobre a
sade de pessoas que se encontram a longas distncias. Outras relatam ter visto, na
presena de outras pessoas, objetos levitando ou queimando sem que ningum lhes
ateassem fogo. So ainda numerosos os casos de pessoas que dizem poder sair de seus
corpos e, ento, viajar para lugares distantes onde jamais haviam estado. Sem falar dos
casos em que pessoas so vistas levitando a grandes alturas enquanto esto em uma
espcie de xtase religioso. H casos, ainda de animais que, ao se perderem de seus
donos em mudanas residenciais, aparecem, aps meses, na nova casa da famlia, h
muitas centenas de quilmetros de distncia da anterior.
Experincias como as relatadas acima do conta de processos de interao entre os seres
humanos (e quem sabe, entre os animais), e entre os seres humanos (e talvez animais) e
o meio ambiente. A Psicologia e a Fisiologia prevem que os organismos interagem
entre si e com o meio por intermdio dos sentidos e dos msculos. Assim, enquanto
conversamos com uma outra pessoa, podemos ouvi-la e v-la, e responder s suas
perguntas. Mas o que dizer de experincias em que essas pessoas esto espacialmente
distantes e, ainda assim, comportam-se como se estivessem recebendo flashs de
informaes umas das outras? Houve apenas uma coincidncia? Houve um erro de
interpretao? As pessoas envolvidas sofrem de algum tipo de psicopatologia? Ou
existe algum tipo de interao que independe dos sentidos ordinrios ou da ao
muscular conhecida? No haveria um "sexto sentido", que pudesse explicar tais
acontecimentos? Ou nosso conhecimento acerca dos sentidos e da ao muscular
ainda limitado?
A Parapsicologia estuda "interaes, tanto sensoriais quanto motoras, que parecem no
ser mediadas por qualquer agente ou mecanismo fsico conhecido". (Rush, 1986, p. 4)
Tradicionalmente, os parapsiclogos dividem os fenmenos parapsicolgicos em duas
categorias: os extra-sensoriais, ou fenmenos de percepo extra-sensroial, e os extra-
motores, ou fenmenos psicocinticos. A percepo extra-sensorial, ou ESP (do ingls,
extrasensory perception) composta por dois tipos de fenmenos de conhecimento: a
telepatia, ou ESP cuja fonte outro ser humano, e a clarividncia, ou ESP cuja fonte
seria o prprio meio ambiente. Telepatia e clarividncia poderiam estar relacionadas a
eventos do passado (retrocognio), presente, (simulcognio) e futuro (precognio). A
psicocinesia, ou PK (do ingls, psychokinesis), ou seja, a ao parapsicolgica sobre o
meio, poderia se dar no mundo fsico diretamente observvel (macro-PK) ou sobre o
mundo fsico microscpico (micro-PK). Todos esses fenmenos juntos so chamados de
psi, vigsima terceira letra do alfabeto grego, geralmente utilizada como o X em
matemtica, como a incgnita de uma equao. Utiliza-se o termo psi como um termo
neutro, sem a pretenso de descrever ou explicar os fenmenos por ele expressos.
A Parapsicologia, portanto, estuda interaes aparentemente extra-sensrio-motoras, o
que muito diferente de dizer que a Parapsicologia estuda fenmenos paranormais. Isto
implicaria que os parapsiclogos assumissem que tais experincias envolveriam, de
fato, interaes extra-sensrio-motoras. A utilizao do termo "aparentemente" tem
como objetivo no oferecer qualquer explicao apriorstica. Assim, apenas parecem,
seja quele que o vivenciou ou ao cientista que o investigou, estar fora do reino
conhecido pelas cincias em geral. A paranormalidade das experincias citadas uma
das hipteses a serem investigadas. E a ltima. Muitas vezes o pesquisador reconhece
uma explicao "normal" , isto , aceita pelo establishment cientfico, para uma
experincia que, para aquele que a viveu, era tida como paranormal. Por exemplo, um
dia fui procurado por um senhor que dizia que sua casa estava sendo habitada por
fantasmas. Dizia que grandes quantidades de gua apareciam misteriosamente em
diversos pontos de sua residncia e as lmpadas se queimavam freqentemente. Um
rpido exame do local mostrou que, na verdade, as interpretaes do consulente estavam
equivocadas. A casa era antiga e o encanamento, j apodrecido pelo tempo, fazia minar
gua por quase toda sua extenso. As lmpadas se queimavam acima da freqncia
habitual no pela ao dos supostos fantasmas, mas porque a flutuao eltrica era
excessiva devido proximidade de sua casa a uma fbrica que consumia grandes e
variveis quantidades de energia eltrica. H, entretanto, casos em que nenhuma
explicao dada pelas cincias estabelecidas parece ser suficiente para a sua
compreenso. nesses casos que a hiptese paranormal levantada.
Dizer que a Parapsicologia estuda interaes aparentemente extra-sensrio-motoras, no
significa dizer o que ela estuda. A definio negativa do objeto de estudo da
Parapsicologia leva a problemas terminolgicos, metodolgicos e filosficos. Tornou-se
tradio referir-se aos fenmenos aparentemente extra-sensoriais como fenmenos de
percepo extra-sensorial. Ento, poder-se -ia perguntar: se no se trata de uma
percepo sensorial, de que tipo de percepo se trata? Dizer que algo no alguma
coisa, no significa dizer o que de fato . Como estudar algo que no se sabe o que ?
No conhecendo as variveis que influenciam a produo dos fenmenos em questo,
como control-las? Supondo que existam processos paranormais envolvidos na sua
produo, a cincia estaria errada ou incompleta? Como sair dos aparentes impasses que
elas implicam?
Antes de mais, seria importante saber de que maneira a Parapsicologia tenta responder a
essas questes. Ela o faz utilizando a metodologia cientfica, levantando hipteses e
testando-as. A primeira pergunta que se tentou responder em Parapsicologia foi: essas
experincias so realmente o que parecem ser? Realmente existem processos extra-
sensrio-motores? Para responder a essa pergunta foram realizadas milhares de sries
experimentais com o objetivo de testar a varivel independncia dos sentidos
conhecidos e dos msculos. Qual o resultado dessas pesquisas dirigidas prova? Tais
pesquisas -algumas das quais sero detalhadas mais adiante neste trabalho - apresentam
dados suficientes para demonstrar que h evidncias da existncia da interao extra-
motora.
Isto significa que os parapsiclogos acreditam em fenmenos como a transmisso de
pensamento, a premonio, as casas mal-assombradas? O Dr. Richard Broughton,
presidente da Parapsychological Association (1996), a mais importante instituio
profissional que congrega parapsiclogos de todo o mundo, relata que foi entrevistado
por um jornalista que lhe fez essa mesma pergunta. O Dr. Broughton respondeu: "No,
eu no acredito". E explica:
"Eu respondi e ento olhei para o rosto do reprter que demonstrava
uma familiar expresso de perplexidade. Claro que ento eu tive que
explicar ao surpreso reprter que eu considero a crena como algo
apropriado para assuntos ligados f, tais como questes religiosas,
mas no para assuntos cientficos. As crenas religiosas particulares
requerem o que os telogos chamariam de "arroubos de f" porque no
h evidncias para sustent-las. Como um cientista eu no tenho
arroubos de f em relao ao meu objeto de estudo. Eu estudo a
evidncia". (Broughton, 1991)
Essas evidncias so suficientes para se constituir uma cincia dedicada ao seu estudo?
Se no se sabe o que se est estudando, porque constituir uma cincia com a finalidade
de estudar essas evidncias? Em primeiro lugar, as evidncias so suficientes e
respeitam os parmetros utilizados pelas demais cincias. Quando os fsicos afirmam ter
evidncias da existncia de uma nova partcula subatmica, porque esto certos disso,
j que, supe-se, tomaram precaues para evitar que enganos ocorressem. Tais
precaues so as mesmas empregadas pelos parapsiclogos. Se essas evidncias
existem, por que no investig-las?
A palavra dos crticos
Desde o incio da pesquisa dos fenmenos parapsicolgicos h cientistas de vrias
disciplinas e mgicos e que tm se dedicado a avaliar as evidncias da existncia dos
fenmenos parapsicolgicos. Com essa finalidade, foram criados, em vrios pases,
instituies de crticos. A mais importante dessas instituies o Committee for the
Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP), fundada em 1976 pelo
filsofo Dr. Paul Kurtz e pelo socilogo Dr. Marcelo Truzzi. Kurtz e Truzzi se
dedicavam ao estudo acadmico de crenas e prticas ocultas. Fizeram campanhas
contra o que consideraram "pseudo-cincias", pricipalmente a Astrologia. O CSICOP
nasceu com os seguintes objetivos:
"a investigao crtica das alegaes do paranormal e da cincia
marginal de um ponto de vista responsvel e cientfico e a disseminao
de informaes factuais sobre os resultados de tais questes
comunidade acadmica e ao pblico". (Kurtz, 1976)
O comit teve, rapidamente, grande nmero de adeses de profissionais de diversas
reas. Entretanto, o trabalho foi prontamente questionado pelos seus prprios membros.
Truzzi abandonou-o, assim como muitos membros, alegando que o comit havia se
tornado um meio de luta contra a existncia de anomalias cientficas, abandonando seus
objetivos iniciais.
Um dos membros do CSICOP, C.E.M Hansel, um psiclogos ingls, dedica-se anlise
de experimentos parapsicolgicos. Sua tese a de que os resultados positivos obtidos
experimentalmente em favor da hiptese da percepo extra-sensorial foram fraudados.
(Hansel, 1980) Hansel se detm, em suas anlises, a construir o cenrio dos conluios
entre os pesquisadores ou s possibilidades de fraudes por parte dos sujeitos de
experimentao.
Como em qualquer rea, tambm em Parapsicologia h pesquisadores inescrupulosos.
H dois casos bem documentados de pesquisadores que foram surpreendidos cometendo
fraudes. O "caso Levy", como ficou conhecido, refere-se fraude relacionada a
pesquisas de supostos fenmenos parapsicolgicos em animais. (Rhine, 1974) Walter
Levy modificava os resultados experimentais desfavorveis por resultados positivos.
Houve suspeitas por parte de seus colegas e Levy acabou confessando que utilizara do
expediente da fraude para "melhorar" os resultados de suas pesquisas. O Outro caso
clssico, refere-se s fraudes cometidas pelo Dr. Soal, matemtico ingls. Soal parece
ter fraudado os resultados acrescentando dados no obtidos nas sesses originais.
(Irwin, 1994, p. 317)
O argumento de que sempre h a possibilidade de fraude nas pesquisas parapsicolgicas
um argumento que poderia ser utilizado para qualquer cincia. Isto nos levaria a
invalidar os resultados das pesquisas realizadas por milhares de investigadores em todas
as reas do conhecimento, o que um absurdo. No parece lgico que haja uma grande
conspirao entre os parapsiclogos a qual poderia ser a razo dos bons resultados
obtidos pelas pesquisas em favor da percepo extra-sensorial. Apesar disso, crticos
como Hansel, continuam a sustentar tal explicao. Os casos de Levy e Soal
representam uma nfima parte dos pesquisadores envolvidos em programas de pesquisas
parapsicolgicas. Assim, o argumento de que "poderia ter havido uma fraude" parece
insustentvel.
Crticas melhor elaboradas se detiveram a examinar as condies experimentais das
pesquisas parapsicolgicas. A posio dos crticos a de que "deve haver erro em
algum lugar". Assim, suspeitaram que os alvos no fossem selecionados de forma
aleatria, que no havia controle contra o vazamento sensorial em alguns experimentos,
que a metodologia estatstica no estava sendo adequada.
As crticas desse tipo atingiram as pesquisas realizadas no centro de pesquisas
parapsicolgicas mais importantes dos EUA, o Laboratrio de Parapsicologia na
Universidade de Duke, na Carolina do Norte, EUA, fundado em 1935, sob os auspcios
do eminente psiclogo americano William McDougall. Dr. Joseph Banks, considerado o
"Pai da Parapsicologia", sua esposa, a Dra. Louisa Ella Rhine, ambos bilogos de
formao, integravam o laboratrio, com outros colegas. A equipe do Laboratrio de
Parapsicologia tinha como marca a pesquisa experimental e o emprego da estatstica
matemtica como auxiliar na investigao da hiptese da percepo extra-sensorial e da
psicocinesia (ao direta da mente sobre o meio fsico). Aps a publicao do primeiro
relatrio, Extrasensory Perception, em 1933, Rhine e seus colegas foram duramente
criticados pela suposta m utilizao da estatstica. Rhine chamou tais crticas de "as
primeiras crticas srias". (Rhine, 1937) Embora acreditasse no haver razo para tais
crticas, respondeu a todas elas, fazendo com que alguns de seus crticos mudassem de
opinio:
"Duvidou-se da matemtica, certo; no porm por parte de um nico
matemtico. Dois psiclogos escreveram quatro artigos criticando-a;
mas o autor de trs deles convenceu-se de que sua crtica no tem razo
de ser, agora que possui o que acha ser nmero suficiente de novas
informaes. Um terceiro psiclogo publicou, mais recentemente, uma
reviso das crticas e afirma que as estatsticas usadas nessas pesquisas
so substancialmente corretas". (Rhine, 1937)
O que diziam os matemticos? Em 1937, durante a conveno anual do Instituto
Americano de Estatstaca Matemtica, foi designada uma comisso para avaliar a
utilizao da estatstica empregada no Laboratrio de Parapsicologia. Aps a anlise, o
presidente da referida conveno, E. H. Huntington, emitiu a posio dos membros do
grupo de trabalho:
"As investigaes do Dr. Rhine tm dois aspectos: um experimental e
outro estatstico. Na fase experimental os matemticos, supe-se, no
tm nada a dizer. Mas na fase estatstica, recentes trabalhos
matemticos estabeleceram o fato de que, admitindo que as experincias
tinham sido realizadas corretamente, a anlise estatstica
essencialmente vlida. Se a investigao de Rhine pode ser atacada, h
de s-lo em outro terreno que no o matemtico" (Rhine, 1971)
Recentemente, crticos e parapsiclogos tm debatido resultados experimentais
relacionados pesquisa de duas tcnicas de pesquisa parapsicolgica: ganzfeld e viso
remota. Mais frente, neste trabalho, h uma sesso dedicada a cada um desses
experimentos. Portanto, no sero tratados neste momento em profundidade. Interessa
aqui a compreenso mnima das tcnicas para que o leitor possa entender sobre o que se
est tratando e a posio de crticos e parapsiclogos a respeito delas.
Ganzfeld, do alemo, significa campo completo, campo homogneo, campo total. A
tcnica ganzfeld consiste em que uma pessoa esteja deitada, ou confortavelmente
instalada em uma poltrona reclinvel, enquanto v e ouve estmulos padronizados.
Sobre cada um de seus olhos colocada meia bolinha de ping-pong. Nos ouvidos, o
fone de ouvido transmite rudo branco, parecido ao som de rdio fora de estao. A
pessoa se mantm com os olhos abertos, de forma a ver a tonalidade avermelhada que
projetada sobre as meias bolinhas de ping-pong. Essa tcnica, desenvolvida por
psiclogos da gestalt na dcada de 1950, permite ao sujeito uma grande produo de
imagens mentais, no apenas pela homogeneizao da entrada de estmulos sensoriais
auditivos e visuais, mas tambm pela alterao de conscincia que a tcnica pode
proporcionar.
Os parapsiclogos se interessaram em aplicar a tcnica ganzfeld em experimentos
parapsicolgicos por saberem que estados alterados de conscincia aumentam a chance
de ocorrncia de experincias parapsicolgicas. Sabia-se, por exemplo, que os sonhos, a
meditao e a hipnose poderiam favorecer a emergncia de contedos telepticos do
inconsciente para a conscincia dos indivduos. Uma pessoa submetida tecnica
ganzfeld no poderia estar mais "aberta" a receber pensamentos, sentimentos e imagens
mentais de uma outra pessoa localizada distncia? Assim, a utilizao da tcnica
ganzfeld em experimentos parapsicolgicos se processou, tendo como participantes um
emissor, um receptor e um expeirmentador. O papel do emissor era o de olhar par uma
imagem, como uma foto, ou um video-clip, e desejar transmiti-la ao receptor. Ao
receptor, que se encontrava afastado espacialmente do emissor, cabia falar tudo o que
lhe viesse mente enquanto estava na situao ganzfeld, ou seja, com estmulos visuais
e auditivos controlados. Todo o procedimento era controlado pelo experimentador, que
dispunha de equipamentos de som e videocassete, para gravar o que o receptor falava e
para enviar ao emissor a imagem a ser transmitida.
Charles Honorton foi um dos parapsiclogos que mais se dedicou anlise terica e
experimental da ao da tcnica ganzfeld em testes parapsicolgicos. (Honorton, 1977).
Os resultados apresentavam ndices de acerto acima dos nveis esperados pelo acaso,
mostrando uma evidncia da existncia de uma forma de comunicao psi, facilitada
pela tcnica ganzfeld.
No demorou para que crticos explicassem os bons resultados por erros cometidos
pelos parapsiclogos. Ray Hyman, um respeitado psiclogo americano, o mais
importante representante dos crticos dos experimentos ganzfeld em Parapsicologia.
Honorton, por sua vez, tratou de argumentar em favor da qualidade da pesquisa
realizada por ele e por seus colegas. As crticas feitas por Hyman se detiveram ao
aspecto da taxa de repetio do experimento, acima da esperada pelo acaso. Isto
significa que os experimentos ganzfeld apresentaram resultados consistentes acima da
mdia esperada pelas leis estatstica.
Entre outras crticas, Hyman afirmou que os resultados positivos foram obtidos porque
os parapsiclogos publicavam apenas os experimentos que apresentavam bons
resultados. Entretanto, um levantamento realizado por Susan Blackmore (Blakmore,
1980) d conta de que os experimentos ganzfeld no publicados apresentavam
resultados semelhantes aos experimentos publicados. Alm disso, chegou-se
concluso matemtica de que, para invalidar o conjunto de trabalhos que apresentavam
bons resultados experimentais, seria necessria uma quantidade tal de pesquisas que no
apresentassem ndices acima do esperado pelo acaso, que superava a possibilidade de
tempo possvel de realizao das mesmas.
Hyman ainda sustentou que os bons resultados poderiam ter sido obtidos pela existncia
de pistas sensoriais e por problemas no processo de aleatorizao dos alvos. (Hyman,
1985) Essa crtica foi levada foram levadas em conta pelos parapsiclogos. Honorton e
alguns colegas desenvolveram um novo procedimento experimental, chamado ganzfeld
automtico ou auto-ganzfeld, com a finalidade de impedir a possibilidade de pistas
sensoriais e de erros no processo de escolha dos alvos. (Honorton et al., 1990) Se
Hyman estivesse certo, os ndices obtidos com a nova tcnica cairiam aos nveis
esperados pela chance matemtica. Entretanto, a meta-anlise dos resultados das
pesquisas que empregaram o auto-ganzfeld, mostrou significao estatstica,
evidenciando uma vez mais a possibilidade da existncia de processos de comunicao
psi. (Honorton et al., 1990)
Viso Remota, ou viso distncia, o nome dado tcnica de pesquisa
parapsicolgica em que uma pessoa, o emissor, tenta obter informaes de uma
localidade distante dele. Em outras palavras, o emissor tenta conhecer a realidade fsica
distante dele por clarividncia. Essa tcnica foi idealizada nos anos 70 por dois fsicos,
Russell Targ e Harold Puthoff, no Stanford Research International. (Targ e Puthoff,
1977) A tcnica clssica consistia em que o emissor tentasse descrever o lugar em que
uma outra pessoa, o emissor, estava. O local era escolhido de forma aleatria, quando o
emissor estava distante do receptor.
Recentemente, os noticirios de todo mundo informaram que o governo americano
gastou cerca de vinte milhes de dlares subvencionando pesquisas de viso remota,
tendo em vista as possibilidades de aplicao militar. O programa, conhecido como Star
Gate, foi realizado durante vinte e quatro anos, primeiramente com subveno ao grupo
do Stanford Research Institute International e, posteriormente, ao grupo do SAIC -
Sciences Applications International Corporation, dirigido pelo Dr. Edwin C. May.
As notcias vieram a pblico porque o congresso americano estava discutindo as
destinaes de verbas para o ano fiscal de 1995. O congresso orientou a CIA - Central
Inteligence Action, para revisar os resultados dos vinte e quatro anos de pesquisa do
Star Gate com a finalidade de reconhecer o real valor e pertinncia dessas pesquisas. A
CIA se uniu ao American Institute for Research (AIR) para realizar tal anlise. Foram
convidados especialistas de reconhecida competncia em suas especialidades para
compor um painel de discusses. O Prof. Ray Hyman foi convidado, alm da estatstica
e parapsicloga, Profa. Jessica Utts, da Universidade da Califrnia, Davis, dos doutores
Michel Munford e Andrew Rose do American Institute Research. O Dr. David Goslin,
presidente do AIR, coordenou o painel.
A investigao da AIR, subvencionada pela CIA, concluiu que "efeitos laboratoriais
estatisticamente significativos foram demonstrados, mas que sero necessrias mais
replicaes". Hyman e Utts escreveram revises separadas que foram includas no
relatrio da AIR.
Pediu-se ao Dr. Hyman que utilizasse o mesmo material usado pela Dra. Utts em sua
anlise. Entretanto, ele apenas fez um comentrio sobre a anlise que a Dra. Utts fez a
respeito desse material. O Dr. Hyman concluiu que
"o efeito de tamanho relatado nos experimentos do SAIC eram muito
grandes e consistentes para serem desprezados como sendo um
resultado acidental". (Hyman, 1995 p. 12)
Hyman, entretanto, afirmou que tal efeito matemtico no seria suficiente para justificar
a concluso de demonstrao da existncia de processos anmalos de conhecimento.
Sustentou, ainda, que ele no tinha segurana de que problemas metodolgicos haviam
sido eliminados e que os resultados obtidos pelo SAIC correspondiam aos resultados
obtidos por outros centros parapsicolgicos. (Hyman, 1995, p. 14)
A concluso da Profa. Utts foi assim resumida:
"Usando os padres empregados em qualquer outra cincia, concluiu-se
que o funcionamento parapsicolgico foi bem demonstrado. Os
resultados estatsticos dos estudos examinados apresentam resultados
distantes dos esperados pelo acaso. Os argumentos de que os resultados
poderiam ser obtidos por erros metodolgicos nos experimentos foram
fortemente refutados. Efeitos de semelhante magnitude queles
encontrados nos programas do SRI e do SAIC, subsidiados pelo
governo, tm sido encontrados em muitos laboratrios pelo mundo. Tal
consistncia no pode ser prontamente explicada por alegaes de erros
ou fraude". (Utts, 1995, p. 15)
Os debates entre parapsiclogos e crticos exemplificados acima refletem parte da luta
travada pelos parapsiclogos para a aceitao da Parapsicologia como cincia.
Entretanto, como foi visto, os argumentos dos crticos sempre levantam a possibilidade
de que algum ato de incompetncia dos parapsiclogos poderia ser responsvel pelos
resultados positivos das pesquisas parapsicolgicas. A alegao de que erros
metodolgicos poderiam ser responsabilizados levou os parapsiclogos a revisar suas
situaes experimentais e a incluir, muitas vezes, a presena de observadores crticos.
Mas no h como responder a crticas do tipo "sempre pode haver uma fraude".
Argumentos como este demonstram que a verdadeira posio do crtico : "no pode
haver um fenmeno como esse". Alguns crticos at chegam a fazer tal afirmao.
(Alcock, 1981) Muitas vezes, o esforo do crtico em tornar sua crtica objetiva pode ser
compreendido como uma forma de defesa contra a percepo de um elemento
absolutamente irracional presente em sua anlise. Ao invs de reconhecer a
irracionalidade de seu argumento, acusa de irracionalidade os dados das pesquisas.
Se esta anlise est correta, devem existir motivos para a rejeio da possibilidade de
fenmenos parapsicolgicos. Tais motivos devem ser suficientemente amplos, ou
culturais, para que a anlise no fique restrita esfera individual, mas que se estenda
aos cientistas enquanto grupo. AAAA ASSSASPoderamos reconhecer tais motivos a
partir da anlise do que considerado possvel ou impossvel no paradigma cientfico
atual? Caso psi no esteja previsto por esse paradigma, que sadas os parapsiclogos
tm para garantir seu espao na comunidade cientfica?
Cincia e Parapsicologia
A cincia pode ser definida como "uma das formas de conhecimento produzido pelo
homem no decorrer de sua histria" (Andary et al., 1988). E caracteriza-se "por ser a
tentativa do homem entender e explicar racionalmente a natureza, buscando formular
leis que, em ltima instncia, permitem a atuao humana". (Andary et al., 1988)
Apesar da definio acima poder ser considerada suficiente para uma introduo ao
tema, est longe de ser completa e ser admitida em consenso pelos filsofos da cincia.
Existem muitas abordagens filosficas e muitos critrios e concepes de avaliao do
que ou pode ser considerado cientfico.
Para o objetivo deste trabalho, sero apresentadas, a princpio, algumas abordagens que
caracterizam o que pode ser chamado de "a viso clssica" de cincia. Posteriormente
ser discutido, o conceito de cientismo, cujas razes encontram-se fincadas sobre a
concepo clssica de cincia. O cientismo servir como base de reflexo sobre a
cientificidade da Parapsicologia e novos paradigmas sero trazidos discusso para
resolver possveis impasses.
A cincia enquanto disciplina independente uma criao do homem moderno. As
bases epistemolgicas sobre as quais a viso cientfica moderna se estabeleceu podem
ser encontradas nas postulaes de alguns filsofos e cientistas modernos, como Galileu
Galilei, Ren Descartes, Francis Bacon e Isaac Newton, entre outros. Stanislav Grof, ao
discutir as fundaes da cincia ocidental, afirma que
"durante os trs ltimos sculos, a cincia ocidental foi dominada pelo
paradigma newtoniano-cartesiano, um sistema de pensamento baseado
no trabalho do cientista ingls Isaac Newton e pelo filsofo francs Ren
Descartes". (Grof, 1988)
Quais seriam as seriam as caractersticas do pensamento newtoniano-cartesiano? A
cincia ocidental herdaria de Newton a viso mecnica do universo, constituda, dentre
outras caractersticas: do atomismo; da noo de tempo absoluto e independente do
mundo material; e da noo de causa e efeito. A partir da noo de tomo, j presente
entre os gregos, sobretudo em Demcrito, Newton sustentou que tudo quanto existe no
universo composto por partculas materiais indivisveis, cujo comportamento seria
regido por leis fsicas precisas, capazes de determinar o funcionamento ntimo da
matria. Em relao ao tempo, props sua autonomia do mundo material, apresentando
um fluxo contnuo e imutvel, do passado em direo ao futuro. O universo estaria
submetido s leis de causa e efeito: toda ao fsica acompanhada de um efeito
previsvel sobre o mundo material. A noo de causa e efeito estava na base da ao da
fora gravitacional, exercida tanto entre os corpos celestes quanto entre os tomos e na
base de sua concepo de cincia. Todos os fenmenos presentes podem ser
compreendidos como o resultado de causas materiais identificveis no passado.
"A imagem do universo resultante a de um relgio gigantesco
inteiramente determinstico. As partculas movem-se de acordo com leis
eternas e imutveis, e os eventos e processos do mundo material
consistem em cadeias de causas e efeitos interdependentes". (Grof, 1988)
Ora, se as leis naturais so deterministas, podemos reproduzir a cadeia causa-efeito para
obter um dado fenmeno. A reproduo experimental se tornou um importante
instrumento de compreenso da natureza e um valioso parmetro paraverificar a
cientificidade de uma disciplina.
Uma das mais importantes contribuies do filsofo francs Ren Descartes para a
formulao da cincia ocidental foi sua afirmao do dualismo existente entre mente
(res cogitans) e matria. (res extensa). O dualismo cartesiano implica em que o
conhecimento possvel a partir do conhecimento objetivo do universo. O mundo
material era compreendido como uma realidade em si mesma, passvel de ser
apreendida, utilizando-se o mtodo correto. Descartes instaura, assim, a premissa da
objetividade, ou seja, da autonomia entre o observador e a realidade.
Alm das caractersticas da cincia moderna, Hoyt L. Edge e Robert L. Morris (Edge et
al, 1986), apontam outro importante postulado da cincia do sculo XVII: a observao
como um espelhamento. Os autores referem-se ao filsofo empirista John Locke. Ao
contrrio de Descartes, que estava consciente das deficincias da percepo humana
como meio de conhecer a realidade, Locke sustentava que a partir dos sentidos o ser
humano conheceria o mundo material. Locke comparava a mente a um espelho, ou a
uma folha de papel em branco. Em contato com o mundo material por meio dos
sentidos, a mente seria tocada pelos traos da realidade. A observao, como uma
espcie de espelhamento da realidade, seria um mtodo eficaz e suficiente para
apreender a realidade tal qual ela . A mxima de Locke, "Nihil est in intellectu quod no
antea feurit in sensu" (Locke, 1823), est relacionada com a questo do conhecimento
da realidade.
Edge e Morris se referem ainda a um outro importante postulado da cincia do sculo
XVII: a distino entre distino primria e secundria.
"A matria essencialmente tomos em movimento, cujas dimenses de
tamanho e velocidade so mensurveis. Isto significa que h alguns
atributos da matria que so inatos e essenciais para isso - as
qualidades primrias de solidez, extenso, quantidade, movimento,
sobra e nmero. Por outro lado, h qualidades secundrias que no
descrevem a natureza inerente do mundo material". (Edge et al., 1986)
Isto implica que algumas qualidades so percebidas apenas indiretamente, pela mente,
por exemplo. Seria o caso das cores, dos sons, dos gostos e dos cheiros. A cincia
estudaria apenas as qualidades primrias, j que so diretamente mensurveis. As
qualidades secundrias apenas poderiam ser objeto de investigao cientfica quando
houvesse um meio de substituir a sensao por algum parmetro objetivo. Por exemplo,
substitui-se a sensao quente ou frio, pela medio objetiva da temperatura atravs
de um termmetro. Como conseqncia disso, algumas experincias humanas podero
no figurar como objeto de estudo da cincia, ou seja, no seriam objetos legtimos de
estudo, por no se enquadrarem no mtodo de investigao proposto pela cincia.
A dicotomia sujeito/objeto, a distino primria e secundria, a observao como
espelhamento, a existncia de leis deterministas absolutas, a replicao e o atomismo
podem ser considerados como os pressupostos que formam a base do pensamento
cientfico moderno. A utilizao de tais postulados foi, at certo ponto, fundamental
para o desenvolvimento da cincia e da tecnologia. Nas palavras de Grof:
"O modelo newtoniano-cartesiano, em suas numerosas ramificaes e
aplicaes, provou seu sucesso em diversas reas do conhecimento,
tendo proporcionado uma explicao compreensiva dos mecanismos
bsicos do sistema solar e sendo eficazmente aplicado para a
compreenso do movimento contnuo dos fluidos, da vibrao dos
corpos elsticos e da termodinmica. Constitui-se como base e fora
propulsora dos incrveis progressos das cincias naturais dos sculos
dezoito e dezenove". (Grof, 1989)
Delineado o modelo da cincia clssica, poderia-se perguntar: a Parapsicologia, desde o
ponto de vista da cincia clssica, pode ser considerada uma cincia? A resposta no.
Em primeiro lugar, a Parapsicologia estuda experincias humanas. Experincias no
seriam um objeto legtimo de estudo cientfico porque no so diretamente observveis.
O aspecto subjetivo da experincia anularia sua investigao.
Em segundo lugar, tais experincias nem sempre permitem medio. Experincias,
subjetivas por definio, nem sempre podem ser transformadas em valores numricos
ou ser apreendidas por equipamentos que permitam tornar objetivas as vivncias e
sensaes do sujeito.
Em terceiro lugar, muitas das experincias que a Parapsicologia estuda podem implicar
na interao entre a mente e a matria, ou mesmo entre mentes. Esta caracterstica
colocaria em cheque o pressuposto de que o mundo material e a mente so autnomos,
j que poderia haver alguma forma de interao entre sujeito e objeto, diferentes das
interaes previstas, ou seja, por meio diferente dos sentidos.
Em quarto lugar, h experincias que parecem estar relacionadas a eventos distncia
no espao e no tempo. As experincias parapsicolgicas podem trazer dvidas sobre as
noes de espao e tempo independentes, de continuidade permanente do fluxo do
tempo e, sobretudo, de causa e efeito. Como seria possvel existir um efeito antecedente
a uma causa!?
Em quinto lugar, essas experincias no puderam ser reproduzidas vontade. Isto
significaria que o que se pretende estudar no obedeceria a leis claras e determinadas, o
que conseqntemente implicaria, de novo, na rejeio do objeto de estudo da
Parapsicologia do escopo cientfico.
Em resumo: a Parapsicologia no seria uma cincia porque pretende estudar
experincias no apenas impossveis de serem estudadas, mas impossveis de existir.
Apesar disso...
A Pesquisa Psquica, nome dado disciplina que tinha como finalidade pesquisar
experincias consideradas anmalas, nasceu no final do sculo XIX, com a fundao da
Society for Psychical Research (SPR), em Londres, em 1882, no contexto da cincia
clssica. Os fundadores da SPR se opuseram noo clssica da cincia e devotaram
esforos para verificar a realidade das alegaes de pessoas que se diziam possuidoras
de capacidades parapsicolgicas. Henri Sidgwick, primeiro presidente da SPR, assim se
manifestou no discurso inaugural da mesma:
"Por que constituir uma sociedade de investigaes psquicas neste
momento para pesquisar no apenas o fenmeno de leitura do
pensamento, mas tambm o de clarividncia e mesmerismo, e inclusive a
obscura massa de fenmenos comumente chamados espritas? Todos
devemos estar em acordo que o presente estado de coisas um
escndalo para a poca iluminada em que vivemos. Mantm-se a
discusso sobre a realidade destes maravilhosos fenmenos, cuja
importncia cientfica no pode ser exagerada se apenas uma dcima
parte do alegado por testemunhos dignos de crdito fosse certo. Declaro
que escandaloso que subsista a discusso sobre a realidade destes
fenmenos quando tantos testemunhos competentes afirmaram neles
acreditar, quando tantos outros esto profundamente interessados em
elucidar a questo, no obstante a atitude de incredulidade que adotou a
totalidade do mundo culto. Agora, nosso primeiro objetivo, o fim que
perseguimos todos unidos, seja como crentes ou como incrdulos, o de
realizar uma tentativa segura e sistemtica para pr fim, dum ou doutro
modo, a este escndalo. Algumas das pessoas s quais me dirijo, sentem
sem dvida, que esta tentativa pode levar unicamente demonstrao
destes fenmenos; outras acreditam que o mais provvel que a maioria
deles, se no todos, sejam rejeitados; mas, como membros desta
associao, no assumimos compromisso de nenhuma espcie e
concordamos em que qualquer investigao que faamos em particular,
deve realizar-se com o nico fim de determinar os fatos e sem chegar a
nenhuma concluso pr-concebida sobre sua natureza". (Citado em
Fantoni, 1981)
William Crookes, grande fsico e qumico do sculo XIX, foi criticado pelos cientistas
de sua poca por estudar fenmenos parapsicolgicos. Diziam-lhe que estes fenmenos
eram impossveis e que, portanto, deixasse de estud-los. Crookes, ento, lhes disse:
"Eu no digo se eles so possveis ou impossveis. Eu digo que eles existem". A resposta
de Crookes nos d conta de que a posio dos cientistas pode estar atrelada s
concepes cientficas aceitas em certo momento histrico. As palavras de Crookes e
Sidgwick mostram um certo grau de descompromentimento com as concepes
cientficas, em favor do esprito cientfico de estudar o que se apresente ao cientista. Na
verdade, o que est em questo at que ponto os cientistas esto isentos das
concepes cientficas de seu tempo.
Algumas mudanas nos postulados cientficos ocorridas durante o sculo XX foram
fundamentais para o questionamento da cincia clssica, ou newtoniana-cartesiana e
como preparao para a aceitao de anomalias como as parapsicolgicas. A verificao
de que h uma certa descontinuidade na histria da cincia, ofereceu aos cientistas uma
dose de humildade e desconfiana em relao aos processos cientficos, muitas vezes
vistos como inquestionveis.
A anlise histrica que Thomas Khun (1962) faz da cincia fundamental para
verificarmos quais so as relaes entre o conhecimento cientfico, a aceitao de
anomalias em dado momento histrico e o poder. Entre outras postulaes, Khun define
anomalia como o fenmeno para o qual no h teoria cientfica disponvel aceita em
consenso em dado momento histrico. Segundo Khun, a "cincia normal" a princpio
rejeitaria tais anomalias como legtimas. Posteriormente, graas presena contnua das
anomalias, estas so, ento, incorporadas s teorias vigentes, que sofrem certa
transformao, de forma a acomodar as anomalias. Tais transformaes no implicam
em alterao substancial da teoria, apenas ajustes perifricos. Como novas anomalias
so identificadas e como simples acomodaes tericas passam a ser insustentveis,
novas teorias surgem, em um processo de "revoluo cientfica", em que "cincias
emergentes" passam a ser cincias normais graas aceitao de seus postulados.
A resistncia na aceitao de anomalias fundamental para a estabilidade interna do
processo cientfico. A rejeio de anomalias tem como parmetro a teoria vigente. A
anlise de Khun demonstra que a cincia no trabalha com regras simples e que os
cientistas esto comprometidos com seu paradigma. Livros-texto so produzidos
informando aos nefitos os conhecimentos legtimos; apoio financeiro dado aos
trabalhos que sustentam, direta ou indiretamente, o paradigma vigente; resultados
experimentais anmalos so rejeitados como sendo produtos de erros de metodologia...
Khun exemplifica a fora do paradigma com a rbita de Urano, no sculo XIX.
"... os astrnomos reconheceram que a rbita de Urano, quando
calculada sob os princpios de Newton, no cabia nas observaes.
Entretanto, a razo para essa discrepncia poderia ser que um outro
planeta, desconhecido naquele momento, estaria exercendo uma fora
gravitacional sobre Urano e causando seu desvio da rbita esperada, da
mesma forma como a observao mostrava. Baseados nesta hiptese, os
astrnomos predisseram o tamanho do planeta desconhecido e sua
localizao e observaes posteriores de fato confirmaram que o
planeta, Netuno, existia. desnecessrio dizer que isto foi uma
dramtica confirmao dos princpios newtonianos. Entretanto, uma
situao exatamente anloga a essa noticiou que havia uma disparidade
entre a terica rbita de Mercrio e a rbita realmente observada.
Novamente, os astrnomos tomaram esse caso como mais um quebra-
cabea a ser resolvido atravs da estrutura terica newtoniana,
predizendo a existncia de um outro planeta a ser descoberto. Neste
caso, a f de que o problema poderia ser resolvido pela mecnica
newtoniana estava mal embasada, j que apenas com a introduo da
matemtica prevista pela teoria geral da relatividade que clculos
precisos sobre a rbia de Mercrio puderam ser feitos". (Citado em
Edge et al., 1986)
Um outro fator fundamental para a mudana da viso tradicional ou clssica de cincia
foi a mudana da noo de percepo. O filsofo Immanuel Kant questionou a viso
clssica de percepo j no sculo XVIII. Para Kant, a mente no era uma espcie de
espelho que apenas recebia os estmulos do meio tal qual eles se apresentavam na
realidade. Antes, a mente estava ativa, influenciando no que era percebido, atravs de
categorias, filtros atravs dos quais percebemos.
Da mesma forma, mais modernamente, a Psicologia fundamental para o
reconhecimento da complexidade do fenmeno da percepo. A Psicologia da Gestalt,
por exemplo, reconheceu o papel do observador no processo de percepo, afirmando
que sempre h um envolvimento da constituio psquica do sujeito, um mecanismo de
ao e no apenas de coleta de dados. A Psicanlise foi importante por mostrar que
tendemos a construir a realidade conforme nossos desejos. (Freud, 1981) Piaget, com
sua Epistemologia Gentica, demonstrou que a construo do conhecimento um
processo complexo e jamais unilateral. (Piaget, 1969)
Como foi visto na sesso anterior, a viso clssica de cincia, tomou como parmetro de
anlise o desenvolvimento da Fsica. Quando se afirma que a filosofia cientfica clssica
newtoniana-cartesiana, se est reconhecendo, de certa forma, a importncia que esta
cincia tem sobre as noes do que ou no cientfico. A Fsica parece representar uma
espcie de diapaso, sob a gide do qual a orquestrao cientfica ocidental deve estar
embasada. Talvez mais importante do que o reconhecimento da descontinuidade da
histria da cincia e a mudana na viso de percepo, as novas formulaes da Fsica
foram fundamentais para a mudana da viso clssica de cincia. A nova Fsica,
baseada na Teoria da Relatividade de Albert Einstein, e na Mecnica Quntica de Max
Planck, revolucionou no apenas as concepes da Fsica Clssica, mas tambm a
histria do pensamento do sculo XX.
A nova Fsica questionou o atomismo promovendo a noo de funes contnuas,
rejeitou a aceitao de invariveis fsicas, aceitando a relatividade ou inter-dependncia
entre tempo e espao, e reintroduziu a conscincia como importante fator na
observao, sustentando que o observador influencia o observado.
Os fatores de questionamento das concepes da viso clssica de cincia apresentados
foram suficientes para predispor os cientistas atuais para uma aceitao de anomalias
como as parapsicolgicas? A resposta a esta pergunta no simples. Por um lado, como
foi apresentado, h crticos cujos argumentos parecem estar alinhados viso
tradicional ou clssica de cincia. Por outro lado, inegvel que a Parapsicologia
conquistou certo espao cientfico. Assim, no se pode dizer que haja uma aceitao
integral da Parapsicologia nos meios cientficos, da mesma forma que seria incorreto
dizer que h rejeio.
A anlise do socilogo James McClenon em seu livro Deviant Science: The Case of
Parapsychology, pode ser til para se compreender os processos de aceitao e rejeio
da Parapsicologia do contexto cientfico. McClenon sustenta que a rejeio por parte
dos cientistas se d por conta da impregnao do cientismo na mentalidade cientfica.
Ele define cientismo como "o corpo de idias usadas para legitimar a prtica da
cincia. Essa idias so usadas para avaliar alegaes de anomalias em termos de
atitudes existentes na cincia institucionalizada". (McClenon, 1984, p. 222) Os
cientistas definem o que ou no cincia a partir do cientismo, que prev que anomalias
devem ser investigadas apenas quando puderem ser repetidas, investigadas em
laboratrio e permitirem explicaes de tipo mecanicista. Segundo McClenon, a
aceitao da Parapsychological Association (PA) como membro da American
Association for Advancement of Science (AAAS), em 1969, no se deveu aceitao
das anomalias estudadas pela Parapsicologia, mas pelo papel desempenhado por
aspectos polticos e retricos que envolveram tal aceitao. Antes da aprovao em
1969, a afiliao da PA AAAS havia sido negada por quatro vezes, em 1961, 1963,
1967 e 1968. Na verdade, a Parapsicologia no sofreu qualquer importante alterao de
1961 a 1969. O que aconteceu? Em primeiro lugar, Douglas Dean, um ex-presidente da
PA e, ento, secretrio dessa associao, havia empreendido cuidadosos esforos para
melhorar as estratgias retricas dos membros da PA antes das audincias. Dean tratou
de apresentar a proposta da PA de forma aceitvel do ponto de vista cientfico. Alm
disso, em 1969 houve quatro pronunciamentos antes da votao dos membros da
AAAS. O primeiro foi contrrio aceitao da PA, alegando que os fenmenos que a
Parapsicologia dizia estudar no existiam, portanto no havia trabalho cientfico a fazer.
