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J se observou certa vez que as slidas muralhas das casas de

deteno constituem o ideal impiedoso da civilizao burguesa fixado em


pedra. Destoando do teatro do suplcio protagonizado pela penalidade ca-
racterstica da transio do medievo modernidade, a sbria penitenciria,
ao infligir no corpo e na alma dos condenados as marcas do ritmo
montono do trabalho, mimetiza por assim dizer a disciplina e os rigores
necessrios sociedade fabril, delineando portanto o espectro terrvel da
existncia do homem moderno num mundo crescentemente administrado:
o homem na penitenciria a imagem virtual do tipo burgus em que ele
deve se transformar na realidade. Da que os recalcitrantes do lado de fora
das grades sero devidamente enquadrados, numa terrvel pureza, do lado
de dentro. Exatamente por isso, justificar a existncia de penitencirias
com a necessidade de separar o criminoso da sociedade, ou mesmo de
regener-lo, no atinge o mago da questo, j que elas constituem antes a
imagem do mundo do trabalho burgus levado s ltimas conseqncias,
imagem essa que o dio dos homens coloca no mundo como um smbolo
contra a realidade em que so forados a se transformar.
1
medida que a sociedade vai se convertendo mais e mais numa
autntica priso ao ar livre brutalmente escancarada a partir do experi-
mento fascista, com seus campos de trabalho forado e de extermnio em
massa , a penitenciria paulatinamente tenderia a se tornar algo como
um artigo de luxo, uma lembrana dos bons velhos tempos, uma vez que
AS PRISES DO MERCADO
LAURINDO DIAS MINHOTO
1
Th. Adorno e M. Horkheimer, Fragmento de uma teoria do criminoso, in Dialtica do
Esclarecimento. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985, pp. 211-212.
a pena de privao de liberdade parece um plido castigo se comparada
realidade social.
2
Esta formulao pressupe, por certo, uma distino
entre um sistema prisional administrado em bases minimamente legais e
racionais e o puro terror dos campos de concentrao. Noutros termos, uma
distino entre o genocdio e a dominao mediada pelo direito. Entretanto,
proporo que o adestramento vai se instilando no sangue e na carne dos
indivduos, configurando a personalidade autoritria que institui o eu de
cada um como uma espcie de Fhrer introjetado, a penitenciria, ao se
realizar plenamente no corpo social, perderia a sua razo de ser. A esse
respeito, basta consultar o que dizem aqui e ali os prprios detentos para
verificar o acerto do diagnstico materialista, que, alis, em tempo de hor-
ror econmico, parece estar valendo hoje mais do que nunca. Se isto
assim, porm, como entender ento o retorno do grande encarceramento, a
atual voga de expanso vertiginosa do sistema penitencirio que varre algu-
mas das principais naes capitalistas do globo, Estados Unidos e Gr-
Bretanha frente, que, precisamente num contexto de crise fiscal e aperto
oramentrio, no hesitam em destinar uma massa impressionante de
recursos rubrica law and order, prises em primeirssimo lugar? Volta aos
bons velhos tempos, sob os influxos da dobradinha democracia e mercado,
vazada retoricamente nos termos capengas de uma gelatinosa terceira via?
Definitivamente, no o que parece.
GRANDE NEGCIO
Mais de 650 empresas participaram na Flrida do Congresso de
Orlando, ocorrido em agosto de 1997 sob o patrocnio da Associao
Correcional Americana, organismo privado fundado em 1870, que pro-
move os interesses do setor. Na vitrine, entre outros artigos expostos pelos
novos industriais do encarceramento, algemas acolchoadas e armas de
fogo, cadeados e grades indevassveis, mobilirio para as celas, artigos
variados de perfumaria e alimentao, cadeiras imobilizantes e uniformes
de extrao (destinados a arrancar detentos recalcitrantes de suas celas),
grelhas eletrificadas de efeito letal, programas de desintoxicao para dro-
gados ou de rearmamento moral para jovens delinqentes, sistemas de
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2
Adorno e Horkheimer, loc. cit.
AS PRISES DO MERCADO
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superviso eletrnica e de telefonia de ltima gerao, tecnologias bio-
mtricas de deteco e identificao, pacotes de gesto informatizada de
dados administrativos e judicirios, sem falar nas celas desmontveis e nas
prises chave-na-mo.
3
As duas maiores companhias envolvidas no atual negcio das
prises administram estabelecimentos penitencirios nos EUA, Canad,
Inglaterra, Frana, Alemanha, Austrlia e Porto Rico. A Corrections
Corporation of America (CCA) e a Wackenhut Corrections Corporations
detm 3/4 do mercado global das prises. O market share das duas com-
panhias corresponde a 49,32% e 25,81%, respectivamente. Segundo suas
previses, num futuro prximo ambas deveriam expandir os negcios rumo
Amrica Latina e ao Leste Europeu. As recentes visitas de autoridades do
Panam, Mxico, Argentina e Chile a alguns de seus estabelecimentos do
uma medida significativa do enorme potencial de expanso do mercado
global dos servios de administrao penitenciria. Em junho de 1996,
enquanto a mdia anual do ndice Dow Jones girava em torno de 11%, as
aes da CCA virtualmente dobraram o seu valor e as da Wackenhut val-
orizaram-se em nada mais nada menos que 155%, o que levou Wall Street
a consider-las uma tima opo de investimento (hot stocks).
4
Essa promissora indstria, apenas na esfera das cadeias locais
norte-americanas, movimentou algo como US$ 65 bilhes no ano de 1994.
Leia-se a respeito o convite estampado em catlogo da Associao
Americana das Cadeias Locais para conferncia de treinamento e
exposio de produtos, negcios e oportunidades ocorrida em maio de
1994, em Indiana:
Expo Priso 1994: Participe do mercado de US$ 65 bilhes das
cadeias locais.
O pblico-alvo da Expo Priso constitudo por tomadores de
deciso na rea das prises locais xerifes dos condados, administradores
de estabelecimentos correcionais, autoridades locais, diretores de servios
mdicos e alimentares, arquitetos, engenheiros pessoas de todos os pon-
tos do pas envolvidas em questes relativas administrao de cadeias
3
Cf. Loic Wacquant, Boom des pnitenciers privs, Le Monde Diplomatique, julho de
1998, p. 20.
4
Cf. Prison Privatisation Report International (PPRI), nos. 2, 3, 6 e 7, Londres, Prison
Reform Trusts Publications, Julho e Agosto de 1996 e Janeiro e Fevereiro de 1997, respecti-
vamente.
locais, novos produtos, servios e tendncias. Existem mais de 100.000 pes-
soas que trabalham nas quase 3.400 cadeias locais dos Estados Unidos. Apenas
no ano passado mais de US$ 65 bilhes foram movimentados por essa inds-
tria. O mercado das cadeias locais muito lucrativo! Cadeias so um
GRANDE NEGCIO.
E o programa de uma conferncia patrocinada pelo Instituto
Nacional de Justia dos EUA, ocorrida em junho do mesmo ano:
TECNOLOGIA DE APLICAO DA LEI PARA O SCULO
XXI: A ALTERNATIVA NO-LETAL
Objetivos da conferncia:
aguar a percepo quanto s demandas da aplicao da lei;
entender a importncia do valor tecnolgico incorporado apli-
cao da lei;
destacar as oportunidades de transferncia de tecnologia para a
indstria de defesa;
enfatizar as oportunidades industriais no mercado da aplicao
da lei.
