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GARY GREENBERG

101 MITOS DE LA BIBLIA


Cmo crearon los antiguos escribas los relatos bblicos
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Prefacio Introduccin Las fuentes E y S. La fuente D La tableta asira del diluvio N
otas a pie de pgina bblicas El Libro de Jaser Los Hechos de David La divisin entre Isra
el y Jud Los anales Sobre la terminologa Tabla de historia bblica MITOS DEL INICIO
Mito 1: Al principio todo era un abismo Mito 2:Dios inici la Creacin con la palabr
a Mito 3: La Creacin comenz con la aparicin de la luz Mito 4: El primer da Dios sepa
r la luz de las tinieblas Mito 5: Un firmamento surgi de las aguas primitivas Mito
6 : Dios llam al firmamento cielo Mito 7 : Dios reuni las aguas en un solo lugar Mi
to 8: La vegetacin apareci antes que el Sol Mito 9: Dios cre los cuerpos celestes M
ito 10: De las aguas primitivas surgieron pjaros Mito 11: Dios cre al hombre y la
mujer a imagen suya Mito 12: Dios cre a Adn y Eva el sexto da Mito 13: Dios otorg al
hombre el dominio sobre las criaturas Mito 14 El tercer da Dios cre la tierra Mit
o 15: El sptimo da Dios descans Mito 16: Despus de la Creacin Dios descans Mito 17: El
cielo y la tierra tuvieron hijos Mito 18: Adn y Eva fueron los primeros humanos
Mito 19: Dios form a Adn de la arcilla Mito 20: Dios plant el rbol de la vida y el rb
ol de la ciencia del bien y del mal Mito 21 Adn morira si coma del rbol de la cienci
a Mito 22: Dios prohibi a Adn que comiera ciertos frutos Mito 23: Eva fue creada d
e la costilla de Adn
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Mito 24: Adn obtuvo la sabidura sin la inmortalidad Mito 25: Haba otros seres en el
jardn del Edn antes de Adn y Eva Mito 26 : Dios plant un jardn en Edn, al oriente Mit
o 27: En el jardn del Edn, Adn y Eva llevaron una vida sencilla y primitiva Mito 28
: La serpiente era la ms sutil de todas las bestias Mito 29: Dios castig a Adn, a
Eva y a la serpiente Mito 30: Can mat a Abel Mito 31: Can fund una ciudad al este de
l Edn Mito 32: Dios envi un diluvio para destruir la humanidad Mito 33: Cam era el
padre de Canan Mito 34: No liber a unos pjaros para saber si se haba secado la tierr
a Mito 35: El diluvio tuvo lugar durante la dcima generacin de la humanidad Mito 3
6: Toda la vida terrenal se haba vuelto corrupta y deba ser destruida Mito 37: Los
hijos de Dios se casaron con las hijas del hombre Mito 38 : No salv slo a una pare
ja de cada especie Mito 39: La lluvia dur cuarenta das y cuarenta noches Mito 40:
El diluvio cubri la tierra entera y todas las montaas Mito 41: Tras el diluvio, No
sacrific a todos los animales puros Mito 42: Todas las criaturas vivientes que no
se subieron al arca perecieron Mito 43: Dios confundi el idioma comn de la humani
dad y dispers a las gentes por todo el mundo Mito 44: El arca se asent sobre las m
ontaas de Ararat Mito 45: Los hijos de No formaron las naciones del mundo Mito 46:
Nemrod conquist Babilonia Mito 47: Los hijos de Cam eran Cus, Misraim, Put y Can
an MITOS DE LOS FUNDADORES Introduccin Mito 48: Abraham proceda de Ur de los Caldeo
s Mito 49: Abraham abandon Egipto para ir a Canan Mito 50: Dios destruy Sodoma y Go
morra Mito 51 La mujer de Lot se convirti en una columna de sal Mito 52: Lot enge
ndr a Amon y Moab Mito 53: Abraham fingi que Sara era su hermana Mito 54: Jacob y
Esa lucharon en el seno materno Mito 55: Jacob enga a Esa para quitarle la primogeni
tura Mito 56: Jacob suea con una escalera hacia el cielo Mito 57: Jacob luch contr
a un extrao Mito 58: Dios cambi el nombre de Jacob por el de Israel Mito 59: Esa es
Edom Mito 60: Jacob dio sepultura a Raquel en Beln
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Mito 61: El prncipe de Siquem viol a Dina Mito 62 : Abraham llam a su hijo l Ri Mito 63
: Los hijos de Jacob se convirtieron en las doce tribus de Israel Mito 64: Rubn e
ra el hijo mayor de Jacob Mito 65: Jacob descalific a Simn y Lev del liderazgo Mito
66: Jacob le otorga el cetro a Jud Mito 67: Benjamn naci en Canan Mito 68: Dan era
una tribu Israelita Mito 69: Jacob le dio a Jos una tnica de muchos colores Mito 7
0: Los hermanos de Jos lo vendieron como esclavo Mito 71: La mujer de Putifar int
ent seducir a Jos Tercera parte MITOS DE LOS HROES Introduccin Mito 72: Egipto mantu
vo a Israel esclavizado durante cuatrocientos aos Mito 73: Jocabed coloc al beb Moi
ss en una cesta Mito 74: La hija del faran le dio a Moiss un nombre hebreo Mito 75:
Dios envi diez plagas contra Egipto Mito 76: El ejrcito del faran se ahog en el mar
Rojo Mito 77: Aarn molde un becerro de oro Mito 78: Moiss le dio a Israel los Diez
Mandamientos Mito 79. El Arca de la Alianza contena los Diez Mandamientos Mito 8
0: Moiss derrot al rey Sen de Hesebn Mito 81: Dios le neg a Moiss la entrada a Canan po
rque haba pecado contra el Seor Mito 82: Josu separ las aguas del Jordn Mito 83: Josu
derrib las murallas de Jeric Mito 84: Rahab ayud a los espas israelitas Mito 85: Jos
u arras Hai Mito 86: El Sol se detuvo sobre Gaban Mito 87: Josu conquist Jerusaln Mito
88: Josu luch contra el rey Jabn de Jasor Mito 89: Josu conquist Canan Mito 90: Josu d
irigi a Israel despus de la muerte de Moiss Mito 97 : El rey Sal se suicid Mito 98 :
La casa de Jud luch contra la casa de Sal en Gaban Mito 99: Salomn no impuso trabajos
forzados a Israel Mito 100 Daniel predeca el futuro Mito 101:La reina Ester salv
a los judos de Persia Conclusin
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Lecturas de ampliacin Tabla de mapas
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Prefacio
En 101 Mitos de la Biblia, examino muchas historias del Viejo Testamento y demue
stro su naturaleza mitolgica. Al escoger las historias, he seleccionado el materi
al en base a tres categoras amplias. En primer lugar, seleccion historias con al m
enos dos versiones contradictorias en la Biblia. Quera mostrar no solo la existen
cia de contradicciones, lo que significara que por lo menos una de las versiones
no era cierta, sino que tambin quera explicar cmo se produjeron esas contradiccione
s, lo que para m era mucho ms interesante. Cul era la historia detrs de la historia?