O segundo dava conta de que a pessoa no conhecia suficientemente a Parapsicologia a
ponto de votar a respeito. O terceiro no foi identificado. O quarto foi feito por H.
Bentley Glass, presidente da AAAS:
"O Comit do Conselho considerou o trabalho da PA por um longo
perodo. O comit chegou concluso de que esta uma associao que
est investigando fenmenos controvertidos ou inexistentes; entretanto,
est aberta afiliao de crticos e agnsticos; e eles ficaram satisfeitos
porque ela usa mtodos cientficos de pesquisa; assim, essa investigao
pode ser vista como cientfica. Alm disso, informaes chegaram at
ns dando conta de que o nmero de Membros da AAAS que so tambm
membros da PA no de quatro como se encontra na agenda, mas
nove". (McClenon, 1986, 128)
Segundo McClenon, "Glass apresentou exemplos das mais importantes estratgias
retricas dos parapsiclogos (o uso da metodologia cientfica, metamorfose)." Aps a
fala de Glass, ele perguntou se mais algum gostaria de se pronunciar. A conhecida e
respeitada antroploga Margareth Mead tomou, ento, a palavra:
"Nos ltimos dez anos ns temos estado debatendo o que constitui a
cincia e o mtodo cientfico e o que as sociedades usam disso. Ns at
mesmo mudamos nossos estatutos a respeito disso. A PA usa estatstica e
julgamento cego, placebos, julgamento de duplo-cego e outros
expedientes cientficos padro. A ampla histria do desenvolvimento
cientfico est repleta de cientistas investigando fenmenos que o
establishment no acreditava que existissem. Eu proponho para
anlise que ns votemos em favor do trabalho da associao".
(McClenon, 1984, p. 182)
A votao teve como resultado a aceitao da PA como membro da AAAS, por cerca de
160 a 180 votos favorveis contra entre 30 a 35 desfavorveis. (McClenon, 1984)
McClenon reafirma:
"O opoio do voto de afiliao ilustra os aspectos polticos do processo
de argumentao. Apesar de os parapsiclogos no utilizarem novas
estratgias retricas (por exemplo, um experimento replicvel ou uma
orientao terica mais importante), eles desenvolveram a habilidade
poltica necessria para apresentar seus argumentos. A influncia de
Dean em favor da causa dos parapsiclogos foi instrumental na
conquista da afiliao da PA. O apoio de Margaret Mead tambm deve
ser considerado importante". (McClenon, 1984, p. 113)
Os exemplo acima demonstra que a instituio cincia, enquanto instituio humana,
est merc de aspectos subjetivos. Vemos que a aceitao da Parapsicologia como
campo cientfico legtimo passa, sobretudo, por questes ideolgicas, filosficas e de
poder. O Dr. Stanley Krippner afirma que:
"Alguns escritores tomaram a posio de que a Pesquisa Psquica no se
qualifica como cincia, mas esta avaliao depende dos pressupostos
que eles fazem sobre o trabalho cientfico." (MacLellan, 1995)
A vitria da retrica e os limites da poltica
Existem alguns elementos que podem no constituir os principais fatores de verificao
da cientificidade de uma disciplina, mas so to fundamentais para o desenvolvimento
das mesmas, que no se encontrar alguma cincia sem tais elementos. Estes elementos
so: a existncia de uma instituio profissional; a existncia de publicaes
especializadas; a existncia de centros de pesquisa, acadmicos ou privados; a
existncia de cursos acadmicos que confiram graus. A Parapsicologia conta com tais
elementos.
Como j foi apresentado, a PA foi aceita como membro da AAAS, em 1969. A PA
uma organizao profissional, que congrega pouco menos de 400 membros. Fundada
em 1957, a PA tem como objetivos: o desenvolvimento da Parapsicologia como cincia;
a disseminao do conhecimento do campo; e a integrao de seus resultados queles de
outros ramos da cincia. Anualmente, a PA realiza uma conveno, com a finalidade de
apresentar as pesquisas em desenvolvimento, facilitando o trabalho crtico dos seus
membros. Publica os anais das convenes, o Research in Parapsychology e um
boletim informativo, o PA News. A PA tambm tem como trabalho refletir sobre o
papel dos parapsiclogos, atravs da considerao dos aspectos ticos que envolvem as
atividades dos profissionais. Um cdigo de tica, constantemente revisado, foi
publicado pela PA, com a finalidade de oferecer parmetros de comportamento para os
pesquisadores. O sistema de afiliao rgido, sobretudo para os nveis mais altos da
PA. A maioria dos membros da PA so vinculados a instituies cientficas
universitrias ou privadas.
Existem vrios centros de pesquisa espalhados pelo mundo, com atividades variadas,
como publicaes, pesquisas e ensino. Nos Estados Unidos, destacam-se trs centros de
pesquisa. O Rhine Research Center, o Princeton Engeenering Anomalies Research
Laboratories e a Consciousness Research Division.
O Rhine Research Center (RCC), antiga Foundation for Research on the Nature of
Man, o mais tradicional de todos e tambm o mais antigo. Foi fundado em 1964 pelo
casal Rhine, quando J. B. Rhine se aposentou de suas atividades na Duke University. O
RCC abarca o Institute for Parapsychology, dedicado rea de pesquisa e ensino e a
Parapsychology Press, que tem a finalidade de manter o Journal of Parapsychology. Na
rea de pesquisas, sua nfase eminentemente experimental, seguindo a tradio do Dr.
Rhine. Atualmente so realizadas pesquisas na rea de ganzfeld, ESP e percepo
subliminar. Na rea de ensino, o RRC promove anualmente o Summer Study Program,
um curso de oito semanas durante os meses de junho e julho. A direo atual est nas
mos da Dra. Sally Feather, filha do casal Rhine. Os principais parapsiclogos do RRC
so o Dr. Richard Broughton, diretor de pesquisas, e o Dr. John Palmer, diretor de
ensino.
O Princeton Engeenering Anomalies Research Laboratories (PEARL) est sediado na
Universidade de Princeton, e tem como seu diretor o Dr. Robert Jahn. O PEARL tem
como principal atividade a pesquisa sobre o relacionamento entre mente-matria, a
partir das investigaes de psicocinesia. O laboratrio conta com equipamentos que
permitem a realizao de milhares de sries experimentais em curto espao de tempo.
A Consciousness Research Division (CRD) o centro mais recente. Fundado em 1994,
a CRD, tem como diretor o Dr. Dean Radin. O foco das pesquisas de Radin e Jannine
Rebman, tambm pesquisadora da CRD, so "experimentos psi na vida cotidiana", ou
seja, situaes do dia-a-dia, altamente controladas, em que psi poderia estar em
funcionamento. Situaes como essas so encontradas em cassinos, em que h um
rigoroso controle sobre a aleatoridade dos jogos e das condies de motivao dos
participantes. Radin e Rebman tm realizado investigaes que visam verificar quais as
potenciais aplicaes prticas de psi. (Radin e Rebdman, 1996)
Ainda nos EUA, a American Society for Psychical Research (ASPR) importante,
sobretudo por publicar o Journal of American Society for Psychical Research (JASPR).
A linha editorial do JASPR balanceada entre pesquisas experimentais, pesquisas de
casos espontneos e artigos tericos.
Na Europa, o centro mais importante a Koestler Chair of Parapsychology (KCP), na
Universidade de Edimburgo. Estabelecida em 1985 com fundos doados pelo casal
Cristina e Artur Koestler, a KCP no apenas um centro de investigaes, mas tambm
um centro de formao acadmica, que confere o grau de Doutor em Psicologia, para
pesquisadores que apresentem teses cujo tema seja ligado Parapsicologia. Dirigido
pelo Dr. Robert Morris, o foco da KCP o relacionamento entre Psicologia e
Parapsicologia, da porque serem considerados trabalhos que apresentem, por exemplo,
aspectos relacionados psicologia da fraude, aos aspectos fenomenolgicos das
experincias parapsicolgicas, aos aspectos de personalidade relacionados tecnica
ganzfeld e aos aspectos diferenciais entre psicopatologias e manifestaes
parapsicolgicas. A KCP publica o European Journal of Parapsychology.
Na Amrica Latina h alguns centros de pesquisa e difuso da Parapsicologia. Sem
dvida, a Argentina o pas que mais tradio apresenta na rea. As dcadas de 1960 e
1970 ficaram marcadas pelo trabalho do psiclogo de reconhecida qualidade
profissional, Dr. Ricardo Musso. Nas dcadas de 1970 e 1980, o trabalho do jesuta e
qumico Novillo Pauli, no Instituto de Parapsicologia da Universidad del Salvador, foi
reconhecido pelas suas pesquisas a respeito da ao psicocintica sobre o crescimento
de plantas. Atualmente, o Instituto de Psicologia Paranormal o mais ativo dos centros
argentinos. Dirigido por Alejandro Parra, o instituto promove encontros, pesquisas e a
publicao da Revista Argentina de Psicologia Paranormal.
No Brasil, as mais conhecidas personalidades da Parapsicologia so o Pe. Oscar G.
Quevedo e o engenheiro Hernani Guimares Andrade. O Pe. Quevedo dirige o Centro
Latino-Americano de Parapsicologia (CLAP), criado por ele no final da dcada de 1960.
O CLAP tem como atividade fundamental a difuso da Parapsicologia atravs de cursos
e publicaes. Na dcada de 1970, algumas pesquisas experimentais foram
empreendidas e, at a atualidade, so desenvolvidas pesquisas de casos espontneos,
sobretudo, do assim chamado fenmeno de poltergeist ou casas mal-assombradas. O Pe.
Quevedo escreveu nove livros at o momento, todos ligados Parapsicologia e a
questes religiosas. (Quevedo, 1978, 1982, 1983a, 1983b, 1983c, 1989, 1992a, 1992b,
1996)
Hernani Guimares Andrade um conhecido e ativo esprita, que fundou, na dcada de
1960, o Insituto Brasileiro de Psicobiofsica. Realizou vrias pesquisas de casos
espontneos, sobretudo, do fenmeno poltergeist, e de casos de lembranas de vidas
passadas. Escreveu monografias e livros em que apresenta e discute o impacto de suas
pesquisas em suas concepes metafsicas. (Andrade, 1959, 1976, 1983, 1984, 1986,
1987, 1988) Quevedo e Andrade so o retrato da Parapsicologia brasileira at o incio
da dcada de 1990. As preocupaes de ambos sempre residiram na utilizao da
Parapsicologia como instrumento de defesa e ataque religioso. (Hess, 1991; Zangari e
Machado, 1995; Machado, 1996) No incio dos anos 90, a Parapsicologia brasileira
ganhou a presena de jovens parapsiclogos, mais afinados com propsitos cientficos
do que religiosos. Integrados ao trabalho dos demais membros da Parapsychological
Association, esses parapsiclogos se organizaram e formaram centros de pesquisas e
ensino, iniciaram publicaes e fundaram uma organizao profissional nacional. Tais
parapsiclogos integram vrios centros de pesquisa e/ou ensino, como o Instituto
Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas; a Faculdade de Cincias Bio-Psquicas do
Paran; o Curso de Ps-Graduao em Cincia e Parapsicologia, da Universidade Veiga
de Almeida, no Rio de Janeiro; e o INTER PSI - Instituto de Pesquisas
Interdisciplinares das reas Fronteirias da Psicologia, da Faculdade Anhembi
Morumbi. Surgiu uma publicao especializada, a Revista Brasileira de Parapsicologia
e uma associao nacional, a Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia.
Alguns brasileiros tm apresentado trabalhos nas convenes anuais da PA e publicado
artigos em publicaes afiliadas PA (Carvalho, 1992; Zangari e Machado, 96)
demonstrando o incio de uma troca de informaes entre brasileiro e estrangeiros. A
Parapsicologia no Brasil, como cincia, ainda adolescente: est se estruturando e
buscando uma identidade. (Zangari e Machado, 1995)
Apesar dessas e outras vitrias, a Parapsicologia no conta com a aceitao da maior
parte dos cientistas de elite. Em 1982, McClenon realizou uma pesquisa entre os
cientistas de elite da American Association for Advancement of Science com o objetivo
de obter informaes sobre a posio e conhecimento dos mesmos em relao
Parapsicologia. (McClenon, 1984) Tais informaes seriam importantes para se formar
um quadro do processo de reconhecimento da Parapsicologia, tendo como pano-de-
fundo o fato de que a legitimao cientfica do campo um processo retrico e poltico.
Como concluso dessa pesquisa, McClenon escreceu:
"A populao dos cientistas de elite pesquisada neste estudo demonstrou
um grau de ceticismo em relao ESP mais alto do que qualquer outro
importante grupo pesquisado nos ltimos vinte anos. Essa dvida sobre
a probabilidade da ESP est positivamente relacionada rejeio da
legitimidade da Parapsicologia. Na populao de cientistas que
constituia uma elite administrativa, esses resultados lanam luz sobre
a razo pela qual a Parapsicologia falhou em ganhar total legitimidade
na comunidade cientfica, mesmo que seus proponentes tentassem
adequ-la a todas as normas e cnones da cincia. Nesse grupo de
cientistas de elite, a crena na ESP est mais proximamente relacionada
experincia pessoal do que familiaridade com a literatura sobre psi.
H uma tendncia daqueles que duvidam da existncia da ESP em citar
uma razo apriorstica para sua opinio. A freqncia de experincias
anmalas relatadas pelos membros dessa populao alta e
positivamente relacionada sua crena na ESP. Comparada com a
populao americana em geral, essa elite de cientistas relata baixa
porcentagem de experincias anmalas. Isto sugere que tais
experincias violam aspectos da viso de mundo cientfica e que
aspectos da educao cientfica e do processo de socializao reduzem o
valor dado a essas experincias. Estes resultados so semelhantes
queles apresentados pelo Gallup (1982). Ele encontra em um
levantamento nacional lderes cientficos e autoridades mdicas tendem
a rejeitar, desacreditar ou explicar os casos de experincias prximas
da morte. Enquanto 67% da amostra nacional endossou a crena na
vida depois da morte, apenas 32% dos mdicos e 16% dos cientistas
assumiram tal posio na amostra do Gallup.
Pode-se esperar que os cientistas de elite defendam a viso de mundo
cientfico mais vigorosamente que os cientistas que no so de elite
porque parte de seu papel como elite definir a natureza da cincia. Isto
os leva tendncia de estigmatizar os cientistas que investigam
experincias anmalas (ou que tentam induzir tais experincias sob
condies de laboratrio) como tolos, incompetentes ou fraudulentos".
(McClenon, 1984)
"Apesar da maioria dos cientistas modernos enxergarem a pesquisa
parapsicolgica como legtima, os cientistas de elite se constituem em
problema especial aos parapsiclogos. Diferentemente da maioria dos
cientistas de faculdades, que aceitam a possibilidade da existncia de
ESP (Wagner & Monet, 1979), os cientistas de elite tendem a rejeitar
alegaes parapsicolgicas." (McClenon, 1990)
Essa pesquisa nos mostra que os cientistas de elite no conhecem as pesquisas
parapsicolgicas, seus resultados e suas implicaes. A crena na ESP, baseada em
experincias pessoais, o fator mais importante para, indiretamente, legitimarem a
Parapsicologia. Mas, a partir da pesquisa de McClenon, possvel se esperar uma
crescente aceitao da Parapsicologia, j que haveria uma crescente crena em psi.
Existe um relacionamento positivo entre idade e crena na ESP.
"Em 1981, a porcentagem dos cientistas de elite da AAAS que nasceram
antes de 1919 e que acreditavam na ESP como um fato ou como
provvel, foi de 25%. Daqueles nascidos depois de 1936, 39%
enquadram-se nessa categoria. Se essa correlao significa uma
tendncia, a maioria dos mais jovens cientistas de elite sero mais
crentes na ESP nas prximas dcadas". (McClenon, 1984)
O que importante notar, novamente, que a legitimao da Parapsicologia depende de
fatores objetivos como a validade dos mtodos de avaliao utilizados; do peso das
anlises estatsticas favorveis exitncias dos fenmenos parapsicolgicos; mas
tambm de fatores subjetivos, relacionados a aspectos pessoais e grupais. possvel que
Heisemberg estivesse certo ao afirmar que "uma gerao no muda de opinio pela
mera apresentao de argumentos. As opinies so mudadas porque essa gerao
morre e uma nova toma o seu lugar".
Panorama futurista
Que fatores poderiam contribuir para a total legitimao da Parapsicologia como
cincia? O que isto representaria a nvel de impacto para a cincia?
McClenon oferece quatro possveis cenrios para que a Parapsicologia seja aceita
integralmente como cincia. O primeiro seria se os parapsiclogos oferecessem uma
explicao macanicista para psi.
"Tal explicao deve interpretar os fenmenos como mquina, de forma
causal, geralmente usando termos fsicos, qumicos ou matemticos".
(McClenon, 1990, p. 129)
O apelo teoria conhecida, viso clssica de cincia ou de cientificidade de uma
disciplina, vista como uma sada possvel. Mas isto no implicaria na interpretao
errnea de psi? A compreenso de psi no implicaria, como as pesquisas parecem
apontar, que ser necessria uma nova concepo da realidade, que possa integr-lo
como natural ou normal? A aceitao de psi no est esperando por um cenrio de
revoluo cientfica?
O segundo cenrio proposto, teria como base o fato de que algumas pesquisas em outras
reas da cincia pudessem dar apoio crena de psi. Por exemplo, descobertas da
Fsica, ou da Neurologia, poderiam dar suporte ESP, digamos, por reconhecer a
existncia de troca de informao entre sistemas vivos distncia.
O terceiro cenrio teria como protagonistas no os cientistas apenas, mas toda a
populao, que teria tal nvel de aceitao da idia de psi, que seria impossvel negar
seu estudo nos meios acadmicos. A crena em psi pode ser uma das conseqncias da
expanso de movimentos sociais, como o Esoterismo ou a Nova Era, ou mesmo o
Espiritismo, que no nega a existncia de psi entre os vivos, apenas a estende para a
possibilidade de psi entre vivos e mortos.
O quarto cenrio seria produzido por mudanas demogrficas pelas quais as naes
esto passando. A populao de velhos aumenta rapidamente no planeta. Isto poderia
levar a populao a se interessar mais pelo tema da morte.
"Um ramo da Parapsicologia que conduz pesquisas cientficas sociais
normais relacionadas a eventos de experincias prximas morte e de
apario, podero ser aceitos pelos cientistas estabelecidos que estaro
buscando pelo desenvolvimento de tcnicas de ajuda a uma populao
crescentemente mais idosa e sofrendo dos traumas da morte"
(McClenon, 1990, p. 133)
No sabemos qual ser o futuro da pesquisa parapsicolgica, mas sabemos que as
implicaes cientficas relacionadas com as experincias parapsicolgicas so
evidentes. Nosso conhecimento sobre a conscincia pode estar limitado. Os limites que
impomos realidade podem ser muito estreitos. Nossas teorias sobre a comunicao
humana podem estar deixando de lado um aspecto importante do relacionamento entre
os seres humanos. Da mesma maneira, nossas concepes sobre a ao do ser humano
no ambiente podem estar excluindo processos que implicariam em uma maior
integrao entre o ser humano e seu meio.
* Wellington Zangari
Coordenador
Inter Psi
Grupo de Semitica, Interconectividade e Conscincia,
Centro de Estudos Peirceanos,
Programa de Estudos Ps-Graduados
em Comunicao e Semitica,
PUC-SP
E.mail: pesquisapsi@gmail.com
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Texto previamente apresentado na 3 Jornada do Centro de Estudos Peirceanos,
do Programa de Estudos ps-Graduados em Comunicao e Semitica da PUC-SP, em
2000.
Charles Sanders Peirce e a Pesquisa Psquica I:
Telepatia e Simpatia
Wellington Zangari*
Resumo: Este trabalho visa mostrar o interesse de Charles Sanders Peirce pelo objeto
de estudo da Pesquisa Psquica, uma disciplina que surgiu no sculo XIX e tinha por
objetivo o exame sem preconceito ou pressuposio e a partir do esprito cientfico,
daquelas faculdades humanas, reais ou supostas, que parecem ser inexplicveis sob
quaisquer hipteses reconhecidas. Peirce manteve contato com pesquisadores
psquicos eminentes, como W. James, E. Gurney, F. Meyers, F. Podmore, e criticou
alguns dos pontos fundamentais da teoria das alucinaes verdicas, que parecia dar
sustentao ao edifcio interpretativo da Pesquisa Psquica. Apesar de no considerar o
fenmeno da telepatia como cientificamente demonstrado, Peirce no via
impossibilidade terica de sua existncia e demonstrou como este no seria
incompatvel com sua teoria da percepo. As sugestes metodolgicas e tericas de
Peirce demonstram que ele parece ter antecipado os rumos que a Pesquisa Psquica
tomaria durante o sculo XX.
Charles Sanders Peirce tem sido reconhecido como um dos mais notveis intelectuais
americanos de todos os tempos, uma espcie de Leonardo da Vinci dada sua
versatilidade e genialidade. (Santaella, 1986:19) Max Fisch, no sem entusiasmo,
referiu-se a ele da seguinte maneira:
Who is the most original and the most versatile intellect that the Americas have so far
produced? The answer Charles S. Peirce is uncontested, because any second would be
so far behind as not to be worth nominating. Mathematician, astronomer, chemist,
geodesist, surveyor, cartographer, metrologist, spectroscopist, engineer, inventor;
psychologist, philologist, lexicographer, historian of science, mathematical economist,
lifelong student of medicine; book reviewer, dramatist, actor, short story writer;
phenomenologist, semiotician, logician, rhetorician [and] metaphysician[.] He was, for a
few examples, the first metrologist to use a wave-length of light as a unit of measure,
the inventor of the quincuncial projection of the sphere, the first known conceiver of the
design and theory of an electric switching- circuit computer, and the founder of "the
economy of research." He is the only system-building philosopher in the Americas who
has been both competent and productive in logic, in mathematics, and in a wide range of
sciences. If he has had any equals in that respect in the entire history of philosophy, they
do not number more than two. (Quoted in Brent 1993: 2f.)
Este trabalho pretende trazer luz, resumidamente, o interesse e a contribuio de
Peirce tambm a um outro campo, o da Pesquisa Psquica[1].
A Pesquisa Psquica
Pesquisa Psquica no se confunde com Psicologia. Antes, uma disciplina
interdisciplinar, em que a Psicologia, a Fsica, a Biologia e a Filosofia teriam igual lugar
de importncia. Aceita-se, no entanto, a Pesquisa Psquica como ramo da Psicologia. A
organizao metodolgica e conceitual da Pesquisa Psquica se deu a partir da fundao
da Society for Psychical Research (SPR), em Londres, em 1882. Dela faziam parte
eminentes cientistas e acadmicos dos mais diferentes campos do saber, dentre os quais
William James, amigo e interlocutor de Peirce, que foi tambm presidente da SPR em
1905, e os no menos conhecidos Sigmund Freud e Carl G. Jung.
Henry Sidgwick (1838-1900), presidente da SPR, assim se manifestou no discurso
inaugural da mesma em relao ao objeto de estudo da Pesquisa Psquica:
Por que constituir uma sociedade de pesquisas psquicas neste momento para
investigar no apenas o fenmeno de leitura do pensamento, mas tambm o de
clarividncia e mesmerismo, e inclusive a obscura massa de fenmenos comumente
chamados espritas? Todos devemos estar em acordo que o presente estado de coisas
um escndalo para a poca iluminada em que vivemos. Mantm-se a discusso sobre a
realidade destes maravilhosos fenmenos, cuja importncia cientfica no pode ser
deixada de lado mesmo se apenas uma dcima parte do alegado por testemunhos dignos
de crdito fosse certo. Declaro que escandaloso que subsista a discusso sobre a
realidade destes fenmenos quando tantos testemunhos competentes afirmaram neles
acreditar, quando tantos outros esto profundamente interessados em elucidar a questo,
no obstante a atitude de incredulidade que adotou a totalidade do mundo culto. Agora,
nosso primeiro objetivo, o fim que perseguimos todos unidos, seja como crentes ou
como incrdulos, o de realizar uma tentativa segura e sistemtica para pr fim, dum ou
doutro modo, a este escndalo. Algumas das pessoas s quais me dirijo, sentem sem
dvida, que esta tentativa pode levar unicamente demonstrao destes fenmenos;
outras acreditam que o mais provvel que a maioria deles, se no todos, sejam
rejeitados; mas, como membros desta associao, no assumimos compromisso de
nenhuma espcie e concordamos em que qualquer investigao que faamos em
particular, deve realizar-se com o nico fim de determinar os fatos e sem chegar a
nenhuma concluso pr-concebida sobre sua natureza. (Citado em Fantoni, 1981:250)
O objeto de estudo da Pesquisa Psquica seria, assim, os fenmenos produzidos por
mdiuns durante as sesses espritas, o mesmerismo[2] (ou hipnotismo) e os fenmenos
assim chamados de percepo extra-sensorial. Com exceo do mesmerismo em sua
verso mais recente, a hipnose, os demais fenmenos no foram, at o presente
momento, incorporados por qualquer outra cincia tradicional. A polmica a respeito de
sua existncia permacene e h uma verdadeira legio de cticos e proponentes destes
fenmenos, com as mais diferentes interpretaes dos mesmos, que se degladiam em
embates interminveis sem que tenha havido qualquer consenso a respeito dos mesmos.
As opinies de Peirce a respeito da Pesquisa Psquica
Peirce no apenas conhecia profundamente este movimento, como foi convidado a
participar da filial americana da SPR, a American Society for Psychical Research
quando de sua formao, cerca de trs anos aps a fundao da SPR de Londres. Mas
Peirce no aceitou o convite. Tomar parte daquele movimento significaria deixar de ter
tempo suficiente para suas prprias investigaes. (CP 2.111)
No entanto, Peirce reconhecia o valor da Pesquisa Psquica e demonstrava esperana
que esta chegasse compreenso de seus objetivos no futuro.
Nesse momento, aqueles que esto engajados na Pesquisa Psquica devem receber todo nosso
encorajamento. Eles podem ter obtido pouco ou nenhum resultado por enquanto; talvez no o tenham at
se afastem o fantasma da telepatia de suas mentes. Mas o homem de cincia, trabalhando de maneira
cientfica, deve, por fim, alcanar resultados cientficos. A Psicologia est destinada a ser a pesquisa
experimental mais importante do sculo vinte; mais cinquenta anos devem ser esperados at que ocupe a
imaginao popular tanto quanto as maravilhas da eletricidade fazem agora. (CP 2.587)
Nesse pargrafo, entre outros elementos, Peirce demonstra sua posio de que o
trabalho cientfico sistemtico pode oferecer resultados a respeito da compreenso de
qualquer rea da realidade. No seria diferente com a Pesquisa Psquica. Os
pesquisadores psquicos haveriam de obter resultados no futuro. Alm disso, preconiza
a grande importncia que estaria reservada Psicologia.
No entanto, faz uma crtica. Peirce simplesmente jamais aceitou a teoria interpretativa
proposta pelos pesquisadores psquicos para explicar a telepatia. Sua posio o fez
revisar e criticar um dos livros mais importantes j escritos pelos pesquisadores
psquicos, o monumental Phantasms of the Living, de 1886, escrito por trs
fundadores da SPR de Londres, F.W.H. Meyers, E. Gurney e F. Podmore.
A crtica ao Fantasmas dos Vivos
O livro foi o resultado de um esforo em organizar 702 casos de suposta telepatia
espontnea recebidos pelos autores aps um apelo feito pela mdia local. Os relatos se
relacionavam a experincias alucinatrias nas quais uma pessoa conhecida aparecia ao
experienciador. Posteriormente, este sabia da morte da pessoa que fora vista
alucinatoriamente.
Os autores do Phantasms of the Living explicavam tais experincias por meio da teoria
da telepatia, ou seja, um contato psicolgico distncia, sem o uso de qualquer sentido
fsico reconhecido entre agente e percipiente.
A crtica de Peirce aos argumentos dos autores rendeu cerca de 80 pginas, includas a
crtica incial, a rplica de Gurney crtica de Peirce, o rejoinder de Peirce, o remarks de
Gurney sobre o rejoinder de Peirce, e um postscript de Myers ao remarks de Gurney.
Talvez a discusso entre Peirce e Gurney tivesse se prolongado no fosse a interrupo
da mesma pela abrupta morte de Gurney.
Aps examinar minuciosamente todos os 702 casos, Peirce descobriu que aqueles casos
que foram considerados coincidncias reais, ou alucinaes verdicas supostamente
confirmatrias da telepatia espontnea, falhavam em se ajustar s pr-condies
estabelecidas para serem considerados verdicos. Peirce contesta a teoria da telepatia
oferecida como explicao para as alucinaes verdicas apelando para o que chamou de
aes mentais inconscientes e para a teoria das probabilidades.
Apesar de preferir explicaes no-sobrenaturalistas para o fenmenos de viso de
fantasmas, Peirce no v sustentao cientfica suficiente para a teoria teleptica,
preferindo valer-se de interpretaes melhor conhecidas.
Ento, novamente, porque devemos propor algo de to extrema raridade como a telepatia, uma vez que
temos elementos extraordinrios da experincia humana como a superstio, a mentira e o auto-engano
(da vaidade, da maldade, da histeria, do desarranjo mental e do amor perverso inverdade), o exagero,
a impreciso, os truques da memria e da imaginao, da intoxicao (alcolica, opicea, entre outras),
a fraude e o erro, que podem dirigir nossas hipteses? (Peirce, 1887b:189)
Em relao aplicao da teoria das probabilidades, Peirce sustenta que o nmero de
casos encontrados de coincidncias entre as alucinaes e as mortes de pessoas
conhecidas, poderia perfeitamente ser explicado pelo acaso, no sendo necessrio apelar
para a hiptese da telepatia.
I should reckon the matter, for my part, in this way: Every case of an apparition simultaneous with the
death of the person represented, or nearly so, becomes known to a cicle of two hundred persons, on the
average. If any one of this circle of persons, some of whom have na interest in apparitons excited by the
story, learn and are interested in the advertisement. Now I suppose that the advertisiment, being of a very
peculiar and sensational character, interests one person for hundred copies of the newspaper printed. On
this assumption, since a million and a half is given as the circulation of the newspaper, the instances
obteined would really have been drawn form a population of three to four millions. As opting theses
figures, they ought to have heard, on the doctrine of chances, of three or four purely fourtuitous cases of
visual hallucinations with coincidence of death. In view of utter uncertainty of all the data, it would be
very rash to draw any conclusion at all. But the evidence so far it goes, seems to be rather unfavorable to
the telepathic character of this phenomena. (Peirce, 1887a: 156)
Ao criticar a teoria teleptica de explicao das alucinaes verdicas, Peirce atinge o
ponto nevrlgico de sustentao de toda a Pesquisa Psquica. Tal teoria havia sido
desenvolvida como uma contrapartida naturalista teoria sobrenaturalista de cunho
esprita to em voga naquele tempo quanto o so atualmente em nosso pas. Mas Peirce
no apenas criticou a teoria teleptica. Na verdade, sua crtica havia retirado daquelas
alucinaes o carter da excepcionalidade. Aps sua crtica, os casos do Phantasms no
passavam de meros caros comuns, explicveis por fenmenos bem conhecidos pela
cincia. Portanto, para qu utilizar de uma teoria cuja agncia desconhecida a
telepatia para casos que podem ser muito bem explicados por fenmenos conhecidos?
Mas, isso significa que Peirce no aceitasse a possibilidade da telepatia? De maneira
alguma. O que Peirce fizera em sua crtica ao Phantasms of the Living foi demonstrar
que no seria necessria qualquer teoria nova como a da telepatia j que o fenmeno
observado as alucinaes verdicas - no demandaria mais do que explicaes
baseadas em fenmenos j tradicionalmente tratados pela cincia. Mas, como veremos a
seguir, h muitas passagens em que Peirce afirma que o fenmeno da telepatia, apesar
de no demonstrado cientificamente, deve existir.
Telepatia e Percepo
Em 1903, Peirce escreve Telepathy and Perception. A inteno de Peirce parece ter
sido, de certa forma, continuar a discusso iniciada com a crticia que fez ao Phantasms,
mas sob nova roupagem, a da sua teoria da percepo.
Novamente, Peirce no poupa de crticas os pesquisadores psquicos e volta a atacar a
teoria da telepatia por eles sustentada. Um fenmeno to infreqente, irreprodutvel
vontade, e imprevisvel no teria a menor possibilidade de ser conhecido pela cincia. A
cincia tem a esperana de conhecer fenmenos inteligveis, o que a telepatia no parece
ser, a menos como apresentada pelos pesquisadores psquicos.
A teoria de telepatia sustenta que, em alguns casos, uma mente age sobre uma outra,
direta ou indiretamente, atravs de meios fundamentalmente diferentes daqueles das
experincias familiares do dia-a-dia. Como uma teoria cientfica, ela quase se condena.
Dizer que um fenmeno fundamentalmente diferente de qualquer experincia
ordinria quase dizer que de uma natureza tal que seja impossvel sua deduo por
meio de predies mltiplas, exatas e verificveis pela percepo ordinria. Quase
exclusivamente, em apoio desta teoria, esto certas experincias extraordinrias, que
alegadamente acontecem com uma frao mnima do gnero humano. Se estes so os
nicos fatos para sua alegao, eles so fatos com os quais cincia nada pode fazer,
desde que cincia um empreendimento de descobrir a Lei, isto , o que sempre
acontece. (7.600)
Mas, Peirce segue sua argumentao apresentando sua teoria da percepo que, em
ltima instncia, uma teoria de como se d a apreenso (ou construo) humana da
realidade. A relao ser humano/realidade se d mediada por signos. Mas, o ser humano
dotado de uma capacidade especial para a adivinhao, no nomeada nesse texto, mas
que recebe a denominao de abduo. Ocorre que da mesma forma que a natureza
regida pela razoabilidade, tambm o a mente humana, e pela mesma razoabilidade. A
mente, pode, assim, acertar o que se passa na natureza, uma vez que pode conjecturar,
ainda que inconscientemente, a respeito de seu funcionamento. A abduo surge como
uma possibilidade interpretativa prefervel da telepatia para Peirce, mas no menos
maravilhosa. Peirce, nesse ponto, abre a possibilidade de pesquisa de que a abduo no
se restrinja ao contedo da mente do prprio pensador, mas que talvez pudesse atingir a
mente de outra pessoa, situada distncia. Assim, teoricamente, a capacidade de
conhecer o contedo da mente de outra pessoa, distncia, deixaria de ser um fenmeno
infreqente e incomum, passando a ser parte do funcionamento mental inconsciente
comum. Evidentemente, tal possibilidade terica abre oportunidades investigativas as
mais interessantes que mereceram de Peirce, inclusive, estmulo.
De minha parte, no posso aceitar tal uma teoria (da telepatia). Esta atribui ao
homem poderes que ele sabe muito bem que no possui. Parece-me que a nica
abordagem admissvel que a racionalidade/razoabilidade, ou idia de lei, na mente de
um homem, que uma idia pela qual so efetuadas predies objetivas uma vez que
todas as teorias fsicas se originam de conjecturas humanas e o experimento apenas
poda o que errneo e determina valores exatos -- deve estar na na mente como
conseqncia de seu ser/existir no real mundo. Ento, uma vez que a
racionalidade/razoabilidade da mente e a da natureza, so essencialmente a mesma,
no surpreendente que a mente, depois de um nmero limitado de suposies, consiga
conjecturar o que a lei de qualquer fenmeno natural . Quo distante este poder de
conjeturar pode ir o que ns no sabemos certamente. Ns sabemos que vai distante o
bastante para ter permitido aos homens j ter feito progresso considervel em cincia.
Se este se estende ou no to longe a ponto de que, muito raramente, uma mente pode
saber o que se passa em outra, distncia, pareceria ser uma pergunta a ser
investigada assim que ns possamos ver um modo de fazer isso inteligentemente. Eu
no acredito que questes como essa possam ser resolvidas permanentemente atravs
do desdm ou de outras alternativas. (CP 7.687)
A possibilidade terica da ao de uma mente sobre outra foi expressa por Peirce
tambm em outros textos. Tomemos dois exemplos. Ao discutir a teoria da
continuidade, ele oferece como uma das razes positivas para se admiti-la, exatamente
esta ao, considerando-a, inclusive, de peso:
[...] H vrias outras razes positivas, cuja considerao de maior peso parece-me
ser: Uma mente pode agir sobre outra mente? Uma partcula de matria pode agir
sobre outra distncia? [...] Mas se ns adotamos a teoria de continuidade ns
escapamos desta situao ilgica. Podemos dizer, ento, que uma parte da mente age
sobre uma outra porque est, em certa medida, imediatamente presente a uma outra;
da mesma forma como supomos que o passado infinitesimalmente /est, em certa
medida, presente. E de certa forma podemos supor que uma poro de matria atue
sobre outra porque est, em certa medida, no mesmo lugar. (CP 7. 170)
Equally conclusive and direct reason for thinking that space and degrees of quality and
other things are continuous is to be found as for believing time to be so. Yet, the reality
of continuity once admitted, reasons are there, divers reasons, some positive, others
only formal, yet not contemptible, for admitting the continuity of all things. I am
making a bore of myself and won't bother you with any full statement of these reasons,
but will just indicate the nature of a few of them. Among formal reasons, there are such
as these, that it is easier to reason about continuity than about discontinuity, so that it is
a convenient assumption. Also, in case of ignorance it is best to adopt the hypothesis
which leaves open the greatest field of possibility; now a continuum is merely a
discontinuous series with additional possibilities. Among positive reasons, we have that
apparent analogy between time and space, between time and degree, and so on.
There are various other positive reasons, but the weightiest consideration appears to me
to be this: How can one mind act upon another mind? How can one particle of matter
act upon another at a distance from it? The nominalists tell us this is an ultimate fact --
it cannot be explained. Now, if this were meant in [a] merely practical sense, if it were
only meant that we know that one thing does act on another but that how it takes place
we cannot very well tell, up to date, I should have nothing to say, except to applaud the
moderation and good logic of the statement. But this is not what is meant; what is meant
is that we come up, bump against actions absolutely unintelligible and inexplicable,
where human inquiries have to stop. Now that is a mere theory, and nothing can justify
a theory except its explaining observed facts. It is a poor kind of theory which in place
of performing this, the sole legitimate function of a theory, merely supposes the facts to
be inexplicable. It is one of the peculiarities of nominalism that it is continually
supposing things to be absolutely inexplicable. That blocks the road of inquiry. But if
we adopt the theory of continuity we escape this illogical situation. We may then say
that one portion of mind acts upon another, because it is in a measure immediately
present to that other; just as we suppose that the infinitesimally past is in a measure
present. And in like manner we may suppose that one portion of matter acts upon
another because it is in a measure in the same place. (CP 7. 170)
Neste outro exemplo, Peirce novamente afirma o fato, mas nega suas interpretaes:
Primeiro, eu declaro, claramente o que eu questiono. O hipnotismo eu no questiono, nem a dupla ou
tripla personalidade. Que estas coisas ainda permanecem imperfeitamente classificadas admitido
tambm; no s estes fenmenos, mas muitos da vida cotidiana, como a comunicao de idias durante a
conversao ordinria. S explicaes vagas, duvidosas so fornecidas para fenmenos que se
assemelham a clarividncia. No completamente improvveis, avenidas no reconhecidas dos sentidos
podem existir. Possivelmente assim os cegos evitam as rvores e as paredes. Fenmenos em abundncia
esperam explicao da cincia futura [...]; quanto mais sobre mente? (CP 7.559)
Amor Evolutivo: A Simpatia como Instrumento de Crescimento
Uma da mais importantes contribuies de Peirce para a compreenso da mente
humana, uma verdadeira revoluo cientfica, justamente aquela que submete a mente
cartesiana, individual, separada de seu entorno, a uma profunda crtica e reviso.
Peirce considerou o fenmeno do eu pessoal como um fenmeno ilusrio. Opondo-
se finitude do eu, teoriza a existncia de uma profunda interconexo entre os eus,
fazendo emergir o conceito do eu em comunho com outros eus. A iluso de isolamento
pode levar crena da real separao, da existncia independente dos outros. Mas ainda
que o eu assim pense, ser um eu significa ser membro de uma comunidade em que as
experincias so sempre compartilhadas entre os vrios eus existentes.
When we come to study the great principle of continuity [see vol. 6, Bk. I, B.] and see how all is fluid
and every point directly partakes the being of every other, it will appear that individualism and falsity are
one and the same. Meantime, we know that man is not whole as long as he is single, that he is essentially
a possible member of society. Especially, one man's experience is nothing, if it stands alone. If he sees
what others cannot, we call it hallucination. It is not "my" experience, but our experience that has to be
thought of; and this us has indefinite possibilities. (5.402, n.2)
Na concepo peirceana, a individualidade do corpo no deve ser confundida com
separabilidade do eu. A conscincia necessita do corpo para seu pleno desenvolvimento,
j que a conscincia se encarna nele, como o faz o signo. Ao mesmo tempo Peirce
ressalta, assim, a idia de ser humano como signo e da materialidade necessria para a
existncia dos signos. Nosso corpo, assim, uma condio para a vida dos signos, mas
no garantia de nossa exclusividade ou separao com os demais.
Peirce vai alm, e teoriza que seria por meio da simpatia que nos manteramos
interconectados. A simpatia seria uma espcie de capacidade de sentir pelo outro, de
conhecer seu ntimo, de estar em comunho com os demais eus. fundamental
lembrarmos que a noo da no separabilidade do eu resultante da aplicao da
doutrina da continuidade, ou sinequismo, adotada por Peirce.