5
Em tempo de capitalismo turbinado, altos ndices de produtividade,
desemprego estrutural e insegurana generalizada, o crcere constitui um dos
mais prsperos vetores a impulsionar a formao de uma florescente indstria
de combate criminalidade. Na dinmica instaurada pela nova economia, a
priso se converte em meio de controle altamente lucrativo das ilegalidades dos
perdedores globais. No por acaso, sob os escombros do Welfare State, vem se
erigindo um vigoroso Estado Penal, cujo dnamo repousa exatamente no
gerenciamento empresarial dos novos sujeitos monetrios sem dinheiro
6
que,
uma vez descartados da nova ordem econmica internacional, so reinseridos
nas prises do mercado na qualidade de consumidores cativos da indstria da
punio. Noutros termos, a sociedade sem trabalho do capitalismo fin-de-si-
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5
Nils Christie, Crime Control as Industry: Towards Gulags, Western Style. Londres:
Routledge, 1994, pp. 193-194.
6
Tomo a frmula de emprstimo a R. Kurz, que a cunhou nos seguintes termos: a maioria da
populao mundial j consiste hoje de sujeitos monetrios sem dinheiro, pessoas que no se
encaixam em nenhuma forma de organizao social, nem na pr-capitalista, nem na capitalista, e
muito menos na ps-capitalista, sendo foradas a viver num leprosrio social que j compreende
a maior parte do planeta. O Colapso da Modernizao. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996, p. 195.
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cle parece requerer a manuteno da velha prtica do gulag s que agora
Western style, bem entendido , para preservar a parede de vidro que por
enquanto continua a proteger o festim dos animais maravilhosos.
7
Essa nova configurao sem dvida pode dar o que pensar: e se
por exemplo a parede de vidro que hoje protege os de cima e segrega os
de baixo for do mesmo blindex produzido pela mesma indstria bilionria
que fatura com o admirvel mundo novo das tecnologias da informao e
que prov indiferentemente os gadgets que monitoram com rigor e min-
cia os passos dos de dentro e dos de fora da priso? E se os condomnios
de luxo se parecerem mais e mais com as velhas fbricas cercadas (um
antigo e novssimo sinnimo para o crcere), a abrigar o fluxo incessante
dos novos servos e os novos senhores do silcio amedrontados, e com
razo em face da dinmica capilarizada assumida pela nova guerra civil?
E se a crescente brasilianizao das sociedades ditas avanadas, que tende
a emparedar os integrados e a instaurar um controle de tipo militar sobre os
setores cada vez mais amplos dos descontentes, demandar uma privatiza-
o possessiva da justia em escala global, ramo em que certamente dete-
mos expertise de ponta? E se o neojaguncismo chique e high-tech, agora
impulsionado pela jaula de ferro da mercadoria, reencontrar o capataz do
enclave fortificado na figura pouco provvel do diligente policial que faz
mais um bico para descolar um extra?
V-se por a que o atual processo de mercantilizao da esfera
penitenciria no poderia deixar de colecionar sobressaltos. mesmo para
desnortear, e talvez, em especial, ao jurista formado na tradio liberal,
humanitria e iluminista mais exigente. Como dimensionar, por exemplo,
tamanho potencial de expanso do sistema no limiar do terceiro milnio,
aps gloriosos lustros de altissonante pregao anticarcerria? O que pode-
ria significar exatamente a converso do sistema penitencirio em indstria
e das prises num vigoroso mercado da aplicao da lei, luz da catadu-
pa de alentados tratados, do progresso da cincia jurdica e da cantilena da
7
Na ferina observao de In Camargo Costa, ganha-se assim nas duas pontas da atual cor-
rida ao corte de custos, desempregando de um lado e encarcerando de outro, o que sem dvi-
da assinala um avano em relao a Auschwitz (...) uma vez que l a explorao do trabalho
escravo e a indstria do genocdio precisaram da mediao do Estado, entrando na coluna dos
custos. Agora investimento lucrativo sem intermedirios: entre outros ganhos de produtivi-
dade, houve simplificao na prpria contabilidade, nota da digitao includa em
Documentos de cultura, documentos de barbrie. O sujeito oculto de um manifesto, ensaio
de Paulo Arantes preparado para a revista do grupo teatral Folias DArte.
sempre prometida autonomia do direito e do pensamento jurdico, cuja
racionalidade deveria ter instaurado uma prxis criminolgica progres-
sista? Se no quisermos proceder maneira do Baro de Mnchhausen
que imaginava poder sair do atoleiro puxando pelos prprios cabelos ,
insistindo outrance numa autonomia crescentemente quimrica, nem
tampouco ao modo dos conservadores, condenando in totum e de forma
simplista o andamento das coisas e brandindo o sempiterno quebra-galho
fiat jus et pereat mundus, parece-me que o momento est a exigir reflexo.
Antes de mais nada, trata-se de divisar no sistema penitencirio e nas
mltiplas determinaes que o configuram uma plataforma privilegiada de
observao da cena contempornea.
A PROMESSA
A superpopulao penitenciria e os custos crescentes do encar-
ceramento so as principais razes invocadas pelos governos norte-ameri-
cano e britnico para justificar a adoo de uma poltica sistemtica de pri-
vatizao de presdios a partir dos anos 80. Nos EUA, a populao peni-
tenciria cresceu 250% desde 1950. Apenas no perodo compreendido
entre 1976 e 1986 ela mais que dobrou. Atualmente, um em cada 350
norte-americanos est atrs das grades e nada menos que 2,8% da popu-
lao adulta do pas vivem sob algum tipo de superviso penal. Entre 1982
e 1992, o gasto do governo norte-americano com o sistema penitencirio
subiu 248%. Na Gr-Bretanha, havia em 1987 mais gente presa do que em
qualquer outro pas da Europa ocidental, exceo da Turquia. Em 1997,
a populao penitenciria britnica alcana a impressionante marca dos 60
mil detentos e uma taxa de encarceramento da ordem dos 116 prisioneiros
por 100 mil habitantes, comparada aos 29 por 100 mil de 1923 e aos 32 por
100 mil dos anos 30. Entre 1976 e 1996, o gasto do governo britnico com
o sistema penitencirio subiu de 163 milhes para 1,5 bilho de libras
esterlinas.
Em face da superpopulao, no de espantar que as condies
de alojamento dos detentos venha se degradando a largos passos. Parece
haver consenso na descrio das quase 5 mil prises e cadeias locais norte-
americanas como superpovoadas, violentas e improdutivas. Na Gr-
Bretanha, estima-se hoje em pelo menos 16 mil o nmero de prisioneiros
alojados em condies subumanas, trancafiados em grupos de trs ou mais
em cubculos originariamente concebidos para um detento, por at 23
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horas dirias. Nesse cenrio, os conflitos entre os detentos, assim como as
rebelies, constituem uma segunda natureza.
