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Alopecia Areata

Es la causa inflamatoria mas frecuente de prdida de cabello. Afecta


aproximadamente a 4.5 millones de personas en Estados Unidos. Aqueja a
personas de cualquier edad, sexo y raza. Casi infrecuente en nios menores de 3
aos, cursa con una prevalencia en gente joven (ms del 66% en menores de 30
aos y slo un 20% por arriba de los 40 aos). No hay predileccin por algn
sexo, sin embargo en estudios realizados se ha encontrado mayor afectacin en
hombres entre los 21 y 30 aos de edad; la mayora de los casos se diagnostican
antes de los 20 aos.

La alopecia areata se asocia con mayor frecuencia en pacientes que padecen
enfermedades autoinmunes. Por ejemplo, se ha visto asociada a lupus
eritematoso en el .6% de los pacientes, a vitligo en el 4% y entre el 8-28%
relacionado a enfermedad tiroidea autoinmune.

Esta enfermedad de origen autoinmune, se desarrolla a partir de la prdida de
privilegio inmune que sufre el folculo piloso, con la consecuente produccin de
auto-anticuerpos dirigidos en contra de componentes del folculo. La
caracterstica histolgica ms frecuente es un infiltrado linfocitario peri bulbar.
A pesar de la profunda perturbacin que sufre el folculo, no hay una destruccin
permanente, ya que existe la posibilidad de que vuelva a crecer.

El cuadro clnico se caracteriza por la perdida de cabellos en reas bien
circunscritas en forma de parches entre piel cabelluda normal. Su aparicin
suele ser sbita y puede progresar hasta una prdida completa del cabello
(alopecia Areata total) o a la prdida de pelo en todo el cuerpo (alopecia Areata
universal).

La evolucin de la alopecia areata es impredecible y en algunas ocasiones su
resolucin es espontanea. Actualmente existen varios tratamientos disponibles y
la eleccin de alguno de estos depende de diversos factores de cmo la edad y la
extensin en la prdida del cabello.

Cuando una alopecia en parches afecta a menos del 50% del cuero cabelludo se
plantea el tratamiento con corticoesteroides tpicos o inyectados localmente
(cortisona). Las inyecciones se deben repetir cada cuatro o seis semanas. La
mejora comienza a partir del primer mes de tratamiento.

Actualmente, solo dos tratamientos han mostrado eficacia a travs ensayos
clnicos de medicina basada en evidencia: la inyeccin intra-lesional con
glucocorticoides y la induccin de alergia de contacto. As mismo, se han
empleado con gran efectividad glucocorticoides de alta potencia de manera
tpica.

Hoy en da, tambin se encuentran lociones de terapia inmunomoduladora, entre
sus agentes se encuentran el Dithranol, el cual se aplica 20 a 30 minutos
diariamente incrementando el tiempo hasta 1 o hasta que se presente una
dermatitis de bajo grado; este tratamiento ha mostrado una eficacia en el
crecimiento del cabello en el 75% de los pacientes.

Alopecia Areata