A teoria agapstica da evoluo, uma das trs formas pelas quais a evoluo ocorreria
no cosmos segundo Peirce, prev que as experincias vividas por um nico indivduo,
passariam a compor a experincia de toda a comunidade, tornando mais econmico
nosso trabalho rumo evoluo. A evoluo pelo amor criativo, como a define, tem
na simpatia positiva seu instrumento de realizao evolutiva:
(...) No agapasma genuno, por outro lado, o avano tem lugar em virtude de uma simpatia positiva
daquilo que originado da continuidade de mente. (CP 6.304)
Assim, a semiose se processaria em todo o universo, aproveitando cada experincia
evolutiva aparentemente individual. O pensamento, como uma importante ferramenta
evolutiva, tambm deve ser compartilhado uma vez que tambm sobre ele recai o
princpio da continuidade. A esse respeito, Peirce nos oferece um alguns exemplos de
como a simpatia torna nossas aquisies pessoais em aquisies coletivas:
[...] Se se pudesse mostrar diretamente que existe uma uma entidade como o "esprito de um tempo" ou
de um povo, e que a mera inteligncia individual no responder por todos os fenmenos, isto seria a
prova suficiente do agapasticismo e do sinequismo. Tenho que reconhecer que eu no posso produzir
uma demonstrao irrefutvel disso; mas sou, acredito, capaz de aduzir alguns argumentos que serviro
para confirmar que foram retirados de outros fatos. Acredito que as maiores realizaes/conquistas da
mente foram realizadas para alm dos poderes de indivduos que trabalhavam sem ajuda; e eu acho -
aparte do apoio que esta opinio receba de consideraes sinequsticas, e do carter propositivo de
muitos grandes movimentos - razo direta para pensar na sublimidade das idias e em sua ocorrncia
simultnea e independente a vrios indivduos distitudos de qualquer poder geral extraordinrio. [...]
(CP 6.315)
The agapastic development of thought should, if it exists, be distinguished by its purposive character,
this purpose being the development of an idea. We should have a direct agapic or sympathetic
comprehension and recognition of it by virtue of the continuity of thought. I here take it for granted that
such continuity of thought has been sufficiently proved by the arguments used in my paper on the "Law
of Mind" in The Monist of last July [Chapter 5]. Even if those arguments are not quite convincing in
themselves, yet if they are renforced by an apparent agapasm in the history of thought, the two
propositions will lend one another mutual aid. The reader will, I trust, be too well grounded in logic to
mistake such mutual support for a vicious circle in reasoning. If it could be shown directly that there is
such an entity as the "spirit of an age" or of a people, and that mere individual intelligence will not
account for all the phenomena, this would be proof enough at once of agapasticism and of synechism. I
must acknowledge that I am unable to produce a cogent demonstration of this; but I am, I believe, able to
adduce such arguments as will serve to confirm those which have been drawn from other facts. I believe
that all the greatest achievements of mind have been beyond the powers of unaided individuals; and I
find, apart from the support this opinion receives from synechistic considerations, and from the purposive
character of many great movements, direct reason for so thinking in the sublimity of the ideas and in their
occurring simultaneously and independently to a number of individuals of no extraordinary general
powers. The pointed Gothic architecture in several of its developments appears to me to be of such a
character. All attempts to imitate it by modern architects of the greatest learning and genius appear flat
and tame, and are felt by their authors to be so. Yet at the time the style was living, there was quite an
abundance of men capable of producing works of this kind of gigantic sublimity and power. In more than
one case, extant documents show that the cathedral chapters, in the selection of architects, treated high
artistic genius as a secondary consideration, as if there were no lack of persons able to supply that; and
the results justify their confidence. Were individuals in general, then, in those ages possessed of such
lofty natures and high intellect? Such an opinion would break down under the first examination. (CP
6.315)
Poder-se-ia, no entanto, argumentar que Peirce teria usado de uma figura de linguagem,
uma analogia, para querer se referir ao esprito dos tempos no propriamente como
uma certa transmisso de pensamento. Contra este argumento, os dois pargrafos
seguintes parecem ser bastante esclarecedores. No primeiro, Peirce enumera uma srie
de exemplos de descobertas cientficas, invenes, e conceitos obtidos por duas ou mais
pessoas, independentemente e, praticamente, ao mesmo tempo. No segundo, Peirce
afirma, com uma exclamao, que tais exemplos serviriam como um argumento para a
continuidade da mente e convida os pensadores a desvestirem-se de seus preconceitos
e investigarem, por si mesmos, as evidncias em favor da doutrina da continuidade.
Quantas vezes homens agora de meia idade vislumbraram grandes descobertas feitas
independentemente e quase simultaneamente! O primeiro exemplo de que me lembro
a predio de um planeta exterior a Urano por Leverrier e Adams. Dificilmente saber-
se-ia dizer a quem se deve atribuir a descoberta do princpio da conservao de
energia, embora pode ser considerado razoavelmente como a maior descoberta da
cincia j feita. A teoria mecnica do calor foi fixada por Rankine e por Clausius
durante o mesmo ms de fevereiro, 1850; e h homens eminentes que atribuem este
grande passo a Thomson. [...] bem conhecido que a doutrina de seleo natural foi
apresentada por Wallace e por Darwin na mesma reunio da Associao britnica;
[...] A autoria da Lei Peridica dos Elementos Qumicos disputada por um russo, um
alemo, e um ingls, embora no h duvida que o mrito principal pertena ao
primeiro. Estas so quase todas as maiores descobertas de nosso tempo. o mesmo
com as invenes. Pode no ser surpreendente que o telgrafo deveria ter sido feito
independentemente por vrios inventores, porque era bem um corolrio fcil de fatos
cientficos feitos antes. Mas no era assim com o telefone e outras invenes. O ter, o
primeiro anestsico, foi apresentado independentemente por trs diferente mdicos da
Nova Inglaterra. [...] (CP 6.317)
Duvido que quaisquer das grandes descobertas devem ser corretamente consideradas como realizaes
completamente individuais; e penso que muitos compartilharo desta dvida. Mesmo que no, um
argumento para a continuidade de mente e para o agapasticismo est aqui! Eu no desejo ser muito
estrnuo. Se os pensadores s sero persuadidos se colocarem seus preconceitos de lado e se se
aplicarem a estudar as evidncias desta doutrina, eu devo ficar totalmente satisfeito em esperar sua
deciso final. (CP 6.318)
No pargrafo abaixo, retirado de Mans Glassy Essency, Peirce parece ter resumido o
essencial de sua idia a respeito deste tema, mostrando as relaes entre o pensamento,
a evoluo, a continuidade da mente pela adoo da doutrina do sinequismo e a
instrumentalizao da simpatia para a finalidade de comunho proposta pela evoluo
agapstica:
Proponho-me dedicar alguns pginas ao exame muito sumrio destas perguntas em
sua relao ao desenvolvimento histrico do pensamento humano. Formulo primeiro,
para a convenincia do leitor, as possveis definies mais breves dos trs modos
concebveis de desenvolvimento do pensamento, enquanto tambm distinguo duas
variedades de anancasmo e trs de agapasmo. [...] O desenvolvimento agapstico de
pensamento a adoo de certas tendncias mentais, de maneira no completamente
descuidada, como no ticasmo, nem o bastante cega pela mera fora de circunstncias
ou de lgica, como no caso do anancasmo, mas por uma atrao imediata da idia em
si mesma, cuja natureza antecipada antes de a mente possui-la, pelo poder da
simpatia, ou seja, em virtude da continuidade da mente; e esta tendncia mental pode
ser de trs modalidades, como se segue. Primeira, pode afetar todo um povo ou
comunidade em sua personalidade coletiva, e ser, ento, comunicada aos indivduos
uma vez que estes esto em conexo simptica poderosa com o coletivo, embora
possam ser intelectualmente incapazes de atingir a idia por meio de suas
compreenses privadas ou mesmo, talvez, de apreend-la conscientemente. Segunda,
pode afetar uma pessoa em particular, diretamente, ainda que seja incapaz de
apreender a idia ou apreciar sua atratividade em virtude de sua simpatia com seus
vizinhos, sob a influncia de uma experincia de forte impacto ou o desenvolvimento do
pensamento. A converso de So Paulo pode ser tomada como um exemplo do que esta
sendo indicado. Terceiro, pode afetar um indivduo, independentemente de seus afetos
humanos, em virtude de uma atrao exercida sobre sua mente, mesmo antes dele a
compreender. Este o fenmeno que foi propriamente denominado de adivinhao do
gnio; isto ocorre devido a continuidade entre a mente do homem e o Mais Alto. (CP
6.307)
Possibilidades Investigativas
Se estamos todos interconectados to profundamente, se nossas conquistas cientficas
mais caras foram desenvolvidas de maneira coletiva e no individual por meio de um
processo simptico, se somos habitados por signos gerados por outros distncia, e se o
que chamamos de eu deve incluir os eus dos outros, ento o processo de
comunicao entre as mentes individuais no pode ser to infreqente como supunham
os pesquisadoes psquicos no final do sculo passado. Talvez agora possamos
compreender com maior preciso as crticas de Peirce noo de telepatia, valendo-se
das leis de probabilidade. Um fenmeno to infreqente quanto a telepatia era suposto
no poder existir em um universo organizado. Mas, se por outro lado, considerarmos a
comunicao entre mentes como um processo natural, presente em todos ns,
subordinado s leis de evoluo do pensamento humano, e de todo o cosmos, ento,
torna-se to freqente como qualquer outro fenmeno humano reconhecido. Ao
aproximar a comunicao entre mentes do fenmeno da abduo, Peirce situa-a como
um processo ao qual no temos controle por ser da ordem do insconsciente, mas que age
a qualquer momento em que estamos frente a um fenmeno desconhecido ou uma
situao para a qual temos que empenharmo-nos para resolver algo. Assim, todo o
processo criativo, seja ele artstico ou cientfico poderia, ou deveria, implicar na
utilizao dos recursos de conhecimento que formam uma espcie de manancial da
humanidade e que estariam disponveis nessa personalidade coletiva da qual nos fala
Peirce.
Essa abordagem do fenmeno abre possibilidades de investigao emprica radicais, j
previstas pelo prprio Peirce como j mencionado. Algumas dessas idias,
interessante notar, j tm sido alvo de pesquisa, modernamente, por parte dos sucessores
dos pesquisadore psquicos. As tcnicas empregadas atualmente, principalmente as
experimentais, so muito prximas s que Peirce sugeriu que fossem utilizadas em sua
crtica ao Phantasms of the Living. Alm disso, as teorias e os modelos desenvolvidos,
apesar de estarem longe de obterem consenso entre os investigadores, parecem ajustar-
se perfeitamente estrutura proposta por Peirce, quase cem anos antes daquelas serem
formuladas.
Apenas para dar um exemplo, um dos modelos testveis desenvolvidos mais importante
chamado de Psi Mediated Instrumental Response (PMIR Model), do psiclogo
americano Dr. Rex Stanford (1974), da St. Johns University, de Nova Iorque. Segundo
este modelo, psi, um termo neutro, compreendido como o processo ainda
desconhecido pelo qual uma informao poderia chegar de uma mente a outra.
Conceitualmente assemelha-se muito ao termo empatia, utilizado por Peirce. O
modelo de Stanford prope que psi estaria em funcionamento, mesmo sem que o sujeito
tivesse conscincia, disso com a finalidade de rastrear o meio (o que inclui outros seres
humanos) e retirar dele informaes relevantes para suas necessidades psicolgicas e
biolgicas. Em ltima instncia, psi agiria como um instrumento para a adaptao ao
meio e, portanto, estaria servio da sobrevivncia da espcie. O processo tem,
portanto, um propsito, uma finalidade. V-se que no h incompatibilidade entre o
modelo de Stanford e o de Peirce, apesar de o desse ltimo ser muito mais abrangente.
O modelo de Stanford testvel experimentalmente e vrios de seus postulados j tm
sido confirmados empiricamente. Apenas como exemplo, apresentamos uma de uma
srie de dezenas de experimentos realizados por Stanford e colegas:
Seventy-two male college students took a coverty word-association psi test in wich they had to
respond to each of tem stimulus words with the first word that came to mind. Unknown to the subjects,
those who responded more rapidly to a rondomly would get engage in a presumably pleasant task, rating
photographs of nude or semi-nude womem. The other subjects got to engage in a boring task: tracking
with a stylus a point on a rotating metal disk for 25 minutes.
Two experimental manipulations were incorporated in the experimental design, each representing one of
the two hypothesis. Need strenght was manipulated by having half of the subjects tested by one of three
attractive female experimenters. The idea was that subjects tested by the female experimenters would be
higher state of arousal and thus more motivated to engaged in the picture-rating task than would the other
subjects.
For ethical reasons, Stanford did not wish to induce a negative self-concept in his subjects, so the self-
concept variable was manipulated indirectly. Half of the subjects in each of the previously defined groups
were given a preliminary word-association test in wich the experimenter praised the creatividty of the
subjects response and never corrected inappropriate reasons (positive self-concept). The other subjects
did receive corretion and were given no praise (neutral self-correction)
The results confirmed the first hypothesis in that subjects tested by the female experimenters had
significantly shorter response latencies to the key stimulus words than did subjects tested by male
experimenters. (Edge at al, 1996:190)
Comentrios Finais
Peirce lamentou o fato de fenmenos como os aqui tratados serem to pouco estudados:
161. Os fenmenos psicolgicos da intercomunicao entre duas mentes tm sido,
infelizmente, pouco estudado. Assim, impossvel dizer, com certeza, se eles so
favorveis a esta teoria ou no. Mas o insight extraordinrio que algumas pessoas so
capazes de ter de outras a partir de indicaes to mnimas que difcil compreender
o que elas sejam, se faz mais compreensvel por meio da viso aqui apresentada. (CP
6.161)
Um dos objetivos deste texto o de estimular pesquisadores que no estejam embebidos
pelo preconceito contrrio pesquisa de fenmenos como a interconectividade entre
mentes. Estamos longe, no muito diferente do tempo de Peirce, de termos consenso
entre os cientistas em relao existncia ou no da telepatia ou, mais genericamente,
de psi. No entanto, h sinais de que a atitude de preconceito contra o estudo de tais
fenmenos tem diminudo desde os tempos de Peirce. Alguns sinais dessa mudana
podem ser vistos por exemplo, pela aceitao da Parapsychological Association como
membro da American Association for Advancement of Science, em 1969. Alm disso, h
vrios centros de pesquisa universitrios na Europa[3] e nos Estados Unidos[4] com o
objetivo de averiguar imparcialmente as alegaes de psi. Vrios estudos, pr e contra
psi tm sido publicados em revistas cientficas de peso[5]. E mesmo no Brasil, h
crescente interesse pelo tema, sobretudo por parte de psicanalistas que defrontam-se
com experincias supostamente psi de seus pacientes ou mesmo resultantes da relao
analista/analisando (por ex., Cassorla, 1991; Piccini, 1985).
De qualquer forma, a questo da existncia ou no de psi s pode ser resolvida por meio
da pesquisa emprica, aliada a uma forte estrutura terica que, cremos, pode ser
encontrada na obra de Charles S. Peirce.
Referncias Bibliogrficas
Braude, S. E. (1998) Peirce on the Paranormal.Transactions of the Clarles S. Peirce
Society. Vol 34, 1: 203-224
Brent, J. (1993) Charles Sanders Peirce: A Life. Indiana University Press.
Cassorla, R.M.S. (1991). Consideraes sobre um tipo de comunicao intuitiva.
Revista Brasileira de Psicanlise, 25:515-530.
Edge, H.L., Morris, R.L., Palmer, J., e Rush, J.H. (1986). Foundations of
Parapsychology: Exploring the Boundaries of Human Capability. London: Routledge &
Kegan Paul.
Fantoni, B. (1981). Magia e Parapsicologia. So Paulo: Loyola.
Peirce, C.S (1938-1956) The Collected Papers., 8 vols. Charles Hartshorne, Paul Weiss,
and Arthur W. Burks (eds.). Cambridge: Harvard University Press.
__________ (1887a) Criticism of Phantasms of the Living. Proceedinsgs of the
American Society for Psychical Research. 1: 150-157.
__________ (1887b) Mr. Peirces Rejoinder. Proceedinsgs of the American Society for
Psychical Research. 1: 180-215.
Piccini, A.M. (1985). Intuio: lacuna tcnica na psicanlise. Revista Brasileira de
Psicanlise. 19:33.
Santaella, L. (1986) O que Semitica? So Paulo: Brasiliense.
Stanford, R. G. (1974) An experimentally testable model for spontaneous psi events. I.
Extrasensory events. Journal of American Society for Psychical Research, 68, 34-57.
* Wellington Zangari
Coordenador
Inter Psi
Grupo de Semitica, Interconectividade e Conscincia,
Centro de Estudos Peirceanos,
Programa de Estudos Ps-Graduados
em Comunicao e Semitica,
PUC-SP
E.mail: pesquisapsi@gmail.com
[1] Agradecemos ao Prof. Winfried Nth e Profa. Lcia Santaella a indicao do texto
de Braude (1998) que revisou o interesse e as opinies de Peirce relativamente ao
paranormal. Recomendamos tal texto aos interessados.
[2] O termo mesmerismo refere-se s tcnicas empregadas pelo mdico austraco Franz
Anton Mesmer, tido como um dos precursores da utilizao da hipnose como mtodo
teraputico na Europa, no final do sculo XVIII. Mesmer sustentava que o magnetismo
animal, uma substncia fsica presente em tudo o que existe, seria a causadora, se em
falta, de toda a sorte de molstias existentes. Seu tratamento visava repor o
magnetismo animal faltante no doente por meio de imposies de mos e de outros
expedientes que acreditava-se serem transmissores do mesmo, restabelecendo a cura.
[3] Por exemplo: Universidade de Gothenburgh, Universidade de Edinburgh,
Universidade de Coventry, Universidade de Amsterdan, Universidade de Utrecht,
Universidade de Frieburgh, Universidade de Hertfordshire.
[4] Por exemplo, a Universidade de Princeton.
[5] Science, Nature, Psychological Bulletin, American Scientist, Physics World,
Foundations of Physics, entre outras.
Estudos psicolgicos da mediunidade:
uma breve reviso
Wellington Zangari *
A anlise unilateral da mediunidade tem levado a interpretaes muitas vezes parciais e,
portanto, incompletas dessa realidade. Monique Augras (1983), por exemplo, critica a posio
daqueles que buscaram compreender a mediunidade - ou possesso por espritos - por um
enfoque que exclusse os elementos culturais envolvidos no fenmeno. "Ocorre que os grupos
culturais que propem tais modelos de explicao psicolgica so os mesmos que, escolhendo o caminho do
racionalismo, por isso mesmo excluem a tentativa de compreender o que a possesso significa dentro do
grupo cultural que acredita em sua realidade". E segue, propondo que essas explicaes no sejam
definitivas: "Achamos mais correto, por enquanto, suspender nosso julgamento, tal como propunha
Oesterreich no fim do estudo sobre os Possudos". (1983, p. 77)
A prudncia em suspender nosso julgamento frente a uma realidade pouco conhecida, ou
aparentemente mal interpretada, no deve, pois, neutralizar nosso empenho em conhec-la.
Na verdade, podemos encontrar algumas anlises do ponto de vista psicolgico do fenmeno
da mediunidade que, sejam completas ou no, constituem-se em importantes contribuies e s
quais devemos fazer referncia.
A pesquisa cientfica dos mdiuns e da mediunidade teve seu incio organizado em 1882, com a
fundao da Society for Psychical Research, em Londres. Dentre os membros da Society figuravam
personalidades que seriam conhecidas como as fundadoras da Psicologia moderna, como
Sigmund Freud, Carl Gustav Jung e William James. As pesquisas realizadas pelos membros da
Society estiveram menos ligadas s anlises psicolgicas dos mdiuns do que tentativa de
constatao dos supostos feitos medinicos, como a capacidade de provocar alteraes fsicas
no ambiente (como o deslocamento de objetos) e a capacidade de se comunicar com os espritos
de pessoas falecidas. Apesar de serem criticados por provocarem seus efeitos por meio de
fraude, os mdiuns tambm mereceram anlises menos desabonadoras. Nesse particular, a
maioria dos membros da Society concordaria, com William James: "O que quero atestar
imediatamente a seguir a presena - no meio de todos os ingredientes da farsa - de um conhecimento
verdadeiramente supranormal. Entendo por um tal conhecimento aquele cuja origem no possa ser
atribuda s fontes ordinrias de informao - ou seja, os sentidos do sujeito. (James, 1973/1909, p. 238)
Mas no no sentido supranormal - ou parapsicolgico conforme a terminologia empregada
atualmente - com que a maioria dos membros da Society investigaram a mediunidade que
pretendo analis-la. Interessam-me, antes, os aspectos propriamente psicolgicos - ou normais.
Nesse contexto, coube a outro membro da Society, Theodore Flournoy, eminente pesquisador da
rea da Psicologia da Religio e professor de Psicologia na Universidade de Genebra, realizar as
primeiras anlises psicolgicas dos mdiuns. Sem discordar da posio de William James
quanto s faculdades para-psicolgicas dos mdiuns, Flournoy se props a avaliar a psicologia
dos mdiuns utilizando os referenciais tericos amplamente aceitos pela comunidade cientfica
de sua poca. Em seu "Espiritismo e Psicologia" (1911), Flournoy resume alguns dos resultados
obtidos a partir de um questionrio, desenvolvido especificamente para levantar alguns
elementos da vida dos mdiuns e de sua mediunidade. Preocupou-se, por exemplo, em inquirir
a respeito da influncia de condies fisiolgicas e mentais sobre a mediunidade e,
inversamente, a influncia da mediunidade na sade orgnica e mental dos mdiuns; sob que
circunstncias (se espontaneamente, se durante uma sesso esprita...) os mdiuns descobriram
sua mediunidade; a importncia da mediunidade para a vida mental, religiosa e moral dos
mdiuns; e as origens familiares da mediunidade. (Flournoy, 1911, p. 33)
O trabalho pioneiro de Flournoy, apesar de fundamental do ponto de vista histrico do estudo
psicolgico da mediunidade, no fez seno uma pequena referncia aos seus aspectos
psicossociais e culturais. A identificao da existncia de uma "influncia do meio ambiente"
no parece suficiente para compreender como e em qu tal influncia se deu. A concluso de que
em alguns casos haveria predisposies familiares para mediunidade parece demasiado
categrica para ser extrada apenas de um questionrio. Investigaes psicolgicas com a
utilizao de outras tcnicas poderiam oferecer importantes aportes para essa questo.
H uma tendncia, antiga e atual, em interpretar o fenmeno da mediunidade como um estado
dissociativo. O conceito de dissociao tem sido construdo diferentemente de acordo com a
cultura do pesquisador. (Krippner, 1986, 1987, 1989, 1994, 1997) O conceito de desagregao,
proposto por Pierre Janet, por exemplo, refere-se os fenmenos por meio dos quais duas ou
mais idias ou estados de conscincia tornam-se separados e operam com aparente
independncia (Hilgard, 1992, p. 69), tal como ocorre com a hipnose, os estados de fuga e a
mediunidade. (Krippner, 1994). Krippner prope que a "dissociao envolve a ocorrncia de
experincias e comportamentos que se supe existirem afastados, ou terem sido desconectados, da
conscincia, do repertrio comportamental e/ou do auto-conceito. Dissociao o processo pelo qual essa
desconexo ocorre". (Krippner, 1994, p. 339) Hilgard (1992) e Braun (1988) apontaram que a
dissociao pode ocorrer em variados nveis, alm de no estar limitada a fenmenos
disfuncionais. Haveria um continuun entre a dissociao patolgica e a dissociao no
patolgica (Bernstein & Putnam, 1986). No contexto da mediunidade, Bourguignon (1989),
discutiu as diferenas conceituais entre "transe", "possesso" e "transe de possesso",
sustentando que a "possesso" no envolve um "transe" ou outra alterao de conscincia, mas
uma doena pretensamente causada pela introjeo de espritos malvolos na mente e no corpo
de algum. No "transe de possesso", haveria uma alterao de conscincia induzida por
espritos durante o qual o comportamento e a fala das entidades possuidoras poderiam ser
observadas. Algumas vezes as entidades seriam benevolentes (como no caso dos mdiuns que
"incorporam" seus "espritos-guias") e algumas vezes inoportunas (como no caso de espritos
malvolos ou entidades nocivas que falam e agem pelo corpo dos mdiuns). Bourguignon
utilizou o termo "transe" para se referir aos estados alterados de conscincia induzidos que no
esto relacionados s idias culturais de possesso. Bourguignon (1989) apresentou dois estudos
de caso, um de Nova Iorque e outro de So Paulo, para examinar as diferenas trans-culturais
das interpretaes dos fenmenos dissociativos. No primeiro exemplo, uma mulher foi
diagnosticada por um psicoterapeuta como manifestando "desordem de personalidade
mltipla" e a personalidade "intrusa" foi interpretada como uma ciso do ncleo da sua
personalidade. No segundo caso, a personalidade "intrusa" foi conceitualizada como um
fenmeno em que um ou vrios espritos possuiriam o indivduo em intervalos. Enquanto que
no caso de Nova Iorque a personalidade "intrusa" foi desconcertante para a "hospedeira", no
exemplo de So Paulo tal personalidade foi aceita pelo grupo social do "hospedeiro" e por ele
prprio.
Assim, apesar da mediunidade "fazer uso" de capacidades dissociativas individuais do
mdium, a dissociao parece disciplinada pelo grupo social de que o mdium participa. Os
elementos scio-culturais que daro o contorno das personalidades "intrusas" esto presentes
no grupo social do mdium e, portanto, na mente do mdium. A anlise de Burguignon oferece
a possibilidade de compreender que a diferena entre a dissociao patolgica e a dissociao
no-patolgica reside na cultura. Hughes (1992), aps entrevistar e administrar escalas de
dissociao a sujeitos diagnosticados como portadores de desordem de personalidade mltipla
e de mdiuns, concluiu que "os mdiuns no exibem alto grau de psicopatologia, nem apresentam
experincias dissociativas em grau mais elevado em freqncia, apesar de suas experincias de transe.
Apesar de tanto os mdiuns quanto os portadores de desordens de mltipla personalidade estarem
condicionados dissociao ao nvel dos processos mentais, eles diferem em relao etiologia, funo,
controle e patologia. (...) Enquanto que para os portadores de desordens de personalidade mltipla a
dissociao com co-conscincia idiossincrtica e compulsiva, para os mdiuns de transe a experincia
dissociativa acompanhada de co-conscincia contextualizada culturalmente e est sob o controle da
conscincia do praticante". (Hughes 1992, p. 191)
Considerar a mediunidade no apenas pelo seu aspecto individual-dissociativo, tem levado,
como foi visto, a uma anlise das correlaes entre fenmenos psico-fisiolgicos (como a
prpria dissociao) e fenmenos culturais. Deslocou-se, portanto, o eixo interpretativo de
fatores psicopatolgicos para os de carter psicossocial. Mas, parece-me, as relaes ainda no
esto bem delineadas. No basta apontar a existncia de correlaes. Seria necessrio
novamente enfatizar que no parece haver informaes suficientes de como e em qu essa
correlao se d.
O Brasil do comeo do sculo assistiu a inmeras interpretaes da mediunidade tambm
relacionadas dissociao, porm descontextualizando tais experincias de seus aspectos
culturais. A mediunidade foi descrita, quase invariavelmente, como sinal de psicopatologia.
Raymundo Nina Rodrigues, interpreta a possesso como "estado de sonambulismo provocado, com
ciso e substituio da personalidade" (Nina Rodrigues, 1900, p. 81) Manoel Querino (1955), por seu
turno, afirma que "tanto quanto nos permite a penetrao nesses segredos, essa exaltao dos sentidos
o resultado de uma idia fixa determinada pela converso sobre a espcie com pessoas entendidas, ou por
ter assistido aos atos fetichistas; tudo isso a influir no temperamento nervoso, auxiliado pelo histerismo,
desde que esse fenmeno peculiar ao sexo feminino, sempre impressionvel" (Querino, 1955, p. 73) O
psicanalista e antroplogo Arthur Ramos no fugiu regra. Segundo Monique Augras (1983),
"quarenta anos aps Nina Rodrigues, Ramos pensa que o transe no revela nenhuma caracterstica alm
das j estabelecidas pela Psiquiatria como a histeria de massa" (p. 36) Nota-se a influncia do
pensamento psiquitrico europeu do final do sculo XIX, sobretudo francs, nas idias desses
pesquisadores, momento em que Gustav Le Bon fala de "histeria das multides" e Charcot
prope a dissociao histrica como degenerao neurolgica das mulheres. (Ellemberger, 1976)
Foi com o antroplogo Melville J. Herkovits (1967) que a mediunidade ganhou sua dimenso
social no Brasil, deixando de ser um aspecto psicopatolgico. Nas palavras de Augras,
Herkovits "afirma que o transe ritual, por ser institucional, um fenmeno normal. Trata-se de culto
organizado, em vez de patologia individual". (Augras, 1983, p. 47) A perspectiva de Herkovits foi
empregada, posteriormente, por Octavio da Costa Eduardo, no Maranho, e por Ren Ribeiro
(1978), no Recife. Mas foram Roger Bastide e Pierre Verger que trouxeram uma perspectiva
propriamente sociolgica e histrica para a anlise das religies medinicas no Brasil, a partir
de meados da dcada de 1950. Bastide, nesse sentido, interpretava o "transe mstico" como um
recurso religioso contra o protesto racial, uma forma de compensao psicolgica frente a uma
desigualdade social. Em suas palavras: "o transe mstico, identificando empregadinhas de restaurante,
cozinheiras ou pedreiros com os reis do cu, da tempestade ou do mar, faz desaparecer os sentimentos de
inferioridade, os ressentimentos contra as humilhaes dirias, em resumo, tudo o que pode originar ou
alimentar o protesto racial". (Bastide, 1989) Augras, comentando a posio de Verger no particular
da mediunidade, narra uma situao em que o antroplogo discutia com um interlocutor que
insistia em relacionar a histeria com a possesso. Verger terminaria o dilogo com as seguintes
palavras: "No terreno da histeria, no o posso acompanhar, eu no sou mdico, sou fetichista!" (citado
em Augras, 1983, p. 51)
Como se pode notar, as anlises feitas na mediunidade apenas raramente foram realizadas por
pesquisadores com formao psicolgica. Foram sobretudo os antroplogos e socilogos que
ofereceram interpretaes psicolgicas ou psicossociais para esse fenmeno.
Mas outra classe, a mdica, tambm se props a investigar os fenmenos medinicos no Brasil.
A posio da comunidade mdica brasileira sobre o Espiritismo parece acompanhar os
acontecimentos histricos relacionados a essa religio no Brasil. A perseguio feita aos espritas
durante governo do Presidente Getlio Vargas parece ter legitimado a posio da comunidade
mdica, francamente contrria ao Espiritismo. Por exemplo, durante as dcadas de 1920 e 1930,
a Liga de Higiene Mental considerava o Espiritismo como um problema de sade mental.
(Costa, 1976) O Dr. Murillo de Campos e o Dr. Antnio Xavier de Oliveira, mdicos que
integravam a liga, escreveram sobre o Espiritismo e outras religies medinicas como um
problema social. (Ribeiro e Campos, 1931; Oliveira, 1931) Durante esse perodo, muitos centros
espritas foram fechados. (Hess, 1991, p.157) A legitimao cientfica da represso ao
Espiritismo com o argumento de que a mediunidade era um sintoma psicopatolgico parece ter
sido mantida pela posio dos primeiros psicanalistas brasileiros a se interessarem por essa
religio, como Artur Ramos, anteriormente mencionado.
Bibliografia Geral
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*Wellington Zangari
Diretor
Inter Psi
Grupo de Semitica, Interconectividade e Conscincia,
Centro de Estudos Peirceanos,
Programa de Estudos Ps-Graduados
em Comunicao e Semitica,
PUC-SP
E.mail: pesquisapsi@gmail.com
9.1 A influncia da PK sobre geradores de nmeros aleatrios
O advento das tecnologias relativas eletrnica e
informtica tem permitido aos pesquisadores desenvolverem
experimentos automatizados para estudar a interao entre a
mente e a matria. Em um desses experimentos, um Gerador de
Nmeros Aleatrios (GNA), que funciona com base em um rudo
radioativo ou eletrnico, produz um fluxo de dados que so
registrados e analisados por um programa de computador.
Em um tpico experimento em que o GNA utilizado,
um sujeito tenta alterar mentalmente a distribuio dos nmeros
aleatrios. Seria praticamente o mesmo que tentar tirar mais caras
do que coroas a partir do lanamento de moedas. Obviamente, os
experimentos eletrnicos e computadorizados tm grandes
vantagens sobre os antigos experimentos em que se utilizava
arremessos de dados ou moedas. Em um experimento com GNA,
uma grande flexibilidade combinada com um cuidadoso
controle cientfico, aliados a um alto ndice de aquisio de
dados.
Uma meta-anlise do conjunto de dados obtidos por
esse tipo de experimento, publicada em 1989, examinou 800
experimentos realizados por mais de 60 pesquisadores ao longo
dos 30 anos anteriores. O tamanho do efeito encontrado foi muito
pequeno, mas notavelmente consistente, resultando em um desvio
estatstico global de aproximadamente 15 erros padro do efeito
esperado pelo acaso. A probabilidade de que o efeito observado
fosse realmente zero (isto , no relacionado a psi) foi menor do
que uma parte em um trilho, verificando-se que a conscincia
humana pode, de fato, afetar o comportamento de sistemas fsicos
aleatrios. Alm disso, embora a qualidade experimental
melhorasse significativamente com o passar do tempo, isto no
teve correlao com o tamanho do efeito, ao contrrio da
freqente, mas aparentemente infundada crtica dos cticos.
(Mais sobre Micro-PK I Texto introdutrio ilustrado,
produzido pela Koestler Chair of Parapsychology.
(Mais sobre Micro-PK II Texto introdutrio ao tema:
Micro-Pk, por Davis Plunkett e Kristen Seikel, do
Franklin Peirce College.
(Mais sobre Micro-PK III) Texto tcnico: Observation
of a Psychokinetc Effect Under Highly Controlled
Conditions, por Helmut Schmidt, publicado
originalmente no Journal of Parapsychology, Vol. 57,
Dec. 1993.
(Mais sobre Geradores de Eventos Aleatrios - Texto
introdutrio ilustrado sobre GEAs, produzido pela
Koestler Chair of Parapsychology.
(Participe de um experimento on-line de Micro-PK)
Nesta pgina do Anomalous Cognition Group
(Universidade de Amsterdam, Holanda) podem ser
encontrados vrios experimentos on-line de Micro-PK
9.2 A influncia da PK sobre sistemas vivos
Esse tipo de experimento tambm conhecido como
bio-PK e, mais recentemente alguns pesquisadores se referem a
ele como Interaes Mentais Diretas com Sistemas Vivos
(IMDCV). A possibilidade de monitorar funes internas do
corpo, inclusive atividades do sistema nervoso usando as
tecnologia do EEG (eletroencefalgrafo) e do bio-feedback (retro-
alimentao), tem oferecido uma oportunidade de verificar se os
sistemas biolgicos tambm podem ou no ser afetados pela
inteno de forma semelhante ao da PK sobre Geradores de
Nmeros Aleatrios (GNA).
Um experimento de IMDCV que particularmente tem
alcanado bons resultados o que analisa a sensao de estar
sendo observado, relatada com freqncia. O observador e o
observado so isolados em diferentes localizaes. Pede-se
periodicamente ao observador que simplesmente olhe fixamente
para o observado por intermdio de um circuito fechado de vdeo.
Enquanto isso, a atividade do sistema nervoso do observado
monitorada de forma automtica e contnua. O conjunto de dados
cumulativo desses experimentos e de outros semelhantes prov
forte demonstrao emprica de que a ateno de uma pessoa
diretamente voltada para uma outra que est isolada e distante
pode ativar ou acalmar significativamente o sistema nevoso da
segunda, de acordo com as instrues dadas ao observador.
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
I) - Texto introdutrio, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
II) - Trecho de: D. Delanoy: "Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions",
2nd Gauss Symposium, Munich, August 1993
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
III) Estudo realizado por um ctico de psi. Can We Tell
When Someone Is Staring at Us?, por Robert A. Baker.
Publicado originalmente em: Skeptical Inquirer magazine
: March/April 2000
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos IV) Estudo
realizado por um ctico critica o mtodo de aleatorizao utilizado por
Rupert Sheldrake em suas pesquisas de staring effect: The Psychic
Staring Effect: An Artifact of Pseudo Randomization, por David F.
Marks and John Colwell. Publicado originalmente em: Skeptical
Inquirer magazine : September/October 2000
(Pgina de Rupert Sheldrake) O leitor poder encontrar nesta pgina
artigos de Sheldrake, inclusive comentando algumas das crticas que
seus trabalhos tm recebido.
9.3 A ESP no ganzfeld
Uma teoria a respeito de como a psi perceptiva funciona
sustenta que os sinais psi esto freqentemente presentes no
crebro, mas difcil atend-los conscientemente devido ao rudo
da entrada sensorial normal. A tcnica ganzfeld (campo
completo) foi desenvolvida para silenciar esse rudo externo,
proporcionando um campo sensorial ameno e no padronizado,
para mascarar o rudo do mundo externo. Em um experimento
ganzfeld tpico, o emissor e o receptor telepticos so
isolados. O receptor colocado no estado ganzfeld e apresenta-se
ao emissor um video-clipe ou uma figura e pede-se que ele envie
mentalmente aquela imagem ao receptor.
Pede-se ao receptor que, enquanto ele estiver em
ganzfeld, relate continuamente em voz alta todos os seus
processos mentais, inclusive imagens, pensamentos e
sentimentos. Ao fim do perodo de emisso, que se estende,
geralmente, de 20 a 40 minuto, o receptor retirado do estado
ganzfeld. So, ento, mostradas a ele, quatro imagens ou trechos
de vdeos, sendo que um deles o alvo verdadeiro, enquanto que
os demais so meras armadilhas. O receptor tenta selecionar o
verdadeiro alvo, utilizando as percepes experimentadas durante
o estado ganzfeld como pistas para descobrir a imagem enviada
mentalmente. Sem a ocorrncia da telepatia, o resultado esperado
de acordo com as regras da probabilidade seria de um acerto em
quatro tentativas, o que daria uma taxa de acerto de 25%. Aps
a contagem da taxa de acertos de tais experimentos, atualmente
totalizando cerca de 700 sesses individuais realizadas por cerca
de vinte pesquisadores, no mundo todo, os resultados demonstram
que o alvo correto foi selecionado em uma mdia de 34% das
vezes. Tal ndice altamente significativo, sugerindo que a
telepatia, pelo menos como definida operacionalmente neste
experimento, existe.
(Mais sobre ganzfeld I) - Texto introdutrio ilustrado,
produzido pela Koestler Chair of Parapsychology
(Mais sobre ganzfeld II) Texto introdutrio ao tema:
Reduced Sensory Input and Psi: Enter the Ganzfeld, por
Jason Brown, da Franklin Peirce College.
(Mais sobre ganzfeld III) Texto tcnico, Does psi
Exist? Replicable Evidence for an Anomalous Process of
Information Transfer, por Daryl J. Bem e Charles
Honorton, publicado em: Psychological Bulletin, 1994,
Vol. 115, No. 1, 4-18.
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-ganzfeld I) The
Best Case for ESP?, por Matt Nisbet
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-
ganzfeld II) The Evidence for Psychic Functioning:
Claims vs. Reality, por Ray Hyman. Publicado
originalmente em: Skeptical Inquirer magazine :
March/April 1996.
Novo
1- Nova meta-anlise realizada por Richard Wiseman e
Julie Milton ("Does Psi Exist? Lack of Replication of an
Anomalous Process at Information Transfer,"
Psychological Bulletin 125(4): 387-391, 1999) inclui
estudos no relacionados no artigo de Bem & Honorton de
1994 (ver acima) e questiona resultados favorveis de psi
em experimentos psi-ganzfeld. O artigo original de
Wiseman e Milton no est disponvel na web. O artigo
seguinte apresenta um resumo da pesquisa e do
posicionamento dos cticos sobre o referido estudo.
Research Review: New Analyses Raise Doubts About
Replicability of ESP Findings, por
Scott O. Lilienfeld. Publicado originalmente em: Skeptical
Inquirer magazine : November/December 1999
2- Bem, Palmer & Broughton realizam uma atualizao
meta-analtica, incluindo estudos no considerados na
meta-anlise de Wiseman e Milton (ver textodisponvel
acima). Com estes novos estudos, os resultados voltam a
ser favorveis a psi. Bem, D. J., Palmer, J., Broughton, R.
S. (Under editorial review). Updating the Ganzfeld
Database: A Victim of Its Own Success?
9.4 Viso Remota
A tcnica ganzfeld indica que uma informao pode ser
enviada mentalmente depois que o receptor colocado em um
estado alterado de conscincia. O experimento de viso remota,
em uma de suas muitas formas, investiga se a informao pode ou
no ser obtida sem a necessidade de um estado alterado especial e
sem um emissor. Por exemplo, em um tipo de experimento de
viso remota, um conjunto de centenas de fotografias criado.
Uma das fotografias , ento, aleatoriamente selecionada para ser
a figura alvo e colocada parte, em um local afastado. A pessoa
que participa do experimento tenta, ento, esboar atravs de
desenhos ou descrever de alguma outra forma a imagem-alvo que
se encontra distncia. Este procedimento repetido para um
total, digamos, de sete imagens diferentes. Muitas formas de
avaliar os resultados desse teste tm sido desenvolvidas, inclusive
alguns mtodos so altamente sofisticados. Um mtodo comum (e
fcil) consiste em pegar essas sete fotografias e as respostas dadas
pelo sujeito, embaralh-los aleatoriamente, e ento pedir a juzes
independentes que ordenem ou combinem os alvos corretos com
as respostas dos participantes. Se houve transferncia real de
informaes, as respostas devero ter correspondncia maior com
os alvos corretos do que com os demais alvos.
Muitos milhares de testes foram realizados por dezenas
de investigadores nos ltimos 25 anos, envolvendo centenas de
participantes. O banco de dados cumulativo indica fortemente que
a informao sobre fotos que se encontram distncia, cenas reais
e eventos, podem ser percebidos. Alguns desses experimentos
tm sido usados tambm para o estudo da precognio, quando o
participante descreve uma foto que dever ser selecionada
aleatoriamente no futuro.
(Exemplos de Viso Remota) 9 Exemplos de imagens
descritas durante as sesses experimentais realizadas com
o sujeito Joe McMoneagle.
(A posio dos crticos a respeito dos experimentos de Viso Remota
I) Texto introdutrio / entrada Viso Remota do Skeptics
Dicctionary, por Robert Todd Carroll.
Debate entre proponentes e crticos de psi a respeito dos experimentos
de Viso Remota:
(Crtica dos experimentos de Viso Remota) - Texto tcnico, escrito
por um dos mais importantes crticos de psi: Evaluation of Program
on Anomalous Mental Phenomena, pelo Dr. Ray Hyman, Depto. de
Psicologia, Universidade do Oregon.
(Resposta crtica I ) Texto tcnico, escrito por uma das mais
importantes proponentes de psi: Response to Ray Hymans Report of
September 11, 1995 Evaluation of Program on Anomalous Mental
Phenomena", pela Dr. Jessica Utts, Diviso de Estatstica,
Universidade da Califrnia, Davis.
(Resposta s crticas II) Texto tcnico escrito por um dos
pesquisadores de Viso Remota, como resposta ao parecer crtico do
Instituto Americano de Pesquisas: The American Institutes for
Research Review of the Department of Defense's STAR GATE
Program: A Commentary, pelo Dr. Edwin C. May, , do Cognitive
Sciences Laboratory. Originalmente publicado em: The Journal of
Parapsychology. 60. 3-23. March, 1996.
