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Captulo 1

Eu me afasto para longe de Nathan para falar com Carter, mas Emily
intercepta o meu caminho por desajeitadamente esbarrar em mim. Com os olhos
ainda sobre Carter, eu pergunto: O que h com os dois Eu suponho que ela
saiba. !mbos s"o artistas e a comunidade por aqui # pequena. $ma %e& que %oc'
est nas aulas de n(%el superior, de qualquer maneira.
! testa de Emily fran&e, fa&endo com que um de seus piercings de
sobrancelha dancem. Ela cru&a as pernas cobertas com botas que %"o at# o
torno&elo e quase cai. Ela est tomando uma bebida que parece lama. Eu rio
ner%osamente. ) dif(cil di&er, mas estou supondo que ela n"o est bebendo caf#.
*uem Carter e Cream +uff Emily bebe mais de sua bebida.
*uem # o Cream +uff Eu fa,o uma careta e olho para a caneca %a&ia.
-oc' est bebendo terra *ue diabos # isso
E.perimente um pouco. Emily empurra a caneca na minha dire,"o.
Eu n"o bebo terra, cara. N"o, obrigada. Eu rio um pouco, porque ela
parece t"o sem no,"o. Ent"o, presumo que n"o era caf#
Ela tenta se concentrar no meu rosto, piscando seus grandes olhos %erdes.
Ela est usando lentes de contato Eu podia jurar que seus olhos eram castanhos,
mas sou uma merda em lembrar detalhes. Era um triplo e.presso misturado
com algum tipo de licor de chocolate branco.
-oc' costuma estar destru(da depois de uma bebida
/a0 Eu n"o estou assim t"o destru(da. Ela pronuncia indistintamente.
Em seguida, ela ri para si mesma. 1estru23da. 4uas sobrancelhas escuras
fran&em e ela come,a a tombar para a frente.
!garrando seu bra,o, estou de repente preocupada. O que diabos %oc'
bebeu Emily Ela n"o me di&, em %e& disso sorri para seus sapatos.
Eu gosto de botas. 5ooooootas. Ela bate a ponta do p# no ch"o e sorri
com orgulho, como se ti%esse contado a piada mais hilria alguma %e&.
$m segundo depois, um cara muito bonito %agueia. Ele est %estindo um
bla&er preto e escuro, e uma cal,a jeans com la%agem clara. 4ua cabe,a # raspada e
h um n6mero de piercings no lado esquerdo de seu rosto 2 sobrancelha esquerda,
nari& esquerdo, orelha esquerda, mamilo esquerdo pela forma como aparenta seu
bla&er n"o assentado planamente em seu peito, de qualquer forma. $ma cobra
tatuada desli&a fi.amente ao redor do seu cr7nio, no%amente, principalmente no
lado esquerdo. Ele # o tipo de cara que n"o poderia escolher uma %ida de crime. Ele
seria facilmente escolhido em uma fila. !o contrrio dos meninos do banheiro,
onde quer que fosse. 8eus olhos lan,am atra%#s da sala procurando pelo 4r. 4mith,
mas ele se foi.
O homem tatuado limpa a garganta. Ela est bem
Emily sorri, o que significa que entramos na terra bi&arra. Ela empurra para
longe de mim e d um tapinha no peito do rapa&. Com a m"o persistente no peito,
ela olha para ele sedutoramente e sua%i&a as rugas de sua camisa. Estou bem.
O homem tatuado olha de %olta para mim, uma 6nica sobrancelha
le%antada, quando minha amiga se inclina mais duramente para ele. Eu tenho
certe&a que %i algu#m jogar alguma coisa na bebida dela. Eu n"o a conhe,o, mas
n"o gostei. O resto dos seus amigos s"o um pouco assustadores, ent"o esperei at#
que eu pudesse falar com algu#m que ou%iria. Ele olha para os p#s
ner%osamente, incapa& de manter contato %isual. 1esculpe, mas # meio estranho
%aguear perto de duas meninas gostosas di&endo algo assim, especialmente
quando uma delas #...
Ele recua quando Emily encontra seu piercing de mamilo sob a camisa e o
est acariciando como se fosse um gato. 4e ela ronronar, %ou perder a cabe,a.
!garrando sua m"o, falo com ela como se ela fosse uma crian,a. N"o
%amos brincar com os mamilos do homem bonito, o9 Emily fa& biquinho. O
homem tatuado e eu olhamos para ela como ti%esse crescido outra cabe,a. Ele est
di&endo a %erdade, ele tem que estar, isso # t"o diferente dela. 4egurando o pulso
dela, eu a pu.o de %olta para mim, de repente, desconfiada. -oc' %iu quem fe&
isso
4eus bra,os dobram sobre o peito numa pose defensi%a. Nah, ela esta%a
em p# dentro de um grupo de pessoas e afastou2se do bar. Eu esta%a sentado na
e.tremidade oposta e %i uma m"o despejar algo em seu copo. Ela esta%a longe
demais para eu di&er alguma coisa antes que a pegassem. !l#m disso, alguns casais
acham que a coisa toda de estupro em um encontro # di%ertido, isso e.cita um ou
de ambos. Ele fa& uma cara que di& que ele n"o concorda. Eu pensei que
algu#m de%eria saber. 4e %oc' # sua amiga, e isso n"o foi planejado, %oc' de%e le%2
la para fora daqui antes que o cara que fe& isso %olte para ela.
+or um segundo, eu me pergunto se ele # o cara que fe& isso e quer que eu
le%e Emily para o estacionamento para um m#nage a trois, mas ent"o ele se afasta
sem di&er uma pala%ra. Eu estou sendo est6pida: ningu#m # t"o desesperado. 5em,
tal%e& alguns caras sejam, mas n"o esse. Ele tem uma presen,a sobre ele que #
intimidante, o que o torna super doce que ele esta%a ner%oso sobre falar comigo.
Eu quero gritar com Emily porque ele nos chamou de garotas gostosas, mas suas
plpebras est"o ficando pesadas e ela est se inclinando contra o meu lado. !
maior parte do que est segurando2a agora sou eu.
N"o, n"o. Emily, fique acordada. Eu a pu.o na posi,"o %ertical e ela
golpeia sua m"o em mim.
Estou a;a2ah... 4ua %o& diminui e ela continua piscando. 4e eu
encontrar o idiota que fe& isso com ela, %ou en%iar suas bolas para seu cr7nio.
Eu consigo acenar para Carter quando come,o a me mo%er com Emily em
dire,"o < porta. 4uas botas est"o arrastando, dei.ando grandes marcas pretas no
ch"o atrs de n=s.
Ele corre. O que diabo aconteceu com ela Ele imediatamente en%ol%e
seu bra,o por cima do ombro.
!lgum idiota dei.ou cair algo em sua bebida. +arecia lodo pelo tempo
que ela terminou. No come,o, pensei que ela esti%esse b'bada, mas ela est perto
de desmaiar. 1eus, para algu#m t"o pequena, ela # pesada. Eu acho que ela comeu
tijolos no jantar. N=s a sustentamos entre n=s e continuamos andando, tentando
fa&er parecer que ela est bem.
8erda, algu#m a drogou Ela %ai ficar puta. Emily nunca fica assim. Ela #
uma b'bada feli& 2 apenas ri e dan,a. 1esmaiar e adormecer n"o se parece como
ela. Carter est nos direcionando a um corredor escuro.
$h, isso # um bom plano 4er que de%emos realmente estar caminhando
para uma sa(da escura e deserta
Calma, +ollyanna, o ele%ador # por esse caminho.
+ollyanna 4#rio Esse n"o # um bom apelido, e %oc' totalmente usou
isso errado. >al%e& eu gostasse disso se eu ti%esse dito que o canto de melodias
con%erteria esse triste corredor em um corredor feli& cheio de arco2(ris e
unic=rnios.
Ele sorri para mim. 4im, isso # %oc'. Eu aposto que %oc' tem unic=rnios
em seu quarto do dormit=rio.
N"o, o 6nico ser mgico em meu quarto # minha companheira de quarto
super2puta que me apelidou de 5acon. ! prop=sito 2 eu gosto desse apelido mais
do que +ollyanna.
O9, 5acon, siga2me para o ele%ador.


Captulo 2

O corpo de Emily fica mole e come,amos a arrast2la pelo corredor. E.istem
%rios recessos e corredores, proporcionando ampla oportunidade para os
assassinos de machado se esconderem esperando por n=s. 8eus olhos se mo%em
freneticamente atra%#s da escurid"o. Eu pulo quando noto duas figuras se
mo%endo nas sombras, percebendo depois que Carter ri de mim que # apenas um
casal dando uns amassos. 5em, tal%e& seja mais do que isso, a menos que eles
estejam transando sem tirar as roupas. Eu sou totalmente a fa%or de transar sem
tirar as roupas. ?sso impede a gra%ide& cem por cento do tempo e n"o # pegajoso.
@o;, eu preciso parar de pensar coisas assim. $m dia, o louco %ai sair para fora da
minha boca.
*uando passamos o casal, # claro que eles est"o indo para isso e
apro%eitando as sombras. Ela est pu.ando seu cabelo e gemendo como louca, n"o
se importando com quem a ou%e.
Essa # Natasha. Ela n"o # t(mida. Eu olho para Carter, n"o tenho
certe&a do que penso. *uando ele %' meu rosto, tenta n"o rir no%amente. Ele de%e
pensar que sou uma puritana total. Ela fa& duas faculdades e trabalha como
louca. >odas as semanas ela se solta e um cara de sorte recebe o peso de suas
frustra,Aes escolares.
Eu olho para o casal no%amente. Est escuro, mas posso decifrar a bainha de
seu %estido curto, empurrado para cima para re%elar uma cinta2liga. 4uas m"os
est"o segurando2a firme enquanto ele bombeia dentro dela. Ele est praticamente
cra%ando2a na parede. ?sso # quando ela agarra o colarinho e rasga sua camisa
aberta. 5otAes saem %oando por toda parte e ela esca%a suas unhas em suas costas,
gritando mais alto. 8eu quei.o est pendurado aberto na e.ibi,"o p6blica e n"o
pisco. N=s dois ficamos aqui parado at# que come,o a tagarelar. Eu poderia usar
um pouco de frustra,"o escolar.
Eu n"o posso acreditar que %oc' disse isso.
N"o realmente, eu nunca esti%e muito no se.o, mas assistindo Natasha
me fa& pensar que eu esta%a fa&endo isso errado.
N=s dois estamos olhando para o casal como %oyeurs. 4em olhar para longe,
Carter di&: Eu estou pensando que parte da sua %ida de%e ser o seu segredo.
Caralho, olhe para eles0 ) como se eu esti%esse fa&endo isso com uma
pilha de panquecas. Ele esta%a quente e gostoso, mas nada como isso. 8inhas
sobrancelhas s"o le%antadas no topo do meu rosto quando Carter olha para mim.
O9, no%a regra, n"o mais falar sobre sua %ida se.ual.
-oc' quer apenas panquecas.
Carter ri, mesmo que n=s dois estejamos tentando ficar quietos. Ela est
realmente nisso agora e seu cabelo escuro est %oando quando ela se esfrega
contra ele, desatracando a parede quando ela fa& isso. !perte o pequeno bot"o.
?sso # o que ela disse.
Eu o acoto%elo e quase dei.o Emily cair. Carter0 Ba,a isso0 Eu n"o quero
estar aqui depois que eles terminarem.
Ele olha para a parede. Eu j fi&.
5em, empurre isso no%amente. ! cabe,a de Emily est pendurada
para a frente e eu tenho certe&a que ela est dormindo. Ela inala respira,Aes lentas
longas e seu corpo est t"o pesado. Bodida garota, por que est t"o pesada
-oc' # a porra de um palito de dentes0
) porque ela desmaiou. ! lu& do ele%ador afirma que chegou, mas as
portas n"o se abrem. Eu continuo olhando entre o casal e as portas.
Carter, eu n"o quero estar aqui quando ela terminar.
Nem eu. Ele aperta no%amente o bot"o, mas as portas n"o se abrem.
8erda.
?sso %ai ser embara,oso. Eu digo, desejando que pudesse me esconder
atrs de Emily. Ela me mataria, mas se for preciso, %ou fa&er isso. ) melhor para ela
de qualquer maneira. >al%e& o idiota n"o % tentar drog2la no%amente.
Carter freneticamente aperta o bot"o e as portas come,am a desli&ar
abertas assim quando ela atinge sua m.ima inclina,"o. 4uas pernas descem de
seus quadris e Natasha est respirando com dificuldade. Ela n"o pode %er nada
ainda, porque o cabelo dela est sobre o rosto, mas assim que ela %irar de costas,
%ai estar olhando diretamente para n=s. Eu tenho certe&a que ela n"o tem nenhum
ind(cio que estamos l.
Natasha est ronronando algo no ou%ido do cara, quando ela coloca os p#s
no ch"o. Ele se afasta e ela atira seu cabelo para trs. *uando ela olha para cima,
seus olhos cin&entos se mo%em atra%#s do espa,o e aterrissa sobre n=s.
!s portas do ele%ador est"o quase todo o caminho aberto, mas n"o
completamente. Elas parecem estar presas na largura de duas pessoas. Eu n"o
%ou ser pega. Bique ao meu lado. Eu empurro Emily na nossa frente e estamos
de %olta dentro do ele%ador.
! %o& de Natasha ressoa: *ue porra # essa -oc' nos assistiu
Eu sacudo a cabe,a de Emily, quando Carter e eu me nos escondemos atrs
de seu corpo, mantendo2a de p#. Carter me acoto%ela. 1iga alguma coisa.
Chegando ao redor, eu agarro a m"o de Emily e dou a Natasha um polegar
para cima. 5om trabalho0
!s portas desli&am fechadas e Carter e eu come,amos a rir como loucos.





















