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Autour du mot comptabilit

Pierre LABARDIN
Doctorant
Rue de Blois
Facult Droit Economie Gestion
BP 6749
45 067 Orlans Cedex 2



Rsum
Le travail vise comprendre lorigine du mot comptabilit travers trois questions : dabord,
comment le mot sest impos et a remplac lexpression tenue des livres ? Ensuite, comment
lajout dadjectif (commerciale, financire, industrielle etc.) a permis de classer le savoir
comptable en plusieurs catgories et comment ces catgories ont volu ? Enfin, quels sens
recouvrent le mot comptabilit et quand ces sens sont apparus ?
Mots cls
Comptabilit, histoire

2
Autour du mot comptabilit



Ce travail est une rflexion autour du mot comptabilit et de ses multiples sens. Il nous
semble donc important de commencer par prsenter les diffrentes significations du mot. Ce
travail a consist dans le dpouillement quasi systmatique la B.N.F. des ouvrages
comptables ou des revues avec un titre comprenant le mot comptabilit entre le dbut du
XIX
me
sicle et 1945 (sauf ceux ntant pas consultables en raison de leur tat). Evidemment,
tous les ouvrages ne nous donnent pas une dfinition de celle-ci (ou mme de son but) et
certains ouvrages sont trs probablement passs entre les mailles du filet. Toujours est-il que
nous disposons de plus dune centaine de dfinitions de la comptabilit ou de termes proches
1

(comptables, tenue des livres etc.) sur peu prs cent cinquante ans.
Le mot comptabilit vient du nom comptable qui caractrisait un responsable dans
lAdministration Royale ( ne pas confondre avec le teneur de livres, le comptable ne tenant
pas les livres) ; le nom vient de ladjectif comptable (dans le sens de responsable), lui-mme
driv du mot compte
2
. Signe de la multiplicit des sens que peut recouvrir le mot
comptabilit, la langue anglaise en utilise trois l o le franais nen utilise quun : accounting
qui insiste sur la technique comptable, accountability met lui laccent sur la responsabilit
(sens que le franais a conserv dans lexpression tre comptable de) tandis que le mot
accountancy met laccent sur la profession comptable.
Nous nous proposons dtudier lvolution du mot comptabilit de trois faons : dabord, en
le comparant la tenue des livres pour voir comment le sens du mot comptabilit se
construit ; ensuite, en tudiant la multiplicit dadjectifs qui ont pu lui tre accol
(commerciale, financire, industrielle, rurale, agricole, gnrale, auxiliaire, synthtique,
analytique, etc.). Il sagit alors de voir comment ces mots prcisent dcoupent scindent par
des oppositions le mot comptabilit, clairant ainsi la pluralit de ces sens. Enfin, on
sinterrogera sur le seul mot comptabilit et sur les sens quil prend au fur et mesure.


1
La srie des dfinitions est propose en annexe.
2
Pour plus de dtails, cf. la dfinition de ladjectif comptable dans le Trsor de la Langue Franaise Informatis.
Consultable sur internet : http://atilf.atilf.fr/tlf.htm.

3
1. TENUE DES LIVRES ET COMPTABILITE
Le Trsor de la Langue Franaise
3
nous indique que la premire occurrence du mot
remonte 1579 dans Le Pimandre de Mercure Trismegiste de Franois de Foix. Or, la page
indique, une recherche dans louvrage montre que le terme nest pas utilis
4
. Le premier
usage avec indication de sens remonte lEncyclopdie (1753) o le terme est utilis dans le
sens suivant : une nature particulire de recette et de dpense dont on doit compter
(p.792), bref une faon de tenir des comptes. Le mot se rpand progressivement jusqu la fin
du XVIII
me
sicle
5
o il commence tre utilis comme synonyme de tenue des livres
6
.
Au terme de comptabilit, est alors accol ladjectif commerciale
7
qui parat dans un premier
temps destin marquer le domaine priv par opposition la comptabilit publique
8
. Les
ouvrages de Payen [1817], Chalier [1818], Dupuy [1823] etc. montrent que les termes sont
utiliss indistinctement et que les mots comptabilit et tenue des livres sont synonymes.
En 1839 toutefois, lEncyclopdie du Commerce introduit une distinction entre tenue des
livres et comptabilit :
La comptabilit est une science dont la tenue des comptes est la pratique. [] Le comptable
enfin conoit, le teneur de livre excute
Autrement dit, il existe un travail intellectuel, celui du comptable et un travail moins noble,
rptitif, celui du teneur de livres. Aprs cette date, il devient plus rare de confondre les deux
termes. Les quelques ouvrages qui le font sont soit des dictionnaires gnraux, comme le
Larousse [1856] ou des ouvrages rdits (De Granges Fils [1844]). Les nouveaux ouvrages
comptables parlent soit de comptabilit, soit de tenue des livres, mais se gardent bien
deffectuer un rapprochement. Lautey et Guilbault [1889] confirmeront cette hirarchie entre
comptabilit et tenue des livres :
Elles [la comptabilit et la tenue des livres] ont t hirarchises en consquence : La
Comptabilit est le grand art, la Tenue des Livres le petit art ; la Comptabilit et le comptable
tiennent le haut du pav, la Tenue des livres et le teneur de livres le bas ; lune se cote cher,
cest le luxe des maisons srieuses ; lautre est la porte des petites bourses, cest lconomie
que savent faire les ignorants, les prodigues et les intrigants. Les ngociants intelligents et

3
Consultable sur internet : http://atilf.atilf.fr/tlf.htm.
4
Il sagit probablement dune confusion avec le mot compatibilit qui figure en page a3b.
5
Par exemple, le terme est utilis en 1761 Saint-Gobain dans un mmoire (p.3). Archives Saint-Gobain. Pice
C4-3.
6
Cf. Degrange [1801] par exemple ou Rodrigues [1810].
7
En 1805 dans un Essai anonyme, puis Lorrimier en 1808 et Legret en 1811.
8
Il sagit l de lopposition entre les livres tenus la faon du commerce et les livres tenus en finance (Barrme
[1721], p.299-300).

4
intgres nhsitent pas faire les frais de la premire ; les faiseurs donnent la prfrence la
seconde, et huit fois sur dix vont schouer avec elle sur le banc des faillis en mritant le nom
de banqueroutier (p.23)
On voit bien que derrire la bataille des mots, se cache une bataille beaucoup plus importante,
celle dun petit cercle de comptables qui cherche simposer partir dun savoir. Celui-ci
doit prendre forme dans un homme, le comptable, qui doit pouvoir justifier ces hauts salaires.
Cette distinction parat avoir emport ladhsion : Vannier [1897] Faure [1897] ou Quintard
[1913] dfinissent clairement la tenue des livres comme une fonction subalterne par rapport
la comptabilit.
Nous le voyons donc, lopposition entre tenue des livres et comptabilit se rsout avec la
victoire de cette dernire. Le savoir, la nouveaut, la modernit ont choisi leurs camps. Les
expressions tenue des livres et teneurs de livres vont dabord figurer en bas de la hirarchie
comptable, devenant synonyme d employs aux critures avant de disparatre
dfinitivement aprs la Seconde Guerre Mondiale.
2. LES FORMES DE COMPTABILITE
La seconde faon dapprhender lvolution du terme comptabilit est de voir les adjectifs qui
lui sont accols. Ladjectif le plus ancien est commercial, commercial sopposant financier,
qui dsigne ce qui relve du public. Lorrimier [1808] fait rentrer comptabilit commerciale
dans le titre, mais il faut attendre 1827 pour que lon trouve avec Godard une dfinition de
cette expression. En 1824, Cazaux nous propose le terme comptabilit industrielle dans son
titre. Mais, sa dfinition voque le cas des commerants et semble concerner la comptabilit
des gens industrieux, reprenant par-l, une dfinition plus ordinaire de la comptabilit. Ces
dfinitions paraissent courantes jusquen 1860 o les adjectifs sont plus rarement accols la
comptabilit. Quand ils le sont
9
, il sagit plus de dsigner lapplication de la comptabilit un
domaine particulier que de scinder la comptabilit en plusieurs catgories. Autrement dit, la
comptabilit se limite encore rendre des comptes, mais lide de rendre des comptes se veut
universelle
10
.

9
Royer [1840] pour comptabilit rurale, Helfenbein [1845] pour la comptabilit gnrale.
10
Ainsi, Masquelier [1826] publie La comptabilit des mnages, puis Boucher-Lematre [1837] La comptabilit
des jeunes gens en pension et enfin lEvque de Langres [1838] une Instruction sur la comptabilit des fabriques
lusage des gens dEglise. Ces quelques crits qui peuvent faire sourire ne doivent pas masquer le fait que les
tentatives pour diffuser la comptabilit au 19me sicle sont assez importantes : on trouve ainsi des almanachs
avec des conseils pour bien tenir sa comptabilit ou encore de petits fascicules bon marchs destins apprendre
soi-mme la comptabilit.

5
La seule exception est la distinction que propose Payen [1817] entre comptabilit en argent
(qui recouvre grosso modo les changes montaires), comptabilit en nature (qui recouvre le
processus de production) et comptabilit en matires (comptabilit des quantits physiques).
Cette distinction pour originale quelle soit, naura gure de succs puisquelle ne sera pas
reprise. Nanmoins, si les mots neurent gure de succs, la distinction propose aura plus
dchos dans la seconde moiti du XIX
me
sicle.
Le changement va commencer soprer avec les annes 1860 avec deux auteurs qui sont trs
proches de la pratique : Barlet enseigne lEcole des Mines et Heudicourt est chef de
comptabilit chez Cail et C
ie
. Ces deux auteurs ont pour point commun de dcouper le savoir
comptable de lintrieur et non plus de le prsenter comme un tout, reproductible lidentique
dans tous les domaines. Voici donc les deux sparations quils nous proposent :
La comptabilit industrielle prsente deux phases : la premire embrasse les oprations
relatives la fabrication jusqu lachvement du produit ; la seconde, les oprations
commerciales, cest--dire, relative la vente de ces produits. Le fabricant devient alors
marchand, et sa comptabilit spciale, il joint la comptabilit commerciale dont nous avons
expos les principes thoriques (Barlet [1861], p.27)
Ces modifications, en soulevant de nombreuses difficults dans lapplication des systmes de
lancienne comptabilit aux grands centres de fabrication, entranaient la cration dune
comptabilit nouvelle quil convient dappeler Comptabilit industrielle. [] Nous insistons
particulirement sur la dmarcation que lexprience nous a conduit reconnatre entre la
comptabilit industrielle et la comptabilit financire, confondues lune et lautre dans la
comptabilit gnrale. (Heudicourt [1862], p.1-2).
La distinction entre le commerce (vente) et lindustrie (production) parat donc simmiscer
dans la comptabilit. Elle sera reprise ensuite rgulirement par plusieurs auteurs jusquen
1914 (Andoyer [1896], Bournisien [1909], Edom [1911] et Lambert [1917]). Le savoir est
comme partag en deux, ce partage tant probablement li comme le suggre Heudicourt par
la pratique, cest--dire probablement par la division du travail. Heudicourt a rajout une
deuxime ligne de rupture avec la comptabilit gnrale, mais sans la prciser. On ignore si
comptabilit gnrale est synonyme de comptabilit ou de comptabilit centralise.
En effet, une seconde distinction se prsente bientt. Beauchery [1864] reprend la distinction
entre comptes gnraux et comptes particuliers, courante au XVIII
me
sicle
11
et XIXme
sicle
12
. Sa seule innovation consiste remplacer le terme particulier par celui dauxiliaire qui
aura plus de succs par la suite. Lopposition change aussi de nature. Les comptes particuliers
dsignaient ce que nous nommerons aujourdhui les comptes de tiers et les comptes gnraux