Nota tcnica: Metodologia
A Parapsicologia utiliza mtodos geralmente
empregados em outras disciplinas cientficas. Os estudos de
laboratrio valem-se de mtodos da Psicologia, da Biologia e da
Fsica. As pesquisas de campo usam mtodos da Sociologia e da
Antropologia. H muita literatura sobre mtodos de pesquisa
nesses campos e no pretendemos resumi-los aqui.
A diferena, no caso da Parapsicologia, a necessidade
de prestar muita ateno s explicaes convencionais. Isto
porque ns definimos os fenmenos psi como trocas de
informaes que no envolvem processos atualmente conhecidos
(convencionais). Por exemplo, falamos em ESP quando uma
pessoa sabe de coisas que esto acontecendo em seu meio sem ter
obtido tal conhecimento por intermdio da viso, da audio, do
tato, do olfato, ou por qualquer outro meio sensorial conhecido e
sem ter condies de fazer a mnima idia de qual seja a
informao-alvo. Falamos em PK quando sistemas fsicos
parecem reagir s intenes das pessoas e no acontece nenhum
contato fsico conhecido entre essas pessoas e os alvos. Palavras
como sem e frases como no conhecido, se sobressaem na
descrio do fenmeno psi.
Portanto, uma importante parte da pesquisa
parapsicolgica consiste em eliminar os meios de contato
conhecidos quando o estudo feito em um laboratrio e
consider-los cuidadosamente ao avaliar o relato das experincias
das pessoas. Em pesquisas sobre a ESP isto requer conhecimento
sobre a psicologia da sensao, da percepo, da memria, do
pensamento e da comunicao, e sobre a biologia e a fsica da
sensao e do movimento. Em estudos sobre a PK importante
saber sobre as caractersticas fsicas do alvo, como ele funciona e
o que pode ser afetado. Em estudos de campo e, na maior parte
dos estudos laboratoriais, importante saber de que forma as
pessoas podem interagir umas com as outras. claro que em
estudos de campo muito mais difcil eliminar explicaes
convencionais do que no laboratrio porque no se pode planejar
as coisas antecipadamente de modo a eliminar o contato
convencional entre a pessoa e os alvos.
Mesmo quando mtodos de contato conhecidos so bem
controlados ou eliminados, h sempre a possibilidade de que o
que observamos possa ter ocorrido pelo acaso. Isto , o aparente
conhecimento por ESP de uma pessoa sobre algum evento
distante pode ser uma adivinhao aleatria que apenas se
assemelha ao alvo. Ou, o que parece um efeito psicocintico
sobre um sistema fsico pode ser uma alterao aleatria nesse
sistema que apenas ocorreu no momento certo. Assim,
importante conhecer os mtodos estatsticos usados para medir
quo freqentemente um evento pode ter ocorrido pelo acaso e
como decidir quando isso to pouco freqente que faz mais
sentido pensar que ali ocorreu realmente um contato psi.
s vezes, as pesquisas de campo no tm como
objetivo saber se as experincias relatadas pelas pessoas se
referem a fenmenos psi genunos ou no. Em vez disso, esto
interessadas em responder questes como: O que as pessoas
relatam sobre as experincias que elas pensam ser
parapsicolgicas?; Como essas experincias afetam suas
vidas?; Caractersticas psicolgicas e culturais influenciam na
freqncia com que as pessoas interpretam suas experincias
como sendo do tipo psi? Este o tipo de pesquisa diretamente
psicolgica, sociolgica ou antropolgica e no requer o mesmo
tipo de ateno restrita eliminao de explicaes
convencionais. O valor dos mtodos da pesquisa de campo est na
investigao das experincias que as pessoas realmente relatam.
Estas incluem a vivncia de experincias envolvendo, por
exemplo: sonhos precognitivos, experincias fora-do-corpo,
impresses telepticas, auras, memrias de vidas passadas,
assombraes, poltergeists e aparies. Pesquisas sobre tais temas
resultam em informaes sobre a incidncia, a fenomenologia e
os correlatos demogrficos e psicolgicos das experincias.
Enquanto a pesquisa de casos espontneos ou de campo
so menos tcnicas e freqentemente mais excitantes de serem
interpretadas, sensato evitar precipitao em tirar concluses
sobre a natureza de psi a partir da anlise de casos individuais.
Tais estudos examinam como as pessoas relatam ou o que pensam
sobre suas experincias, e no o que elas realmente so.
Entretanto, devido ao fato de os estudos dos casos espontneos se
concentrarem na experincia crua, eles oferecem uma viso
valiosa de psi que em geral se perde em experimentos controlados
de laboratrio. Os estudos de casos nos do chance de descobrir a
significao pessoal e a psicodinmica subjacentes s
experincias que, por sua vez, podem oferecer sugestes
importantes sobre os possveis mecanismos de psi.
Uma meta importante da pesquisa de laboratrio
determinar o grau em que as experincias relatadas nas pesquisas
de casos espontneos e de campo podem ser comprovadas
utilizando-se mtodos cientficos atuais. Se se provar que elas so
verificveis no laboratrio, o principal propsito do trabalho
laboratorial geralmente muda: de pesquisa orientada prova
passa a ser uma pesquisa orientada ao processo, com a qual se
pretende descobrir os mecanismos psicolgicos, fisiolgicos e
fsicos de cada fenmeno.
10. Quais sao as principais criticas feitas a Parapsicologia?
Quais as respostas dos parapsicologos?
A crtica construtiva essencial em cincia e bem-
vinda pela maioria dos pesquisadores de psi que esto atuantes na
rea. de se esperar que haja um forte ceticismo e muitos
parapsiclogos so muito mais cticos em relao a psi do que a
maioria dos cientistas de fora desse campo imaginam.
Entretanto, no se leva em conta que muitas das
crticas feitas oralmente psi so, na verdade, pseudo-crticas.
Isto , as crticas mais mordazes e agressivas, ocasionalmente
sustentadas por alguns crticos, so freqentemente lanadas a
partir de posies to fortemente preconceituosas e fechadas que
as crticas no so oferecidas como sugestes construtivas, mas
como provas autoritrias da impossibilidade de psi.
Geralmente, aqueles que no so cientistas, supem que
os debates cticos sobre os mritos da pesquisa de psi seguem os
padres da discusso acadmica. Infelizmente, no sempre que
isto acontece. A retrica ofensiva e os ataques pessoais surgem
com muita freqencia em debates sobre psi. A cincia social da
Parapsicologia, e o modo como a cincia trata as anomalias em
geral so tpicos fascinantes que esclarecem por completo o lado
verdadeiramente humano da forma de funcionamento da cincia.
Uma descrio mais completa desse tpico est alm do inteno
deste material.
10.1 Crtica 1
Crtica: Resultados experimentais aparentemente bem-
sucedidos devem-se, na verdade, a: falta de cuidados com os
procedimentos, pesquisadores mal treinados, falhas
metodolgicas, relatrios seletivos, e problemas estatsticos. No
h, portanto, nem vestgio de demonstrao cientfica dos
fenmenos psi.
Resposta: Essas questes tm sido apontadas com
detalhes pelas revises meta-analticas da literatura experimental.
Os resultados demonstram sem ambigidades que os
experimentos bem-sucedidos no podem ser invalidados por essas
crticas. De fato, uma pesquisa realizada por especialistas em
mtodos cientficos da Universidade de Harvard, demonstrou que
a melhor pesquisa experimental de psi atualmente no apenas
conduzida de acordo com os padres cientficos apropriados, mas
comumente se mantm fiel a protocolos mais rigorosos do que os
encontrados na pesquisa contempornea realizada tanto nas
cincias fsicas quanto nas sociais. Alm disso, ao longo dos anos,
tem havido vrias rplicas verdadeiramente efetivas a crticas de
estudos individuais e, na dcada passada, os experimentos foram
desenvolvidos levando-se em conta todas as crticas que poderiam
eventualmente ser feitas quanto metodologia e possiblidade
fraude ou conluio, fazendo com que cticos fossem includos na
realizao do experimento.
10.2 Crtica 2
Crtica: Os fenmenos psi violam os princpios
limitadores da cincia e, portanto, so impossveis.
Resposta: H vinte anos, essa crtica era uma rplica
mordaz razovel comumente feita s alegaes de existncia dos
fenmenos psi. Hoje, com os avanos em muitas disciplinas
cientficas, a viso de mundo da cincia est mudando
rapidamente e os princpios limitadores bsicos esto sendo
constantemente redefinidos. Alm disso, o substancial conjunto
de dados empricos da Parapsicologia agora apresenta anomalias
que simplesmente vieram para ficar. Sendo assim, essa crtica
no mais persuasiva e lentamente est desaparecendo. Dada a
velocidade das mudanas da cincia atual, atribuir psi ao reino do
impossvel agora parece imprudente, no melhor dos casos, e tolo,
no pior.
10.3 Crtica 3
Crtica: A Parapsicologia ainda no tem um
experimento replicvel.
Resposta: Muitas pessoas, quando falam sobre um
experimento psi replicvel, geralmente tm em mente um
experimento como aqueles realizados em aulas elementares de
Fsica para demonstrar a acelerao da gravidade ou reaes
qumicas simples. Em tais experimentos, em que h relativamente
poucas variveis que, alm da baixa quantidade so bem
conhecidas e controlveis, os experimentos podem ser realizados
por praticamente qualquer pessoa, em qualquer momento, e iro
funcionar. Porm, inadequado insistir nesse grau de replicao
no caso da Parapsicologia como o para a maior parte dos
experimentos das Cincias Sociais ou Cincias do
Comportamento. Os experimentos psi geralmente envolvem
muitas variveis, algumas das quais mal so conhecidas e muito
difceis ou impossveis de serem diretamente controladas. Nestas
circunstncias, os cientistas fazem uso de argumentos estatsticos
para demonstrar a replicabilidade, ao invs da viso comum,
porm restrita, de que se psi existe, eu deveria ser capaz de
utiliz-la quando eu quisesse. Na hiptese de psi no existir,
deveramos esperar que cerca de 5% dos experimentos psi bem
conduzidos apresentassem bons resultados (ou seja,
estatisticamente significativos), pelo puro acaso.
Mas suponhamos que em uma srie de 100 experimentos
psi genunos ns observssemos, de forma consistente, que 20
foram bem sucedidos. extremamente improvvel que isto
ocorra pelo mero acaso, o que sugere que psi esteve presente em
alguns desses estudos. Entretanto, isto tambm significa que em
qualquer experimento h 80% de chance de fracasso. Assim, se
um crtico planeja um experimento sobre psi para verificar se o
fenmeno real e o experimento falha, obviamente incorreto
alegar, tendo como base um nico experimento, que psi no real
porque no replicvel. Um mtodo amplamente aceito para
avaliar a replicabilidade em experimentos chamado de meta-
anlise. Essa tcnica quantitativa massissamente utilizada em
cincias mdicas, comportamentais e sociais para integrar os
resultados de numerosos experimentos independentes. Iniciada
em 1985, a meta-anlise tem sido aplicada a numerosos tipos de
experimentos. Em muitos desses estudos, os resultados indicam
que os dados obtidos pelos experimentos no foram devidos ao
acaso, a falhas metodolgicas, a prtica de relatrios seletivos, a
quaisquer outras explicaes normais plausveis. O que
permanece psi e, em vrios domnios experimentais, psi tem
sido replicada por investigadores independentes.
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humanismo secular, discute pseudocincia e religio no
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Curandeirismo, Fraudes na Sade e Para Tomada de
Decises Inteligentes, dirigido pelo mdico Steven
Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
(Mais sobre a posio dos crticos IV) Entrevista com
Martin Gardner, um dos mais importantes crticos da
Parapsicologia.
11. Por que a Parapsicologia cronicamente controversa?
A Parapsicologia permanece polmica ainda hoje, mesmo com
resultados substanciais, persuasivos e cientificamente aceitveis,
por trs razes principais:
1.) A mdia e grande parte do pblico
freqentemente confunde Parapsicologia com
crenas sensacionais e no cientficas e histrias
sobre o paranormal. A difuso dessas idias
confusas tem levado muitos cientistas a
simplesmente rejeitar o campo como sendo indigno
de estudo srio e, assim, pensam que no valeria a
pena gastar seu tempo para examinar a
demonstrao emprica existente.
Alm disso, compreender a natureza da
demonstrao emprica existente em
Parapsicologia est longe de ser fcil. Apesar de os
resultados meta-analticos serem consistentes e
persuasivos, a meta-anlise requer conhecimento
especializado para que se compreenda esse tipo de
demonstrao emprica. Para pessoas que no esto
familiarizadas com a Estatstica, ou no confiam
nela (o que geralmente sinal de mal
entendimento), a demonstrao no parecer muito
convincente. Essas mesmas pessoas podem, ento,
ter em mos um bom material, estar com a psi
bem debaixo de seus narizes, ou ter acesso a
provas auto-evidentes, e, mesmo assim, elas vo
encontrar grandes quantidades de demonstraes
factuais, mas quase nenhum dado cientificamente
confivel. Elas podem ento entender as longas
discusses sobre Parapsicologia, como esta que
voc est lendo neste material, como prova de que
ningum sabe o que est se passando e que os
cientistas ainda esto basicamente enrolando,
indecisos sobre esse assunto.
Nossa resposta simples: as demonstraes
cientficas para algumas formas de psi
extremamente convincente. Em essncia, psi existe
e estamos comeando a aprender um pouco mais
sobre ela e sobre quem a possui. Leia todo este
material e cheque as referncias.
2) Mesmo que algum procure estudar as
demonstraes empricas, muitos dos trabalhos
persuasivos esto publicados em revistas
profissionais especializadas que tm uma
circulao limitada. Essas revistas podem ser
encontradas nas bibliotecas das grandes
universidades mas, em muitos casos, os estudantes
devem procurar reedies e relatrios tcnicos dos
autores. Este material que voc est lendo foi
preparado em parte para amenizar esse problema e
para fornecer referncias de fontes variadas.
3) Algumas pessoas tm medo de que psi possa
ser existir de verdade. O medo da psi surge, por
exemplo, porque as pessoas pensam o seguinte:
1. A psi est associada a foras diablicas,
mgia e bruxaria.
2. A psi sugere a perda dos limites normais
do ego.
3. As pessoas podem ser capazes de ler sua
mente e saberem que voc, secretamente
(ou inconscientemente), alimenta
pensamentos sexuais, agressivos ou coisas
piores.
4. Se voc fala sobre psi, as pessoas podem
pensar que voc est louco(a).
5. Se voc pensa que vivencia fenmenos
psi, talvez voc esteja louco(a).
6. Antes de voc completar seis anos de
idade, seus pais desaprovaram suas
pequenas demonstraes de telepatia.
7. Refletir sobre psi nos leva a uma
mentalidade supersticiosa medieval que,
por sua vez, ir manter uma corrente
crescente de pensamentos primitivos e
perigosos.
8. Com a ESP voc pode saber coisas que
voc no quer saber sobre voc e sobre
outras pessoas - isto , acidentes que esto
por acontecer e coisas que voc preferiria
no ter a responsabilidade de sab-las.
9. Se isso (8) acontece com voc,
especialmente se voc uma criana, h
uma tendncia de que voc se sinta
responsvel pelo que fato que voc previu.
10. A psi pode interferir nos processos
humanos normais de separao e
desenvolvimento do ego. Portanto, ns
planejamos estratgias sutis para a
inibio cultural.
11. Se voc for um telepata, como vai
distinguir seus prprios pensamentos dos
pensamentos dos outros? Talvez isto leve
a doenas mentais.
12. Muitas pessoas tm um trao auto-
destrutivo de personalidade. Que danos
poderiam ocorrer se a psi fosse usada a
servio desse fator? Jule Eisenbud
escreveu sobre isto em seu livro: A
Parapsicologia e o Inconsciente.
13. Se psi existe, quais das minhas crenas
terei que abandonar?
14. Se psi existe, isto significa que um
agente psi (pessoa que tem habilidades
psi, popularmente chamado de
paranormal) poderia me ver enquanto
eu estivesse usando o banheiro?
15. Se psi existe, ento talvez eu no possa
me isolar to facilmente da dor e do
sofrimento do mundo.
A lista acima foi uma cortesia de Jeffrey Mishlove,
Diretor da Rede de Intuio
do Instituto de Cincias Noticas.
12. Qual o estado atual da demonstrao empirica de psi?
Para sermos precisos, quando dizemos que X existe,
queremos dizer que o conjunto de dados estatsticos acumulados
sobre experimentos que estudam X disponveis atualmente
oferecem uma demontrao cientificamente forte e confivel de
efeitos do tipo X, anmalos e replicveis.
Tendo isso em mente, a ESP existe, a precognio
existe, a telepatia existe e a PK existe. A ESP estatisticamente
forte, o que quer dizer que podemos demonstr-la de forma
confivel por meio de testes repetidos. Porm, tal demonstrao
tende a ser frgil quando smbolos geomtricos simples so
usados como alvos. Alvos fotogrficos ou em vdeo
freqentemente produzem efeitos muitas vezes maiores e h
alguma demontrao de que a ESP em relao aos prprios locais
ao invs das fotos dessas localizaes e a contextos naturais, pode
ser ainda mais forte.
Alguns efeitos psicocinticos (PK) tambm tm sido
demonstrados. Quando indivduos focalizam a sua ateno em
dispositivos eletrnicos ou mecnicos que se alteram
aleatoriamente, essas alteraes mudam de direo conforme a
inteno mental dessas pessoas. Sob condies controladas,
quando os indivduos dirigem sua ateno a algum outro lugar, as
alteraes se do de acordo com o que se espera pelo acaso.
Note que estamos usando os termos ESP, telepatia e PK
no sentido tcnico e no no sentido popular. Veja : (5) O que os
parapsiclogos estudam?.
(Mais a respeito das demonstraes empricas de Psi) Texto tcnico: Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions, por Deborah L. Delanoy, Department of
Psychology, University of Edinburgh. Originalmente publicado em: Ghista, Dhanjoo N. (Ed.):
Biomedical and Life Physics, pp. 398-410. Proceedings of the Second Gauss Symposium, 2-8
August, 1993, Munich. xvi, 545pp. Vieweg, Braunschweig/Wiesbaden, 1996
13. Qual o estado atual do desenvolvimento de uma teoria
sobre psi?
As opinies sobre os mecanismos de psi so de muito
variadas. Devido ao fato de o campo ser multidisciplinar, h
teorias fsicas, teorias psicolgicas, teorias psicofsicas, teorias
sociolgicas e combinaes entre elas.
Em um extremo, os fisicalistas tendem a acreditar que
a capacidade de sensibilidade psi funciona como qualquer outro
sistema sensorial humano e, como tal, ser mais provavelmente
explicada pelos princpios conhecidos da biofsica, da qumica e
das cincias cognitivas. Esses tericos esperam que psi seja
acomodada na estrutura cientfica existente, talvez com algumas
modificaes ou ampliaes.
No outro extremo, os mentalistas defendem a idia de
que a realidade no existiria se no fosse pela conscincia
humana. Para esses tericos, a natureza do universo muito mais
efervescente e, para acomodar psi dentro dos modelos cientficos
existentes sero necessrias modificaes significativas da cincia
tal como a conhecemos. Fortes debates tericos so comuns em
Parapsicologia, em parte por que o esprito, a religio, o sentido
da vida e outros enigmas filosficos confrontam-se com a
mecnica quntica, com a teoria da probabilidade e com os
neurnios.
Alguns tericos tm tentado relacionar os fenmenos
psi com os conceitos semelhantes aos da mecnica quntica,
incluindo a no-localidade, as correlaes instantneas distncia
e outras anomalias. Tais sugestes sempre acendem vigorosos
debates e, em alguns momentos, parece que os crticos so
inevitavelmente acusados de no compreenderem a mecnica
quntica de forma adequada. ( por isso que no vamos discutir
as teorias da mecnica quntica de psi aqui.)
Mais informaes a respeito das teorias fsicas de
psi: Mind Matter Unification
Project.
(Mais sobre teorias de psi) Texto intodutrio ao
tema, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
14. Questes sobre fenmenos populares

14.1 Os fantasmas so reais?
O ponto de vista que prevalece hoje em dia de que os
misteriosos efeitos fsicos atribudos historicamente aos
fantasmas (espritos desencarnados), tais como movimento de
objetos, sons estranhos, odores enigmticos e falha no
equipamento eltrico, so, na verdade, fenmenos poltergeist
(veja abaixo). As aparies que ocorrem sem o acompanhamento
de efeitos fsicos so consideradas efeitos psicolgicos normais
(i.e., alucinaes) ou possivelmente uma aquisio de informao
genuinamente mediada por psi.

14.2 Os poltergeists so reais?
Os poltergeists (em alemo, espritos barulhentos)
geralmente se manifestam na forma de estranhos efeitos eltricos
e movimentos inexplicveis de objetos. Em certa poca, pensava-
se que esses fenmenos ocorriam devido ao de fantasmas,
mas depois de dcadas de investigao por parte de
pesaquisadores, e mais notavelmente por William G. Roll, os
estudos empricos atuais sugerem que os poltergeists so efeitos
psicocinticos (PK) produzidos por um ou mais indivduos,
geralmente adolescentes com problemas emocionais. O termo
RSPK (do ingls recurrent spontaneous psychokinesis), que
significa, em portugus, psicocinesia recorrente espontnea, foi
cunhado para descrever esse conceito.
14.3 Se psi real, como os cassinos ganham tanto dinheiro?
A terica vantagem da casa para alguns jogos de
cassino bem pequena, por exemplo, cerca de 1% por jogo de
dados favoravelmente jogado. Isto significa que depois de um
bom tempo e vrias tentativas, bons jogadores de dados podem
conseguir recuperar 99 centavos para cada um dolar que jogarem.
Se eles acertarem um hot streak, podem at mesmo ganhar algum
dinheiro. Na prtica, a parte de dinheiro que realmente fica para a
casa bem grande (cerca de 25% de cada mesa de jogo) porque
raramente as pessoas jogam consistentemente e o ambiente do
cassino projetado intencionalmente para ser barulhento e
visualmente dispersivo. Assim, para que uma pessoa dotada de
Psi provoque qualquer diferena notvel nos lucros do cassino
em um longo perodo, essa pessoa deveria: (a) entender as
estratgias de cada jogo, (b) jogar de forma consistente de acordo
com essas estratgias e (c) aplicar consistentemente psi com fora
e segurana.
Por um longo tempo, os lucros (ou vantagens) do
cassino so previsivelmente estveis, mas dado que alguns efeitos
psi so conhecidos como genunos, uma pessoa dotada de psi
consistente (que sabe como jogar os jogos do cassino) pode
ganhar algum dinheiro fazendo apostas. Alm disso, muitas
pessoas aplicando uma psi fraca podem causar pequenas
flutuaes nos lucros da casa. Para testar isto seria necessrio
analisar uma enorme quantidade de dados sobre o cassino, dados
estes muito difceis de serem obtidos.
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao
de que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma pessoa
sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o nome de
mediunidade. Semelhantes alegaes de comunicao com
espritos dos mortos podem ser encontradas ao longo da histria e
em outras culturas. Alguns pesquisadores acreditam que os casos
de prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes empricas de
uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo no tenham
nenhum sentido, outras obras tm inspirado um grande nmero de
pessoas e servem como fonte contnua de esclarecimento.
Religies reveladas e algumas experincias visionrias so
exemplos de verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna ou do
inconsciente do canalizador ou mdium, um assunto que
provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores, como a levitao, so
reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos, pessoas santas
que materializam objetos no ar e pessoas que so capazes de
mover, entortar ou quebrar objetos sem toc-los. Infelizmente, em
muitos casos, as pessoas que alegam poder fazer essas coisas
querem ganhar dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato
de o potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os efeitos
paranormais (com tcnicas fraudulentas), as demonstraes
empricas fidedignas para esses efeitos psicocinticos de grandes
propores so muito pequenas. H alguns poucos casos de
aparente movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes propores
(ou macro-PK, como so tecnicamente chamados) ainda uma
sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma parte do desenvolvimento da
Parapsicologia que ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um fenmeno antigo e
trans-cultural, a psi tem sido estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria da Pesquisa de Psi no Brasil
pode ser encontrado na seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no Portal
Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo ocidental,
originou-se de um interesse srio e cientfico pelo
espiritismo no final do sculo XIX na Gr Bretanha e nos
Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres (Society
for Psychical Research, SPR), fundada em 1882 e a
Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas (American
Society for Psychical Research, ASPR), fundada em 1885,
foram criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em contato com
os mortos ou produzir outros efeitos paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes empricas
foram descritivas e casuais, incluindo relatos de sonhos
precognitivos, descries de levitaes de mesas,
narrativas de vises de fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas Psquicas
projetaram instrumentos especiais para testar os
fenmenos que os mdiuns de efeitos fsicos diziam
realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados por
membros dessas sociedades, mais notavelmente por
Frederic Myers no Reino Unido e William James nos
Estados Unidos, so clssicos da literatura
parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da Universidade de
Stanford, foi um dos primeiros investigadores a aplicar
tcnicas experimentais para estudar as habilidades psi em
laboratrio. Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa
de psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine e
seus colegas desenvolveram tcnicas experimentais
originais e ajudaram a popularizar os termos ESP
(extrasensory perception, em portugus, percepo extra-
sensorial) e parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa E.
Rhine, mais dedicada ao estudo de casos espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia parte do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke em
Durham, Carolina do Norte, desenvolveu uma reputao
mundial de pioneirismo e pesquisa cientificamente
ortodoxa de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo sua
base acadmica na Universidade de Duke. Sua pesquisa
mais conhecida envolveu testes de ESP utilizando um
baralho especial e testes de PK utilizando dados de jogar.
Em 1965, Rhine se aposentou da Duke e mudou seu
laboratrio para fora do campus. Hoje, o legado de Rhine,
o Instituto de Parapsicologia do Centro de Pesquisas
Rhine (Rhine Research Center) conduz ativamente
pesquisas psi, tendo como diretor, John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada de 60,
resultante do estabelecimento dos seguintes programas:
William G. Roll fundou a Fundao de Pesquisa Psquica
(Psychical Research Foundation) na Carolina do Norte,
EUA. Roll mais conhecido por seus estudos sobre
fenmenos poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de Parapsicologia
como parte do Departamento de Psiquiatria da Escola
Mdica da Universidade de Virgnia. Stevenson enfatizou
a pesquisa sobre os casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais conhecido
pelo trabalho pioneiro sobre os fenmenos relacionados
sobrevivncia - basicamente, casos de reencarnao em
crianas de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador Chester
Carlson na Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas,
na Cidade de Nova York. Osis conduziu pesquisas sobre
EFC (experincias fora do corpo), pesquisas de
levantamentos de dados sobre crenas e atitudes, estudos
de casos de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte. Osis
falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no Departamento
de Psicologia da Universidade de Edimburgo por John
Beloff. Em 1985, a Ctedra Koestler de Parapsicologia foi
estabelecida no departamento devido a uma doao fekita
por Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra. Morris,
sua equipe de pesquisa e os estudantes ps-graduandos
esto insistindo ativamente em uma abordagem que
enfatiza a compreenso e a facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi instituido por
Montague Ullman e Stanley Krippner no Maimonides
Hospital no Brooklyn, Nova York, EUA. Essa equipe, que
mais tarde incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o programa do
Maiomonides terminou em 1979, Charles Honorton abriu
um novo laboratrio, chamado Laboratrios de Pesquisa
Psicofsicas (Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de Honorton,
que continuou operando at 1989, foi o mais conhecido
pela pesquisa sobre telepatia em ganzfeld, pelos testes de
micro-PK e pelo trabalho meta-analtico. Krippner est
atualmente engajado em pesquisa ativa no Saybrook
Institute, So Francisco, CA. Honorton morreu
tragicamente em 1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais conhecido
por seu trabalho pioneiro sobre estados alterados de
conscincia, lecionou e conduziu pesquisas
parapsicolgicas na Universidade da Califrnia, em Davis.
Agora ele est aposentado das funes que exercia na
universidade, mas leciona e faz pesquisas no Instituto de
Psicologia Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a especializao na
pesquisa de psi na Califrnia, EUA, no SRI Internacional,
em Menlo Park, anteriormente chamado de Instituto de
Pesquisas de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold Puthoff e
por Russel Targ; mais tarde, o fsico Edwin May juntou-se
equipe. O programa SRI concentrava-se em pesquisa de
viso distncia (e cunhou o termo). May assumiu o
programa em 1985, quando Puthoff o deixou para assumir
uma outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de Cincias
Cognitivas da Corporao Internacional de Aplicaes da
Cincia (Science Applications International Corporation,
SAIC). Esse programa ainda est envolvido com a
pesquisa e mais conhecido por usar tecnologias
sofisticadas, como, por exemplo, magnetoencefalgrafos
para estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O laboratrio
tambm desenvolve modelos tericos de micro-PK e
trabalha na pesquisa de viso remota, fundamentalmente
da perspectiva fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de pesquisa
comeou em Princeton, Nova Jersey, dentro da Escola de
Engenharia da Universidade de Princeton. Foi fundado por
Robert Jahn, que era, na poca, Reitor da Escola de
Engenharia. O Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est realizando
pesquisas, e mais conhecido por seu grande banco de
dados sobre testes de micro-PK, testes de PK envolvendo
outros sistemas fsicos, experimentos de percepo
precognitiva distncia e seu trabalho terico na
tentativa de relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o Laboratrio de
Pesquisas da Conscincia (Consciousness Research
Laboratory), um programa de pesquisa de psi dentro do
Centro Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O laboratrio
conduzia pesquisas bsicas e aplicadas sobre os efeitos
psi. Atualmente o Consciousness Research Laboratory
continua suas atividades privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa de
pesquisa de psi no Departamento de Psicologia na
Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e Susan
Blackmore iniciou um programa semelhante no
Departamento de Psicologia da Universidade de West
England, em Bristol, tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
Fraudes na Sade e Para Tomada de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da evoluo. Mantm uma
traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da cincia, buscando divulgar
para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e governo, divulgao do
mtodo cientfico e o pensamento crtico.
Ps. Principais colaboradores deste material
Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory, Princeton University,
Princeton, NJ, USA
Ephraim Schechter, Ph.D.
University of Colorado, Boulder, CO, USA
James Spottswoode, Bsc.,
James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
University of California, Davis (Emeritus), CA, USA
Todas as colaboraes para este material consistem em opinies pessoais
e no refletem ou implicam posies oficiais de quaisquer organizaes,
companhias ou universidades.
Organizadores e tradutores para o portugus:
Wellington Zangari e Ftima Regina Machado
pesquisapsi@gmail.com
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e Conscincia
CEPE / COS / PUC-SP
9.2 A influncia da PK sobre sistemas vivos
Esse tipo de experimento tambm conhecido como
bio-PK e, mais recentemente alguns pesquisadores se referem a
ele como Interaes Mentais Diretas com Sistemas Vivos
(IMDCV). A possibilidade de monitorar funes internas do
corpo, inclusive atividades do sistema nervoso usando as
tecnologia do EEG (eletroencefalgrafo) e do bio-feedback (retro-
alimentao), tem oferecido uma oportunidade de verificar se os
sistemas biolgicos tambm podem ou no ser afetados pela
inteno de forma semelhante ao da PK sobre Geradores de
Nmeros Aleatrios (GNA).
Um experimento de IMDCV que particularmente tem
alcanado bons resultados o que analisa a sensao de estar
sendo observado, relatada com freqncia. O observador e o
observado so isolados em diferentes localizaes. Pede-se
periodicamente ao observador que simplesmente olhe fixamente
para o observado por intermdio de um circuito fechado de vdeo.
Enquanto isso, a atividade do sistema nervoso do observado
monitorada de forma automtica e contnua. O conjunto de dados
cumulativo desses experimentos e de outros semelhantes prov
forte demonstrao emprica de que a ateno de uma pessoa
diretamente voltada para uma outra que est isolada e distante
pode ativar ou acalmar significativamente o sistema nevoso da
segunda, de acordo com as instrues dadas ao observador.
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
I) - Texto introdutrio, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
II) - Trecho de: D. Delanoy: "Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions",
2nd Gauss Symposium, Munich, August 1993
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
III) Estudo realizado por um ctico de psi. Can We Tell
When Someone Is Staring at Us?, por Robert A. Baker.
Publicado originalmente em: Skeptical Inquirer magazine
: March/April 2000
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos IV) Estudo
realizado por um ctico critica o mtodo de aleatorizao utilizado por
Rupert Sheldrake em suas pesquisas de staring effect: The Psychic
Staring Effect: An Artifact of Pseudo Randomization, por David F.
Marks and John Colwell. Publicado originalmente em: Skeptical
Inquirer magazine : September/October 2000
(Pgina de Rupert Sheldrake) O leitor poder encontrar nesta pgina
artigos de Sheldrake, inclusive comentando algumas das crticas que
seus trabalhos tm recebido.
9.3 A ESP no ganzfeld
Uma teoria a respeito de como a psi perceptiva funciona
sustenta que os sinais psi esto freqentemente presentes no
crebro, mas difcil atend-los conscientemente devido ao rudo
da entrada sensorial normal. A tcnica ganzfeld (campo
completo) foi desenvolvida para silenciar esse rudo externo,
proporcionando um campo sensorial ameno e no padronizado,
para mascarar o rudo do mundo externo. Em um experimento
ganzfeld tpico, o emissor e o receptor telepticos so
isolados. O receptor colocado no estado ganzfeld e apresenta-se
ao emissor um video-clipe ou uma figura e pede-se que ele envie
mentalmente aquela imagem ao receptor.
Pede-se ao receptor que, enquanto ele estiver em
ganzfeld, relate continuamente em voz alta todos os seus
processos mentais, inclusive imagens, pensamentos e
sentimentos. Ao fim do perodo de emisso, que se estende,
geralmente, de 20 a 40 minuto, o receptor retirado do estado
ganzfeld. So, ento, mostradas a ele, quatro imagens ou trechos
de vdeos, sendo que um deles o alvo verdadeiro, enquanto que
os demais so meras armadilhas. O receptor tenta selecionar o
verdadeiro alvo, utilizando as percepes experimentadas durante
o estado ganzfeld como pistas para descobrir a imagem enviada
mentalmente. Sem a ocorrncia da telepatia, o resultado esperado
de acordo com as regras da probabilidade seria de um acerto em
quatro tentativas, o que daria uma taxa de acerto de 25%. Aps
a contagem da taxa de acertos de tais experimentos, atualmente
totalizando cerca de 700 sesses individuais realizadas por cerca
de vinte pesquisadores, no mundo todo, os resultados demonstram
que o alvo correto foi selecionado em uma mdia de 34% das
vezes. Tal ndice altamente significativo, sugerindo que a
telepatia, pelo menos como definida operacionalmente neste
experimento, existe.
(Mais sobre ganzfeld I) - Texto introdutrio ilustrado,
produzido pela Koestler Chair of Parapsychology
(Mais sobre ganzfeld II) Texto introdutrio ao tema:
Reduced Sensory Input and Psi: Enter the Ganzfeld, por
Jason Brown, da Franklin Peirce College.
(Mais sobre ganzfeld III) Texto tcnico, Does psi
Exist? Replicable Evidence for an Anomalous Process of
Information Transfer, por Daryl J. Bem e Charles
Honorton, publicado em: Psychological Bulletin, 1994,
Vol. 115, No. 1, 4-18.
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-ganzfeld I) The
Best Case for ESP?, por Matt Nisbet
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-
ganzfeld II) The Evidence for Psychic Functioning:
Claims vs. Reality, por Ray Hyman. Publicado
originalmente em: Skeptical Inquirer magazine :
March/April 1996.
Novo
1- Nova meta-anlise realizada por Richard Wiseman e
Julie Milton ("Does Psi Exist? Lack of Replication of an
Anomalous Process at Information Transfer,"
Psychological Bulletin 125(4): 387-391, 1999) inclui
estudos no relacionados no artigo de Bem & Honorton de
1994 (ver acima) e questiona resultados favorveis de psi
em experimentos psi-ganzfeld. O artigo original de
Wiseman e Milton no est disponvel na web. O artigo
seguinte apresenta um resumo da pesquisa e do
posicionamento dos cticos sobre o referido estudo.
Research Review: New Analyses Raise Doubts About
Replicability of ESP Findings, por
Scott O. Lilienfeld. Publicado originalmente em: Skeptical
Inquirer magazine : November/December 1999
2- Bem, Palmer & Broughton realizam uma atualizao
meta-analtica, incluindo estudos no considerados na
meta-anlise de Wiseman e Milton (ver textodisponvel
acima). Com estes novos estudos, os resultados voltam a
ser favorveis a psi. Bem, D. J., Palmer, J., Broughton, R.
S. (Under editorial review). Updating the Ganzfeld
Database: A Victim of Its Own Success?
9.4 Viso Remota
A tcnica ganzfeld indica que uma informao pode ser
enviada mentalmente depois que o receptor colocado em um
estado alterado de conscincia. O experimento de viso remota,
em uma de suas muitas formas, investiga se a informao pode ou
no ser obtida sem a necessidade de um estado alterado especial e
sem um emissor. Por exemplo, em um tipo de experimento de
viso remota, um conjunto de centenas de fotografias criado.
Uma das fotografias , ento, aleatoriamente selecionada para ser
a figura alvo e colocada parte, em um local afastado. A pessoa
que participa do experimento tenta, ento, esboar atravs de
desenhos ou descrever de alguma outra forma a imagem-alvo que
se encontra distncia. Este procedimento repetido para um
total, digamos, de sete imagens diferentes. Muitas formas de
avaliar os resultados desse teste tm sido desenvolvidas, inclusive
alguns mtodos so altamente sofisticados. Um mtodo comum (e
fcil) consiste em pegar essas sete fotografias e as respostas dadas
pelo sujeito, embaralh-los aleatoriamente, e ento pedir a juzes
independentes que ordenem ou combinem os alvos corretos com
as respostas dos participantes. Se houve transferncia real de
informaes, as respostas devero ter correspondncia maior com
os alvos corretos do que com os demais alvos.
Muitos milhares de testes foram realizados por dezenas
de investigadores nos ltimos 25 anos, envolvendo centenas de
participantes. O banco de dados cumulativo indica fortemente que
a informao sobre fotos que se encontram distncia, cenas reais
e eventos, podem ser percebidos. Alguns desses experimentos
tm sido usados tambm para o estudo da precognio, quando o
participante descreve uma foto que dever ser selecionada
aleatoriamente no futuro.
(Exemplos de Viso Remota) 9 Exemplos de imagens
descritas durante as sesses experimentais realizadas com
o sujeito Joe McMoneagle.
(A posio dos crticos a respeito dos experimentos de Viso Remota
I) Texto introdutrio / entrada Viso Remota do Skeptics
Dicctionary, por Robert Todd Carroll.
Debate entre proponentes e crticos de psi a respeito dos experimentos
de Viso Remota:
(Crtica dos experimentos de Viso Remota) - Texto tcnico, escrito
por um dos mais importantes crticos de psi: Evaluation of Program
on Anomalous Mental Phenomena, pelo Dr. Ray Hyman, Depto. de
Psicologia, Universidade do Oregon.
(Resposta crtica I ) Texto tcnico, escrito por uma das mais
importantes proponentes de psi: Response to Ray Hymans Report of
September 11, 1995 Evaluation of Program on Anomalous Mental
Phenomena", pela Dr. Jessica Utts, Diviso de Estatstica,
Universidade da Califrnia, Davis.
(Resposta s crticas II) Texto tcnico escrito por um dos
pesquisadores de Viso Remota, como resposta ao parecer crtico do
Instituto Americano de Pesquisas: The American Institutes for
Research Review of the Department of Defense's STAR GATE
Program: A Commentary, pelo Dr. Edwin C. May, , do Cognitive
Sciences Laboratory. Originalmente publicado em: The Journal of
Parapsychology. 60. 3-23. March, 1996.
Nota tcnica: Metodologia
A Parapsicologia utiliza mtodos geralmente
empregados em outras disciplinas cientficas. Os estudos de
laboratrio valem-se de mtodos da Psicologia, da Biologia e da
Fsica. As pesquisas de campo usam mtodos da Sociologia e da
Antropologia. H muita literatura sobre mtodos de pesquisa
nesses campos e no pretendemos resumi-los aqui.
A diferena, no caso da Parapsicologia, a necessidade
de prestar muita ateno s explicaes convencionais. Isto
porque ns definimos os fenmenos psi como trocas de
informaes que no envolvem processos atualmente conhecidos
(convencionais). Por exemplo, falamos em ESP quando uma
pessoa sabe de coisas que esto acontecendo em seu meio sem ter
obtido tal conhecimento por intermdio da viso, da audio, do
tato, do olfato, ou por qualquer outro meio sensorial conhecido e
sem ter condies de fazer a mnima idia de qual seja a
informao-alvo. Falamos em PK quando sistemas fsicos
parecem reagir s intenes das pessoas e no acontece nenhum
contato fsico conhecido entre essas pessoas e os alvos. Palavras
como sem e frases como no conhecido, se sobressaem na
descrio do fenmeno psi.
Portanto, uma importante parte da pesquisa
parapsicolgica consiste em eliminar os meios de contato
conhecidos quando o estudo feito em um laboratrio e
consider-los cuidadosamente ao avaliar o relato das experincias
das pessoas. Em pesquisas sobre a ESP isto requer conhecimento
sobre a psicologia da sensao, da percepo, da memria, do
pensamento e da comunicao, e sobre a biologia e a fsica da
sensao e do movimento. Em estudos sobre a PK importante
saber sobre as caractersticas fsicas do alvo, como ele funciona e
o que pode ser afetado. Em estudos de campo e, na maior parte
dos estudos laboratoriais, importante saber de que forma as
pessoas podem interagir umas com as outras. claro que em
estudos de campo muito mais difcil eliminar explicaes
convencionais do que no laboratrio porque no se pode planejar
as coisas antecipadamente de modo a eliminar o contato
convencional entre a pessoa e os alvos.
Mesmo quando mtodos de contato conhecidos so bem
controlados ou eliminados, h sempre a possibilidade de que o
que observamos possa ter ocorrido pelo acaso. Isto , o aparente
conhecimento por ESP de uma pessoa sobre algum evento
distante pode ser uma adivinhao aleatria que apenas se
assemelha ao alvo. Ou, o que parece um efeito psicocintico
sobre um sistema fsico pode ser uma alterao aleatria nesse
sistema que apenas ocorreu no momento certo. Assim,
importante conhecer os mtodos estatsticos usados para medir
quo freqentemente um evento pode ter ocorrido pelo acaso e
como decidir quando isso to pouco freqente que faz mais
sentido pensar que ali ocorreu realmente um contato psi.
s vezes, as pesquisas de campo no tm como
objetivo saber se as experincias relatadas pelas pessoas se
referem a fenmenos psi genunos ou no. Em vez disso, esto
interessadas em responder questes como: O que as pessoas
relatam sobre as experincias que elas pensam ser
parapsicolgicas?; Como essas experincias afetam suas
vidas?; Caractersticas psicolgicas e culturais influenciam na
freqncia com que as pessoas interpretam suas experincias
como sendo do tipo psi? Este o tipo de pesquisa diretamente
psicolgica, sociolgica ou antropolgica e no requer o mesmo
tipo de ateno restrita eliminao de explicaes
convencionais. O valor dos mtodos da pesquisa de campo est na
investigao das experincias que as pessoas realmente relatam.
