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Centro Federal de Educao Tecnolgica de Santa Catarina

Unidade de Florianpolis
Departamento Acadmico da Construo Civil
Curso Tcnico de Geomensura
Unidade Curricular: Geocincias


Extrado do livro: Decifrando a Terra, Oficina de textos, USP, 2000, Wilson Teixeira,
Maria Cristina Motta de Toledo, Thomas Rich Fairchild e Fabio Taioli, Cap. 5 Igor I. G.
Pacca & Ian McReath


O Interior da Terra


1 - Introduo............................................................................................................ 2
1.1 - As descontinuidades mais notveis do interior da terra................................. 2
2 - Modelos de Estrutura e Composio ................................................................... 3
2.1 - A crosta terrestre .......................................................................................... 3
2.2 - O Manto........................................................................................................ 5
2.3 - Produtos minerais em laboratrio.................................................................. 7
2.4 - Rochas Vulcnicas com sondas naturais...................................................... 7
2.5 - O Ncleo..................................................................................................... 10
3 - O calor do interior da terra ................................................................................. 10
3.1 - Origem do calor dos corpos do sistema solar.............................................. 10
3.2 - O Fluxo de Calor do interior da terra........................................................... 11
3.3 - O transporte de calor e as temperaturas no interior da Terra. ..................... 12
3.4 - Modelos de circulao do material .............................................................. 16
Bibliografia.............................................................................................................. 17























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A maior parte do interior da terra inacessvel s observaes diretas,
de modo que, para conhecer sua constituio interna, necessrio recorrer a
mtodos indiretos. primeira ordem, a sismologia revela que a estrutura
interna da terra consiste de uma serie de camadas que compe a crosta, o
manto e o ncleo. A partir das propriedades fsicas, e com o apoio de
experincias que simulam as condies de temperatura e presso no interior
da terra, possvel inferir as composies mineralgicas das camadas
presentes.
O calor interno da terra e os processos de sua redistribuio so fatores
importantes para entender os movimentos dentro de e entre as camadas da
terra. Esses movimentos so responsveis pela estrutura interna de segunda
ordem, que dinmica.
1- Introduo
No sculo19, os cientistas especulavam sobre a constituio interna da
terra. Charles Darwin, por exemplo, depois de testemunhar erupes
vulcnicas e terremotos nos Andes, sugeriu, j na primeira metade daquele
sculo, que a terra era composta por uma fina casca, que denominamos crosta,
ao redor de uma massa fundida. Na segunda metade do sculo, partindo de
estimativas para o raio e massa da terra, a densidade mdia terrestre foi
calculada 5,5g/cm aproximadamente. Uma vez que essa densidade maior
que a da grande maioria das rochas expostas na superfcie terrestre (2,5
3,0g/cm), conclui-se que pelo menos parte do interior terrestre deveria ser
composta por material muito denso. Usando os sideritos e os meteoritos
ptreos como analogia, sugeriu-se, ainda no final do sculo 19, que a terra teria
um ncleo composto por uma liga metlica de ferro e nquel, envolto por um
manto de silicatos de ferro e magnsio. Antes da utilizao da sismologia para
desvendar a estrutura terrestre, essas idias representavam meras
especulaes.
Embora os focos da maioria dos terremotos estejam a menos de 100 km
de profundidade, eles emitem ondas elsticas em todas as direes,
propagando-se por todo interior da terra. Podem ser detectadas pela rede de
observatrios sismogrficos distribudos pelos continentes, aps sofrerem
reflexes, refraes e difraes, quando encontram superfcies de separao
entre camadas que contrastem por sua densidade, parmetros elsticos (tais
como compressibilidade e rigidez) ou composio mineralgica e qumica.
1.1 - As descontinuidades mais notveis do interior da terra
A primeira descontinuidade detectada na terra foi o limite crosta-manto,
encontrada pelo sismlogo iugoslavo Andrija Mohorovicic, em 1909.
Comparando os tempos de chegada a vrios observatrios das ondas ssmicas
de um grande terremoto ocorrido na Crocia, Mohorovicic verificou que a
velocidade era sensivelmente maior para distancias ao epicentro superiores a
200 km. Explicou a diferena supondo que, profundidade de cerca de 50 km,
haveria uma brusca variao das propriedades elsticas do material terrestre.
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Esta a descontinuidade que separa a crosta do manto que, em homenagem a
seu descobridor, passou a ser chamada de Moho. Sabemos hoje que o Moho
no est a profundidade constante por toda a terra mas a cerca de 5-10 km nas
reas ocenicas e a 30-80 km nos continentes, variando com o relevo.
Quanto mais penetrarem na terra, as ondas ssmicas vo sendo
detetadas em observatrios cada vez mais distantes do epicentro. Entretanto,
h uma zona de sombra entre 103e 144do foco ss mico, que foi interpretada
como sendo devida ao ncleo, por conta de propriedades muito diferentes
daquelas do manto. A interface manto-ncleo, ou descontinuidade de
Gutenberg, situa-se a 2.900 km de profundidade, implicando que o manto
forma 83% do volume da terra. Estudando as ondas S, que so transversais,
verificou-se que elas so se propagavam no ncleo, o que levou concluso
de que a rigidez do material nula, ou seja, o meio liquido (Fig. 1.2).
Examinando os sismogramas com mais detalhe, verificou-se que
apareciam algumas ondas, de amplitude muito reduzida na zona de sombra
que no era, ento, uma zona de completa sombra. Em 1936, a sismloga
dinamarquesa Ing Lehman concluiu que a parte interna do ncleo era distinta
da parte externa, com velocidades de propagao das ondas P muito maiores,
dando origem s ondas que apareciam na zona de sombra. Sabemos hoje que
o ncleo interno comea a aproximadamente 5.100 km de profundidade e que
nele se propagam no s as ondas P mas tambm as ondas S que, como j
vimos, so ondas transversais, o que significa que o material constituinte
slido. Verifica-se, portanto, que o ncleo composto por uma parte externa
que liquida e uma parte interna, slida.
2- Modelos de Estrutura e Composio
Com o desenvolvimento da rede sismogrfica mundial e dos mtodos de
observao e anlise, foram encontradas novas interfaces e zonas de transio
no interior terrestre, mostrando que a crosta, o manto e o ncleo so domnios
heterogneos. Partindo das velocidades ssmicas, calculam-se as densidades
das camadas principais e de suas subdivises, para em seguida buscar a
identificao das rochas presentes nessas camadas.
2.1- A crosta terrestre
Para alcanar as partes da crosta atualmente mais profundas, j foram
feitas sondagens tanto nos oceanos como nos continentes. Os custos de tais
sondagens so muito altos, e necessrio buscar outras evidencias diretas
para controlar os modelos obtidos atravs das ondas ssmicas. Dentre as
rochas expostas na superfcie dos continentes, encontram-se desde as rochas
sedimentares pouco ou no deformadas at as rochas metamrficas que foram
submetidas a condies de temperatura e presso correspondentes s da
crosta intermediaria ou profunda a mais de 20 km. Podem estar presentes,
tambm, rochas plutnicas que cristalizam em nveis crustais desde rasos (1-3
km) at profundos. Tanto as rochas metamrficas como as plutnicas esto
expostas atualmente pela ao combinada das foras geolgicas internas que,
entre outras coisas, so responsveis pelo soerguimento das cadeias
montanhosas, e das foras geolgicas externas, como a eroso, que contribui
para o desgaste das montanhas, com a exposio de rochas cada vez mais
profundas.
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Essas mesmas foras geolgicas so responsveis pela colocao, por
sobre os continentes, de segmentos da crosta ocenica chamados de ofiolitos
e pela exposio na superfcie continental de partes da crosta continental
profunda, expondo na horizontal seo que anteriormente ficavam na vertical.
Observaes diretas desses fragmentos crustais permitem a verificao dos
modelos ssmicos.