En muchas ocasiones, las inconsistencias reflejan las guerras propagandsticas ent
re los reinos de Jud e Israel. En otras, una versin anterior fue reemplazada por u
na posterior. Esto es especialmente cierto en los relatos de la Creacin y el dilu
vio, en las que las influencias egipcias de las primeras pocas entraron en confli
cto con las fuentes babilonias, ms tardas. Segundo, busqu historias bblicas que tuvi
eran analogas estrechas con los mitos y leyendas anteriores de culturas vecinas.
En algunos casos las influencias eran obvias, como en el mito babilnico del diluv
io, pero en otros la labor era mucho ms compleja. A causa del nfasis bblico en el m
onotesmo, los autores eliminaron los smbolos y referencias a otras deidades que no
fueran el Dios hebreo. Estos cambios se realizaron transformando las deidades
extranjeras en personajes humanos y, en otras ocasiones, cambiando el lugar en e
l que sucede la historia. Como consecuencia, esta versin suele disfrazar la verda
dera naturaleza de la historia bblica, haciendo difcil identificar la fuente mitolg
ica anterior. Sin embargo, en muchos casos los editores pasaron por alto signos
delatores de estas fuentes y, an en esta forma disfrazada, suele ser posible arra
ncar los disfraces y apreciar los elementos mitolgicos que los autores bblicos enm
ascararon. La tercera categora incluye historias que, sencillamente, no pudieron
ser verdad. Me preocup en primer lugar de los datos arqueolgicos que indicaban que
los acontecimientos descritos en la Biblia no podan haber sucedido en la franja
de tiempo que en ella se indicaba. Varias de estas historias describen la destru
ccin por parte de Israel de las ciudades enemigas durante las campaas de Canan y Tr
ansjordania. Las evidencias arqueolgicas muestran que muchas de esas ciudades no
existan en tiempos de Moiss y Josu. En esta categora, decid evitar, a sabiendas, las
historias de naturaleza milagrosa en las que el nico argumento sera una violacin de
las leyes de la fsica. Sera tcnicamente correcto, por ejemplo, refutar la historia
de los siete das de la Creacin por lisa y llana violacin de los principios cientfic
os, pero no tiene sentido incluir estas historias. Para aquellos que creen en la
capacidad de Dios para realizar milagros que sobrepasan el orden natural, esos
argumentos no tendran valor. Para los otros, estara predicando lo obvio, y no hay
nada particularmente interesante en ello. Sin embargo, no ignoro los milagros. P
ero en lugar de refutarlos como simples violaciones de las leyes de la fsica, eli
jo ir a la parte de atrs de la historia, buscar las influencias anteriores que or
iginaron la narracin bblica, mostrar las fuentes en las que se bas el autor para su
narracin. A lo largo del presente libro, ofrecer una serie de argumentos con los
que estn de acuerdo la mayora de estudiosos de la Biblia. En otros casos, sin emba
rgo, ofrezco nuevas perspectivas sobre temas complicados respecto a los que la c
omunidad acadmica todava ha de pronunciarse adecuadamente. Soy particularmente ent
usiasta a la hora de mostrar cmo la literatura y la mitologa egipcias influenciaro
n los primeros estadios de la historia bblica, sobre todo en las narraciones de l
a Creacin y el diluvio y las de la poca patriarcal, un tema que ha sido irresponsa
blemente ignorado. La falta de atencin a este tema, tanto por parte de los egiptlo
gos como de los estudiosos de la Biblia es muy desafortunada. Se trata de un esf
uerzo consciente y deliberado de mantener separadas las dos esferas de conocimie
nto, a pesar de que la Biblia muestra una larga y continua relacin entre el antig
uo Israel y Egipto. sta nos presenta a Israel en Egipto durante sus aos formativos
, viviendo al estilo egipcio, educndose en las ideas egipcias y residiendo en el
pas durante siglos antes del xodo. Nos describe a Jos como primer ministro de la na
cin y casado con la hija del sacerdote principal de Helipolis, la bblica On, uno de
los centros culturales y religiosos ms influyentes de Egipto. Sus dos hijos, Efr
am y
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Manases, eran medio egipcios y fueron educados como egipcios. Efram fue el herede
ro de Jos y fund el reino de Israel; Manases tena la base territorial ms amplia de t
odas las tribus. Moiss, segn la narracin bblica, fue criado y educado en la corte re
al egipcia y muchos miembros de su tribu, Lev, tenan nombres egipcios. El rey Salo
mn despos una princesa egipcia y para ella construy un templo egipcio en Jerusaln. E
l sentido comn nos indica que deba estar acompaada por una gran squito de sirvientes
y sacerdotes egipcios para administrar las necesidades del templo. Jeroboam, cu
ando huy de Israel para escapar de la ira de Salomn, residi en Egipto antes de lide
rar la separacin de Israel de Jud. E histricamente, Egipto ejerci una gran influenci
a sobre Canan desde bastante antes del xodo hasta bien entrado el primer milenio a
.C. Un sello de un funcionario hebreo de la corte del rey Oseas de Israel (h. 73
0 a.C.), por ejemplo, muestra al funcionario vestido con un ropaje tpicamente egi
pcio de pie sobre un icono egipcio de un disco alado, lo que nos indica la fuert
e influencia de las ideas egipcias sobre la corte del reino de Israel. A medida
que avanzamos por las narraciones de la Creacin y la poca patriarcal, comprobamos
cmo la mitologa egipcia influenci de forma significativa la interpretacin y las cree
ncias hebreas sobre su historia primitiva. Estas influencias nos conducen a la c
uestin del origen del monotesmo hebreo. Cmo, cundo y dnde se origin? El monotesmo bbl
parece haber sufrido una evolucin. En sus primeros estadios, los hebreos concibie
ron una deidad creadora todopoderosa, pero, enterradas en las narraciones, queda
n evidencias de la creencia en otras divinidades, sobre todo en forma de ngeles.
Esta parece ser la forma primaria en la que se origin el monotesmo hebreo y la for
ma en que ha sobrevivido fundamentalmente hasta los tiempos actuales. Las tres r
eligiones monotestas principales, el Judaismo, el Cristianismo y el Islam, an cree
n en una hueste de seres sobrenaturales, principalmente los ngeles y el demonio.