11
Imhoof [1786] la fait dj, mais il y a fort parier quelle soit antrieure.
12
Par exemple, Dupuy [1823].

6
les autres comptes. La distinction de Beauchery reprend cette opposition mais en ajoute une
nouvelle :
Quoi lgitime la qualification de gnraux ?
1 La gnralit de renseignements que procurent ces comptes
2 L'impersonnalit qui les caractrise, il ne devrait y avoir que 4 comptes gnraux, si les frais
gnraux n'taient que ceux de l'objet
Quoi lgitime la qualification de particuliers ?
1 L'information particulire que procurent ces comptes.
2 La personnification qui les rgit (Beauchery [1864]).
On peut se demander si cette dfinition de la comptabilit gnrale qui va arriver peu aprs,
ne rsulte pas dune assimilation entre la comptabilit publique et la comptabilit prive. En
effet, Le Chtre [1865] donnait la dfinition suivante de la comptabilit gnrale :
La comptabilit gnrale est celle des deniers et revenus affects spcialement aux dpenses
gnrales de lEtat, considre par opposition la comptabilit des dpartements, des
communes, ou des tablissements publics (Le Chtre [1865], p.1038).
Guilbault [1865] saute le pas lanne suivante en passant des comptes gnraux la
comptabilit gnrale et des comptes auxiliaires la comptabilit auxiliaire (Barr [1877],
Barillot [1887] ou encore Quintard [1913] prsenteront une dfinition similaire). La
distinction quils proposent repose sur la division du travail puisquelle distingue les livres
gnraux des livres particuliers :
Dans les grandes associations, la comptabilit gnrale, qui rsume et montre la situation du
travail tous les moments, a pour point de dpart la comptabilit auxiliaire, qui indique les
mouvements journaliers effectus par le capital et l'analyse de leurs rsultats (Guilbault
[1865]).
La dfinition de la comptabilit auxiliaire nest pas donne, mais lon voit bien quil sagit des
critures courantes pour chaque opration. En bref, la priode 1860-1880 voit donc
sesquisser un morcellement du savoir comptable, dune part entre la comptabilit de
production et la comptabilit dachats ventes, et dautre part la comptabilit du sige et celle
des oprations courantes.
Les distinctions sont donc progressivement bien tablies entre les diffrentes formes de
comptabilit. Les annes entre 1880 et 1914 sont dabord marques par lapparition de
nouveaux termes plus que de nouvelles ides : ainsi en est-il des termes de comptabilit
analytique et comptabilit synthtique. On retrouve ce second terme chez Lautey et
Guilbault [1889] o il apparat comme un synonyme de comptabilit gnrale. Dans un autre
ouvrage [1903], les auteurs prcisent la dfinition quils entendent donner de ces termes :
[Les] Livres originaires analytiques qui reoivent, dans lordre des dates et des faits, sur le
mode unigraphique, les critures de premire impression, cest--dire linscription explicite,

7
dans des cadres convenablement prpars, des comptes arithmtiques et statistiques rsultant
des oprations conomiques (Lautey et Guilbault [1903], p.275).
[Les] Livres synthtiques, qui centralisent sur le mode digraphique, les critures des Livres
originaires, pour aboutir une Balance gnrale, journalire ou priodique (Lautey et
Guilbault [1903], p.275).
La distinction entre livres analytiques et livres synthtiques sera reprise par Gilis [1906], mais
cette distinction semble la mme que celle existant entre comptabilit gnrale et comptabilit
auxiliaire. Quintard [1913] utilise mme indistinctement comptabilit gnrale et comptabilit
centrale. Pigier [1913], lauteur des fameux cours comptables, utilise aussi lexpression de
comptabilit financire comme synonyme de comptabilit commerciale.
Aprs la Premire Guerre Mondiale, tous les adjectifs que lon adossera la comptabilit sont
apparus, il ny aura que des redistributions de sens. Aucune napparat premire vue trs
spectaculaire. Notons dabord que lon retrouve des dfinitions originales ; la plupart du
temps, elles sont luvre dtrangers. Ainsi, deux belges, Ansotte et Defrise [1914]
dfinissent la comptabilit industrielle comme le regroupement de la comptabilit
commerciale et de la comptabilit des prix de revient. De mme, des auteurs anglais (Erwing,
Cragg, Watterson et Thompson) dont les travaux sont traduits dans La comptabilit et les
affaires en 1924, parlent de comptabilit financire et de comptabilit industrielle en mettant
laccent sur la finalit : la premire doit permettre de rendre compte quand la seconde doit
permettre de diriger.
Les auteurs franais restent relativement constants dans leurs dfinitions. Lopposition entre
comptabilit gnrale et comptabilit auxiliaire est reprise par Deschamps [1926] et Quillet
13

[1939]. Lopposition entre comptabilit analytique et comptabilit synthtique se retrouve
galement dans les crits de Fejs [1923] et Demur [1931] (ce dernier est belge). Lopposition
entre comptabilit commerciale et comptabilit industrielle ne se retrouve pas clairement
prsente, ce qui ne signifie pas que lopposition nest pas reprise, mais quelle nest plus
dfinie. Toutefois, un nouveau mouvement se dessine, celui autour de la comptabilit
industrielle et du prix de revient. Camille Cavallier dans Sagesses du chef, ouvrage de
citations paru titre posthume dclare :
Plus je vais et mieux je sens que la question du prix de revient, est vraiment la grosse
question, non seulement dans notre mtier, mais aussi dans tous les mtiers. Cest dailleurs la
lumire du jour ; cest aveuglant ; tout ce que lon cherche en dehors de cela est secondaire
(p.170).

13
Nous ne donnons ici que les auteurs qui dfinissent les termes de sorte tre sr quil ny a pas demploi de
ces termes dans un sens diffrent. Ceci peut expliquer la relative raret des citations que nous faisons.

8
Cette importance accorde au prix de revient, on la retrouve dabord dans la volont
de dfinir le terme. Edom [1911] lavait dj dfini paralllement sa dfinition de la
comptabilit industrielle. Dans lEntre-deux-guerres, Bournisien [1921], Dumarchey [1921],
Androuin [1921], Faure [1928], Rimailho [1928], Texier [1932], Olphe-Gaillard [1935]
proposent tour tour une dfinition du prix de revient auquel ils accolent parfois un adjectif
(comptable ou industriel). Bref, le prix de revient apparat comme le terme important quil
faut absolument dfinir. Et cela se ressent dans les dfinitions de la comptabilit industrielle
que lon retrouve sur cette priode. Celles-ci mentionnent dsormais systmatiquement la
finalit du prix de revient, ce que faisaient dj Andoyer [1896] Bournisien [1909] et Lambert
[1917] mais pas Edom [1911] ; contrairement ces auteurs, la comptabilit industrielle nest
plus dfinie que par rapport au prix de revient dans lEntre-deux-Guerres (Faure [1928],
Maure et Candelier [1939], Detuf [1942]). A la lecture de ces dfinitions, on a limpression
dune autonomisation de la comptabilit industrielle par rapport aux autres formes de
comptabilit. Cette impression concorde avec la vise politique que prend le prix de revient
dans lEntre-deux-guerres (Zimnovitch [1997], p.73-125).
Le premier plan comptable franais, celui de 1942 met en uvre cette vise politique
en intgrant clairement le prix de revient dans sa rglementation. Mais, elle change aussi les
termes. Voici par exemple ceux que proposent Gabriel [1943] dont le livre se veut un exemple
dapplication du plan comptable de 1942 : comptabilit financire pour comptabilit
commerciale, comptabilit dexploitation pour comptabilit industrielle, comptabilit
machines pour ce qui tait avant la mcanisation, la comptabilit auxiliaire. Les rdacteurs
franais du Plan comptable avaient, sans dfinir les termes, utilis la distinction entre
comptabilit gnrale et comptabilit des prix de revient. Jacques Chezleprtre, le
commissaire du gouvernement auprs de lOrdre des Experts-Comptables publie avec
Dussauze en 1943 un ouvrage sur le plan comptable o il distingue comptabilit gnrale et
comptabilit des prix de revient
14
. Cette distinction sappuie sur la classe des comptes qui sont
supposs suivre le processus de production (constitution de lentreprise, achat des matires
premires, production et enfin vente des produits finis).
On a donc limpression que le plan comptable a presque consacr la sparation. Dun
ct, une comptabilit gnrale, financire ou commerciale, cest--dire une comptabilit dont
la finalit est dtablir un bilan et un compte de pertes et profits. De lautre, une comptabilit

14
Auparavant, un auteur belge Lambert [1934] avait dj oppos comptabilit gnrale et comptabilit
industrielle en soulignant la finalit interne de la comptabilit industrielle quil compare la finalit externe de la
comptabilit gnrale.

9
des prix de revient, dexploitation ou industrielle dont la finalit est dtablir le prix de
revient. Il nous semble cependant quil sagit plus dun hasard que de linfluence allemande
dont le fond tait moniste (Richard [1996]). La sparation est la consquence du changement
de dfinition de la comptabilit industrielle : en arrtant de la dfinir par opposition la
comptabilit commerciale et en centrant sa dfinition sur une finalit, le prix de revient, on
prparait lautonomie de la comptabilit industrielle. Les plans comptables 1947, 1957 et
1982 consacreront cette autonomie en fixant des termes nouveaux
15
sur des oppositions dj
existantes : la comptabilit gnrale dun ct, et la comptabilit analytique dexploitation,
puis la comptabilit analytique de lautre ct.
Les termes de comptabilit financire et comptabilit de gestion se rpandront bien
plus tard et ne seront que la traduction des termes financial accounting et management
accounting. Pour le premier, il faut attendre Launois [1985] pour voir un ouvrage reprenant le
terme Comptabilit financire dans son titre, sans dailleurs que lauteur nen dfinisse le
terme. Celui de comptabilit de gestion est plus ancien. Le rapport dune mission de
productivit [1951] mentionne le terme et en donne une dfinition o le prix de revient
semble un lment parmi dautres. Motais de Narbonne [1975] lvoque aussi et lemploi
parat se rpandre progressivement dans les annes 1980.
3. DEFINIR LA COMPTABILITE
La dfinition de la comptabilit pose deux questions : dabord celle des sens du mot
comptabilit quil faut claircir. Ensuite, nous essaierons de reprendre un dbat ancien en en
prcisant les implications : la comptabilit se dfinit-elle comme un art ou une science ?
3.1. LES SENS DE LA COMPTABILITE
Pour la comptabilit, nous pouvons partir de la dfinition du TLFI
16
. Le premier sens est celui
de tenue des comptes dune entreprise . Par mtonymie
17
, le sens stend deux notions
proches : il dsigne dabord lensemble des livres comptables , puis le service charg de
la comptabilit. Par extension, le mot dsigne une dtermination dtaille du nombre de
choses .

15
Entendons-nous bien, la nouveaut est relative : les termes prexistent aux dnominations du plan comptable,
tout comme les ides. La nouveaut est lusage de ces termes pour dsigner cette opposition.
16
Consultable sur internet : http://atilf.atilf.fr/tlf.htm.
17
La mtonymie est un trope qui permet de dsigner quelque chose par le nom dun autre lment du mme
ensemble, en vertu dune relation suffisamment nette (p.290) nous dit Dupriez [1984] dans son Gradus.