Para alm das distines que informam seus sistemas de justia
criminal, pode-se dizer que um ingrediente chave da crise do sistema
carcerrio contemporneo a reduo economicista da questo peniten-
ciria empreendida pelas sucessivas administraes norte-americana e
britnica, influindo no modo como so encaminhadas as propostas suposta-
mente destinadas aos seu enfrentamento. Uma crise concebida primordial-
mente em termos fsicos e monetrios, em que em nenhum momento se
problematiza o papel da priso enquanto mecanismo de controle social e
sua complexa vinculao ao problema da criminalidade acriticamente
pressuposta. Um exemplo emblemtico de transposio de agendas, no
caso, da conservadora para os programas democrata e trabalhista nos dois
lados do Atlntico. No toa que a resposta desses governos crise pri-
sional tem sido bem bvia: more of the same. Ambos detonaram os maiores
programas de construo de presdios de sua histria.
Assim que a poltica de privatizao de presdios foi proposta
como uma espcie de panacia destinada a driblar os gargalos do sistema
penitencirio. Nas palavras de seu scio fundador, Thomas Beasley, pro-
prietrio de terras e investidor no ramo de seguros, a Corrections
Corporation of America foi estabelecida em 1983 para resolver a questo
penitenciria e fazer um bom dinheiro. Em termos bastante esquemticos,
a empresa prope-se muito modestamente a oferecer aos Estados frmulas
alternativas de financiamento da construo de novos estabelecimentos,
adotar tcnicas de gesto empresarial na administrao das prises e,
sobretudo, enfrentar a superpopulao de maneira a criar condies prop-
cias a uma efetiva reabilitao dos detentos. Segundo o catlogo promo-
cional da CCA, aliar os padres mais elevados da penitenciria aos princ-
pios comprovados da livre iniciativa.
8
Na Gr-Bretanha, o Instituto Adam
Smith, um think-tank da direita, invocando a ineficcia das instituies pri-
sionais e os altos custos do encarceramento trs vezes superior s taxas
cobradas pelas mais caras public schools , publica em 1984 o
Relatrio mega, recomendando a adoo das prises privadas e fazen-
do expressa referncia experincia norte-americana. Nos termos do
relatrio, empresas de segurana e operaes hoteleiras so ambas prti-
8
R. P. Weiss, Private prisons and the state, in R. Matthews (ed) Privatizing Criminal
Justice. Londres: Sage, pp. 29-30.
ca corrente no mbito do setor privado; pode at ser uma simplificao,
mas uma priso envolve apenas um pouco mais que uma combinao
dessas duas atividades.
9
A experincia norte-americana concreta no campo dos novos
negcios correcionais tem se revelado, no entanto, bastante desigual: (a) a
face mais ousada do processo, o nec plus ultra da administrao privada
total de estabelecimentos penitencirios, tem sido bem menos utilizada
que outras modalidades de privatizao; (b) ela vem se concentrando na
ponta leve do sistema, sobretudo nos setores de imigrantes e de jovens
criminosos, em que a parafernlia securitria habitual pode ser dispensada;
(c) no que diz respeito ao alojamento de adultos, ela privilegia o chamado
setor secundrio (halfway houses etc.) por oposio ao primrio
(prises propriamente ditas); (d) a privatizao tende a prevalecer nos
Estados do Sul, tradicionalmente mais conservadores e com movimento
sindical menos organizado do que os Estados do Norte; (e) as prises pri-
vadas so mais comuns na esfera local do que na esfera estadual, entre ou-
tras razes porque as autoridades locais so mais permeveis presso
poltica.
A par disso, a implementao das prises privadas tem desper-
tado polmica, especialmente no que respeita promessa da eficincia e da
reduo dos custos e constitucionalidade da delegao do poder de exe-
cuo da pena s empresas. De um lado, o experimento concreto norte-
americano e britnico tem demonstrado que as prises privadas no vm
prestando servios necessariamente mais baratos nem tampouco mais efi-
cientes, reproduzindo os problemas estruturais que atravessam o sistema
penitencirio pblico tradicional. Uma longa lista de prticas ineptas pode
ser detectada nos dois contextos. De outro lado, essa reedio high-tech do
panopticon benthamiano, sob o acicate da lgica da mercadoria, tende a
colocar em questo alguns dos traos centrais do Estado de Direito, tais
como o monoplio estatal do uso legtimo da fora e o fundamento emi-
nentemente pblico do poder nos regimes democrticos, dando lugar a
objees de ordem jurdica, poltica, tica e simblica.
Os defensores da privatizao tm freqentemente manifestado o
wishful thinking de que uma fertilizao cruzada entre os setores pblico e
privado poderia propiciar uma sinergia tima capaz de fazer que uma esfera
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9
Prison Reform Trust, House of Commons Home Affairs Committee: Inquiry into the
Management of the Prison Service (Private and Public), Londres, maio de 1996, p. 06.
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aprendesse e se beneficiasse com a incorporao dos mtodos e tcnicas de
gesto da outra. O que se observa na prtica, porm, medida que gradual-
mente a privatizao se aproxima do ncleo duro do sistema prisional o
encarceramento de adultos , uma espcie de fertilizao cruzada s aves-
sas, em que mais e mais as prises privadas se vem s voltas com os mesmos
problemas dos estabelecimentos pblicos, notadamente a superpopulao, um
regime disciplinar desumano e um contexto avesso s estratgias de reabili-
tao dos condenados, minando assim a promessa privatizante nos exatos ter-
mos em que vem sendo advogada. A esse respeito, interessante verificar que
na Inglaterra acaba de surgir o que se poderia considerar a ltima gerao das
tcnicas de total quality management, ao menos quando adotadas pelos for-
muladores da poltica penitenciria: j h previso legal para que os contratos
firmados entre o setor pblico e o setor privado doravante possam incorporar
uma clusula permitindo a superpopulao de at 50% da capacidade do esta-
belecimento!
10
De modo geral pode-se dizer que tanto nos EUA quanto na Gr-
Bretanha as prises privadas tm operado em nveis muito aqum dos
alardeados por seus defensores. No entanto, se no cumprem o que pro-
metem, notadamente no que se refere aos objetivos internos do sistema de
justia criminal, como a diminuio da superpopulao e a reabilitao dos
detentos, certo que, paradoxalmente, elas se movem. O setor continua em
franca expanso e as companhias tm ampliado largamente suas margens
de lucratividade. Nos EUA, as prises privadas j respondem por 4% do
alojamento provido por todo o sistema. Em termos absolutos, isso signifi-
ca algo como 40% da populao penitenciria brasileira e a segunda po-
pulao penitenciria da Europa ocidental.
