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Ariel Lingiistica

Milagros Fernndez Prez


Introduccin
ala
Lingiistica
Dimensiones del lenguaje
y vas de estudio
Editorial Ariel, s.A.
Barcelona
Diseo cubierta: Vicente Morales
l." edicin: junio 1999
1999: Milagros Fernndez Prez
Derechos exclusivos de edicin en espaol
reservados para todo el mundo:
1999: Editorial Ariel, S. A.
Crcega, 270 - 08008 Barcelona
ISBN: 84-344-8235-5
Depsito legal: B. 23.807 - 1999
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A todos mis alumnos,
grandes maestros,
provocadores.
INTRODUCCIN
Algunas consideraciones sobre la enseanza y el aprendizaje
de la lingiistica
Este manual introductorio al campo de la Lingustica se ha elabora-
do desde una perspectiva global e integradora que facilite la presenta-
cin ordenada, estructurada y graduada de los contenidos. De manera
que la interrelacin entre las distintas dimensiones de la materia defi-
ne el eje vertebrador del libro. Su novedad estriba en haber asumido
cuatro parmetros fundamentales orientadores en la enseanza y en el
aprendizaje de la Lingustica, a saber, 1) la idoneidad de moldes prope-
duticos para ubicar primero en coordenadas generales los aspectos
que se estudian, y para abordar paulatinamente los detalles y las parti-
cularidades; 2) la importancia de acoplar el discurrir de la enseanza
al sentido del aprendizaje, as que desde los hechos lingusticos mate-
riales se accede gradualmente y de modo natural a niveles de generali-
zacin, conceptualizacin y teora; 3) la importancia de plasmar el di-
namismo y la vitalidad del conocimiento, lo que se trasluce si se conju-
ga el respeto por la tradicin con la actualidad de las aportaciones, y si
se trazan grandes lneas de investigacin y de progreso, que hagan ver
que el saber no se agota; y 4) el valor de utilidad que se atribuye a los
contenidos y a los procedimientos que se ensean, seleccionando y fil-
trando slo aquellos que permiten avanzar en la comprensin de los
hechos, de forma que no se acumula informacin que posteriormente
se arrincona o no se maneja.
Ms especficamente, nuestra Introduccin a la Lingidstica est ci-
mentada en ciertos presupuestos de lo que debe ser la formacin bsi-
ca en este campo y, en esa lnea, trata de responder a distintos frentes
de exigencia sobre la enseanza de la Lingustica y sobre su papel en la
preparacin de universitarios.
En primer 111ga)~ el libro se ha perfilado en el marco de una concep-
cin amplia, PCJ"(> unitaria, de 1<, materia, con objeto de facilitar el en-
10 INTRODUCCIN A LALINGOSTICA
INTRODUCCIN 11
tramado imprescindible para situar e interconectar los variados aspec-
tos y dimensiones involucrados en la complejidad de los hechos lin-
giisticos. El propsito es acomodarse tanto a las necesidades de
aprendices no iniciados, como a las exigencias de aquellos estudiantes
universitarios ocupados de la lengua y/o de la comunicacin, a los que,
cuando menos, se les proporciona un andamiaje para afrontar la diver-
sidad consustancial a los fenmenos verbales.
En segundo lugar, el norte que ha guiado la organizacin del libro
responde a la pretensin de situar el quehacer y los logros de la Lin-
giistica actual en coordenadas de progreso, extensin y avance paula-
tino y natural del conocimiento. El cauce de aproximacin es a travs
del lenguaje (lo que se hace patente en la primera parte del manual),
mientras que los planteamientos metodolgicos y las reas y escuelas
dentro de la Lingustica surgirn como consecuencia lgica de desarro-
llos de conocimiento acerca de los fenmenos (a lo que se dedica la se-
gunda parte de esta Introduccin). De esta forma, adems de dar cabi-
da al avance y progreso en el saber, se manifiesta el dinamismo y la vi-
talidad de la disciplina y se evidencia la riqueza del enfoque integral y
genrico sobre el campo, frente a las limitaciones de estudios extrema-
damente especializados o ceidos en su elaboracin a las reas de la
Lingustica. Nuestro ttulo de Dimensiones del lenguaje y vas de estudio
quiere reflejar la importancia de los problemas del lenguaje para el cre-
cimiento y desarrollo de la disciplina. Por otra parte, este planteamien-
to de ensear Lingiistica a travs del lenguaje canaliza el aprendizaje
en la secuenciacin y en la parsimonia acordes con las condiciones de
los estudiantes y con el avance propio del conocimiento: los aprendices
hacen el mismo recorrido que han hecho los lingiiistas.
