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05/08/13 filosofia

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Filosofia
Anthony Quinton
Universidade de Oxford
A maioria das definies de filosofia so razoavelmente controversas, em particular quando so interessantes
ou profundas. Esta situao deve-se em parte ao facto de a filosofia ter alterado de forma radical o seu mbito
no decurso da histria e de muitas das investigaes nela originalmente includas terem sido mais tarde
excludas. Uma definio minimalista mas satisfatria que a filosofia consiste em pensar sobre o
pensamento. Isto permite-nos sublinhar o carcter de segunda ordem da disciplina e trat-la como uma
reflexo sobre gneros particulares de pensamento formao de crenas e de conhecimento sobre o mundo
ou pores significativas do mundo.
Uma definio mais pormenorizada, mas ainda assim incontroversa e abrangente, que a filosofia consiste em
pensar racional e criticamente, de modo mais ou menos sistemtico, sobre a natureza do mundo em geral
(metafsica ou teoria da existncia), da justificao de crenas (epistemologia ou teoria do conhecimento), e
da conduta de vida a adoptar (tica ou teoria dos valores). Cada um dos trs elementos listados possui uma
contraparte no filosfica, da qual se distingue pelo seu modo de proceder explicitamente racional e crtico e
pela sua natureza sistemtica. Todos ns temos uma concepo geral sobre a natureza do mundo em que
vivemos e do lugar que nele ocupamos. A metafsica interroga-se sobre os pressupostos que sustentam
acriticamente estas concepes recorrendo a um conjunto organizado de crenas. Ocasionalmente, todos
duvidamos e questionamos crenas, no s as nossas como as alheias, e fazemo-lo com mais ou menos
sucesso sem possuirmos uma teoria acerca do que fazemos. O objectivo da epistemologia consiste em
explicitar as regras que determinam a correcta formao de crenas e argumentar a seu favor. Tambm
orientamos as aces com vista a objectivos e fins que valorizamos. A tica, ou filosofia moral, no sentido
mais inclusivo, pretende articular, de uma forma racional e sistemtica, as regras ou princpios subjacentes.
(Na prtica, a tica tem-se restringido aos aspectos morais da conduta e, em geral, tem tendncia para
ignorar a maioria das aces que praticamos em virtude de critrios de eficincia ou prudncia, como se
fossem demasiado bsicos para justificarem um exame racional.)
As trs partes principais da filosofia esto relacionadas de vrias formas. Para que possamos orientar
racionalmente a conduta necessria uma concepo global do mundo onde esta se desenvolve e de ns
prprios enquanto agentes nele integrados. A metafsica pressupe a epistemologia para autenticar as formas
especiais de raciocnio a que atribui confiana e tambm para assegurar a solidez das assunes que, em
algumas variantes, levada a fazer acerca da natureza das coisas, por exemplo, que nada provm do nada,
que no mundo e na experincia que dele possumos existe recorrncia ou que a mente no se encontra no
espao.
Os primeiros filsofos reconhecidos, os pr-socrticos, eram sobretudo metafsicos preocupados em
estabelecer as caractersticas essenciais da natureza no seu todo, como na crptica afirmao de Tales: "Tudo
gua". Parmnides foi o primeiro metafsico cujos argumentos chegaram at ns. Baseado nas razes
fornecidas pelos famosos paradoxos de Zeno, concluiu que o mundo estava privado de movimento e ocupava a
totalidade do espao. O cepticismo dos sofistas desafiou as assunes da moral convencional, facto que esteve
na origem da tica, notavelmente com Scrates. Plato e Aristteles escreveram penetrantemente sobre
metafsica e tica; Plato sobre o conhecimento; Aristteles sobre lgica (dedutiva), a tcnica mais rigorosa
para justificar crenas; estabeleceu as suas regras de uma forma sistemtica e manteve intacta a sua
autoridade durante mais de 2000 anos.