Captulo 3

4egura no ta.i, meu telefone come,a a tocar e simplesmente n"o %ai parar.
Eu olho para o identificador de chamadas e %ejo que # a mam"e. ! cabe,a de Emily
est no meu ombro e ela est imprensada entre Carter e eu. Eu n"o quero atender a
chamada naquele momento, mas ela ligou pelo menos uma d6&ia de %e&es.
!garrando o telefone, eu respondo: Ei mam"e. O que est acontecendo
4ua %o& # firme, acima do normal. Cerry.
4im, est tudo bem Estou no meio de algo.
Carter olha para mim com um de seus olhares muito e.pressi%os. Na
%erdade, Emily est no meio de alguma coisa. -oc' # um suporte para li%ros. Ooh0
1iga a sua m"e que est tendo um m#nage a trois e que %oc' precisa cham2la de
%olta. Ele ri, mas para abruptamente quando eu estico o bra,o do outro lado de
Emily e bato meu punho em seu peito. ) um soco pequenininho, mas ele se cala.
O que # que foi isso -oc' est com algu#m
8"e, n"o, isso n"o #...
Ela me ignora, assumindo que Carter # algum. Eu acho que ela n"o ou%iu o
trio. Dra,as a 1eus, eu esta%a t"o preocupada que %oc' ainda estaria presa em
8att. Esta # uma boa not(cia, querida.
Com a di%ers"o dela, eu aceno. 4im, estou com algu#m e j superei 8att.
?sso # uma grande mentira, mas minha %o& n"o escorrega. Estou muito
preocupada com o corpo em queda de Emily e como perto sua cabe,a est
chegando ao meu seio. Ombro. Bique. Eu digo a Emily, embora ela ainda
esteja fora. Carter sorri e olha para fora da janela.
! coisa #, eu queria di&er a %oc' antes que seu pai entre em contato.
*uerida, algo que aconteceu.
Eu endireito e aperto o telefone com mais for,a. Oh, meu 1eus0 +apai est
bem O que aconteceu Carter olha para mim com preocupa,"o em seus olhos.
N"o # nada assim. 1i& mam"e e, em seguida, fa& uma pausa por muito
tempo. *uerida, %oc' est sentada.
1iga2me.
5em, %oc' sabe que essas coisas s"o dif(ceis, mas estou feli&. +or fa%or,
lembre2se desta parte porque # dif(cil.
Estou preocupada com ela. 8am"e sempre tomou conta de si mesma. Ela
n"o tem aquela coisa que outras m"es t'm onde elas pr=prias se arrebentam
esfarrapadas e di&em sim para tudo e todos. 8am"e se certificou de cuidar do seu
corpo, seu cabelo, e se precis%amos de algo durante sua hora marcada no sal"o 2
papai fa&ia isso. Ele iria conciliar sua agenda de trabalho por ela. 4uas pala%ras me
preocupam: m"e # o seu sol, a lua e as estrelas. Ele nunca iria intencionalmente
machuc2la.
5asta di&er isso. >udo o que estou imaginando n"o pode ser t"o ruim
quanto %oc' acha que %ai ser.
Eu n"o tenho certe&a sobre isso, 8uffin. Eu me assusto com o apelido.
-oc' %', tenho estado so&inha e eu e seu pai n"o nos damos bem mais. >emos
objeti%os diferentes na %ida. Eu estou ciente disso. O objeti%o de minha m"e era
parecer como uma esposa trof#u e objeti%o do papai tem sido trat2la como uma
deusa. ) um neg=cio muito doce, ent"o n"o sei por que ela estaria infeli&.
Certo, e
5em, eu conheci uma pessoa, querida. Eu n"o queria que isso
acontecesse, mas aconteceu. Ele # t"o doce e me fa& sentir %i%a.
-oc' conheceu algu#m Como, %oc' est tendo um caso 8inha %o& se
torna muito alta, muito rpido. Carter olha para o lado, quando eu olho para ele,
assim como o ta.ista. O que diabos %oc' est me contando isso -oc' sabe que
eu amo o papai. O que eu de%o fa&er 8anter o seu segredo
$h, querida, # isso mesmo. 4ua %o& treme com a incerte&a. N"o #
mais um segredo. Ele sabe. Ele nos pegou e eu esta%a com medo que ele j ti%esse
dito a %oc'. Eu queria di&er a %oc' o meu lado da hist=ria, j que # a minha hist=ria.
4uas pala%ras ecoam na minha cabe,a. ) a minha hist=ria. Ela age como se o
papai n"o fi&esse parte do seu casamento, como se ele n"o esti%esse afetado por
suas a,Aes. Estou chocada. 8eu quei.o aperta e eu quero gritar com ela. Como ela
pode ser t"o ego(sta >al%e& eu esteja e.agerando. Eu n"o sou casada, n"o sei como
seu relacionamento #, mas agora posso di&er que ela est pedindo meu apoio. Eu
posso fa&er isso. Eu posso ser solidria. 8ais ou menos. 8ordendo pala%ras
amargas de %olta, aceno de%agar e falo, n"o penso sobre o qu"o doente as pala%ras
me fa&em sentir. O9, estou feli& que %oc' me disse.
4#rio -oc' tem certe&a querida
4im. Eu minto, e ela n"o pega isso. Ela perde o engate na minha %o& e
interpreta o sil'ncio entre n=s.
+orque h outra coisa que pode ser dif(cil. 5em, eu pensei que seria
dif(cil, mas se %oc' j seguiu em frente, ent"o... $m arrepio passa pela minha
espinha e cobre a minha pele. Eu n"o quero ou%ir o que ela %ai di&er, mas estou
congelada no lugar. ...>al%e& n"o seja t"o ruim. >al%e& seja o destino, porque n"o
h outro caminho que eu o teria conhecido se n"o fosse por %oc'. 8att esta%a
preocupado que %oc' estaria chateada, mas eu disse a ele... 4uas pala%ras
tornam2se ru(dos. /orrori&ada, eu olho para a frente e solto o telefone. Ele desli&a
do meu colo e no ch"o.
Cerry Carter chama meu nome e tira2me disso.
4im
-oc' est bem
5alan,ando a cabe,a lentamente, eu engulo em seco. 4im. Eu estou bem.
!lcan,ando o telefone, eu empurro Emily at# ele para que eu possa alcan,2lo. O
t.i para de repente e eu bato minha cabe,a no assento. Demendo no telefone, eu
digo a ela: Olha mam"e, eu adoraria con%ersar, mas estou no meio desse in(cio
de compromisso e # a minha %e& no m#nage a trois. ! menina # super atraente.
1ei.e2me preg2los e %ou ligar de %olta. 1iga oi < 8att por mim. Eu desligo antes
que ela possa di&er outra pala%ra.














Captulo 4

1epois de dei.ar Emily em seu quarto, Carter se oferece para caminhar
comigo por um tempo. Eu n"o disse a ele o que aconteceu com a minha m"e e ele
n"o perguntou.
4il'ncio nos en%ol%e enquanto caminhamos, perto o suficiente para estar de
m"os dadas, mas Carter n"o tenta. Eu n"o tenho certe&a se gostaria que tentasse, e
hoje me confunde ainda mais. 8att e mam"e >rai,"o gra%a2se cada %e& mais
fundo em minha alma. Nunca mais quero %'2la no%amente. Como ela pEde fa&er
isso comigo *uando 8att disse que ha%ia outra pessoa, eu pensei que ele queria
di&er outra garota da nossa idade, n"o a minha m"e.
8att # um idiota. ?sso me fa& olhar para Carter, que # o oposto de 8att em
todos os sentidos. Eu n"o sei o que penso sobre Carter. ) como se fossemos amigos
com uma centelha de algo mais. Fs %e&es sinto um pu."o na dire,"o dele, mas # t"o
pequeno que seria mais simples para n=s dois se eu n"o pudesse sentir nada.
Nathan, por outro lado, bem, eu sei que sou atra(da por ele. Eu gostaria que
ele n"o fosse um idiota. Eu n"o posso acreditar que ele pintou a tela que eu esta%a
encarando 2 quais eram as chances de que a 6nica pe,a que prendeu minha aten,"o
por mais de cinco segundos foi criada por ele
8eus pensamentos se %oltam para a minha m"e e meu e.. Eu tento manter
uma con%ersa com Carter, mas ele sabe que algo me tem no limite.
Carter limpa a garganta antes de desli&ar a parte de trs da sua m"o na
minha. O que est acontecendo, Cerry O que %oc' est pensando
Oferecendo um pequeno sorriso, eu dou de ombros. +or que tenho que
estar pensando alguma coisa N"o # poss(%el uma menina ficar quieta, pensati%a, e
tal, como Dandhi
Ele ri e balan,a a cabe,a. Empurrando seu cabelo preto do rosto, ele di&:
4im, sem ofensa, mas o seu sil'ncio n"o significa medita,"o. -oc' est pensando
em algo. Ele bate seu ombro contra o meu. ?mporta2se em compartilhar
Eu sorrio para ele e chuto uma pedra, balan,ando a cabe,a. Ele tenta no%amente.
Ent"o, tem algo a %er com a sua m"e
Ba&endo uma careta, eu grito: ?nferno, n"o0 Eu n"o %ou dei.2la arruinar
o resto da minha noite. Eu juro, entre ela e 8att. Eu mordo minha l(ngua,
cortando a frase antes que meus ou%idos possam ou%i2lo em %o& alta. O que
significa quando o seu namorado a abandona pela sua m"e *ue porra # essa
Eu paro de andar e olho para ele. *uando ele %' a e.press"o no meu rosto,
seu sorriso desaparece. 1ecido apenas di&er isso. 8inha m"e s= dei.ou o meu
pai pelo meu e.2namorado.
Ouch. Eu aceno com a cabe,a e olho para longe, cru&ando os bra,os
contra o peito. Carter pega delicadamente minha m"o, aperta e solta. E.iste
alguma coisa que eu possa fa&er Cara, que pergunta idiota, mas desde que eu
tenho bolas sou obrigado a perguntar.