En tercer lugar, la labor de estructuracin del conocimiento sobre
la materia Lingustica general que aqu se ofrece obedece a una visin
tcnica (= valorada, de especialista) del campo en su amplitud y en su
actualidad, que no se limita a la pura presentacin aditiva de diferentes
contribuciones o de diversas escuelas. Antes bien, son pautas internas
-que tienen que ver con los objetos de estudio, con los mtodos o con
las metas ms sobresalientes, definitorias o determinantes segn los
casos-las que han conducido la organizacin del manual en dos par-
tes (LA LINGSTICA y SU MATERIA DE ESTUDIO, la primera, y LA LINGS-
TICA: SU DESARROLLO DISCIPLINAR Y SU CONFIGURACIN ACTUAL, la segun-
da), as como la correspondiente distribucin de contenidos en captu-
los. "Y sobre argumentos tambin internos descansa la presentacin or-
denada y graduada del conocimiento en el campo, ya que el objetivo es
subrayar lo definitorio y crucial, dejando a un lado lo efmero y sustan-
cial, y ello con el propsito de comprobar que el saber paulatinamente
sedimentado se extrae de las realidades lingiisticas contempladas con
~
curiosidad. Esta concepcin casa con una presentacin selectiva de
contenidos, que no es meramente acumulativa e informativa, y da ra-
zn de ser al molde propedutico en el que se proyectan.
Al final, esta Introduccin a la Lingustica quiere poner de relieve no
slo una aproximacin particular a la materia, sino sobre todo una in-
terpretacin especfica de cmo abordar los fenmenos y el conoci-
miento, o, en otras palabras, cmo ensear y cmo aprender Lingiisti-
ea. Ms concretamente, su diseo y estructura se acomoda -en lo fun-
damental, y tratndose de la primera parte- al planteamiento de la
asignatura de Lingiistica impartida a alumnos de primer curso en los
estudios de Filologa, y con la intencin de dar cabida a dos elementos
esenciales para el inters inicial y la formacin futura de nuestros
alumnos. De un lado, llegan a la universidad sin conocimientos previos
de Lingiistica; de otro lado, en muchos casos, ser la materia troncal
la nica ocasin para adentrarse en el mbito; adems, y de cualquier
modo, ser lo aprendido en esa asignatura de primero lo que conduzca
a decisiones posteriores respecto de la seleccin de optativas, por la cu-
riosidad despertada y con conocimiento de causa acerca de los conte-
nidos que las definen. El temario responde as a una presentacin glo-
bal y abarcadora del quehacer de la Lingiistica en la actualidad, cana-
lizado a travs de diferentes dimensiones de estudio del lenguaje, que
no son sino facetas de la naturaleza compleja de los hechos lingiisti-
coso El modo de proceder -en el desarrollo de los temas y en su se-
cuenciacin- se ajusta a la estrategia de tomar punto de partida en los
fenmenos lingiisticos en su realidad, para, posteriormente y en dis-
tintas fases, ir reconociendo y elaborando nociones y procedimientos
que hagan factible la ordenacin de propiedades o la generalizacin de
observaciones. Con esto se garantiza la ligazn del conocimiento tcni-
co a los fenmenos reales, y desaparece el riesgo de tomar el estudio
lingiistico como especulativo y excesivamente abstracto. I De ah que,
despus de un captulo inicial introductorio sobre la riqueza y la com-
plejidad de los hechos lingiisticos, el captulo 2 est dedicado a la face-
ta social, la que manifiesta directamente la realidad material de las len-
guas; slo una vez reconocidas constantes en la presencia de cdi-
gos, ser posible adentrarse en la composicin y organizacin interna
de tales cdigos.
Ms detalladamente, en el bloque de Preliminares. El lenguaje y
la Lingiistica se hace ya patente que el saber y la vitalidad en Lingiis-
1. Romper con esa idea es fundamental en los primeros cursos, aunque insistiendo
siempre en que el saber y el conocimiento son conceptuales, no materiales, lo que no quie-
re decir que no provengan de la realidad ('conocer es hacerse una imagen de ..:, 'conocer
,'s CO\1slruir una reprcsenlaci6n de ..:).
12
INTRODUCCIN A LALlNGuSTICA INTRODUCCIN 13
tica son resultados naturales de la curiosidad por los hechos comuni-
cativos. Desde la complejidad de fenmenos lingusticos reales y diver-
sos, y por la necesidad de abarcarlos, se llega a la delimitacin ms in-
mediata de aspectos bsicos implicados en las lenguas. De esta forma,
se presentan los componentes fundamentales que definen la naturale-
za del lenguaje, a saber, su base social, su base representacional y sim-
blica, su base psicolgica y su base neuronal; y se van configurando al
tiempo las reas de la Lingustica ocupadas de aquellos sustentos.