Estas incluem a vivncia de experincias envolvendo, por
exemplo: sonhos precognitivos, experincias fora-do-corpo,
impresses telepticas, auras, memrias de vidas passadas,
assombraes, poltergeists e aparies. Pesquisas sobre tais temas
resultam em informaes sobre a incidncia, a fenomenologia e
os correlatos demogrficos e psicolgicos das experincias.
Enquanto a pesquisa de casos espontneos ou de campo
so menos tcnicas e freqentemente mais excitantes de serem
interpretadas, sensato evitar precipitao em tirar concluses
sobre a natureza de psi a partir da anlise de casos individuais.
Tais estudos examinam como as pessoas relatam ou o que pensam
sobre suas experincias, e no o que elas realmente so.
Entretanto, devido ao fato de os estudos dos casos espontneos se
concentrarem na experincia crua, eles oferecem uma viso
valiosa de psi que em geral se perde em experimentos controlados
de laboratrio. Os estudos de casos nos do chance de descobrir a
significao pessoal e a psicodinmica subjacentes s
experincias que, por sua vez, podem oferecer sugestes
importantes sobre os possveis mecanismos de psi.
Uma meta importante da pesquisa de laboratrio
determinar o grau em que as experincias relatadas nas pesquisas
de casos espontneos e de campo podem ser comprovadas
utilizando-se mtodos cientficos atuais. Se se provar que elas so
verificveis no laboratrio, o principal propsito do trabalho
laboratorial geralmente muda: de pesquisa orientada prova
passa a ser uma pesquisa orientada ao processo, com a qual se
pretende descobrir os mecanismos psicolgicos, fisiolgicos e
fsicos de cada fenmeno.
10. Quais sao as principais criticas feitas a Parapsicologia?
Quais as respostas dos parapsicologos?
A crtica construtiva essencial em cincia e bem-
vinda pela maioria dos pesquisadores de psi que esto atuantes na
rea. de se esperar que haja um forte ceticismo e muitos
parapsiclogos so muito mais cticos em relao a psi do que a
maioria dos cientistas de fora desse campo imaginam.
Entretanto, no se leva em conta que muitas das
crticas feitas oralmente psi so, na verdade, pseudo-crticas.
Isto , as crticas mais mordazes e agressivas, ocasionalmente
sustentadas por alguns crticos, so freqentemente lanadas a
partir de posies to fortemente preconceituosas e fechadas que
as crticas no so oferecidas como sugestes construtivas, mas
como provas autoritrias da impossibilidade de psi.
Geralmente, aqueles que no so cientistas, supem que
os debates cticos sobre os mritos da pesquisa de psi seguem os
padres da discusso acadmica. Infelizmente, no sempre que
isto acontece. A retrica ofensiva e os ataques pessoais surgem
com muita freqencia em debates sobre psi. A cincia social da
Parapsicologia, e o modo como a cincia trata as anomalias em
geral so tpicos fascinantes que esclarecem por completo o lado
verdadeiramente humano da forma de funcionamento da cincia.
Uma descrio mais completa desse tpico est alm do inteno
deste material.
10.1 Crtica 1
Crtica: Resultados experimentais aparentemente bem-
sucedidos devem-se, na verdade, a: falta de cuidados com os
procedimentos, pesquisadores mal treinados, falhas
metodolgicas, relatrios seletivos, e problemas estatsticos. No
h, portanto, nem vestgio de demonstrao cientfica dos
fenmenos psi.
Resposta: Essas questes tm sido apontadas com
detalhes pelas revises meta-analticas da literatura experimental.
Os resultados demonstram sem ambigidades que os
experimentos bem-sucedidos no podem ser invalidados por essas
crticas. De fato, uma pesquisa realizada por especialistas em
mtodos cientficos da Universidade de Harvard, demonstrou que
a melhor pesquisa experimental de psi atualmente no apenas
conduzida de acordo com os padres cientficos apropriados, mas
comumente se mantm fiel a protocolos mais rigorosos do que os
encontrados na pesquisa contempornea realizada tanto nas
cincias fsicas quanto nas sociais. Alm disso, ao longo dos anos,
tem havido vrias rplicas verdadeiramente efetivas a crticas de
estudos individuais e, na dcada passada, os experimentos foram
desenvolvidos levando-se em conta todas as crticas que poderiam
eventualmente ser feitas quanto metodologia e possiblidade
fraude ou conluio, fazendo com que cticos fossem includos na
realizao do experimento.
10.2 Crtica 2
Crtica: Os fenmenos psi violam os princpios
limitadores da cincia e, portanto, so impossveis.
Resposta: H vinte anos, essa crtica era uma rplica
mordaz razovel comumente feita s alegaes de existncia dos
fenmenos psi. Hoje, com os avanos em muitas disciplinas
cientficas, a viso de mundo da cincia est mudando
rapidamente e os princpios limitadores bsicos esto sendo
constantemente redefinidos. Alm disso, o substancial conjunto
de dados empricos da Parapsicologia agora apresenta anomalias
que simplesmente vieram para ficar. Sendo assim, essa crtica
no mais persuasiva e lentamente est desaparecendo. Dada a
velocidade das mudanas da cincia atual, atribuir psi ao reino do
impossvel agora parece imprudente, no melhor dos casos, e tolo,
no pior.
10.3 Crtica 3
Crtica: A Parapsicologia ainda no tem um
experimento replicvel.
Resposta: Muitas pessoas, quando falam sobre um
experimento psi replicvel, geralmente tm em mente um
experimento como aqueles realizados em aulas elementares de
Fsica para demonstrar a acelerao da gravidade ou reaes
qumicas simples. Em tais experimentos, em que h relativamente
poucas variveis que, alm da baixa quantidade so bem
conhecidas e controlveis, os experimentos podem ser realizados
por praticamente qualquer pessoa, em qualquer momento, e iro
funcionar. Porm, inadequado insistir nesse grau de replicao
no caso da Parapsicologia como o para a maior parte dos
experimentos das Cincias Sociais ou Cincias do
Comportamento. Os experimentos psi geralmente envolvem
muitas variveis, algumas das quais mal so conhecidas e muito
difceis ou impossveis de serem diretamente controladas. Nestas
circunstncias, os cientistas fazem uso de argumentos estatsticos
para demonstrar a replicabilidade, ao invs da viso comum,
porm restrita, de que se psi existe, eu deveria ser capaz de
utiliz-la quando eu quisesse. Na hiptese de psi no existir,
deveramos esperar que cerca de 5% dos experimentos psi bem
conduzidos apresentassem bons resultados (ou seja,
estatisticamente significativos), pelo puro acaso.
Mas suponhamos que em uma srie de 100 experimentos
psi genunos ns observssemos, de forma consistente, que 20
foram bem sucedidos. extremamente improvvel que isto
ocorra pelo mero acaso, o que sugere que psi esteve presente em
alguns desses estudos. Entretanto, isto tambm significa que em
qualquer experimento h 80% de chance de fracasso. Assim, se
um crtico planeja um experimento sobre psi para verificar se o
fenmeno real e o experimento falha, obviamente incorreto
alegar, tendo como base um nico experimento, que psi no real
porque no replicvel. Um mtodo amplamente aceito para
avaliar a replicabilidade em experimentos chamado de meta-
anlise. Essa tcnica quantitativa massissamente utilizada em
cincias mdicas, comportamentais e sociais para integrar os
resultados de numerosos experimentos independentes. Iniciada
em 1985, a meta-anlise tem sido aplicada a numerosos tipos de
experimentos. Em muitos desses estudos, os resultados indicam
que os dados obtidos pelos experimentos no foram devidos ao
acaso, a falhas metodolgicas, a prtica de relatrios seletivos, a
quaisquer outras explicaes normais plausveis. O que
permanece psi e, em vrios domnios experimentais, psi tem
sido replicada por investigadores independentes.
(Mais sobre replicao e o uso de meta-anlises em
Parapsicologia) - Discusso tcnico-matemtica entre
cticos e proponentes de psi: Replication and Meta-
Analysis in Parapsychology, Publicado em: "Statistical
Science," 1991, Vol. 6., No. 4, 363-403.
(Mais sobre a posio dos criticos I) Skeptical
Resources, do Committee for the Scientific investigation
of Claims of the Paranormal, uma das mais importantes
instituies cticas do mundo.
(Mais sobre a posio dos crticos II) Frum Ctico
Brasileiro, promove o ceticismo cientfico e o
humanismo secular, discute pseudocincia e religio no
Brasil.
(Mais sobre a posio dos crticos III) Quackwatch em
portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo,
Curandeirismo, Fraudes na Sade e Para Tomada de
Decises Inteligentes, dirigido pelo mdico Steven
Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
(Mais sobre a posio dos crticos IV) Entrevista com
Martin Gardner, um dos mais importantes crticos da
Parapsicologia.
11. Por que a Parapsicologia cronicamente controversa?
A Parapsicologia permanece polmica ainda hoje, mesmo com
resultados substanciais, persuasivos e cientificamente aceitveis,
por trs razes principais:
1.) A mdia e grande parte do pblico
freqentemente confunde Parapsicologia com
crenas sensacionais e no cientficas e histrias
sobre o paranormal. A difuso dessas idias
confusas tem levado muitos cientistas a
simplesmente rejeitar o campo como sendo indigno
de estudo srio e, assim, pensam que no valeria a
pena gastar seu tempo para examinar a
demonstrao emprica existente.
Alm disso, compreender a natureza da
demonstrao emprica existente em
Parapsicologia est longe de ser fcil. Apesar de os
resultados meta-analticos serem consistentes e
persuasivos, a meta-anlise requer conhecimento
especializado para que se compreenda esse tipo de
demonstrao emprica. Para pessoas que no esto
familiarizadas com a Estatstica, ou no confiam
nela (o que geralmente sinal de mal
entendimento), a demonstrao no parecer muito
convincente. Essas mesmas pessoas podem, ento,
ter em mos um bom material, estar com a psi
bem debaixo de seus narizes, ou ter acesso a
provas auto-evidentes, e, mesmo assim, elas vo
encontrar grandes quantidades de demonstraes
factuais, mas quase nenhum dado cientificamente
confivel. Elas podem ento entender as longas
discusses sobre Parapsicologia, como esta que
voc est lendo neste material, como prova de que
ningum sabe o que est se passando e que os
cientistas ainda esto basicamente enrolando,
indecisos sobre esse assunto.
Nossa resposta simples: as demonstraes
cientficas para algumas formas de psi
extremamente convincente. Em essncia, psi existe
e estamos comeando a aprender um pouco mais
sobre ela e sobre quem a possui. Leia todo este
material e cheque as referncias.
2) Mesmo que algum procure estudar as
demonstraes empricas, muitos dos trabalhos
persuasivos esto publicados em revistas
profissionais especializadas que tm uma
circulao limitada. Essas revistas podem ser
encontradas nas bibliotecas das grandes
universidades mas, em muitos casos, os estudantes
devem procurar reedies e relatrios tcnicos dos
autores. Este material que voc est lendo foi
preparado em parte para amenizar esse problema e
para fornecer referncias de fontes variadas.
3) Algumas pessoas tm medo de que psi possa
ser existir de verdade. O medo da psi surge, por
exemplo, porque as pessoas pensam o seguinte:
1. A psi est associada a foras diablicas,
mgia e bruxaria.
2. A psi sugere a perda dos limites normais
do ego.
3. As pessoas podem ser capazes de ler sua
mente e saberem que voc, secretamente
(ou inconscientemente), alimenta
pensamentos sexuais, agressivos ou coisas
piores.
4. Se voc fala sobre psi, as pessoas podem
pensar que voc est louco(a).
5. Se voc pensa que vivencia fenmenos
psi, talvez voc esteja louco(a).
6. Antes de voc completar seis anos de
idade, seus pais desaprovaram suas
pequenas demonstraes de telepatia.
7. Refletir sobre psi nos leva a uma
mentalidade supersticiosa medieval que,
por sua vez, ir manter uma corrente
crescente de pensamentos primitivos e
perigosos.
8. Com a ESP voc pode saber coisas que
voc no quer saber sobre voc e sobre
outras pessoas - isto , acidentes que esto
por acontecer e coisas que voc preferiria
no ter a responsabilidade de sab-las.
9. Se isso (8) acontece com voc,
especialmente se voc uma criana, h
uma tendncia de que voc se sinta
responsvel pelo que fato que voc previu.
10. A psi pode interferir nos processos
humanos normais de separao e
desenvolvimento do ego. Portanto, ns
planejamos estratgias sutis para a
inibio cultural.
11. Se voc for um telepata, como vai
distinguir seus prprios pensamentos dos
pensamentos dos outros? Talvez isto leve
a doenas mentais.
12. Muitas pessoas tm um trao auto-
destrutivo de personalidade. Que danos
poderiam ocorrer se a psi fosse usada a
servio desse fator? Jule Eisenbud
escreveu sobre isto em seu livro: A
Parapsicologia e o Inconsciente.
13. Se psi existe, quais das minhas crenas
terei que abandonar?
14. Se psi existe, isto significa que um
agente psi (pessoa que tem habilidades
psi, popularmente chamado de
paranormal) poderia me ver enquanto
eu estivesse usando o banheiro?
15. Se psi existe, ento talvez eu no possa
me isolar to facilmente da dor e do
sofrimento do mundo.
A lista acima foi uma cortesia de Jeffrey Mishlove,
Diretor da Rede de Intuio
do Instituto de Cincias Noticas.
12. Qual o estado atual da demonstrao empirica de psi?
Para sermos precisos, quando dizemos que X existe,
queremos dizer que o conjunto de dados estatsticos acumulados
sobre experimentos que estudam X disponveis atualmente
oferecem uma demontrao cientificamente forte e confivel de
efeitos do tipo X, anmalos e replicveis.
Tendo isso em mente, a ESP existe, a precognio
existe, a telepatia existe e a PK existe. A ESP estatisticamente
forte, o que quer dizer que podemos demonstr-la de forma
confivel por meio de testes repetidos. Porm, tal demonstrao
tende a ser frgil quando smbolos geomtricos simples so
usados como alvos. Alvos fotogrficos ou em vdeo
freqentemente produzem efeitos muitas vezes maiores e h
alguma demontrao de que a ESP em relao aos prprios locais
ao invs das fotos dessas localizaes e a contextos naturais, pode
ser ainda mais forte.
Alguns efeitos psicocinticos (PK) tambm tm sido
demonstrados. Quando indivduos focalizam a sua ateno em
dispositivos eletrnicos ou mecnicos que se alteram
aleatoriamente, essas alteraes mudam de direo conforme a
inteno mental dessas pessoas. Sob condies controladas,
quando os indivduos dirigem sua ateno a algum outro lugar, as
alteraes se do de acordo com o que se espera pelo acaso.
Note que estamos usando os termos ESP, telepatia e PK
no sentido tcnico e no no sentido popular. Veja : (5) O que os
parapsiclogos estudam?.
(Mais a respeito das demonstraes empricas de Psi) Texto tcnico: Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions, por Deborah L. Delanoy, Department of
Psychology, University of Edinburgh. Originalmente publicado em: Ghista, Dhanjoo N. (Ed.):
Biomedical and Life Physics, pp. 398-410. Proceedings of the Second Gauss Symposium, 2-8
August, 1993, Munich. xvi, 545pp. Vieweg, Braunschweig/Wiesbaden, 1996
13. Qual o estado atual do desenvolvimento de uma teoria
sobre psi?
As opinies sobre os mecanismos de psi so de muito
variadas. Devido ao fato de o campo ser multidisciplinar, h
teorias fsicas, teorias psicolgicas, teorias psicofsicas, teorias
sociolgicas e combinaes entre elas.
Em um extremo, os fisicalistas tendem a acreditar que
a capacidade de sensibilidade psi funciona como qualquer outro
sistema sensorial humano e, como tal, ser mais provavelmente
explicada pelos princpios conhecidos da biofsica, da qumica e
das cincias cognitivas. Esses tericos esperam que psi seja
acomodada na estrutura cientfica existente, talvez com algumas
modificaes ou ampliaes.
No outro extremo, os mentalistas defendem a idia de
que a realidade no existiria se no fosse pela conscincia
humana. Para esses tericos, a natureza do universo muito mais
efervescente e, para acomodar psi dentro dos modelos cientficos
existentes sero necessrias modificaes significativas da cincia
tal como a conhecemos. Fortes debates tericos so comuns em
Parapsicologia, em parte por que o esprito, a religio, o sentido
da vida e outros enigmas filosficos confrontam-se com a
mecnica quntica, com a teoria da probabilidade e com os
neurnios.
Alguns tericos tm tentado relacionar os fenmenos
psi com os conceitos semelhantes aos da mecnica quntica,
incluindo a no-localidade, as correlaes instantneas distncia
e outras anomalias. Tais sugestes sempre acendem vigorosos
debates e, em alguns momentos, parece que os crticos so
inevitavelmente acusados de no compreenderem a mecnica
quntica de forma adequada. ( por isso que no vamos discutir
as teorias da mecnica quntica de psi aqui.)
Mais informaes a respeito das teorias fsicas de
psi: Mind Matter Unification
Project.
(Mais sobre teorias de psi) Texto intodutrio ao
tema, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
14. Questes sobre fenmenos populares

14.1 Os fantasmas so reais?
O ponto de vista que prevalece hoje em dia de que os
misteriosos efeitos fsicos atribudos historicamente aos
fantasmas (espritos desencarnados), tais como movimento de
objetos, sons estranhos, odores enigmticos e falha no
equipamento eltrico, so, na verdade, fenmenos poltergeist
(veja abaixo). As aparies que ocorrem sem o acompanhamento
de efeitos fsicos so consideradas efeitos psicolgicos normais
(i.e., alucinaes) ou possivelmente uma aquisio de informao
genuinamente mediada por psi.

14.2 Os poltergeists so reais?
Os poltergeists (em alemo, espritos barulhentos)
geralmente se manifestam na forma de estranhos efeitos eltricos
e movimentos inexplicveis de objetos. Em certa poca, pensava-
se que esses fenmenos ocorriam devido ao de fantasmas,
mas depois de dcadas de investigao por parte de
pesaquisadores, e mais notavelmente por William G. Roll, os
estudos empricos atuais sugerem que os poltergeists so efeitos
psicocinticos (PK) produzidos por um ou mais indivduos,
geralmente adolescentes com problemas emocionais. O termo
RSPK (do ingls recurrent spontaneous psychokinesis), que
significa, em portugus, psicocinesia recorrente espontnea, foi
cunhado para descrever esse conceito.
14.3 Se psi real, como os cassinos ganham tanto dinheiro?
A terica vantagem da casa para alguns jogos de
cassino bem pequena, por exemplo, cerca de 1% por jogo de
dados favoravelmente jogado. Isto significa que depois de um
bom tempo e vrias tentativas, bons jogadores de dados podem
conseguir recuperar 99 centavos para cada um dolar que jogarem.
Se eles acertarem um hot streak, podem at mesmo ganhar algum
dinheiro. Na prtica, a parte de dinheiro que realmente fica para a
casa bem grande (cerca de 25% de cada mesa de jogo) porque
raramente as pessoas jogam consistentemente e o ambiente do
cassino projetado intencionalmente para ser barulhento e
visualmente dispersivo. Assim, para que uma pessoa dotada de
Psi provoque qualquer diferena notvel nos lucros do cassino
em um longo perodo, essa pessoa deveria: (a) entender as
estratgias de cada jogo, (b) jogar de forma consistente de acordo
com essas estratgias e (c) aplicar consistentemente psi com fora
e segurana.
Por um longo tempo, os lucros (ou vantagens) do
cassino so previsivelmente estveis, mas dado que alguns efeitos
psi so conhecidos como genunos, uma pessoa dotada de psi
consistente (que sabe como jogar os jogos do cassino) pode
ganhar algum dinheiro fazendo apostas. Alm disso, muitas
pessoas aplicando uma psi fraca podem causar pequenas
flutuaes nos lucros da casa. Para testar isto seria necessrio
analisar uma enorme quantidade de dados sobre o cassino, dados
estes muito difceis de serem obtidos.
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao
de que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma pessoa
sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o nome de
mediunidade. Semelhantes alegaes de comunicao com
espritos dos mortos podem ser encontradas ao longo da histria e
em outras culturas. Alguns pesquisadores acreditam que os casos
de prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes empricas de
uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo no tenham
nenhum sentido, outras obras tm inspirado um grande nmero de
pessoas e servem como fonte contnua de esclarecimento.
Religies reveladas e algumas experincias visionrias so
exemplos de verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna ou do
inconsciente do canalizador ou mdium, um assunto que
provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores, como a levitao, so
reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos, pessoas santas
que materializam objetos no ar e pessoas que so capazes de
mover, entortar ou quebrar objetos sem toc-los. Infelizmente, em
muitos casos, as pessoas que alegam poder fazer essas coisas
querem ganhar dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato
de o potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os efeitos
paranormais (com tcnicas fraudulentas), as demonstraes
empricas fidedignas para esses efeitos psicocinticos de grandes
propores so muito pequenas. H alguns poucos casos de
aparente movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes propores
(ou macro-PK, como so tecnicamente chamados) ainda uma
sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma parte do desenvolvimento da
Parapsicologia que ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um fenmeno antigo e
trans-cultural, a psi tem sido estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria da Pesquisa de Psi no Brasil
pode ser encontrado na seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no Portal
Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo ocidental,
originou-se de um interesse srio e cientfico pelo
espiritismo no final do sculo XIX na Gr Bretanha e nos
Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres (Society
for Psychical Research, SPR), fundada em 1882 e a
Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas (American
Society for Psychical Research, ASPR), fundada em 1885,
foram criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em contato com
os mortos ou produzir outros efeitos paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes empricas
foram descritivas e casuais, incluindo relatos de sonhos
precognitivos, descries de levitaes de mesas,
narrativas de vises de fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas Psquicas
projetaram instrumentos especiais para testar os
fenmenos que os mdiuns de efeitos fsicos diziam
realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados por
membros dessas sociedades, mais notavelmente por
Frederic Myers no Reino Unido e William James nos
Estados Unidos, so clssicos da literatura
parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da Universidade de
Stanford, foi um dos primeiros investigadores a aplicar
tcnicas experimentais para estudar as habilidades psi em
laboratrio. Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa
de psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine e
seus colegas desenvolveram tcnicas experimentais
originais e ajudaram a popularizar os termos ESP
(extrasensory perception, em portugus, percepo extra-
sensorial) e parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa E.
Rhine, mais dedicada ao estudo de casos espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia parte do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke em
Durham, Carolina do Norte, desenvolveu uma reputao
mundial de pioneirismo e pesquisa cientificamente
ortodoxa de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo sua
base acadmica na Universidade de Duke. Sua pesquisa
mais conhecida envolveu testes de ESP utilizando um
baralho especial e testes de PK utilizando dados de jogar.
Em 1965, Rhine se aposentou da Duke e mudou seu
laboratrio para fora do campus. Hoje, o legado de Rhine,
o Instituto de Parapsicologia do Centro de Pesquisas
Rhine (Rhine Research Center) conduz ativamente
pesquisas psi, tendo como diretor, John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada de 60,
resultante do estabelecimento dos seguintes programas:
William G. Roll fundou a Fundao de Pesquisa Psquica
(Psychical Research Foundation) na Carolina do Norte,
EUA. Roll mais conhecido por seus estudos sobre
fenmenos poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de Parapsicologia
como parte do Departamento de Psiquiatria da Escola
Mdica da Universidade de Virgnia. Stevenson enfatizou
a pesquisa sobre os casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais conhecido
pelo trabalho pioneiro sobre os fenmenos relacionados
sobrevivncia - basicamente, casos de reencarnao em
crianas de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador Chester
Carlson na Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas,
na Cidade de Nova York. Osis conduziu pesquisas sobre
EFC (experincias fora do corpo), pesquisas de
levantamentos de dados sobre crenas e atitudes, estudos
de casos de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte. Osis
falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no Departamento
de Psicologia da Universidade de Edimburgo por John
Beloff. Em 1985, a Ctedra Koestler de Parapsicologia foi
estabelecida no departamento devido a uma doao fekita
por Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra. Morris,
sua equipe de pesquisa e os estudantes ps-graduandos
esto insistindo ativamente em uma abordagem que
enfatiza a compreenso e a facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi instituido por
Montague Ullman e Stanley Krippner no Maimonides
Hospital no Brooklyn, Nova York, EUA. Essa equipe, que
mais tarde incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o programa do
Maiomonides terminou em 1979, Charles Honorton abriu
um novo laboratrio, chamado Laboratrios de Pesquisa
Psicofsicas (Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de Honorton,
que continuou operando at 1989, foi o mais conhecido
pela pesquisa sobre telepatia em ganzfeld, pelos testes de
micro-PK e pelo trabalho meta-analtico. Krippner est
atualmente engajado em pesquisa ativa no Saybrook
Institute, So Francisco, CA. Honorton morreu
tragicamente em 1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais conhecido
por seu trabalho pioneiro sobre estados alterados de
conscincia, lecionou e conduziu pesquisas
parapsicolgicas na Universidade da Califrnia, em Davis.
Agora ele est aposentado das funes que exercia na
universidade, mas leciona e faz pesquisas no Instituto de
Psicologia Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a especializao na
pesquisa de psi na Califrnia, EUA, no SRI Internacional,
em Menlo Park, anteriormente chamado de Instituto de
Pesquisas de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold Puthoff e
por Russel Targ; mais tarde, o fsico Edwin May juntou-se
equipe. O programa SRI concentrava-se em pesquisa de
viso distncia (e cunhou o termo). May assumiu o
programa em 1985, quando Puthoff o deixou para assumir
uma outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de Cincias
Cognitivas da Corporao Internacional de Aplicaes da
Cincia (Science Applications International Corporation,
SAIC). Esse programa ainda est envolvido com a
pesquisa e mais conhecido por usar tecnologias
sofisticadas, como, por exemplo, magnetoencefalgrafos
para estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O laboratrio
tambm desenvolve modelos tericos de micro-PK e
trabalha na pesquisa de viso remota, fundamentalmente
da perspectiva fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de pesquisa
comeou em Princeton, Nova Jersey, dentro da Escola de
Engenharia da Universidade de Princeton. Foi fundado por
Robert Jahn, que era, na poca, Reitor da Escola de
Engenharia. O Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est realizando
pesquisas, e mais conhecido por seu grande banco de
dados sobre testes de micro-PK, testes de PK envolvendo
outros sistemas fsicos, experimentos de percepo
precognitiva distncia e seu trabalho terico na
tentativa de relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o Laboratrio de
Pesquisas da Conscincia (Consciousness Research
Laboratory), um programa de pesquisa de psi dentro do
Centro Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O laboratrio
conduzia pesquisas bsicas e aplicadas sobre os efeitos
psi. Atualmente o Consciousness Research Laboratory
continua suas atividades privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa de
pesquisa de psi no Departamento de Psicologia na
Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e Susan
Blackmore iniciou um programa semelhante no
Departamento de Psicologia da Universidade de West
England, em Bristol, tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
Fraudes na Sade e Para Tomada de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da evoluo. Mantm uma
traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da cincia, buscando divulgar
para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e governo, divulgao do
mtodo cientfico e o pensamento crtico.
Ps. Principais colaboradores deste material
Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory, Princeton University,
Princeton, NJ, USA
Ephraim Schechter, Ph.D.
University of Colorado, Boulder, CO, USA
James Spottswoode, Bsc.,
James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
University of California, Davis (Emeritus), CA, USA
Todas as colaboraes para este material consistem em opinies pessoais
e no refletem ou implicam posies oficiais de quaisquer organizaes,
companhias ou universidades.
Organizadores e tradutores para o portugus:
Wellington Zangari e Ftima Regina Machado
pesquisapsi@gmail.com
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e Conscincia
CEPE / COS / PUC-SP
7. Quais so as aplicaes prticas de psi?
Estudos sobre a interao mental direta com sistemas
vivos sugerem que tcnicas tradicionais de cura mental, como,
por exemplo, as rezas, podem estar baseadas em genunos efeitos
mediados por psi. No futuro, pode ser possvel desenvolver
mtodos sofisticados de cura com base nesses fenmenos.
Psi pode estar implicada na Lei de Murphy: Se alguma
coisa pode dar errado, isso acontece. Isto , mquinas modernas
baseadas em circuitos eletrnicos sensveis, tais como copiadoras
e computadores, podem s vezes interagir com a inteno humana
e, como resultado, inexplicavelmente falhar em momentos
inoportunos. claro que o inverso pode ser verdadeiro. Existe a
possibilidade de consertar ou controlar mquinas sensveis
somente por meios mentais. Tais tecnologias seriam de grande
benefcio para as pessoas deficientes.
Outras aplicaes em potencial incluem mtodos
aperfeioados de tomada de decises, localizao de pessoas ou
valores perdidos e descrio de eventos em cuja localizao no
podemos chegar devido distncia, ao tempo, ou dificuldade de
acesso. Isto inclui a possibilidade da realizao de trabalhos em
Histria e de prognsticos baseados em psi.
Habilidades psi altamente desenvolvidas podem beneficiar
a psicoterapia e outras formas de aconselhamento. Psi pode ser
usada para fornecer uma margem estatstica em negcios
financeiros e na localizao de tesouros arqueolgicos.
(Um exemplo de como considerar psi pode
beneficiar a psicoterapia) Texto tcnico:
Psicanlise e Surto Psictico: Consideraes
sobre Apectos Tcnicos, por Roosevelt M. S.
Cassorla, da Associao Brasileira de Psicanlise.
Este um arquivo MsWord executvel, e est
zipado. Depois de fazer o download para o seu
disco rgido necessrio deszip-lo antes de
poder l-lo.
8. Quais so as principais abordagens de pesquisa?
Como em qualquer domnio multidisciplinar, h muitos
modos de se conduzir pesquisas. Os cinco mtodos principais
usados em Parapsicologia so:
1. a pesquisa acadmica, incluindo a discusso de
temas filosficos e levantamentos histricos;
2. a pesquisa analtica, incluindo anlise estatstica
de grandes bancos de dados.
3. os estudos de casos, incluindo estudos
aprofundados de experincias psi pessoais,
pesquisas de campo e comparaes trans-culturais
de crenas e prticas relacionadas a psi;
4. a pesquisa terica, incluindo modelos
matemticos, descritivos e fenomenolgicos de psi;
5. a pesquisa experimental, incluindo estudos dos
efeitos psi em laboratrio.
Apesar de todas essas cinco abordagens contriburem para
o campo, atualmente a fonte fundamental de forte demonstrao
emprica em Parapsicologia so os experimentos laboratoriais
controlados. Aplicando os rigorosos padres do mtodo
cientfico, pesquisadores desenvolveram, durante as ltimas seis
dcadas, um conjunto de dados cada vez mais convincente de
certos tipos de fenmenos.
Vrios projetos experimentais especiais tm sido
desenvolvidos durante esse tempo e alguns poucos experimentos
selecionados tm sido atualmente repetidos centenas de vezes por
dezenas de pesquisadores no mundo todo. Algumas vezes esses
experimentos so realizados apenas como replicaes, mas de um
modo geral, so experimentos conceitualmente semelhantes que
adicionam controles ou estendem o espectro de questes lanadas.
9. Quais so os principais experimentos psi da atualidade?
Atravs dos livros populares e do retrato da
Parapsicologia transmitido por filmes como Ghostbusters,
muitas pessoas supem que os experimentos psi atuais so feitos
primordialmente com o baralho ESP (ou Zener). Esse baralho
constitudo por 25 cartas, repetindo-se cinco vezes cada carta com
um de cinco smbolos diferentes (crculo, cruz, ondas, quadrado e
estrela). Essas cartas foram desenvolvidas e muito utilizadas nos
experimentos psi iniciais, principalmente por Joseph Banks Rhine
e seus colegas, da dcada de 30 dcada de 60. As cartas ESP
forneceram demonstraes empricas persuasivas para a ESP, mas
atualmente elas so raramente usadas por profissionais. Quatro
dos mais produtivos e convincentes experimentos realizados
atualmente so descritos a seguir:
9.1 A influncia da PK sobre geradores de nmeros aleatrios
O advento das tecnologias relativas eletrnica e
informtica tem permitido aos pesquisadores desenvolverem
experimentos automatizados para estudar a interao entre a
mente e a matria. Em um desses experimentos, um Gerador de
Nmeros Aleatrios (GNA), que funciona com base em um rudo
radioativo ou eletrnico, produz um fluxo de dados que so
registrados e analisados por um programa de computador.
Em um tpico experimento em que o GNA utilizado,
um sujeito tenta alterar mentalmente a distribuio dos nmeros
aleatrios. Seria praticamente o mesmo que tentar tirar mais caras
do que coroas a partir do lanamento de moedas. Obviamente, os
experimentos eletrnicos e computadorizados tm grandes
vantagens sobre os antigos experimentos em que se utilizava
arremessos de dados ou moedas. Em um experimento com GNA,
uma grande flexibilidade combinada com um cuidadoso
controle cientfico, aliados a um alto ndice de aquisio de
dados.
Uma meta-anlise do conjunto de dados obtidos por
esse tipo de experimento, publicada em 1989, examinou 800
experimentos realizados por mais de 60 pesquisadores ao longo
dos 30 anos anteriores. O tamanho do efeito encontrado foi muito
pequeno, mas notavelmente consistente, resultando em um desvio
estatstico global de aproximadamente 15 erros padro do efeito
esperado pelo acaso. A probabilidade de que o efeito observado
fosse realmente zero (isto , no relacionado a psi) foi menor do
que uma parte em um trilho, verificando-se que a conscincia
humana pode, de fato, afetar o comportamento de sistemas fsicos
aleatrios. Alm disso, embora a qualidade experimental
melhorasse significativamente com o passar do tempo, isto no
teve correlao com o tamanho do efeito, ao contrrio da
freqente, mas aparentemente infundada crtica dos cticos.
(Mais sobre Micro-PK I Texto introdutrio ilustrado,
produzido pela Koestler Chair of Parapsychology.
(Mais sobre Micro-PK II Texto introdutrio ao tema:
Micro-Pk, por Davis Plunkett e Kristen Seikel, do
Franklin Peirce College.
(Mais sobre Micro-PK III) Texto tcnico: Observation
of a Psychokinetc Effect Under Highly Controlled
Conditions, por Helmut Schmidt, publicado
originalmente no Journal of Parapsychology, Vol. 57,
Dec. 1993.
(Mais sobre Geradores de Eventos Aleatrios - Texto
introdutrio ilustrado sobre GEAs, produzido pela
Koestler Chair of Parapsychology.
(Participe de um experimento on-line de Micro-PK)
Nesta pgina do Anomalous Cognition Group
(Universidade de Amsterdam, Holanda) podem ser
encontrados vrios experimentos on-line de Micro-PK
9.2 A influncia da PK sobre sistemas vivos
Esse tipo de experimento tambm conhecido como
bio-PK e, mais recentemente alguns pesquisadores se referem a
ele como Interaes Mentais Diretas com Sistemas Vivos
(IMDCV). A possibilidade de monitorar funes internas do
corpo, inclusive atividades do sistema nervoso usando as
tecnologia do EEG (eletroencefalgrafo) e do bio-feedback (retro-
alimentao), tem oferecido uma oportunidade de verificar se os
sistemas biolgicos tambm podem ou no ser afetados pela
inteno de forma semelhante ao da PK sobre Geradores de
Nmeros Aleatrios (GNA).
Um experimento de IMDCV que particularmente tem
alcanado bons resultados o que analisa a sensao de estar
sendo observado, relatada com freqncia. O observador e o
observado so isolados em diferentes localizaes. Pede-se
periodicamente ao observador que simplesmente olhe fixamente
para o observado por intermdio de um circuito fechado de vdeo.
Enquanto isso, a atividade do sistema nervoso do observado
monitorada de forma automtica e contnua. O conjunto de dados
cumulativo desses experimentos e de outros semelhantes prov
forte demonstrao emprica de que a ateno de uma pessoa
diretamente voltada para uma outra que est isolada e distante
pode ativar ou acalmar significativamente o sistema nevoso da
segunda, de acordo com as instrues dadas ao observador.
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
I) - Texto introdutrio, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
II) - Trecho de: D. Delanoy: "Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions",
2nd Gauss Symposium, Munich, August 1993
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
III) Estudo realizado por um ctico de psi. Can We Tell
When Someone Is Staring at Us?, por Robert A. Baker.
Publicado originalmente em: Skeptical Inquirer magazine
: March/April 2000
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos IV) Estudo
realizado por um ctico critica o mtodo de aleatorizao utilizado por
Rupert Sheldrake em suas pesquisas de staring effect: The Psychic
Staring Effect: An Artifact of Pseudo Randomization, por David F.
Marks and John Colwell. Publicado originalmente em: Skeptical
Inquirer magazine : September/October 2000
(Pgina de Rupert Sheldrake) O leitor poder encontrar nesta pgina
artigos de Sheldrake, inclusive comentando algumas das crticas que
seus trabalhos tm recebido.
9.3 A ESP no ganzfeld
Uma teoria a respeito de como a psi perceptiva funciona
sustenta que os sinais psi esto freqentemente presentes no
crebro, mas difcil atend-los conscientemente devido ao rudo
da entrada sensorial normal. A tcnica ganzfeld (campo
completo) foi desenvolvida para silenciar esse rudo externo,
proporcionando um campo sensorial ameno e no padronizado,
para mascarar o rudo do mundo externo. Em um experimento
ganzfeld tpico, o emissor e o receptor telepticos so
isolados. O receptor colocado no estado ganzfeld e apresenta-se
ao emissor um video-clipe ou uma figura e pede-se que ele envie
mentalmente aquela imagem ao receptor.
Pede-se ao receptor que, enquanto ele estiver em
ganzfeld, relate continuamente em voz alta todos os seus
processos mentais, inclusive imagens, pensamentos e
sentimentos. Ao fim do perodo de emisso, que se estende,
geralmente, de 20 a 40 minuto, o receptor retirado do estado
ganzfeld. So, ento, mostradas a ele, quatro imagens ou trechos
de vdeos, sendo que um deles o alvo verdadeiro, enquanto que
os demais so meras armadilhas. O receptor tenta selecionar o
verdadeiro alvo, utilizando as percepes experimentadas durante
o estado ganzfeld como pistas para descobrir a imagem enviada
mentalmente. Sem a ocorrncia da telepatia, o resultado esperado
de acordo com as regras da probabilidade seria de um acerto em
quatro tentativas, o que daria uma taxa de acerto de 25%. Aps
a contagem da taxa de acertos de tais experimentos, atualmente
totalizando cerca de 700 sesses individuais realizadas por cerca
de vinte pesquisadores, no mundo todo, os resultados demonstram
que o alvo correto foi selecionado em uma mdia de 34% das
vezes. Tal ndice altamente significativo, sugerindo que a
telepatia, pelo menos como definida operacionalmente neste
experimento, existe.
(Mais sobre ganzfeld I) - Texto introdutrio ilustrado,
produzido pela Koestler Chair of Parapsychology
(Mais sobre ganzfeld II) Texto introdutrio ao tema:
Reduced Sensory Input and Psi: Enter the Ganzfeld, por
Jason Brown, da Franklin Peirce College.
(Mais sobre ganzfeld III) Texto tcnico, Does psi
Exist? Replicable Evidence for an Anomalous Process of
Information Transfer, por Daryl J. Bem e Charles
Honorton, publicado em: Psychological Bulletin, 1994,
Vol. 115, No. 1, 4-18.
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-ganzfeld I) The
Best Case for ESP?, por Matt Nisbet
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-
ganzfeld II) The Evidence for Psychic Functioning:
Claims vs. Reality, por Ray Hyman. Publicado
originalmente em: Skeptical Inquirer magazine :
March/April 1996.
Novo
1- Nova meta-anlise realizada por Richard Wiseman e
Julie Milton ("Does Psi Exist? Lack of Replication of an
Anomalous Process at Information Transfer,"
Psychological Bulletin 125(4): 387-391, 1999) inclui
estudos no relacionados no artigo de Bem & Honorton de
1994 (ver acima) e questiona resultados favorveis de psi
em experimentos psi-ganzfeld. O artigo original de
Wiseman e Milton no est disponvel na web. O artigo
seguinte apresenta um resumo da pesquisa e do
posicionamento dos cticos sobre o referido estudo.
Research Review: New Analyses Raise Doubts About
Replicability of ESP Findings, por
Scott O. Lilienfeld. Publicado originalmente em: Skeptical
Inquirer magazine : November/December 1999
2- Bem, Palmer & Broughton realizam uma atualizao
meta-analtica, incluindo estudos no considerados na
meta-anlise de Wiseman e Milton (ver textodisponvel
acima). Com estes novos estudos, os resultados voltam a
ser favorveis a psi. Bem, D. J., Palmer, J., Broughton, R.
S. (Under editorial review). Updating the Ganzfeld
Database: A Victim of Its Own Success?
9.4 Viso Remota
A tcnica ganzfeld indica que uma informao pode ser
enviada mentalmente depois que o receptor colocado em um
estado alterado de conscincia. O experimento de viso remota,
em uma de suas muitas formas, investiga se a informao pode ou
no ser obtida sem a necessidade de um estado alterado especial e
sem um emissor. Por exemplo, em um tipo de experimento de
viso remota, um conjunto de centenas de fotografias criado.
Uma das fotografias , ento, aleatoriamente selecionada para ser
a figura alvo e colocada parte, em um local afastado. A pessoa
que participa do experimento tenta, ento, esboar atravs de
desenhos ou descrever de alguma outra forma a imagem-alvo que
se encontra distncia. Este procedimento repetido para um
total, digamos, de sete imagens diferentes. Muitas formas de
avaliar os resultados desse teste tm sido desenvolvidas, inclusive
alguns mtodos so altamente sofisticados. Um mtodo comum (e
fcil) consiste em pegar essas sete fotografias e as respostas dadas
pelo sujeito, embaralh-los aleatoriamente, e ento pedir a juzes
independentes que ordenem ou combinem os alvos corretos com
as respostas dos participantes. Se houve transferncia real de
informaes, as respostas devero ter correspondncia maior com
os alvos corretos do que com os demais alvos.
Muitos milhares de testes foram realizados por dezenas
de investigadores nos ltimos 25 anos, envolvendo centenas de
participantes. O banco de dados cumulativo indica fortemente que
a informao sobre fotos que se encontram distncia, cenas reais
e eventos, podem ser percebidos. Alguns desses experimentos
tm sido usados tambm para o estudo da precognio, quando o
participante descreve uma foto que dever ser selecionada
aleatoriamente no futuro.