$ma meia2risada escapa da minha garganta e o canto da minha boca sobe.
Carter, o que h de errado comigo +or que ele me dei.ou !mbos o fi&eram. O
cara do bar nem sequer me conhece, mas n"o era boa o suficiente para ele tamb#m.
Carter inala profundamente e olha para o c#u por um segundo. !h,
aquele G cara de uma noite quente. !lgu#m assim n"o de%e ser sua %ara de medi,"o
para a %ida.
-oc' soa como um biscoito da sorte.
Os biscoitos da sorte s"o sbios e saborosos. !lis, os seus n6meros s"o
H, IJ, KI e LM. Eu pensei que %oc' gostaria de ou%ir que um sessenta e no%e esta%a
indo em sua dire,"o. Eu o faria. Ele est rindo.
Eu esmago seu bra,o e Carter ri mais. ) um som incr(%el, e de repente eu
quero ou%i2lo com mais frequ'ncia. Estou chocado, sabe Esta # a 6ltima coisa
que eu espera%a ou%ir hoje < noite.
4im, eu sei o que %oc' quer di&er. Eu posso di&er que Carter n"o tem
nenhuma pista, mas ele est se esfor,ando para ser meu amigo. Eu gostaria que ele
falasse comigo. Nosso relacionamento parece desequilibrado. Ele conhece todas
essas coisas pessoais sobre mim, mas n"o me disse muita coisa sobre si mesmo.
+or isso, me surpreende quando ele arrasta seu t'nis contra a cal,ada e me conta a
hist=ria sobre ele e Nosh. O tempo todo em que fala, ele olha para o ch"o. Nossos
p#s se mo%em lentamente, um passo min6sculo cada %e&, a%an,ando em dire,"o ao
meu dormit=rio.
*uando ele chega < parte sobre sua namorada, sua %o& cai uma oita%a e suas
m"os tensionam em punhos. 1u%ido que ele mesmo perceba. Boi quando eu os
encontrei juntos. 8inha aula noturna foi cancelada e suas tr's horas de festa do
se.o terminou abruptamente quando eu entrei. E%ie chorou e disse que me ama%a,
2 que ela esta%a arrependida, mas Nosh, eu n"o sei. 4uas pala%ras desaparecem
quando paramos de nos mo%er.
Carter cru&a os bra,os sobre o peito e aperta seu ma.ilar. Ela esta%a
arrependida, e acho que ela realmente esta%a, Cerry. Ela n"o sabia como isso
aconteceu. Ela me disse, mais tarde, que foi um acidente que aconteceu %rias
%e&es. 8as Nosh sempre queria o que n"o podia ter. O cara # um moleque rico e
seus irm"os s"o todos iguais. Eles t'm tudo. ! 6nica coisa que Nosh n"o podia ter
era E%ie 2 assim ele a tomou. 4ua %o& soa %a&ia, como se ele ti%esse ca(do em um
buraco.
Eu toco seu bra,o le%emente. Carter, ambos s"o culpados.
Ele balan,a a cabe,a. N"o da mesma forma. E%ie sempre agiu como se
esti%esse com %ergonha perto de mim depois disso, como se ela se arrependesse de
ter feito isso, mas Nosh n"o. Ele nunca se arrependeu. Ele nunca pediu desculpas ou
at# mesmo agiu como se n"o de%eria ter feito isso. $m dia, eu n"o aguentei mais.
O que %oc' fe& O ar da noite ainda # quente. O som de uma porta de
carro bate < dist7ncia.
>irando o cabelo escuro de seus olhos, ele olha para mim. N=s brigamos.
Ele deu o primeiro soco, eu dei o 6ltimo. O diretor do dormit=rio le%ou um gancho
no quei.o. Era destinado < Nosh, mas o homem pulou entre n=s. *uase fomos
e.pulsos por causa disso. O reitor esta%a chateado. Nosh agiu como se fEssemos
irm"os tendo uma briga. O babaca ainda colocou o bra,o sobre meu ombro e forjou
todo esse fodido discurso sobre como ti%emos um desentendimento por causa de
uma garota, mas que esta%a resol%ido agora. Como o reitor nunca nos perseguiu,
eu assumi que sua fam(lia de%e ter comprado nosso caminho fora do problema, e
eu ti%e apenas sorte de estar no reboque. No entanto, isso est pendurado sobre a
minha cabe,a. Eu sei que n"o posso entrar em outra briga, mas Nosh gosta de me
pro%ocar.
8as ele n"o %ai ser e.pulso tamb#m *uer di&er, se %oc' n"o pode brigar,
ele tamb#m n"o pode, certo Eu olho para ele, querendo saber quanto tinha que
doer, me perguntando como ele poderia confiar em algu#m no%amente.
Carter oferece um sorriso torto. ! fam(lia Dallub # a maior contribuinte
do fundo de doa,"o da uni%ersidade. O que %oc' acha
Eu acho que n"o # justo, mas n"o posso di&er isso. ! dor em sua %o& e.ige
uma resposta menos ju%enil, e eu n"o tenho uma.
Bicamos em sil'ncio por um momento, ambos olhando para bai.o.
Dentilmente, ele se estica e pega minha m"o. >em sido dif(cil, e solitrio. N"o
estou mentindo quando digo que eu sei como se sente. 4er tra(da por sua m"e #
uma combina,"o 6nica de sua hist=ria, mas a parte de ser enganado ! sensa,"o
est gra%ada em meu cr7nio em detalhes %(%idos.
Ent"o eu olho para cima e encontro seus olhos escuros olhando para os
meus. -oc' j saiu com algu#m desde E%ie
5alan,ando a cabe,a, ele me di&: N"o.
Oh. 1e repente, eu me sinto pequena e meu estEmago %ira com a
incerte&a quando Carter se apro.ima mais perto de mim, com os olhos presos nos
meus.
*uando ele fala de no%o, posso sentir seu hlito quente em meus lbios.
Eu n"o acho que poderia aguentar, oferecer meu cora,"o para outra pessoa e ter as
coisas indo mal. Eu realmente n"o con%ersei sobre o que aconteceu naquela noite
com ningu#m, n"o tudo, de qualquer maneira. 8as eu sinto que posso falar com
%oc' 2 como se %oc' pudesse entender.
Ele est t"o perto, mas n"o posso me afastar, e n"o posso me mo%er em
dire,"o a ele. 4e eu disser n"o, ou fa&'2lo pensar que n"o me importo, eu %ou
quebrar seu cora,"o. Eu sei, porque # assim que eu me sinto. Eu n"o quero confiar
em qualquer outra pessoa ou colocar meu cora,"o l fora no%amente. !dicione a
carga de merda do material, coisas que minha m"e me disse e eu quero congelar
tudo. ! coisa #, eu n"o posso machucar Carter, e # claro que ele ainda est
sofrendo.
5ai.ando os olhos, eu sussurro: Eu ainda n"o estou pronta.
Carter balan,a a cabe,a e eu sinto sua bochecha ro,ando contra a minha
antes que ele se afaste. Estou feli& que %oc' me disse.
Eu n"o o estou descartando. @hoa, eu sou uma mentirosa, porque n"o
# isso.
+or que n"o o beijo
+or que n"o Carter
4er que # porque n"o sou mais de 8att ) esse realmente o moti%o
N"o e.atamente. Eu sinto uma cone."o com Carter, mas n"o # o que estou
procurando. >al%e& eu esteja secretamente esperando por outro encontro com o
8ystery 8an e sua coisinha mgica sumir *uando me tornei t"o superficial
Carter n"o me permite decidir. Em %e& disso, ele se inclina e pressiona
bre%emente seus lbios nos meus. Eu acredito em %oc'. Ele se afasta e sorri.
N"o se preocupe, Cerry. Eu %ou estar aqui quando %oc' esti%er pronta.
Concordo com a cabe,a lentamente, sem saber o que di&er. Eu n"o tenho
nenhuma ideia de como me sinto. ! 6nica coisa que eu sei com certe&a, # que eu
n"o posso quebrar o cora,"o de Carter 2 ele n"o %ai sobre%i%er.
*uando ele pu.a a porta aberta para mim, eu come,o a entrar. O meu olhar
est no ch"o. Eu n"o olho para cima at# que um grito bate no meu ou%ido como
algo branco e pontudo com penas no meu rosto. Eu guincho e caio para trs. Carter
me pega quando um ganso gordo tenta bicar meu nari&. 5eth est de p# na porta,
horrori&ada.
Eu tentei furt2lo sorrateiramente, mas eles me pegaram, e quando tentei
dei.2lo ir G isso assustou. 4eu pequeno rosto est todo amassado, mortificado.
Cerry, eu sinto muito0
-endo que eu estou o9, Carter come,a a rir histericamente. -oc' com
certe&a tem um jeito com os animais.
Eu acho que eles preferem ter seu caminho comigo. Eu encaro o ganso
< dist7ncia, uma %e& que ele apressa outro estudante no estacionamento. ! menina
grita e corre para o outro lado, enquanto seus amigos cacarejam.


















Captulo 5

5eth suga ruidosamente um macarr"o e o contorce entre os lbios, como
um %erme. Eu fa,o uma careta e ela ri. !pontando a colher para mim ela di&:
$ma garota tem que praticar.
5eth0 Ela descobriu que eu coro facilmente. 8encione se.o e eu fico
%ermelha. N"o importa onde ou quando, # uma maneira infal(%el para tornar a
con%ersa mais interessante.
O qu' Estou so&inha e meus irm"os continuam perseguindo cada cara
que eu gosto. Ela fa& beicinho e apoia a colher antes de inclinar sua bochecha em
sua m"o.
4eus irm"os s"o bons nisso.
4im, ent"o j que n"o posso ter uma %ida se.ual, preciso ou%ir sobre a
sua. Ela despenca para a frente, pedindo hist=rias de se.o que eu n"o tenho.
Eu rio e quase cheiro um ;onton
I
. N"o h ningu#m.
Com um suspiro dramtico, ela dei.a cair os ombros e ui%a para o teto.
+or que # t"o dif(cil encontrar um homem bom ! %o& dela # muito alta.
! mulher do outro lado do restaurante ri e di&: !m#m a isso0
Enfio o resto de um rolinho prima%era na boca. 5eth, eu adoraria entrar
nessa, mas preciso %oltar para a faculdade e %er se posso encontrar um tecido ou
algo assim.
Oh, isso # certo. Ela agita as sobrancelhas para mim antes de alisar a
camisa branca ilh=s. ) a modelo nu da noite. 8inha pequena Cerry est
crescendo t"o rpido0 Ela jorra e finge chorar, antes de rir.
Cale a boca. Eu a chuto por debai.o da mesa e esfaqueio outro ;onton.
-oc' n"o tem que fa&er isso, sabe. 5eth usa pau&inhos como um ninja.
>enho recorrido a esfaquear minha comida com um peda,o de madeira, uma %e&
que 5eth disse que n"o precisa%a de talheres. Eu sou um fracasso com pau&inhos.
Ela n"o entende. 4endo a mais jo%em acrescenta uma s#rie de obstculos,
mas eu n"o %ou dei.2los entrar no meu caminho. Eu farei um esfor,o adicional e
suportar o que ti%er que fa&er para ganhar o respeito que mere,o. 4im, eu tenho.

1
Wonton Pastel chins.
Bi& um estardalha,o como eu poderia fa&er e ele poderia dispensar porque sou
uma artista s#ria. 4er incapa& de lidar com a nude& # um sinal de imaturidade no
mundo da arte. +ego minha bolsa e coloco algum dinheiro na mesa para a minha
parte da refei,"o.
5eth ergue a cabe,a para o lado e me d um olhar. Ningu#m no seu
perfeito ju(&o iria pression2la nesse acordo. E isso n"o significa que %oc' n"o seja
uma boa artista, se n"o quer que o mundo %eja seus presentes. ?sso # besteira.
4im, bem, # a minha merda e eu pisei nela. Eu n"o posso %oltar atrs sem
parecer uma amadora, ent"o %ou fa&er uma t6nica grega de papel higi'nico ou
algo, assim estou parcialmente nua.
Ent"o %oc' est tentando sair disso Ela aponta um pau&inho para
mim.
N"o, %estindo um tecido que cobre apenas o ponto da folha de figueira. E
se eu n"o conseguir encontrar um tecido, %ou deitar de barriga. Eu n"o %ou
mostrar meus bens, ent"o n"o se preocupe.
Oh, eu n"o me preocupo com %oc'. Eu %i a pro%a de como %oc' lida com
%oc' mesma l fora. O Enibus # o seu carro dos sonhos, e este # o seu emprego dos
sonhos. Ela inclina a cabe,a para o lado como se eu esti%esse sendo est6pida.
5eth, apenas confie em mim nisso.
$ma menina foi estuprada outra noite na festa que %oc' foi. Eles
bati&aram bebida dela e a passaram ao redor. 8eu quei.o cai. +oderia ter sido
Emily. 1epois de n"o a pegarem, eles fi&eram isso a mais algu#m. 5eth foge para
fora da cabine para ficar na minha frente. Eu s= quero que %oc' esteja segura. Eu
olho por %oc', o que decidir. 4e isso esta em alta, em alta no departamento de arte,
estou com %oc'. 1'2me um segundo para terminar e %ou com %oc'. Eu posso ser
sua acompanhante0
4orrindo, eu me inclino e a abra,o. Obrigada. ?sso significa muito para
mim. Eu tenho muita coisa acontecendo agora.
! m"e, o e., a modelo de nu, e muito mais # o meu palpite. 5eth inclina
a cabe,a para o lado. -oc' # feita de material forte. Eu estou aqui para %oc', e
assim a gangue N 2 tamb#m conhecida como meus irm"os Nac9ass. Caso %oc' n"o
tenha notado, Nace est do outro lado daquela parede di%idida atrs da fbrica. Eles
est"o sempre por perto, sempre obser%ando. Ela fa& uma cara irritada.
Eles se preocupam com %oc'. Escute, tenho que ir. Est ficando tarde. 4e
eu n"o esti%er l primeiro, n"o %ou ter tempo para persuadir Na. com o tecido.
-oc' # louca. Ela desli&a de %olta em sua cabine.
) por isso que %oc' me ama. Eu sorrio para ela, giro sobre meus
calcanhares, e beijo Nosh.
Oe%ando2me pelos ombros, ele me estabili&a. 5em, Ol para %oc'
tamb#m, Outra +equena 4is0 Ou%i di&er que %oc' tem planos de ficar nua esta noite.
4eminua Eu o corrijo. +rofessores, como Na. de%eriam %ir com uma
etiqueta de ad%ert'ncia. -ejo %oc' mais tarde. Eu tenho e%itado Nosh desde que
Carter me contou o que aconteceu entre eles, e est se tornando =b%io. 5eth n"o
me pressionou sobre isso, mas Nosh n"o parece gostar que eu continue correndo
dele.
Eu estou %oltando. Ele toma um gole do refrigerante de 5eth, e pesca
as cha%es do bolso. -ou le%2la.
Eu %olto a sorrir. N"o, est tudo bem. Eu prefiro caminhar.
N"o seja boba. Ele est sorrindo para mim e escorrendo encanto
mgico que fa& com que seja muito dif(cil di&er2lhe n"o. -amos. Ele n"o me
dei.a falar. Em %e& disso, ele pega meu pulso e me reboca. Eu caminho com ele e
desisto.
5eth chama: Eu quero saber o que aconteceu. -enha mais tarde.
Ela acena e de repente estou fora da porta, s= com Nosh.