FIG. 1.1 Estrutura interna da terra: o modelo clssico
de primeira ordem, em camadas concntricas, obtido
a partir das velocidades das ondas ssmicas.
Mantm-se as divises na devida escala, exceto
para as crostas e a zona de baixa velocidade.












A crosta continental apresenta espessura muito varivel, desde cerca
de 30-40 km nas regies sismicamente estveis mais antigas (os crtons) at
60-80 km nas cadeias de montanhas, tais como os Himalaias na sia e os
Andes na Amrica do Sul. A evidencia ssmica mostra que, em algumas
regies cratnicas, a crosta continental est dividida em duas partes maiores
pela descontinuidade de Conrad que assinala um ligeiro aumento das
velocidades ssmicas com a profundidade e que separa, portanto, rochas de
densidade menor na crosta superior de rochas de maior densidade na crosta
inferior (Fig. 1.2a), enquanto as observaes diretas sugerem que uma diviso
em trs partes pode ser mais adequada (Fig. 1.2b).
O modelo geofsico para a crosta ocenica sugere a presena de trs
camadas de rochas sobre o manto (Fig. 1.3a). Programas de sondagens do
assoalho ocenico incluram alguns furos mais profundos que penetram at em
torno de 1,5 km, permitindo, assim, a verificao direta de parte do modelo
geofsico. A camada superior (camada 1), mais fina, apresenta velocidades
ssmicas baixssimas e composta predominantemente por sedimentos
inconsolidados. A camada intermediaria (camada 2), de velocidades ssmicas
mais altas, inclui rochas vulcnicas mficas (relativamente ricas em minerais
que contem magnsio e ferro) no topo e diques subvulcnicos mficos na base.
Interfere-se que a camada inferior (camada 3) deve ser composta por rochas
plutnicas predominantemente mficas. Abaixo de camada 3, ocorre o manto
superior, s vezes predominado de camada 4. confirma-se essa inferncia nos
ofiolitos (Fig. 1.3b), que demonstram que a camada 3 formada por rochas
intrusivas mficas a ultramficas, muito ricas em minerais de magnsio de
ferro. H ampla variao das espessuras das camadas e, consequentemente,
das espessuras das camadas e, consequentemente, da espessura total da
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crosta ocenica. Enquanto a crosta ocenica mdia apresenta espessura total
em torno de 7,5 km, no Oeste do Oceano Pacifico encontram-se alguns plats
ocenicos no qual a espessura crosta ocenica alcana trs a quatro vezes a
espessura media.