O NOVO CAMPO DE FORAS
Se os principais fatos da histria transcorrem para falar como
os clssicos em dois tempos, na primeira vez como tragdia, na segun-
da como farsa, o ressurgimento das prises privadas nos albores do terceiro
milnio insere-se numa constelao histrico-social precisa, cujas tenses
no resolvidas permitem ao mesmo tempo: (a) a restaurao, ainda que
10
Cf. R. W. Harding, Private Prisons and Public Accountability. Buckingham: Open
University Press, 1997, p. 123.
burlesca, da grande promessa liberal-burguesa inscrita no modo como o
discurso jurdico penal moderno concebe a pena privativa de liberdade,
nomeadamente a articulao contraditria entre uma razo contratual e
uma razo disciplinar, que reaparece no apelo simultneo das prises pri-
vadas reabilitao dos condenados pelo trabalho produtivo e incapaci-
tao e ao justo merecimento;
11
(b) e a negao determinada dessa mesma
promessa, nos exatos termos em que formulada, o que paradoxalmente
acaba possibilitando a atual voga de mercantilizao do sistema peniten-
cirio. De um lado, h continuidade, dada pela restaurao e quebra da
promessa embutida na penalidade moderna; de outro, descontinuidade, j
que a expanso das prises privadas ocorre a contrapelo do cumprimento
de sua promessa como resultado de um novo conjunto de processos e prti-
cas sociais. Detenho-me a seguir, brevemente, em trs das linhas de fora
que configuram essa nova constelao histrica, o medo da violncia, no
campo simblico-cultural, a ascenso da Nova Direita, no plano poltico-
institucional e a dinmica do capitalismo global, na esfera econmica.
Do ponto de vista cultural, as prises privadas parecem benefi-
ciar-se largamente das incongruncias que se verificam no modo como a
violncia tem sido apreendida simbolicamente e os tomadores de deciso
procuram lhe fazer face. A imagem do cidado crescentemente encurrala-
do, conjugada a uma reorientao da poltica penal nos anos 80 e 90, que
vai rifando o papel reabilitativo da priso em nome da pura e simples inca-
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11
A forma jurdica revestida pela moderna pena privativa de liberdade enreda-se numa con-
tradio entre os plos da retribuio (uma pena a ser imposta a partir de um exame estrita-
mente lgico-formal acerca da ilicitude da conduta e da culpabilidade do agente) e da refor-
ma (um clculo utilitrio destinado a prevenir a criminalidade e a reabilitar o condenado). A
contradio ideolgica no sentido enftico, na medida em que se assenta numa aparncia
socialmente necessria assumida pelas relaes sociais capitalistas, que, por sua vez, trans-
posta de modo peculiar para o discurso jurdico penal da modernidade. O princpio da rec-
ompensa equivalente medeia ao mesmo tempo relaes jurdicas e econmicas. Ambas apare-
cem como relaes que se travam num jogo de reciprocidade em que vontades individuais
supostamente autnomas exercem o seu livre-arbtrio. A privao da liberdade juridicamente
concebida como retribuio internaliza esse modo especfico de aparecer que informa a esfera
da circulao da sociabilidade capitalista (o que a forma jurdica revela). Porm, sob o fundo
falso da reciprocidade, os institutos jurdicos e econmicos operam concretamente base de
gritantes desigualdades sociais. O outro da penalidade moderna pode ser identificado na
instaurao de um aparato tcnico-disciplinar destinado ao controle das ilegalidades da fora
de trabalho e ao aprendizado, no crcere, dos reclamos disciplinares do capitalismo fabril (o
que a forma jurdica esconde). Desenvolvo esta questo em Laurindo Dias Minhoto,
Privatizao de presdios e criminalidade. A gesto da violncia no capitalismo global. So
Paulo: Max Limonad, 2000.
AS PRISES DO MERCADO
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pacitao dos detentos, pressionam sistematicamente em direo adoo
de polticas penais truculentas, o que, por sua vez, joga gua no moinho da
superpopulao penitenciria. Essa situao tem levado nos EUA (a) for-
mulao de polticas de sentenciamento mais restritivas pelo Legislativo,
como por exemplo as sentenas mandatrias e determinadas, que con-
tribuem para abarrotar ainda mais as prises e, ao mesmo tempo, (b)
interveno crescente do Judicirio no sistema visando a melhoria das
condies de alojamento. Do lado do pblico, a grita por polticas penais
autoritrias tem esbarrado na falta de apoio poltico para autorizar os gas-
tos governamentais necessrios implementao do megaprojeto de con-
struo de presdios. Capitalizando na zona cinzenta entreaberta pela sede
de vingana, que repercute o senso comum criminolgico do momento,
12
e
pelas demandas de um Judicirio diligente, a nova banca penal aproveita
para encher a burra.
Altas taxas de criminalidade, sensao generalizada de insegu-
rana, a ideologia do cidado ultrajado, midiaticamente espetaculariza-
da, uma guinada terica em direo a um renovado fez por merecer, just
12
O novo senso comum criminolgico, produzido e reproduzido por setores dos sistemas polti-
co, acadmico e miditico, comporta, de um lado, uma dimenso moralista-autoritria, segundo
a qual a grande fratura da nossa sociedade no aquela que separa ricos e pobres, mas aquela
que separa indivduos capazes e incapazes de serem responsveis por si mesmos (Lawrence
Mead, politiclogo conservador da Universidade de Nova Iorque), abrindo o caminho para a con-
struo ideolgica de uma underclass, constituda pelos setores da desordem e da barbrie, e
que opera a partir de um baralhamento das fronteiras entre criminalidade comum ou de varejo e
a desobedincia civil, a quebra do contrato social etc.; de outro, uma dimenso atuarial, graas
incorporao de prticas gerenciais e de tcnicas da anlise de sistemas poltica de combate
criminalidade, no mbito da qual a pesquisa operacional tende a substituir a sociologia como
quadro cognitivo de referncia e o discurso jurdico cede lugar progressivamente ao discurso da
eficincia administrativa. De certo modo, do ponto de vista da criminologia hegemnica, no se
trata mais de diagnosticar as causas da criminalidade, nem como conseqncia de prescrever um
tratamento adequado ao criminoso em face de um esforo de contextualizao do delito no
mbito da estrutura social, mas simplesmente de identificar, monitorar e segregar setores da po-
pulao considerados de alto risco. O ideal reabilitativo que j constituiu o nervo das polticas
penitencirias do Welfare State sucumbe frente ao imperativo da segregao e da incapacitao.
De passagem, note-se a privatizao da idia mesma de risco na sociedade contempornea: assim
como se migra da previdncia pblica para a previdncia privada (do tratamento coletivo e social
dos riscos para um tratamento administrativo e privado), migra-se da social net do Welfare para
a drag net do sistema penal. No processo, as classes perigosas so redefindas como classes cri-
minosas (Zygmunt Bauman, O mal-estar da ps-modernidade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
1998, p. 57; sobre o novo senso comum criminolgico, ver Christian Parenti, Lockdown America:
Police and Prisons in the Age of Crisis. New York; Verso, 1999; Loic Wacquant, Les prisons de
la misre. Paris: Raison dAgir, 1999; Allessandro Di Giorgi, Zero Tolleranza, strategia e pratiche
della societ di controllo. Derive Approdi, 2000).
deserves, prticas de sentenciamento mais rigorosas, a nova figura jurdica
do criminoso contumaz, o aperto na reincidncia a partir do admirvel
three strikes and you are out (bordo do beisebol, que significa algo como
trs falhas seguidas no rebatimento da bola e o rebatedor est fora do time),
truth in sentencing (estratgia de restrio ao regime de progresso das
penas), proliferao de presdios de segurana mxima (the supermax
option), programas de encarceramento de alto impacto para os jovens, mais
conhecidos como boot camps, toque de recolher, limitaes crescentes
prtica da barganha judicial (plea bargain), remio e ao livramento
condicional, tolerncia zero, enfim, estes so alguns dos ingredientes do
caldeiro penitencirio contemporneo, que, muito mais do que a
improvvel combinao de eficincia, produtividade e humanitarismo pre-
sente na pregao dos idelogos, parecem estar de fato azeitando a
mquina dos negcios correcionais do novo milnio.