10
Le mot prend deux nouveaux sens qui nous intressent ici : partant de lide de processus (qui
tait celle de tenue des livres), la comptabilit prend le sens du rsultat de ce processus, ide
qui existait dj et que traduisaient les livres comptables. Nous avons donc bien une
mtonymie de la cause pour leffet (Dupriez [1984], p.290). La comptabilit au sens de lieu
est une mtonymie un peu plus complexe, et relve plus prcisment dune synecdoque
18
.
Une partie dun espace dsigne lensemble de lespace qui bientt est totalement conu par
rapport la fonction. Nous ne nous attarderons pas ici sur le dernier sens de dtermination
dtaille du nombre de choses, qui ne concerne pas directement notre sujet.
Reste savoir quand les diffrents sens du mot comptabilit sont apparus. Deux auteurs, et
non des moindres, Lautey et Guilbault en 1889, ont pris la peine de recenser les sens du mot
comptabilit :
Les mots Comptabilit et Tenue des livres ont chacun une triple acception, la premire se
rapportant la manire darranger et dcrire les comptes, la seconde dsignant un ensemble de
comptes, la troisime dnommant la partie dune administration o lon tient les comptes
(p.5).
Il y a donc trois sens au mot en 1889 : lun qui insiste sur le processus dlaboration des
comptes, le second qui insiste sur le rsultat de ce processus et le dernier qui voque le lieu o
se font ces oprations. On retrouve ici les mmes sens que nous donnait le TLFI. Par
consquent, les changements sont intervenus entre 1800 o le mot comptabilit se rpand
dans le commerce et 1889 o les trois sens apparaissent fixs de faon claire pour la premire
fois.
Insistons dabord sur la finalit qui est mise en avant dans les premires dfinitions de la
comptabilit. On a voqu plus haut la dfinition de lEncyclopdie de 1753. La dfinition de
la 5
me
dition du Dictionnaire de lAcadmie Franaise [1798] insiste encore lourdement sur
lorigine du mot :
Obligation de rendre compte, tat du comptable
A ct de cette dfinition institutionnelle, la dfinition des manuels comptables fait
rfrence des aspects plus oprationnels. Ainsi, Degrange
19
[1801] la dfinit comme :
l'art de tenir des notes exactes et bien ordonnes de toutes les affaires qu'un ngociant fait
A sa suite, Rodrigues [1810], Chalier [1818] ou un lauteur anonyme dun manuel
[1825] donnent des dfinitions proches. On retrouve cette similitude entre la tenue des livres

18
La synecdoque est un trope qui permet de dsigner quelque chose par un terme dont le sens inclut celui du
terme propre ou est inclus par lui (p.440) nous indique Dupriez [1984]. Molini [1992] dans son Dictionnaire
de rhtorique nous prcise que la synecdoque nest quune varit de mtonymie .
19
Nous ne mentionnons ici que la quatrime dition et nvoquons pas les multiples rditions de ces ouvrages.
Pour plus de dtails, cf. larticle de Marc Nikitin in Colasse [2005].

11
et la comptabilit. La plupart des manuels ne sintressent pas aux deux autres dfinitions,
puisque ce sont seulement les dictionnaires ou les encyclopdies qui prennent acte des
nouveaux sens des termes. LEncyclopdie du Commerce [1839] nen fait pas mention.
Bescherelle [1856] voque les livres comptables dans sa dfinition :
ensemble des comptes et des livres d'une administration publique ou particulire.
Comptabilit immense. Comptabilit embarrassante. Mettre de l'ordre dans la comptabilit
(Bescherelle [1856]).
La dfinition de la comptabilit comme lieu nest pas voque, mais il semble que lon
se rapproche du sens puisque dans ses exemples dexpressions couramment employes,
Bescherelle [1856] parle du bureau de comptabilit . Le Littr [1863] voque lui toujours
le sens de livres comptables, mais voque aussi le lieu de la comptabilit :
Comptes tenus. Il a mis beaucoup d'ordre dans sa comptabilit || [] Dans une
administration, la comptabilit est la partie qui s'occupe des dpenses. Employ la
comptabilit. Chef de comptabilit (Littr [1863]).
Le dictionnaire universel de La Chtre [1865] ne donne pas dautres lments de
dfinitions, mais aux exemples quil donne, nous voyons bien que les sens de livres
comptables, mais aussi de lieu sont prsents :
Employ la comptabilit, chef de comptabilit || Comptes tenus. Il a mis beaucoup dordre
dans sa comptabilit (La Chtre [1865], tome 1, p.1038).
Pour autant, le dictionnaire de Dupiney de Vorepierre [1876] ou celui de lAcadmie
Franaise [1878] restent muets sur les deux nouveaux sens mentionns ci-dessus, ce qui
prouve que la diffusion de ces termes nest pas suffisamment rapide pour simposer tous les
dictionnaires et encyclopdies.
On peut penser que les annes 1850 donnent le sens de livres comptables et le dbut
des annes 1860 le sens du lieu o on lon tient les comptes. Plusieurs lments nous
confirment dans cette opinion. Dabord, dans une recherche aux archives dIndre et Loire
concernant les jugements de faillite du Tribunal de Tours
20
, nous avons relev les
apprciations portes sur la comptabilit. Sur 45 dossiers se situant sur la priode 1842-1856
21

dont la majorit se rapporte aux annes 1854, 1855 et 1856, on note que le mot comptabilit
nest utilis que quatre fois : le mot dsigne toujours les livres des faillis et nest utilis que
dans trois dossiers des annes 1856 et le dossier de 1864
22
. Les annes 1850 paraissent donc

20
Archives dpartementales dIndre-et-Loire. Pice 3U3 302 3U3 306.
21
Sauf un non dat et un remontant 1864.
22
Faillite Alliot (1856) : les livres et la comptabilit taient tenus avec une rgularit qui ne laisse rien
dsirer ; faillite Bourjois (1856) : Le failli tenait ses livres et sa comptabilit dune manire rgulire ;
faillite Caranton (1864) : Caranton en fait de comptabilit commerciale avait une main courante, un journal

12
une date crdible partir desquelles le mot comptabilit dsigne bien lexistence des livres
comptables.
Concernant le sens du lieu o lon tient les comptes, une indication peut nous tre
donne par la profession de deux auteurs comptables. Helfenbein est teneur de livres en
chef de la compagnie de chemin de fer de Saint-Etienne Lyon nous apprend une courte
prsentation figurant en dbut de son ouvrage publi en 1845. A linverse, un autre auteur,
Heudicourt, est Chef de comptabilit chez Cail et C
ie
en 1862. A Saint-Gobain, dans
ltablissement mme, le caissier et comptable devient en 1861 chef de la comptabilit
23
. A
Aix-la-Chapelle, les comptables sont regroups sous le vocable comptabilit ds 1859
24
. Le
terme utilis pour dsigner un lieu, apparat donc la toute fin des annes 1850 et se diffuse
dans la premire moiti des annes 1860.
3.2. LA COMPTABILITE : UN ART OU UNE SCIENCE ?
Nous allons maintenant nous centrer sur un dbat qui concerne le sens le plus ancien, celui du
processus comptable. La question qui est pose par Lautey et Guilbault [1889] est la
suivante :
Les philologues, les philosophes, les conomistes et les auteurs spciaux nont pas russi
dfinir la comptabilit dune manire rationnelle, mais encore [] ils ne se sont mme pas
accords sur le point de savoir si la comptabilit est une science ou un art (p.5).
Nous allons, comme Lautey et Guilbault [1889], examiner les positions des diffrents
auteurs sur cette question. Le premier lment notable est que jusquaux annes 1830, la
question ne se pose pas. Les dfinitions insistent sur le travail dcriture mais ne se
positionnent pas dans le dbat. Seul Degrange [1801] dfinit la comptabilit comme l'art de
tenir des notes exactes et bien ordonnes [] .
A partir de Mezires [1835], la majorit des auteurs se positionne et dfinit la
comptabilit comme un art dans un premier temps (Mezires [1835], De Granges fils [1844],
Larousse [1856], Hubert [1856], Coulon [1857], Littr [1863]). Seule lEncyclopdie du
Commerce [1839] choisit de dfinir la comptabilit comme une science, la distinguant de la
tenue des livres qui est une pratique de cette science. Autrement dit, lEncyclopdie cherche
plaquer lopposition art-science pour diffrencier la comptabilit de la tenue des livres.

pour les travaux de menuiserie, un livre journal pour le commerce de bois de placage et un grand livre ; faillite
Devalle (1856) : ses critures, sa comptabilit taient bonnes . Archives dpartementales dIndre-et-Loire.
Pices 3U3 302 et 3U3 303.
23
Archives Saint-Gobain. Pice 1L1 Bis.
24
Archives Saint-Gobain. Pice 1L1 Bis.

13
Cette tentative, mme si elle est infructueuse dans un premier temps, va connatre avec
Guilbault [1865] un net regain dintrt. Jusquen 1880, le mouvement de fonds continue
cependant dfinir la comptabilit comme un art : ainsi en est-il dHeudicourt [1868], de
Courcelle-Seneuil [1872], alors que Revert [1871] en parle comme dune science. Le premier
Congrs des Comptables Franais [1880] parle de la comptabilit comme dune science,
marquant un premier tournant ; en effet, aprs cette date, on ne trouve pas douvrages
nouveaux prsentant la comptabilit comme un art. Louvrage de Lautey et Guilbault [1889],
en expliquant longuement sa dfinition de la comptabilit comme une science et la tenue des
livres comme un art achve demporter ladhsion de nombreux auteurs. Nombre dentre eux
se rclameront par la suite de louvrage de Lautey et Guilbault
25
, reprenant sa dfinition de la
comptabilit en entourant de louanges Lautey et Guilbault :
Bien des dfinitions de ce mot ont t proposes. La meilleure nous parat tre celle-ci, dont
lide premire revient MM. Lautey et Guilbault (Faure [1897], p.292).
Je suis heureux de rendre hommage au remarquable ouvrage de MM. Lautey et Guilbault,
intitul La Science des Comptes . Les premiers, ces auteurs ont nettement dfini la
Comptabilit et donn un classement rationnel des comptes. (Bournisien [1909], p.3).
Bref, avec Lautey et Guilbault, la comptabilit est une science alors que la tenue des livres
est un art. Lenjeu pourrait paratre assez maigre premire vue, il nous semble pourtant trs
important. La dfinition de la comptabilit comme un art met laccent sur la manire, la
mthode de faire quelque chose, cest--dire quelle relve de la pratique et de lhabilet de
chacun. A linverse, choisir de dfinir la comptabilit comme une science, cest mettre
laccent sur les rgles, sur le savoir, bref sur des comportements qui suivraient des rgles
26
.
Derrire les mots, se cache donc une opposition entre deux formes dorganisation de la
comptabilit : lune qui donne le pouvoir tout un chacun de sorganiser comme il lentend,
bref qui consacre le pouvoir patronal (la comptabilit comme art) et lautre qui confie la
mission certains dorganiser la comptabilit dune manire scientifique, cest--dire suivant
des rgles qui simposent tous (la comptabilit comme science). On retrouve ici le
mouvement duniformisation de la comptabilit que Lemarchand [2004] a pu mettre en
vidence la fin du XIX
me
sicle en France.