FIG. 1.2 (a) estrutura da
crosta continental em regies
cratnicas ou escudos
regies que permaneceram
geologicamente estveis
durante longos perodos de
tempo at os dias de hoje-
sugerida pelas velocidades das
ondas P, onde se nota a
separao em duas partes
ssmicas pela descontinuidade
de Conrad em crosta superior,
com rochas de V
P
menores, e
crosta inferior, com rochas de
V
P
maiores.
1.2 (b) estrutura da
crosta continental sugerida
pelas observaes de sees
crustais expostas. Nota-se a
diviso em trs partes
petrologicamente diferentes.
importante notar a presena
das rochas gneas mficas e
ultramficas na mesozona e na
catazona, demonstrando a
contribuio da intruso de
rochas gneas formao da crosta continental. A sismologia dificilmente distingue as rochas
mficas gneas das mficas metamrficas (anfibolitos).

2.2 - O Manto
O manto superior situa-se abaixo da descontinuidade de Mohorovicic at
a primeira das descontinuidades mantlicas abruptas, que se manifesta a uma
profundidade de cerca de 400 km (Fig. 1.1). No manto superior, a densidade,
geralmente expressa em valores para presso zero
0
, varia desde 3,2g/cm
no topo at em torno de 3,6 3,7 g/cm a 400 km. Dentre as rochas terrestres
conhecidas, so as ultramficas ricas em olivina magnesiana (Mg
2
SiO
4
) e os
piroxnios (MgSiO
3
e CaMgSi
2
O
6
) que apresentam densidades adequadas a
estes parmetros (Tabela 5.1). Entre o Moho e ~400 km de profundidade, a
velocidade de propagao das ondas ssmicas nas regies ocenicas e em
partes das regies continentais sofre uma ligeira diminuio com aumento da
profundidade. Essa zona ou camada recebe a denominao de zona de baixa
velocidade.
Um controle adicional sobre a provvel composio do manto superior
dado pelas rochas mficas observadas na superfcie terrestre, cuja origem se
d predominantemente ali. A petrologia experimental demonstra que, para o
manto superior pode produzir estas rochas mficas, as rochas nele presentes
so, com maior probabilidade, o peridotito (olivina + piroxnio) ou o eclogito
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(granada + piroxnio). As densidades dos minerais presentes e as velocidades
V
p
nas rochas so apresentadas na tabela 1.1.
As rochas se fundem ao longo de um determinado intervalo de
temperatura, uma vez que so compostas por vrios minerais que possuem,
por sua vez, faixas de temperatura de fuso diferentes. A temperatura do inicio
da fuso o primeiro aparecimento de liquido determina o solidus da rocha,
que depende da presso vigente, entre outros fatores (quadro 1.1 e Fig. 1.1). A
curva do solidus da rocha peridotito aumenta o modo da presso e da
profundidade na Terra. A temperatura, outro parmetro importante, tambm
aumenta de maneira no linear, acompanhando o aumento da profundidade.
Chama-se geoterma a curva que relaciona a temperatura vigente a uma
determinada profundidade no interior da terra.
possvel experimentar comparar os provveis formatos da curva do
solidus e da geoterma (Fig. 1.5) verifica-se que a temperatura do solidus
superior da geoterma sob presso baixas e altas. Nessa situao o manto
permanece slido. Por outro lado, se a temperatura da geoterma excede a do
solidus, o manto deve ficar incipientemente fundido, num intervalo de
profundidade que corresponde, aproximadamente, zona de baixa
velocidade definida pelas propriedades ssmicas. Estima-se que a quantidade
de liquido presente nesta zona seja pequena, em torno de 2% no maximo.
Essa quantidade de liquido, no entanto, suficiente para tornar o manto mais
plstico e mole do que o manto sobrejacente quando se considera a escala do
tempo geolgico.


FIG. 1.3 (a) Estrutura mdia da crosta
ocenica sugerida pela velocidade
das ondas P, com base em diversas
perfilagens ssmicas (Raitt, 1963).
Nota-se grande variao de
espessuras das camadas. A partir das
velocidades observadas, possvel
propor que a camada 1 compe-se de
sedimentos, a camada 2, de rochas
vulcnicas porosas com proporo
pequena de sedimentos, a camada 3
de rochas mficas macias e a
camada 4, de rochas ultramficas.
1.3 (b) Estrutura da crosta
ocenica observada no ofiolito de
Om, Golfo Prsico (Lippard et al.
1987). Nota-se que, embora haja
correspondncia entre as
composies das camadas
superiores, nos ofiolitos possvel
distinguir rochas vulcnicas macias de rochas plutnicas, com ou sem estrutura de
acamamento. Mesmo que apaream rochas ultramficas na srie acamadada, possvel
distingui-las das ultramficas do manto pelo fato daquelas serem no deformadas e claramente
associadas serie acamadada, enquanto estas so deformadas e metamorfisadas, e suas
composies possuem relaes apenas muito indiretas com a serie acamadada.