No plano poltico-institucional, as prises privadas ajustam-se
perfeitamente ao projeto neoliberal de reduo da presena do Estado na
esfera do bem-estar e de ampliao das estratgias da lei e da ordem. No
por acaso, a poltica de privatizao de presdios foi proposta no interior do
vasto programa de privatizao implementado pelas administraes
Reagan e Thatcher. As polticas antiinflacionrias e as medidas de con-
teno do dficit pblico, justificadas pela reaganomics e pelo thatcheris-
mo como estratgia para debelar a crise fiscal, tm convivido muito bem
obrigado com o investimento macio na represso da criminalidade. Por
trs do discurso de austeridade verifica-se um claro enviesamento poltico
no modo como a crise fiscal do Estado tem sido administrada.
Subjacente a esse padro enviesado de atuao estatal, pode-se
observar o surgimento de um novo autoritarismo, em cujo mbito o con-
senso interclassista do welfare tende a ser substitudo por uma prtica
estatal bifronte, a um tempo mais autoritria em relao aos reclamos do
populacho e extremamente diligente no atendimento s demandas do ca-
pital.
13
Novo autoritarismo, alis, muito providencial construo ideo-
lgica da nova underclass, a ser devidamente monitorada pelo recurso rei-
terado aos meios repressivos. precisamente neste ponto que o sentimen-
to de insegurana notado acima e o novo autoritarismo parecem se encon-
LUA NOVA N 55-56 2002 144
13
Cf. Boaventura de Sousa Santos, Toward a New Common Sense. Londres: Routledge,
1995, pp. 277-278; Pela mo de Alice. Porto: Afrontamento, pp. 110-111.
AS PRISES DO MERCADO
145
trar na encruzilhada de um clima da mais desabusada intolerncia cultural,
em que livre mercado e sociedades cada vez menos livres vo de mos
dadas, com as inseguranas do primeiro sendo expressas de todos os modos
possveis nas formas de represso que as convenes de hoje ainda per-
mitem.
14
Na esteira da ascenso da Nova Direita e da entronizao da
ortodoxia econmica neoclssica, bem como da panacia privatizante que
as acompanha, pode-se verificar a promoo de uma crescente deslega-
lizao e desregulao dos direitos sociais e, no mesmo passo, a extenso
do aparato de justia criminal como estratgia privilegiada de controle das
ilegalidades da nova underclass. A expanso contempornea do Estado
Penal constitui a contrapartida necessria do seu enxugamento na esfera
social. A despeito das aparncias, a guinada neoliberal continua a cavalgar
o lombo surrado e to amaldioado do Leviat.
No entanto, o clima de intolerncia e o novo autoritarismo s
podem ser adequadamente apreendidos se localizados no quadro mais
abrangente das transformaes contemporneas do capitalismo global, a
terceira e decisiva linha de fora a informar a expanso das prises pri-
vadas na atualidade. Assim que as metamorfoses do sistema econmi-
co mundial, ao institurem, em ritmo acelerado, mirades de situaes e
espaos de excluso, abrem o caminho para o desenvolvimento de uma
florescente indstria da misria, que vem operando em escala crescente-
mente planetria. Num contexto de alta volatilidade financeira, reengen-
haria, downsizing, desemprego tecnolgico, feminizao e precarizao
do trabalho (minimum-wage hamburger-flipping jobs), fluxos
migratrios desestabilizadores, desconstituio de direitos, neo-darwinis-
mo social e o dramtico aumento das desigualdades de renda, riqueza e
poder, os efeitos devastadores do capitalismo turbinado constituem com-
bustvel altamente inflamvel converso do controle dos novos prias
em big business.
Com efeito, nas abarrotadas prises contemporneas, a popu-
lao potencialmente perigosa apartada e alojada sob controle completo
enquanto matria-prima para o mesmo complexo industrial que a tornou
suprflua fora da grades. Matria-prima para controle ou, se se preferir,
consumidores cativos dos servios da indstria do controle.
15
Fazer um
14
Edward Luttwak, Turbo-Capitalism. Londres: Orion Business, 1999, p. 27.
fast buck s custas da mais-populao devidamente descartada do novo
jogo econmico que estrutura o capitalismo global parece constituir pre-
cisamente a lgica que preside instaurao contempornea de um autn-
tico complexo comercial scio-penal.
16
Nos manuscritos conhecidos como Teorias da Mais-Valia, des-
tinados anlise da histria da teoria, Marx j assinalava o carter produ-
tivo do crime no modo capitalista de produo: Um filsofo produz idias,
um poeta poemas, um pastor sermes, um professor tratados etc. Um crim-
inoso produz crimes (...) O criminoso no produz somente crimes, ele pro-
duz tambm o Direito Penal e, em conseqncia, tambm o professor que
produz cursos de Direito Penal e, alm disso, o inevitvel tratado no qual
este mesmo professor lana no mercado geral suas aulas como mercado-
rias. (...) O criminoso produz, alm disso, toda a polcia e toda a justia
penal, os beleguins, juzes, carrascos, jurados etc. (...) Enquanto o crime
retira uma parte da populao suprflua do mercado de trabalho e assim
reduz a competio entre os trabalhadores (...) a luta contra o crime absorve
outra parcela dessa mesma populao (...) O crime, pelos meios sempre
renovados de ataque propriedade, d origem a mtodos sempre renova-
dos de defend-la e, de imediato, sua influncia na produo de mquinas
to produtiva quanto as greves.
17
E as prises privadas podem ento continuar a ser placidamente
apresentadas como mais uma modalidade de gesto comunitria do sistema
penitencirio, sob o manto difano da ideologia da eficincia e da raciona-
lidade econmica, supostamente proporcionadas por uma generosa mo
invisvel, enquanto de fato estendem a mercantilizao das prticas do con-
trole penal contemporneo.
O NEGATIVO DO MODELO
LUA NOVA N 55-56 2002 146
15
Nils Christie, Crime Control as Industry, op. cit., p. 118.
16
Por essa mesma razo, segundo Loic Wacquant, a passagem do Welfare State para um Estado
Penal na cena contempornea, longe de ser incompatvel com o programa neoliberal de desregu-
lamentao e desmonte do setor pblico, revela o quadro verdadeiro, refletindo uma poltica de
criminalizao da pobreza que inevitavelmente anda em conjunto com a imposio de empregos
inseguros e sub-remunerados e com a reestruturao dos programas de bem-estar, From
Welfare State to Prison State, Le Monde Diplomatique, Julho de 1998, p. 20.
17
Valho-me aqui da traduo do original feita por Vinicius Caldeira Brant em O Trabalho
Encarcerado. Rio de Janeiro: Forense, 1994, pp. 31 e 36, com acrscimos extrados de K.