Captulo 6

Eu desli&o para o assento de couro macio quando ele fecha a porta para
mim e caminha para a sua pr=pria porta.
!p=s o carro ronronar para a %ida, ele di&: Eu sei porque %oc' n"o gosta
de mim, e n"o posso culp2la, mas %oc' tem que entender que foi h dois anos.
Estou tentando manter todas as partes do meu corpo do meu lado do carro,
mas # t"o pequeno. 4eu bra,o toca contra o meu quando ele troca as marchas, e
afundo os p#s no assoalho. Ele # louco.
>udo bem, eu tamb#m. !quilo n"o era certo.
-oc' n"o esta%a l.
N"o, eu n"o esta%a, ent"o me diga. 1iga2me porque %oc' esfaqueou seu
melhor amigo pelas costas 1iga2me se ela %aleu a pena, porque n"o a %ejo com
%oc' agora.
Ele olha para mim por meio batida. Eu n"o lhe de%o uma e.plica,"o, e
n"o %ou me lamentar por um erro que cometi h dois anos. ?sso # rid(culo. 1e%o
manter isso por algo que fi& h dois anos
4im, se isso di& algo sobre uma pessoa.
Ele %ira em um semforo e para abruptamente, dei.ando escapar uma
risada spera. +ortanto, n"o h perd"o da sua parte Nenhum crescimento )
insano julgar algu#m por algo que fe& antes mesmo de conhec'2lo0
Ele enfia as m"os pelo cabelo e balan,a a cabe,a. Eu posso di&er que a
minha opini"o # importante para ele, mas ent"o ele %ai e di& coisas idiotas que me
fa&em pensar que ele me odeia. 4e isso fosse %erdade, ele n"o teria se oferecido
para me le%ar de %olta para a faculdade. Ele teria esperado e feito de mim uma tola
no momento mais con%eniente. Com informa,Aes bombeadas de 5eth e Chelsey, a
companheira de quarto do inferno, Nosh poderia arruinar toda a minha e.ist'ncia
na faculdade. Ele se preocupa comigo.
/ um peda,o de sil'ncio enquanto nos sentamos em um semforo. Nosh
n"o olha para mim. Ele s= aperta o %olante mais e mais.
Eu n"o digo isso para ser uma idiota, digo isso porque # %erdade. O que
eu acho n"o importa para %oc', Nosh. Eu n"o sou ningu#m. Eu n"o tenho dinheiro,
n"o corro com o seu p6blico, mais eu sou a garota no%a. ?sso # o trio de
claudica,"o em uma faculdade particular, onde cada filho recebe um carro para
ostentar e uma mesada de seus pais. Eu tenho sorte de ainda estar aqui. Eu n"o me
encai.o e seria fcil mudar dos poucos amigos que eu fi&. Eu n"o entendo %oc'.
Carter # meu amigo. Como %oc' espera que eu aja como se nunca ti%esse
acontecido 4eu passado est fodendo o meu presente. Caso contrrio, se %oc'
esti%esse certo, isso n"o teria import7ncia, mas tem. -oc' # irm"o da minha melhor
amiga e inimigo do meu outro melhor amigo. 1e qualquer forma, n"o importa o
que eu penso.
O semforo muda e ele acelera. Pai%a pisca em seus olhos, como se eu n"o o
entendesse. 8as isso importa. -oc' sempre est com 5eth. -ejo %oc' todos os
dias e a condescend'ncia em seus olhos # insuport%el. Eu n"o aguento mais, e
%oc' n"o tem esse direito. Eu n"o sou mais o mesmo cara. Ele olha para mim
quando para em uma %aga do estacionamento.
Estendo a m"o para a porta, mas eu n"o a abro. Eu n"o sei o que di&er.
+arece errado segurar algu#m por um erro que cometeu, mas h uma ra&"o pela
qual eu n"o posso perdo2lo 2 por causa de Carter. -oc' est certo, isso n"o # da
minha conta e isso foi h anos, mas Carter ainda sofre por causa do que %oc' fe&.
1i&endo2lhe que %oc' se arrependeu contribuiria muito.
Nosh olha para mim. -oc' est brincando 4ua boca se contorce como
se ele n"o soubesse se de%eria rir ou gritar. Este temperamento est muito abai.o
de todo aquele encanto. Ele tenta apagar as brasas, mas elas n"o somem. Elas est"o
sempre l, queimando, esperando para entrar em erup,"o. Eu n"o lhe de%o
porra nenhuma. 4uas pala%ras s"o muito afiadas, muito parecidas com uma
repreens"o.
Eu chuto a porta e saio. !ntes de eu fech2la, me inclino para bai.o e repito.
Esta n"o # minha briga, mas Carter # meu amigo. Eu pensei que %oc' fosse
tamb#m. !cho que eu esta%a errada sobre isso. Eu bato a porta e %ou embora.
Nosh n"o me segue, n"o que eu esperasse que ele fosse, ele # orgulhoso
demais para isso. Eu realmente espera%a que ele fosse se remo%er e %oar para
longe com seu carro de corrida, mas ele n"o o fa&. Ele fica muito im=%el e me
obser%a at# eu desaparecer dentro do pr#dio.






Captulo 7

>al%e& a briga com Nosh fosse uma coisa boa. No momento que encontrei a
sala de aula, esta%a ati,ada e pronta para uma luta. ) preciso de muita sutile&a para
fa&er parecer que manti%e minha pala%ra e n"o estar completamente nua.
4ussurra a pequena %o& na minha cabe,a, no faa isso! Voc est sendo to
arrogante como Josh.
Eu poderia %oltar atrs. Eu podia rir ou fingir que n"o sabia que Na. era
s#rio, mas quando a aula %ier de no%o, eu teria que passar por todo o neg=cio
no%amente. O +apai Noel do mal n"o acha que sou madura o suficiente para estar
em um curso de n(%el superior. Eu tenho que pro%ar que ele esta%a errado.
Eu desenhei nus antes. ! figura humana # uma obra2prima e encontro a
singularidade de cada corpo indi%idual. Eu sempre quis desenhar um casal
abra,ado, para capturar a adora,"o e lu.6ria, o desejo por contato humano. 4e eu
ti%esse ido para a escola em No%a Qor9, os modelos n"o seriam um problema. /
toneladas deles, mas aqui em bai.o, as pessoas n"o consideram posar nuas como
arte. Eles consideram que # uma passagem s= de ida para o inferno.
! sala de aula # escura, mas eu abro a porta e entro. 1r. Na. Eu o
chamo esperando que ele esteja de %olta no dep=sito, mas n"o h resposta.
Na parte da frente da sala de aula h uma banqueta em um pequeno palco.
Eu estou supondo que # o meu lugar. Eu come,o a sentar em um banquinho por
tr's horas. 1i%ers"o. N para n"o falar que %ai fa&er o meu corpo parecido com um
ret7ngulo e obliterar cada cur%a que eu tenho. *ue se dane. Eu n"o %ou ficar
sentada em um banquinho. 4e %ou fa&er isso, estarei fa&endo a coisa direito. Eu
lan,o minha bolsa em uma mesa e a cabe,a para trs. ?n%ertendo a lu& do
arma&#m. Eu pisco, ajustando o ei.o amarelo que atra%essa o ch"o escuro. Eu
procuro pelas cai.as algo que iria passar por uma t6nica grega, mas estou sem
sorte. >odos os peda,os de tecido s"o restos, e muito finos ou muito estreitos para
esconder muito.
O que eu %ou fa&er Eu coloco meu bra,o na prateleira e inclino2me
para ela, enterrando meu rosto. Eu esta%a di&endo a mim mesma para le%ar as
coisas um dia de cada %e&, um problema de cada %e&, e que eu poderia lidar com as
coisas. 8as agora tudo est amea,ando borbulhar. Eu n"o chorei sobre 8att,
mam"e e papai. Ontem < noite eu olhei para o teto por horas, sem conseguir
dormir. !gora j # tarde e estou e.austa. >al%e& esta fosse uma m ideia. Eu n"o
posso di&er mais. Eu quero que eles me le%em a s#rio, mas a cada no%o desafio,
cada %elha ferida torna cada %e& mais dif(cil para eu pensar.
Com todos os pensamentos ecoando na minha cabe,a, eu n"o ou,o a
abordagem. Eu esta%a me perguntando a mesma coisa.
!quela %o& que me fa& pular. Eu me %iro e fico cara2a2cara com Nathan.
Estou t"o assustada que guincho e dou um tapa feminino em seu bra,o. N"o
assuste as pessoas0 O que %oc' tem
Ele sorri. 1esculpe, eu esta%a procurando por Na., mas para minha
surpresa, eu encontrei %oc'. >oda a di%ers"o escorrega de seu rosto. O que h
de errado Ele est %estindo jeans rasgado, botas e uma camisa apertada,
escura. Eu estou usando a %ers"o da menina de sua roupa, mas du%ido que eu
pare,a bem.
Eu n"o quero di&er a ele o que est acontecendo, mas ele %ai descobrir se
ficar aqui para a aula. Eu prefiro que ele j saiba. Eu sou a modelo. Eu apenas
n"o estou certa de que posso fa&er isso.
Peconsiderando Ele est s#rio e o tom de pro%oca,"o normal da sua
%o& desaparece. Concordo com a cabe,a. Ele me olha e, em seguida, d passos mais
perto, bai.ando a %o&. -oc' sabe que # linda, n"o # ) esse o problema
Eu sorrio para ele. 8eus olhos se afastam. Obrigada, mas n"o # isso. Eu
coloco meu cabelo atrs da orelha e tento encontrar as pala%ras certas. Eles
colocaram um banquinho l em cima para mim. Eu pensei que seria mais de uma
%inheta, n"o uma garota nua empoleirada no banco.
4orrindo, ele caminha em dire,"o ao banco e o le%anta. Ent"o, %amos
mudar as coisas e torn2lo algo que %oc' fique mais confort%el.
N=s podemos fa&er isso
Ele balan,a a cabe,a e se dirige em dire,"o ao pequeno palco. Ningu#m
%ai se importar. *uero di&er, s#rio, quantas %e&es %oc' pode alegremente desenhar
um cara pelado %elho em um banquinho $ma mudan,a no grupo seria =timo, e Na.
n"o %ai se importar, desde que h um modelo. Ele oferece um sorriso de apoio e
toca meu bra,o le%emente. -amos l, %amos fa&er %oc' parecer como modelo de
um %elho mestre, cenrio e tudo mais.
Concordo e o sigo, tirando as coisas que podemos usar para torn2lo mais
interessante. Ele e.plica que %ou acabar nesta pose por algumas semanas, ent"o
de%e ser bom, e acima de tudo, confort%el. Eu acho que %oc' de%e usar isso.
Ele est caminhando na parte de trs do armrio, pu.ando algo mais alto do que
ele.
O que # isso
$ma %elha chaise. !jude2me a peg2la. Eu n"o quero dei.2la cair e
quebrar uma das pernas Eu olho por um segundo. -enha. ) melhor do que o
banco.
Concordo.
Conseguimos tirar a coisa da parte traseira do armrio e le%ar para a frente
da sala de aula. Ela mal cabe no palco. Eu sento sobre ela perguntando como eu
de%eria representar. Olhando para Nathan, eu pergunto: 4er que ele %ai dei.ar2
me escolher a pose ou %ai fa&er isso
Nathan continua pegando as coisas, e.plicando: ) totalmente %oc'. N=s
podemos fa&er qualquer coisa que queremos, e %oc' pode escolher a pose.
Concordo com a cabe,a enquanto meu estEmago desli&a em meu t'nis.
Nathan # um estudante. Ele de%e ser, por que mais ele saberia de tudo isso
Ent"o, %oc' j fe& isso antes 8inha %o& est muito sua%e, muito t(mida 2 presa
na minha garganta.
Ele para e olha para mim. 1i%ers"o ilumina seu rosto bonito. -oc' ainda
est ner%osa Ele di& como se esti%esse surpreso. Estou segurando minhas
m"os, apertando forte. 4eus olhos procuram meu rosto. -oc' n"o fe& isso antes,
n"o #
N"o.
Nathan se torna instantaneamente doce. Ele olha ao redor da sala para se
certificar de que ningu#m est aqui ainda, ent"o d um passo mais perto de mim.
+osso ajud2la a dei.ar tudo arrumado. N=s podemos colocar %oc' em uma pose
que # tecnicamente um nu, mas # menos re%elador e estar mais confort%el com
isso. N"o h problema em estar ner%osa. Pealmente.
Eu congelo perdida em seus olhos safira. Ele pega a minha m"o e sua%i&a a
pele com o polegar. 1ei.e2me ajud2la. 1i& ele em %o& bai.a.
8eu estEmago est fa&endo %oltas e estou pronta para %omitar. Eu n"o sei
se # por causa da maneira que ele est falando comigo ou sua oferta de me ajudar a
ficar nua e definir a pose. 1e qualquer forma, o meu olhar mergulha e eu n"o posso
parar de olhar para sua boca. !queles lindos lbios e do jeito que pro%ei quando
nos beijamos pela primeira %e& surge < frente da minha mente. Eu quero ficar
perdida nele e esquecer tudo o que est me atormentando, pelo menos por um
tempo.
Nathan percebe e mergulha a cabe,a, fechando a dist7ncia entre n=s. N"o
seria muito profissional beijar a modelo, %oc' n"o acha
8inha %o& treme um pouco. -oc' j fe& um pouco mais do que isto com a
modelo. ! atra,"o entre n=s assume o comando e, de repente, estamos juntos.
4eus lbios tocam le%emente os meus enquanto sua m"o chega a minha bochecha.
) macia, sua%e e lenta. 4eu aroma, paladar e tudo de Nathan batem2me com for,a e
eu percebo que ainda o quero. !lgu#m se esqueceu de dar ao meu c#rebro um
memorando de Nathan.
!s pala%ras de Nace %oltam para mim, gritando para eu me afastar. Eu
de%eria e%itar esse cara. Ele # um idiota. Ele # horr(%el. 8as, oh, 1eus, ele sabe
beijar. Estou derretendo em meus desejos, meu corpo afundando contra ele.
Nathan sussurra em meu ou%ido: Eu preciso de um nome. -oc' tem o
meu, mas eu n"o tenho o seu. Eu estou em sil'ncio, perdida no beijo de no%o
enquanto seus lbios se mo%em, me degustando e querendo mais. +or fa%or.
1i& ele contra a minha boca.
Cerry. 1e repente, t(mida, eu n"o posso dei.ar de olhar para bai.o.
*uando o sil'ncio # muito, eu olho para cima para encontr2lo sorrindo.
+osso ajud2lo a ficar pronta, Cerry Ele pergunta em um tom se.y,
me beijando no%amente, dei.ando suas m"os %iajarem pelos meus lados para os
meus quadris, antes de le%ant2las para o meu rosto. Ele se afasta, dei.ando2me
sem fElego.
Ba,o uma pausa, porque eu de%eria di&er n"o. Esse cara me machucou da
6ltima %e& e a 6ltima coisa que preciso # uma porcaria mais emocional me
percorrendo. !gora sua afei,"o parece real. Eu quero isso, e di&er n"o # a 6ltima
coisa que eu quero. Nathan mant#m dist7ncia, me esperando decidir. *uero sentir
suas m"os em mim e estou cansada de pensar que tudo passou. Essa coisa com
Nathan n"o tem de ser mais do que se.o. !l#m disso, ele j me %iu nua, e n=s j
fi&emos muito mais.
Eu tomo a minha decis"o, olho para ele e aceno, retiro a minha camiseta e
caio em seus bra,os. Nathan sorri antes de me cobrir de beijos, um em meu
pesco,o, um no meu ombro, enquanto ele desata meu suti" e o joga de lado.
!bai.ando2se de joelhos, ele desabotoa minha cal,a jeans e pu.a para bai.o,
pressionando os lbios em cada lado do quadril depois que fa& isso. Olhando para a
minha pequena calcinha de renda preta, ele para. Colocando as m"os na minha
bunda, ele desli&a cada palma sob o tecido fino e me pu.a para ele. Ele aperta o
rosto no - das minhas pernas e inala profundamente. ! a,"o me fa& tremer e meus
joelhos fraquejarem.
Nathan retira minha calcinha e a coloca na minha pilha de roupas. Ele olha
para a chaise e de %olta para mim. - se deitar. E eu %ou di&er isso agora, porque
pensei que nunca teria outra chance com %oc' 2 n=s temos que parar. ! classe
estar aqui em bre%e e a uni%ersidade n"o %ai apro%ar... Ele para de falar.
Eu sorrio. Eu entendo 2 nada de se.o com as modelos.
Ele ri. 4im, e at# agora isso n"o era realmente um problema. 1epois desta
noite, %ai ser.
!h, mas eu o conheci antes de minha carreira de modelo.
!grade,o a 1eus por pequenos milagres. Eu sabia que %oc' era uma
modelo. Na noite em que a conheci, do jeito que %oc' sentou2se t"o perfeitamente 2
o brilho do seu sorriso 2 %oc' # o tipo de mulher que tem de ser desenhada.
Estou t"o lisonjeada com suas pala%ras que n"o consigo falar. 1eitei no sof
de lado enfrentando os ca%aletes %a&ios. *uando Nathan se apro.ima, ele pergunta
se pode mo%er o meu torno&elo, ent"o meu pulso. Ele me mo%e de modo que estou
%irada para as mesas e estou encostada no bra,o do chaise, olhando para os meus
p#s, a cabe,a inclinada para bai.o.
Ele est de %olta, cru&ando os bra,os sobre o peito, animado com a pose e
sobre mim. Espere um segundo. Ele desaparece no armrio e %olta com um
tecido fino e longo e o coloca em meus quadris, dei.ando o resto de tecido no ch"o.
-oc' est perfeita. ) um completo nu, mas # clssico e de bom gosto. Eu posso
tirar uma foto para mostrar a %oc'
Essa parte me preocupa, mas inferno, ha%er %inte desenhos deste, ent"o eu
concordo. !l#m disso, quero saber o que eu pare,o e o que eles podem %er. Nathan
se apro.ima e me mostra o seu telefone.
+egando2o de sua m"o, eu suspiro. Oh, meu 1eus0 Eu estou linda e ele
est certo 2 estou e.posta, mas n"o estou. Eles podem %er um pouco da lateral do
seio e a cur%a da minha bunda, mas n"o estou t"o e.posta, re%elada para o mundo
%er. !l#m disso, ele me fe& parecer como uma pintura antiga de -'nus. ?sso n"o
escapou do meu conhecimento. Nathan # doce, encantador e sutil quando quer
alguma coisa. Eu estou tentando n"o sorrir, ent"o chupo meu lbio inferior e olho
para ele.
-oc' j sabe, certo, que # impressionante Ele se inclina e beija o topo
da minha cabe,a. -oc' tem que saber que parece como uma deusa, mas essas
mulheres %erdadeiramente nunca notam. ?sso # %oc', n"o # -oc' n"o tem ideia de
qu"o linda #, certo
Eu digo com uma %o& sussurrada. Elogios n"o le%am a lugar nenhum.
Ele le%anta as sobrancelhas escuras e pisca. 8eu estEmago mergulha em resposta e
eu n"o posso dei.ar de rir. O9, eu sou uma p#ssima mentirosa.
5om, porque tenho uma coisa contra mentirosos.
Eu tamb#m. 8eu humor a&eda quando penso no idiota do meu e.2
namorado. Eu de%o estar fran&indo a testa porque Nathan pega meu rosto em suas
m"os.
!gachado na minha frente, ele acrescenta: >al%e& a gente possa pegar de
onde paramos depois, assumindo que est tudo bem quebrar um pouco a regra
>al%e&. Eu sorrio para ele enquanto olho para cima de debai.o de
meus c(lios. ?sso pode ser bom.
-ai ser mais do que bom. E eu lhe de%o uma e.plica,"o pela outra noite e
uma promessa que n"o %ai acontecer no%amente. Nathan passa a m"o pelo
cabelo escuro, os olhos de repente, correndo para longe. Ele suga o ar como se a
sala fosse um cai."o e ele nunca ter ar suficiente. Eu me preocupo por um
segundo, mas sua respira,"o acalma e ele olha para mim com o sorriso de %olta no
lugar. Eu n"o posso di&er se ele est brincando comigo ou n"o. -erdade seja dita,
eu n"o me importo de ser jogado. Com o tempo que passou desde que eu ti%e
rela,Aes se.uais, tenho certe&a que e.istem coelhinhos de poeira l em bai.o.
Estou na de Nathan, e ele %' isso. N=s flertamos um pouco mais de tempo
antes que ele solte minhas m"os e d passos para trs em dire,"o aos ca%aletes. Ele
aponta com o dedo polegar atrs dele. Eu %ou estar aqui o tempo todo, mas %oc'
est segura. Os alunos n"o podem tocar em %oc' e n"o s"o permitidos no palco. Eu
%ou estar na parte de trs.
Eu aceno. Ele de%e ser mais do que um estudante 2 assistente de um
professor 2 ou algo assim. -oc' sabe, jurei que nunca falaria com %oc' de no%o.
Ele sorri largamente, mostrando o sorriso mais lindo que eu j %i. Estou
feli& que %oc' mudou de ideia.