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2.3 - Produtos minerais em laboratrio
A petrologia experimental representa uma ferramenta de estudo muito
importante para a investigao das partes mais profundas e inacessveis da
terra. Atravs de equipamentos especiais, nos quais se alcanam altas
presses e temperaturas correspondentes s condies vigentes desde a
crosta at o ncleo externo, estudam-se pequenas cargas experimentais cujas
composies iniciais so conhecidas. Investigam- se os produtos formados
aps cada experincia, conduzida a um determinado valor de temperatura e de
presso, e subsequentemente resfriada rapidamente at a temperatura
ambiental. Assim, identificam-se os minerais estveis presentes e a presena
ou ausncia de vidro (que representa um liquido fundido porventura formado
temperatura de experincia) a cada faixa de presso e temperatura. A figura
1.4b apresenta, esquematicamente, os resultados de experincias destinadas
determinao do inicio de fuso (ou a curvado solidus) de determinada rocha.


FIG. 1.4a A esquerda, as peas criticas
da cela de diamante, para alcanar
presses ultraforte, de ordem de 1Mb,
equivalente a presso vigente dentro do
ncleo externo. A escala refere-se a
essa parte do diagrama. Os diamantes
so colocados numa prensa de alta
presso e, devido a sua formao
cnica, agem como ampliadores de
presso. A amostra, muito pequena (
direita), aquecida por raio laser e
alcana temperaturas da ordem dos 2.000C. Presses mais modestas so alcanadas em
equipamentos diferentes, que podem utilizar cargas experimentais maiores. Fonte: Sial &
McReath, 1984.



Fig. 1.4b Grfico esquemtico dos
resultados de experincias destinadas a
determinar a curva do solidus de uma
determinada rocha. A presena de vidro
na amostra quando fria implica que o
liquido esteve presente na carga no
momento da experincia de alta
temperatura.



2.4 - Rochas Vulcnicas com sondas naturais
Outro meio indireto de estudar a possvel composio das camadas
internas do planeta atravs dos fragmentos arrancados pelo magma (liquido
quente produzido pela fuso parcial de rochas) das paredes do conduto
magmtico pelo qual o magma ascende. O magma transporta os fragmentos
at a superfcie, onde se solidifica para formar rocha vulcnica. Por serem, de
modo geral, muito diferentes das rochas que os hospedam, os fragmentos
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chamam-se de xenlitos (rochas estranhas). Tambm so chamados de
ndulos pelo formato geralmente subsfrico. Dentre as informaes que o
estudo detalhado de determinado fragmento pode fornecer, podemos citar a
presso de sua origem e, consequentemente, em que camada terrestre
crosta, manto ele foi originado. Alguns tipos muitos especiais e exticos de
rochas vulcnicas (por exemplo, os kimberlitos) so portadores de diamantes,
cuja presso mnima de formao corresponde a varias dezenas de km,
portanto, dentro do manto. Muitas vezes, os diamantes contm pequenas
incluses de minerais que podem representar os minerais presentes no manto
na regio de formao dos diamantes. As rochas vulcnicas representam,
portanto, sondas naturais da crosta e de parte do manto superior. Vrios tipos
de ndulos ultramficos so encontrados em rochas vulcnicas, incluindo-se
peridotito e eclogito, esperados a partir dos dados ssmicos.
Comparativamente, os ndulos peridotiticos so mais abundantes que os
eclogiticos. A diversidade dos ndulos demonstra que o manto superior deve
ser heterogneo composicionalmente.
Ao descer atravs da crosta e do topo do manto superior, portanto,
passamos de uma parte rgida, acima da zona de baixa velocidade, para uma
parte plstica dentro da zona de baixa velocidade. A parte rgida que inclui
crosta e parte dctil denominada litosfera enquanto a parte dctil
denominada astenosfera. Na mesosfera abaixo da zona de baixa velocidade,
o manto, a despeito de sua mais alta temperatura, que poderia torna-l mais
plstico, esta submetido a uma presso mais alta, o que faz com que seja
novamente pouco plstico e totalmente slido.
A geofsica revela que numa zona de transio no intervalo de
aproximadamente 400 a 650 km (Fig. 1.5) h algumas descontinuidades,
caracterizadas por pequenos aumentos de densidade ntidos ou gradativos que
podem ser causados por mudanas na composio qumica do manto para
uma composio em que um ou outro elemento de maior peso atmico (por
exemplo, o ferro) comea a predominar sobre os outros elementos de menos
peso atmico (por exemplo, o magnsio). Igualmente, a composio qumica
pode ser mantida, e os demais minerais mudam de estruturas cristalinas
menos densas sob a presso relativamente menor do manto superior para
estruturas mais densas devido s presses maiores do topo do manto inferior,
atravs de transformaes polimrficas ou reaes de decomposio
promovidas pela presso sempre crescente quando maior for a profundidade
terrestre.