En el captulo de El lenguaje: su naturaleza social, el elemento
conductor es la variacin lingustica, contemplada ya como definitoria
de la realidad interindividual de las lenguas. Sin abandonar el princi-
pio de partir de hechos lingusticos reales, se insiste en la dimensin
comunicativa de las lenguas y en la variedad de los usos segn los con-
textos en que se desenvuelva la comunicacin (<<Lavariacin intraidio-
mtica y sus vertientes -internas y externas-, y La variacin inte-
riodiomtica en su realidad sociolingustica y tipolgico-geogrfica).
Surgen as conceptos como norma, lengua oficial, lecto, sinstrata, pra-
xis lingustica, y aparecen mbitos como Sociolingustica, Dialectolo-
ga, Geolingustica, o Lingustica tipolgica, como algo necesario e im-
prescindible para interpretar la variedad lingustica ligada al carcter
interindividual de las lenguas.
En el captulo 3, El lenguaje y su carcter simblico, dedicado a
la dimensin representacional de los hechos lingusticos, los alumnos
habrn asumido la presencia de los cdigos en la comunicacin real
y habrn comprendido los fundamentos de su importancia simblica
en cada caso. Dicho de otro modo, los signos, la articulacin, el plano
del contenido, no se presentan sin ms como conceptos elegantes, pre-
cisos y cientficos, provenientes del estructuralismo, sino que tienen su
utilidad y su base real en la necesidad de describir los cdigos, para
comprender en ellos la diversidad comunicativa que manifiesta la rea-
lidd social de las lenguas. En este bloque se realza la importancia de la
funcin comunicativa y del papel codificador de las lenguas. A partir
de la evidencia de que mediante los hechos de lengua transmitimos ex-
periencias, sentimientos, fenmenos del mundo -siendo los elemen-
tos lingusticos representantes de esas realidades-, se justifica el ca-
rcter simblico del lenguaje (<<Laslenguas como sistemas de comuni-
cacin y Las lenguas como sistemas semiticos). Se hace, de esta
forma, necesario estudiar la organizacin sistemtica de los signos lin-
gusticos, tanto en el sistema (en el conjunto global del que forman par-
te) como en el sintagma (la estructura de combinacin concreta en la
que aparecen). La metodologa de anlisis estructural y las reas de
la Gramtica, la Fonologa, o la Semntica se delinean naturalmente
como tcnicas imprescindibles en la indagacin y en la descripcin de
los sistemas sgnicos que componen las lenguas. Asimismo, ante la di-
versidad funcional de los mensajes y la carga simblica que comportan
los usos lingusticos, las variedades y las lenguas, no podemos sus-
traernos a los factores y parmetros implicados en la faceta represen-
tacional de los usos lingusticos concretos, en sus circunstancias, con-
texto y propsitos (<<Laslenguas -y sus usos- como smbolos en la
comunicacin y en la sociedad); en paralelo surgirn reas como
la Pragmtica o la (Psico)Sociologa del lenguaje.
La situacin del captulo 4, El lenguaje y su naturaleza neuropsi-
colgica, centrado en la dimensin psicolgica y en la dimensin neu-
ronal del lenguaje, se explica por razones de novedad y desarrollos ms
recientes en Lingustica, lo que sin duda puede ser indicativo de la im-
portancia de priorizar las facetas social y simblica.2 En este cuarto
bloque se consideran las bases biolgicas de la capacidad del lenguaje,
filogentica (<<Fundamentos biolgicos del lenguaje ), y ontogentica-
mente (<<Carcterpsicolgico del lenguaje: la adquisicin de la len-
gua), se justifica su naturaleza neuro-cerebral (<<Carcterneuronal
del lenguaje: su asiento cerebral) y, sobre aquellas bases, se abordan
sus posibles deficiencias y limitaciones (<<Lanaturaleza neuropsicol-
gica del lenguaje y las patologas lingusticas).