Son seres creados por un nico Creador todopoderoso, del mismo modo que las deidad
es egipcias eran el producto de un Creador egipcio todopoderoso. La idea de un C
reador todopoderoso que origin a su vez otros seres sobrenaturales hunde sus races
en el antiguo Egipto. Era all una creencia central en la mayora de cultos religio
sos que un solo Creador era el responsable de todo lo existente, incluyendo la a
pariencia de las dems deidades. Las otras naciones del Prximo Oriente no posean una
mitologa similar. Fueron los puntos de vista egipcios los que influenciaron en u
n principio la comprensin hebrea de los primeros tiempos, y veremos cmo muchos de
estos mitos egipcios de la Creacin aparecen contestados en la Biblia. Con el paso
del tiempo, sin embargo, la naturaleza de la teologa cambi. Mientras que los egip
cios tambin adoraban a las otras muchas deidades creadas por el Creador primigeni
o, en la poca de Moiss se pone un nuevo nfasis en la idea de que est deidad creadora
es la nica que debe ser adorada. Nadie, por ejemplo, adora nunca a los ngeles de
Dios. Esta perspectiva queda reflejada en el mandato bblico: No tendrs ms dios que y
o. La idea de que slo una deidad entre muchas debe ser adorada se conoce como heno
tesmo en lugar de monotesmo. Durante un breve lapso a mediados del siglo xiv a.C.,
Egipto experiment una forma de monotesmo autoritario bajo un faran llamado Akhenatn
. An est por desarrollar una comprensin completa de la teologa de Akhenatn, pero su e
xistencia durante un tiempo en el que es muy probable que Israel estuviera todava
en Egipto hace que surjan preguntas sobre la influencia que sus ideas pudieron
tener sobre los hebreos educados de su reino. Los estudiosos de la Biblia y los
egiptlogos se apartan de su camino para construir un muro sin fisuras entre Akhen
atn y Moiss, pero no descansa sobre cimientos tactuales. En mi libro anterior, The
Moses Mystery: TheAfrican Origins ofthefewish People (El misterio de Moiss: Los o
rgenes africanos del pueblo judo), publicado en edicin rstica cmo The Bible Myth, exa
minaba las evidencias y llegaba a la conclusin de que Moiss fue el sacerdote princ
ipal del culto religioso de Akhenatn y que el xodo fue el resultado de un voltil pl
eito religioso entre los sucesores de Akhenatn, que reinstauraron las creencias t
radicionales, y sus seguidores, que perdieron el control de Egipto tras su muert
e, Sin tener en cuenta mis propias opiniones, los hebreos descritos en la Biblia
nunca abrazaron un monotesmo puro, ni haba una nica religin universal. Muchos perso
najes bblicos importantes en los tiempos posteriores al xodo, por ejemplo, tenan no
mbres acabados en Baal, la ms importante deidad de Canan. Geden, uno de los ms famosos
de los primeros Jueces, era tambin conocido como
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Jerub-Baal (o Yerubaal), y Sal, primer rey de Israel, tena un hijo llamado Esh-Baa
l que le sucedi en el trono. Estos nombres con referencias a Baal resultaron ser
una vergenza para los redactores finales de los primeros libros de la Biblia, por
lo que aadieron glosas ficticias para explicar la aparente inconsistencia o camb
iaron la terminacin Baal por Bosheth, la palabra hebrea que significa vergenza. La c
reencia en otras deidades va ms all de las convenciones de los nombres. Salomn, por
ejemplo, tuvo muchas mujeres que no eran hebreas y para ellas construy numerosos
santuarios religiosos en los que pudieran adorar a sus deidades no hebreas. Ms t
arde, los escribas atribuyeron la ruptura del imperio de Salomn a un castigo de D
ios por su apostasa. Jeroboam, el primer rey de Israel tras la ruptura con Jud, no
slo erigi becerros de oro en los lugares de culto, sino que cre templos para rival
izar con el de Jerusaln. Y, a travs del periodo de la monarqua, los escritores bblic
os nos explican que los hebreos sucumbieron constantemente a las influencias rel
igiosas de filisteos y cananeos. Bajo el rey Josas (640-609 a.C.), se realizaron
numerosas reformas religiosas y emergi una fuerte oposicin a la adoracin de dolos. P
ero no podemos afirmar con seguridad que el monotesmo puro empezara a ser parte d
e la religin hebrea en este momento, ya que las creencias anteriores se haban incr
ustado en las tradiciones y escritos hebreos. Finalmente, un solo redactor o, co
n ms probabilidad, una escuela de redactores posterior al siglo v a.C. reuni las p
rincipales fuentes y tradiciones para producir la primera versin de la historia bb
lica en su forma actual, y la rosa, pero, enterradas en las narraciones, quedan
evidencias de la creencia en otras divinidades, sobre todo en forma de ngeles. Es
ta parece ser la forma primaria en la que se origin el monotesmo hebreo y la forma
en que ha sobrevivido fundamentalmente hasta los tiempos actuales. Las tres rel
igiones monotestas principales, el Judaismo, el Cristianismo y el Islam, an creen
en una hueste de seres sobrenaturales, principalmente los ngeles y el demonio. So
n seres creados por un nico Creador todopoderoso, del mismo modo que las deidades
egipcias eran el producto de un Creador egipcio todopoderoso. La idea de un Cre
ador todopoderoso que origin a su vez otros seres sobrenaturales hunde sus races e
n el antiguo Egipto. Era all una creencia central en la mayora de cultos religioso
s que un solo Creador era el responsable de todo lo existente, incluyendo la apa
riencia de las dems deidades. Las otras naciones del Prximo Oriente no posean una m
itologa similar. Fueron los puntos de vista egipcios los que influenciaron en un
principio la comprensin hebrea de los primeros tiempos, y veremos cmo muchos de es
tos mitos egipcios de la Creacin aparecen contestados en la Biblia. Con el paso d
el tiempo, sin embargo, la naturaleza de la teologa cambi. Mientras que los egipci
os tambin adoraban a las otras muchas deidades creadas por el Creador primigenio,
en la poca de Moiss se pone un nuevo nfasis en la idea de que est deidad creadora e
s la nica que debe ser adorada. Nadie, por ejemplo, adora nunca a los ngeles de Di
os. Esta perspectiva queda reflejada en el mandato bblico: No tendrs ms dios que yo.
La idea de que slo una deidad entre muchas debe ser adorada se conoce como henotes
mo en lugar de monotesmo. Durante un breve lapso a mediados del siglo xiv a.C., E
gipto experiment una forma de monotesmo autoritario bajo un faran llamado Akhenatn.