Na Idade Mdia, ao servio do cristianismo, a filosofia apoiou-se primeiramente na metafsica de Plato, e em
seguida na de Aristteles, com o propsito de defender crenas religiosas. No Renascimento, a liberdade de
especulao metafsica ressurgiu; na sua fase tardia, com Bacon e, de um modo mais influente com Descartes
e Locke, dirigiu-se para a epistemologia com o objectivo de ratificar e, tanto quanto possvel, acomodar a
religio e os novos desenvolvimentos das cincias naturais. Hume argumentou contra a possibilidade da sua
compatibilizao, bem como da metafsica em geral. Na Europa continental, Espinosa e Leibniz praticaram uma
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metafsica dedutiva ao estilo de Parmnides com resultados comparativamente surpreendentes. Kant, formado
nesta tradio, afastou-se dela na sequncia da leitura de Hume, rejeitou a metafsica nas suas variantes
tradicionais e atribuiu a ordem do mundo publicamente observvel ao trabalho formativo da mente na
experincia. Os seus herdeiros alemes, tirando partido de algumas inconsistncias de Kant, retomaram a
metafsica nos moldes pomposos tradicionais. Em Inglaterra, o empirismo de Locke e Hume prevaleceu, e a
epistemologia manter-se-ia como disciplina filosfica central at meados deste sculo.
A metafsica dispe de meios diversos para lidar com um tpico que, apesar de j formulado, de modo algum
claro: a natureza geral do mundo. O primeiro consiste em recorrer a demonstraes puramente racionais.
Alcanamos, ento, concluses admirveis baseadas no facto de a sua negao implicar uma auto-contradio.
Um exemplo notvel a demonstrao ontolgica da existncia de Deus. Deus definido como perfeito. Um
deus que existe mais perfeito que qualquer outra coisa que no exista. Portanto, Deus existe
necessariamente. Adoptando um estilo semelhante, Leibniz demonstrou que a realidade, na sua constituio
ltima, mental; Bradley descobriu contradies escondidas no repertrio de noes fundamentais do senso
comum e da cincia (relao, espao, tempo, pluralidade, o eu, e por a adiante), e concluiu que a realidade
uma entidade nica, indivisvel no tecido da experincia, uma unidade espiritual que absorve a personalidade
individual e a natureza.
O segundo procedimento metafsico consiste em partir da "aparncia" (da superfcie perceptvel do mundo), e
derivar concluses a respeito da realidade ltima que transcende a aparncia. Os argumentos que defendem a
existncia de Deus com base na necessidade de uma primeira causa ou nas marcas de um desgnio inteligente
que descobrimos no mundo da percepo, so exemplos tpicos neste domnio. Mais importante ainda para a
histria da filosofia a teoria das Formas ou universais objectivos de Plato, segundo a qual estes se
encontram no no espao e no tempo mas num mundo prprio, que Plato utiliza para explicar o
reconhecimento de propriedades recorrentes no fluxo contnuo das aparncias e ainda para servirem de
objectos das asseres eternamente verdadeiras do conhecimento matemtico.
Hume atacou a metafsica demonstrativa em termos epistemolgicos. Defendeu que os argumentos puramente
racionais apenas permitem estabelecer as verdades formais da lgica e da matemtica. A negao de um
enunciado autocontraditrio no uma verdade factual substancial, mas algo meramente convencional que
reflecte o modo como usamos as palavras. Kant combateu a metafsica transcendente, argumentando que as
noes de substncia e causa apenas produzem conhecimento se forem aplicadas matria bruta fornecida
pelos sentidos, e no se forem utilizadas para l dos limites da experincia. Os positivistas lgicos atacaram a
metafsica transcendente de forma ainda mais veemente, baseados no princpio de verificabilidade,
defendendo que as suas afirmaes no tm sentido visto no serem verificveis na experincia.
Kant ops-se tambm a um tipo de metafsica caracterizado no tanto por ir alm do mundo das aparncias
como pelas extrapolaes em direco ao infinito que construiu a partir delas, por exemplo, as teses de que o
mundo infinitamente grande, que eterno, composto por partes infinitesimais, e por a adiante. Kant
formou pares de asseres deste gnero com as suas negaes e argumentou, num aparente desafio lgica,
que ambos os membros de cada par so autocontraditrios. Este tipo de metafsica, que se ocupa do
quantitativamente inacessvel (e no com o qualitativamente inacessvel), est aberta s mesmas objeces.
As teorias sobre o que foi designado por "categorias do ser" encontram-se entre as sobreviventes do longo
combate que ops a metafsica aos seus detractores. O dualismo psicofsico, argutamente tratado em
Descartes, mas j defendido antes e tambm depois, talvez o caso mais familiar. Esta forma de dualismo
tem razes epistemolgicas. Uma a distino entre dois tipos de experincia: as sensaes e a introspeco.
Outra a alegada infalibilidade das crenas acerca de contedos mentais em contraste com a falibilidade das
crenas sobre o mundo material objectivo. Os materialistas, como Hobbes, argumentaram que a actividade
mental corprea, ainda que apenas numa pequena escala. Os idealistas como Berkeley (e, de certo modo, os
fenomenistas como Mill) defenderam que os corpos materiais so complexos de sensaes, quer efectivas,
quer existentes na mente de Deus ou hipotticas.