Marx, Apologist conception of the productivity of all professions, in M. Cain & A. Hunt
(eds) Marx and Engels on Law. Londres: Academic Press, 1979, pp. 191-192.
AS PRISES DO MERCADO
147
No Brasil no se tem verificado, pelo menos na mesma intensi-
dade, o reforo poltico-institucional do encarceramento atualmente em
curso nos EUA e na Gr-Bretanha. De certo modo, a inflao carcerria
medra entre ns a contrapelo do discurso governamental.
18
De uma taxa de
62 detentos por 100 mil habitantes registrada em 1987, que nos colocava
ao lado de um pas como a Holanda, tradicionalmente parcimonioso no uso
da priso, pulamos j em 1994 para os 95 por 100 mil, quando enfim
equiparamos a excelncia dos nveis britnicos, apesar de, obviamente,
continuarmos a amargar a poeira deixada pela vanguarda norte-americana.
Atualmente, So Paulo lidera o ranking com seus impressionantes 175
detentos por 100 mil habitantes.
Num contexto de superpopulao, violncia endmica e
condies absolutamente subumanas de alojamento, em que o estupro, o
espancamento e os Carandirus fazem parte da paisagem, o Conselho
Nacional de Poltica Criminal e Penitenciria (CNPCP), rgo do
Ministrio da Justia encarregado da formulao de linhas diretrizes para a
rea, prope formalmente, em janeiro de 1992, a adoo das prises pri-
vadas no Brasil. Em sintonia com a confluncia contempornea entre dis-
curso penitencirio e empresarial, a proposta, oriunda de reflexes sobre
as modernas e recentes experincias, que vm sendo colocadas em prtica
em estabelecimentos prisionais dos Estados Unidos, da Frana, da
Inglaterra e da Austrlia, representaria uma verdadeira retomada de so-
nhos, destinada, entre outras coisas, a (a) atender aos preceitos constitu-
cionais da individualizao da pena e de respeito integridade fsica e
moral do preso; (b) lanar uma poltica ambiciosa de reinsero social e
moral do detento, destinada a confiar nos efeitos da reabilitao e a refrear
a reincidncia; (c) introduzir, no sistema penitencirio, um modelo admi-
nistrativo de gesto moderna; (d) reduzir os encargos e gastos pblicos; (e)
favorecer o desenvolvimento de salutar poltica de preveno da crimina-
lidade, mediante a participao organizada da comunidade nas tarefas de
execuo da pena privativa de liberdade; (f) aliviar, enfim, a dramtica situ-
ao de superpovoamento no conjunto do parque penitencirio nacional
18
Se bem que, no projeto de lei que acaba de ser elaborado pelo Ministrio da Justia, e que
integra o Plano Nacional de Segurana Pblica, o reforo da poltica de penas alternativas
aparece simultaneamente valorizao da pena privativa de liberdade. Entre outras medidas,
o governo prope a extino do sursis e da priso albergue e a restrio do livramento condi-
cional e do regime de progresso de penas.
(minhas nfases).
19
Ainda que inegavelmente seja relevante questionar o retrato
edulcorado do experimento internacional apresentado pelos defensores da
privatizao no Brasil, cumpre notar que o apelo das prises privadas no
contexto brasileiro parece derivar tambm de funcionalidades pouco
explcitas a um padro histrico autoritrio de controle da violncia.
Com efeito, a histria poltica brasileira tem sido atravessada
estruturalmente pelo uso continuado e generalizado da violncia do apara-
to repressivo do Estado contra as classes sociais subalternas.
20
A instru-
mentalizao da violncia do Estado com o fim de garantir o mando das
classes proprietrias aparece no modo como a nossa questo social foi
convertida em caso de polcia. A onda de greves que marcou os contur-
bados anos 10 e 20, deflagrada sob os influxos da ideologia anarco-sindi-
calista aportada ao pas com a mo-de-obra imigrante , e que denunci-
ava as pssimas condies de trabalho da classe trabalhadora no perodo da
Revoluo Industrial brasileira, foi reprimida pelo recurso a prticas
explicitamente truculentas.
A ideologia da subverso legitimava a expatriao de imigrantes
a escumalha social rejeitada pelas velhas civilizaes da Europa, na dico
elegante das autoridades do perodo , e o desterro (previsto na Constituio
de 1891, art. 80, par. 2.), pelo qual os subversivos nacionais eram deporta-
dos usualmente para a regio Norte, num prolongamento dos tempos dos
navios negreiros.
21
Paulatinamente, a deportao e a ideologia da subverso
foram apropriadas como prticas mais abrangentes de controle social e esten-
didas represso da mendicncia e da desocupao nas zonas urbanas. Como
LUA NOVA N 55-56 2002 148
19
Proposta de regras bsicas para o programa de privatizao do sistema penitencirio do
Brasil, CNPCP, Braslia, 1992, pp. 01-02. Em grande medida, essa proposta resulta de um
intenso lobby realizado por uma empresa brasileira de segurana privada, a Pires Segurana
Ltda, objetivando transpor as prises privadas para o contexto brasileiro a partir de uma
manipulao seletiva da experincia estrangeira, invocada como argumento de autoridade.
Numa pea de garatuja publicitria, a Pires retoma a promessa de racionalizao do sistema
penitencirio, baseada na propaganda da eficincia e da produtividade ventilada por seus con-
gneres de alm-mar, e se refere ao exemplo americano da privatizao como um movi-
mento de opinio nacional, obscurecendo obviamente todos os traos problemticos que cir-
cundam o atual debate sobre as prises privadas nos EUA, cf. Jos Eduardo Faria, Polticas
pblicas e privatizao: o caso do sistema prisional, separata da Revista de Informao
Legislativa, Senado Federal, 116, 1992, p. 117.
20
Cf. Paulo Srgio Pinheiro, Violncia e cultura, in B. Lamounier et al. (eds), Direito,
Cidadania e Participao. So Paulo: T A Queiroz, 1991, p. 52.
21
Id., Ibid., pp. 33-43.
AS PRISES DO MERCADO
149
relata o historiador Jos Maria dos Santos, a priso policial, sem processo,
por tempo indeterminado, agravada pela aplicao de sevcias corporais, ficou
sendo o meio usual de incutir a boa conduta.
22
A porosidade das fronteiras
entre a represso poltica e o combate ao crime comum, marca do perodo,
ser reposta em momentos histricos subseqentes e pe a nu a natureza
poltica das estratgias de controle social no Brasil e sua centralidade ao
mando das elites.
Nos perodos formalmente democrticos (1933-37 e 1945-64), o
carter visvel da represso atenuado pela incorporao de parte da classe
trabalhadora ao quadro institucional brasileiro, via regulao corporativista
do conflito capital-trabalho, que se materializa na concesso paternalista de
direitos sociais. A mitigao da questo social brasileira levada a efeito
s expensas da independncia dos sindicatos pela criao da cidadania
regulada: cidado o trabalhador cujo direito reconhecido pelo Estado,
desde que tenha uma ocupao legalmente regulamentada. Na conhecida
formulao de Wanderley Guilherme dos Santos, a cidadania banida da
esfera dos valores e da poltica e equiparada a um padro corporativo de
estratificao ocupacional.