Tabela 1.1 Densidade de alguns minerais e velocidades de ondas
primrias em algumas rochas.

Mineral

Densidade, g/cm

Quartzo
2,65
Feldspato Potssico
2,57
Plagioclsio
2,64
Olivina magnesiana
3,3
Clinopiroxnio
3,3
Ortopiroxnio
3,4
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Granada
3,6

Rocha


V
P
(km/s)
Granito
6
Gabro
7
Peridotito
8

Os trs primeiros so os constituintes essenciais do granito, rocha comum na crosta
continental. A olivina magnesiana e o clinopiroxnio so minerais essenciais dos gabros, que
formam parte importante da crosta ocenica. Esses dois minerais, mais o ortopiroxnio e a
granada, compem o peridotito.

Atravs da petrologia experimental, demonstra-se que, nesse intervalo
de grande profundidade, os minerais presentes no topo do manto superior
tornam-se instveis e so substitudos por outros mais densos. Por exemplo, a
olivina magnesiana transforma-se sucessivamente a ~400 km e ~500 km em
polimorfos e , respectivamente, que mantem a formula (Mg, Fe)
2
SiO
4,
porem adotam estruturas mais densas, com menor espao livre entre os ons
constituintes. No mesmo intervalo, os piroxnios tambm adotam estruturas
mais densa. A ~650 km, a fase olivina decompe-se, formando (Mg, Fe) O
e (Mg, Fe) SiO
3
com estrutura densa, adotada tambm pelos piroxnios. Todas
as transformaes citadas so acompanhadas por aumentos da densidade e
das velocidades de propagao das ondas ssmicas, praticamente idnticos
aos aumentos observados sismicamente.
Acredita-se que, desde ~650 km at em torno de 100-300 km da
descontinuidade de Gutenberg a 2.900 km de profundidade (Fig. 1.1), o manto
inferior seja composto predominantemente por silicatos ferromagnesianos com
estrutura densa e, em menor quantidade, por silicatos ccio-aluminosos
tambm densos, bem como xidos de magnsio, ferro e alumnio. Tendo em
vista o grande volume do manto inferior, a perovskita ferromagnesianas,
mineral muito incomum nas rochas crustais, deve ser o silicato mais abundante
da terra.
Nesse intervalo de ~650 a ~2.600-2.800 km, a densidade
o
deve
aumentar desde cerca de 4,0 g/cm at perto dos 5,0 g/cm. Estudos recentes
e ainda controversos sugerem que pode haver heterogeneidades importantes
no manto inferior, conduzindo presena de domnios qumicos distintos
separados por uma superfcie bastante irregular, cuja profundidade pode variar
desde 1.600 km at a descontinuidade de Gutenberg.
A zona entre 2.600 e 2.900 km, aproximadamente, apresenta
propriedades ssmicas anmalas e variveis. Junto a zona de baixa velocidade,
essa zona inferior do manto, denominada de D, revela uma diminuio de das
velocidades ssmicas com aumento de profundidade. A origem e natureza da
zona D ainda especulativa. Pode ser uma zona herdada da poca da
aglutinao da terra (embora seja difcil imaginar como ficou preservada
durante as fortes segregaes internas que ocorreram), pode representar uma
zona onde se acumulam bolses de material gerado anteriormente a
profundidades bem menores e em vias de reciclagem dentro da terra, pode
incluir material liberado do ncleo, ou pode representar material do manto
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inferior, decomposto para a forma de xidos densos. Estudos recentes
demonstram que essa zona pode ter superfcies superior e inferior irregulares,
e que as partes mais espessas podem acumular-se em volumes cujos
tamanhos assemelham-se aos dos continentes na crosta.
2.5 - O Ncleo
Os aumentos da densidade e da velocidade V
p
ao atravessarem a
descontinuidade de Gutenberg, so muito grandes e no podem ser gerados
por transformaes polimrficas dos materiais que compem o manto inferior.
As densidades calculadas para o ncleo terrestre deixam poucas dvidas de
que seja composto predominantemente por uma liga metlica de ferro e nquel
hiptese corroborada pela planetologia comparada e pelo estudo de
meteoritos. Entretanto, a densidade
o
calculada para o ncleo externo na
descontinuidade de Gutenberg um pouco menor do que 10g/cm, inferior
densidade de 11,5 g/cm determinada para essas ligas. Consequentemente
acredita-se que a liga deva incorporar algum elemento qumico atmico baixo,
cuja presena resulta numa diminuio de densidade. Os candidatos j
sugeridos so vrios, como hidrognio, oxignio, sdio, magnsio, enxofre. O
ncleo interno, slido, deve ser composto pela liga ferro-niquel, uma vez que
sua densidade corresponde densidade calculada. O ncleo interno deve
crescer lentamente pela solidificao do ncleo externo. Estudos recentes
sugerem que o ncleo interno assemelha-se a um enorme cristal anisotrpico
que permite uma velocidade ligeiramente maior s ondas ssmicas propagadas
na direo N-S. O ncleo interno gira com velocidade maior que a do resto do
planeta, o que sugere que numa poca anterior todo planeta girava com maior
rapidez. Por estar isolado mecanicamente do resto do planeta pelo ncleo
externo liquido, o ncleo interno mantm sua velocidade.
3 - O calor do interior da terra
3.1 - Origem do calor dos corpos do sistema solar
Os corpos do sistema solar, desde os meteoritos at as grandes
planetas, foram formados pela agregao de condensados do material original,
em processo chamado de acreso. A energia cintica do impacto dos
fragmentos acretados acabou se transformando em calor, que elevou a
temperatura do corpo alvo.
Uma segunda fonte de energia trmica foram emisses de tomos
radioativos que constituram a matria-prima original-a energia de partculas ou
ftons tambm se transforma em calor. Istopos de meia vida curta tiveram
papel importante no inicio, mas so os istopos radioativos de elementos como
o urnio, o trio, o rdio e o potssio, com meias vidas da mesma ordem que a
idade do sistema solar, que contribuem significativamente para manter
funcionando as mquinas trmicas responsveis pela dinmica interna dos
planetas.
O calor gerado em ambos os processos depende da quantidade de
material e, portanto, do volume do corpo; os corpos maiores, como os planetas,
devem ter gerado maior quantidade de calor. Por outro lado, parte do calor do
interior do corpo, chegando a superfcie, pode ser irradiada para o espao. Esta
perda de calor , portanto proporcional superfcie do corpo.
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Fig. 1.6 A relao entre o tamanho do corpo planetrio e alguns fenmenos que
dependem de sua evoluo trmica.