An est por desarrollar una comprensin completa de la teologa de Akhenatn, pero su exi
stencia durante un tiempo en el que es muy probable que Israel estuviera todava e
n Egipto hace que surjan preguntas sobre la influencia que sus ideas pudieron te
ner sobre los hebreos educados de su reino. Los estudiosos de la Biblia y los eg
iptlogos se apartan de su camino para construir un muro sin fisuras entre Akhenatn
y Moiss, pero no descansa sobre cimientos tactuales. En mi libro anterior, TheMo
ses Mystery: TheAfrican Origins ofthefewish People (El misterio de Moiss: Los orge
nes africanos del pueblo judo), publicado en edicin rstica cmo The Bible Myth, exami
naba las evidencias y llegaba a la conclusin de que Moiss fue el sacerdote princip
al del culto religioso de Akhenatn y que el xodo fue el resultado de un voltil plei
to religioso entre los sucesores de Akhenatn, que reinstauraron las creencias tra
dicionales, y sus seguidores, que perdieron el control de Egipto tras su muerte,
Sin tener en cuenta mis propias opiniones, los hebreos descritos en la Biblia n
unca abrazaron un monotesmo puro, ni haba una nica religin universal. Muchos persona
jes bblicos importantes en los tiempos posteriores al xodo, por ejemplo, tenan nomb
res acabados en Baal, la ms importante deidad de Canan. Geden, uno de los ms famosos d
e los primeros Jueces, era tambin conocido como Jerub-Baal (o Yerubaal), y Sal, pr
imer rey de Israel, tena un hijo llamado Esh-Baal que le sucedi en el trono. Estos
nombres con referencias a Baal resultaron ser una vergenza para los redactores f
inales de
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los primeros libros de la Biblia, por lo que aadieron glosas ficticias para expli
car la aparente inconsistencia o cambiaron la terminacin Baal por Bosheth, la palab
ra hebrea que significa vergenza. La creencia en otras deidades va ms all de las co
nvenciones de los nombres. Salomn, por ejemplo, tuvo muchas mujeres que no eran h
ebreas y para ellas construy numerosos santuarios religiosos en los que pudieran
adorar a sus deidades no hebreas. Ms tarde, los escribas atribuyeron la ruptura d
el imperio de Salomn a un castigo de Dios por su apostasa. Jeroboam, el primer rey
de Israel tras la ruptura con Jud, no slo erigi becerros de oro en los lugares de
culto, sino que cre templos para rivalizar con el de Jerusaln. Y, a travs del perio
do de la monarqua, los escritores bblicos nos explican que los hebreos sucumbieron
constantemente a las influencias religiosas de filisteos y cananeos. Bajo el re
y Josas (640-609 a.C.), se realizaron numerosas reformas religiosas y emergi una f
uerte oposicin a la adoracin de dolos. Pero no podemos afirmar con seguridad que el
monotesmo puro empezara a ser parte de la religin hebrea en este momento, ya que
las creencias anteriores se haban incrustado en las tradiciones y escritos hebreo
s. Finalmente, un solo redactor o, con ms probabilidad, una escuela de redactores
posterior al siglo v a.C. reuni las principales fuentes y tradiciones para produ
cir la primera versin de la historia bblica en su forma actual, y la editaron lo m
ejor que pudieron
para eliminar las inconsistencias entre el monotesmo y las creencias religiosas p
revias. Los mitos suelen estar basados en historias ficticias o errneas, pero sig
uen siendo artefactos literarios. Y al igual que los artefactos que aparecen en
las diferentes capas de una excavacin arqueolgica nos muestran el desarrollo histri
co y cultural de un pueblo, la existencia de capas mitolgicas algo nos explica de
las gentes que crean en esos mitos. En 101 Mitos de la Biblia, examinaremos las
capas de artefactos mitolgicos y veremos lo que las estratificaciones nos revelan
sobre cmo la cultura y la historia bblica llegaron a existir. Por conveniencia, h
e dispuesto las historias bblicas de manera que sigan de cerca su orden de aparic
in en la Biblia. Las he dividido tambin en tres secciones, Los mitos del inicio, Los
mitos de los fundadores y Los mitos de los hroes. Como muchas personas creen que los
autores de los diferentes libros de la Biblia estaban inspirados por la divinid
ad, y ya que este libro explora las fuentes de muchas de las narraciones bblicas,
prefiero pensar que estas historias son como una restauracin en la Biblia de las
notas a pie de pgina de Dios, volviendo a colocar las citas de las fuentes que l
os autores omitieron. El estudio de los smbolos en la Biblia escapa al propsito y
alcance de este libro, pero no es menos sugerente. Consideremos, por ejemplo, el
relato sobre Can y Abel desde ese punto de vista: Can simbolizara el Tiempo y Abel
el Espacio. Como se sabe, el Tiempo mata al Espacio y desde entonces vivimos y
morimos presos de las garras del tiempo... En otras palabras, los textos ofrecen u
na amplia gama de posibilidades de considerar el misterio que se revela a la com
prensin humana (N. del E.).
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Introduccin
La gente estudia la Biblia por una amplia variedad de razones. Unos buscan una g
ua espiritual o moral en su pozo de sabidura. Muchos otros la leen por sus narraci
ones y poesas, entre las ms bellas de toda la literatura. Incluso hay quienes la l
een como relacin de nuestras races culturales. Y an otros por la visin que nos ofrec
e sobre la vida y obras de las personas en las civilizaciones antiguas. Para mil
lones de personas, sin embargo, la Biblia es la infalible palabra de Dios, por l
o que sus mandamientos deben ser obedecidos con reverencia y sus enseanzas deberan
ser la gua principal para nuestra organizacin social. Pero para aquellos que estu
dian la Biblia de forma acadmica con el propsito de determinar quin la escribi, cundo
, qu hechos son ciertos y cmo lleg a adoptar su forma actual, el trabajo es una com
pleja coleccin de enigmas, muchos de los cuales todava han de ser resueltos. Una s
ignificativa parcela de estudio se preocupa por el desarrollo de los cinco prime
ros libros de la Biblia, a saber: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio, cono
cidos colectivamente como Pentateuco (palabra griega que significa cinco rollos) o
Tora (palabra hebrea que significa enseanzas). Colectivamente, explican la histori
a de Israel desde el inicio de la Creacin a las andanzas por el desierto tras el x
odo de Egipto. Son importantes porque nos explican cmo se desarroll la relacin entr
e Dios e Israel. El primer foco de atencin se centra en el establecimiento de una
alianza entre Dios y los primeros patriarcas, Abraham, Isaac, Jacob y Jos; ms ade
lante, el
foco de atencin se dirige a la relacin entre Dios y Moiss. La historia narrada en e
stos libros finaliza con la muerte de Moiss mientras Israel est preparndose para ll
egar a la Tierra Prometida. Aunque en estos cinco libros no se encuentran refere
ncias a la autora de Moiss, desde el tiempo en que pasaron a manos de los lectores
, hace ms de dos mil aos, hasta mediados del siglo diecinueve, ha sido casi univer
salmente admitido por los estudiosos de la religin que era su nico autor. Por esta
razn, an se identifican estos volmenes como Los cinco libros de Moiss. Con el paso de
los siglos, y a pesar de la agresiva oposicin de las diferentes iglesias, un puad
o de estudiosos sealaron una serie de inconsistencias lgicas en la idea de la auto
ra mosaica de estas obras. Por ejemplo, en Deuteronomio 34, 6 encontramos: Y l lo e
nterr (a Moiss) en un valle de la tierra de Moab, frente a Bet-Peor: pero nadie ha
sabido de su sepulcro hasta el da de hoy. Este episodio no slo describe el entierr
o de Moiss, sino que tambin nos dice que el paradero de su tumba es desconocido ha
sta el da de hoy, indicando que el pasaje se escribi bastante despus de la muerte d
e Moiss y no pudo ser escrito por l. A principios del siglo xvm, varios estudiosos
empezaron a prestar atencin al problema de los dobletes, dos narraciones contradic
torias del mismo suceso. Hasta un lector casual puede encontrar muchos ejemplos
de ello: dos relatos diferentes de la Creacin, dos listas diferentes de los anima
les que entraron en el arca de No, dos explicaciones diferentes de por qu cambi Jac
ob su nombre a Israel, dos diferentes ocasiones en las que Moiss hace brotar agua
de una roca en Merib, y muchas ms. Cuando estos dobletes se sometieron a escrutin
io, los estudiosos descubrieron unas caractersticas inusuales. La ms importante er
a la siguiente: un grupo de historias siempre utilizaba la palabra hebrea Yahv co
mo nombre del Dios hebreo, mientras que otro utilizaba Eiohim. Se dispusieron en
tonces a clasificar las narraciones segn el nombre utilizado y descubrieron que l
as narraciones de un grupo tenan temas y estilos literarios diferentes de las del
otro. Esta divisin por estilo, temas y nombre condujo a la idea de que haban por
lo menos dos corrientes literarias separadas que se combinaron en un solo docume
nto, y que por lo menos una deba haber sido escrita despus del tiempo de Moiss y po
r lo tanto, por otra persona.