(Exemplos de Viso Remota) 9 Exemplos de imagens
descritas durante as sesses experimentais realizadas com
o sujeito Joe McMoneagle.
(A posio dos crticos a respeito dos experimentos de Viso Remota
I) Texto introdutrio / entrada Viso Remota do Skeptics
Dicctionary, por Robert Todd Carroll.
Debate entre proponentes e crticos de psi a respeito dos experimentos
de Viso Remota:
(Crtica dos experimentos de Viso Remota) - Texto tcnico, escrito
por um dos mais importantes crticos de psi: Evaluation of Program
on Anomalous Mental Phenomena, pelo Dr. Ray Hyman, Depto. de
Psicologia, Universidade do Oregon.
(Resposta crtica I ) Texto tcnico, escrito por uma das mais
importantes proponentes de psi: Response to Ray Hymans Report of
September 11, 1995 Evaluation of Program on Anomalous Mental
Phenomena", pela Dr. Jessica Utts, Diviso de Estatstica,
Universidade da Califrnia, Davis.
(Resposta s crticas II) Texto tcnico escrito por um dos
pesquisadores de Viso Remota, como resposta ao parecer crtico do
Instituto Americano de Pesquisas: The American Institutes for
Research Review of the Department of Defense's STAR GATE
Program: A Commentary, pelo Dr. Edwin C. May, , do Cognitive
Sciences Laboratory. Originalmente publicado em: The Journal of
Parapsychology. 60. 3-23. March, 1996.
Nota tcnica: Metodologia
A Parapsicologia utiliza mtodos geralmente
empregados em outras disciplinas cientficas. Os estudos de
laboratrio valem-se de mtodos da Psicologia, da Biologia e da
Fsica. As pesquisas de campo usam mtodos da Sociologia e da
Antropologia. H muita literatura sobre mtodos de pesquisa
nesses campos e no pretendemos resumi-los aqui.
A diferena, no caso da Parapsicologia, a necessidade
de prestar muita ateno s explicaes convencionais. Isto
porque ns definimos os fenmenos psi como trocas de
informaes que no envolvem processos atualmente conhecidos
(convencionais). Por exemplo, falamos em ESP quando uma
pessoa sabe de coisas que esto acontecendo em seu meio sem ter
obtido tal conhecimento por intermdio da viso, da audio, do
tato, do olfato, ou por qualquer outro meio sensorial conhecido e
sem ter condies de fazer a mnima idia de qual seja a
informao-alvo. Falamos em PK quando sistemas fsicos
parecem reagir s intenes das pessoas e no acontece nenhum
contato fsico conhecido entre essas pessoas e os alvos. Palavras
como sem e frases como no conhecido, se sobressaem na
descrio do fenmeno psi.
Portanto, uma importante parte da pesquisa
parapsicolgica consiste em eliminar os meios de contato
conhecidos quando o estudo feito em um laboratrio e
consider-los cuidadosamente ao avaliar o relato das experincias
das pessoas. Em pesquisas sobre a ESP isto requer conhecimento
sobre a psicologia da sensao, da percepo, da memria, do
pensamento e da comunicao, e sobre a biologia e a fsica da
sensao e do movimento. Em estudos sobre a PK importante
saber sobre as caractersticas fsicas do alvo, como ele funciona e
o que pode ser afetado. Em estudos de campo e, na maior parte
dos estudos laboratoriais, importante saber de que forma as
pessoas podem interagir umas com as outras. claro que em
estudos de campo muito mais difcil eliminar explicaes
convencionais do que no laboratrio porque no se pode planejar
as coisas antecipadamente de modo a eliminar o contato
convencional entre a pessoa e os alvos.
Mesmo quando mtodos de contato conhecidos so bem
controlados ou eliminados, h sempre a possibilidade de que o
que observamos possa ter ocorrido pelo acaso. Isto , o aparente
conhecimento por ESP de uma pessoa sobre algum evento
distante pode ser uma adivinhao aleatria que apenas se
assemelha ao alvo. Ou, o que parece um efeito psicocintico
sobre um sistema fsico pode ser uma alterao aleatria nesse
sistema que apenas ocorreu no momento certo. Assim,
importante conhecer os mtodos estatsticos usados para medir
quo freqentemente um evento pode ter ocorrido pelo acaso e
como decidir quando isso to pouco freqente que faz mais
sentido pensar que ali ocorreu realmente um contato psi.
s vezes, as pesquisas de campo no tm como
objetivo saber se as experincias relatadas pelas pessoas se
referem a fenmenos psi genunos ou no. Em vez disso, esto
interessadas em responder questes como: O que as pessoas
relatam sobre as experincias que elas pensam ser
parapsicolgicas?; Como essas experincias afetam suas
vidas?; Caractersticas psicolgicas e culturais influenciam na
freqncia com que as pessoas interpretam suas experincias
como sendo do tipo psi? Este o tipo de pesquisa diretamente
psicolgica, sociolgica ou antropolgica e no requer o mesmo
tipo de ateno restrita eliminao de explicaes
convencionais. O valor dos mtodos da pesquisa de campo est na
investigao das experincias que as pessoas realmente relatam.
Estas incluem a vivncia de experincias envolvendo, por
exemplo: sonhos precognitivos, experincias fora-do-corpo,
impresses telepticas, auras, memrias de vidas passadas,
assombraes, poltergeists e aparies. Pesquisas sobre tais temas
resultam em informaes sobre a incidncia, a fenomenologia e
os correlatos demogrficos e psicolgicos das experincias.
Enquanto a pesquisa de casos espontneos ou de campo
so menos tcnicas e freqentemente mais excitantes de serem
interpretadas, sensato evitar precipitao em tirar concluses
sobre a natureza de psi a partir da anlise de casos individuais.
Tais estudos examinam como as pessoas relatam ou o que pensam
sobre suas experincias, e no o que elas realmente so.
Entretanto, devido ao fato de os estudos dos casos espontneos se
concentrarem na experincia crua, eles oferecem uma viso
valiosa de psi que em geral se perde em experimentos controlados
de laboratrio. Os estudos de casos nos do chance de descobrir a
significao pessoal e a psicodinmica subjacentes s
experincias que, por sua vez, podem oferecer sugestes
importantes sobre os possveis mecanismos de psi.
Uma meta importante da pesquisa de laboratrio
determinar o grau em que as experincias relatadas nas pesquisas
de casos espontneos e de campo podem ser comprovadas
utilizando-se mtodos cientficos atuais. Se se provar que elas so
verificveis no laboratrio, o principal propsito do trabalho
laboratorial geralmente muda: de pesquisa orientada prova
passa a ser uma pesquisa orientada ao processo, com a qual se
pretende descobrir os mecanismos psicolgicos, fisiolgicos e
fsicos de cada fenmeno.
10. Quais sao as principais criticas feitas a Parapsicologia?
Quais as respostas dos parapsicologos?
A crtica construtiva essencial em cincia e bem-
vinda pela maioria dos pesquisadores de psi que esto atuantes na
rea. de se esperar que haja um forte ceticismo e muitos
parapsiclogos so muito mais cticos em relao a psi do que a
maioria dos cientistas de fora desse campo imaginam.
Entretanto, no se leva em conta que muitas das
crticas feitas oralmente psi so, na verdade, pseudo-crticas.
Isto , as crticas mais mordazes e agressivas, ocasionalmente
sustentadas por alguns crticos, so freqentemente lanadas a
partir de posies to fortemente preconceituosas e fechadas que
as crticas no so oferecidas como sugestes construtivas, mas
como provas autoritrias da impossibilidade de psi.
Geralmente, aqueles que no so cientistas, supem que
os debates cticos sobre os mritos da pesquisa de psi seguem os
padres da discusso acadmica. Infelizmente, no sempre que
isto acontece. A retrica ofensiva e os ataques pessoais surgem
com muita freqencia em debates sobre psi. A cincia social da
Parapsicologia, e o modo como a cincia trata as anomalias em
geral so tpicos fascinantes que esclarecem por completo o lado
verdadeiramente humano da forma de funcionamento da cincia.
Uma descrio mais completa desse tpico est alm do inteno
deste material.
10.1 Crtica 1
Crtica: Resultados experimentais aparentemente bem-
sucedidos devem-se, na verdade, a: falta de cuidados com os
procedimentos, pesquisadores mal treinados, falhas
metodolgicas, relatrios seletivos, e problemas estatsticos. No
h, portanto, nem vestgio de demonstrao cientfica dos
fenmenos psi.
Resposta: Essas questes tm sido apontadas com
detalhes pelas revises meta-analticas da literatura experimental.
Os resultados demonstram sem ambigidades que os
experimentos bem-sucedidos no podem ser invalidados por essas
crticas. De fato, uma pesquisa realizada por especialistas em
mtodos cientficos da Universidade de Harvard, demonstrou que
a melhor pesquisa experimental de psi atualmente no apenas
conduzida de acordo com os padres cientficos apropriados, mas
comumente se mantm fiel a protocolos mais rigorosos do que os
encontrados na pesquisa contempornea realizada tanto nas
cincias fsicas quanto nas sociais. Alm disso, ao longo dos anos,
tem havido vrias rplicas verdadeiramente efetivas a crticas de
estudos individuais e, na dcada passada, os experimentos foram
desenvolvidos levando-se em conta todas as crticas que poderiam
eventualmente ser feitas quanto metodologia e possiblidade
fraude ou conluio, fazendo com que cticos fossem includos na
realizao do experimento.
10.2 Crtica 2
Crtica: Os fenmenos psi violam os princpios
limitadores da cincia e, portanto, so impossveis.
Resposta: H vinte anos, essa crtica era uma rplica
mordaz razovel comumente feita s alegaes de existncia dos
fenmenos psi. Hoje, com os avanos em muitas disciplinas
cientficas, a viso de mundo da cincia est mudando
rapidamente e os princpios limitadores bsicos esto sendo
constantemente redefinidos. Alm disso, o substancial conjunto
de dados empricos da Parapsicologia agora apresenta anomalias
que simplesmente vieram para ficar. Sendo assim, essa crtica
no mais persuasiva e lentamente est desaparecendo. Dada a
velocidade das mudanas da cincia atual, atribuir psi ao reino do
impossvel agora parece imprudente, no melhor dos casos, e tolo,
no pior.
10.3 Crtica 3
Crtica: A Parapsicologia ainda no tem um
experimento replicvel.
Resposta: Muitas pessoas, quando falam sobre um
experimento psi replicvel, geralmente tm em mente um
experimento como aqueles realizados em aulas elementares de
Fsica para demonstrar a acelerao da gravidade ou reaes
qumicas simples. Em tais experimentos, em que h relativamente
poucas variveis que, alm da baixa quantidade so bem
conhecidas e controlveis, os experimentos podem ser realizados
por praticamente qualquer pessoa, em qualquer momento, e iro
funcionar. Porm, inadequado insistir nesse grau de replicao
no caso da Parapsicologia como o para a maior parte dos
experimentos das Cincias Sociais ou Cincias do
Comportamento. Os experimentos psi geralmente envolvem
muitas variveis, algumas das quais mal so conhecidas e muito
difceis ou impossveis de serem diretamente controladas. Nestas
circunstncias, os cientistas fazem uso de argumentos estatsticos
para demonstrar a replicabilidade, ao invs da viso comum,
porm restrita, de que se psi existe, eu deveria ser capaz de
utiliz-la quando eu quisesse. Na hiptese de psi no existir,
deveramos esperar que cerca de 5% dos experimentos psi bem
conduzidos apresentassem bons resultados (ou seja,
estatisticamente significativos), pelo puro acaso.
Mas suponhamos que em uma srie de 100 experimentos
psi genunos ns observssemos, de forma consistente, que 20
foram bem sucedidos. extremamente improvvel que isto
ocorra pelo mero acaso, o que sugere que psi esteve presente em
alguns desses estudos. Entretanto, isto tambm significa que em
qualquer experimento h 80% de chance de fracasso. Assim, se
um crtico planeja um experimento sobre psi para verificar se o
fenmeno real e o experimento falha, obviamente incorreto
alegar, tendo como base um nico experimento, que psi no real
porque no replicvel. Um mtodo amplamente aceito para
avaliar a replicabilidade em experimentos chamado de meta-
anlise. Essa tcnica quantitativa massissamente utilizada em
cincias mdicas, comportamentais e sociais para integrar os
resultados de numerosos experimentos independentes. Iniciada
em 1985, a meta-anlise tem sido aplicada a numerosos tipos de
experimentos. Em muitos desses estudos, os resultados indicam
que os dados obtidos pelos experimentos no foram devidos ao
acaso, a falhas metodolgicas, a prtica de relatrios seletivos, a
quaisquer outras explicaes normais plausveis. O que
permanece psi e, em vrios domnios experimentais, psi tem
sido replicada por investigadores independentes.
(Mais sobre replicao e o uso de meta-anlises em
Parapsicologia) - Discusso tcnico-matemtica entre
cticos e proponentes de psi: Replication and Meta-
Analysis in Parapsychology, Publicado em: "Statistical
Science," 1991, Vol. 6., No. 4, 363-403.
(Mais sobre a posio dos criticos I) Skeptical
Resources, do Committee for the Scientific investigation
of Claims of the Paranormal, uma das mais importantes
instituies cticas do mundo.
(Mais sobre a posio dos crticos II) Frum Ctico
Brasileiro, promove o ceticismo cientfico e o
humanismo secular, discute pseudocincia e religio no
Brasil.
(Mais sobre a posio dos crticos III) Quackwatch em
portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo,
Curandeirismo, Fraudes na Sade e Para Tomada de
Decises Inteligentes, dirigido pelo mdico Steven
Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
(Mais sobre a posio dos crticos IV) Entrevista com
Martin Gardner, um dos mais importantes crticos da
Parapsicologia.
11. Por que a Parapsicologia cronicamente controversa?
A Parapsicologia permanece polmica ainda hoje, mesmo com
resultados substanciais, persuasivos e cientificamente aceitveis,
por trs razes principais:
1.) A mdia e grande parte do pblico
freqentemente confunde Parapsicologia com
crenas sensacionais e no cientficas e histrias
sobre o paranormal. A difuso dessas idias
confusas tem levado muitos cientistas a
simplesmente rejeitar o campo como sendo indigno
de estudo srio e, assim, pensam que no valeria a
pena gastar seu tempo para examinar a
demonstrao emprica existente.
Alm disso, compreender a natureza da
demonstrao emprica existente em
Parapsicologia est longe de ser fcil. Apesar de os
resultados meta-analticos serem consistentes e
persuasivos, a meta-anlise requer conhecimento
especializado para que se compreenda esse tipo de
demonstrao emprica. Para pessoas que no esto
familiarizadas com a Estatstica, ou no confiam
nela (o que geralmente sinal de mal
entendimento), a demonstrao no parecer muito
convincente. Essas mesmas pessoas podem, ento,
ter em mos um bom material, estar com a psi
bem debaixo de seus narizes, ou ter acesso a
provas auto-evidentes, e, mesmo assim, elas vo
encontrar grandes quantidades de demonstraes
factuais, mas quase nenhum dado cientificamente
confivel. Elas podem ento entender as longas
discusses sobre Parapsicologia, como esta que
voc est lendo neste material, como prova de que
ningum sabe o que est se passando e que os
cientistas ainda esto basicamente enrolando,
indecisos sobre esse assunto.
Nossa resposta simples: as demonstraes
cientficas para algumas formas de psi
extremamente convincente. Em essncia, psi existe
e estamos comeando a aprender um pouco mais
sobre ela e sobre quem a possui. Leia todo este
material e cheque as referncias.
2) Mesmo que algum procure estudar as
demonstraes empricas, muitos dos trabalhos
persuasivos esto publicados em revistas
profissionais especializadas que tm uma
circulao limitada. Essas revistas podem ser
encontradas nas bibliotecas das grandes
universidades mas, em muitos casos, os estudantes
devem procurar reedies e relatrios tcnicos dos
autores. Este material que voc est lendo foi
preparado em parte para amenizar esse problema e
para fornecer referncias de fontes variadas.
3) Algumas pessoas tm medo de que psi possa
ser existir de verdade. O medo da psi surge, por
exemplo, porque as pessoas pensam o seguinte:
1. A psi est associada a foras diablicas,
mgia e bruxaria.
2. A psi sugere a perda dos limites normais
do ego.
3. As pessoas podem ser capazes de ler sua
mente e saberem que voc, secretamente
(ou inconscientemente), alimenta
pensamentos sexuais, agressivos ou coisas
piores.
4. Se voc fala sobre psi, as pessoas podem
pensar que voc est louco(a).
5. Se voc pensa que vivencia fenmenos
psi, talvez voc esteja louco(a).
6. Antes de voc completar seis anos de
idade, seus pais desaprovaram suas
pequenas demonstraes de telepatia.
7. Refletir sobre psi nos leva a uma
mentalidade supersticiosa medieval que,
por sua vez, ir manter uma corrente
crescente de pensamentos primitivos e
perigosos.
8. Com a ESP voc pode saber coisas que
voc no quer saber sobre voc e sobre
outras pessoas - isto , acidentes que esto
por acontecer e coisas que voc preferiria
no ter a responsabilidade de sab-las.
9. Se isso (8) acontece com voc,
especialmente se voc uma criana, h
uma tendncia de que voc se sinta
responsvel pelo que fato que voc previu.
10. A psi pode interferir nos processos
humanos normais de separao e
desenvolvimento do ego. Portanto, ns
planejamos estratgias sutis para a
inibio cultural.
11. Se voc for um telepata, como vai
distinguir seus prprios pensamentos dos
pensamentos dos outros? Talvez isto leve
a doenas mentais.
12. Muitas pessoas tm um trao auto-
destrutivo de personalidade. Que danos
poderiam ocorrer se a psi fosse usada a
servio desse fator? Jule Eisenbud
escreveu sobre isto em seu livro: A
Parapsicologia e o Inconsciente.
13. Se psi existe, quais das minhas crenas
terei que abandonar?
14. Se psi existe, isto significa que um
agente psi (pessoa que tem habilidades
psi, popularmente chamado de
paranormal) poderia me ver enquanto
eu estivesse usando o banheiro?
15. Se psi existe, ento talvez eu no possa
me isolar to facilmente da dor e do
sofrimento do mundo.
A lista acima foi uma cortesia de Jeffrey Mishlove,
Diretor da Rede de Intuio
do Instituto de Cincias Noticas.
12. Qual o estado atual da demonstrao empirica de psi?
Para sermos precisos, quando dizemos que X existe,
queremos dizer que o conjunto de dados estatsticos acumulados
sobre experimentos que estudam X disponveis atualmente
oferecem uma demontrao cientificamente forte e confivel de
efeitos do tipo X, anmalos e replicveis.
Tendo isso em mente, a ESP existe, a precognio
existe, a telepatia existe e a PK existe. A ESP estatisticamente
forte, o que quer dizer que podemos demonstr-la de forma
confivel por meio de testes repetidos. Porm, tal demonstrao
tende a ser frgil quando smbolos geomtricos simples so
usados como alvos. Alvos fotogrficos ou em vdeo
freqentemente produzem efeitos muitas vezes maiores e h
alguma demontrao de que a ESP em relao aos prprios locais
ao invs das fotos dessas localizaes e a contextos naturais, pode
ser ainda mais forte.
Alguns efeitos psicocinticos (PK) tambm tm sido
demonstrados. Quando indivduos focalizam a sua ateno em
dispositivos eletrnicos ou mecnicos que se alteram
aleatoriamente, essas alteraes mudam de direo conforme a
inteno mental dessas pessoas. Sob condies controladas,
quando os indivduos dirigem sua ateno a algum outro lugar, as
alteraes se do de acordo com o que se espera pelo acaso.
Note que estamos usando os termos ESP, telepatia e PK
no sentido tcnico e no no sentido popular. Veja : (5) O que os
parapsiclogos estudam?.
(Mais a respeito das demonstraes empricas de Psi) Texto tcnico: Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions, por Deborah L. Delanoy, Department of
Psychology, University of Edinburgh. Originalmente publicado em: Ghista, Dhanjoo N. (Ed.):
Biomedical and Life Physics, pp. 398-410. Proceedings of the Second Gauss Symposium, 2-8
August, 1993, Munich. xvi, 545pp. Vieweg, Braunschweig/Wiesbaden, 1996
13. Qual o estado atual do desenvolvimento de uma teoria
sobre psi?
As opinies sobre os mecanismos de psi so de muito
variadas. Devido ao fato de o campo ser multidisciplinar, h
teorias fsicas, teorias psicolgicas, teorias psicofsicas, teorias
sociolgicas e combinaes entre elas.
Em um extremo, os fisicalistas tendem a acreditar que
a capacidade de sensibilidade psi funciona como qualquer outro
sistema sensorial humano e, como tal, ser mais provavelmente
explicada pelos princpios conhecidos da biofsica, da qumica e
das cincias cognitivas. Esses tericos esperam que psi seja
acomodada na estrutura cientfica existente, talvez com algumas
modificaes ou ampliaes.
No outro extremo, os mentalistas defendem a idia de
que a realidade no existiria se no fosse pela conscincia
humana. Para esses tericos, a natureza do universo muito mais
efervescente e, para acomodar psi dentro dos modelos cientficos
existentes sero necessrias modificaes significativas da cincia
tal como a conhecemos. Fortes debates tericos so comuns em
Parapsicologia, em parte por que o esprito, a religio, o sentido
da vida e outros enigmas filosficos confrontam-se com a
mecnica quntica, com a teoria da probabilidade e com os
neurnios.
Alguns tericos tm tentado relacionar os fenmenos
psi com os conceitos semelhantes aos da mecnica quntica,
incluindo a no-localidade, as correlaes instantneas distncia
e outras anomalias. Tais sugestes sempre acendem vigorosos
debates e, em alguns momentos, parece que os crticos so
inevitavelmente acusados de no compreenderem a mecnica
quntica de forma adequada. ( por isso que no vamos discutir
as teorias da mecnica quntica de psi aqui.)
Mais informaes a respeito das teorias fsicas de
psi: Mind Matter Unification
Project.
(Mais sobre teorias de psi) Texto intodutrio ao
tema, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
14. Questes sobre fenmenos populares

14.1 Os fantasmas so reais?
O ponto de vista que prevalece hoje em dia de que os
misteriosos efeitos fsicos atribudos historicamente aos
fantasmas (espritos desencarnados), tais como movimento de
objetos, sons estranhos, odores enigmticos e falha no
equipamento eltrico, so, na verdade, fenmenos poltergeist
(veja abaixo). As aparies que ocorrem sem o acompanhamento
de efeitos fsicos so consideradas efeitos psicolgicos normais
(i.e., alucinaes) ou possivelmente uma aquisio de informao
genuinamente mediada por psi.

14.2 Os poltergeists so reais?
Os poltergeists (em alemo, espritos barulhentos)
geralmente se manifestam na forma de estranhos efeitos eltricos
e movimentos inexplicveis de objetos. Em certa poca, pensava-
se que esses fenmenos ocorriam devido ao de fantasmas,
mas depois de dcadas de investigao por parte de
pesaquisadores, e mais notavelmente por William G. Roll, os
estudos empricos atuais sugerem que os poltergeists so efeitos
psicocinticos (PK) produzidos por um ou mais indivduos,
geralmente adolescentes com problemas emocionais. O termo
RSPK (do ingls recurrent spontaneous psychokinesis), que
significa, em portugus, psicocinesia recorrente espontnea, foi
cunhado para descrever esse conceito.
14.3 Se psi real, como os cassinos ganham tanto dinheiro?
A terica vantagem da casa para alguns jogos de
cassino bem pequena, por exemplo, cerca de 1% por jogo de
dados favoravelmente jogado. Isto significa que depois de um
bom tempo e vrias tentativas, bons jogadores de dados podem
conseguir recuperar 99 centavos para cada um dolar que jogarem.
Se eles acertarem um hot streak, podem at mesmo ganhar algum
dinheiro. Na prtica, a parte de dinheiro que realmente fica para a
casa bem grande (cerca de 25% de cada mesa de jogo) porque
raramente as pessoas jogam consistentemente e o ambiente do
cassino projetado intencionalmente para ser barulhento e
visualmente dispersivo. Assim, para que uma pessoa dotada de
Psi provoque qualquer diferena notvel nos lucros do cassino
em um longo perodo, essa pessoa deveria: (a) entender as
estratgias de cada jogo, (b) jogar de forma consistente de acordo
com essas estratgias e (c) aplicar consistentemente psi com fora
e segurana.
Por um longo tempo, os lucros (ou vantagens) do
cassino so previsivelmente estveis, mas dado que alguns efeitos
psi so conhecidos como genunos, uma pessoa dotada de psi
consistente (que sabe como jogar os jogos do cassino) pode
ganhar algum dinheiro fazendo apostas. Alm disso, muitas
pessoas aplicando uma psi fraca podem causar pequenas
flutuaes nos lucros da casa. Para testar isto seria necessrio
analisar uma enorme quantidade de dados sobre o cassino, dados
estes muito difceis de serem obtidos.
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao
de que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma pessoa
sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o nome de
mediunidade. Semelhantes alegaes de comunicao com
espritos dos mortos podem ser encontradas ao longo da histria e
em outras culturas. Alguns pesquisadores acreditam que os casos
de prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes empricas de
uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo no tenham
nenhum sentido, outras obras tm inspirado um grande nmero de
pessoas e servem como fonte contnua de esclarecimento.
Religies reveladas e algumas experincias visionrias so
exemplos de verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna ou do
inconsciente do canalizador ou mdium, um assunto que
provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores, como a levitao, so
reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos, pessoas santas
que materializam objetos no ar e pessoas que so capazes de
mover, entortar ou quebrar objetos sem toc-los. Infelizmente, em
muitos casos, as pessoas que alegam poder fazer essas coisas
querem ganhar dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato
de o potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os efeitos
paranormais (com tcnicas fraudulentas), as demonstraes
empricas fidedignas para esses efeitos psicocinticos de grandes
propores so muito pequenas. H alguns poucos casos de
aparente movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes propores
(ou macro-PK, como so tecnicamente chamados) ainda uma
sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma parte do desenvolvimento da
Parapsicologia que ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um fenmeno antigo e
trans-cultural, a psi tem sido estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria da Pesquisa de Psi no Brasil
pode ser encontrado na seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no Portal
Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo ocidental,
originou-se de um interesse srio e cientfico pelo
espiritismo no final do sculo XIX na Gr Bretanha e nos
Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres (Society
for Psychical Research, SPR), fundada em 1882 e a
Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas (American
Society for Psychical Research, ASPR), fundada em 1885,
foram criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em contato com
os mortos ou produzir outros efeitos paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes empricas
foram descritivas e casuais, incluindo relatos de sonhos
precognitivos, descries de levitaes de mesas,
narrativas de vises de fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas Psquicas
projetaram instrumentos especiais para testar os
fenmenos que os mdiuns de efeitos fsicos diziam
realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados por
membros dessas sociedades, mais notavelmente por
Frederic Myers no Reino Unido e William James nos
Estados Unidos, so clssicos da literatura
parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da Universidade de
Stanford, foi um dos primeiros investigadores a aplicar
tcnicas experimentais para estudar as habilidades psi em
laboratrio. Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa
de psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine e
seus colegas desenvolveram tcnicas experimentais
originais e ajudaram a popularizar os termos ESP
(extrasensory perception, em portugus, percepo extra-
sensorial) e parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa E.
Rhine, mais dedicada ao estudo de casos espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia parte do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke em
Durham, Carolina do Norte, desenvolveu uma reputao
mundial de pioneirismo e pesquisa cientificamente
ortodoxa de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo sua
base acadmica na Universidade de Duke. Sua pesquisa
mais conhecida envolveu testes de ESP utilizando um
baralho especial e testes de PK utilizando dados de jogar.
Em 1965, Rhine se aposentou da Duke e mudou seu
laboratrio para fora do campus. Hoje, o legado de Rhine,
o Instituto de Parapsicologia do Centro de Pesquisas
Rhine (Rhine Research Center) conduz ativamente
pesquisas psi, tendo como diretor, John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada de 60,
resultante do estabelecimento dos seguintes programas:
William G. Roll fundou a Fundao de Pesquisa Psquica
(Psychical Research Foundation) na Carolina do Norte,
EUA. Roll mais conhecido por seus estudos sobre
fenmenos poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de Parapsicologia
como parte do Departamento de Psiquiatria da Escola
Mdica da Universidade de Virgnia. Stevenson enfatizou
a pesquisa sobre os casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais conhecido
pelo trabalho pioneiro sobre os fenmenos relacionados
sobrevivncia - basicamente, casos de reencarnao em
crianas de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador Chester
Carlson na Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas,
na Cidade de Nova York. Osis conduziu pesquisas sobre
EFC (experincias fora do corpo), pesquisas de
levantamentos de dados sobre crenas e atitudes, estudos
de casos de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte. Osis
falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no Departamento
de Psicologia da Universidade de Edimburgo por John
Beloff. Em 1985, a Ctedra Koestler de Parapsicologia foi
estabelecida no departamento devido a uma doao fekita
por Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra. Morris,
sua equipe de pesquisa e os estudantes ps-graduandos
esto insistindo ativamente em uma abordagem que
enfatiza a compreenso e a facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi instituido por
Montague Ullman e Stanley Krippner no Maimonides
Hospital no Brooklyn, Nova York, EUA. Essa equipe, que
mais tarde incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o programa do
Maiomonides terminou em 1979, Charles Honorton abriu
um novo laboratrio, chamado Laboratrios de Pesquisa
Psicofsicas (Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de Honorton,
que continuou operando at 1989, foi o mais conhecido
pela pesquisa sobre telepatia em ganzfeld, pelos testes de
micro-PK e pelo trabalho meta-analtico. Krippner est
atualmente engajado em pesquisa ativa no Saybrook
Institute, So Francisco, CA. Honorton morreu
tragicamente em 1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais conhecido
por seu trabalho pioneiro sobre estados alterados de
conscincia, lecionou e conduziu pesquisas
parapsicolgicas na Universidade da Califrnia, em Davis.
Agora ele est aposentado das funes que exercia na
universidade, mas leciona e faz pesquisas no Instituto de
Psicologia Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a especializao na
pesquisa de psi na Califrnia, EUA, no SRI Internacional,
em Menlo Park, anteriormente chamado de Instituto de
Pesquisas de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold Puthoff e
por Russel Targ; mais tarde, o fsico Edwin May juntou-se
equipe. O programa SRI concentrava-se em pesquisa de
viso distncia (e cunhou o termo). May assumiu o
programa em 1985, quando Puthoff o deixou para assumir
uma outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de Cincias
Cognitivas da Corporao Internacional de Aplicaes da
Cincia (Science Applications International Corporation,
SAIC). Esse programa ainda est envolvido com a
pesquisa e mais conhecido por usar tecnologias
sofisticadas, como, por exemplo, magnetoencefalgrafos
para estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O laboratrio
tambm desenvolve modelos tericos de micro-PK e
trabalha na pesquisa de viso remota, fundamentalmente
da perspectiva fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de pesquisa
comeou em Princeton, Nova Jersey, dentro da Escola de
Engenharia da Universidade de Princeton. Foi fundado por
Robert Jahn, que era, na poca, Reitor da Escola de
Engenharia. O Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est realizando
pesquisas, e mais conhecido por seu grande banco de
dados sobre testes de micro-PK, testes de PK envolvendo
outros sistemas fsicos, experimentos de percepo
precognitiva distncia e seu trabalho terico na
tentativa de relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o Laboratrio de
Pesquisas da Conscincia (Consciousness Research
Laboratory), um programa de pesquisa de psi dentro do
Centro Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O laboratrio
conduzia pesquisas bsicas e aplicadas sobre os efeitos
psi. Atualmente o Consciousness Research Laboratory
continua suas atividades privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa de
pesquisa de psi no Departamento de Psicologia na
Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e Susan
Blackmore iniciou um programa semelhante no
Departamento de Psicologia da Universidade de West
England, em Bristol, tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
Fraudes na Sade e Para Tomada de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da evoluo. Mantm uma
traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da cincia, buscando divulgar
para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e governo, divulgao do
mtodo cientfico e o pensamento crtico.
Ps. Principais colaboradores deste material
Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory, Princeton University,
Princeton, NJ, USA
Ephraim Schechter, Ph.D.
University of Colorado, Boulder, CO, USA
James Spottswoode, Bsc.,
James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
University of California, Davis (Emeritus), CA, USA
Todas as colaboraes para este material consistem em opinies pessoais
e no refletem ou implicam posies oficiais de quaisquer organizaes,
companhias ou universidades.
Organizadores e tradutores para o portugus:
Wellington Zangari e Ftima Regina Machado
pesquisapsi@gmail.com
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e Conscincia
CEPE / COS / PUC-SP
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao
de que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma pessoa
sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o nome de
mediunidade. Semelhantes alegaes de comunicao com
espritos dos mortos podem ser encontradas ao longo da histria e
em outras culturas. Alguns pesquisadores acreditam que os casos
de prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes empricas de
uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo no tenham
nenhum sentido, outras obras tm inspirado um grande nmero de
pessoas e servem como fonte contnua de esclarecimento.
Religies reveladas e algumas experincias visionrias so
exemplos de verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna ou do
inconsciente do canalizador ou mdium, um assunto que
provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores, como a levitao, so
reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos, pessoas santas
que materializam objetos no ar e pessoas que so capazes de
mover, entortar ou quebrar objetos sem toc-los. Infelizmente, em
muitos casos, as pessoas que alegam poder fazer essas coisas
querem ganhar dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato
de o potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os efeitos
paranormais (com tcnicas fraudulentas), as demonstraes
empricas fidedignas para esses efeitos psicocinticos de grandes
propores so muito pequenas. H alguns poucos casos de
aparente movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes propores
(ou macro-PK, como so tecnicamente chamados) ainda uma
sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma parte do desenvolvimento da
Parapsicologia que ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um fenmeno antigo e
trans-cultural, a psi tem sido estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria da Pesquisa de Psi no Brasil
pode ser encontrado na seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no Portal
Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo ocidental,
originou-se de um interesse srio e cientfico pelo
espiritismo no final do sculo XIX na Gr Bretanha e nos
Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres (Society
for Psychical Research, SPR), fundada em 1882 e a
Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas (American
Society for Psychical Research, ASPR), fundada em 1885,
foram criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em contato com
os mortos ou produzir outros efeitos paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes empricas
foram descritivas e casuais, incluindo relatos de sonhos
precognitivos, descries de levitaes de mesas,
narrativas de vises de fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas Psquicas
projetaram instrumentos especiais para testar os
fenmenos que os mdiuns de efeitos fsicos diziam
realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados por
membros dessas sociedades, mais notavelmente por
Frederic Myers no Reino Unido e William James nos
Estados Unidos, so clssicos da literatura
parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da Universidade de
Stanford, foi um dos primeiros investigadores a aplicar
tcnicas experimentais para estudar as habilidades psi em
laboratrio. Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa
de psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine e
seus colegas desenvolveram tcnicas experimentais
originais e ajudaram a popularizar os termos ESP
(extrasensory perception, em portugus, percepo extra-
sensorial) e parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa E.
Rhine, mais dedicada ao estudo de casos espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia parte do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke em
Durham, Carolina do Norte, desenvolveu uma reputao
mundial de pioneirismo e pesquisa cientificamente
ortodoxa de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo sua
base acadmica na Universidade de Duke. Sua pesquisa
mais conhecida envolveu testes de ESP utilizando um
baralho especial e testes de PK utilizando dados de jogar.
Em 1965, Rhine se aposentou da Duke e mudou seu
laboratrio para fora do campus. Hoje, o legado de Rhine,
o Instituto de Parapsicologia do Centro de Pesquisas
Rhine (Rhine Research Center) conduz ativamente
pesquisas psi, tendo como diretor, John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada de 60,
resultante do estabelecimento dos seguintes programas:
William G. Roll fundou a Fundao de Pesquisa Psquica
(Psychical Research Foundation) na Carolina do Norte,
EUA. Roll mais conhecido por seus estudos sobre
fenmenos poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de Parapsicologia
como parte do Departamento de Psiquiatria da Escola
Mdica da Universidade de Virgnia. Stevenson enfatizou
a pesquisa sobre os casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais conhecido
pelo trabalho pioneiro sobre os fenmenos relacionados
sobrevivncia - basicamente, casos de reencarnao em
crianas de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador Chester
Carlson na Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas,
na Cidade de Nova York. Osis conduziu pesquisas sobre
EFC (experincias fora do corpo), pesquisas de
levantamentos de dados sobre crenas e atitudes, estudos
de casos de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte. Osis
falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no Departamento
de Psicologia da Universidade de Edimburgo por John
Beloff. Em 1985, a Ctedra Koestler de Parapsicologia foi
estabelecida no departamento devido a uma doao fekita
por Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra. Morris,
sua equipe de pesquisa e os estudantes ps-graduandos
esto insistindo ativamente em uma abordagem que
enfatiza a compreenso e a facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi instituido por
Montague Ullman e Stanley Krippner no Maimonides
Hospital no Brooklyn, Nova York, EUA. Essa equipe, que
mais tarde incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o programa do
Maiomonides terminou em 1979, Charles Honorton abriu
um novo laboratrio, chamado Laboratrios de Pesquisa
Psicofsicas (Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de Honorton,
que continuou operando at 1989, foi o mais conhecido
pela pesquisa sobre telepatia em ganzfeld, pelos testes de
micro-PK e pelo trabalho meta-analtico. Krippner est
atualmente engajado em pesquisa ativa no Saybrook
Institute, So Francisco, CA. Honorton morreu
tragicamente em 1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais conhecido
por seu trabalho pioneiro sobre estados alterados de
conscincia, lecionou e conduziu pesquisas
parapsicolgicas na Universidade da Califrnia, em Davis.
Agora ele est aposentado das funes que exercia na
universidade, mas leciona e faz pesquisas no Instituto de
Psicologia Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a especializao na
pesquisa de psi na Califrnia, EUA, no SRI Internacional,
em Menlo Park, anteriormente chamado de Instituto de
Pesquisas de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold Puthoff e
por Russel Targ; mais tarde, o fsico Edwin May juntou-se
equipe. O programa SRI concentrava-se em pesquisa de
viso distncia (e cunhou o termo). May assumiu o
programa em 1985, quando Puthoff o deixou para assumir
uma outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de Cincias
Cognitivas da Corporao Internacional de Aplicaes da
Cincia (Science Applications International Corporation,
SAIC). Esse programa ainda est envolvido com a
pesquisa e mais conhecido por usar tecnologias
sofisticadas, como, por exemplo, magnetoencefalgrafos
para estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O laboratrio
tambm desenvolve modelos tericos de micro-PK e
trabalha na pesquisa de viso remota, fundamentalmente
da perspectiva fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de pesquisa
comeou em Princeton, Nova Jersey, dentro da Escola de
Engenharia da Universidade de Princeton. Foi fundado por
Robert Jahn, que era, na poca, Reitor da Escola de
Engenharia. O Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est realizando
pesquisas, e mais conhecido por seu grande banco de
dados sobre testes de micro-PK, testes de PK envolvendo
outros sistemas fsicos, experimentos de percepo
precognitiva distncia e seu trabalho terico na
tentativa de relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o Laboratrio de
Pesquisas da Conscincia (Consciousness Research
Laboratory), um programa de pesquisa de psi dentro do
Centro Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O laboratrio
conduzia pesquisas bsicas e aplicadas sobre os efeitos
psi. Atualmente o Consciousness Research Laboratory
continua suas atividades privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa de
pesquisa de psi no Departamento de Psicologia na
Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e Susan
Blackmore iniciou um programa semelhante no
Departamento de Psicologia da Universidade de West
England, em Bristol, tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
Fraudes na Sade e Para Tomada de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da evoluo. Mantm uma
traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da cincia, buscando divulgar
para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade & Informao
Anlise crtica dos mtodos e das terapias ditas alternativas.
Sociedade da Terra Redonda
Defesa dos direitos dos atestas na sociedade, da separao entre religio e governo, divulgao do
mtodo cientfico e o pensamento crtico.
Ps. Principais colaboradores deste material
Editor, Dean Radin, Ph.D
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV, USA
Carlos Alvarado, Ph.D.,
Foundation of Parapsychology, New YorK
Dick Bierman, Ph.D.,
Anomalous Cognition (or PSI) section of the Faculty of Psychology of the
University of Amsterdam
Topher Cooper, Bsc.,
Voice Processing Corporation, Cambridge, MA, USA
Edwin May, Ph.D.,
Cognitive Sciences Laboratory, SAIC, Palo Alto, CA, USA
Roger Nelson, Ph.D. PEARL -
Princeton Engineering Anomalies Research Laboratory, Princeton University,
Princeton, NJ, USA
Ephraim Schechter, Ph.D.
University of Colorado, Boulder, CO, USA
James Spottswoode, Bsc.,
James Spottswoode & Assoc., CA
Charles Tart, Ph.D.,
University of California, Davis (Emeritus), CA, USA
Todas as colaboraes para este material consistem em opinies pessoais
e no refletem ou implicam posies oficiais de quaisquer organizaes,
companhias ou universidades.
Organizadores e tradutores para o portugus:
Wellington Zangari e Ftima Regina Machado
pesquisapsi@gmail.com
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e Conscincia
CEPE / COS / PUC-SP
O que Interconectividade (ou Psi)?
O termo interconectividade (ou "Psi") empregado pelo Inter Psi para
designar a hiptese da conexo lgica existente entre mente e mente, e
mente e matria. Peirce sustenta a existncia de uma atividade dinmica
entre tais instncias, afirmando que as mentes agem, diretamente, umas
sobre as outras e interagem com a matria. Tal concepo deve ser
compreendida luz da sua doutrina da continuidade que, por sua vez, se
relaciona, entre outras, sua noo de lei do hbito (ou lei da mente) e de
evoluo.
A histria da Humanidade est repleta de relatos de experincias
humanas conhecidas popularmente como "telepatia", "sonhos
premonitrios", "transmisso de pensamento", "sexto sentido", "casas
mal-assombradas", "poder da mente sobre a matria", "clarividncia"...
Estas experincias tm sido interpretadas, por um lado, como a
manifestao de entidades espirituais por parte de alguns religiosos,
como "dons de pessoas evoludas" por parte de esotricos e como o
resultado de distrbios de percepo, falhas de memria ou de
julgamento, sintomas psicopatolgicos, coincidncia e fraude por parte
de alguns cientistas.
No entanto, tais interpretaes parecem no ser suficientes para dar conta
de algumas experincias ricas em detalhes e bem documentadas -
sobretudo aquelas oriundas do ambiente psicanaltico e psicoteraputico
de um modo geral - e de dados experimentais obtidos nos ltimos 60
anos da pesquisa dedicada a investigar tais experincias. Esses dados
apontam para a possvel existncia de uma habilidade humana de
interao com o meio na qual no se pde reconhecer o envolvimento de
qualquer processo sensrio-motor. Esta suposta capacidade extra-
sensrio-motora humana, tem sido denominada internacionalmente
como "fenmenos psi" (ou simplesmente "psi"). Segundo tal hiptese,
portanto, o ser humano seria capaz de interagir com o meio - perceb-lo
e agir sobre ele - de uma maneira direta, aparentemente sem o uso dos
sentidos ou de qualquer meio fsico cientificamente reconhecido.