O domnio platnico das ideias alberga um alegada terceira categoria, a das entidades abstractas, por
exemplo, propriedades, relaes, classes, nmeros e proposies. Os valores foram a includos de maneira a
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providenciar algo acerca do qual os juzos de valor sejam verdadeiros.
O monismo pode ser nem mental nem fsico, mas neutral. Russell, William James, Mach e, at certo ponto,
Hume, pensavam que os corpos e as mentes eram formados pelo mesmo tipo de sensaes, possveis e
actuais, tal como as imagens que as copiam. Estas sensaes combinam-se para constituir os corpos; as
sensaes e as imagens constituem as mentes.
Alm dos tipos de metafsica consideradas at ao momento, cujo objectivo construir uma concepo do
mundo como um todo, h tambm uma metafsica de mbito mais restrito que procura examinar a detalhada
estrutura do mundo: os indivduos, as suas propriedades, as relaes que mantm entre si, os acontecimentos
que preenchem a sua histria a mudana, portanto e tambm os acontecimentos que constituem as partes
mais desinteressantes e as mais frteis dessa histria; o facto de os indivduos possurem propriedades, e por
a adiante. A doutrina de Aristteles transformou estes tpicos num tema de investigao organizada (ainda
que as suas categorias fossem bastante diferentes das mencionadas atrs). Em certa medida, foram
absorvidos pela lgica filosfica uma vez que esses aspectos mais subtis da estrutura do mundo correspondem
s caractersticas formais da linguagem (do pensamento e do discurso), assumidas como distines bsicas da
lgica formal.
A questo fundamental da epistemologia, mas talvez no a mais interessante, a definio de conhecimento.
Plato colocou-a no Teeteto e concluiu que o conhecimento algo mais que crena verdadeira, ainda que a
inclua. A ideia de que a justificao constitui o elemento remanescente enfrenta dificuldades srias excepto,
como muitos sustentam, se a regresso ao infinito a que parece dar origem puder ser evitada defendendo, por
exemplo, que algumas crenas no so justificadas por outras crenas, mas pela experincia. Muitos filsofos
consideram, no entanto, que este problema tem um interesse reduzido uma vez que o prprio conhecimento
tem um interesse reduzido. Tudo quanto importa a crena racional justificada. Contudo, foi tambm
sugerido de forma persuasiva que o elemento em falta na definio no dever ser acidental ou que dever
possuir como causa o facto que o torna verdadeiro.
Quase toda a epistemologia envolve duas distines amplas: a primeira entre o que Leibniz chamou "verdades
da razo" e "verdades de facto", a segunda entre o que conhecido directa ou imediatamente e o que
conhecido por inferncia. As verdades da razo so verdades necessrias que podem ser descobertas a priori,
isto , sem a dependncia dos sentidos e apenas pelo pensamento. As verdades de facto so contingentes,
baseando-se a sua justificao na experincia. As duas distines sobrepem-se. Algumas verdades da razo
devem ser imediatamente conhecidas para que as restantes possam ser inferidas. As primeiras so
consideradas axiomas ou princpios da lgica e da matemtica. A perspectiva convencional acerca de verdades
de facto no imediatas sustenta que estas so realmente inferidas, mas no com base na lgica dedutiva.
Neste caso necessria a induo, um processo que consiste em derivar generalizaes irrestritas com base
num nmero limitado de instncias. Peirce e, ainda com maior veemncia, Popper, negaram ou
marginalizaram a induo. Deste ponto de vista, os enunciados gerais so propostos como hipteses dignas de
serem investigadas e, em seguida, examinam-se as consequncias deles deduzidas; so rejeitados caso estas
se revelem falsas e preservados, com crescente confiana, quanto maior o nmero de testes a que
sobrevivam. Esta concepo est mais prxima da prtica cientfica que a teoria convencional da induo mas,
aparentemente, permite-lhe entrar ainda pela porta do fundo.