La hiptesis documental
Esta lnea de investigacin condujo a un descubrimiento todava ms sorprendente. A prin
cipios del siglo xix, el anlisis de los marcos temporales histricos, las secuencia
s de las narraciones, los estilos literarios y los temas religiosos mostr que haba
por lo menos cuatro fuentes documentales diferentes integradas en los cinco lib
ros de Moiss, cada una con su propio punto de vista subyacente y escritas en mome
ntos diferentes. Y, por supuesto, deba haber por lo menos un editor que combinase
las fuentes en una sola narracin,
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Durante el siglo xix, los defensores de este punto de vista, el ms influyente de
los cuales fue Julius Wellhausen (1844-1918), empezaron a investigar las capas y
secuencias de estas cuatro fuentes, y al final del siglo haban establecido un ma
rco general para el estudio del Pentateuco. Esta tesis de las fuentes mltiples es
conocida como hiptesis documental y es casi imposible encontrar un estudioso hoy
en da que no acepte alguna variedad de esta propuesta. En trminos generales , la
hiptesis documental mantiene que hay cuatro fuentes principales de documentos en
los cinco libros y que estas fuentes pasaron por estadios evolutivos antes de in
tegrarse en una nica narracin. Estas cuatro mentes han recibido los sobrenombres d
e J, E, P y D. Cuando hablamos del autor de alguna de ellas hay que tener en cue
nta que cada mente puede haber sido una colaboracin a lo largo del tiempo de escr
itores o escuelas de escritores. Las siguientes descripciones deberan tomarse slo
como guas introductorias a las cuatro fuentes. Hacer la debida justicia a todos l
os temas y caractersticas distintivas asociadas a cada una ocupara un volumen exte
nso. La fuente J La J del nombre se refiere a la utilizacin del nombre hebreo Yahv (
Jehov) para referirse a Dios. Tambin se la conoce como la mente o redaccin jehovahi
sta (o yavhista). Originalmente, la fuente J presentaba una historia general de
Israel que empezaba con la narracin de la Creacin, Adn y Eva y el diluvio, y
continuaba por todo el periodo patriarcal hasta llegar al xodo de Egipto y las an
danzas por el desierto. Algunos estudiosos creen que originalmente la historia d
e la fuente J segua hasta los tiempos de los reyes David y Salomn y que partes de
J aparecen, adems de en el Pentateuco, en otros libros histricos de la Biblia, com
o el de Josu, los dos libros de Samuel y el primer libro de los Reyes. La deidad
de J exhibe muchas caractersticas antropomrfcas, interacciona fsicamente con los ser
es humanos y muestra sus emociones y reacciones ante los acontecimientos. Asimis
mo centra su atencin en hechos y lugares de importancia para el reino de Jud bajo
el rey David y sus sucesores. En esta fuente, la alianza entre Dios y la casa de
Israel acaba en las manos de Jud, el cuarto hijo de Jacob y fundador de la tribu
de Jud, a la que perteneca David, La fuente J se centra tambin ms en tos patriarcas
que en Moiss. El origen de J puede situarse en una poca tan temprana como la poca
del rey David (principios del siglo x a.C.), pero como muchos de sus temas refle
jan el conflicto entre Jud e Israel despus de la muerte de Salomn, su origen puede
situarse con mayor probabilidad en algn momento despus de la separacin entre Jud e J
srael (finales del siglo x a.C.)y antes de la conquista y destruccin de Israel en
el ao 72 a.C.
Las fuentes E y S.
En los primeros estadios de la investigacin sobre los orgenes documentales de la B
iblia, la fuente eiohista, conocida como E, incluye las narraciones que usan Elo
him como nombre de Dios. Un anlisis detallado muestra que, en realidad, E consista
de al menos dos fuentes separadas de documentos que usaban Eiohim como nombre d
e Dios pero que presentaban puntos de vista muy diferentes. La segunda fuente in
crustada en E se preocupa fundamentalmente de los rituales y otros temas sacerdo
tales, con las fechas, medidas y nmeros. A causa de su atencin por estos temas rec
ibi el nombre de fuente S o Sacerdotal. Mientras que la deidad de E exhibe caract
ersticas antropomrfcas similares a las de J, la deidad de S es amorfa, distante y f
ra. La deidad antropomrfca sostiene discusiones con los humanos; la deidad de S no
realiza tal interaccin. Por lo general, se acepta que E es ms antigua que S pero q
uizs ms moderna que J. La fecha ms probable de composicin sera antes de la conquista
asira. El escritor eiohista centra su atencin en temas del reino de Israel y da ve
rsiones de hechos histricos contrarias a las de J. En E, por ejemplo, la alianza
entre Dios e Israel pasa de Jacob a Jos y a Efram, cuyo territorio sirvi de capital
a Israel despus de la divisin de los dos reinos hebreos. E propone con fuerza a M
oiss como hroe nacional y centra su atencin en sus actos ms que en los acontecimient
os del periodo patriarcal anterior. E se preocupa menos por la ortodoxia religio
sa que J o S. La historia de E se inicia en el periodo patriarcal despus del dilu
vio y no dice nada sobre la Creacin. Muchos de los dobletes de E y J reflejan las
guerras de propaganda religiosa y poltica entre Israel y Jud despus de la divisin d
e ambas naciones. Jud crea en una autoridad centralizada fuerte que gobernara desd
e la capital de Jerusaln, con un rey que ejerciera de monarca fuertemente autorit
ario. E, que englobaba una coalicin de varios estados que, tericamente, englobaban
diez tribus, prefera un sistema altamente descentralizado en lo poltico y lo reli
gioso. El autor de E era probablemente un sacerdote levita descendiente de Moiss.