Conclumos ento que o calor produzido em um corpo do sistema solar
proporcional ao seu volume, enquanto que o calor que perdeu por irradiao
proporcional a sua superfcie. Um corpo esfrico de raio R conseguiria,
portanto reter quantidade de calor proporcional ao quociente entre R
3
e R
2
,
portanto proporcional a R. ou seja, os corpos maiores retiveram grande
quantidade de calor, tendo sido capazes de desenvolver processos mais
complexos, enquanto que os corpos menores perderam praticamente todo o
seu calor por irradiao. Outros fatores, como grau de oxidao do material
acretado, que variou com a distncia ao sol, tambm deve ter sido importantes
para a diferenciao dos planetas. Fig. 1.6 ilustra diferentes fenmenos que
ocorreram para asterides, a Lua e os planetas terrestres, em funo do seu
tamanho, ou seja, da energia trmica disponvel.
3.2 - O Fluxo de Calor do interior da terra
A radiao solar a maior responsvel pelos fenmenos que ocorreram
na superfcie da terra e na atmosfera. Entretanto, a poucas dezenas de
centmetros de profundidade da superfcie, seus efeitos diretos sobre a
temperatura terrestre so praticamente desprezveis e o aumento de
temperatura que sentimos ao descermos no interior de uma mina, por exemplo,
somente devido ao fluxo de calor do interior da terra.
O fluxo geotrmico total corresponde a uma energia de 1,4x10
21
joules
por ano, que muito maior do que outras perdas de energia da terra, como
aquela da desacelerao da rotao pela ao das mars (10
20
joules por ano)
ou como a energia liberada pelos terremotos (10
19
joules por ano). A energia
para processos como a movimentao essencialmente horizontal da litosfera
por sobre a astenosfera e a gerao do campo geomagntico deve provir,
portanto, do calor da terra.
O fluxo geotrmico atravs de uma camada da terra definido como o
produto da variao da temperatura com a profundidade (gradiente
geotrmico), pela condutividade trmica das rochas daquela camada. Para
medi-lo, necessrio, portanto, conhecer as variaes de temperatura.
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O conhecimento das variaes da temperatura com a profundidade ,
entretanto, precrio quando comparado, por exemplo, com variaes de
densidade e de parmetros elsticos, obtidos da sismologia. A razo que as
temperaturas somente so conhecidas prximas superfcie da terra, medidas
em furos de sondagem ou no interior das minas. A condutividade trmica
tambm medida experimentalmente com rochas prximas superfcie e os
valores para maiores profundidades acabam sendo inferidos a partir de outras
propriedades fsicas obtidas principalmente da sismologia.
Dependendo da composio, idade e natureza do material da litosfera e
dos processos que ocorrem abaixo dela, o fluxo de calor varia com a regio da
terra. A Fig. 1.7 ilustra valores de fluxo geotrmico obtidos para reas com
diferentes caractersticas geolgicas. A Fig. 1.8 ilustra um modelo de
distribuio global do fluxo geotrmico, proposto em 1993. De acordo com este
modelo, as regies de fluxo trmico mais elevado esto associadas ao sistema
de dorsais meso-ocenicas. Aproximadamente a metade do fluxo total de calor
da terra perdida no resfriamento de litosfera ocenica de idade cenozica
(menor do que 65 Ma)..