La demostracin de los elementos lingusticos como representacio-
nes de la realidad conduce al reconocimiento del lenguaje como medio
cognitivo, como habilidad que permite componer y reconstmir con-
ceptualmente el mundo. La actualizacin de la potencia innata de co-
municacin y razonamiento que conviene a la especie se plasma en la
habilidad para adquirir una (adquisicin de la lengua primera) o ms
lenguas (bilinguismo, plurilinguismo). Asimismo, el ajuste a ciertos re-
quisitos de entorno (ha de ser idiomticamente rico e interactivo) y de
caractersticas del proceso (se irn superando estadios dentro dellla-
mado perodo crtico) para desarrollar la habilidad lingustica y, a la
par, otras funciones cognitivas (como discriminar colores o reconocer
objetos), manifiesta la interrelacin entre lo mental (lo psicolgico) y
lo conductual, as como la ligazn entre lo mental y lo cerebral (las eta-
pas de adquisicin del lenguaje y de otras habilidades corren paralelas
a procesos de desarrollo anatmico y neuronal). El terreno disciplinar
de la Psicolingustica resulta, pues, cmcial para dar cabida a todas es-
tas cuestiones.
2. De cualquier modo, los aspectos relacionados con la naturaleza neuropsicolgica
del lenguaje y que definen los contenidos de los temas 4 y 5 resultan extraordinariamente
atractivos para los alumnos, y no parecen exigir ineludiblemente una formacin previa o
adicional en las dimensiones social y simblica, por lo que bien podran ubicarse al co-
mienzo dcllel1lario. Sera un buen modo de seducir a los estudiantes en los primeros me-
ses de curso.
14
INTRODUCCIN A LA LINGDSTICA INTRODUCCIN 15
Por otro lado, la base cerebral y anatmica exigida para desarrollar
la habilidad lingiistica se demuestra tanto filogentica como ontoge-
nticamente. La importancia del tracto voclico y de ciertas condicio-
nes neuro-cerebrales en la habilidad lingiistica se pone de relieve
cuando se comprueban limitaciones comunicativas en el caso de pato-
logas (denominadas, entonces, patologas lingiisticas). Los rga-
nos intervinientes en la produccin del sonido articulado, as como el
estudio de deficiencias en la produccin y en la comprensin lingiisti-
cas, son temas de inters que promueven la aparicin de la Fontica ar-
ticulatoria, de la Neurolingustica o de la Afasiologa lingustica.
La segunda parte de esta Introduccin a la Lingustica est dedicada
al mbito disciplinar en s, a los enfoques, mtodos, planteamientos y
escuelas que han definido su quehacer en la Historia o lo caracterizan
en la actualidad. Son tres los captulos que constituyen esta unidad, a
saber, el captulo 5, ocupado del trazado de fundamentos histricos de
la Lingiistica a partir de dos criterios: cmo se conciben los hechos y
con qu objetivo se estudian; y los captulos 6 y 7, centrado, uno, en el
desarrollo de la Lingiistica actual, y atendiendo al prisma sobre los fe-
nmenos, o a las pretensiones y metas prcticas de los estudios -Ra-
mas y Divisiones de la Lingiistica y Lingtistica aplicada-, y desta-
cando, el otro, la madurez de la Lingtistica de hoy, que, volvindose so-
bre s, valora sus mtodos y sus logros y perfila sus bases epistemo-
lgicas.
De modo ms detallado, el bloque de La Lingiistica y sus funda-
mentos tiene como cometido cimentar las bases historiogrficas de la
Lingtistica, y de ah que se tracen las tendencias metodolgicas capita-
les y las orientaciones de los estudios que se han definido en la historia
de la disciplina. Yes que son las filosofas sobre el objeto las que, com-
binadas con los propsitos de conocimiento, condicionan la variedad y
la riqueza metodolgicas que permiten el progreso en el campo. Las l-
neas maestras de concepciones ontolgicas materialistas, idealistas, o
mentalistas, y de pretensiones de conocimiento general, descriptivo,
o aplicado, permiten reconocer tradiciones que atraviesan la Historia
de la Lingiistica y que conectan con planteamientos actuales en el m-
bito, y ello sin perder de vista la variedad de escuelas y corrientes que
en el discurrir cronolgico se delinean como enfoques particulares por
sus matices respecto de la filosofa general o por el especial acopla-
miento entre propsito de los estudios e interpretacin de los fenme-
nos. De este modo, la Historia de la Lingtistica tiene valor epistemol-
gico, se hace selecta en un sentido historiogrfico.