23
Durante o tempo da ditadura militar, sob a capa da segurana
nacional uma espcie de reedio da ideologia da subverso constru-
da a partir da identificao de um inimigo interno verifica-se uma
extenso sem precedentes do poder da polcia militar. Em conseqncia, de
l para c vem ocorrendo no Brasil um processo crescente de militarizao
do controle do crime, em que as estratgias de combate criminalidade e
de manuteno da ordem pblica incorporam tticas mais apropriadas a
operaes de guerra.
A truculncia policial brasileira deita razes histricas bem fun-
das. A despeito de todas as mudanas ocorridas na fachada da instituio
rtulos, ttulos, discurso a brutalidade permanece na passagem da
22
Citado em Paulo Srgio Pinheiro, op. cit., p. 41.
23
Cf. Wanderley Guilherme dos Santos, Cidadania e justia. Rio de Janeiro: Campus, 1979,
p. 68. Esse refinamento das prticas de controle social no impediu, entretanto, o reforo
simultneo da estrutura repressiva do Estado. Na esteira da Revoluo de 1930, foi criada a
Delegacia Revolucionria de Ordem Poltica e Social, mantida at sua converso, em 1938,
no famigerado DOPS (Delegacia de Ordem Poltica e Social), como se sabe, largamente
envolvido em prticas de tortura e execues extrajudiciais no perodo da ditadura militar nos
anos 60 e 70. Como observa argutamente Paulo Srgio Pinheiro, no Brasil, a legislao social
serviu de certa forma para dissimular as pautas de violncia ilegtima que permaneceram into-
cadas, in Violncia e cultura, cit., p. 50.
Colnia Repblica. Como nota um respeitado analista, essa permanncia
deve-se, antes de mais nada, continuidade fundamental na funo disci-
plinar da polcia, e no s da polcia, diga-se de passagem, como tambm
das cortes e do direito impessoal, instituies que, na sociedade brasileira,
tendem a funcionar no como salvaguarda dos direitos civis ou humanos,
mas como instrumentos de represso.
24
O sofrimento fsico, como forma privilegiada de punio, consti-
tui uma prtica que remonta ao sistema policial dos tempos coloniais.
medida que funcionava como suplemento coero exercida pelo senhor de
escravos, a instituio policial brasileira foi erigida com base na internaliza-
o da pletora de meios sanguinrios empregados no perodo. O senhor de
escravos, por sua vez, devidamente secundado pela carta de direitos incor-
porada Constituio do Imprio e pelas conquistas do civilismo iluminista,
como se sabe, podia usar, gozar e abusar de suas coisas do modo como me-
lhor lhe aprouvesse. Ora, precisamente essa inusitada combinao, a dis-
paratada mistura entre direito burgus de propriedade e mo-de-obra escra-
vista que permite entender o modo peculiar como se constitui e estrutura a
instituio policial brasileira. A formao da polcia no Brasil mimetizou o
esporo senhorial. Com a modernizao incompleta e altamente desigual do
pas, o padro selvagem de manuteno da ordem na senzala foi estendido ao
controle dos homens livres e das classes subalternas.
Como resultado desse continuum histrico de prticas
autoritrias de controle do crime e da violncia, as prises brasileiras tm
sido, ao fim e ao cabo, depsitos inumanos das classes marginalizadas.
Segundo o censo penitencirio de 1993, dois teros de nossos detentos so
negros ou mulatos, 76% analfabetos ou semi-analfabetos, 98% no tm
condies de contratar servios de advocacia e nada mais nada menos que
95% se encontram na faixa da pobreza absoluta.
Ora, justamente luz desse longo movimento histrico que se
podem ler, com vantagem, as mudanas trazidas pela dinmica perversa da
cena contempornea. No Brasil de hoje, verifica-se um processo crescente
de dualidade de poderes que se vai sedimentando a reboque da expanso
vertiginosa das empresas de segurana privada. Estima-se que tais empre-
sas controlam atualmente um contingente de 550.000 agentes privados de
segurana, virtualmente o dobro do efetivo das Foras Armadas. Um dos
LUA NOVA N 55-56 2002 150
24
T. H. Holloway, Policing Rio de Janeiro. Repression and Resistance in a 19
th
-Century
City. Stanford: Stanford University Press, 1993, 284 e segs.
AS PRISES DO MERCADO
151
efeitos perversos da expanso das empresas de segurana privada no pas
a constituio e o desenvolvimento de um sistema de segurana de duas
camadas, pelo qual as elites brasileiras crescentemente se valem dos
servios privados, ficando o grosso da populao submetido truculncia
e ineficincia caractersticas da segurana pblica. A face reversa desse
mesmo processo aparece na emergncia de uma rede paralela de controle
social, catalisando a proliferao de chacinas, linchamentos e execues
extrajudiciais levados a efeito por justiceiros. Tais prticas tm se dissemi-
nado sobretudo nas zonas pobres e perifricas das grandes cidades, como
as favelas, configurando uma autntica privatizao possessiva da justia.
De outra parte, o medo da violncia tem levado a uma privatiza-
o dos meios de segurana e a uma redefinio das fronteiras entre o
pblico e o privado na sociedade brasileira. Da perspectiva do andar de
cima, esse processo favorece o surgimento de novos espaos e prticas de
segregao social, tais como condomnios fechados, shopping centers, cir-
cuitos eletrnicos de monitoramento e vigilncia em edifcios e residn-
cias, cancela nas ruas etc.;
25
j da perspectiva do andar de baixo, a pro-
liferao de guetos violentos no espao urbano contribui para que parcela
significativa da populao carente das grandes cidades, como Rio e So
Paulo, encontre-se simplesmente privada do acesso a servios bsicos, tais
como educao, correio, coleta de lixo e consumo.
26
No fruto de outro contexto a mentalidade de stio que carac-
teriza as nossas elites medida que o patriciado brasileiro se desconecta
progressivamente dos problemas do pas, tende a confirmar mais e mais a
sua monumental averso aos afogados , detectada pelo comentrio lcido
e sempre mordaz de Luis Fernando Verissimo, para quem seria possvel
visualizar todos os nossos apartheids numa imagem s: a de condomnios
de luxo cercados, com metralhadoras nas guaritas, e todas as casas com
antenas suplicantes viradas para o cu, pegando sitcoms e outros sinais de
civilizao superior, enquanto da escurido em volta s se ouvem os sons
25
Para uma anlise desse processo e suas implicaes para a incipiente democracia no Brasil,
ver Srgio Adorno, A gesto urbana do medo e da insegurana. Violncia, crime e justia
penal na sociedade brasileira contempornea, Tese de Livre-Docncia apresentada ao
Departamento de Sociologia da FFLCH da USP, 1996; Teresa Caldeira, City of walls: crime,
segregation and citizenship in So Paulo, Tese de Doutoramento, Berkeley, Universidade da
California, 1992; Antnio Luiz Paixo, Segurana privada, direitos humanos e democracia,
Novos Estudos, Cebrap, 31, 1991, pp. 131-142.