Muy probablemente proceda del centro de culto de Silo, que se ali con Israel cuan
do ste se separ de Jud. Mucho antes de que el Pentateuco alcanzara su forma actual,
un editor intermedio combin J y E en una nica narracin que omita porciones de ambos
.
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La fuente S, adems de su visin diferente de la deidad, se distingue de las dems por
su asociacin con la rama aaronita del sacerdocio. La Biblia retrata a Aarn y Moiss
como hermanos de la tribu de Lev y uno de los conflictos que preocupa a la Bibli
a es si slo los aaronitas o todas las ramas de la tribu de Lev deberan desarrollar
la principales funciones sacerdotales del templo. S tiende a privilegiar a Aarn f
rente a Moiss y defiende que slo la rama aaronita de los levitas debera realizar la
s principales funciones del templo. Esto sugiere que el autor sacerdotal pertene
ca a una secta levita que operaba en Jerusaln, con un conocimiento ntimo de todos l
os rituales y caractersticas del templo de Jerusaln. Al igual que J, S empieza con
el relato de la Creacin. Aunque nada tiene que decir sobre Adn y Eva o los aconte
cimientos del Jardn del Edn, hace contribuciones a la narracin del diluvio.
Con la cada de Israel en el 722 a.C., muchos de sus ciudadanos emigraron hacia el
sur, llevando a Jud nuevas presiones polticas y religiosas. Los sacerdotes refugi
ados llevaron consigo el punto de vista de la versin E, la que propone a Moiss com
o hroe y sostiene que todos los levitas son iguales. Esto era un desafo a la autor
idad de la rama aaronita de Lev, y el origen de P puede situarse en un esfuerzo p
ara reforzar su autoridad apelando a las tradiciones histricas. Probablemente, la
fecha de composicin de S se sita entre la conquista asiria y la conquista babilon
ia de Jud en el 587 a.C.
La fuente D
D toma su nombre del Deuteronomio, que virtualmente no contiene trazas de las ot
ras tres fuentes al igual que no aparecen trazas de D en los otros cuatro libros
del Pentateuco. Refleja los puntos de vista reformistas del rey Josas, a finales
del siglo vn a.C. y empieza con la historia de Moiss. Josas, si se puede confiar
en el texto bblico, inici grandes reformas religiosas de tendencia ortodoxa, reins
taurando un gobierno poltico y religioso altamente centralizado. El libro segundo
de los Reyes declara que la Ley de Moiss se haba perdido y los ayudantes de Josas
la encontraron accidentalmente en alguna parte remota del templo. Al leer los do
cumentos descubiertos, Josas qued sorprendido al averiguar que el reino se haba apa
rtado del camino correcto. Como reaccin, dispuso una serie de reformas para recon
ducir al reino segn las leyes acabadas de descubrir. Este libro perdido de las le
yes sera el libro del Deuteronomio y si fue escrito en tiempos de Josas, puede dat
arse en torno al 622 a.C. El anlisis de las fuentes muestra que el Deuteronomio p
ertenece a un grupo mayor de obras que incluye los libros bblicos de Josu, los dos
de Samuel y los dos de los Reyes y relata la historia de los hebreos desde Moiss
hasta el Cautiverio de Babilonia. Esta coleccin de libros histricos de la Biblia
se conoce como la historia del Deuteronomio y narra la historia de Israel desde lo
s tiempos de Moiss (h. 1300 a.C.) hasta los del rey Josas (h. 622 a.C.). El tema p
redominante del Deuteronomio y las historias relacionadas con l es la obediencia
a Dios. Se juzga al pueblo y a sus reyes segn su acatamiento de las leyes estable
cidas en la fuente D. De forma inevitable, todos los reyes israelitas fallan esa
prueba y slo un puado de reyes de Jud, entre ellos David y Josas, reciben un juicio
positivo.
La tableta asira del diluvio
La hiptesis documental es slo una forma importante de investigar los orgenes de la
Biblia. Su atencin se dirige al interior del libro, se preocupa solamente del tex
to. Examina el estilo literario, los temas, el lenguaje y las capas de edicin par
a dividir la Biblia en fuentes documentales. Estas tcnicas han demostrado que muc
hos otros libros de la Biblia, aparte del Pentateuco, combinan mltiples fuentes,
aunque diferentes de las de los cinco primeros libros. Otra pregunta importante
es la siguiente: Qu ideas exteriores influyeron en los autores de J, E, S y D? Cua
ndo J o P hablan de la Creacin o el diluvio, por ejemplo, sus ideas son propias y n
icas de los autores bblicos o stos confan en ideas provenientes de las culturas vec
inas? A pesar de las diferencias entre fuentes en las narraciones sobre los patr
iarcas y del xodo, las narraciones bsicas describen acontecimientos histricos o son
cuentos y leyendas adaptadas con fines propagandsticos o de otro tipo? Despus de t
odo, el antiguo Israel vivi en la confluencia de tres grandes corrientes cultural
es (la egipcia, la cananea y la mesopotmica) con tradiciones histricas y literaria
s ms antiguas y substanciales. La historia bblica afirma que Israel habit durante l
argo tiempo en Egipto durante sus estadios formativos. Constantemente, la Biblia
castiga a Israel por sucumbir a las influencias cananeas. Antes de
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que la Biblia adquiriera su forma definitiva, la lite educada de Israel vivi un ex
ilio forzado en Babilonia y, un siglo despus, bajo el dominio ms benvolo de los per
sas una vez stos derrotaran a los babilonios, los lderes hebreos fueron liberados.
Cualquier intento de los escribas cultos hebreos de construir su propia histori
a del mundo, desde la Creacin hasta el momento de la escritura de cualquier mente
documental, debera tener en cuenta lo que sus vecinos haban dicho sobre los mismo
s tiempos y lugares, porque las narraciones de los vecinos eran bien conocidas y
tenan amplia circulacin. Eran las narraciones que crean las personas ms educadas de
aquella poca. El 3 de diciembre de 1872, esta cuestin pas a primer plano de los es
tudios bblicos. En esa fecha, un asirilogo de nombre George Smith ley una conferenc
ia ante la Society of Biblical Archaeology. Haba estado investigando entre miles
de tabletas y fragmentos procedentes de la biblioteca asira del rey Asurbanipal,
del siglo vil a.C. En lo que se conoci despus como la Tableta XI del poema pico de Gi
lgamesh, escrita en acadio, una lengua semtica ms antigua que el hebreo, haba descu
bierto una narracin del diluvio con remarcables paralelos con el relato bblico. Au
nque era politesta, mientras que la Biblia era monotesta, explicaba bsicamente el m
ismo cuento. Los dioses se haban enfadado con la humanidad y haban decidido destru
ir la raza humana con un diluvio. Una de las deidades advirti a un amigo humano d
e nombre Utnapishtim y le orden construir un arca y prepararse para el da fatdico.