Captulo 8

Emily e o garoto do cabelo a&ul s"o os primeiros a entrarem. 4uas botas
pretas desajeitadas param como se algu#m a ti%esse soldado no ch"o. Ela est na
porta, boquiaberta para mim. +uta merda0 ! no%ata est fa&endo isso. 4ua
%o& # um sussurro, mais como se ela esti%esse falando so&inha. Eu n"o falei com ela
desde que ela desmaiou na outra noite. Eu acho que ela est me e%itando. Embora
Carter tenha me falado sobre o que aconteceu, n"o consigo descobrir por que ela
est me e%itando.
O garoto de cabelo a&ul empurra e ela trope,a para a frente. ) quando ele
para. Ele est congelado por um momento antes de dei.ar cair seus li%ros no ch"o
e come,a a gritar como um macaco. 4eus bra,os est"o sobre a cabe,a, fa&endo uma
dan,a feli&, at# que seu piercing no nari& pega a malha em suas bra,adeiras. !h,
merda.
Emily o pega antes que ele rasgue o nari& de seu rosto. O mo%imento sal%a
sua pele e ele se cala. Ent"o ela olha para mim. -oc' percebe que isso n"o # coisa
de uma %e& s=, certo ?sto # um n(%el de classe superior, pois %oc' estar aqui por
semanas. Ela se %ira e olha para o fundo da sala. /ey Nate. Ele acena para
ela, antes que ela olhe para mim como se eu fosse louca.
4uspeita confirmada 2 ele # um estudante. 5ingo0 Eu sou t"o inteligente. $m
sorriso arrogante se espalha pelo meu rosto quando Emily barra a porta para que
ningu#m mais possa entrar. -oc' pode %oltar atrs. Eu posso chamar o %elhote.
Ele adora fa&er essa merda. -oc' n"o tem que estar a( em cima assim. Eu n"o sei
por que ela est tentando me con%encer do contrrio.
8eu estEmago afunda quando o meu sorriso desaparece. ?sso est ruim
Nathan e 5lue 5oy di&em ao mesmo tempo. +sh, n"o. Em un(ssono.
Emily olha para eles e eles recuam. Ela olha para o corredor e depois para
mim. N"o # o mesmo para uma mulher modelo nu, como # para um cara. !s
pessoas %"o falar. / algo mais l, mas ela n"o est disposta a di&er agora. Eu
posso %er isso em seus olhos.
Eu sei que ela tem boas inten,Aes, mas ela n"o entende. Eu tenho lidado
com isso h anos. Eu sempre tenho que pro%ar o qu"o boa sou, e isso # parte disso.
!l#m do que, Na. j te%e outros alunos fa&endo. !s pessoas j falam, al#m disso,
o +apai Noel do 8al disse que eu n"o le%o a arte a s#rio. Eu le%o, por isso estou
aqui.
Eu %ejo isso. ! %o& do 1r. Na. %em de trs de Emily e ela fica de lado
para dei.2lo entrar. O restante dos alunos est no corredor atrs dele. Eu n"o
pude dei.ar de ou%ir sua con%ersa. Emily, %oc' n"o tem coragem: cres,a um pouco.
4rta. /ill, parab#ns em agir como adulta. -amos %er se o resto da turma pode fa&er
o mesmo. +ara os seus lugares Ele le%anta um dedo com uma junta branca
peluda e segura seu bra,o no lugar at# que eles est"o todos sentados ao redor da
sala.
! testa de Emily est comprimida quando ela e%ita o olhar de Na.. Eu n"o
posso di&er se ela est humilhada ou tem s#rias preocupa,Aes sobre eu fa&endo
isso. >al%e& ela saiba algo que eu n"o sei, mas o resto da turma parece
despreocupado.
) quando Carter entra. 4eu quei.o cai enquanto ele caminha na minha
frente, seu olhar me engole toda. Cerry Ele soa surpreso.
/ey. Eu olho para ele, silenciosamente implorando que ele apoie esta
decis"o que estou come,ando a me sentir desconfort%el no%amente. Beche a boca,
por favor. Ele olha para o lado e para trs na classe. !cho que ela est falando
s#rio sobre a arte. *uando ele olha para mim, eu sorrio para ele feli&. Eu n"o sei
o que est acontecendo com Emily e j me sinto al#m de ner%osa.
!lgumas pessoas t'm pesadelos sobre estar nu em p6blico. Nude& em
p6blico requer certo estado de esp(rito e se eu n"o manti%er esta situa,"o sobre a
arte, %ou fugir. 4e isso era sobre ser uma sedutora nua, eu morreria. 8as n"o #.
>rata2se de lu& e sombras, sobre a forma humana 2 n"o # sobre mim.
N=s j discutimos esse assunto 4r. Carter. +or fa%or, tome um assento.
Na. resmunga e me.e em sua mochila em busca de algo.
1epois que todo mundo se sentou uma nu%em de sil'ncio cai sobre a sala.
8eu olhar corta e encontra2se com Nathan. Nossos olhos se bloqueiam e n"o
consigo des%iar o olhar. Eu nunca senti uma atra,"o t"o magn#tica direcionada a
outra pessoa antes, nunca. Nem estrelas de cinema, colegas, ou qualquer outro cara
2 mesmo 8att. ) irreal e parece que estou presa em um feiti,o.
1r. Na. tagarela, dando dire,Aes. *uando ele termina, acena para Nathan.
) bom %er %oc' de %olta.
Nathan retorna o gesto. Obrigado.
Na. di& algumas coisas que ele quer da classe sobre a pose, a clssica 42cur%a
da minha espinha e a ilumina,"o. N"o h necessidade de fingir que a cole,"o de
%oc' preferiria estar desenhando nosso modelo masculino regular, ent"o sugiro
que n=s tratemos a 4rta. /ill como a artista s#ria que ela # G especialmente, uma
%e& que nem um de %oc's tem a coragem de sentar2se onde ela est agora.
Ningu#m respondeu a isso. Como poderiam

