El captulo 6, La Lingiistica en la actualidad, ocupado de la Lin-
gtistica de hoy, pone de relieve los aspectos ms sintomticos de la
efervescencia y la vitalidad del campo en la actualidad. Una vez que se
ha comprobado -a lo largo de las unidades de la primera parte- el in-
ters de problemas lingiisticos, sean materiales o sean tericos, con la
consiguiente edificacin de reas de estudio ocupadas de su investiga-
cin, se recogen ahora las disciplinas lingtisticas, primero clasificn-
dolas y definindolas mediante criterios de finalidad u objeto de es-
tudio, y despus entrando a pormenorizar en su mbito y en los inte-
reses que mueven su desarrollo y escuelas. Los contenidos quieren
guardar el paralelismo conveniente con las distintas vertientes de la
naturaleza del lenguaje contempladas en la primera parte; de ah las
llamadas Ramas de la Lingtistica -resultado de las necesidades de
estudio de la naturaleza social y biolgica dellenguaje-, y las denomi-
nadas Divisiones de la Lingustica -parejas al carcter representa-
cional y simblico dellenguaje-. Junto al criterio del objeto de estu-
dio, en el reconocimiento y justificacin de disciplinas se maneja el
criterio del objetivo o meta pretendida. sta es la base que sustenta
el campo de las aplicaciones en Lingustica, en el que se tratan diferen-
tes exigencias resolutivas dependiendo de los problemas planteados
(<<Problemas reales de las lenguas derivados de su carcter social;
Problemas reales de las lenguas derivados de su carcter neuropsico-
lgico, y Problemas reales de las lenguas en su procesamiento arti-
ficial).
El grado de progreso alcanzado por la Lingustica en la actualidad,
no slo se plasma en el crecimiento y en su determinacin por reas ex-
clusivas (las ramas y las divisiones, y el denso campo de las aplicacio-
nes), sino que la madurez lograda en nuestro mbito se manifiesta en el
desarrollo de valoraciones internas de la Lingustica en su globalidad y
de muchas de sus reas y escuelas. De ah que resulte inexcusable la
presencia de contenidos de Epistemologa de la Lingustica como mues-
tra de la solvencia de la Lingtistica en la actualidad. El captulo 7, Va-
loraciones explcitas en la Lingiistica de hoy. Epistemologa de la
Lingiistica, se ha destinado a esta vertiente, incluyendo contenidos
relativos a: parmetros de toda valoracin epistemolgica, naturaleza
de la ciencia lingustica, y propiedades (empricas, explicativas, racio-
nales) de las investigaciones sobre el lenguaje ..
Aunque los procesos de enseanza y aprendizaje tienen un desarro-
llo complejo, que responde a mviles diversos y que se orienta hacia
norte s muy variados tanto desde la perspectiva docente como en el pla-
no discente, sin embargo es posible sistematizar un conjunto de par-
metros reguladores de las actividades didcticas, ponderadas en su
efectividad receptiva y formativa segn su papel y su valor en el apren-
dizaje del conocimiento por parte de los alumnos. Entre esos aspectos
hay que destacar los siguientes: 1) lo que se ensea ha de acomodarse
-Ianto en contenidos como en modos de presentacin- al nivel que,
16 INTRODUCCIN A LA LINGUSTICA INTRODUCCIN 17
por edad o por preparacin, corresponda a los aprendices, y ello sin
distorsionar o manipular -restndole rigor o fortaleza- el conoci-
miento; 2) los propsitos de formacin han de estar claros, de modo
que los conocimientos se adecuen y tamicen desde los objetivos infor-
mativos, de preparacin prctica, de divulgacin, de presentacin cr-
tica, de especializacin, etc., que se buscan; 3) lo que se ensea ha de
presentarse en un marco de utilidad que facilite su manejo y que haga
ver su rentabilidad,3 aunque no siempre 'lo til' equivalga a 'lo que tie-
ne una finalidad material'; en otras palabras, la respuesta a para qu
sirve ha de acompaar a todo conocimiento que se ensea y aprende,
mediante su uso y aplicacin en distintas circunstancias, si bien las uti-
lidades no siempre derivarn en herramientas y productos concretos.
Uno de los propsitos bsicos de formacin se cifra en, primero,
despertar la curiosidad y el inters por los hechos lingiisticos, al tiem-
po que se van dibujando nociones tcnicas y herramientas y mtodos
de estudio, y, slo despus, se procurar cierto dinamismo valorativo y
crtico (con guas y direcciones claras y explcitas) que haga ver la vita-
lidad de la Lingiistica en reas, corrientes y planteamientos. De ah
que el manual se haya organizado alrededor del lenguaje y que las dis-
ciplinas surjan como producto de los objetos de indagacin. De ah
tambin que la segunda parte del manual, destinada a proporcionar
una panormica del mbito disciplinar, recoja -de modo ordenado se-
gn ciertos criterios- las reas de la Lingiistica diseminadas en los
captulos anteriores.