Leibniz pensava que as verdades da razo decorrem do princpio de contradio; no entanto, no avanou o
suficiente para concluir, como Hume e a maioria dos empiristas subsequentes, que por essa razo so
analticas, no sentido de serem meramente verbais e de se limitarem a reiterar no que afirmam algo j antes
assumido. Kant considerou que o principal problema da filosofia consistia em determinar se existem, e de que
modo, crenas em simultneo sintticas, com contedo substancial e a priori, que o pensamento fosse, por si
s, capaz de descobrir. Concluiu que estas crenas existem: so as crenas da aritmtica e da geometria, ou
os "pressupostos das cincias naturais", que afirmam a existncia de uma quantidade permanente de matria
na natureza e que todos os acontecimentos tm uma causa. Foi ainda mais longe e atribuiu a verdade
necessria destas crenas substanciais ao modo como a mente impe a ordem no caos da experincia a que
est submetida. Mas no foram muitos os que o seguiram. Mill sustentou que as verdades matemticas so na
realidade empricas; Herbert Spencer que as verdades necessrias no vo alm de crenas bem estabelecidas
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que herdamos dos nossos antepassados. Recentemente, Quine defendeu que no existe uma diferena de
gnero entre verdades da razo e verdades de facto, mas apenas no grau de determinao com que aceitamos
abandon-las perante dados recalcitrantes.
A distino entre conhecimento directo e conhecimento por inferncia foi desafiada em diferentes
momentos, incluindo na actualidade, por filsofos que no encontraram sada para o labirinto das crenas. Os
defensores da teoria coerentista do conhecimento seguiram as pisadas dos idealistas hegelianos e dos
positivista vienenses (at Tarski os ter libertado do labirinto). Parte das razes que sustentam esta distino
provm de um antigo princpio segundo o qual a nossa percepo dos objectos materiais externos no directa
devido sua caracterstica falibilidade, como revela o apreo que por vezes exibimos por algumas iluses,
devendo, portanto, ser inferida com base no conhecimento por hiptese infalvel que possumos das nossas
impresses sensoriais. Mas, sero estas inferncias vlidas ou, no mnimo, defensveis? Caso o no sejam,
deveramos suspender cepticamente as nossas crenas a respeito do mundo exterior? E, em caso de resposta
afirmativa, qual o gnero de inferncias que temos em vista: para a mesma categoria de coisas, impresses
possveis e actuais, ou para algo diferente, que transcende a experincia, nomeadamente a matria? O padro
associado a este problema, tal como as vrias modalidades de solues possveis que lhe correspondem, foram
considerados recorrentes num grande nmero de casos. Por exemplo, os indcios que possumos para sustentar
crenas sobre o passado encontram-se no presente, em vestgios e memrias; mas, de que modo ultrapassar o
abismo que dele nos separa, se que isto possvel? As crenas acerca das outras mentes so baseadas no
comportamento dos corpos que observamos e naquilo que nos dizem. Uma soluo at agora no mencionada
consiste em negar que estejamos confinados ao tipo de indcios especificados. Isto parece bastante atraente
no caso da percepo uma vez que implica que percepcionamos os objectos materiais directamente, ainda que
no de modo infalvel, e no caso das crenas sobre o passado, que as nossas memrias constituem realmente
essas crenas, no sendo, portanto, apenas um indcio em que se sustentam; no caso das mentes alheias,
contudo, algum tipo de telepatia seria indispensvel para o efeito. A importncia central destes trs gneros
de crenas dificilmente exige ser sublinhado, no apenas para a cincia, a histria ou a psicologia, como para
a nossa vida cognitiva considerada como um todo.
Uma caracterstica curiosa acerca da epistemologia a reduzida ateno prestada fonte da grande maioria
das nossas crenas, nomeadamente, o testemunho alheio: pais, professores, manuais didcticos,
enciclopdias. H aqui um problema interessante. Se dependemos deles quanto aos princpios que utilizamos
para testar o carcter fidedigno do que nos dizem, como poderemos alguma vez alcanar uma verdadeira
autonomia cognitiva e intelectual?
A lgica, que, como foi dito atrs, constitui o mais poderoso e coercivo instrumento de justificao de
crenas, nunca foi considerada parte da epistemologia. A organizao sistemtica de que foi alvo teve lugar
ainda antes de a epistemologia ser identificada como uma disciplina filosfica por direito prprio. Comeou, e
em parte permaneceu, como um corpo ordenado de regras de inferncia aplicveis a todos os gneros de
pensamento e de discurso. Desde Aristteles at meados do sculo XIX manteve-se em larga medida
adormecida. Desde ento, sofreu um amplo desenvolvimento e incluiu a lgica aristotlica com algumas
alteraes, tornando-se numa certa perspectiva um ramo da matemtica. Os seus elementos foram desde
sempre considerados um prembulo ao estudo da filosofia, algo que ainda hoje se verifica. No constitui
exactamente uma parte da filosofia, ainda que a reflexo crtica sobre as suas assunes, designada por lgica
filosfica, o seja de modo inquestionvel.