Captulo 9

O tempo passa de%agar. ! aula continua. Na. sai da sala com instru,Aes para
Nathan ir ao seu escrit=rio mais tarde. Dra,as a 1eus, essa postura n"o fa& mal,
embora meu p# esteja dando alfinetadas e agulhadas. Eu me.o os dedos dos p#s
para melhorar.
Os olhos escuros de Carter mo%imentam e encontram os meus uma e outra
%e&, mas ele n"o di& nada. Emily e todo mundo olha por cima de suas mesas,
capturando cada linha com cuidado. 4eus olhos est"o em todo o meu corpo. Eu
sabia que isso seria re%elador, mas n"o pensei em estar sendo obser%ada por tanto
tempo. Eu sai da minha &ona, pensando na primeira %e& 2 no banheiro 2 segunda
%e& que eu encontrei Nathan no bar. 8inha mente est no ponto no quarto do hotel
onde sua boca me de%ora, quando ou,o uma risada de %o& masculina.
!lguns caras est"o sussurrando na fileira de trs. Nathan chuta suas
cadeiras, uma perna cada uma, de forma que s"o empurrados para a frente. Os tons
past#is que est"o segurando %"o para cima e riscam seu trabalho. O respeito #
necessrio em todos os momentos, 1e8arques. Este # o 6nico a%iso que %oc' %ai
ter. 4e eu ou%ir mais uma pala%ra da sua boca, %ai ser retirado da classe.
>odos os olhos est"o sobre 1e8arques. 4ua mand(bula se abre. Ele olha
para o amigo, que rapidamente des%ia o olhar, sem oferecer qualquer tipo de
apoio, em seguida, %olta para Nathan. Eu esta%a brincando. -oc' n"o pode
reconhecer uma piada
N"o. Enquanto estamos trabalhando, n"o h piadas sobre essas merdas.
4e eu ti%er que discutir esse ponto com %oc', %oc' n"o pertencer mais este
departamento. Estamos entendidos
O sil'ncio # ensurdecedor. Ningu#m se mo%e. Eles esperam por 1e8arques
responder, mas ele n"o o fa&. Binalmente, ele range os dentes e sopra. -oc' est
certo. 4into muito.
Nathan se le%anta e caminha ao redor da sala, con%ersando. ! figura
humana # o tema mais dif(cil para um artista capturar. Cada aspecto da postura do
nosso modelo # sedutor, ainda n"o h um olhar assombrado em seus olhos.
Captur2lo. Capturar sua sua%idade, a maneira como ela esconde sua sensualidade.
Capturar o flu.o de seu cabelo como se fosse uma coisa %i%a. >odos estes
componentes s"o pe,as dela, que trabalham em conjunto para re%elar um
%islumbre de sua alma. Como um artista, # seu trabalho combinar tudo isso em
uma pe,a que reflete a si mesmo. ) um casamento, uma uni"o de duas almas em
uma tela. Essa oportunidade especial # rara para nossa classe: eu sugiro que %oc's
tirem pro%eito dela. Nathan anda, sem olhar para mim. 4eus ombros est"o
tensos, protetores. ) como se ele n"o pudesse suportar a ideia de outro homem me
admirando, mesmo que a classe esteja cheia de homens. Emily e eu somos as
6nicas mulheres presentes nesta noite.
*uando eu olho em sua dire,"o, Emily dei.a cair seu olhar para a tela,
e%itando cuidadosamente o meu. Dostaria de saber sobre o seu protesto, se isso foi
um erro. N"o. Eu estou cansada de adi%inhar. ?maginando receber uma pessoa em
nenhum lugar na %ida e n"o %ou ficar quebrada em peda,os, lamentando um e.2
namorado que n"o me ama%a. Eu n"o sei o que pensar sobre a minha m"e. Eu %ou
ter que %'2la no%amente, mas depois de falar com o papai, quero resol%er isso o
mais rpido poss(%el. B6ria queima dentro de mim. +or que n"o consigo parar de
pensar sobre eles O sorriso no rosto da minha m"e me assombra. Esta%a l toda
%e& que 8att %inha, especialmente no dia que sa(. Eu esta%a com medo que eles
chorariam e eu choraria e que seria um dia horr(%el, mas essas duas pessoas
alegres me e.pulsaram com um sorriso. Eles pro%a%elmente tinham se.o na minha
cama logo depois que sai. 8eus dedos emaranham no tecido, estrangulando2o.
5lue 5oy tem sua cabe,a mergulhada, concentrando2se em seu trabalho,
quando di& com aquela %o&2poderia2cuidar2menos2disso. Ela pode parar de
pu.ar o tecido ?sso est se mo%endo.
Nathan e%itou olhar para mim. O pedido do 5lue fe& Nathan %irar. !queles
olhos a&uis claros olham para cima com os c(lios escuros e os nossos olhos tra%am.
+or um segundo, o tempo para. !lgo nele, sobre a intensidade daquele olhar, me
firma no lugar, sem fElego. Eu n"o posso olhar para longe, mesmo que esta n"o seja
a pose que a classe est desenhando. 8eu quei.o est %oltado para Nathan, de boca
aberta, lbios entreabertos, de modo que estou apenas consciente do flu.o de ar
sobre eles. 8eu olhar est bloqueado com o seu e # tudo que posso conseguir
des%iar o olhar. N"o # em bre%e, no entanto. O mo%imento do cabelo preto de Emily
quebra o feiti,o sobre n=s.
Ela olha para Nathan e ent"o de %olta para mim, as sobrancelhas escuras se
enrugam. >odo mundo tem seus olhos sobre o seu trabalho, o desenho. *uando
eles olham para cima, n"o # mais do que um olhar, mas o olhar de Emily n"o #
assim. Ela est nos obser%ando, e acho que ela sabe que foi ele que me dei.ou no
quarto do hotel. ) imposs(%el, mas ainda assim, naquele momento juro que ela
sabe.
Petomando a minha pose, eu dei.o cair o tecido, e giro o meu olhar de %olta
para o bra,o que est descansando na minha co.a. Eu %iro a minha cabe,a me
perguntando como %"o ficar as pinturas.
Nathan di&: Obrigado, 4cott. Oembre2se que # dif(cil segurar a pose para a
classe total de tr's horas. O corpo quer mo%er. *ualquer pensamento pode fa&er as
linhas do rosto cair. $ma brisa pode fa&er estremecer e tencionar. +arte da captura
de um modelo %i%o # lidar com essas mudan,as e tratar o modelo como um ser
humano. Com isso dito, %amos abordar o modelo diretamente e gentilmente, se
notar que ela se mo%eu.
Carter limpa a garganta e fala, embora seus olhos permane,am em seu
desenho. Como ela ser capa& de retomar essa postura na pr=.ima semana ?sso
n"o %ai mudar, pelo menos um pouco *uero di&er que eles %'m e limpam e os
nossos ca%aletes s"o mo%idos. ?sso por si s= # suficiente para mudar as coisas.
Como %amos fa&er isso semana ap=s semana com alguma consist'ncia
Nathan responde: 5oa pergunta. -oc's todos ser"o respons%eis por
encontrar a sua locali&a,"o e mo%er seu ca%alete, se necessrio. Eu %ou cuidar da
pose e me certificar de que permane,a a mesma durante a %ig'ncia deste projeto.
Carter fa& um barulho no fundo da sua garganta. Ele est me obser%ando, sua
m"o ainda em seu papel. 4eus olhos escuros t'm algo a di&er, mas ele permanece
em sil'ncio.
!%isos de Nathan. Ele caminha at# a mesa de Carter e olha para o seu
trabalho e depois para mim. $ma sobrancelha le%anta como se ele esti%esse
impressionado. ?sso # interessante. 1iga2me o que %oc' est fa&endo.
Os lbios de Carter se separam, mas ele n"o fala. Ele s= me olha com uma
e.press"o que n"o consigo ler. Ele resmunga: Nada, apenas tentando algo no%o.
1iga2me. Nathan # t"o e.igente. ) estranho. ! maioria dos !>s que
conheci durante a turn' do campus era tranquilo, mas ele n"o #. ?sso # a coisa mais
distante dele.
Carter n"o tem que di&er a ele uma porcaria, mas ele fa&. Oimpando a
garganta, ele aponta para trechos de sua obra. Eu estou desenhando o que %ejo,
o que conhe,o. / manchas escuras que se tornaram uma sombra em toda a sua
alma. Estou desenhando isso 2 apenas as sombras. O olhar de Carter cai para o
seu trabalho e ele n"o olha para cima. Ele n"o espera pela resposta de Nathan, ele
s= come,a a trabalhar no%amente como se n"o importasse.
Nathan olha na minha dire,"o e seu olhar a&ul escurece. Ele sabe que Carter
gosta de mim. Ele sente isso. Essa n"o # a pintura de um artista que n"o conhece o
modelo. ! m"o de Nathan est no quei.o, esfregando2o lentamente, olhando por
cima do ombro de Carter. ?nteressante. !s pala%ras caem no ch"o, como o
barulho de panelas e frigideiras.
Emily olha por cima do ombro de Carter, seu olhar se estreita como se ele
fosse um idiota. ) quando Nathan se apro.ima de sua mesa. Emily.
Nathan. Ela parece desafiadora, como se n"o ti%esse mudado de ideia
sobre o que disse mais cedo.
Ele olha para seu trabalho por alguns momentos e suspira. -enha
comigo. Emily n"o est feli&, mas se le%anta. +egue suas coisas. ! aula est
quase no fim.
>udo bem. Ela se abai.a e embala o seu trabalho, finalmente lan,ando
uma tela em branco em seu slot na lateral da sala.
Ela n"o me desenhou. O que isso significa
>erminem o que %oc's est"o trabalhando e arrumem as coisas. Carter,
por fa%or, fique para trs at# que eu %olte a organi&ar o conjunto de modo que a
pr=.ima turma possa usar o espa,o. Eu preciso marcar o local onde todos os
m=%eis est"o posicionados no ch"o antes de mo%er Cerry. Ent"o, por fa%or, fique
por alguns momentos. Cerry, %ou pegar o seu cheque, enquanto fa,o isso. -olto j.
Nathan se apressa para fora da porta e corredor at# que n"o posso ou%ir seus
passos.
) quando as coisas tomam um rumo.















Captulo 10

*uinn 1e8arques est olhando para mim quando ele arruma suas coisas. O
seu olhar fa& minha pele formigar de uma maneira ruim, como se ele fosse fa&er
algo est6pido. Eu n"o olho para ele. Carter continua desenhando, olhando para
mim a cada segundo.
Ent"o *uinn caminha para perto, para em meus p#s e se inclina, como se ele
esti%esse amarrando seu sapato. -is"o agrad%el.
Eu n"o se mo%o, mas eu n"o posso dei.2lo pensar que me afeta. Boda2se.
! qualquer momento, querida.
Eu olho para ele. O qu', %oc' precisa de gestos com as m"os Boda2se,
*uinn. 4ai fora. 8inhas pala%ras s"o n(tidas e fortes, mas ele n"o para de sorrir.
Eu entendo, %adia. -oc' acha que # boa demais para mim -oc' acha que
# melhor do que todos os outros Ele inclina a cabe,a para o lado e sorri,
e.pondo seus dentes. 4eus dentes parecem como se ti%essem sido li.ados como
presas.
Eu disse que os artistas s"o estranhos Eu amo issoReu odeio isso. -oc' tem
pessoas como Emily, que t'm suas pr=prias ideias com opiniAes fortes da %ida e do
mundo que os rodeia. ?mpressionante. Ent"o %oc' tem pessoas como o idiota na
minha frente que fuma%a muito na escola, era apelidado de g'nio da arte enquanto
era muito confuso e depois acaba%a aqui. Ele n"o pertence a este lugar e aposto de&
pratas que ele acha que os %ampiros s"o reais. Ele # louco, cem por cento.
!p=s tirar suas presas para fora, ele lentamente se le%anta e esfrega uma
linha de gi& em sua pintura. !contece que a linha separa o meu peito mal
desenhado. Ele toca a l(ngua em seu lbio superior e pisca para mim.
) quando ou,o a %o& de Emily gritando pelo corredor. ?sso # besteira0
-oc' n"o pode me obrigar0
! escolha # sua.
?sso n"o # a porra de uma escolha0 E %oc' dei.ou2a l com aqueles
idiotas0 -oc' %' como eles est"o olhando para ela0 ?sso # besteira0 Eu ou,o suas
botas baterem no corredor e desaparecer na escada. 1roga. Ela n"o est me
desenhando por princ(pio. Ela acha que os caras n"o s"o maduros o suficiente para
lidar com isso, ou tal%e& que eu n"o possa lidar com isso.
O pensamento teria irritado antes da demonstra,"o de *uinn, mas n"o
agora. ?ndependentemente disso, n"o %ou dei.ar que algum idiota controle minha
%ida. Este sho; de modelagem resol%e alguns problemas para mim. +or um lado,
%ou ter dinheiro 2 que eu preciso, gra,as ao El 5uso e meu gua.inim rai%oso. Em
segundo lugar, eu nunca me senti t"o feminina, ou t"o %i%a. Eu gosto de modelar.
8inha m"e teria um ataque. Essa # a unidade de medida para moeda Cerry.
Ent"o, tal%e& o que eu fa,a n"o seja culpa da minha m"e, mas ela atingiu a crise de
meia idade e ficou ligada com aquele otrio por quase uma d#cada. Estou cansada
de %'2la usando minhas roupas e falar do mesmo jeito que eu. Ela copia os meus
gestos e tenta ser eu. ) o suficiente para me dei.ar louca. !dicione em roubar 8att
e ela me empurrou atra%#s da linha de louca.
Eu n"o o noto se mo%er, mas Carter # ati%o e for,a a sua prancha nas costas
de *uinn. 8o%a2se, idiota.
*uinn se %ira e &omba. N"o conseguiu essa aqui para %oc' foder, hein
Carter 5om que %oc' pode foder seu companheiro de quarto sempre que precisar.
Oh, espere, isso # certo. -oc' n"o tem um companheiro de quarto. -oc' go&a muito
no chu%eiro. Estou certo *uinn est rindo na cara de Carter, mas o meu amigo
n"o se mo%e. Ele s= fica ali olhando, seu corpo ficando r(gido, com os punhos
balan,ando ao lado.
Carter, ele # um idiota. Eu gostaria de poder me le%antar, mas n"o
quero me e.por. Eu n"o posso pegar a fai.a estreita de len,=is e cobrir a minha
parte superior e inferior ao mesmo tempo. Eu sei que ele n"o pode brigar, e ele
praticamente terminou. Eu n"o o farei ser e.pulso por minha causa. Carter,
fique longe. +or fa%or.
) isso mesmo, %adia. 1iga2lhe o que fa&er. !s mulheres s"o para foder, e
%oc'... Ele olha para Carter como se ele fosse in6til. Ningu#m sabe o que
diabos %oc' pega.
Chega0 Nathan aparece na porta com os bra,os cru&ados sobre o peito,
fa&endo com que a apertada camiseta se agarre a ele como uma segunda pele. 4eu
bra,o %oa, apontando para o corredor. - %er Na. !DOP!. -oc' est saindo
dessa aula.
*uinn fa& uma careta e depois se %ira para Nathan. ?sso # besteira, cara.
4im, h um monte de besteira por aqui ultimamente. -amos nos li%rar de
algumas. 4aia. !gora. Nathan sai da porta e olha para *uinn.
*ue seja. *uinn est chateado, mas fa& o que ele disse, e empurra a
porta, resmungando enquanto caminha pelo corredor.
Carter e Nathan s"o os dois 6nicos remanescentes. Nathan olha para n=s
dois e, em seguida, admite: Eu sei que %oc' a conhece. Est tudo bem.
Carter ainda est louco. N"o est bom e muitos de n=s a conhece. Estou
com Emily nisso. Carter olha para mim. N"o # %oc', Cerry. 4"o eles.
?sso n"o significa que eu n"o de%eria ser capa& de fa&er o que quero. Eu
n"o acho que haja algo de errado com isso. Carter n"o olha para mim, o que fa&
com que o meu humor a&ede mais. Carter, %oc' est realmente %indo para cima
de mim com essa merda me di&endo que nus s"o moralmente errados *ue
diabos Eu n"o consigo e%itar. 4ento2me um pouco e cubro as minhas meninas
com o meu bra,o quando o tecido cai ao meu colo.
E, ela se mo%eu. Nathan geme quando re%ira os olhos. Stimo.
!s narinas de Carter alargam2se quando ele %ira o rosto para Nathan.
8o%er2se # o menor dos seus problemas e %oc' acabou de adicionar mais
cinquenta por permitir que ela fa,a isso. Ele se %ira para mim. Cerry, eu
admiro %oc'. -oc' sabe disso, mas j %iu como eles me tratam. Nada disso #
%erdade, mas todo mundo acha que #. ! realidade n"o importa aqui e isso n"o # o
Penaissence.
O que %oc' est di&endo *ue eu n"o importo Eu n"o posso acreditar
nele. ) fodidamente muito tarde para n"o modelar e se todo mundo era t"o oposto
a isso, por que n"o me disseram antes que eu esti%esse aqui. Em %e& disso, eles
esperaram at# que fosse tarde demais e n"o disseram nada. ?sso n"o # sujo. ) uma
pose clssica. Carter pode saber que isso est bem, mas agora ele est me fa&endo
sentir como se eu ti%esse cometido um erro horr(%el, um erro que est muito longe
de corrigir. Eu n"o sou uma estrela pornE, sou uma modelo.
!s pala%ras %oam da minha boca antes que eu possa par2las. Elas
escondem as lgrimas e %ai afast2lo. Eu preciso que ele saia. !gora. Boda2se,
Carter, n"o # de admirar que %oc' n"o tenha amigos. Eu n"o de%eria ter dito
isso. !s pala%ras o atra%essam como flechas, uma ap=s a outra, at# que o golpe final
atinge seu cora,"o. Ele %ira aqueles olhos escuros estreitos com o choque.
8eu cora,"o est correndo e eu quero gritar. Eu quero abra,2lo e lhe bater
ao mesmo tempo. Carter n"o responde. Em %e& disso, ele pega suas coisas e as
embala.
!ntes que ele saia pela porta, ele a abre e para. +or cima do ombro, ele di&,
!deus Cerry Ele me dei.a l como eu n"o ti%esse dito nada. Como se eu n"o
significasse nada. 4uas paredes est"o altas e de nenhum jeito ele %ai me dei.ar
entrar de no%o.