A precauo em no afirmar diretamente a existncia de processos extra-
sensrio-motores (demonstrada pelo uso recorrente de termos como
possvel, suposta e aparentemente) justificvel. Ainda que existam
demonstraes, sobretudo experimentais, da existncia de "fenmenos
psi", ainda no h consenso entre os cientistas sobre como explicar os
resultados experimentais. Assim, deixa-se aberta a possibilidade de que
novas pesquisas demonstrem que o que tem sido rotulado como
"fenmeno psi" venha a ser explicado por hipteses convencionais, sem
se apelar para a existncia real de processos de interao heterodoxos.
Alm disso, quando algum afirma ter vivenciado, por exemplo, um
"sonho proftico", no possvel, apenas com o testemunho, saber se, de
"fato", ocorreu um "fenmeno psi". Pode-se afirmar, no entanto, que essa
pessoa vivenciou uma "experincia de psi", ainda que esta no
envolvesse um "fenmeno psi". Apenas a pesquisa cientfica, com a
avaliao de todas as hipteses concorrentes poder afirmar, com certo
grau de probabilidade, quais processos estavam envolvidos naquela
determinada experincia.
Se por um lado no cientfico avaliar as "experincias de psi" sem
descartar as hipteses tradicionais e bem estabelecidas, por outro,
tambm no cientfico rejeitar a hiptese da existncia dos "fenmenos
psi" sem investig-la por meio do mtodo cientfico. Com certa dose de
ceticismo - sempre bem-vinda em qualquer pesquisa que se pretenda
cientfica - mas sem negar aprioristicamente qualquer possibilidade
interpretativa, o Grupo de Estudos de Pesquisa de Psi pretende ser uma
ferramenta para o estudo de psi de maneira cientfica e interdisciplinar.
Esclarecimentos e Advertncias
A relao entre o objeto de estudo do Inter Psi Grupo de Semitica,
Interconectividade e Conscincia com o objeto de estudo da assim
chamada Parapsicologia , por um lado, evidente e, por outro, aparente.
Reconhecemos que h parapsiclogos(as) que realizam pesquisas de psi
empregando metodologia cientfica (exs:
http://anson.ucdavis.edu/~utts/91rmp.html e
http://www.psych.cornell.edu/dbem/does_psi_exist.html), o que
admitido, inclusive, por crticos(as) da Parapsicologia. (exs:
http://anson.ucdavis.edu/~utts/91rmp-c3.html e
http://www.csicop.org/si/9603/claims.html). Por outro lado,
reconhecemos tambm que muito do que divulgado como sendo
Parapsicologia, sobretudo no Brasil, nada tem de cientfico,
aproximando-se mais da religio, do assim chamado movimento New
Age e do charlatanismo. Sustentamos que no h nada que, no presente
estado da pesquisa de psi, nos permita sustentar ou rejeitar qualquer
alegao religiosa. E ainda: no h, at o momento, conhecimento
cientfico suficiente para sustentar qualquer aplicao prtica de psi.
O objetivo do Inter Psi e de suas atividades, dentre as quais o Grupo de
Estudos de Pesquisa de Psi, exclusivamente cientfico. A literatura
empregada para os estudos do grupo compreende artigos de
pesquisadores que afirmam no ter encontrado evidncias de psi e/ou que
sustentam sua impossibilidade terica e daqueles que alegam ter
encontrado evidncias de psi e/ou que sustentam sua possibilidade
terica.
O Inter Psi no um grupo exclusivamente formado nem por crticos
nem por parapsiclogos. um grupo interdisciplinar, cujo objetivo
avaliar as alegao a respeito da existncia de psi da maneira mais isenta
possvel, com certa dose de ceticismo, e seguindo critrios
metodolgicos cientficos. Entendemos que qualquer posio favorvel
ou desfavorvel a psi , no atual estado da pesquisa, prematura.
Se o seu interesse em psi exclusivamente religioso e voc est
buscando obter garantias a respeito das verdades bblicas, teolgicas
ou espirituais, o Inter Psi no lhe ser til. Se o seu interesse
desenvolver os poderes mentais, aplicar os potenciais psquicos,
sair do corpo, ler o pensamento dos outros, prever o futuro..., o
Inter Psi no lhe ser til.
Por outro lado, se seu interesse conhecer as pesquisas cientficas
realizadas a respeito dos alegados fenmenos parapsicolgicos, o Inter
Psi poder lhe ser til. Se estiver interessado(a) em conhecer os limites e
as possibilidades desse campo, o Inter Psi poder lhe ser til. Se voc
est interessado(a) em se tornar um(a) pesquisador(a) de psi (nos moldes
apresentados acima), tem interesse em temas interdisciplinares, tem
interesse em Semitica, o Inter Psi poder lhe ser til. Se voc teve/tem
experincias pessoais que aparentemente envolvem psi, voc poder ser
til para o Inter Psi e o Inter Psi poder ser til para voc.
Resido em So Paulo/Capital, como posso participar de um
GEPP?
Os residentes na capital paulista podero participar do Inter Psi / CEPE /
COS / PUC-SP ou formar seus prprios grupos. Os interessados em
participar do Inter Psi devem se comunicar com o seu coordenador,
Wellington Zangari (pesquisapsi@gmail.com) manifestando seu
interesse. medida em que novos grupos forem formados na capital
paulista, os dados dos responsveis constaro neste site.
No resido em So Paulo/Capital. Como posso participar de um GEPP?
Os no-residentes na capital paulista podem criar grupos em suas
cidades. O Inter Psi poder prestar auxlio ao grupo desde que pelo
menos um membro do GEPP local tenha acesso Internet,
preferencialmente o prprio responsvel do grupo. Os grupos geralmente
iniciam suas atividades com o Programa Bsico, passando para os
demais programas quando sentem tal necessidade. Grupos j existentes
podem buscar auxlio do Inter Psi para o desenvolvimento de atividades
relacionadas trabalho nos demais programas oferecidos, conforme o
caso. Os responsveis locais e interessados de uma determinada cidade
devem se comunicar com o Inter Psi (pesquisapsi@gmail.com)
manifestando seu interesse em criar um GEPP. Os dados relativos aos
grupos em formao (ou formados) em cada cidade constaro desse site
em suas prximas atualizaes, de maneira que os interessados em
participar de um grupo em determinada localidade podero entrar em
contato com o grupo de sua regio. Pensamos na possibilidade de formar
uma rede nacional de pesquisadores e grupos de psi no futuro, caso, de
fato, novos grupos forem criados e grupos j existentes entrarem em
contato.
Quem pode participar do GEPP?
Os GEPPs devem estar abertos a todas as pessoas com interesse
cientfico na temtica (psi), no sendo necessrio ter qualquer formao
especfica. Pelo contrrio, valoriza-se e incentiva-se a participao de
pessoas de diferentes reas do conhecimento para que o objetivo de um
debate amplo e interdisciplinar possa ser alcanado.
Para qu o GEPP no pode ser usado?
Cremos que o objetivo dos GEPPs no deva ser o de discutir religies,
interpretaes e crenas religiosas ou cultos pretensamente ligados
psi sob o ponto de vista religioso. Os GEPPs devem estar aberto
discusso cientfica de psi e de todas as suas possveis variveis,
inclusive as religiosas. Apesar de deverem estar aberto s pessoas de
diferentes matizes religiosos, bem como s pessoas no-religiosas, os
GEPPs no devem ter como objetivo o debate de posicionamentos
religiosos. Os GEPPs no devem toler a realizao de proselitismo
religioso, nem a sua utilizao como ferramenta de venda de qualquer
que seja o produto, nem como meio de transmisso de informaes que
no sejam diretamente relevantes aos temas abordados. No devem ser
toleradas quaisquer formas de preconceito. O Inter Psi no prestar
qualquer auxlio aos grupos que no se enquadrarem a essas regras
mnimas.
O que no Parapsicologia?
Apesar do que a mdia costuma sugerir, a Parapsicologia
no o estudo de qualquer coisa paranormal ou bizarra. A
Parapsicologia no est preocupada com a Astrologia, os OVNIS,
a busca do P-Grande, o paganismo, os vampiros, a alquimia ou a
bruxaria.
Muitos cientistas vem a Parapsicologia com grande
suspeita porque o termo parapsicologia tem sido associado a
uma vasta variedade de fenmenos misteriosos, tpicos marginais
e pseudo-cincia. A Parapsicologia tambm freqentemente
associada - e mais uma vez inadequamente - com um grande
grupo de indivduos que promovem entretenimentos
parapsicolgicos, prestidigitadores e os assim chamados
investigadores do paranormal. Alm disso, alguns dos que se
auto-proclamam paranormais chamam a si mesmos de
parapsiclogos, porm isto no tem nada a ver com o que
fazemos, como este material ajudar a esclarecer.
Andendo do Inter Psi: a Parapsicologia no um
instrumento para a defesa ou ataque de credos religiosos, apesar
de ter sido ostensivamente utilizada para tal finalidade no Brasil.
Nem tem, a Parapsicologia, condies de dar a ltima palavra em
questes religiosas, como a diferenciao entre verdadeiros e
falsos milagres, o que tambm tem sido divulgado com certa
freqncia entre alguns setores religiosos brasileiros.
Parapsicologia, como cincia, cabe analisar fatos e procurar,
mediante a aplicao da metodologia cientfica de pesquisa,
compreend-los desde o ponto de vista das teorias cientficas. Se
um fenmeno no pode ser compreendido desde esse ponto de
vista, a Parapsicologia no pode descart-lo, tampouco pode
atribuir-lhe uma interpretao sobrenaturalista.
5. O que os parapsiclogos estudam?
O aspecto dos fenmenos parapsicolgicos que causa
mais estranheza e interesse a muitas pessoas que eles parecem
no sofrer as conhecidas limitaes de espao e tempo. Alm
disso, eles turvam a clara distino que se faz entre a mente e a
matria. Popularmente, os fenmenos parapsicolgicos bsicos
so categorizados da seguinte forma:
Telepatia: Comunicao direta de mente para mente.
Precognio: Tambm chamada de premonio. Obteno
de informaes sobre eventos futuros, em que a
informao no possa ter sido inferida atravs de meios
normais. Muitas pessoas relatam sonhos que parecem ser
precognitivos.
Clarividncia: Algumas vezes chamada de viso
distncia; obteno de informao sobre eventos em
localizaes distantes, ou seja, alm da possibilidade de
apreenso sensorial normal.
ESP: Do ingls extra-sensory perception (percepo extra-
sensorial); um termo geral que designa a obteno de
informaes sobre eventos que se encontram alm da
possibilidade de percepo sensorial normal. Esse termo
inclui a telepatia, a clarividncia e a precognio.
Psicocinesia: Tambm conhecida como PK (do ingls
psychokinesis) a interao mental direta com objetos
fsicos, animados ou inanimados.
Bio-PK: Interaes mentais diretas com sistemas vivos.
EPM (Experincia prxima da morte): a experincia
relatada por aqueles que reviveram de uma quase-morte.
Freqentemente se refere a uma experincia profunda que
abrange sentimentos de paz, experincias fora-do-corpo,
viso de luzes e outros fenmenos.
EFC (Experincia fora-do-corpo): a experincia de se
sentir separado do corpo, freqentemente acompanhada
por percepes visuais, como se a pessoa estivesse acima
do corpo fsico.
Reencarnao: Relatos, tipicamente infantis, de aparente
lembrana de vidas anteriores.
Assombrao: Fenmeno repetitivo que se diz estar
associado a uma localizao em particular e que inclui
aparies, sons, movimentos de objetos e outros efeitos.
Poltergeist: Fenmenos psicocinticos (PK) de grandes
propores, freqentemente atribudos aos espritos, mas
que so compreendidos atualmente como sendo
produzidos por pessoas vivas, freqentemente
adolescentes.
Psi: Um termo neutro para designar os fenmenos
parapsicolgicos. Psi e parapsicolgico tambm so
usados como adjetivos sinnimos.
5.1 Nota tcnica: Termos bsicos
Os termos acima so representativos do uso comum, mas
os parapsiclogos geralmente definem o fenmeno psi em termos
mais neutros ou termos operacionais. Isto porque, em geral, os
rtulos carregam fortes conotaes que podem levar a ms
interpretaes.
Por exemplo, pensa-se, geralmente, que a telepatia um
tipo de leitura mental. Entretanto, na prtica, e em algumas
pesquisas de laboratrio, as experincias de telepatia raramente
envolvem percepes de pensamentos reais, e a experincia em si
mesma, de um modo geral, no requer uma comunicao entre
duas mentes, mas pode ser explicada como clarividncia ou
precognio. Lembre-se de que os nomes e conceitos usados para
descrever psi, na verdade, dizem mais sobre as situaes em que
os fenmenos so observados do que sobre qualquer propriedade
fundamental dos fenmenos em si mesmos. O fato de dois
eventos serem classificados da mesma forma no significa que
eles sejam, na realidade, os mesmos.
Alm disso, na prtica cientfica, muitos dos termos
bsicos usados acima so acompanhados de adjetivos como
aparente, suposto, e ostensivo. Isto ocorre porque muitas
das alegaes de fenmenos que supostamente envolvem psi
podem no envolver psi, mas causas normais.
Adendo do Inter Psi: importante salientar a diferena
entre experincia e interpretao de um fenmeno. O fato de uma
pessoa sentir-se fora do corpo, no significa, necessariamente,
que algo, de fato, tenha deixado seu corpo. O mesmo acontece
com as experincias de reencarnao, em que pessoas relatam
lembrar-se de vivncias que interpretam como sendo de vidas
passadas. Tais interpretaes so fundamentais para a pesquisa,
uma vez que mostram de que forma a cultura e o conhecimento
cientfico de uma pessoa pode influenciar na maneira como ela
interpreta suas experincias. Essas intepretaes so, ainda,
importantes por gerarem hipteses cientficas. A cincia no
deve, por outro lado, nem descartar, nem apoiar quaisquer
interpretaes de maneira apriorstica, sem que dados de
pesquisas rejeitem ou aceitem hipteses testadas de maneira
cientfica.
6. Por que a Parapsicologia interessante?
A Parapsicologia interessante principalmente devido s
suas implicaes. Para listar alguns poucos exemplos, os
fenmenos psi sugerem (a) que o conhecimento da cincia sobre
o universo incompleto; (b) que as pretensas capacidades e
limitaes do potencial humano tm sido subestimadas; (c) que as
hipteses fundamentais e as crenas filosficas sobre a separao
entre mente e corpo podem estar incorretas e (d) que as
suposies religiosas sobre a natureza divina dos milagres
podem estar equivocadas.
Como um aparte, devemos notar que muitos
parapsiclogos cientficos, da atualidade, incluindo a maioria dos
autores deste material, abordam os fenmenos psi de forma
emprica, de acordo com os dados colhidos, e evitam
especialmente especular sobre implicaes que no so
sustentadas por esses dados. Entretanto, alguns pesquisadores
consideram que os resultados atuais da Parapsicologia tm uma
ampla variedade de implicaes fundamentais, incluindo aquelas
sobre a natureza espiritual da humanidade. Assim, em
considerao ampla gama de expectativas dos leitores deste
documento, apresentaremos, a seguir, nas Notas Tcnicas,
algumas das possveis implicaes de psi, reconhecendo que esta
seo meramente especulativa.
6.1 Nota tcnica: Implicaes
Os fsicos, em geral, tendem a se interessar por
Parapsicologia por deduzirem que no entendemos nada sobre
espao, tempo e transmisso de energia e informao. Os
bilogos esto interessados porque psi implica na existncia de
mtodos inexplicados e suplementares de sentir o mundo. Os
psiclogos esto interessados pelas implicaes de psi sobre a
natureza da percepo e da memria. Os filsofos se interessam
porque os fenmenos psi apontam muitos problemas filosficos
antigos, incluindo o papel da mente no mundo fsico e a natureza
do objetivo versus a natureza do subjetivo.
Os telogos e o pblico em geral tendem a se interessar
porque suas experincias psi pessoais so freqentemente
acompanhadas de sentimentos de expresso inefvel e profunda.
Como resultado disso, pensa-se que psi tem implicaes
espirituais.
De uma perspectiva materialista, que um dos
fundamentos da viso de mundo cientfica, a conscincia humana
nada mais do que um produto emergente do funcionamento do
crebro, do corpo e do sistema nervoso (CCSN). Isto , no
importa quo diferente a mente possa parecer do material
corporal, ela gerada somente pelo funcionamento eletroqumico
do CCSN e, dessa forma, absolutamente dependente dele.
Quando o CCSN morre, morre a conscincia. Dessa perspectiva,
alegaes de sobrevivncia morte corporal, ou fantasmas, ou
aparies, devem-se criao ilusria de fatos que se desejaria
que fossem verdade. Alm disso, os limites do funcionamento
material automaticamente determina os limites definitivos do
funcionamento mental. Assim, ESP e PK parecem ser
impossveis, dado nosso atual conhecimento sobre o
funcionamento do mundo.
Alm disso, os fenmenos psi tm ocorrido em todas as
culturas ao longo da histria, continuam a ocorrer e alguns
fenmenos relatados tm sido verificados de forma convincente
atravs de mtodos cientficos. Devido ao fato de psi
aparentemente transcender os pressupostos limites do
funcionamento material, e portanto do CCSN, alguns interpretam
que psi representa um apoio idia de que h alguma coisa a mais
na mente do que apenas CCSN, de que existe algum tipo de
alma ou algo semelhante.
Esse aspecto no-fsico, um aspecto que no parece
estar to estreitamente limitado pelo espao e pelo tempo como
requerem os modelos cientficos atuais, poderia sobreviver
morte corporal. Se for assim, podem haver importantes verdades
contidas em algumas idias e prticas espirituais. claro que a
Parapsicologia est muito longe de ser capaz de dizer que os
dados mostram que os X (substitua X pelo nome de seu grupo
religioso favorito) esto especificamente certos sobre as doutrinas
religiosas A, B e C, mas totalmente errados sobre os dogmas P, Q
e R.
Devemos enfatizar que h uma grande diferena entre
simplesmente notar que os resultados da Parapsicologia podem
ter implicaes em conceitos religiosos e a idia de que os
parapsiclogos so guiados por algum plano secreto a nvel
espiritual. Alguns crticos da Parapsicologia parecem acreditar
que todos os parapsiclogos tm motivaes religiosas ocultas e
que eles tm, na verdade, a inteno de provar a existncia da
alma. Isto to verdade quanto alegar que todos os qumicos, na
realidade, nutrem ambies secretas sobre a alquimia e assim seu
real compromisso seria com a transmutao do mercrio em ouro.
As razes pelas quais os investigadores srios so atraidos por
qualquer disciplina so to diversas quanto suas experincias.
7. Quais so as aplicaes prticas de psi?
Estudos sobre a interao mental direta com sistemas
vivos sugerem que tcnicas tradicionais de cura mental, como,
por exemplo, as rezas, podem estar baseadas em genunos efeitos
mediados por psi. No futuro, pode ser possvel desenvolver
mtodos sofisticados de cura com base nesses fenmenos.
Psi pode estar implicada na Lei de Murphy: Se alguma
coisa pode dar errado, isso acontece. Isto , mquinas modernas
baseadas em circuitos eletrnicos sensveis, tais como copiadoras
e computadores, podem s vezes interagir com a inteno humana
e, como resultado, inexplicavelmente falhar em momentos
inoportunos. claro que o inverso pode ser verdadeiro. Existe a
possibilidade de consertar ou controlar mquinas sensveis
somente por meios mentais. Tais tecnologias seriam de grande
benefcio para as pessoas deficientes.
Outras aplicaes em potencial incluem mtodos
aperfeioados de tomada de decises, localizao de pessoas ou
valores perdidos e descrio de eventos em cuja localizao no
podemos chegar devido distncia, ao tempo, ou dificuldade de
acesso. Isto inclui a possibilidade da realizao de trabalhos em
Histria e de prognsticos baseados em psi.
Habilidades psi altamente desenvolvidas podem beneficiar
a psicoterapia e outras formas de aconselhamento. Psi pode ser
usada para fornecer uma margem estatstica em negcios
financeiros e na localizao de tesouros arqueolgicos.
(Um exemplo de como considerar psi pode
beneficiar a psicoterapia) Texto tcnico:
Psicanlise e Surto Psictico: Consideraes
sobre Apectos Tcnicos, por Roosevelt M. S.
Cassorla, da Associao Brasileira de Psicanlise.
Este um arquivo MsWord executvel, e est
zipado. Depois de fazer o download para o seu
disco rgido necessrio deszip-lo antes de
poder l-lo.
8. Quais so as principais abordagens de pesquisa?
Como em qualquer domnio multidisciplinar, h muitos
modos de se conduzir pesquisas. Os cinco mtodos principais
usados em Parapsicologia so:
1. a pesquisa acadmica, incluindo a discusso de
temas filosficos e levantamentos histricos;
2. a pesquisa analtica, incluindo anlise estatstica
de grandes bancos de dados.
3. os estudos de casos, incluindo estudos
aprofundados de experincias psi pessoais,
pesquisas de campo e comparaes trans-culturais
de crenas e prticas relacionadas a psi;
4. a pesquisa terica, incluindo modelos
matemticos, descritivos e fenomenolgicos de psi;
5. a pesquisa experimental, incluindo estudos dos
efeitos psi em laboratrio.
Apesar de todas essas cinco abordagens contriburem para
o campo, atualmente a fonte fundamental de forte demonstrao
emprica em Parapsicologia so os experimentos laboratoriais
controlados. Aplicando os rigorosos padres do mtodo
cientfico, pesquisadores desenvolveram, durante as ltimas seis
dcadas, um conjunto de dados cada vez mais convincente de
certos tipos de fenmenos.
Vrios projetos experimentais especiais tm sido
desenvolvidos durante esse tempo e alguns poucos experimentos
selecionados tm sido atualmente repetidos centenas de vezes por
dezenas de pesquisadores no mundo todo. Algumas vezes esses
experimentos so realizados apenas como replicaes, mas de um
modo geral, so experimentos conceitualmente semelhantes que
adicionam controles ou estendem o espectro de questes lanadas.
9. Quais so os principais experimentos psi da atualidade?
Atravs dos livros populares e do retrato da
Parapsicologia transmitido por filmes como Ghostbusters,
muitas pessoas supem que os experimentos psi atuais so feitos
primordialmente com o baralho ESP (ou Zener). Esse baralho
constitudo por 25 cartas, repetindo-se cinco vezes cada carta com
um de cinco smbolos diferentes (crculo, cruz, ondas, quadrado e
estrela). Essas cartas foram desenvolvidas e muito utilizadas nos
experimentos psi iniciais, principalmente por Joseph Banks Rhine
e seus colegas, da dcada de 30 dcada de 60. As cartas ESP
forneceram demonstraes empricas persuasivas para a ESP, mas
atualmente elas so raramente usadas por profissionais. Quatro
dos mais produtivos e convincentes experimentos realizados
atualmente so descritos a seguir:
9.1 A influncia da PK sobre geradores de nmeros aleatrios
O advento das tecnologias relativas eletrnica e
informtica tem permitido aos pesquisadores desenvolverem
experimentos automatizados para estudar a interao entre a
mente e a matria. Em um desses experimentos, um Gerador de
Nmeros Aleatrios (GNA), que funciona com base em um rudo
radioativo ou eletrnico, produz um fluxo de dados que so
registrados e analisados por um programa de computador.
Em um tpico experimento em que o GNA utilizado,
um sujeito tenta alterar mentalmente a distribuio dos nmeros
aleatrios. Seria praticamente o mesmo que tentar tirar mais caras
do que coroas a partir do lanamento de moedas. Obviamente, os
experimentos eletrnicos e computadorizados tm grandes
vantagens sobre os antigos experimentos em que se utilizava
arremessos de dados ou moedas. Em um experimento com GNA,
uma grande flexibilidade combinada com um cuidadoso
controle cientfico, aliados a um alto ndice de aquisio de
dados.
Uma meta-anlise do conjunto de dados obtidos por
esse tipo de experimento, publicada em 1989, examinou 800
experimentos realizados por mais de 60 pesquisadores ao longo
dos 30 anos anteriores. O tamanho do efeito encontrado foi muito
pequeno, mas notavelmente consistente, resultando em um desvio
estatstico global de aproximadamente 15 erros padro do efeito
esperado pelo acaso. A probabilidade de que o efeito observado
fosse realmente zero (isto , no relacionado a psi) foi menor do
que uma parte em um trilho, verificando-se que a conscincia
humana pode, de fato, afetar o comportamento de sistemas fsicos
aleatrios. Alm disso, embora a qualidade experimental
melhorasse significativamente com o passar do tempo, isto no
teve correlao com o tamanho do efeito, ao contrrio da
freqente, mas aparentemente infundada crtica dos cticos.
(Mais sobre Micro-PK I Texto introdutrio ilustrado,
produzido pela Koestler Chair of Parapsychology.
(Mais sobre Micro-PK II Texto introdutrio ao tema:
Micro-Pk, por Davis Plunkett e Kristen Seikel, do
Franklin Peirce College.
(Mais sobre Micro-PK III) Texto tcnico: Observation
of a Psychokinetc Effect Under Highly Controlled
Conditions, por Helmut Schmidt, publicado
originalmente no Journal of Parapsychology, Vol. 57,
Dec. 1993.
(Mais sobre Geradores de Eventos Aleatrios - Texto
introdutrio ilustrado sobre GEAs, produzido pela
Koestler Chair of Parapsychology.
(Participe de um experimento on-line de Micro-PK)
Nesta pgina do Anomalous Cognition Group
(Universidade de Amsterdam, Holanda) podem ser
encontrados vrios experimentos on-line de Micro-PK
9.2 A influncia da PK sobre sistemas vivos
Esse tipo de experimento tambm conhecido como
bio-PK e, mais recentemente alguns pesquisadores se referem a
ele como Interaes Mentais Diretas com Sistemas Vivos
(IMDCV). A possibilidade de monitorar funes internas do
corpo, inclusive atividades do sistema nervoso usando as
tecnologia do EEG (eletroencefalgrafo) e do bio-feedback (retro-
alimentao), tem oferecido uma oportunidade de verificar se os
sistemas biolgicos tambm podem ou no ser afetados pela
inteno de forma semelhante ao da PK sobre Geradores de
Nmeros Aleatrios (GNA).
Um experimento de IMDCV que particularmente tem
alcanado bons resultados o que analisa a sensao de estar
sendo observado, relatada com freqncia. O observador e o
observado so isolados em diferentes localizaes. Pede-se
periodicamente ao observador que simplesmente olhe fixamente
para o observado por intermdio de um circuito fechado de vdeo.
Enquanto isso, a atividade do sistema nervoso do observado
monitorada de forma automtica e contnua. O conjunto de dados
cumulativo desses experimentos e de outros semelhantes prov
forte demonstrao emprica de que a ateno de uma pessoa
diretamente voltada para uma outra que est isolada e distante
pode ativar ou acalmar significativamente o sistema nevoso da
segunda, de acordo com as instrues dadas ao observador.
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
I) - Texto introdutrio, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
II) - Trecho de: D. Delanoy: "Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions",
2nd Gauss Symposium, Munich, August 1993
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos
III) Estudo realizado por um ctico de psi. Can We Tell
When Someone Is Staring at Us?, por Robert A. Baker.
Publicado originalmente em: Skeptical Inquirer magazine
: March/April 2000
(Mais sobre interao mental direta sobre sistemas vivos IV) Estudo
realizado por um ctico critica o mtodo de aleatorizao utilizado por
Rupert Sheldrake em suas pesquisas de staring effect: The Psychic
Staring Effect: An Artifact of Pseudo Randomization, por David F.
Marks and John Colwell. Publicado originalmente em: Skeptical
Inquirer magazine : September/October 2000
(Pgina de Rupert Sheldrake) O leitor poder encontrar nesta pgina
artigos de Sheldrake, inclusive comentando algumas das crticas que
seus trabalhos tm recebido.
9.3 A ESP no ganzfeld
Uma teoria a respeito de como a psi perceptiva funciona
sustenta que os sinais psi esto freqentemente presentes no
crebro, mas difcil atend-los conscientemente devido ao rudo
da entrada sensorial normal. A tcnica ganzfeld (campo
completo) foi desenvolvida para silenciar esse rudo externo,
proporcionando um campo sensorial ameno e no padronizado,
para mascarar o rudo do mundo externo. Em um experimento
ganzfeld tpico, o emissor e o receptor telepticos so
isolados. O receptor colocado no estado ganzfeld e apresenta-se
ao emissor um video-clipe ou uma figura e pede-se que ele envie
mentalmente aquela imagem ao receptor.
Pede-se ao receptor que, enquanto ele estiver em
ganzfeld, relate continuamente em voz alta todos os seus
processos mentais, inclusive imagens, pensamentos e
sentimentos. Ao fim do perodo de emisso, que se estende,
geralmente, de 20 a 40 minuto, o receptor retirado do estado
ganzfeld. So, ento, mostradas a ele, quatro imagens ou trechos
de vdeos, sendo que um deles o alvo verdadeiro, enquanto que
os demais so meras armadilhas. O receptor tenta selecionar o
verdadeiro alvo, utilizando as percepes experimentadas durante
o estado ganzfeld como pistas para descobrir a imagem enviada
mentalmente. Sem a ocorrncia da telepatia, o resultado esperado
de acordo com as regras da probabilidade seria de um acerto em
quatro tentativas, o que daria uma taxa de acerto de 25%. Aps
a contagem da taxa de acertos de tais experimentos, atualmente
totalizando cerca de 700 sesses individuais realizadas por cerca
de vinte pesquisadores, no mundo todo, os resultados demonstram
que o alvo correto foi selecionado em uma mdia de 34% das
vezes. Tal ndice altamente significativo, sugerindo que a
telepatia, pelo menos como definida operacionalmente neste
experimento, existe.
(Mais sobre ganzfeld I) - Texto introdutrio ilustrado,
produzido pela Koestler Chair of Parapsychology
(Mais sobre ganzfeld II) Texto introdutrio ao tema:
Reduced Sensory Input and Psi: Enter the Ganzfeld, por
Jason Brown, da Franklin Peirce College.
(Mais sobre ganzfeld III) Texto tcnico, Does psi
Exist? Replicable Evidence for an Anomalous Process of
Information Transfer, por Daryl J. Bem e Charles
Honorton, publicado em: Psychological Bulletin, 1994,
Vol. 115, No. 1, 4-18.
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-ganzfeld I) The
Best Case for ESP?, por Matt Nisbet
(Posio dos crticos a respeito do experimento psi-
ganzfeld II) The Evidence for Psychic Functioning:
Claims vs. Reality, por Ray Hyman. Publicado
originalmente em: Skeptical Inquirer magazine :
March/April 1996.
Novo
1- Nova meta-anlise realizada por Richard Wiseman e
Julie Milton ("Does Psi Exist? Lack of Replication of an
Anomalous Process at Information Transfer,"
Psychological Bulletin 125(4): 387-391, 1999) inclui
estudos no relacionados no artigo de Bem & Honorton de
1994 (ver acima) e questiona resultados favorveis de psi
em experimentos psi-ganzfeld. O artigo original de
Wiseman e Milton no est disponvel na web. O artigo
seguinte apresenta um resumo da pesquisa e do
posicionamento dos cticos sobre o referido estudo.
Research Review: New Analyses Raise Doubts About
Replicability of ESP Findings, por
Scott O. Lilienfeld. Publicado originalmente em: Skeptical
Inquirer magazine : November/December 1999
2- Bem, Palmer & Broughton realizam uma atualizao
meta-analtica, incluindo estudos no considerados na
meta-anlise de Wiseman e Milton (ver textodisponvel
acima). Com estes novos estudos, os resultados voltam a
ser favorveis a psi. Bem, D. J., Palmer, J., Broughton, R.
S. (Under editorial review). Updating the Ganzfeld
Database: A Victim of Its Own Success?
9.4 Viso Remota
A tcnica ganzfeld indica que uma informao pode ser
enviada mentalmente depois que o receptor colocado em um
estado alterado de conscincia. O experimento de viso remota,
em uma de suas muitas formas, investiga se a informao pode ou
no ser obtida sem a necessidade de um estado alterado especial e
sem um emissor. Por exemplo, em um tipo de experimento de
viso remota, um conjunto de centenas de fotografias criado.
Uma das fotografias , ento, aleatoriamente selecionada para ser
a figura alvo e colocada parte, em um local afastado. A pessoa
que participa do experimento tenta, ento, esboar atravs de
desenhos ou descrever de alguma outra forma a imagem-alvo que
se encontra distncia. Este procedimento repetido para um
total, digamos, de sete imagens diferentes. Muitas formas de
avaliar os resultados desse teste tm sido desenvolvidas, inclusive
alguns mtodos so altamente sofisticados. Um mtodo comum (e
fcil) consiste em pegar essas sete fotografias e as respostas dadas
pelo sujeito, embaralh-los aleatoriamente, e ento pedir a juzes
independentes que ordenem ou combinem os alvos corretos com
as respostas dos participantes. Se houve transferncia real de
informaes, as respostas devero ter correspondncia maior com
os alvos corretos do que com os demais alvos.
Muitos milhares de testes foram realizados por dezenas
de investigadores nos ltimos 25 anos, envolvendo centenas de
participantes. O banco de dados cumulativo indica fortemente que
a informao sobre fotos que se encontram distncia, cenas reais
e eventos, podem ser percebidos. Alguns desses experimentos
tm sido usados tambm para o estudo da precognio, quando o
participante descreve uma foto que dever ser selecionada
aleatoriamente no futuro.
(Exemplos de Viso Remota) 9 Exemplos de imagens
descritas durante as sesses experimentais realizadas com
o sujeito Joe McMoneagle.
(A posio dos crticos a respeito dos experimentos de Viso Remota
I) Texto introdutrio / entrada Viso Remota do Skeptics
Dicctionary, por Robert Todd Carroll.
Debate entre proponentes e crticos de psi a respeito dos experimentos
de Viso Remota:
(Crtica dos experimentos de Viso Remota) - Texto tcnico, escrito
por um dos mais importantes crticos de psi: Evaluation of Program
on Anomalous Mental Phenomena, pelo Dr. Ray Hyman, Depto. de
Psicologia, Universidade do Oregon.
(Resposta crtica I ) Texto tcnico, escrito por uma das mais
importantes proponentes de psi: Response to Ray Hymans Report of
September 11, 1995 Evaluation of Program on Anomalous Mental
Phenomena", pela Dr. Jessica Utts, Diviso de Estatstica,
Universidade da Califrnia, Davis.
(Resposta s crticas II) Texto tcnico escrito por um dos
pesquisadores de Viso Remota, como resposta ao parecer crtico do
Instituto Americano de Pesquisas: The American Institutes for
Research Review of the Department of Defense's STAR GATE
Program: A Commentary, pelo Dr. Edwin C. May, , do Cognitive
Sciences Laboratory. Originalmente publicado em: The Journal of
Parapsychology. 60. 3-23. March, 1996.
Nota tcnica: Metodologia
A Parapsicologia utiliza mtodos geralmente
empregados em outras disciplinas cientficas. Os estudos de
laboratrio valem-se de mtodos da Psicologia, da Biologia e da
Fsica. As pesquisas de campo usam mtodos da Sociologia e da
Antropologia. H muita literatura sobre mtodos de pesquisa
nesses campos e no pretendemos resumi-los aqui.
A diferena, no caso da Parapsicologia, a necessidade
de prestar muita ateno s explicaes convencionais. Isto
porque ns definimos os fenmenos psi como trocas de
informaes que no envolvem processos atualmente conhecidos
(convencionais). Por exemplo, falamos em ESP quando uma
pessoa sabe de coisas que esto acontecendo em seu meio sem ter
obtido tal conhecimento por intermdio da viso, da audio, do
tato, do olfato, ou por qualquer outro meio sensorial conhecido e
sem ter condies de fazer a mnima idia de qual seja a
informao-alvo. Falamos em PK quando sistemas fsicos
parecem reagir s intenes das pessoas e no acontece nenhum
contato fsico conhecido entre essas pessoas e os alvos. Palavras
como sem e frases como no conhecido, se sobressaem na
descrio do fenmeno psi.
Portanto, uma importante parte da pesquisa
parapsicolgica consiste em eliminar os meios de contato
conhecidos quando o estudo feito em um laboratrio e
consider-los cuidadosamente ao avaliar o relato das experincias
das pessoas. Em pesquisas sobre a ESP isto requer conhecimento
sobre a psicologia da sensao, da percepo, da memria, do
pensamento e da comunicao, e sobre a biologia e a fsica da
sensao e do movimento. Em estudos sobre a PK importante
saber sobre as caractersticas fsicas do alvo, como ele funciona e
o que pode ser afetado. Em estudos de campo e, na maior parte
dos estudos laboratoriais, importante saber de que forma as
pessoas podem interagir umas com as outras. claro que em
estudos de campo muito mais difcil eliminar explicaes
convencionais do que no laboratrio porque no se pode planejar
as coisas antecipadamente de modo a eliminar o contato
convencional entre a pessoa e os alvos.
Mesmo quando mtodos de contato conhecidos so bem
controlados ou eliminados, h sempre a possibilidade de que o
que observamos possa ter ocorrido pelo acaso. Isto , o aparente
conhecimento por ESP de uma pessoa sobre algum evento
distante pode ser uma adivinhao aleatria que apenas se
assemelha ao alvo. Ou, o que parece um efeito psicocintico
sobre um sistema fsico pode ser uma alterao aleatria nesse
sistema que apenas ocorreu no momento certo. Assim,
importante conhecer os mtodos estatsticos usados para medir
quo freqentemente um evento pode ter ocorrido pelo acaso e
como decidir quando isso to pouco freqente que faz mais
sentido pensar que ali ocorreu realmente um contato psi.
s vezes, as pesquisas de campo no tm como
objetivo saber se as experincias relatadas pelas pessoas se
referem a fenmenos psi genunos ou no. Em vez disso, esto
interessadas em responder questes como: O que as pessoas
relatam sobre as experincias que elas pensam ser
parapsicolgicas?; Como essas experincias afetam suas
vidas?; Caractersticas psicolgicas e culturais influenciam na
freqncia com que as pessoas interpretam suas experincias
como sendo do tipo psi? Este o tipo de pesquisa diretamente
psicolgica, sociolgica ou antropolgica e no requer o mesmo
tipo de ateno restrita eliminao de explicaes
convencionais. O valor dos mtodos da pesquisa de campo est na
investigao das experincias que as pessoas realmente relatam.
Estas incluem a vivncia de experincias envolvendo, por
exemplo: sonhos precognitivos, experincias fora-do-corpo,
impresses telepticas, auras, memrias de vidas passadas,
assombraes, poltergeists e aparies. Pesquisas sobre tais temas
resultam em informaes sobre a incidncia, a fenomenologia e
os correlatos demogrficos e psicolgicos das experincias.
Enquanto a pesquisa de casos espontneos ou de campo
so menos tcnicas e freqentemente mais excitantes de serem
interpretadas, sensato evitar precipitao em tirar concluses
sobre a natureza de psi a partir da anlise de casos individuais.
Tais estudos examinam como as pessoas relatam ou o que pensam
sobre suas experincias, e no o que elas realmente so.
Entretanto, devido ao fato de os estudos dos casos espontneos se
concentrarem na experincia crua, eles oferecem uma viso
valiosa de psi que em geral se perde em experimentos controlados
de laboratrio. Os estudos de casos nos do chance de descobrir a
significao pessoal e a psicodinmica subjacentes s
experincias que, por sua vez, podem oferecer sugestes
importantes sobre os possveis mecanismos de psi.
Uma meta importante da pesquisa de laboratrio
determinar o grau em que as experincias relatadas nas pesquisas
de casos espontneos e de campo podem ser comprovadas
utilizando-se mtodos cientficos atuais. Se se provar que elas so
verificveis no laboratrio, o principal propsito do trabalho
laboratorial geralmente muda: de pesquisa orientada prova
passa a ser uma pesquisa orientada ao processo, com a qual se
pretende descobrir os mecanismos psicolgicos, fisiolgicos e
fsicos de cada fenmeno.
10. Quais sao as principais criticas feitas a Parapsicologia?
Quais as respostas dos parapsicologos?
A crtica construtiva essencial em cincia e bem-
vinda pela maioria dos pesquisadores de psi que esto atuantes na
rea. de se esperar que haja um forte ceticismo e muitos
parapsiclogos so muito mais cticos em relao a psi do que a
maioria dos cientistas de fora desse campo imaginam.
Entretanto, no se leva em conta que muitas das
crticas feitas oralmente psi so, na verdade, pseudo-crticas.
Isto , as crticas mais mordazes e agressivas, ocasionalmente
sustentadas por alguns crticos, so freqentemente lanadas a
partir de posies to fortemente preconceituosas e fechadas que
as crticas no so oferecidas como sugestes construtivas, mas
como provas autoritrias da impossibilidade de psi.
Geralmente, aqueles que no so cientistas, supem que
os debates cticos sobre os mritos da pesquisa de psi seguem os
padres da discusso acadmica. Infelizmente, no sempre que
isto acontece. A retrica ofensiva e os ataques pessoais surgem
com muita freqencia em debates sobre psi. A cincia social da
Parapsicologia, e o modo como a cincia trata as anomalias em
geral so tpicos fascinantes que esclarecem por completo o lado
verdadeiramente humano da forma de funcionamento da cincia.
Uma descrio mais completa desse tpico est alm do inteno
deste material.
10.1 Crtica 1
Crtica: Resultados experimentais aparentemente bem-
sucedidos devem-se, na verdade, a: falta de cuidados com os
procedimentos, pesquisadores mal treinados, falhas
metodolgicas, relatrios seletivos, e problemas estatsticos. No
h, portanto, nem vestgio de demonstrao cientfica dos
fenmenos psi.
Resposta: Essas questes tm sido apontadas com
detalhes pelas revises meta-analticas da literatura experimental.
Os resultados demonstram sem ambigidades que os
experimentos bem-sucedidos no podem ser invalidados por essas
crticas. De fato, uma pesquisa realizada por especialistas em
mtodos cientficos da Universidade de Harvard, demonstrou que
a melhor pesquisa experimental de psi atualmente no apenas
conduzida de acordo com os padres cientficos apropriados, mas
comumente se mantm fiel a protocolos mais rigorosos do que os
encontrados na pesquisa contempornea realizada tanto nas
cincias fsicas quanto nas sociais. Alm disso, ao longo dos anos,
tem havido vrias rplicas verdadeiramente efetivas a crticas de
estudos individuais e, na dcada passada, os experimentos foram
desenvolvidos levando-se em conta todas as crticas que poderiam
eventualmente ser feitas quanto metodologia e possiblidade
fraude ou conluio, fazendo com que cticos fossem includos na
realizao do experimento.
10.2 Crtica 2
Crtica: Os fenmenos psi violam os princpios
limitadores da cincia e, portanto, so impossveis.