25
Le fait de citer explicitement un confrre pour reconnatre clairement les mrites de son ouvrage est assez rare.
Cest le seul exemple dont nous disposions au XIX
me
sicle et Lemarchand (in Hoock, Jeannin et alii [2001]) a
montr que les rivalits sont frquentes aux XVII
me
et XVIII
me
sicles. Au XIX
me
sicle, il en va de mme :
Degrange [1801] ou De Granges fils [1844] critiquent les nombreuses copies de son manuel. Beauchery [1864]
dans sa Comptabilit de lavenir se fait un plaisir dcorner nombre dauteurs.
26
Lautey et Guilbault [1889] prsente dailleurs cette diffrence en se fondant sur les dfinitions des
dictionnaires de leurs temps (p.6-7).

14
Le dbat est clos, au moins jusquen 1914. Dans lEntre-deux-Guerres, les dfinitions de la
comptabilit se font plus rares, les auteurs francophones prfrant sintresser aux formes de
comptabilit. A linverse, La comptabilit et les affaires publient plusieurs traductions
darticles trangers (un auteur italien en 1922, plusieurs auteurs anglais en 1924, un auteur
grec en 1927) qui donnent des dfinitions de la comptabilit. Les auteurs franais font de leur
ct montre dune certaine prudence : le mot art na pas disparu et le mot science ne sest pas
pour autant impos nettement : Bournisien [1919], Faure [1921], Magnien [1922], Delavelle
[1922], Rivire [1933], Saint-Martin [1936] et Sauvegrain [1937] vitent de se positionner
dans le dbat, Berran [1923], Fjs [1923] et Muttelet [1930] optent pour le mot dart, De
Fages [1924], Delaporte [1928] et Dumarchey [1933]
27
prfrent le mot science. Bref, le
dbat que Lautey et Guilbault [1889] avaient clos, parat rouvert.
Le sujet nest aujourdhui pas clos puisque Colasse [2001] (p.36-37) propose de distinguer
science comptable de la comptabilit, ce qui revient sortir la science de la comptabilit,
revenant par l une opposition art-science, mme si le projet pistmologique sous-jacent est
trs sensiblement diffrent.
4. CONCLUSION
De ce travail, retenons quelques ides : dabord, le mot comptabilit supplante
progressivement celui de tenue des livres au travers dune opposition entre conception et
excution du travail comptable. Dautre part, les formes de comptabilit sont spares suivant
deux axes : celui opposant la comptabilit dachats-ventes celle du prix de revient et celui
opposant la comptabilit gnrale la comptabilit auxiliaire. LEntre-deux-Guerres et les
normalisations de 1942 et 1947 simplifieront ces oppositions en ne distinguant plus que la
comptabilit gnrale (et dachats-ventes) et celle des prix de revient (et auxiliaire).
Le mot comptabilit a trois sens : le premier dsigne le processus dlaboration des comptes
et remonte la fin du XVIII
me
sicle. Les deux autres (lensemble des livres de comptes et le
lieu) apparaissent au milieu du XIX
me
sicle. Enfin, nous pouvons constater que le dbat pour
savoir si la comptabilit est un art ou une science remonte plus de deux sicles, sans quun
consensus clair nen ressorte aujourdhui encore.





27
Dalsace [1927], Penglaou [1929] et Pirot [1929] nutilisent pas le mot science, mais parlent de rgles qui
simposent, ce qui tend les rapprocher de Dumarchey [1933], Delaporte [1928] ou De Fages [1924].

15
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19
ANNEXE : LES DEFINITIONS DE LA (OU LES) COMPTABILITE(S), DE LA
TENUE DES LIVRES OU DU COMPTABLE

1694 : Comptable
28
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1721 : Finance et Commerce : opposition (Barrme [1721])
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a vendus pour un autre. " (Dictionnaire Universel du Commerce [1723])
1727 : Comptable : " Comptable : celui qui a mani les deniers dont il est tenu de rendre compte, comme un
Receveur, un Trsorier, & tout autre particulier qui a quelque maniment, soit en titre, par commission, rgie ou
autrement [...]. Les comptables font obligez d'avoir des Registres journaux pour y coucher jour par jour toutes les
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1740 : Comptable : " qui est sujet rendre compte " ; " s'emploie aussi sustantivement " (Acadmie Franaise
[1740])
1753 : Comptabilit : comptabilit est un terme nouveau dont on ne fait gure usage que dans les chambres
des comptes : il signifie une nature particulire de recette et de dpense dont on doit compter ; par exemple le
Trsor Royal, la marine, les fortifications, sont autant de comptabilits diffrentes (Encyclopdie, p.792).
1762 : Comptable : " qui est assujetti rendre compte " ; " s'emploie aussi sustantivement " (Acadmie Franaise
[1762])
1786 : Tenue des livres : " je suppose que personne n'ignore que tenir les Livres, veut dire, avoir sur les Livres,
soin d'crire sur les livres les affaires mesure qu'elles se prsentent, & qu'elles se font " (Imhoof [1786])
1786 : Comptes gnraux-comptes particuliers : " on distingue, sur les Livres, deux sortes de comptes, savoir,
les particuliers & les gnraux. On appelle particulier, le compte que l'on ouvre sur ces Livres celui avec lequel
on est entr en liaison d'affaires. Les comptes gnraux les plus usits dans le commerce, sont : le compte de
fonds, le compte de traites & remises, le compte de caisse, le compte de marchandises gnrales, le compte de
produits & pertes, & d'autres que l'on ouvre suivant la nature du commerce de chaque Ngociant " (Imhoof
[1786]).
1789 : Comptable : " celui qui est oblig de tenir compte d'une chose. On le dit particulirement en terme de
Marchandises & de Finances, de celui qui rend un compte des deniers qu'il a touchez, ou des marchandises qu'il
a vendus pour un autre. " (Dictionnaire encyclopdique du Commerce [1789] : reprise de la dfinition de 1723)
1798 : Comptable : " qui est assujetti rendre compte " ; " s'emploie aussi substantivement " (Acadmie
Franaise [1798])
1798 : Comptabilit : " obligation de rendre compte, tat du comptable " (Acadmie Franaise [1798])
1801 : Comptabilit et tenue des livres : " l'art de tenir des notes exactes et bien ordonnes de toutes les affaires
qu'un ngociant fait, est ce qu'on appelle la tenue des livres, parce que ces notes sont crites sur diffrents livres
" (Degrange pre [1801]).
Apparition rgulire du terme de comptabilit (essai anonyme de comptabilit commerciale en 1805, Lorrimier
parle de comptabilit commerciale dans son Essai sur les comptes sociaux en 1808 et Legret en 1811 publie des
rudiments de comptabilit commerciale).
1810 : Comptabilit et tenue des livres : " la tenue des livres ou comptabilit est une mthode dont les ngociants
font usage pour crire sur les livres toutes les affaires qu'ils font " (Rodrigues
29
[1810]).
1817 : Comptabilit : " Dans une manufacture, je distingue trois sortes de comptabilits, pour lesquelles il faut
supposer trois comptables.
Savoir : celle en argent
celle en nature
celle en matire " (Payen [1817])
1817 : Comptabilit en argent : " La comptabilit en argent comprend les achats, les dpenses, la vente et
recette ; elle comprend les comptes personnels et gnraux, comme dans la Tenue des livres de Commerce "
(Payen [1817]).

28
Les mots en gras signalent quil sagit de la premire dfinition que nous ayons retrouve.
29
La citation, tire de Lautey et Guilbault [1889] n'a pu tre vrifie, l'ouvrage n'tant pas la BNF.

20
1817 : Comptabilit en nature : " La deuxime comptabilit, celle en nature, se compose par le dpouillement
que l'on fait des mmoires des fournisseurs et entrepreneurs. Elle a pour but de dsigner : 1 l'emploi de chaque
matire, de chaque substance, de chaque main d'uvre : 2 ce qui a t appel chaque produit, ainsi qu'aux
constructions d'ateliers, fourneaux, ustensiles ou machines, ce que je dsigne sous le mot consommation : 3 de
fixer le prix revenant de chacun de ces objets : 4 ce qui peut en rester inventoriable, de manire ce que le tout
runi fasse une valeur gale la somme des dpenses faites pour l'entreprise et dont elle est comptable par son
dbit au grand livre des comptes en argent " (Payen [1817]).
1817 : Comptabilit des matires : " La troisime comptabilit est celle des matires, leur mouvement dans
l'atelier et leurs divers produits principaux ou intermdiaires ; elle dtermine ; 1 les quantits de matires qui ont
servi la fabrication et consomms sur celles que l'entreprise a eues sa disposition : 2 les quantits des
produits obtenue et leurs diverses espces " (Payen [1817]).
1818 : Comptabilit : " Par le mot Comptabilit, on entend communment la manire de tenir les critures et de
rendre les comptes ; mais cette dfinition est incomplte. Nous devons donc comprendre sous ce terme gnrique
les formes lgales pour effectuer des recettes et des dpenses ; la connaissance des valeurs admissibles dans les
caisses ; les transformations ou conversions que subissent ces valeurs par les changes d'une caisse l'autre ; l'art
de la tenue et de la vrification des critures ; la reddition des comptes, leur appurement et leur rvision. "
(Chalier [1818]).
1823 : Tenue des livres : " la tenue des livres consiste noter avec exactitude, rdiger avec clart et prcision,
les achats, les ventes, les prts, les emprunts, gnralement enfin toute sorte d'actes commerciaux et tablir des
comptes qui prsentent chaque jour au ngociant la situation active et passive de ses affaires " (Dupuy [1823]) :
quivalence implicite avec la comptabilit.
1823 : Comptes gnraux-comptes particuliers ou personnels : " On ouvre des comptes aux individus et aux
choses. Les comptes ouverts aux individus sont nomms comptes particuliers ou personnels. Les comptes
ouverts aux choses forment deux classes : celle des comptes gnraux, celle des comptes impersonnels, tels que
meubles et ustensiles, ventes au comptant, voyages, foire de tel endroit, marchandise pour votre compte chez un
tel, etc. etc. " (Dupuy [1823])
1824 : Comptabilit : le but de la comptabilit, dans toute gestion, doit tre de montrer clairement la fin de
lanne, le profit ou la perte, dans lanne, non seulement sur lensemble de la gestion, mais sur chacun des
dtails quelle embrasse (Cazaux [1824]).
1824 : Comptabilit industrielle : " objet de la comptabilit industrielle. Dcouvrir et apprcier chacune des
sources qui concourent augmenter la fortune ; dcouvrir et apprcier chacune de celles qui concourent la
diminuer, est d'une utilit fondamentale l'Agronome, au Manufacturier, au Commerant, tout chef de gestion,
tout individu qui possde : c'est le but de la Comptabilit industrielle " (Cazaux [1824]).
1825 : Comptabilit : est la relation fidle, par ordre de date et de numros, de tous les faits qui se rapportent
aux comptes. Ce terme est nouveau, comme lide quil reprsente, et ne se dit que des finances de lEtat ;
cependant, il pourrait sappliquer au commerce et aux usages civils, dans lesquels il est remplac par ce quon
appelle la tenue-des-livres ; la seule distinction de comptabilit financire ou commerciale pourrait en faire la
distinction (Anonyme [1825]).
1825 : Comptes gnraux : ils sont au nombre de cinq :
Caisse ;
Marchandises ;
Effets recevoir ;
Effets payer
Profits et pertes (Dezarnaud de Lezignan [1825]).
1827 : Comptabilit commerciale : " les marchands de toutes classes [...] ont du chercher les moyens de se
rendre compte eux-mmes, ou de rendre compte leurs commettans " (Godard [1827]).
1835 : Comptabilit : " obligation de rendre compte, tat du comptable ; ou la manire, l'action de rendre et
d'tablir des comptes " (Acadmie Franaise [1835]).
1835 : Comptable : " qui est assujetti rendre compte " (Acadmie Franaise [1835]).
1835 : Tenue des livres : La tenue des livres est lart de noter avec soin et de rdiger dune manire claire et
prcise toutes les oprations dun ngociant (Mezires [1835]).
1838 : Comptabilit : Les oprations de comptabilit comprennent :
1 La formation du budget
2 Le recouvrement des revenus et le paiement des dpenses
3 La tenue des registres de comptabilit
4 La reddition de compte annuel (Evque de Langres [1838]).
1839 : Comptabilit : " La comptabilit est une science dont la tenue des comptes est la pratique. Faire de la
comptabilit, c'est administrer, et dans ce sens la comptable doit tre en mme temps conomiste, financier et
administrateur. Des talens plus modestes et plus limits suffisent au teneur de livres. Ainsi donc, selon nous, il ne