Para conseguir los objetivos de aprendizaje marcados segn el dise-
o de esta Introduccin a la Lingustica, las estrategias que se siguen de
presentacin, procesamiento, asimilacin y manejo del conocimiento
son diversas. AlIado de los contenidos de cada captulo se proporcio-
nan estudios complementarios para la lectura y el trabajo intelectual,
que facilitarn la sedimentacin, la ampliacin y la profundizacin del
saber. Hay, adems, patrones y lneas de desarrollo de tareas que per-
mitan a los alumnos ejercitarse para lograr la formacin pretendida.
Estos ejercicios y prcticas -que constituyen la vertiente imprescindi-
ble para rentabilizar lo aprendido y para que adquiera poso cogniti-
vo- estn dedicados a: a) trabajo con textos, sobre los que se plantean
cuestiones que puedan indicar el grado de comprensin del mismo, o
la soltura en la utilizacin de conceptos y procedimientos explicados;
b) resolucin de problemas descriptivos mediante la proyeccin de no-
3. Parece de extrema importancia insistir en la idea de que el conocimiento no se en-
sea ni se aprende para aparcarlo sino que se transmite y adquiere para hacerla pro-
ductivo, para usarlo. Incluso en docencia con propsitos puramente informativos, el sa-
ber permitir situar, relacionar y hasta interpretar.
ciones y el uso de herramientas y mtodos de la Lingiistica, y e) co-
mentarios de artculos de divulgacin o de material audio-visual que
versen sobre cuestiones lingiisticas de inters en cada captulo. De
manera que la flexibilidad de opciones permita atrapar la diversidad
de estilos de aprendizaje.
Junto a los factores objetivables y hasta sistemticos involucrados en
los procesos de enseanza -y que estn relacionados con la exposicin,
seleccin y secuenciacin flexibles del conocimiento, en consonancia
con elementos paralelos (tambin objetivables) en los aprendices, tales
como la edad, el nivel de preparacin, o la madurez cognitiva-, hay que
tener en cuenta la serie de condicionantes subjetivos (en los docentes y
en los discentes), que dificultan -y muchas veces convierten en irrea-
les-lo que pudieran ser situaciones ideales relativamente controlables
en las actividades de enseanza y aprendizaje, con sus posibles logros en
la transmisin y asimilacin del saber. As, en ocasiones, las motivacio-
nes particulares de los alumnos pueden no corresponderse con los pro-
psitos concretos de enseanza, ya sea porque falta voluntad activa en
dejarse seducir por el conocimiento, o ya sea porque el docente no ha
podido encajar los objetivos en las expectativas de los discentes (como
causa de un hiato entre lo que es su norte de formacin -por ejemplo,
un propsito altamente especializado- y lo que es la preparacin previa
de los aprendices -que no dispongan de bases generales suficientes-;
o debido a que la presentacin de las enseanzas no congenia con el esti-
lo cognitivo al que estn habituados); o ya sea porque no se dan las vi-
braciones necesarias, la qumica imprescindible, entre el profesor y los
alumnos. Como es natural, las actividades de enseanza y los procesos
de aprendizaje exigen la comunicacin e interaccin interpersonal, por
lo que en su anlisis y organizacin no podemos limitarnos sin ms a
qu conocimiento se ofrece, a cmo se presenta y con qu objetivo se
hace, sino que hay que tener presente el hecho de que la clase debe orde-
narse en torno al dilogo y a la comunicacin entre emisores y recepto-
res, por lo que las intenciones y las actitudes de docentes y discentes gi-
rarn alrededor de la comprensin, el respeto y el entusiasmo en lo que
se ensea y se aprende. De manera que si el enseante est obligado a
adoptar el prisma solidario de hacerse entender -muchas veces, por-
menorizando y detallando hasta extremos que pudieran parecer de sen-
tido comn-, responsabilizndose de la adecuada asimilacin y renta-
bilidad de lo explicado, el aprendiz tiene un compromiso de inters, de-
dicacin y aprovechamiento por el conocimiento que se le ofrece -que
se manifiesta en su actitud atenta, concentrada e inquisitiva cuando se
trata de profundizar, aclarar o complementar algn aspecto-o Sobre es-
tas bases dialgicas se asienta la docencia distendida y natural, con do-
sis de crcclividad sin duda altas.