Captulo 11

Eu chamo seu nome, mas ele n"o para. Eu continuo gritando para que ele
%olte at# que a porta se feche.
-oc' est bem Nathan est na base do sof. Ele assistiu todo o
interc7mbio entre Carter e eu em sil'ncio e quem sabe o que diabos ele e Emily
falaram no corredor. Eu nunca me senti t"o so&inha em minha %ida.
Eu fico olhando fi.amente para a frente. !cabo de perder dois dos tr's
amigos que fi& desde que cheguei aqui G s= isso. Eu pensei que eles iriam me
apoiar. Eu n"o espera%a que eles agissem desta forma. Bicamos em sil'ncio por
um momento e acrescento: Eu n"o de%eria ter dito aquilo a ele.
N"o, mas isso foi um erro. Cerry, todo mundo comete erros, coisas que
eles gostariam de poder pegar de %olta e ter uma segunda chance. ! diferen,a n"o
est no erro, # no que %oc' fa& depois. 4eus olhos est"o no meu rosto, irritados
em minha bochecha. Eu me sinto t"o perdida, t"o so&inha. *uando me %iro para
olhar para Nathan, ele est mais perto do que eu pensa%a.
4eus lbios est"o ali, t"o perto que eu posso sentir seu hlito quente nos
meus. 4ua m"o est atrs de mim, perto o suficiente para tocar. Obser%ando seus
dedos, tenho cuidado de n"o olhar em seus olhos, porque n"o consigo aceitar se ele
disser n"o.
1urante toda a noite ele est tentando n"o olhar na minha dire,"o, e%itando
o meu olhar. ! 6nica %e& que nossos olhos se encontraram te%e aquela fantstica
atra,"o. ) como se eu fosse seu fantoche, pronta para dobrar a sua %ontade, para
fa&er qualquer coisa que ele quiser. Eu quero que ele me diga o que quer, me diga
que me quer. ?sso # o que estou pensando nesses momentos. *ualquer que seja
essa atra,"o entre n=s # forte. Eu sou atra(da por isso como um est6pido inseto
para uma chama. Obser%ando aqueles olhos a&uis dan,arem com o calor, ou%indo
sua %o& sensual, e ou%indo2o di&er meu nome durante a aula era como um
afrodis(aco. Bicar nua aqui n"o me fa& sentir assim com o resto deles 2 s= ele 2
somente Nathan.
8eu lbio inferior est em minha boca enquanto eu tento pensar no que
di&er, em como di&er a ele que eu n"o posso estar em um relacionamento agora. Eu
n"o posso lidar com isso, n"o com todo o resto. !o mesmo tempo, eu quero ser sua
e quero que ele pu.e minhas cordas e me mo%a da maneira que ele quiser.
Olhando para ele de debai.o de meus c(lios, eu abro minha boca para falar,
mas em %e& disso encontro seus lbios. 4ua m"os moldam o meu rosto enquanto
ele me pu.a para mais perto, pressionando2me ao mesmo tempo. Ele respira o meu
nome como se isso fosse a %ida, e me pressiona de %olta para o sof, beijando2me
com mais for,a, tra,ando as cur%as da minha boca do jeito que eu gosto. O beijo #
imprudente e apai.onado. ?sso acende o meu fogo de dentro e eu n"o posso fingir
que n"o o quero. $ma %e& que ele me toca, todos os meus pensamentos incineram,
restando a lu.6ria, girando e doendo dentro de mim.
Eu n"o posso parar.
Eu tenho que beij2lo mais forte, segur2lo com mais for,a. Eu trabalho
minhas m"os sob a camisa e arrasto minhas unhas em suas costas. Nathan solta um
rosnado bai.o e me beija mais, me pressionando no tecido quando ele fa& isso.
+reciso de mais. / um turbilh"o dentro de mim, as borboletas ficam cru#is, e elas
n"o %"o parar. !o mesmo tempo, o pulsar entre as minhas pernas come,a a fa&er o
meu peito ansiar por seu toque, mas ele n"o mo%e suas m"os. Elas permanecem em
ambos os lados da minha cabe,a, me prendendo no lugar.
O amontoado de tecido ainda est em toda a minha metade inferior, e
emaranhada ao meu redor. Nathan olha para a porta, tirando rapidamente seus
lbios dos meus. Ele est respirando com dificuldade e coberto de suor que tem um
cheiro delicioso. *uero desli&ar minha l(ngua ao longo de seu rosto, em suas
t'mporas e por sua bochecha, de%orando at# a 6ltima gota.
O que h de errado comigo Eu nunca fa,o coisas como essa, eu nunca me
senti assim antes. 4ou como uma panqueca 2 quente e gostosa. Eu n"o sou se.y
como Natasha. 8as agora, sou uma bolha sendo soprada mais e mais, ficando
maior e maior. Cada cent(metro meu est t"o sens(%el que n"o consigo esconder
meus gemidos quando Nathan me toca. Eu n"o suporto a sua dist7ncia e o pu.o de
%olta para bai.o, esmagando2o em mim.
Eu o beijo forte e pergunto em %o& sussurrada: >odo mundo foi embora
4eus lbios %iajam para o meu pesco,o. Eu mal posso formar pala%ras. Eu
sou toda sel%agem e Cerry se foi. 8eu corpo aperta contra o seu, desli&ando por
bai.o dele, agarrando em qualquer peda,o de pele que eu posso encontrar.
Nathan geme quando eu ca%o minhas unhas na lateral do seu corpo. Ele me
olha nos olhos, lbios entreabertos com os olhos escurecidos de desejo, ele
concorda. *uando pressiono minhas unhas mais fundas em sua pele e o pu.o para
mim, ele engasga e pressiona seus quadris para os meus. Eu choramingo
finalmente sentindo a press"o do seu comprimento duro re%estido de jeans contra
minha perna.
Ele est tremendo, e as suas pala%ras s"o quase inaud(%eis. 4im, todos se
foram. ! equipe de limpe&a n"o estar aqui por um tempo, mas n"o posso fa&er
isso aqui. +recisamos... Oh, 1eus.
Ningu#m est aqui. Estou acabada. ?sso # tudo o que preciso. 8inha boca
est em seu pesco,o, sugando, desli&ando minha l(ngua sobre sua pele e beijando2o
com for,a enquanto ca%o minhas unhas nele.
Ele geme meu nome, tentando me parar, mas isso s= me fa& querer ainda
mais. Cerry, n=s temos que parar. N=s %amos perder nossos empregos por algo
assim.
Pespirando pesadamente consigo parar de beij2lo. Nossos corpos est"o
cobertos de suor e emaranhados na pequena chaise. 4ua protuber7ncia est logo
acima do meu se.o e meus calcanhares est"o pu.ando2o para bai.o por suas
pernas. Ele come,a a soltar2me, mas assim que fa& isso, eu gemo. Eu n"o quero, e
n"o me sinto mais como eu 2 eu sou essa mulher se.y que est sedu&indo esse cara.
4e eu pensasse sobre isso, morreria. E # justamente isso, n"o consigo pensar perto
dele. 4ou redu&ida a uma confus"o lu.uriosa de uma pessoa, disposta a fa&er
qualquer coisa para saciar essa necessidade. 8inha pele est pegando fogo e,
apesar das suas pala%ras me alcan,arem, eu n"o consigo me afastar. Eu pego seu
pulso e ele para. Nate congela no lugar.
8inha %o& # um sussurro quente. +or fa%or. Ba,a2me esquecer de tudo, s=
por um pouco de tempo. Oambendo meus lbios, eu olho para ele, esperando2o
di&er n"o. 8ais um beijo
Conflito aparece naqueles profundos olhos a&uis. 4eu cabelo escuro est
6mido e caindo sobre a testa. $ma gota de suor cai em meu rosto. Eu fecho meus
olhos, deleitando2me com a sensa,"o e giro minha cabe,a, ent"o meu pesco,o,
for,ando a queda entre os meus seios enquanto rola. Estou pensando nele
bombeando duro em mim e nessa min6scula gota de suor.
Eu queria que fosse outra coisa... Eu gostaria que ele me fodesse com tanta
for,a que n"o aguentasse mais e pu.asse para fora no 6ltimo segundo e espalhasse
aquele delicioso e quente liquido em meus seios. Eu quero que ele toque2os, foda2
os, e esfregue2se todo sobre eles. Eu n"o consigo mais pensar e cada preocupa,"o
desaparece. Estou perdida na minha fantasia, quando o ou,o respirar meu nome.
Cerry, o inferno santo. Eu n"o posso, n"o fa,a isso comigo, n"o aqui, n=s
temos que parar. Eu quero essas coisas. Eu quero fa&'2las com %oc'. +or fa%or.
Ele recua e estende a m"o. -olte comigo.
Eu balan,o a minha cabe,a. Eu n"o posso parar. !s pala%ras correm
juntas e eu pare,o b'bada e eu me sinto b'bada, mas isso # de alegria e e.cita,"o, e
n"o consigo pensar. +or uma %e&, n"o estou no controle de tudo e isso n"o est me
incomodando. Eu quero que isso fique assim e se nos mo%ermos, bem, os meus
sentidos %"o %oltar e eu sairei em disparada. Eu j falei demais, as pala%ras %"o
manchar meu rosto de %ermelho na pr=.ima %e& que nos encontrarmos.
8as, neste momento, s= e.iste o agora e isso # tudo que importa. Eu sou
uma esfera de sensa,Aes e nada mais est acontecendo em minha mente. +ela
primeira %e&, n"o estou preocupada ou chateada. +ela primeira %e& tenho um cara
que est em mim e gosta de mim. Ele quer o que eu quero. Eu posso sentir isso.
8e beije.
Nathan fecha os olhos dolorosamente e pressiona seus quadris para os
meus. Eu suspiro e fa,o um sua%e som irreal que parece anul2lo. Ele fa& uma
pausa, persistente. ) como se ele soubesse que esta a,"o fosse conden2lo, mas ele
n"o pode se afastar muito. Nathan continua a uma lufada de mim, suspenso no
espa,o. !queles lbios sedutores est"o entreabertos e escorregadios. N"o posso
dei.ar de obser%2los, na esperan,a de que eles %"o chegar mais perto para que eu
possa pro%2lo no%amente.
Cerry, sim, na minha casa. !gora. !gora mesmo. *ualquer coisa que %oc'
quiser. -enha para casa comigo
Eu fa,o um som frustrado sem sentido 2 meu corpo est t"o e.citado, t"o
escorregadio com a lu.6ria para que eu consiga formar frases. Oe%a tudo o que
tenho para recuar o suficiente para romper os la,os in%is(%eis que nos mantinha
juntos. Estou t"o preocupada que eles %"o desaparecer e preciso disso agora 2
preciso dele. Concordo com a cabe,a lentamente enquanto chupo meu lbio
inferior. -ai ser assim 8inha %o& # apenas um sopro.
Eu come,o a lidar com o sorriso mais se.y que eu j %i. !s bochechas de
Nathan est"o rosadas e os c(lios mais bai.os, olhando para o meu corpo abai.o do
dele. Ele se inclina e sussurra em meu ou%ido: -ai ser ainda melhor. -enha para
casa comigo.
Estou despeda,ada. O caminho de carro at# a sua casa %ai ser estranho e eu
nunca esti%e com ningu#m al#m do meu e.. $m milh"o de coisas podem dar
errado.
Nathan beija minha bochecha e se apoia. Estendendo a m"o, ele responde
meus pensamentos. 8as um milh"o de coisas podem dar certo. Eu n"o estou
disposto a dei.ar isso passar, %oc' est
Eu olho para ele parado acima de mim. 8eus lbios se separaram e estou
t"o enfeiti,ada por esse cara que n"o consigo des%iar o olhar. !o mesmo tempo, h
um pu."o no centro do meu peito que me assusta. >em que ser por causa de 8att e
do jeito que ele me dei.ou pela minha m"e. Eu quero que esse sentimento %
embora e esse cara est oferecendo isso. !pertando os lbios, eu aceno e pego sua
m"o.
Nathan sorri no%amente e me pu.a para cima. -ista2se para que eu possa
tirar isso quando chegar a minha casa.
Eu rio, que # totalmente diferente de mim, e me mo%o em dire,"o ao local
onde dei.ei minhas coisas. / uma fileira de armrios por trs do pano de fundo,
formando uma rea como bastidores. O amontoado de tecido se arrasta no ch"o
atrs de mim quando eu ando. Olhando por cima do meu ombro, eu olho para ele.
+romete
Ele d um passo em minha dire,"o, fechando a dist7ncia e aquele pu."o est
l no%amente, sugando meu c#rebro e acendendo um fogo em meu se.o. 4uas m"os
moldam meu rosto, fa&endo meus lbios se separarem. 4eu olhar a&ul %em t"o
perto do meu rosto e depois para. 1elicadamente, ele esfrega o polegar na minha
bochecha at# que sua m"o desli&a da minha pele. Ele sente o peso da pala%ra, e o
por que estou pedindo a ele prometer est al#m de mim. Na superf(cie, eu estou
pedindo este tempo juntos, mas as minhas pala%ras n"o ditas importam mais.
Prometa-me que voc no vai me machucar do eito que eles fi!eram.
Prometa-me que voc real.
Prometa-me que voc no vai me dar as costas quando isso aca"ar.
Prometa-me.
O olhar de Nathan permanece bloqueado no meu. ) como se ele pudesse ler
minha mente, somente obser%ando os meus olhos. Ele n"o se co(be ou fa& pouco
caso da minha pergunta. Ele entende o impacto da sua resposta, de tudo no que ele
di& a seguir.
8eu estEmago mergulha nesses momentos de sil'ncio e eu agarro o tecido
mais firme. >oda a inseguran,a que tenho borbulha e tenta me afogar, mas quando
Nathan olha para mim, isso desaparece. Em seus olhos, sou uma deusa. Eu %ejo os
seus pensamentos, por mais estranho que isso pare,a. Essa sensa,"o de
compreens"o serpenteia em mim e, mesmo sem me tocar, eu sei o que ele est
pensando 2 posso sentir isso. !ssustado e %ulner%el n"o # um lugar confort%el. O
desejo de correr se projeta de dentro de mim. Ele este%e em sil'ncio por muito
tempo, mas somente quando a preocupa,"o chega < superf(cie, Nathan alcan,a o
meu rosto. Ele desli&a as m"os pelas minhas bochechas e olha nos meus olhos.
Eu prometo 4ua %o& # um cobertor que me en%ol%e no calor e
conforto. ?sso # com um .arope pegajoso quente e estou pronta para a mudan,a
prom(scua.
Bicamos assim, com os olhos fechados por um momento. !ssim que as
pala%ras %oam dos seus lbios, eu acredito nele. Eu sei que # %erdade, mas tenho
medo disso. *uanto mais tempo passo com ele, mais estranho isso fica. E se ele for
minha alma g'mea E isso est t"o al#m de lu.6ria que n"o consigo entender
Eu tento parar o pensamento logo que brota em minha mente, temendo que
ele % saber o que estou pensando, # muito idiota como isso soa. Eu n"o acredito
em percep,"o e.trassensorial, mas parece que ele tem isso, e que o pensamento
iria mand2lo correr.
>ento des%iar o olhar, mas Nathan inclina minha cabe,a para trs para que
os nossos olhos se encontrem no%amente. Eu sinto isso tamb#m e prometo,
Cerry. Ele se inclina e pressiona os lbios na minha testa. 8eu corpo se enrijece
quando o ar # sugado de meus pulmAes. Eu n"o sei o que significa tamb#m.
*uando ele me libera, n=s dois parecemos em estado de choque, mas se ele
n"o est correndo e nem eu, ent"o Nathan sorri no%amente, mas desta %e& ele est
menos confiante, e mais como um menino 2 como se essa fosse sua primeira %e&,
embora tenho certe&a que n"o #. Ele # muito se.y para ser uma %irgem.
Nathan quase ri. O que %oc' est pensando
Eu tremo de imediato, e quero me afastar, mas meu corpo parece como
chumbo derretido no lugar. +or alguma ra&"o est6pida que eu lhe respondo.
Com quantas mulheres %oc' j dormiu. Estou querendo saber se %oc' # um %irgem
se.y, o que seria o maior parado.o do mundo.
Ele d aquele sorriso arrogante, um sorriso de garoto 2 que # deslumbrante
e cati%ante G aquele que ele me deu antes, no banheiro dos homens depois de olhar
para o seu pacote de muito tempo.
+!PE 1E +EN4!P.
8eu rosto queima e eu juro por 1eus que ele sabe que eu esta%a me
lembrando das suas partes (ntimas.
Eu tenho certe&a que sou objeto de fantasias de muitas mulheres, mas
pouqu(ssimas chegaram a minha cama.
! tens"o flui para fora de mim, e estou chocada. O qu' -oc' est di&endo
que poder ter um casamento branco coberto de ne%e +orque eu n"o posso. !
menos que n=s estejamos falando da ne%e em No%a Nersey, porque, tal%e& ent"o, eu
poderia fa&er aquilo. >al%e&. Eu fa,o uma careta e ele ri.
Eu n"o sou %irgem, mas n"o sou o homem %adio como %oc' me associa,
tamb#m. 4eus lbios se apertam juntos de forma ner%osa.
Eu le%anto uma sobrancelha para ele. 4#rio Essa # a sua resposta
$m sorriso se espalha por seu rosto enquanto ele pu.a de brincadeira o
tecido. E eu suponho que %oc' sai com qualquer um que pede
Eu bufo. N"o, n"o # nada disso0 E eu ti%e um monte de caras pedindo. Eu
sempre digo n"o.
4empre Nathan inclina a cabe,a para o lado.
8eu olhar cai para os meus p#s e n"o consigo e%itar em sorrir para ele.
N"o, nem sempre. /ou%e algumas e.ce,Aes.
Ele olha para mim e eu sinto um choque de um raio atra%essando meu
corpo. !lgumas
N"o algumas, nem mesmo duas. /ou%e uma, s= um. Ele me dei.ou no dia
em que eu te conheci. *uando eu bati em %oc' no banheiro dos homens 2 foi
porque ele me mandou uma mensagem.
O sorriso de Nathan desaparece. Ele terminou com %oc' em uma
mensagem de te.to Eu aceno. 4eus olhos escuros passam ao redor da sala
enquanto sua m"o %em para descansar em seu quei.o, pensando. Ent"o, a noite
no bar
Era noite de rebote. Ele se encolhe e depois me d um olhar
lastim%el. Eu ergo minhas m"os e sacudo a cabe,a. N"o, est tudo bem.
N"o est. Cerry, dei.e2me e.plicar.
O que ele di& a seguir ser %erdade. Eu posso di&er isso. / algo na maneira
como seus lbios se contorcem, como se isso o incomodasse. 4eus ombros descem
uma fra,"o de cent(metros, amolecem ainda que le%emente, e eu realmente quero
saber o que era t"o ruim que ele foi embora, mas estou ner%osa que ser algo ruim.
4egurando sua m"o, eu o paro. Est tudo bem. -oc' n"o tem que me
di&er.
Eu quero di&er. Eu quero que %oc' saiba. Ele le%anta uma mecha do
meu cabelo e coloca atrs da minha orelha.
O homem est pu.ando meu ner%osismo como as cordas de um %ioloncelo.
?sso n"o fa& parar a tremedeira que corre em mim e sai na minha %o&. Eu
gostaria disso.
Eu tamb#m. Ele me oferece outro beijo na bochecha e isso me derrete
da mesma forma que cada um dos seus beijos fa&. >ermine de se %estir para que
possamos ir e terminar o que come,amos. Eu s= tenho que pegar minha bolsa no
escrit=rio. Eu j %olto. Ele atra%essa a porta e eu estou so&inha.