26
Cf. Folha de S. Paulo, 16.02.97, p. 3-1.
de programas de auditrio e outras distraes primitivas que, pelo menos,
impedem os brbaros de pensar e atacar.
27
Cumpre referir ainda, a ttulo de complementao desse trgico
cenrio, o baixo grau de confiabilidade dos brasileiros na Justia enten-
dida como locus institucional de mediao de conflitos em sociedades
democrticas , aferido por recente pesquisa do IBGE. Nada menos que
67% das pessoas envolvidas em conflitos de natureza trabalhista, cvel e
criminal no recorreram Justia. O principal motivo alegado foi
resolveu por conta prpria (42%), o que parece confirmar a violncia
como padro de resoluo de conflitos intersubjetivos.
Tudo parece convergir portanto para o acerto da tese da per-
manncia do autoritarismo socialmente implantado no Brasil de hoje, em
que a transio democrtica, aps vinte um anos de regime autoritrio
(1964-1985), no foi suficiente para submeter as agncias encarregadas da
represso ao crime ao imprio da lei.
28
As estratgias de resoluo de con-
flitos baseadas numa lgica privada que chancela a violncia como padro
de comportamento usual figuram no centro de uma sociabilidade
autoritria.
Decididamente, um autoritarismo bem plantado em nossa
histria. Para retomar uma vertente seminal dos estudos clssicos sobre a
formao da sociedade brasileira, a mistura entre coisa pblica e negcios
privados que permite a personalizao do desempenho das funes
pblicas e desautoriza a norma geral entreabre claramente o qiproqu
constitutivo da nossa sociabilidade. Entre ns, o mercado e o Estado cons-
tituem-se a partir, e no, como seria de se esperar, a despeito das relaes
de dominao pessoal, expressas numa mentalidade senhorial e numa cul-
tura do favor profundamente enraizadas no pas, que, porm, vista de sua
coexistncia contraditria com o travo capitalista, tendem a se redefinir no
interesse das prticas de otimizao das oportunidades lucrativas.
29
precisamente essa dinmica social especfica que tem permi-
tido e fomentado o desenvolvimento entre ns de um autntico cdigo do
serto, que corre s costas dos princpios jurdicos de normalizao da con-
LUA NOVA N 55-56 2002 152
27
Luis Fernando Verissimo, Novo Apartheid (2), O Estado de S. Paulo, 25.06.1999, p. A4.
28
Srgio Adorno, A gesto urbana do medo e da insegurana, op. cit., p. 40.
29
A respeito, ver Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1994 (1936) e Maria Sylvia de Carvalho Franco, Homens livres na ordem escra-
vocrata. So Paulo: tica, 1974.
AS PRISES DO MERCADO
153
duta, subtraindo-lhe eficcia e sancionando as prticas violentas como
modelo de conduta socialmente vlido e positivamente valorado. Num
mundo feito antes de mais nada de pessoas e no de abstraes, em que a
Justia no consegue se afirmar, a violncia entranha-se na realidade
social, impregnando as relaes comunitrias nos nveis de vizinhana, tra-
balho, lazer, parentesco e moralidade. Nesse universo, atravessado por uma
grande conflituosidade social, a maior capacidade de violncia dos sujeitos
decisiva. As regras impessoais do direito cedem lugar recorrentemente
aos princpios de autoridade do passado e os usos e costumes acabam
reforando a apropriao privada das prerrogativas policiais e judicirias.
30
Portanto, no mbito da constituio dialtica da sociabilidade
brasileira, no se trata simplesmente de justapor, lado a lado, uma
sociedade tradicional, em que as relaes sociais so reguladas a partir
da dominao pessoal, e uma sociedade moderna, organizada a partir da
impessoalidade, da abstrao etc. Antes de mais nada, aqui na Belndia
para retomar um cnon do dualismo estanque , os traos antigos ten-
dem a ser incorporados e redefinidos pela emergncia do moderno, con-
figurando uma situao contraditria, em que um no existe sem o outro,
dando lugar constituio recproca de ambos numa unidade de con-
trrios.
31
Na esteira dessa tradio terica, Roberto Schwarz tem refletido
sobre o lado perverso da prtica reiterada e acrtica de importao de
solues institucionais supostamente modernas (como parece ser o caso
das prises privadas). Entre ns, o incessante fluxo de formas pode acabar,
paradoxalmente, repondo, expandindo e reforando traos autoritrios ca-
ractersticos do nosso Antigo Regime. No entanto, o decisivo que esta
reposio no aponta apenas para a permanncia do atraso na sociedade
brasileira, constituindo, antes, a face moderna que a periferia assume no
mbito do desenvolvimento desigual e combinado do sistema capitalista
contemporneo.
32
Para falar como nosso autor mais uma vez adiada a perspec-
30
Maria Sylvia de Carvalho Franco, op. cit.
31
Id., ibid.
32
Cf. Roberto Schwarz, Um seminrio de Marx, in Seqncias Brasileiras. So Paulo: Com-
panhia das Letras, 1999; As idias fora do lugar, in Ao vencedor as batatas. So Paulo: Duas
Cidades, 1977; Nacional por subtrao, in Que horas so? So Paulo: Cia. das Letras, 1987.
tiva de sntese entre o padro civilizatrio e a deformao local tem se
verificado atualmente no Brasil uma espcie de desautorizao recproca
entre o privado tomado como ndice de uma sociabilidade autoritria e o
privado tomado como ideologia da eficincia, que, no entanto, se entre-
cruzam na constituio de novos limites possibilidade de implementao
de um controle efetivamente democrtico da violncia no pas, reatual-
izando entre ns, ao que parece, o Estado de Direito como lamentvel
mal-entendido.
No Brasil privatizado de hoje, um pas cada vez mais permeado
por prticas neovigilantes, igualmente mobilizadas pelos happy few e pelos
restless many, que proliferam sombra da falncia do aparato de controle
social do Estado, sob o imprio do trfico e de outras modalidades de
gesto empresarial da misria, configurando um quadro dramtico de cres-
cente privatizao possessiva da justia o outro sentido trgico da pri-
vatizao do pblico operada no Brasil
33
, o apelo das prises privadas
no parece residir apenas em sua auto-apresentao como panacia
supostamente eficiente para o enfrentamento da crise do sistema peniten-
cirio, nos termos da ortodoxia ideolgica neoliberal. Antes, o fascnio pela
privatizao parece derivar tambm de sua funcionalidade a um continuum
de prticas autoritrias formais e informais do controle da violncia, do
crime e da punio, que demandam solues privadas como extenso e
reposio de um processo histrico preexistente que em tempo de cap-
italismo global teima em reinscrever por aqui as marcas da barbrie.
LAURINDO DIAS MINHOTO doutor em Filosofia e Teoria Geral do Direito
pela USP e autor de Privatizao de presdios e criminalidade. A gesto da
violncia no capitalismo global (Max Limonad, 2000).
LUA NOVA N 55-56 2002 154
33
Francisco de Oliveira, Privatizao do pblico, destituio da fala e anulao da poltica:
o totalitarismo neoliberal, in Francisco de Oliveira e Maria Clia Paoli (orgs.) Os sentidos da
democracia. Polticas do dissenso e hegemonia global. Petrpolis: Vozes, 1999, p. 74.