FIG. 1.7 Fluxo de calor mdio, fluxo
reduzido e espessura da camada que
produz calor atravs de radioatividade
em vrias provncias de fluxo de calor,
segundo Vitorello & Pollack (1980). O
fluxo de calor mdio a mdia de
medies em cada rea. O fluxo de
calor reduzido o fluxo constante que
vem do manto e crosta inferior,
passando atravs da crosta superior. A
espessura da camada a espessura
efetiva da crosta supeior. Os exemplos
incluem: ( i ) regies com forte fluxo de
calor, medido e reduzido. O exemplo da
provncia Basin e Range do Oeste
dos EUA, numa regio em que a crosta
est bastante recortada por falhas e
onde h vulcanismo recente; ( ii )
regies com forte fluxo de calor medido
e baixo fluxo de calor reduzido, com a
crosta superior bastante espessa; os
exemplos so da Austrlia central e do Escudo Indiano antigo, com rochas relativamente
antigas; ( iii ) regies de fluxo de calor reduzidos, com crosta superior de espessura varivel; os
exemplos so do Canad, do Escudo Indiano muito antigo e do Oeste da Austrlia. De um
modo geral, o fluxo de calor, medido ou efetivo, tende a diminuir com aumento da idade
geolgica da rea. O escudo litorneo brasileiro apresenta caractersticas trmicas condizentes
com sua situao geolgica e idade, no muito antiga.
3.3 - O transporte de calor e as temperaturas no interior da Terra.
O transporte de calor no interior da terra ocorre por dois processos:
conduo e conveco. A conduo um processo mais lento, com
transferncia de energia de uma molcula para as vizinhas. Acontece nos
slidos e, por isso, importante na crosta e litosfera.
A conveco um processo mais rpido e eficiente, com movimento de
massa, que ocorre nos fluidos, quando o gradiente trmico excede um certo
valor, chamado de gradiente adiabtico. A conveco acontece no ncleo
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externo e tambm no manto porque, embora ele se comporte como slido na
escala de tempo da propagao de ondas ssmicas, numa escala de tempo
geolgico, comporta-se como um lquido. A conveco no manto essencial
para explicar o movimento de placas tectnicas. No ncleo externo, a
conveco que provoca movimentos radiais do fluido condutor, permitindo a
ao das foras de Coriolis, essenciais para a gerao do campo magntico
terrestre.
Nosso conhecimento direto sobre a temperatura limita-se aos dados
obtidos em furos de sondagem na crosta, onde a variao da temperatura com
a profundidade (gradiente trmico) alcana de 30 a 40C por quilmetros.
claro que, se estes gradientes continuassem com o mesmo valor para o interior
da terra, as temperaturas prximas ao centro seriam to altas que todo o
material estaria fundido. A sismologia informa, contudo que o numero interno
slido.
Reunindo dados sobre densidade, parmetros elsticos e limites entre
diferentes fases, atravs da sismologia, variaes do campo magntico da terra
e informaes sobre seu mecanismo de gerao, do geomagnetismo, a
distribuio de densidades, a variao da presso e a massa total da terra e a
possvel distribuio de materiais radioativos, com os valores de fluxo trmico,
elaboraram-se modelos de variao de temperatura no interior do planeta.
A Fig.5.9 mostra a curva proposta por um desses modelos, indicando a
variao da temperatura com a profundidade (geoterma). mostrada tambm
a curva de variao da temperatura de fuso do material com a profundidade.
A temperatura de fuso muda com o tipo de material, como na interface manto-
ncleo, mas muda tambm com a presso, como ilustrado na interface ncleo
externo-ncleo interno.
FIG 1.8 distribuio
global do fluxo de calor
na superfcie da terra,
segundo Pollack et at.
(1993). As linhas
contnuas representam
os limites de segmentos
da parte superior da
terrestre que incluem as
dorsais meso-
ocenicas, compostas
por vulces submarinos
ativos ou recentemente
ativos. Os fluxo de calor
mais intensos (em
marrom) associam-se a
essas dorsais, enquanto
as partes mais frias (em
branco, em regies
ocenicas nas
proximidades dos
continentes)
concentram-se nos
continentes.

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FIG. 1.9 a relao entre geoterma e o solidus de liga de ferro.

importante notar que ainda h muitas dvidas a respeito dos valores
absolutos das temperaturas vigentes nas partes mais profundas da terra.
Assim, estudos recentes sugerem que a diferena de temperatura entre a base
do manto inferior e o topo do ncleo externo (ou seja, na interface manto-
ncleo) pode ficar na casa de centenas de casa de C at talvez 1.500C. Esse
aumento de temperatura rpido e deve ser acomodado pela zona D. A
temperatura dentro do ncleo externo pode ser da ordem de 6.000C, ou seja,
de 1.000 a 1500C mais quente que o indicado na Fig . 1.9.
Acredita-se que o ncleo esteja se resfriando, com conseqente
aumento do volume do ncleo interno. Calculou-se que um aumento da ordem
de 25m por segundo, embora imperceptvel para deteco pela sismologia,
poderia liberar 2x10
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watts, na forma de calor latente de solidificao, que
seriam suficientes para manter o dnamo que gera o campo geomagntico.
Atualmente, com a rede mundial composta de centenas de estaes
sismolgicas distribudas pelos continentes e ilhas, possvel estudar como
cada estao recebe as ondas emitidas por milhares de terremotos, que
ocorrem predominantemente em determinadas faixas muito ativas. Aplicando-
se os princpios da tomografia, utilizada na Medicina, para a analise, obtm-se
distribuies tridimensionais das velocidades, mostrando que, alm das
variaes com a profundidade, existem considerveis variaes laterais no
material do interior da terra. Para ilustrar estas diferenas, a Fig. 1.10, de um
trabalho pioneiro publicado em 1984 por Woodhouse & Dziewonski, mostra
anomalias no manto superior, at 670 km de profundidade, e no manto inferior,
entre 670 e 2.890 km. A figura mostra, por exemplo, velocidades ssmicas
anomalamente altas em regies do manto abaixo de continentes como Amrica
do Sul e frica.