Cuando las lluvias se iniciaron, Utnapishtim condujo a su familia, a una serie d
e animales y a unos artesanos a la barca. Cuando las lluvias cesaron y las aguas
se retiraron, Utnapishtim solt tres pjaros en diferentes momentos para averiguar
si era seguro salir del arca. Finalmente la barca embarranca en la cima de una m
ontaa. Al igual que en la Biblia, despus del diluvio, los dioses se arrepienten de
sus actos contra la humanidad. La estructura de la narracin asira es paralela en
trminos generales a la narracin bblica; pero el detalle de soltar sucesivamente los
tres pjaros, cosa que tambin sucede en la narracin de No, es una coincidencia tal q
ue no puede sino hacernos pensar que las dos historias comparten una fuente comn.
Pero ambas narraciones tambin presentan mltiples diferencias. En el relato asirio
el diluvio es ms breve, las dimensiones del arca son diferentes, el nmero de pers
onas y animales que en ella se transportan varan significativamente, las barcas n
o embarrancan en la misma montaa, los hroes tienen nombres diferentes y el dios qu
e enva el diluvio no es el mismo que ordena a Utnapishtim construir el arca. Aunq
ue la diferencia ms importante es que el texto bblico no toma prestado ninguno de
los pasajes narrativos del texto asirio. Por lo tanto, tenemos por un lado una e
structura similar que parece ir ms all de la coincidencia y por el otro una amplia
variacin en los detalles de la historia que llegan tan lejos que parecen sugerir
la existencia de dos fuentes totalmente diferentes. Sin embargo, el descubrimie
nto produjo una avalancha de estudios sobre asiriologa dirigidos a las comparacio
nes bblicas. Con el tiempo, se descubrieron otras versiones de la misma narracin d
el diluvio en otros textos babilnicos de otras sociedades, algunas de las cuales
eran anteriores al texto bblico. Finalmente, en una coincidencia ms que remarcable
, una lista de reyes del siglo iv a.C., una corrupcin de una lista de reyes sumer
ia (anterior a Babilonia) que se databa en el 2000 a.C., situaba el diluvio univ
ersal durante el reino del dcimo rey que gobern la humanidad, mientras que el dilu
vio bblico ocurra en la dcima generacin despus de la Creacin. Corroboran la historias m
esopotmicas del diluvio, escritas antes de la narracin bblica, la opinin de sta ltima
de que existi un diluvio universal o muestran que los autores bblicos se apropiaro
n de y adaptaron mitos y leyendas preexistentes para sus propsitos? Es sta una cue
stin que aparece una y otra vez en otras partes de la Biblia a medida que vamos d
escubriendo otras literaturas antiguas con historias paralelas.
Notas a pie de pgina bblicas
Mucha gente cree que la Biblia fue escrita por inspiracin divina, pero muchos aut
ores bblicos citan obras de referencia especficas en las que confiaban para escrib
ir sus obras y muchos otros citan pasajes de otros libros de la Biblia. De hecho
, estas referencias seran el equivalente a las notas a pie de pgina. Por desgracia
, an no se han encontrado copias de los libros citados que no pertenecen a la Bib
lia, por lo que no podemos evaluar la calidad de la investigacin ni la fiabilidad
de las fuentes. Presentamos a continuacin una lista de fuentes citadas por los a
utores bblicos:
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1. Libro de las Generaciones de Adn (Gn 5,1) 2. Libro de la Alianza (Ex 24, 7) 3.
Libro de las Guerras del Seor (Nm 21,14) 4. Libro de Jaser (o de los Justos) (Jo
s 10,13; 2 Sm 1,18) 5. Libro de la Ley de Dios (Jos 24, 26) 6. Libro de los Hech
os de Salomn (1 Re 11,41) 7. Libro de las Crnicas de los Reyes de Israel (IRe 14,
19 y otras nueve citas) 8. Libro de las Crnicas de los Reyes de Jud (1 Re 14,29 y
otras catorce citas) 9. Libro de los Reyes de Israel y Jud (1 Cr 9,1 y otras tres
citas) 10. Libro de Samuel el Vidente (1 Cr 29, 29) 11. Libro de Natn el Profeta
(1 Cr 29, 29; 2 Cr 9, 29) 12. Profeca de Ahas el Silonita (2 Cr 9, 29) 13. Vision
es de Iddo el Vidente (2 Cr 9, 29) 14. Libro de Gad el Vidente (1 Cr 29, 29) 15.
Libro de Shemas el Profeta (2Cr 12, 15) 16. Historia del Profeta Iddo (2 Cr 13,
22) Examinar algunas de estas citas puede darnos una idea de cmo algunas partes d
e la Biblia llegaron a ser escritas.
El Libro de Jaser
La Biblia hace dos referencias al libro de Jaser (o de los Justos), una en Josu y
la otra en el segundo libro de Samuel. La primera describe un incidente en el q
ue Josu ordena al Sol y la Luna que se detengan. La segunda, que introduce un lam
ento de David por la muerte del rey Sal, nos dice que David ense a los hijos de Jud
cmo utilizar el arco. Ms de trescientos aos separan ambos acontecimientos. Esto nos
indica que el libro de Jaser fue escrito antes de los tiempos del rey David, a
pesar de lo cual incluye una descripcin de un suceso atribuido a Josu trescientos
aos antes. De dnde obtuvo la informacin el autor del libro de Jaser? Tena su autor fue
ntes fiables o se limit a recoger cuentos y leyendas de un periodo anterior? Era u
n trabajo histrico o una coleccin de poemas? Como todava hemos de encontrar una cop
ia de esta obra, no podemos siquiera asegurar que Josu y David aparecieran en el
texto original; el autor (o autores) de las dos referencias a Jaser puede haber
reemplazado los personajes originales por los dos hroes bblicos.
Los Hechos de David
La historia de David aparece principalmente en los dos libros de Samuel, con algn
material adicional en el primer libro de las Crnicas, gran parte de la cual es r
epetitiva y se aade a la historia de David. El autor del primer libro de las Crnic
as, sin embargo, cita tres mentes de los hechos de David: los libros de Samuel e
l Vidente, Natn el Profeta y Gad el Vidente. Samuel el Vidente es con certeza el
Samuel del que toman el nombre los libros de Samuel, y Natn el Profeta es probabl
emente el Natn de la corte del rey David que critic a ste por ocultar que haba hecho
asesinar al marido de Betsab para ocultar su relacin con ella. Finalmente, Gad el
Vidente debe ser el mismo Gad el Vidente que aconsej a David en varias ocasiones
. Juntas, estas tres referencias sugieren que los libros de Samuel tal como los
conocemos son una amalgama de varios libros anteriores, tres de los cuales se ci
tan aqu y sobrevivieron hasta el tiempo del autor de las Crnicas en el siglo iv a.