H um nmero bastante vasto e, de facto, indeterminado, de disciplinas filosficas especializadas; filosofias
da mente, linguagem, matemtica, das cincias (da natureza e sociais), da histria, religio, direito,
educao, e at do desporto e do sexo. Sempre que um campo de investigao particular, como caso da
cincia e da histria, tem em vista o conhecimento, a filosofia correspondente de natureza epistemolgica. A
metafsica da natureza uma ideia destinada a deixar de fora os cientistas, ainda que o problema da realidade
de certas entidades tericas como as partculas elementares possa ser includo nela. A metafsica ou filosofia
especulativa da histria, que se reduz elaborao de esquemas e padres gerais (cclicos ou progressivos) da
totalidade dos acontecimentos histricos considerada com suspeio. O fundamento racional para esta
suspeio um tpico que pertence crtica e epistemologia da histria.
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A filosofia da mente, tal como actualmente praticada, teve incio com o problema epistemolgico que
consiste em determinar como possvel saber o que se passa nas mentes alheias. Transformou-se, contudo,
em metafsica. O velho problema da identidade pessoal pode ser colocado de duas maneiras: "Como sabemos
que uma pessoa actualmente existente a mesma pessoa que existiu num momento anterior?" ou "O que
significa para uma pessoa actualmente existente ser idntica pessoa que existiu antes?". Se o problema da
identidade pessoal no simplesmente irresolvel, ambas as perguntas devem receber a mesma resposta.
Considera-se frequentemente que a filosofia da cincia envolve tpicos importantes para o pensamento pr-
cientfico. Um deles refere-se natureza da causalidade e ao modo de distinguir uma conexo entre
acontecimentos determinada por uma lei de uma simples concomitncia acidental. Outro tpico o da
justificao da induo e da interpretao de probabilidades, ou gneros de probabilidade, que a induo
supostamente confere s suas concluses. As relaes causais, as crenas de mbito geral e aquelas que
consideramos no serem meramente provveis, so caractersticas indispensveis do pensamento tpico do
senso- comum.
A terceira e ltima grande subdiviso da filosofia a tica, ou teoria dos valores; o seu objectivo consiste no
exame crtico e racional do pensamento acerca do modo como nos conduzimos na vida. A aco, em contraste
com o comportamento, entendida como o produto de uma escolha; a comparao entre diversas alternativas
empreendida luz do seu carcter desejvel, das suas consequncias ou da possibilidade ou facilidade de as
efectuar. Na aco encontram-se, assim, envolvidos dois tipos de crenas: crenas factuais acerca do que est
em causa ao agir de determinada maneira e quais os seus resultados, e crenas a respeito do valor desses
resultados ou ausncia de valor do que necessrio fazer para os assegurar.
De facto, na tica posterior aos gregos, o tipo de aco que monopolizou a ateno foi a aco moral
estritamente concebida. Eis, provavelmente, um resultado do entusiasmo religioso. O cristianismo iniciou-se
como um religio milenarista, indiferente aos assuntos mundanos e preocupada com a salvao, em parte
porque estava convencido da falta de valor do mundo e da carne mas, principalmente, devido crena no fim
do mundo. Qualquer que seja a causa desta concepo estrita, ela provocou um efeito de distoro. Em
princpio, a tica deveria interessar-se pelos diferentes gneros de conduta deliberada e reflectida: a conduta
prudencial e de interesse prprio com vista, respectivamente, mnima perda e ao ganho mximo para o
agente, a conduta tcnica eficiente, a conduta econmica, a conduta saudvel, etc. O bem moral e a rectido
so apenas tipos particulares de rectido. A lgica e a epistemologia, na medida em que se ocupam em
distinguir o certo do errado no plano do raciocnio, podem ser descritas, no por liberdade metafrica, como
ticas da inferncia e da crena.
A influncia da religio na moral fez esta ltima ser considerada os mandamentos de Deus humanidade. Dado
que esta situao conduziu a problemas de autentificao e de interpretao, a voz de Deus internalizou-se,
quer como uma espcie de sentido moral sob cuja influncia a qualidade moral das aces e o carcter do
agente apreendido, quer como razo moral manifesta na apreenso da necessidade auto-evidente dos
princpios morais. So duas as assunes que podemos questionar a propsito destes tipos de intuicionismo. A
primeira a de que as caractersticas morais so sui generis, sem relao lgica com as caractersticas
naturais ou percepcionveis dos agentes e das suas aces. A segunda a de que as aces, ou certos tipos de
aco, esto intrinsecamente certas ou erradas, quaisquer que sejam as suas consequncias, reais ou
esperadas. Estas caractersticas, se realmente distintivas da moralidade, torn-la-iam diferente dos restantes
modos de aco.