Captulo 12

?sso parece bom demais para ser %erdade, mas algo est finalmente dando
certo para mim. ! menos que n=s sejamos atacados por um gua.inim no caminho
para a casa de Nathan, hoje < noite %ai ser =timo. 4= para ter certe&a, ele ir dirigir.
Eu n"o %ou correr nenhum risco.
Eu desapare,o atrs da cortina e coloco minha cal,a jeans e desli&o meu
suti". 4implesmente aconteceu de eu estar usando o meu preto fa%orito com
calcinha bonita. Eu me depilei, hidratei meu corpo para classe, para que ningu#m
desenhasse um +# Drande
H
, ent"o, ir para casa com Nathan n"o # um problema. Eu
estou macia e me sinto bonita.
*uando pego minha esco%a de cabelo e brilho labial das coisas na minha
mochila, ou,o Nathan se apro.imando com algu#m. Eu ainda estou atrs da
cortina, escondida.
Nathan retorna, sua %o& soando muito diferente de antes. Obrigado. Boi
dif(cil, mas # bom estar de %olta.
1r. Na. responde: Eu posso imaginar. Bam(lia pode ser dif(cil no melhor
dos tempos.
Eles est"o de p# na e.tremidade oposta da sala. Eu n"o tenho certe&a se eu
de%eria ficar escondida ou sair. N"o tenho nada a esconder, ent"o jogo minha bolsa
sobre meu ombro e me direciono para fora, entre os pain#is de pano de fundo.
Na. olha na minha dire,"o. Ent"o %oc' fe& isso durante a noite, senhorita
/ill Ent"o, ele lan,a seus olhos na dire,"o de Nathan. Esta # a sua aluna de
ouro, Nathan, tenho certe&a disso. N"o h nenhuma maneira ela possa ser corajosa
e talentosa, e n"o chegar a lugar nenhum. -oc' %ai ser feli& por ter %oltado a
ensinar neste semestre.
! e.press"o de Nathan muda abruptamente e ele olha de %olta para mim.
8e desculpe, o qu' -oc' disse que ela # uma estudante
Na. ri. 4im, caloura rec#m2chegada. Caiu para o meu peda,o de %oc'2n"o2
#2um2artista2de2%erdade muito dif(cil. Ela # talentosa e corajosa. Eu quero %oc' na
minha classe escultura no pr=.imo semestre, Cerry. Ele aponta um en%elhecido
dedo para mim e ri quando sai da sala, dei.ando2nos um rastro de sil'ncio.

2
P Grande personagem de histria em quadrinho peludo.
Nathan est olhando para mim com os olhos arregalados e furiosos. -oc'
# uma estudante0
?sso n"o me atingiu at# aquele momento, e quando acontece, isso me
esmaga. ?sso n"o pode ser %erdade, mas e.plica por que os outros o escutaram.
?sso e.plica seu tom de %o& na sala de aula e por que ele n"o esta%a aqui na semana
passada. Oh inferno, n"o Eu rio como eu esti%esse louca. Eu ergo minhas
m"os para trs e para longe dele. -oc' n"o pode ser um professor. -oc' n"o #.
1e jeito nenhum, porra.
Eu sou. Ele est todo s#rio agora, e irado. +assando as m"os pelos
cabelos, ele %ira as costas para mim por um segundo. *uando gira de %olta posso
%er o m6sculo do seu ma.ilar se contrair. Ele fala com as m"os, mo%endo2as
lentamente. Eu pensei que %oc' fosse uma modelo.
Eu sou, mas porque Na. me pegou em um dia do 1ra;ing ???.
Nathan passa a m"o pelo cabelo e d uma respira,"o longa e lenta.
!quela era a minha classe. Esta # a minha classe. Na. me cobriu.
O qu' Eu me afasto dele com o cora,"o batendo. Eu fi& isso com um
professor *uantos anos %oc' tem 4im, n"o # a melhor pergunta, mas n"o
estou t"o acreditando que isso.
) isso que %oc' pergunta 4#rio Ele enfia as m"os em seus cabelos
no%amente e caminha em um c(rculo. ?sso # um problema. ?sso nunca de%eria
ter acontecido. Ele aponta entre n=s e parece que fui atingida com uma espada.
!s pala%ras s"o ditas francamente, e ele sabe que tem que ficar longe de mim.
!gora.
5om. Obrigada. Eu me sinto muito melhor agora. 8inhas pala%ras
escorrem sarcasmo. *uando Nathan n"o responde, eu n"o aguento mais. Eu fa,o o
caminho mais curto para a porta e atiro de %olta por cima do meu ombro. 8uito
para prometer, +rofessor.
Cerry, espere. Nathan chama, mas eu n"o paro.
*uando eu pu.o a porta abrindo2a, eu bato em um peito duro %estindo uma
camisa sob medida preta e justa e uma jaqueta de couro. O cheiro do seu perfume
me atinge. ) algo caro e amadeirado. ) cheiro engarrafado de homem se.y.
Eu olho para cima e quase morro quando %ejo o homem que eu colidi.
+eter Berro.
#m "reve$
%ecrets & 'ies (

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