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FIG. 1.10 Mapa da distribuio dos continentes (superior) e sees ssmicas
tomogrficas do manto em perfis equatoriais para ondas S no manto superior (intermedirio), e
para ondas P no manto inferior (inferior), segundo um estudo pioneiro de Woodhouse e
Dziewonski (1984). A linha tracejada no mapa superior indica os dorsais meso-ocenicas (FiG.
1.8). Material que transmite as ondas ssmicas com maior velocidade, portanto mais denso e
mais frio, representado em roxo. Esse material deve afundar atravs do material menos
denso ao seu redor. Em contrapartida, o material com velocidades ssmicas menores, portanto
menos denso e mais quente, representado em vermelho, deve estar em ascenso. Os braos
ascendentes e descendentes constituem partes de clulas de conveco de material dentro da
terra, em que o calor interno circula pelo transporte de material. Nota-se que, nesse estudo,
no h sempre uma correspondncia perfeita entre as seces de 25 a 670 km e de 670 a
2.890 km.

A interpretao dos resultados da tomografia ssmica relaciona as
zonas com velocidades ssmicas maiores que a normal com zonas mais
densas e mais frias, enquanto as zonas com velocidades ssmicas menores
so zonas com rochas menos densas e mais quentes. Essas situaes so
instveis: o material mais denso tende a afundar, enquanto o menos denso
tende a boiar. Atravs do modelamento numrico* dessas situaes,
possvel demonstrar que o material mais frio pode constituir verdadeiras
avalanches muito lentas dentro do manto, que afundam desde o nvel crustal
at o manto transicional ou mesmo at a descontinuidade de Gutenberg. Alm
disso, deve haver ressurgncias de material quente e menos denso,
ascendendo desde a descontinuidade de Gutenberg, em direo superfcie.
Portanto, assim como a litosfera est em movimento essencialmente lateral, o
interior da terra contm celas de conveco em que o material est em
movimento essencialmente vertical.

* Tcnica em que se utilizam equaes que relacionam variveis conhecidas
para determinar os valores de variveis desconhecidas.


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3.4 - Modelos de circulao do material
Atualmente, a maior parte dos estudiosos da terra e seu interior
consideram que o modelo clssico da terra em camadas suficiente para
descrever sua estrutura grossa apenas. Quanto mais se investigam os
detalhes, mas se percebe que, superposta a essa estrutura grossa, h outra
muito dinmica, em que os materiais que compe as camadas esto em
movimento. Em determinadas partes da terra, esse movimento restringe-se a
uma determinada camada, como, por exemplo, o manto superior. Por outro
lado, em outras partes, os movimentos podem abranger todo manto, desde o
superior at a zona D. Esses movimentos tm como origem a presena de
material mais frio e mais denso, que tende a afundar, e de material mais quente
q mais leve, que tende a ascender. Os movimentos so lentos, e as distncias
grandes. A circulao de material dentro das celas que abrangem todo o manto
demora centenas de milhes de anos.
A Fig. 1.11 mostra uma simulao da situao atual dentro da terra.
Material frio em azul (Fig. 1.11a) est afundando ou j afundou at a
descontinuidade de Gutenberg. Por outro lado, material quente em vermelho
(Fig. 1.11b) tambm ascende a partir da interface manto-ncleo em zonas que
na superfcie terrestre correspondem, aproximadamente, a regies grandes de
ilhas ocenicas vulcnicas ativas, tais como as partes centrais dos Oceanos
Pacifico e Atlntico.



Fig. 1.11 Resultados de simulaes por computador da circulao de materiais frio (a)
e quente (b) dentro do manto. Fonte: Paul Tackley, Califrnia Inst. Technol.













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Bibliografia

ASSUMPO, M. S. Terremotos no Brasil. Cincia Hoje. Rio de Janeiro:
SBPC, 1983.

JEANLOZ, R. & LAY, T. The Core-Mantle Boundary. Nova York: Scientific
American Publishing, 1993.

LAY, T. & WILLIAMS, Q. Dynamis os Earths Interior. Geotimes. Alexandria,
VA, EUA: American Geological Institute, November, 1998.
PACCA, I. G. O Interior da Terra. Cincia Hoje. Rio de Janeiro: SBPC,1983.

Powell, C.S. Peering Inward. Nova York: Scientific American Publishing, 1991.