Os utilitaristas rejeitam ambas as assunes. Derivam a rectido ou a no rectido das aces da bondade ou
malignidade das suas consequncias e, de forma plausvel, das consequncias que razovel para o agente
esperar, de preferncia s consequncias de facto resultantes. Em segundo lugar, consideram que o bem
coincide com a felicidade e o prazer ou, mais exactamente, que reside na felicidade geral, na felicidade do
maior nmero de indivduos. Formulada negativamente, a doutrina utilitarista coincide com o sentimento
moral irreflectido: um aco m se implica o prejuzo de outros e permissvel caso esse prejuzo no se
verifique; moralmente, uma aco merece ser creditada se alivia ou previne o sofrimento alheio.
Apesar das diferenas que os separam, intuicionistas e utilitaristas esto de acordo quanto existncia de
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verdades morais objectivas. A magnitude e intensidade das disputas morais fortalece o cepticismo, segundo o
qual os juzos morais so apenas manifestaes dos nossos gostos e repulsas e as disputas morais o resultado
da coliso de sentimentos que no podem ser resolvidas atravs de meios racionais. A questo fundamental
em tica, concebida simplesmente como filosofia moral, a de saber se as nossas convices morais possuem
validade objectiva e, em caso afirmativo, de que tipo. Sero, como pretendem os intuicionistas, convices de
um tipo especial, ou mantm ligaes lgicas com o conjunto das nossas crenas? Ser que as propriedades
morais so intrnsecas aco ou apenas dependem das suas consequncias? Em que consiste o bem e a
virtude moral? Ser uma disposio para praticar aces rectas ou, de forma mais estrita, a disposio para
praticar aces rectas porque so rectas? Em que condies um agente merece ser censurado (ou elogiado) em
consequncia de aces praticadas? Ser que a responsabilidade pressupe a liberdade da vontade, no sentido
em que as que as escolhas livres no so causalmente influenciadas?
Outras duas formas estabelecidas da teoria dos valores so a filosofia poltica e a esttica. A filosofia poltica
uma extenso da tica para o domnio das instituies sociais e, tal como a tica em geral, parece
excessivamente moralizada. O problema fundamental da filosofia poltica a base da obrigao dos cidados
em obedecer ao estado e s suas leis e, visto do outro ngulo, o do estado em compelir os cidados a
obedecer-lhe. (Seria interessante investigar em que consiste o que torna mais razovel para os cidados
obedecerem.) Ser que a obrigao de obedecer depende do contedo das leis ou da forma como o estado
formado e mantido? Ser que os seres humanos possuem direitos que limitam a esfera de actuao do estado?
O valor esttico reconhecido como independente dos valores morais, apesar da ocorrncia de elementos
morais na crtica por vezes relevantemente, outras de forma intrometida. A palavra "beleza" no o indica
satisfatoriamente. Outras lnguas conseguem fazer melhor. "Beau" e "schn" significam a propriedade dos
objectos artsticos ou naturais que merecem ser contemplados por direito prprio, independentemente de
consideraes a respeito da sua eventual utilidade ou da informao que podemos obter pelo facto de os
estudarmos.
As partes estabelecidas da filosofia foram j mencionadas, mas no existem limites evidentes para o seu
campo de aplicao. Sempre que nos deparamos com uma ideia cujo significado de algum modo
indeterminado ou controverso, se os enunciados onde ocorre parecem dificilmente sustentveis ou mantm
com outras crenas comparativamente mais claras relaes lgicas obscuras, deparamo-nos ainda com uma
oportunidade para reflectir filosoficamente.
Anthony Quinton
Universidade de Oxford
Traduo de Paulo Ruas
Bibliografia
A. J. Ayer, The Central Questions of Philosophy (Londres, 1973)
Keith Campbell, Metaphysics (Encino, Calif., 1976)
Anthony O'Hear, What Philosophy Is (Harmondsworth, 1985)
W. V. Quine e U. J. Ullian, The Web of Belief (Nova Iorque, 1970)
Bertrand Russell, Os Problemas da Filosofia (Armnio Amado, vrias edies)
In Oxford Companion to Philosophy (OUP, 1995, pp. 666-670)