21
faut pas confondre, comme on le fait souvent, la comptabilit qui est une science avec la tenue des livres qui est
presque un art [...].
Le comptable n'est pas seulement l'homme qui doit tablir des comptes et rendre raison des valeurs qui lui sont
confies ; il doit dresser le plan de ces comptes, en rgler la marche et l'harmonie ; le comptable enfin conoit, le
teneur de livre excute. [...]
En gnral, un mandataire quelconque est comptable ; ainsi, on appelle comptables, agens comptables, les
employs des administrations publiques qui ont un maniement d'espces ou de valeurs appartenant l'Etat ; les
receveurs-gnraux, les percepteurs, les payeurs, les gardes-magasins de l'arme et les quartiers-matres sont des
agens comptables. [...]
Dans le commerce, on donne le nom de comptable ceux qui organisent une comptabilit, ou qui tiennent la
caisse et rpondent des marchandises qui leur sont confies.
Les comptables qui ont le maniement des deniers publics fournissent un cautionnement, et en outre l'Etat a un
privilge sur tous leurs biens pour assurer le remboursement du dficit que leur gestion peut prsenter. [...]
Les chefs de maisons de commerce exigent aussi un cautionnement des comptables qu'ils emploient, surtout
lorsqu'ils doivent avoir un grand maniement de fonds. " (Encyclopdie du Commerce [1839]).
1839 : Tenue des livres : Ce quon appelle tenue des livres nest autre chose que lart de tenir sur diffrents
livres ou registres, des notes exactes, prcises et claires, de toutes les affaires ou oprations qui se font dans le
commerce (Jaclot [1839])
1840 : Tenue des livres : " l'art de tenir les notes exactes et bien ordonnes de toutes les affaires qu'un ngociant
fait " (Deplanque [1840]).
1840 : Comptabilit rurale : La tenue de livres est lart dinscrire sur divers registres, et conformment des
rgles dordre tablies par lusage et la mthode, le rsultat des oprations en tout genre auxquelles donne lieu le
commerce et lindustrie (Royer [1840]).
1842 : Comptabilit : " L'objet de la comptabilit est de prsenter, dans un ordre mthodique, toutes les
oprations financires, commerciales, industrielles et manufacturires " (Mezires [1842]).
1844 : Comptabilit : " La tenue des livres ou comptabilit est l'art de tenir criture, avec mthode et selon des
principes dtermins, de toute espce d'oprations " (De Granges fils [1844]).
1845 : Comptabilit gnrale : la comptabilit gnrale, celle reprsente par les critures, doit tre purement
financire, et sappuyer de livres auxiliaires donnant tous les lments du trafic, pour servir des tableaux
priodiques (Helfenbein [1845]).
1852 : tenue des livres en partie simple : la tenue des livres en partie simple est lart de tenir les comptes dun
commerant, afin de lui faire connatre ce quil doit chacun et ce que chacun lui doit (Dolivet [1852]).
1854 : Tenue des livres : La tenue de livres est lart dinscrire sur divers registres, et conformment des
rgles dordre tablies par lusage et la mthode, le rsultat des oprations en tout genre auxquelles donne lieu le
commerce et lindustrie (Riou [1854]).
1856 : Comptabilit : " ensemble des comptes et des livres d'une administration publique ou particulire.
Comptabilit immense. Comptabilit embarrassante. Mettre de l'ordre dans la comptabilit. tre charg de la
comptabilit. Bureau de comptabilit. Rien n'est plus important qu'une comptabilit rgulire ; elle produit dans
les administrations o elle est bien organise, un ordre qui facilite leur marche, et pour le ngociant, elle est un
flambeau qui l'claire sur sa vraie position, et lui sert se diriger dans ses oprations commerciales. (Degrange).
Une comptabilit vicieuse des consquences graves. (Id.)
- art d'tablir de rendre des comptes. Entendre parfaitement la comptabilit. Systme de comptabilit.
- Comptabilit en partie simple. Comptabilit en partie double. Voir TENUE DES LIVRES.
- Comptabilit en matires. Celle qui repose sur des procs-verbaux d'entre et de sortie des matires, sur le vien
d'agents spciaux pour lesdites entres et sorties, sur des racolements et des inventaires au moins annuels.
Le mot comptabilit est synonyme de Tenue des livres et l'on dit indiffremment la Tenue des livres ou la
Comptabilit d'un commerant ou d'une administration " (Bescherelle [1856]).
1856 : Comptabilit : " l'art de tenir des comptes en rgle. Synonyme de tenue des livres " (Larousse [1856]).
1856 : Comptabilit : La comptabilit est lart de rendre compte, individuellement ou des tiers (Hubert
[1856]).
1856 : Comptabilit commerciale : La comptabilit commerciale est lart de se rendre compte ou de justifier
des tiers des oprations ayant pour consquence la transformation de largent en matires productives par leur
vente, et de ces mmes matires, rentres en argent, dont le montant a d donner un bnfice (Hubert [1856]).
1857 : Comptabilit commerciale : la comptabilit commerciale est lart dinscrire, sur diffrents livres ou
registres, toutes les oprations que fait un ngociant en exerant son commerce (Coulon [1857]).
1859 : Comptabilit commerciale : La comptabilit commerciale (en partie double), considre en elle-mme,
est cette srie dcritures que le ngociant doit, selon la loi, tenir, avec la plus grande exactitude, jour aprs jour,
sur des livres ad hoc, dans lesquels chaque article doit prsenter une balance exacte entre le dbit et le crdit, de
toutes ses oprations commerciales (Matharan [1859]).

22
1861 : Comptes gnraux : " Ces comptes sont dits gnraux ou impersonnels, pour les distinguer des comptes
ouverts aux personnes et auxquels on donne le nom de particuliers ou de personnels. On les dits gnraux, parce
qu'on les rencontre, sous quelque dnomination que ce soit, dans tous les genres de commerce et d'industrie, et
que tous les autres comptes ouverts sous des dnominations diffrentes n'en sont que des subdivisions, et
rentrent, par consquent dans l'une des cinq catgories de comptes " (Barlet [1861]).
1861 : Comptabilit industrielle : " La comptabilit industrielle prsente deux phases : la premire embrasse les
oprations relatives la fabrication jusqu' l'achvement du produit ; la seconde, les oprations commerciales,
c'est--dire, relative la vente de ces produits. Le fabriquant devient alors marchand, et sa comptabilit
spciale, il joint la comptabilit commerciale dont nous avons expos les principes thoriques " (Barlet [1861]).
1862 : Comptabilit industrielle : " Les lois sur lesquelles reposent la comptabilit industrielle permettent en
outre de suivre les matires premires dans leurs transformations, si simples ou si varies, si rares ou si
nombreuses qu'elles soient, depuis l'heure o elles sont mises en uvre, jusqu'au jour o elles peuvent tre
livres au public.
Toute comptabilit industrielle a pour but de rendre un compte exact, par application, des sommes totales
dpenses par la comptabilit financire. " (Heudicourt [1862]).
1863 : Comptabilit : " L'art, l'action de tenir des comptes en rgle. || Comptes tenus. Il a mis beaucoup d'ordre
dans sa comptabilit. || Comptabilit agricole, compte courant sur lequel l'agriculteur inscrit les dtails de son
exploitation, en ce qui concerne les dpenses et les recettes de toutes sortes. || Comptabilit en matires ou
comptabilit-matires, par opposition la comptabilit- argent, celle qui se rapporte aux objets matriels du
magasin. || Ensemble des agents comptables ou de ceux qui vrifient les comptes des comptables. Bureau,
commission de la comptabilit nationale. || Dans une administration, la comptabilit est la partie qui s'occupe des
dpenses. Employ la comptabilit. Chef de comptabilit " (Littr [1863]).
1864 : Comptes gnraux-comptes auxiliaires : " Quoi lgitime la qualification de gnraux ?
1 La gnralit de renseignements que procurent ces comptes
2 L'impersonnalit qui les caractrise, il ne devrait y avoir que 4 comptes gnraux, si les frais gnraux
n'taient que ceux de l'objet
Quoi lgitime la qualification de particuliers ?
1 L'information particulire que procurent ces comptes.
2 La personnification qui les rgit " (Beauchery [1864]).
1868 : Comptabilit : " la comptabilit est l'art de tenir note des oprations du commerce et de les coordonner de
manire prsenter aux intresss, commerants ou associs, tout moment, la situation exacte de leur Actif et
de leur Passif, et, en fin d'anne, d'tablir les bnfices ou pertes qui sont la consquence de l'ensemble des
oprations " (Heudicourt [1868]).
1871 : Comptabilit : La comptabilit est la science des faits exprims par des comptes.
Forme par le concours des sciences mathmatiques, de lhistoire du commerce et de la finance, de la statistique
et de la lgislation, la comptabilit embrasse la conception et lexcution des oprations commerciales dans leurs
diverses combinaisons financires, et indique les moyens de les constater rgulirement sur des livres daprs
des rgles tablies selon leur nature et les circonstances dans lesquelles elles se produisent.
Elle peut ainsi servir de guide au commerant en lclairant constamment sur ltat de sa fortune et les causes de
ses variations, et en lui traant la marche suivre pour quil ne sexpose pas aux dangers dentreprises
hasardeuses ou de produits chimriques. (Revert [1871]).
1871 : Tenue des livres : cest le moyen de constater rgulirement sur des livres les oprations qui sexcutent
dans une maison de commerce ou un tablissement quelconque, et den faire connatre les rsultats (Revert
[1871]).
1872 : Comptabilit : " la comptabilit est l'art de tenir et de combiner les comptes " (Courcelle-Seneuil [1872]).
1876 : Tenue des livres : lart de passer criture des diverses oprations commerciales dune manire conforme
aux rgles prescrites et reues (Opplet [1876]).
1876 : Comptabilit : " [1)] obligation de rendre compte. Peu us. [2)] L'action, la manire de rendre et d'tablir
des comptes " (Dupiney de Vorepierre [1876]).
1877 : Comptabilit : " le but de la comptabilit est de fournir au commerant tous les renseignements
ncessaires la connaissance parfaite de sa situation " (Barr [1877]).
1877 : Comptabilit gnrale : " La comptabilit gnrale se tient au moyen des livres suivants, qui centralisent
les oprations du commerant :
1 Le journal
2 Le grand livre
3 Le livre des inventaires
4 Le livre des balances " (Barr [1877]).