18 INTRODUCCIN A LALINGSTICA
INTRODUCCIN
19
Los alumnos cada vez ms numerosos en las aulas universitarias
han incidido en la prdida de ciertos norte s respecto de lo que debieran
ser objetivos de formacin. Hasta tal punto se han desdibujado las me-
tas de la enseanza universitaria que son variadas las voces respecto a
concebida como continuacin -sin cambios cualitativos- de la ense-
anza secundaria, o como estadio de preparacin para el mercado la-
boral. Y,como teln de fondo, la tan trada y llevada calidad de la en-
seanza. Si bien no se me escapan las dificultades de la docencia a
grupos numerosos de alumnos con procedencia diversa y muchas ve-
ces 'derivados' de especialidades con numerus clausus, y aunque tam-
poco se me esconden los inconvenientes aadidos en una materia
como la de Lingilstica, desconocida o -lo que es peor- mal tratada
en la enseanza secundaria, no obstante, aun as, entiendo que la for-
macin universitaria ha de ser cualitativa mente diferente a la secunda-
ria, y quiero creer que nuestros alumnos consiguen a lo largo de su ca-
rrera, no tanto informacin cuanto herramientas para alcanzar y valo-
rar esa informacin. La crtica y el razonamiento son las bases del
saber y hacia ese norte debe tender la enseanza en la universidad. Si
se alcanzan esos propsitos de formacin, es decir, si nuestros licencia-
dos disponen de principios de seleccin valorada, estarn preparados
para ser creativos, para desarrollar ideas y proyectadas, para sopesar
modelos y patrones de aplicacin, estarn as dispuestos para entrar en
el mundo laboral. Otra cosa es que se pretenda una enseanza en pro-
cedimientos y tcnicas (nicos o diversos) con objeto de ponedos en
, prctica sin ms (sin diseccionarlos y valorados), en cuyo caso no ten-
dremos universitarios sino tecncratas autmatas, que cada cierto
tiempo precisarn, sin duda, reciclarse.4
En lneas generales, hago ma lo que parece era la mxima de la ense-
anza universitaria anglosajona: El profesor debe explicar slo y exclu-
sivamente lo que a los alumnos les costara demasiado tiempo o esfuer-
zo. O, ms ajustados a nuestra realidad y desde mi punto de vista, el
profesor universitario debe insistir antes en patrones y principios de or-
denacin y relacin del conocimiento que abundar en el saber en s: las
clases no son slo focos de informacin sino sobre todo lneas de organi-
zacin, y propuestas de principios y criterios para conectar y evaluar el
saber y los mtodos. Si la figura del profesor equivaliese a la funcin de
4. Ciertamente, esta visin ha calado incluso en Facultades de Letras. Es frecuente
escuchar esos contenidos son muy tericos", con tintes despreciativos y lecturas de inu-
tilidad. Confieso que me preocupa esa equivalencia que se ha establecido entre terico"
y <<DO ti]' o no prctico,,; me pregunto cmo es posible conseguir resultados 'tiles' sin
una buena formacin terica, y, sobre todo, me pregunto dnde radican las ventajas prc-
ticas de procedimientos y tcnicas que se manejan exclusiva y automticamente una y
otra vez en una serie de ejercicios.
una enciclopedia, bastara con pasar las clases en vdeo (y repetidas
cuantas veces fuera preciso), o prescindir del profesor e ir a la enciclope-
dia. La labor del profesor no est en mostrar todo el saber acumulado,
sino en dar claves acerca de cmo rentabilizar (sobre cmo es til) el
conocimiento, haciendo ver la importancia de descubrir sus fundamen-
tos, de mejorar su sistematizacin y de profundizar en sus interconexio-
nes. Precisamente, esos patrones de ordenacin yesos cauces de interre-
lacin y productividad sern moldes sobre los que el aprendiz disea sus
propios modelos y, paulatinamente, edifica lo que sern sus principios
de razonamiento y vas particulares de extraccin de ventajas y prove-
cho a lo aprendido. De ah la importancia en llamar la atencin sobre los
discentes, acomodando lo que ha de ensearse a su nivel y a sus expecta-
tivas; de ah tambin la necesidad de actitudes dialgicas en coordena-
das de solidaridad que deben darse en las aulas.
En el caso particular de la enseanza de la Lingustica, los factores
que he venido resaltando parecen cruciales por la materia en s y por
las circunstancias que la rodean. En primer lugar, no podemos olvidar
que los alumnos entran en la universidad sin conocimientos previos de
la materia,Slo que -de una parte- nos responsabiliza plenamente de
su dominio y soltura en el rea al finalizar sus estudios, y -de otra-
nos obliga a perfilar cuidadosamente los estadios y la cadencia en su
acercamiento a los conocimientos tcnicos sobre la lengua y sobre la
disciplina que la estudia. En segundo lugar, conviene no perder de vista
que los estudios universitarios no conducen estrictamente a una espe-
cializacin sino a una preparacin integral en un campo, de modo que
la formacin en Lingustica -sea general o sea en alguna de sus
reas- ha de plantearse no en un sentido de exclusividad y aislamien-
to sino en el sistema de aquellos estudios, con el valor que corresponda
a su contribucin en cada marco.6 En tercer lugar, y en consonancia
5. sta es la situacin de buena parte de la universidad espaola. La formacin en
Lingustica es nula, o -en el peor de los casos-la imagen de los derroteros del campo res-
ponde, bien a una concepcin prescriptivista (en paralelo con la interpretacin que se ha
proporcionado de la Gramtica: slo lo correcto y lo que disfruta de raigambre histrica y
literaria tiene inters -los 'dialectos' son despreciables, slo hay una 'norma', la acadmi-
ca, que por tanto no es ella misma una 'variedad', sino LALENGUA-), o bien a una visin de
quehacer abstracto y complicado totalmente desconectado con los hechos de comunica-
cin y en una rbita de especulacin (producto, muy probablemente, de consideraciones
generativistas, impropiamente presentadas en niveles de enseanza secundaria).