Resposta: H vinte anos, essa crtica era uma rplica
mordaz razovel comumente feita s alegaes de existncia dos
fenmenos psi. Hoje, com os avanos em muitas disciplinas
cientficas, a viso de mundo da cincia est mudando
rapidamente e os princpios limitadores bsicos esto sendo
constantemente redefinidos. Alm disso, o substancial conjunto
de dados empricos da Parapsicologia agora apresenta anomalias
que simplesmente vieram para ficar. Sendo assim, essa crtica
no mais persuasiva e lentamente est desaparecendo. Dada a
velocidade das mudanas da cincia atual, atribuir psi ao reino do
impossvel agora parece imprudente, no melhor dos casos, e tolo,
no pior.
10.3 Crtica 3
Crtica: A Parapsicologia ainda no tem um
experimento replicvel.
Resposta: Muitas pessoas, quando falam sobre um
experimento psi replicvel, geralmente tm em mente um
experimento como aqueles realizados em aulas elementares de
Fsica para demonstrar a acelerao da gravidade ou reaes
qumicas simples. Em tais experimentos, em que h relativamente
poucas variveis que, alm da baixa quantidade so bem
conhecidas e controlveis, os experimentos podem ser realizados
por praticamente qualquer pessoa, em qualquer momento, e iro
funcionar. Porm, inadequado insistir nesse grau de replicao
no caso da Parapsicologia como o para a maior parte dos
experimentos das Cincias Sociais ou Cincias do
Comportamento. Os experimentos psi geralmente envolvem
muitas variveis, algumas das quais mal so conhecidas e muito
difceis ou impossveis de serem diretamente controladas. Nestas
circunstncias, os cientistas fazem uso de argumentos estatsticos
para demonstrar a replicabilidade, ao invs da viso comum,
porm restrita, de que se psi existe, eu deveria ser capaz de
utiliz-la quando eu quisesse. Na hiptese de psi no existir,
deveramos esperar que cerca de 5% dos experimentos psi bem
conduzidos apresentassem bons resultados (ou seja,
estatisticamente significativos), pelo puro acaso.
Mas suponhamos que em uma srie de 100 experimentos
psi genunos ns observssemos, de forma consistente, que 20
foram bem sucedidos. extremamente improvvel que isto
ocorra pelo mero acaso, o que sugere que psi esteve presente em
alguns desses estudos. Entretanto, isto tambm significa que em
qualquer experimento h 80% de chance de fracasso. Assim, se
um crtico planeja um experimento sobre psi para verificar se o
fenmeno real e o experimento falha, obviamente incorreto
alegar, tendo como base um nico experimento, que psi no real
porque no replicvel. Um mtodo amplamente aceito para
avaliar a replicabilidade em experimentos chamado de meta-
anlise. Essa tcnica quantitativa massissamente utilizada em
cincias mdicas, comportamentais e sociais para integrar os
resultados de numerosos experimentos independentes. Iniciada
em 1985, a meta-anlise tem sido aplicada a numerosos tipos de
experimentos. Em muitos desses estudos, os resultados indicam
que os dados obtidos pelos experimentos no foram devidos ao
acaso, a falhas metodolgicas, a prtica de relatrios seletivos, a
quaisquer outras explicaes normais plausveis. O que
permanece psi e, em vrios domnios experimentais, psi tem
sido replicada por investigadores independentes.
(Mais sobre replicao e o uso de meta-anlises em
Parapsicologia) - Discusso tcnico-matemtica entre
cticos e proponentes de psi: Replication and Meta-
Analysis in Parapsychology, Publicado em: "Statistical
Science," 1991, Vol. 6., No. 4, 363-403.
(Mais sobre a posio dos criticos I) Skeptical
Resources, do Committee for the Scientific investigation
of Claims of the Paranormal, uma das mais importantes
instituies cticas do mundo.
(Mais sobre a posio dos crticos II) Frum Ctico
Brasileiro, promove o ceticismo cientfico e o
humanismo secular, discute pseudocincia e religio no
Brasil.
(Mais sobre a posio dos crticos III) Quackwatch em
portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo,
Curandeirismo, Fraudes na Sade e Para Tomada de
Decises Inteligentes, dirigido pelo mdico Steven
Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
(Mais sobre a posio dos crticos IV) Entrevista com
Martin Gardner, um dos mais importantes crticos da
Parapsicologia.
11. Por que a Parapsicologia cronicamente controversa?
A Parapsicologia permanece polmica ainda hoje, mesmo com
resultados substanciais, persuasivos e cientificamente aceitveis,
por trs razes principais:
1.) A mdia e grande parte do pblico
freqentemente confunde Parapsicologia com
crenas sensacionais e no cientficas e histrias
sobre o paranormal. A difuso dessas idias
confusas tem levado muitos cientistas a
simplesmente rejeitar o campo como sendo indigno
de estudo srio e, assim, pensam que no valeria a
pena gastar seu tempo para examinar a
demonstrao emprica existente.
Alm disso, compreender a natureza da
demonstrao emprica existente em
Parapsicologia est longe de ser fcil. Apesar de os
resultados meta-analticos serem consistentes e
persuasivos, a meta-anlise requer conhecimento
especializado para que se compreenda esse tipo de
demonstrao emprica. Para pessoas que no esto
familiarizadas com a Estatstica, ou no confiam
nela (o que geralmente sinal de mal
entendimento), a demonstrao no parecer muito
convincente. Essas mesmas pessoas podem, ento,
ter em mos um bom material, estar com a psi
bem debaixo de seus narizes, ou ter acesso a
provas auto-evidentes, e, mesmo assim, elas vo
encontrar grandes quantidades de demonstraes
factuais, mas quase nenhum dado cientificamente
confivel. Elas podem ento entender as longas
discusses sobre Parapsicologia, como esta que
voc est lendo neste material, como prova de que
ningum sabe o que est se passando e que os
cientistas ainda esto basicamente enrolando,
indecisos sobre esse assunto.
Nossa resposta simples: as demonstraes
cientficas para algumas formas de psi
extremamente convincente. Em essncia, psi existe
e estamos comeando a aprender um pouco mais
sobre ela e sobre quem a possui. Leia todo este
material e cheque as referncias.
2) Mesmo que algum procure estudar as
demonstraes empricas, muitos dos trabalhos
persuasivos esto publicados em revistas
profissionais especializadas que tm uma
circulao limitada. Essas revistas podem ser
encontradas nas bibliotecas das grandes
universidades mas, em muitos casos, os estudantes
devem procurar reedies e relatrios tcnicos dos
autores. Este material que voc est lendo foi
preparado em parte para amenizar esse problema e
para fornecer referncias de fontes variadas.
3) Algumas pessoas tm medo de que psi possa
ser existir de verdade. O medo da psi surge, por
exemplo, porque as pessoas pensam o seguinte:
1. A psi est associada a foras diablicas,
mgia e bruxaria.
2. A psi sugere a perda dos limites normais
do ego.
3. As pessoas podem ser capazes de ler sua
mente e saberem que voc, secretamente
(ou inconscientemente), alimenta
pensamentos sexuais, agressivos ou coisas
piores.
4. Se voc fala sobre psi, as pessoas podem
pensar que voc est louco(a).
5. Se voc pensa que vivencia fenmenos
psi, talvez voc esteja louco(a).
6. Antes de voc completar seis anos de
idade, seus pais desaprovaram suas
pequenas demonstraes de telepatia.
7. Refletir sobre psi nos leva a uma
mentalidade supersticiosa medieval que,
por sua vez, ir manter uma corrente
crescente de pensamentos primitivos e
perigosos.
8. Com a ESP voc pode saber coisas que
voc no quer saber sobre voc e sobre
outras pessoas - isto , acidentes que esto
por acontecer e coisas que voc preferiria
no ter a responsabilidade de sab-las.
9. Se isso (8) acontece com voc,
especialmente se voc uma criana, h
uma tendncia de que voc se sinta
responsvel pelo que fato que voc previu.
10. A psi pode interferir nos processos
humanos normais de separao e
desenvolvimento do ego. Portanto, ns
planejamos estratgias sutis para a
inibio cultural.
11. Se voc for um telepata, como vai
distinguir seus prprios pensamentos dos
pensamentos dos outros? Talvez isto leve
a doenas mentais.
12. Muitas pessoas tm um trao auto-
destrutivo de personalidade. Que danos
poderiam ocorrer se a psi fosse usada a
servio desse fator? Jule Eisenbud
escreveu sobre isto em seu livro: A
Parapsicologia e o Inconsciente.
13. Se psi existe, quais das minhas crenas
terei que abandonar?
14. Se psi existe, isto significa que um
agente psi (pessoa que tem habilidades
psi, popularmente chamado de
paranormal) poderia me ver enquanto
eu estivesse usando o banheiro?
15. Se psi existe, ento talvez eu no possa
me isolar to facilmente da dor e do
sofrimento do mundo.
A lista acima foi uma cortesia de Jeffrey Mishlove,
Diretor da Rede de Intuio
do Instituto de Cincias Noticas.
12. Qual o estado atual da demonstrao empirica de psi?
Para sermos precisos, quando dizemos que X existe,
queremos dizer que o conjunto de dados estatsticos acumulados
sobre experimentos que estudam X disponveis atualmente
oferecem uma demontrao cientificamente forte e confivel de
efeitos do tipo X, anmalos e replicveis.
Tendo isso em mente, a ESP existe, a precognio
existe, a telepatia existe e a PK existe. A ESP estatisticamente
forte, o que quer dizer que podemos demonstr-la de forma
confivel por meio de testes repetidos. Porm, tal demonstrao
tende a ser frgil quando smbolos geomtricos simples so
usados como alvos. Alvos fotogrficos ou em vdeo
freqentemente produzem efeitos muitas vezes maiores e h
alguma demontrao de que a ESP em relao aos prprios locais
ao invs das fotos dessas localizaes e a contextos naturais, pode
ser ainda mais forte.
Alguns efeitos psicocinticos (PK) tambm tm sido
demonstrados. Quando indivduos focalizam a sua ateno em
dispositivos eletrnicos ou mecnicos que se alteram
aleatoriamente, essas alteraes mudam de direo conforme a
inteno mental dessas pessoas. Sob condies controladas,
quando os indivduos dirigem sua ateno a algum outro lugar, as
alteraes se do de acordo com o que se espera pelo acaso.
Note que estamos usando os termos ESP, telepatia e PK
no sentido tcnico e no no sentido popular. Veja : (5) O que os
parapsiclogos estudam?.
(Mais a respeito das demonstraes empricas de Psi) Texto tcnico: Experimental Evidence
Suggestive of Anomalous Consciousness Interactions, por Deborah L. Delanoy, Department of
Psychology, University of Edinburgh. Originalmente publicado em: Ghista, Dhanjoo N. (Ed.):
Biomedical and Life Physics, pp. 398-410. Proceedings of the Second Gauss Symposium, 2-8
August, 1993, Munich. xvi, 545pp. Vieweg, Braunschweig/Wiesbaden, 1996
13. Qual o estado atual do desenvolvimento de uma teoria
sobre psi?
As opinies sobre os mecanismos de psi so de muito
variadas. Devido ao fato de o campo ser multidisciplinar, h
teorias fsicas, teorias psicolgicas, teorias psicofsicas, teorias
sociolgicas e combinaes entre elas.
Em um extremo, os fisicalistas tendem a acreditar que
a capacidade de sensibilidade psi funciona como qualquer outro
sistema sensorial humano e, como tal, ser mais provavelmente
explicada pelos princpios conhecidos da biofsica, da qumica e
das cincias cognitivas. Esses tericos esperam que psi seja
acomodada na estrutura cientfica existente, talvez com algumas
modificaes ou ampliaes.
No outro extremo, os mentalistas defendem a idia de
que a realidade no existiria se no fosse pela conscincia
humana. Para esses tericos, a natureza do universo muito mais
efervescente e, para acomodar psi dentro dos modelos cientficos
existentes sero necessrias modificaes significativas da cincia
tal como a conhecemos. Fortes debates tericos so comuns em
Parapsicologia, em parte por que o esprito, a religio, o sentido
da vida e outros enigmas filosficos confrontam-se com a
mecnica quntica, com a teoria da probabilidade e com os
neurnios.
Alguns tericos tm tentado relacionar os fenmenos
psi com os conceitos semelhantes aos da mecnica quntica,
incluindo a no-localidade, as correlaes instantneas distncia
e outras anomalias. Tais sugestes sempre acendem vigorosos
debates e, em alguns momentos, parece que os crticos so
inevitavelmente acusados de no compreenderem a mecnica
quntica de forma adequada. ( por isso que no vamos discutir
as teorias da mecnica quntica de psi aqui.)
Mais informaes a respeito das teorias fsicas de
psi: Mind Matter Unification
Project.
(Mais sobre teorias de psi) Texto intodutrio ao
tema, produzido pela Koestler Chair of
Parapsychology.
14. Questes sobre fenmenos populares

14.1 Os fantasmas so reais?
O ponto de vista que prevalece hoje em dia de que os
misteriosos efeitos fsicos atribudos historicamente aos
fantasmas (espritos desencarnados), tais como movimento de
objetos, sons estranhos, odores enigmticos e falha no
equipamento eltrico, so, na verdade, fenmenos poltergeist
(veja abaixo). As aparies que ocorrem sem o acompanhamento
de efeitos fsicos so consideradas efeitos psicolgicos normais
(i.e., alucinaes) ou possivelmente uma aquisio de informao
genuinamente mediada por psi.

14.2 Os poltergeists so reais?
Os poltergeists (em alemo, espritos barulhentos)
geralmente se manifestam na forma de estranhos efeitos eltricos
e movimentos inexplicveis de objetos. Em certa poca, pensava-
se que esses fenmenos ocorriam devido ao de fantasmas,
mas depois de dcadas de investigao por parte de
pesaquisadores, e mais notavelmente por William G. Roll, os
estudos empricos atuais sugerem que os poltergeists so efeitos
psicocinticos (PK) produzidos por um ou mais indivduos,
geralmente adolescentes com problemas emocionais. O termo
RSPK (do ingls recurrent spontaneous psychokinesis), que
significa, em portugus, psicocinesia recorrente espontnea, foi
cunhado para descrever esse conceito.
14.3 Se psi real, como os cassinos ganham tanto dinheiro?
A terica vantagem da casa para alguns jogos de
cassino bem pequena, por exemplo, cerca de 1% por jogo de
dados favoravelmente jogado. Isto significa que depois de um
bom tempo e vrias tentativas, bons jogadores de dados podem
conseguir recuperar 99 centavos para cada um dolar que jogarem.
Se eles acertarem um hot streak, podem at mesmo ganhar algum
dinheiro. Na prtica, a parte de dinheiro que realmente fica para a
casa bem grande (cerca de 25% de cada mesa de jogo) porque
raramente as pessoas jogam consistentemente e o ambiente do
cassino projetado intencionalmente para ser barulhento e
visualmente dispersivo. Assim, para que uma pessoa dotada de
Psi provoque qualquer diferena notvel nos lucros do cassino
em um longo perodo, essa pessoa deveria: (a) entender as
estratgias de cada jogo, (b) jogar de forma consistente de acordo
com essas estratgias e (c) aplicar consistentemente psi com fora
e segurana.
Por um longo tempo, os lucros (ou vantagens) do
cassino so previsivelmente estveis, mas dado que alguns efeitos
psi so conhecidos como genunos, uma pessoa dotada de psi
consistente (que sabe como jogar os jogos do cassino) pode
ganhar algum dinheiro fazendo apostas. Alm disso, muitas
pessoas aplicando uma psi fraca podem causar pequenas
flutuaes nos lucros da casa. Para testar isto seria necessrio
analisar uma enorme quantidade de dados sobre o cassino, dados
estes muito difceis de serem obtidos.
14.4 A mediunidade real?
A canalizao (ou channeling) consiste na alegao
de que o esprito de algum que morreu, ou alguma outra
entidade no fsica, pode falar ou agir atravs de uma pessoa
sensitiva. No final do sculo XIX, a isto deu-se o nome de
mediunidade. Semelhantes alegaes de comunicao com
espritos dos mortos podem ser encontradas ao longo da histria e
em outras culturas. Alguns pesquisadores acreditam que os casos
de prodgios excepcionais, como Mozart na msica ou
Ramanujan na matemtica, oferecem demonstraes empricas de
uma mediunidade genuna.
Embora uma parte do material supostamente canalizado
por espritos dos mortos ou por seres de outro mundo no tenham
nenhum sentido, outras obras tm inspirado um grande nmero de
pessoas e servem como fonte contnua de esclarecimento.
Religies reveladas e algumas experincias visionrias so
exemplos de verses de informaes canalizadas. Porm, se as
informaes provm de uma fonte paranormal genuna ou do
inconsciente do canalizador ou mdium, um assunto que
provoca debates infindos.
14.5 Os efeitos psicocinticos (PK) de grandes propores, como a levitao, so
reais?
Ao longo da histria h muitos relatos de eventos
espetaculares, tais como a levitao de indivduos, pessoas santas
que materializam objetos no ar e pessoas que so capazes de
mover, entortar ou quebrar objetos sem toc-los. Infelizmente, em
muitos casos, as pessoas que alegam poder fazer essas coisas
querem ganhar dinheiro com suas habilidades. Devido ao fato
de o potencial de fraude ser elevado, e ser relativamente fcil
criar efeitos convincentes que imitam rigorosamente os efeitos
paranormais (com tcnicas fraudulentas), as demonstraes
empricas fidedignas para esses efeitos psicocinticos de grandes
propores so muito pequenas. H alguns poucos casos de
aparente movimentao de pequenos objetos, mas em geral a
existncia de fenmenos psicocinticos de grandes propores
(ou macro-PK, como so tecnicamente chamados) ainda uma
sria questo em aberto.
15. Qual a histria da Parapsicologia?
Nota: Esta histria est limitada ao resumo de uma parte do desenvolvimento da
Parapsicologia que ocorreu nos pases de lngua inglesa. Como um fenmeno antigo e
trans-cultural, a psi tem sido estudada por muitos grupos e de muitas maneiras, ao
longo da histria. [N.ts. Um texto a respeito da histria da Pesquisa de Psi no Brasil
pode ser encontrado na seo Artigos, da Revista Virtual de Pesquisa de Psi, no Portal
Psi].
1880
A Parapsicologia, como praticada no mundo ocidental,
originou-se de um interesse srio e cientfico pelo
espiritismo no final do sculo XIX na Gr Bretanha e nos
Estados Unidos.
A Sociedade de Pesquisas Psquicas de Londres (Society
for Psychical Research, SPR), fundada em 1882 e a
Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas (American
Society for Psychical Research, ASPR), fundada em 1885,
foram criadas por cientistas eminentes da poca para
estudar mdiuns que diziam poder entrar em contato com
os mortos ou produzir outros efeitos paranormais.
Grande parte das primeiras demonstraes empricas
foram descritivas e casuais, incluindo relatos de sonhos
precognitivos, descries de levitaes de mesas,
narrativas de vises de fantasmas e assim por diante.
Alguns membros das Sociedades de Pesquisas Psquicas
projetaram instrumentos especiais para testar os
fenmenos que os mdiuns de efeitos fsicos diziam
realizar.
Alguns dos estudos de casos e livros publicados por
membros dessas sociedades, mais notavelmente por
Frederic Myers no Reino Unido e William James nos
Estados Unidos, so clssicos da literatura
parapsicolgica.
1900 decada de 1960
Em 1917, J. E. Coover, um psiclogo da Universidade de
Stanford, foi um dos primeiros investigadores a aplicar
tcnicas experimentais para estudar as habilidades psi em
laboratrio. Mas apenas em 1927 a nova era da pesquisa
de psi foi estabelecida pelo bilogo J.B.Rhine. Rhine e
seus colegas desenvolveram tcnicas experimentais
originais e ajudaram a popularizar os termos ESP
(extrasensory perception, em portugus, percepo extra-
sensorial) e parapsicologia. Contaram tambm com a
colaborao da esposa de Rhine, a biloga Louisa E.
Rhine, mais dedicada ao estudo de casos espontneos.
O laboratrio de Rhine, que inicialmente fazia parte do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke em
Durham, Carolina do Norte, desenvolveu uma reputao
mundial de pioneirismo e pesquisa cientificamente
ortodoxa de psi. Em 1935, Rhine criou o primeiro
laboratrio independente de Parapsicologia, tendo sua
base acadmica na Universidade de Duke. Sua pesquisa
mais conhecida envolveu testes de ESP utilizando um
baralho especial e testes de PK utilizando dados de jogar.
Em 1965, Rhine se aposentou da Duke e mudou seu
laboratrio para fora do campus. Hoje, o legado de Rhine,
o Instituto de Parapsicologia do Centro de Pesquisas
Rhine (Rhine Research Center) conduz ativamente
pesquisas psi, tendo como diretor, John Palmer.
Dcada de 1960
O interesse em Parapsicologia explodiu na dcada de 60,
resultante do estabelecimento dos seguintes programas:
William G. Roll fundou a Fundao de Pesquisa Psquica
(Psychical Research Foundation) na Carolina do Norte,
EUA. Roll mais conhecido por seus estudos sobre
fenmenos poltergeists e assombraes. Atualmente, Roll
est ativo na pesquisa de psi na Georgia.
Ian Stevenson deu incio Diviso de Parapsicologia
como parte do Departamento de Psiquiatria da Escola
Mdica da Universidade de Virgnia. Stevenson enfatizou
a pesquisa sobre os casos espontneos, incluindo sonhos
precognitivos e impresses telepticas, e mais conhecido
pelo trabalho pioneiro sobre os fenmenos relacionados
sobrevivncia - basicamente, casos de reencarnao em
crianas de pases como a ndia, Birmnia e Tailndia. A
seo chama-se, agora, Diviso de Estudos da
Personalidade (Division of Personality Studies) e
Stevenson est trabalhando ativamente em pesquisa.
Karlis Osis se tornou o Membro Pesquisador Chester
Carlson na Sociedade Americana de Pesquisas Psquicas,
na Cidade de Nova York. Osis conduziu pesquisas sobre
EFC (experincias fora do corpo), pesquisas de
levantamentos de dados sobre crenas e atitudes, estudos
de casos de aparies e talvez seja mais conhecido por seu
trabalho original sobre vises no leito de morte. Osis
falecido.
A pesquisa parapsicolgica foi iniciada no Departamento
de Psicologia da Universidade de Edimburgo por John
Beloff. Em 1985, a Ctedra Koestler de Parapsicologia foi
estabelecida no departamento devido a uma doao fekita
por Arthur Koestler e sua esposa Cynthia. O Professor
Robert L. Morris o primeiro chefe dessa ctedra. Morris,
sua equipe de pesquisa e os estudantes ps-graduandos
esto insistindo ativamente em uma abordagem que
enfatiza a compreenso e a facilitao das interaes psi.
Um programa especializado de pesquisa foi instituido por
Montague Ullman e Stanley Krippner no Maimonides
Hospital no Brooklyn, Nova York, EUA. Essa equipe, que
mais tarde incluiu Charles Honorton, mais conhecida por
seu trabalho com sonhos telepticos. Como o programa do
Maiomonides terminou em 1979, Charles Honorton abriu
um novo laboratrio, chamado Laboratrios de Pesquisa
Psicofsicas (Psychophysical Research Laboratories), em
Princeton, Nova Jersey, EUA. O laboratrio de Honorton,
que continuou operando at 1989, foi o mais conhecido
pela pesquisa sobre telepatia em ganzfeld, pelos testes de
micro-PK e pelo trabalho meta-analtico. Krippner est
atualmente engajado em pesquisa ativa no Saybrook
Institute, So Francisco, CA. Honorton morreu
tragicamente em 1992, enquanto tentava seu Ph.D em
Parapsicologia na Universidade de Edimburgo.
Charles Tart, um professor de Psicologia mais conhecido
por seu trabalho pioneiro sobre estados alterados de
conscincia, lecionou e conduziu pesquisas
parapsicolgicas na Universidade da Califrnia, em Davis.
Agora ele est aposentado das funes que exercia na
universidade, mas leciona e faz pesquisas no Instituto de
Psicologia Transpessoal em Palo Alto, CA, entre outros
lugares.
Dcada de 1970
Em 1972, iniciou-se um esforo para a especializao na
pesquisa de psi na Califrnia, EUA, no SRI Internacional,
em Menlo Park, anteriormente chamado de Instituto de
Pesquisas de Stanford (Stanford Research Institute). O
programa foi estabelecido pelos fsicos Harold Puthoff e
por Russel Targ; mais tarde, o fsico Edwin May juntou-se
equipe. O programa SRI concentrava-se em pesquisa de
viso distncia (e cunhou o termo). May assumiu o
programa em 1985, quando Puthoff o deixou para assumir
uma outra posio. Quando May deixou o SRI
Internacional em 1989, reinstalou um programa
semelhante em Palo Alto, no Laboratrio de Cincias
Cognitivas da Corporao Internacional de Aplicaes da
Cincia (Science Applications International Corporation,
SAIC). Esse programa ainda est envolvido com a
pesquisa e mais conhecido por usar tecnologias
sofisticadas, como, por exemplo, magnetoencefalgrafos
para estudar o funcionamento do crebro enquando
indivduos desempenham tarefas psi. O laboratrio
tambm desenvolve modelos tericos de micro-PK e
trabalha na pesquisa de viso remota, fundamentalmente
da perspectiva fisicalista.
Tambm em 1979, um outro programa de pesquisa
comeou em Princeton, Nova Jersey, dentro da Escola de
Engenharia da Universidade de Princeton. Foi fundado por
Robert Jahn, que era, na poca, Reitor da Escola de
Engenharia. O Laboratrio de Pesquisas de Anomalias da
Engenharia de Princeton (Princeton Engineering
Anomalies Research, PEARL) ainda est realizando
pesquisas, e mais conhecido por seu grande banco de
dados sobre testes de micro-PK, testes de PK envolvendo
outros sistemas fsicos, experimentos de percepo
precognitiva distncia e seu trabalho terico na
tentativa de relacionar metforas da fsica quntica ao
funcionamento de psi.
Anos 90
No final de 1993, Dean Radin instituiu o Laboratrio de
Pesquisas da Conscincia (Consciousness Research
Laboratory), um programa de pesquisa de psi dentro do
Centro Harry Reid para Estudos Ambientais na
Universidade de Nevada, Las Vegas. O laboratrio
conduzia pesquisas bsicas e aplicadas sobre os efeitos
psi. Atualmente o Consciousness Research Laboratory
continua suas atividades privadamente.
Em 1995, Richard Wiseman iniciou um programa de
pesquisa de psi no Departamento de Psicologia na
Universidade de Hertfordshire, Reino Unido, e Susan
Blackmore iniciou um programa semelhante no
Departamento de Psicologia da Universidade de West
England, em Bristol, tambm Reino Unido.
(Referncias mais atualizadas quanto s instituies universitrias
que abrigam centros de pesquisa parapsicolgica podem ser
vistas mais abaixo. Ver questo 16.)
16. Onde eu posso estudar Parapsicologia? Onde posso
conseguir um emprego em Parapsicologia?
Muitas pessoas gostariam de estudar a conscincia
humana, Parapsicologia, Psicologia Transpessoal ou uma
combinao desses campos. Apesar desses tpicos serem de
grande interesse, o nmero de cursos universitrios disponvel
surpreendentemente muito pequeno. As pessoas freqentemente
acreditam que existem programas de graduao e ps-graduao
em universidades conhecidas por terem mantido laboratrios de
Parapsicologia, especialmente a Duke University, mas a Duke
no oferece esses cursos. Por outro lado, apesar de poucos
saberem, tanto a Harvard quanto a Stanford University mantm
bolsas de estudo destinadas explicitamente pesquisa
parapsicolgica, o que no divulgado. Alm disso, a maior parte
dos fundos para essa finalidade tem sido usada para outros
propsitos.
Historicamente, a academia tem considerado os
fenmenos parapsicolgicos como algo embaraoso pelo fato de
eles serem sensacionalisticamente explorados pela indstria de
entretenimento, alm de estarem tambm presentes nos
testemunhos dos divulgadores das idias esotricas do movimento
Nova Era. Como resultado disso, apesar de haver fundos
disponveis para criar cursos e programas de pesquisa, eles vm
diminuindo h anos.
No momento, no h, nos Estados Unidos, nenhum curso
universitrio de Parapsicologia que seja reconhecido. Isto no
significa que no sejam oferecidas aulas de Parapsicologia, at
mesmo em importantes universidades, ou que voc no possa
fazer um doutorado reconhecido com nfase em Parapsicologia.
A questo que voc no pode obter nenhum grau acadmico
especificamente nessa disciplina.
Atualmente, a nica universidade dos Estados Unidos com
um programa ativo em estudos da conscincia o que, neste caso,
significa uma sub-rea da Parapsicologia a Universidade de
Nevada, Las Vegas, onde aulas de Parapsicologia tm sido
ministradas sob os auspcios da relativamente nova Ctedra
Bigelow de Estudos da Conscincia. Entretanto, assim como os
empregos para pesquisadores em Parapsicologia na Harvard e na
Stanford (e vrios outras universidades) se extinguiram aps a
morte de seus benfeitores, o eventual destino dessa nova ctedra
tambm obscuro. Ao contrrio disso, a Ctedra Koestler de
Parapsicologia, do Departamento de Psicologia da Universidade
de Edimburgo, Esccia surgiu aps a morte de Arthur Koestler e
sua esposa, que manifestaram o desejo e doaram uma grande
quantia em seu testamento para que fosse criada uma ctedra
voltada pesquisa de fenmenos parapsicolgicos em uma
universidade da Gr Bretanha. Assim, em 1984 a Universidade de
Edimburgo foi escolhida para abrigar essa ctedra e desde 1985 o
Dr. Robert Morris o catedrtico responsvel por ela. Graas a
essa ctedra, mais de dez de estudantes de ps-graduao j
realizaram seu doutoramento com nfase em tpicos
parapsicolgicos. A maior parte desses estudantes atualmente
ocupa postos de docncia e pesquisa em universidades da Gr-
Bretanha.
Sites de instituies da Gr-Bretanha que abrigam
novos centros de pesquisa e ensino em
Parapsicologia:
Nene, University College Northamptom, Nene
University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of
Hertfordshire, UK.
Consciousness and Transpersonal Psychology
Research Unit, Liverpool John Moores University,
UK
Parapsychology Studies Group, Coventry
University, UK
Se o seu interesse pela pesquisa da conscincia se
concentra em um tema relativamente bem aceito pela comunidade
cientfica (digamos, por exemplo, pesquisa de biofeedback)
voc poder encontrar um professor de alguma universidade
importante realizando pesquisas sobre esses tpicos e poder
estudar com ele.
Verifique as fontes de referncia, como o Psychological
Abstracts e o MedLine para ver quem est realizando trabalhos
nessas reas e em quais instituies e, ento, escreva para eles. Se
o seu principal interesse Parapsicologia, ento as coisas ficam
muito mais difceis.
Voc pode, virtualmente, esquecer todas as principais
instituies acadmicas se voc quiser se envolver seriamente
com o tema de forma profissional.
Em termos bem realistas quanto questo profissional,
voc pode perceber que a Parapsicologia considerada
marginal, no melhor dos casos, pelas principais linhas da
Psicologia, ao menos nos Estados Unidos.
Se seu objetivo conseguir dar aulas em uma importante
universidade, com tempo para a realizao de pesquisas, ento
uma ps-graduao com nfase em Parapsicologia no ser bem
vista (para no dizer o pior).
Felizmente, a situao dramaticamente diferente em
alguns pases europeus, especialmente a Gr-Bretanha e a
Alemanha, onde a Parapsicologia est rapidamente se tornando
um tema acadmico respeitvel.
Outras instituies europias que abrigam grupos
de estudo parapsicolgicos:
University of Amsterdam Anomalous Cognition
Group, University of Amsterdam, The
Netherlands
Institut fr Grenzgebiete der Psychologie und
Psychohygiene (IGPP) , Freiburg, Alemanha
A maioria dos parapsiclogos (e por parapsiclogos
significa aqui: cientistas treinados profissionalmente, no os tais
populares investigadores do paranormal) em geral realizam
uma atividade de docncia ou tm algum emprego convencional.
Apenas 30 ou 40 pessoas em todo o mundo esto empregadas em
regime de tempo integral nessa rea como pesquisadores e um
nmero ainda menor recebe salrios razoveis. Falando
francamente, as chances de se conseguir um emprego decente so
extremamente pequenas, apesar de, como j foi mencionado, a
situao na Europa ser melhor do que nos Estados Unidos. Se,
apesar de tudo isso, voc continuar interessado em prosseguir,
timo!
A maioria dos estudantes resolve os problemas citados
acima ingressando em uma instituio acadmica reconhecida,
onde sabiamente eles se mantm discretos quanto aos seus reais
interesses. Eles aprendem a realizar pesquisas em alguma
disciplina cientfica bem aceita, obtm um grau acadmico, e
ento, afiliam-se Parapsychological Association (PA) e
comeam a ler as principais revistas especializadas em
Parapsicologia. Isso pode no satisfazer a paixo dos estudantes,
mas, no momento, muitos acadmicos no consideram esse tpico
como digno de ser tratado cientificamente.
H poucas excees: estudos psicolgicos e sociolgicos
das crenas em fenmenos parapsicolgicos so tpicos de
pesquisa marginalmente aceitos, como o so os estudos
antropolgicos de prticas e rituais paranormais de sociedades
indgenas.
Adotar a Parapsicologia como uma carreira requer (1)
grande habilidade para lidar com tarefas difceis, (2) enorme
persistncia, criatividade e capacidade de encontrar sadas, (3)
slido treinamento em uma ou mais cincias que tenham grande
aceitao ou em uma atividade docente e, (4) a habilidade de
reconhecer, mas no aquiescer ante aos modismos do paradigma
atual e aos dogmas acadmicos. Esta no uma carreira para
pessoas sem coragem ou para adeptos da ortodoxia.
A recompensa que a Parapsicologia, como outras
reas cientficas fronteirias, uma disciplina extremamente
desafiadora e aberta explorao de idias criativas e a avanos
significativos ao seu estado da arte. Se voc espera solues
rpidas para problemas fceis ou respostas absolutas para
questes claras, ento a Parapsicologia, definitivamente, no
para voc. Se voc tem prazer em explorar um amplo espectro do
potencial humano e possui talento criativo para lidar com os
limites apontados acima, ento no h melhor disciplina do que a
Parapsicologia.
Trechos da discusso acima so uma contribuio do Dr. Charles Tart, com
adies de Dean Radin.
Mais sobre a Parapsicologia como carreira:
Parapsychology as a Career, (Arquivo PDF [pode
ser aberto com Acrobat Reader], impresso com
permisso da Parapsychology Review), um texto
curto escrito pelo Dr. Rex Stanford, que contm
excelentes informaes para pessoas interessadas
em se profissionalizarem em Parapsicologia. O
autor apresenta e discute: (a) oportunidades de
trabalho para quem quer seguir carreira em
Parapsicologia; (b) custos e recompensas; (c)
qualificaes necessrias; (d) treinamento
especfico necessrio; (e) dicas para conseguir um
emprego na rea (Texto traduzido e adaptado. O
original em ingls pode ser encontrado no site do
Rhine Research Center.)
Cursos introdutrios altamente recomendados:
Curso Acadmico on-line: Introduction into
Empirical and Theoretical Parapsychology,
ministrado pelo Dr. Dick J.
Bierman, University Utrecht, Utrecht, Holanda.
Curso de Vero de Parapsicologia, do Rhine
Research Center, dirigido pelo Dr. John Palmer.
Novo
A Greenwich University (Austrlia) acaba de
aprovar a criao de um curso distncia de
Mestrado e Doutorado em " Parapsychology &
Paranormal Studies", dirigido pelo Dr. Jon Klimo.
17. Existem experimentos parapsicolgicos on-line?
Sim. A vai uma lista dos sites com experimentos on-
line:
1. The Anomalous Cognition (or PSI) section of
the Faculty of Psychology of the University of
Amsterdam
2. Pacific Neuropsychiatric Institute
3. The Retropsychokinesis Project
4. Koestler Chair of Parapsychology, Univ. of Edinburgh
18. Quais so as principais fontes sobre psi na internet, os
centros de pesquisa de psi, publicaes, associaes e
fundaes, e grupos de cticos?
OBSERVAO
A abordagem das instituies abaixo no representa,
necessariamente,a abordagem adotada pelo
Inter Psi Grupo de Estudos em Semitica,
Interconectividade e Conscincia.
FONTES SOBRE PSI NA INTERNET
Parapsychology Sources on the Internet
Parapsychology Resources on Internet
Some Parapsychology Reference
Parapsychology Links
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI EM UNIVERSIDADES
(Algumas das instituies abaixo oferecem Mestrado e Doutorado por
pesquisas cujo objeto de estudo seja Psi)
Alemanha
Abteilung fr Psychologie und Grenzgebiete der Psychologie,
Universitt Freiburg
Austria
The Austrian Society for Parapsychology and Border Areas of
Science, Institut fr Ethnologie, Kultur- und Sozialanthropologie
der Universitt Wien.
Institut fr Grenzgebiete der Wissenschaft (IGW), Leopold-
Franzens-Universitt Innsbruck.
Brasil
Grupo de Estudos em Semitica, Interconectividade e
Conscincia, Centro de Estudos Peirceanos, Programa de Ps-
Graduao em Comunicao e Semitica, PUC-SP
Estados Unidos
PEAR Laboratory, Princeton Engineering Anomalies Research
Lab., The Global Consciousness Project , Princeton University,
Princeton, NJ
Franklin Pierce College, Rindge, NH
The Center for Frontier Sciences, Temple University, PH
Division of Personality Studies, University of Virginia Health
Sciences Center, VA
Gr-Bretanha
Koestler Parapsychology Unit, University of Edinburgh, UK
Nene, University College Northamptom, Nene University, UK.
Perrot-Warwick Research Unit, University of Hertfordshire, UK.
Mind-Matter Unification Project, Cambridge University, UK
Consciousness and Transpersonal Psychology Research Unit,
Liverpool John Moores Univ., UK
Parapsychology Studies Group, Coventry University, UK.
The RetroPsychokinesis Project , university of Kent, Canterbury,
UK
Holanda
University of Amsterdam Anomalous Cognition Group,
University of Amsterdam, The Netherlands
INSTITUTOS DE PESQUISA DE PSI PARTICULARES
Alemanha
Institut fuer Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene
(IGPP) , Freiburg, Al
Argentina
Instituto Argentino de Psicologa Paranormal, Buenos Aires, Ar
Brasil
Centro Latino Americano de Parapsicologia (CLAP), So Paulo,
SP
Instituto Pernambucano de Pesquisas Psicobiofsicas, Recife, PE
Estados Unidos
Rhine Research Center (Inclui o Institute for Parapsychology),
Durham, NC
The Laboratories for Fundamental Research (Inclui o Cognitive
Sciences Laboratory), Palo Alto, CA
Consciousness Research Laboratory, Las Vegas, NV
Exceptional Human Experience, New Bern, NC
Itlia
Centro Studi Parapsicologici di Bologna , Bologna
Japo
International Society of Life Information Science
Bio-Emission Laboratory
Mxico
Instituto Latino-Americano de Psicologa Paranormal, Ciudad del
Mexico
Ramn Monroig Grimau
Portugal
Centro Latino-Americano de Parapsicologia, CLAP-Portugal,
Braga
PUBLICAES ESPECIALIZADAS NA PESQUISA DE PSI
International Journal of Parapsychology
Eletronic Journal for Anomalous Phenomena
European Journal of Parapsychology
The Journal of Parapsychology
The Journal of Scientific Exploration
Revista Portuguesa de Parapsicologia
Japanese Journal of Parapsychology
Journal of American Society for Psychical Research
Journal of American Society for Psychical Research
Luce e Ombra
Quaderni di Parapsicologia
Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie
- Inhaltsverzeichnisse
Journal of International Society of Life Information Science
Subtle Energies
Frontiers Perpectives
Revista Argentina de Psicologa Paranormal
Revista Mexicana de Psicologia Paranormal Email
EXPERIMENTOS PSI ON-LINE
Anomalous Cognition (or PSI) section, University of Amsterdam,
Holanda
The RetroPsychoKinesis Project, University of Kent at
Canterbury, UK
Bondary Institute,
Koestler Chair of Parapsychology, University of Edinburgh
ASSOCIAES e FUNDAES
Sociedade Brasileira para o Progresso da Parapsicologia (SBPP) /
Contato: Vera Barrionuevo
Asociacin Iberoamericana de Parapsicologa (AIPA) / Contato:
Alejandro Parra (Argentina)
Fundao Bial, Porto (Portugal)
Parapsychological Association, Inc., PA.
Parapsychology Foundation, Inc., PF, New York, USA
The Society for Psychical Research of London, SPRL, London,
UK
The American Society for Psychical Research, ASPR, NY, USA
CTICOS
CSICOP and the Skeptical Inquirer
A mais importe pgina de cticos, com artigos da revista Skeptical Inquirer on-line,
notcias de eventos e links.
Australian Skeptics
Notcias sobra a atividades dos cticos e informaes sobre livros.
CICAP
Revista italiana interessada em alegaes de psi com ponto de vista ctico.
German Skeptics
Textos de cticos alemes e alguns links em ingls.
The Skeptics Society
Pgina da Skeptics' Society com links e artigos da revista The Skeptic
UK Skeptics.Informa sobre a postura e atividade dos cticos da Gr-Bretanha.
James Randi Educational Foundation
Pgina do ctico e mgico profissional canadense James Amazing Randi, residente
nos EUA, com informaes sobre o prmio de US$1.000.000 para quem produzir
fenmenos psi vontade, alm de temas ligados ao ceticismo, atividades e produo
bibliogrfica de Randi.
Frum Ctico Brasileiro
Promove o ceticismo cientfico e o humanismo secular, discute pseudocincia e religio
no Brasil. Quackwatch em portugus, Seu Guia contra o Charlatanismo, Curandeirismo,
Fraudes na Sade e Para Tomada de Decises Inteligentes
Dirigido pelo mdico Steven Barret, um conhecido defensor dos direitos do consumidor
dos EUA.
Associao Cticos de Portugal
Clube dos Cticos
Darwin Magazine
Dedicado ao ceticismo e ao humanismo secular, com nfase na teoria da evoluo. Mantm uma
traduo do Resumo Eletrnico da revista Skeptical Enquirer do CSICOP.
Dicionrio Cptico (MG/PT)
Traduo para o Portugus do Skeptic's Dictionary de Robert T. Carroll.
Mario's Homepage (RJ)
Ceticismo e humanismo secular.
Opo Racional (RJ)
Analisa fenmenos paranormais e pseudocientficos sob o ponto de vista da cincia, buscando divulgar
para o pblico em geral informaes confiveis e encorajando a utilizao do mtodo cientfico como
forma de pensamento crtico e objetivo.
Paranormal e Pseudocincia em Exame
Informao sobre a anlise crtica do Paranormal e da Pseudocincia.
Sade &