23
1877 : Comptabilit auxiliaire : " La comptabilit auxiliaire peut comprendre des livres en nombre illimit. Ce
sont les besoins spciaux de chaque commerce qui indiquent les livres dont il faut faire emploi. Pour les livres
auxiliaires, nous citerons les principaux, qui sont :
1 Le livre de caisse ;
2 Le livre de magasin ;
3 Le copie de factures ;
4 Le copie d'effets recevoir ;
5 Le copie d'effets payer ;
6 La copie de lettres ;
7 Le carnet d'chances ;
8 Les pices comptables et les lettres des correspondants adresses au commerant, classes au moyen du
bibliorhapte. " (Barr [1877]).
1878 : Comptabilit : " obligation de rendre compte, tat du comptable ; ou la manire, l'action de rendre et
d'tablir des comptes " (Acadmie Franaise [1878]).
1878 : Comptable : " qui est assujetti rendre compte " (Acadmie Franaise [1878]).
1880 : Comptabilit : " la comptabilit est une science qui a pour but de mettre jour par jour les modifications
apportes au capital " (Congrs des Comptables Franais [1880]).
1880 : Comptabilit : " La comptabilit est la science des comptes : elle sait grouper le dtail des oprations de
manire en faire ressortir certains points que le ngociant ou l'industriel ne doit jamais perdre de vue pour la
direction des affaires. La comptabilit organise le travail " (Guilbault [1880]).
1880 : Comptabilit gnrale : " Dans les grandes associations, la comptabilit gnrale, qui rsume et montre la
situation du travail tous les moments, a pour point de dpart la comptabilit auxiliaire, qui indique les
mouvements journaliers effectus par le capital et l'analyse de leurs rsultats " (Guilbault [1880]).
1882 : Comptable : le mot comptable, dans son acception propre, dsigne une personne qui est confie tout
ou partie de la fortune dautrui, et qui, par consquent, doit tre, tout moment, prt en rendre compte
(Lefevre de Chateaudun [1882]).
1882 : Comptabilit : Lensemble des comptables constitue la comptabilit qui, dans son acceptation propre,
signifie : obligation de rendre des comptes. (Lefevre de Chateaudun [1882]).
1886 et 1891 : Comptabilit : " " la comptabilit est une science qui traite de la manire d'tablir et de diriger les
critures d'une maison de commerce " (F.I.C. [1886 et 1891]).
1886 et 1891 : Tenue des livres : " La tenue des livres, poursuit le mme auteur, est l'art de passer les critures
des oprations commerciales conformment la loi et suivant les usages reus " (F.I.C. [1886 et 1891]).
1887 : Tenue des livres ou comptabilit : " tenue des livres ou comptabilit. - La Tenue des Livres ou
Comptabilit est l'inscription, sur des registres ou livres, des oprations faites par le commerant " (Barillot
[1887]).
1887 : Comptabilit gnrale comptabilit auxiliaire : " 216. Comptabilit gnrale, Description du Journal et du
Grand Livre. - La comptabilit auxiliaire ou spciale recueille tous les dtails possibles sur les oprations, qu'il
s'agit en mme temps de centraliser, de condenser la comptabilit gnrale reprsente principalement :
1 Par le Journal, o les oprations sont rsumes en articles dans l'ordre chronologique ;
2 Par le Grand Livre, ou livre des comptes " (Barillot [1887]).
1889 : Comptabilit : " La comptabilit, branche des mathmatiques, est la science de la coordination rationnelle
des comptes relatifs aux produits du travail et aux transformations du capital, c'est--dire des comptes de
production, de la distribution, de la consommation et de l'administration des richesses prives et publiques "
(Lautey et Guilbault [1889])
1889 : Tenue des livres : " La tenue des livres est l'art d'crire sur les livres les comptes relatifs aux produits du
travail et aux transformations du capital, c'est--dire les comptes de production, de la distribution, de la
consommation ou de l'administration des richesses prives ou publiques, en se conformant aux principes et aux
rgles thoriques et pratiques de la science des comptes " (Lautey et Guilbault [1889]).
1889 : Comptable : " Un comptable est une personne instruite dans la science de la coordination rationnelle des
comptes relatifs aux produits du travail et aux transformations du capital. Le bon comptable, outre qu'il sait
concevoir une organisation rationnelle des comptes, sait en assurer pratiquement et conomiquement le
fonctionnement " (Lautey et Guilbault [1889])
1895 : Comptabilit : " la comptabilit, branche des mathmatiques appliques aux grandeurs conomiques, est
la science des comptes relatifs aux produits du travail et aux transformations du capital " (Lautey et Guilbault
[1895]).
1896 : Comptabilit commerciale : La comptabilit entendue dans le sens commercial, nest autre chose que
linscription rgulire et mthodique, jour par jour, et sur les livres spciaux de toutes les oprations dun
commerant (Andoyer [1896]).

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1896 : Comptabilit industrielle : la comptabilit dun industriel, dun manufacturier, dun fabricant, diffre
ncessairement de celle dun simple commerant. La comptabilit commerciale constate directement, et par des
procds trs simples, le prix dachat et le prix de vente des marchandises achetes et revendues. La comptabilit
industrielle constate bien directement aussi, et par les mmes procds, le prix de vente des produits fabriqus ;
mais ce nest quindirectement, et par des procds particuliers quelle arrive en constater le prix de revient,
qui pour lindustrie correspond au prix dachat (Andoyer [1896]).
1897 : Comptabilit : La comptabilit
30
est la science qui nous enseigne crer et coordonner
rationnellement les comptes relatifs aux produits de notre travail et aux modifications de notre capital, en vue de
connatre finalement le rsultat de nos oprations (Faure [1897]).
1897 : Comptable : Le mot comptable est pris dans deux acceptions diffrentes. Cest tantt une personne qui
connat thoriquement la science des comptes, tantt un individu qui se reconnat redevable de valeurs lui
confies et doit en rendre compte. (Faure [1897]).
1897 : Tenue des livres : La tenue des livres est lart dcrire avec mthode les oprations faites par le
comptable dorigine. Cest la mise en pratique de la science des comptes ou comptabilit (Faure [1897]).
1897 : Tenue des livres : " la tenue des livres est le fait d'inscrire avec mthode, dans des registres appropris
leur destination, toutes les affaires de chaque jour ; changes, payements, encaissements, rglements,
ngociations, virements et transactions quelconques " (Vannier [1897]).
1900 : Tenue des livres : " elle a pour objet l'inscription de toutes les oprations d'une entreprise commerciale,
industrielle ou agricole sur des livres spciaux affects aux mouvements d'entre et de sortie des diffrentes
valeurs ; puis la transcription des critures, par ordre de date et suivant des principes dtermins sur un livre
Journal ; enfin le report des critures du Journal des comptes ouverts au Grand-Livre " (Edom [1900]).
1904 : Comptabilit : " la comptabilit est la science qui a pour objet l'organisation et la tenue rationnelle des
comptes relatifs aux produits du travail et aux transformations du capital, c'est--dire des comptes de la
production, de la distribution, de la consommation et de l'administration des richesses, prives et publiques "
(Lautey [1904a]).
1906 : Livres analytiques : Les livres analytiques ont pour objet la relation dtaille des faits et oprations
dordre comptable ; ils ont chacun une destination spciale, et doivent renseigner exactement :
1 Les mouvements des diffrentes valeurs ;
2 Tout ce qui, en dehors de ces mouvements, influe sur la situation des comptes ;
3 La situation des comptes personnels (Gilis [1906]).
1906 : Livres synthtiques : Tandis que les livres danalyses contiennent les situations dtailles au jour le
jour, des personnes et des choses, les livres synthtiques ne mentionnent ces situations que sous une forme
condense, mais technique, de manire quelles refltent les circonstances conomiques et juridiques des faits
relevs et que lon puisse en tirer des conclusions rigoureuses au point de vue de la marche, de la situation et des
rsultats de lexploitation : les premiers, relatant chaque fait comptable, sont indispensables pour assurer la
bonne marche journalire des affaires ; les seconds, par leur rdaction sommaire, mthodique et scientifique,
instruisent lentrepreneur sur le rsultat final et lui indiquent sa ligne de conduite pour lavenir (Gilis [1906]).
1908 : Comptabilit matires : La comptabilit des matires a pour but de faire connatre dune faon
permanente :
1 Tout ce qui entre en magasin ;
2 Les quantits sorties et lemploi fait de chaque chose ;
3 Ltat des existants (Demonceaux [1908]).
1909 : Comptabilit commerciale : Echange des valeurs, sous formes despces, effets de commerce,
virements, avec tablissement des pices qui sy rattachent, chques, traites, etc., enfin, toutes les oprations
commerciales et financires qui ont lieu entre la Socit et lextrieur. Le service charg de la Comptabilisation
de ces valeurs prendra le nom de Comptabilit Commerciale (Bournisien [1909]).
1909 : Comptabilit industrielle : Prise en charge des matires ; classement et rpartition des dpenses
concernant ces matires et leurs transformations quelles subissent dans les ateliers jusqu leur vente dcompte
au prix de revient (Bournisien [1909]).
1911 : Comptabilit industrielle : " La Comptabilit industrielle, tenue rationnellement, a pour but la
comptabilisation de tous les mouvements des produits en fabrication " (Edom [1911]).

30
.
Bien des dfinitions de ce mot ont t proposes. La meilleure nous parat tre celle-ci, dont lide premire
revient MM. Lautey et Guilbault