6. Valor que, evidentemente, se definir desde los presupuestos y argumentos que se
puedan aducir desde la perspectiva de la Lingustica y no slo desde las 'necesidades' o 'li-
mitaciones' percibidas desde la Filologa especfica. Con otras palabras, el rea de Lin-
gmstica general -u otras reas transversales a las distintas Filologas- puede intervenir
muy positivamente en la mejora y el complemento de formacin lingustico-literaria de
las diversas Filologras, por lo que el papel de sus asignaturas y la composicin de los pro-
gl'an1<lSdebc ser produclo del debate y la rerJexi6n entre las ireas implicadas.
20 INTRODUCCIN A LA LINGOSTICA
con lo anterior, los contenidos de Lingustica que se ofrezcan han de
facilitar aproximaciones, mtodos y conceptos utilizables en la prcti-
ca de los estudios (sean stos filolgicos, en ciencias de la informacin,
en terapia del lenguaje y de la audicin, en traduccin, etc.), proporcio-
nando as tiles para mejorar, complementar o profundizar en tales es-
tudios. Esta imbricacin de la Lingustica en las diferentes esferas de
enseanza permitir que los alumnos rentabilicen sus conocimientos
sobre el lenguaje y las lenguas en dimensiones y contextos comunicati-
vos diversos.
Han sido tantas las personas que me han enseado y de las que sigo
aprendiendo, que no me sera posible incluidas a todas en una nmina
en el apartado de agradecimientos. Perviven en mi recuerdo sobre todo
los maestros que destaparon el valor positivo del error, la funcin peda-
ggica y formativa de las equivocaciones. No slo porque los errores o
las deficiencias constituyen en s cauces de aprendizaje slido, sino
ante todo porque su asuncin entraa la voluntad de mejora -indis-
pensable en el discente- y comporta as la imprescindible diferencia-
cin entre resultados buenos y menos buenos (es decir, regulares y
malos). Algo que desgraciadamente parece haberse olvidado en esta
dcada.
~
CAPTULO 1
PRELIMINARES.
EL LENGUAJE Y LA LINGSTICA
En este captulo de generalidades se ofrecen las grandes lneas que
componen la naturaleza compleja del lenguaje, incidiendo sobre todo
en aquellos aspectos de base consolidada que tienen importancia me-
todolgica capital para el desarrollo de la LingUstica. Comienza a ha-
cerse patente la relevancia de diferenciar entre realidad que ha de estu-
diarse (lenguaje) y disciplina que la estudia (Lingustica).
1. Introduccin: complejidad de los hechos lingiisticos
y enfoques de la Lingiistica
La realidad primera que muestran los hechos lingusticos en sus
manifestaciones es su diversidad. Seamos especialistas o seamos legos
en la materia, todos podemos observar, por ejemplo, que en el mundo
se manejan numerosas lenguas: en torno a 7.000, segn el catlogo de
Barbara Grimes, 1992; que en un pas o en una misma comunidad coe-
xisten varios idiomas: como es el caso de Suiza, donde conviven fran-
cs, alemn, italiano y romanche, o la situacin extrema de buena par-
te de los pases de frica, en los que perviven las distintas lenguas liga-
das a las tribus y a las etnias; o el panorama lingustico de Galicia, con
el uso del gallego y del espaol; y que incluso cualquiera de nosotros,
individualmente, dispone de modos de hablar o de idiomas que se-
lecciona segn los interlocutores o dependiendo del tema de conversa-
cin. An ms, en ocasiones reconocemos dificultades comunicativas
.Y detectamos problemas lingusticos a causa de la pronunciacin, de-
bido al ri 11110 Ya la fluidez -lo que es caracterstico en la tartamudez o
disf('lI/io-_, o como resultado de un problema auditivo -propio de la
sonlcrn o Ilip0(/('l/sill-.