25
1911 : Prix de revient : Le prix de revient est la connaissance aussi exacte que possible de la valeur dun objet
quelconque, que lon achte pour le revendre sans transformation dans le commerce, ou aprs transformation
dans lindustrie (Edom [1911]).
1913 : Comptabilit : La comptabilit est la science qui nous apprend coordonner dune faon claire et
rationnelle, un ensemble de livres et de comptes, nous permettant de suivre toutes les oprations dune maison de
commerce (Quintard [1913]).
1913 : Tenue des livres : La tenue des livres est lart dinscrire avec clart et mthode, les oprations dune
maison de commerce sur les livres crs cet effet. La tenue des livres est donc lapplication des principes de la
comptabilit (Quintard [1913]).
1913 : Comptable : Le comptable est celui qui, connaissant les principes de la comptabilit, est capable
dorganiser un ensemble de livres et de comptes, permettant un commerant de trouver tous les renseignements
relatifs la marche de son entreprise (Quintard [1913]).
1913 : Teneur de livres : Le teneur de livres est lemploy charg de noter sur les livres et dans les comptes
crs par le comptable, et daprs les indications de celui-ci, les diffrentes oprations de la maison de
commerce. Dans la pratique, le comptable est souvent teneur de livres ; mais les deux fonctions sont distinctes.
Pour tre comptable, il faut tre instruit dans la science de la comptabilit. Pour tre teneur de livres, il suffit de
bien crire et de bien chiffrer (Quintard [1913]).
1913 : Comptabilit gnrale et auxiliaire : Considrs au point de vue comptable, les livres de commerce se
divisent en deux groupes :
1 la comptabilit auxiliaire ;
2 la comptabilit gnrale ou centrale.
La comptabilit auxiliaire appele aussi comptabilit analytique reoit linscription dtaille des oprations
commerciales au moment o sont faites ces dernires. Elle sert tablir la comptabilit gnrale. Elle comprend
les Journaux auxiliaires qui peuvent se rduire au Brouillard et les Grands livres auxiliaires. On peut y faire
rentrer le Copie de lettres bien que celui-ci ne soit pas proprement parler un livre de comptabilit, et les livres
dordre tel que le Livre de magasin.
La comptabilit gnrale comprend le Journal, le Grand-Livre et le Livre des Inventaires (Quintard [1913]).
1913 : Comptabilit matire (ou technique ou industrielle) : Quentend-on par comptabilit matire ? Les
critures ayant pour objet de suivre les produits jusqu leur complet achvement, dans les diffrents ateliers o
ils passent. (Pigier [1913]).
1913 : Comptabilit commerciale ou financire : Et par comptabilit financire ou commerciale ? Celle qui fait
connatre les rsultats de lentreprise. (Pigier [1913]).
1914 : La comptabilit industrielle comprend :
1. La comptabilit commerciale
2. La comptabilit du prix de revient (Ansotte et Defrise [1914])
1917 : Comptabilit : La comptabilit est lenregistrement des transformations, des changes et des rsultats
qui en sont la consquence (Lambert [1917]).
1917 : Comptabilit commerciale : La comptabilit commerciale sapplique aux affaires de simple change
(Lambert [1917]).
1917 : Comptabilit industrielle : La comptabilit industrielle sapplique aux affaires de production (industrie
extractive) ou de transformation (industrie manufacturire). [] La comptabilit industrielle a pour but de faire
connatre lindustriel le prix de revient de la marchandise produite ou transforme ; elle doit permettre de
suivre par les comptes les diffrentes tapes de la transformation en vue darriver au produit fini (Lambert
[1917]).
1917 : Comptabilit gnrale : La comptabilit gnrale est le groupement judicieux de la comptabilit
industrielle, en vue de dgager clairement, par les comptes et dans les livres, les rsultats de la production, des
transformations et des changes qui les ont suivis ou prcds, ainsi que la situation gnrale de lentreprise
(Lambert [1917]).
1919 : Comptabilit : la comptabilit a pour objet la mesure des valeurs conomiques et son application
lvaluation de la fortune des individus (Bournisien [1919] cit par Dalsace [1927]).
1921 : Prix de revient : Les termes de prix dachat et de prix de revient sont synonymes ne diffrant que par
leur extension. Le terme de prix dachat dsigne plus particulirement la somme dpense pour lacquisition
dun produit lmentaire ou service, et le terme de prix de revient dsigne la synthse des prix dachat des
lments consomms pour la cration dun produit ou service complexe (Bournisien [1921]).
1921 : Prix de revient : Le prix de revient dun produit un instant quelconque de sa gense, de son volution
dans une entreprise donne, est le montant des frais quil a fallu effectuer, ou plutt la valeur totale qui a t
consomme, pour amener ce produit la forme, dans ltat et dans les circonstances o il se trouve linstant
considr (Dumarchey [1921]).

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1921 : Comptabilit : un langage permettant de raconter clairement les faits conomiques qui influent sur le
patrimoine des individus ou des collectivits (Faure [1921]).
1921 : Prix de revient industriel : Le prix de revient industriel dun objet fabriqu est la somme des dpenses
quil a fallu faire pour le produire, lexception de celles quil faudra faire pour le vendre (Androuin [1921]).
1921 : Comptabilit : La comptabilit a pour objet la recherche, au triple point de vue de la nature, de la
position et du rsultat, des modifications apportes aux richesses individuelles ou collectives, par les
mouvements conomiques de production, de circulation, de rpartition et de consommation (Magnien [1921]).
1922 : Comptabilit : la comptabilit a pour objet ltude des principes relatifs lenregistrement des fais
conomiques et juridiques de nature influer sur la situation dune entreprise, et pour but lorganisation des
livres et des comptes en vue de permettre tous contrles et renseignements utiles sur la marche des affaires, les
rsultats obtenus, et la situation de lentreprise, aussi bien vis--vis du commerant ou des associs que vis--vis
des tiers (Delavelle [1922]).
1922 : Comptabilit : Selon lEcole de Venise, cest--dire selon les principes scientifiques qui ont t fixes
par le professeur Fabio Besta, qui a tenu pendant plus de quarante ans la chaire de comptabilit lEcole
Suprieure de Commerce de Venise, la Ragioneria, ou comptabilit, est la science du contrle conomique dans
les administrations, en gnral (Lorusso [1922]).
1922 : Comptabilit : La Direction, avons-nous dit, est le cerveau qui indique chaque service les mouvements
quil doit accomplir ; comme le cerveau, elle doit possder un rseau dinformations qui, vritable systme
nerveux, la relie sans cesse chacun des rouages de lorganisme pour leur tenir au courant de leur
fonctionnement plus ou moins normal. Ce rseau est une comptabilit mthodique (Berran et Fuzet [1922]).
1923 : Comptabilit : La comptabilit est lart de disposer par crit les oprations commerciales et, sil y a lieu,
les transformations des matires pour permettre de se rendre compte des rsultats obtenus. Cet art a ses rgles
immuables, dont linobservation engendre fatalement le dsordre et, par suite, le coulage (Fejs [1923]).
1923 : Comptabilit analytique versus comptabilit synthtique : La comptabilit envisage au point de vue de
la pratique, peut tre divise en deux parties : comptabilit analytique et comptabilit synthtique.
La comptabilit analytique consiste en lenregistrement chronologique des mouvements de valeurs et de choses,
la seconde en le groupement mthodique, dans un ordre dtermin, de ces mmes mouvements (Fejs [1923]).
1924 : Comptabilit : lart dimaginer, de tenir et dutiliser des systmes de comptes rpondant un objectif
pralablement tabli (Berran [1924]).
1924 : Comptabilit (ou comptabilit pure) : la comptabilit est la science qui a pour objet la numration des
objets en mouvement. On pourrait dire encore : on appelle comptabilit tout ensemble de rgles et de procds
qui permet deffectuer la numration des units en mouvement (De Fages [1924]).
1924 : Comptabilit financire : Quest-ce que la comptabilit financire ? Elle doit comprendre les
comptes qui enregistrent et refltent la situation financire de lentreprise, cest--dire les comptes de banque, de
caisse, deffets recevoir, etc., mais je crois que le terme est entendu dans un sens plus large en visant dautres
comptes que ceux-ci, cest--dire tous les comptes qui sont clairement noncs dans les ouvrages usuels traitant
de la comptabilit partie double. [] Je prfrerais donc rebaptiser la comptabilit financire et lappeler :
comptabilit commerciale (Ewing [1924).
1924 : Comptabilit financire : Le but de la comptabilit financire [est] [] simplement dexposer des
comptes explicatifs de la finance (Cragg [1924]).
1924 : Comptabilit industrielle : Le but de la comptabilit industrielle est de permettre la direction de se
rendre compte exactement et tout moment de laction rflexe des transactions de lentreprise durant une
certaine priode (Cragg [1924]).
1924 : Comptabilit financire : cette comptabilit consiste en une prsentation priodique des rsultats du
fonctionnement dune entreprise montrant les dpenses et les recettes applicables la priode envisage
(Watterson [1924]).
1924 : Comptable financier et comptable industriel : Le comptable financier [] est responsable de
lexactitude de chacun des comptes crditeurs ou dbiteurs, de la justification des paiements, et, en outre de
ltablissement de statistiques financires.
Le comptable industriel est premirement intress la valeur des services rendus, pour lesquels une dpense
t engage, et des rsultats obtenus, ces deux points tant considrs par rapport au rendement et la valeur
montaire (Watterson [1924]).
1924 : Comptabilit industrielle : Le but dans lequel la comptabilit industrielle doit tre utilise, soit :
? Pour le contrle des prvisions faites en adoptant des facteurs dtermins lavance, comme cela est le cas
pour les frais de fabrication ;
? Pour la dtermination des prix de revient destins renseigner seulement le directeur des usines ;
? A titre dindication pour les prix de vente ;
? Comme un moyen de fixer la valeur des travaux en cours et aussi le dveloppement de la socit, au point
de vue financier (Watterson [1924]).

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1924 : Comptabilit financire et comptabilit des prix de revient : La diffrence essentielle entre la
comptabilit financire et la comptabilit des prix de revient est que la premire soccupe exclusivement de
largent et des crdits dune affaire dans ses relations extrieures, tandis que la seconde soccupe des relations
intrieures, mais dans le but de dterminer les prix de revient des produits et des manipulations. Lunit dans la
comptabilit financire est lunit montaire, que ce soit le dollar, la livre ou le franc, tandis que les units de la
comptabilit des prix de revient sont les units montaires, et les units doprations, de vente, de produit et de
temps (Thompson [1924]).
1926 : Tenue des livres : La tenue des livres est lart de tenir la comptabilit, cest--dire lensemble des livres
destins recevoir les critures dune maison de commerce (Deschamps [1926]).
1926 : Comptabilit auxiliaire-Comptabilit gnrale : Le brouillard, le journal et le grand livre suffisent la
rigueur ltablissement ltablissement de toute comptabilit ; mais le plus souvent on substitue au brouillard
les livres auxiliaires dachats, de ventes, de caisse, deffets recevoir et deffets payer, que nous avons tudis
dans la premire partie de ce cours, et qui constituent la comptabilit auxiliaire, par opposition la comptabilit
gnrale qui se traduit dans le journal et le grand livre (Deschamps [1926]).
1927 : Comptabilit : la statistique applique aux biens des personnes (le mot personne sentendant dans son
sens juridique et comprenant aussi bien les entreprises, Socits, etc que les personnes au sens usuel du
terme (Dalsace [1927]).
1927 : Comptabilit : En comptabilit, ce sont les mouvements de valeur sous toutes leurs formes que lon
suit (Delaporte [1927]).
1927 : Comptabilits statique et dynamique : On peut assigner la comptabilit deux objets :
1 la constatation dune fortune un moment donn (comptabilit statique) ;
2 la notation des mouvements de valeurs et de droits qui modifient ltat dune fortune (comptabilit
dynamique) (Lefort [1927]).
1927 : Comptabilit matires ou comptabilit magasin : Lorsquon parle de comptabilit matires ou
comptabilit magasin on nenvisage ordinairement que lexactitude du stock, cest--dire que lon cherche une
permanence dinventaire en tenant constamment jour par le jeu des entres et des sorties la situation stock dans
chacun des articles (Gayrard [1927]).
1927 : Comptabilit : La comptabilit, comme science et comme art, a pour objet les principes et les rgles qui
se rapportent :
A lorganisation comptable de tout organisme conomique autonome.
A linscription systmatique des oprations conomiques.
A la prsentation et lanalyse des tats de la situation conomique (du Bilan et des Profits et Pertes).
Au contrle des tats de situation conomique et des critures comptables.
Luvre de la comptabilit est vraiment grandiose puisquelle a sa place dans toute conomie prive et publique
pour renseigner et guider la direction de ses entits conomiques (Panayotopoulo [1927]).
1928 : Comptabilit : La comptabilit est la science des comptes, reprsentant des valeurs classes, dans ses
fonctions diverses et bien dtermines, que nous tudions plus loin.
Son rle est des plus vastes : elle est videmment relative aux produits et aux transformations du capital
(Lautey), mais elle lest aussi toutes les transformations et coordinations de valeurs, en appliquant ce mot
valeur lacception la plus large, et de mme aux applications, conceptions, coordinations, transformations et
variations des faits juridiques, fiscaux et conomiques attachs ces valeurs.
Dans lavenir, son rle pourra grandir encore, car elle pourra comptabiliser les faits sociaux et intermondiaux
(Delaporte [1928]).
1928 : Prix de revient : On appelle prix de revient le total des dpenses quil a fallu faire pour obtenir, en
un lieu donn, une quantit dtermine de produits ou de services dune certaine nature ; on en dduit le cot de
lunit-produit ou de lunit-service suivant le genre dinsdustrie exploite (Faure [1928]).
1928 : Comptabilit industrielle : La comptabilit industrielle a pour objet la vrification du prix de revient
(Faure [1928]).
1928 : Prix de revient comptable : Prix de revient comptable. Ces mots seront appliqus un chiffre
comptable reprsentant tout ce qua cot un objet, un travail, un service rendu, un moment donn et dans
un tat dtermin (Rimailho [1928]).
1929 : Comptabilit : la comptabilit est un ensemble de dispositions, un groupement de faire , destins
dceler, valuer et contrler
31
les ralits inhrentes aux entreprises (lato sensu), pouvant suggrer les
moyens dagir sur elle (Penglaou [1929]).

31
.

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1929 : Comptabilit : Un ensemble de principes dont lapplication raisonne permet de dgager nettement et
mthodiquement la situation dune entreprise de quelque nature quelle soit, tout en clairant sur les possibilits
de dveloppement et damlioration (Pirot [1929]).
1930 : Comptabilit : La comptabilit est lart de tenir les comptes de la richesse. [] Elle a pour fondement
philosophique, lide de responsabilit, qui fait que tout agent, charg de lexploitation ou de ladministration
dun patrimoine en doit compte, en est comptable, ce qui implique pour cet agent, lobligation den justifier
lemploi par la production de comptes rguliers, appuys de toutes pices justificatives, sa charge et sa
dcharge (Muttelet [1930]).
1930 : Comptabilit : La comptabilit soccupe des phnomnes conomiques dans le but de suivre les
oprations conomiques, de dterminer les charges et les prix de revient ; de rechercher les amliorations et
rformes ; de connatre les situations conomiques et financires, et de ressortir les rsultats de lactivit des
entreprises et entits, fixant en dernier lieu : le patrimoine de lentreprise, si celle-ci en possde un (Delaporte
cit par Arpentinier [1930]).
1931 : Le but de la comptabilit est :
- La connaissance de lexpression en units montaires Sn des moyens au pouvoir des entrepreneurs un
moment n quelconque de la vie de lentreprise, avec la prvision ce moment n quelconque des liquidits qui,
aux moments ultrieurs, viendront au pouvoir des entrepreneurs et de celles qui sortiront de leur pouvoir.
- La connaissance des biens et services qui, par suite dengagements contracts jusquau moment n,
viendront au pouvoir des entrepreneurs ou en sortiront aprs le moment n (Mariman [1931]).
1931 : Comptabilit analytique : Comptabilit analytique. Elle a pour but :
1 denregistrer les oprations, au fur et mesure quelles se produisent, en les dtaillant (en les analysant) une
par une ;
2 de tenir jour, par report direct, les comptes dont il est ncessaire de connatre la situation de faon
permanente, et notamment ceux des fournisseurs, des clients, des banquiers et de divers autres tiers (Demur
[1931]).
1931 : Comptabilit synthtique : Comptabilit synthtique. Elle a pour but :
1 de centraliser priodiquement, la fin du mois, par exemple, les critures passes quotidiennement dans les
Journaux originaires ;
2 de prsenter, ce moment, un tableau de la situation gnrale de lentreprise ;
3 de contrler lexactitude des reports directs effectus chaque jour dans les comptes individuels, aux Grands-
Livres auxiliaires (Demur [1931]).
1932 : Prix de revient : Le prix de revient est le cot de lunit marchande dun produit, tabli de telle faon
que toute diffrence en plus ou en moins constitue un bnfice ou une perte (Texier [1932]).
1933 : Comptabilit : Si donc, nous convenons de donner toutes classes dunits de valeur le nom de Compte,
nous poserons, par anticipation, quil y a une science des classes dunits de valeur, une science des comptes que
nous appellerons Comptabilit (Dumarchey [1933]).
1933 : Comptabilit : La comptabilit, auxiliaire de ladministration, a pour objet de conserver les traces de
tout acte administratif et de prsenter dune manire permanente ou priodique, sous forme de compte, tout ce
qui a t peru ou dpens et la faon dont les fonds, les denres et le matriel ont t employs (Rivire
[1933]).
1934 : Comptabilit gnrale versus comptabilit industrielle : La comptabilit gnrale tient les comptes de
lusine, lgalement , dans ses rapports avec lextrieur jusque et y compris les actionnaires. Chacune de
ses critures doit se justifier. []
Il en est tout autrement de la comptabilit industrielle qui tient les comptes intrieurs de lusine. Autant dans
la comptabilit gnrale, nous devons constamment penser la prsentation lgale et rgulire de nos critures,
en prvoyant le cas toujours possible dune communication ou reprsentation des livres loccasion dun
diffrend avec lextrieur, autant, dans cette cuisine intrieure quest la comptabilit technique nous agissons
librement sans nous soucier de la lgalit ou du formalisme et en ne nous attachant pas une exactitude
rigoureuse qui, applique dans un domaine essentiellement mouvant, est, le plus souvent, une impossibilit
(Lambert [1934]).
1935 : Prix de revient dune marchandise dans le commerce : le prix dachat de cette marchandise augment
des frais ncessits par son adduction sur les lieux de vente (Olphe-Gaillard [1935]).

Cette notion de contrle qui affleure ici participe essentiellement lidal de gestion. Cest pourquoi on na pas
cru devoir llaborer spcialement, tout en lui rservant une place vu son importance dans la dfinition de la
comptabilit

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1936 : Comptabilit : La vie de lentreprise est entretenue par lchange, la transformations de ses valeurs
actives ou passives.
La comptabilit a pour but de classer ces valeurs en mouvement afin de connatre simultanment et en tout temps
les dtails et lensemble de la gestion (Saint-Martin [1936]).
1937 : Formes de comptabilit : Frquemment, on admet la rpartition suivante :
1 Comptabilit prvisions : situation financire.
2 Comptabilit commerciale : tenue des comptes de tiers ; initiative des rglements.
3 Comptabilit matires : stock permanent en magasin ; petit outillage en service.
4 Comptabilit industrielle : comptes des valeurs de lentreprise ; valeurs immobilises (btiments,
matriels, etc.) ; valeurs engages (fabrication et annexes) ; valeurs ralisables (produits fabriqus).
5 Comptabilit gnrale : centralisation (F.G. [1937]).
1937 : Comptabilit : Le rle de la comptabilit est de noter dans le temps ou le lieu les dplacements ou
transformations de la matire ou des nergies conomiques, en un mot de transcrire les mouvements de valeurs
(Sauvegrain [1937]).
1937 : Comptabilit : Un double but est assign la comptabilit :
1 Enregistrer toutes les oprations de lentreprise, cest--dire les diverses transformations que subissent les
capitaux, afin de fournir tous renseignements utiles sur la marche des affaires ;
2 Contrler les rsultats, afin de mettre en vidence lorigine des bnfices et des pertes et les amliorations
possibles (Chevalier [1937]).
1939 : But de la comptabilit industrielle. Le commerant achte des marchandises pour les revendre ;
lindustriel fabrique, cest--dire transforme des matires premires en produits propres la vente, en
marchandises.
Le commerant connat le prix cotant des marchandises ou prix de revient par la facture dachat, donne
prcise, augmente des frais dachat. Lindustriel na pas cette donne ; il doit additionner diverses dpenses et
frais dont le classement raisonn constitue le prix de revient des objets fabriqus du prix de revient industriel.
La dtermination aussi exacte que possible du prix de revient, but essentiel de la comptabilit industrielle
(Maure et Candelier [1939]).
1939 : Comptabilit et tenue des livres : La comptabilit ou science des comptes nous fait connatre les
principes que lon applique lorganisation des critures du commerce. Organiser des critures commerciales,
cest non seulement recueillir les oprations de manire en avoir un historique complet, cest aussi les grouper,
les classer, les ordonner et les prsenter de telle sorte quil soit possible de suivre jusque dans les moindres
dtails, la marche, la situation et les rsultats dune entreprise. La tenue des livres nest en ralit que la mise en
pratique des principes que la comptabilit nous enseigne, bien quen langage ordinaire, ces deux expressions
semblent synonymes (Quillet [1939]).
1939 : Comptabilit auxiliaire et comptabilit gnrale : La comptabilit comprend deux ordres de faits : elle
prpare les matriaux puis difie.
Cest--dire que :
1 Elle recueille les oprations en les classant par genre, catgorie ou espce ;
2 Elle les comptabilise, cest--dire quelle les rsume mthodiquement en tableaux ou comptes en application
de principes rigoureux.
Elle prsente deux divisions formant degrs :
1 Comptabilit auxiliaire ou du premier degr ;
2 Comptabilit gnrale ou du deuxime degr.
Le bilan qui constitue linventaire constitue, en quelque sorte, le troisime degr (Quillet [1939]).
1942 : Comptabilit : La comptabilit a pour but de faire connatre :
1 la situation des tiers avec lesquels lentreprise est en relation daffaires ;
2 la situation de lentreprise elle-mme (Batardon [1942]).
1942 : Comptabilit : La comptabilit est une science labore par lesprit analysant des faits comptables,
abstractions intellectuelles de phnomnes conomiques restreints et enclos dans les mouvements des oprations
envisages et ressortant dune entreprise (Delaporte [1942]).
1942 : Comptabilit industrielle : La comptabilit industrielle a essentiellement pour but la dtermination des
prix de revient et des bnfices raliss sur chaque nature de fabrications (Detoeuf [1942]).
1943 : Comptabilit : lobjet de la comptabilit est de faciliter la mmoire des oprations conomiques, den
exprimer les rsultats et den permettre le contrle (Fourasti [1943]).
1943 : Comptabilit gnrale : elle est divise en trois services homognes dnomms : comptabilit
financire, comptabilit dexploitation, comptabilit machines (Gabriel [1943]).
1943 : Comptabilit financire : elle suit les valeurs engages dans lentreprise (Immobilisations, Trsorerie,
Tiers dbiteurs ou crditeurs) (Gabriel [1943]).

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1943 : Comptabilit dexploitation : elle dgage le prix de revient de chaque section de lentreprise laquelle
sont imputes tous les frais qui la concernent (Prix de revient des sections secondaires, de fabrication et des
produits finis) (Gabriel [1943]).
1943 : Comptabilit machines : grce la mthode de la comptabilit par dcalque, [elle] enregistre laide de
machines BURROUGS les pices comptables prpares par les deux premiers services (Gabriel [1943]).
1951 : Comptabilit de gestion : La Comptabilit de Gestion est lart de prsenter les renseignements
comptables de manire aider la Direction choisir une ligne de conduite et guider au jour le jour les
oprations dune entreprise. On doit attacher une trs grande importance la technique de la comptabilit, car
cest le moyen le plus complet que lon possde pour exprimer des faits, puisquelle permet de reprsenter dans
un tableau coordonn des donnes dune grande diversit. Le rle de la Direction nest pas de composer ce
tableau, mais de bien sen servir. (Mission britannique de productivit [1951]).
1975 : Comptabilit de gestion : Quest-ce que la comptabilit de gestion ? On peut rpondre, en rsumant et
en simplifiant, que cest une comptabilit analytique :
- dans laquelle lanalyse se porterait au moins autant sur les catgories dinformations externes
lentreprise que sur celles qui sont internes ,
- o, de ce fait, le calcul des rsultats par produit devient un objectif poursuivi avec dautres objectifs
(connaissance du rsultat par type de clientle, par canal de distribution, ), dans le souci de prendre des
optiques diverses sclairant mutuellement lune lautre en synthse,
qui, pour assurer cette recherche dans diffrentes optiques, utiliserait au mieux les moyens de traitement
automatiques des informations. (Motais de Narbonne [1975])