C. o ms tarde.
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La primera fuente mencionada es el libro de Samuel el Vidente. En Samuel, el per
sonaje que da ttulo al libro parece estar basado en dos individuos. Uno es Samuel
el Juez, que contina la tradicin de los jueces en Israel y proporciona una gua mil
itar y religiosa. Este Samuel est en contra de la institucin de la monarqua. El otr
o Samuel es un profeta o vidente que apoya la monarqua y sirve para validar la au
toridad real de David de Juda frente a Sal o Benjamn. Las imgenes de los dos indivi
duos son inconsistentes. La referencia al libro de Samuel el Vidente puede ser a
todo el corpus de Samuel tal como nos ha llegado o a la obra fuente que inspir l
a parte de Samuel que apoya la monarqua. El hecho de que el autor de las Crnicas c
ite otras dos fuentes sobre David sugiere esto ltimo. El Profeta Natn es un person
aje importante en la historia de David y juega un papel clave en la sucesin de Sa
lomn como heredero al trono de David. Los libros de Samuel contienen mucha inform
acin sobre Natn, pero an debe recuperarse el perdido libro de Natn el Profeta. Lo ms
probable es que quienquiera que escribiera los libros de Samuel utilizase en par
te como mente a Natn el Profeta y que esta fuente continuase circulando despus de
la aparicin de Samuel. Para finalizar, tenemos otro libro perdido. Al no disponer
de una copia del libro de Gad el Vidente, no podemos calibrar su influencia en
la historia bblica. Sin embargo era lo bastante importante para ser citado por el
autor de los libros de las Crnicas. Este grupo de obras demuestra que circulaban
varias narraciones sobre el rey David y que autores posteriores rebuscaron en l
os textos para apoyar sus particulares puntos de vista. Que los libros de Samuel
fueran canonizados y no lo fueran los de Natn el Profeta o Gad el Vidente es ms u
n accidente de la historia que el resultado de la inspiracin divina.
La divisin entre Israel y Jud
La separacin de Israel y Jud a la muerte de Salomn es uno de los acontecimientos ms
importantes de toda la historia bblica y las guerras propagandsticas entre las dos
partes en conflicto afect en gran manera la forma en que se escribi la historia d
el pueblo hebreo. Como ya hemos visto al hablar de la hiptesis documental, gran p
arte del material de las fuentes del Pentateuco reflejaba los puntos de vista de
las diferentes facciones polticas y religiosas que se vieron afectadas por la di
visin. Como en el caso de David, parecen existir varias historias sobre el rey Sa
lomn y los acontecimientos que condujeron a la guerra civil que sigui a su muerte.
El autor del primer libro de los Reyes, por ejemplo, cita el libro de los Hecho
s de Salomn. El autor del segundo libro de las Crnicas cita tambin numerosas fuente
s sobre la historia del remado de Salomn y la separacin que la sigui. Asimismo, tam
bin se cita el libro de Natn el Profeta, junto con otras obras, como la Profeca de
Ahas el Silonta, las Visiones de Iddo el Vidente y el libro de Shemis el Profeta. A
l igual que sucede con otros libros no bblicos, no se han encontrado estas refere
ncias, pero Ahas, el profeta de Silo, aparece en el primer Libro de los Reyes par
a realizar una profeca. En este episodio, anima a Jeroboam a separar Israel de Ju
d. A causa de su profeca, Salomn intenta matar a Jeroboam, pero ste huye a Egipto. A
la muerte de Salomn, Jeroboam volvi a Israel para liderar con xito el movimiento s
ecesionista que separ Israel de Jud. Que obras como la Profeca de Ahas el Silonita s
obrevivieran tanto tiempo a la destruccin del reino de Israel nos muestra las dif
icultades que encontr el reino de Jud para eliminar la historia negativa de su gob
ierno y por qu sobrevivi en la historia bblica una oposicin tan fuerte al reino de J
ud.
Los anales
Adems de varios libros sobre individuos en particular, como Natn, Gad, Ahas e Iddo,
algunos escritores bblicos tambin confiaron en los informes oficiales de las mona
rquas. La cita de obras como el libro de las Crnicas de los Reyes de Israel y el l
ibro de las Crnicas de los Reyes de Jud sugiere la existencia de anales reales, un
a forma en que los funcionarios del Prximo Oriente documentaban los sucesos de lo
s remados sobre una base anual. Estas notas al pie bblicas muestran la variedad de
los materiales en los que confiaron los escritores bblicos y cmo se manejaron edit
ando los materiales disponibles para conseguir su propsito. A este
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grupo de referencias especficas de la Biblia habra que aadir otras fuentes, como lo
s mitos y leyendas de otros pueblos del Prximo Oriente, que circulaban ampliament
e y con los que los escribas hebreos deban estar familiarizados. Al considerar el
efecto de estos materiales extra bblicos en los escritores de la Biblia, deberamo
s tener en cuenta que los pueblos antiguos no pensaban en estos mitos y leyendas
en trminos de verdad o mentira. Crean que las narraciones conservaban verdades hi
stricas, y aunque uno pudiera o no creer en un dios o en otro como agente respons
able, poda seguir creyendo que el suceso relatado haba ocurrido en realidad. Las l
eyendas sobre los nombres de lugares nos proporcionan numerosas ilustraciones de
cmo se crearon historias falsas, y la Biblia contiene numerosos relatos de este
estilo. Una de las ms corrientes consiste en la invencin de un antecesor que tena e
l mismo nombre que el territorio que ocupaba el pueblo y por lo tanto era el fun
dador del pueblo que habitaba esa tierra. Otro motivo comn era encontrar una cara
cterstica destacada de un lugar especial, como una formacin rocosa graciosa o un p
ozo escondido y crear una leyenda sobre la formacin de esa caracterstica. Estas hi
storias se repetan de generacin en generacin hasta que un relato para entretener se
converta en verdad histrica.
Sobre la terminologa
Si no se indica, cuando me refiero a la Biblia, estoy hablando de la traduccin in
glesa del rey Jacobo, conocida como King James Versin, que en castellano se conoc
e como Biblia de Jacobo I o Biblia del rey Jacobo, de 1611. Los mitos sobre los
que diserto en el presente libro estn basados en esa traduccin. Cuando se escribe
sobre el antiguo Egipto, siempre surge el problema de cmo transliterar los nombre
s. Los egiptlogos han encontrado la manera. La principal dificultad es la falta d
e vocales del antiguo egipcio. Esto conduce a que segn el autor una deidad reciba
en ingls el nombre de Amen, Amun, e incluso Amon. En castellano, diremos siempre Amn.
l griego es otro problema. Los primeros egiptlogos obtuvieron abundante informacin
de los clsicos griegos, que transliteraban los nombres egipcios a su propio idio
ma. Como stas eran las primeras versiones de los nombres conocidos, muchos egiptlo
gos continuaron, y continan, utilizndolos. As, por ejemplo, los famosos constructor
es de pirmides de la cuarta dinasta, Khufwey, Khane y Menkaure, son ms conocidos en
su adaptacin griega, es decir, Keops, Kefrn y Micerinos. En este libro, adopto la
transliteracin de Sir Alan Gardiner en su Egypt of the Pharaons. Si hago una cit
a de la obra de otro autor, admito la transliteracin del autor [en castellano se
har servir la versin ms comn de los nombres propios en esta lengua].
Tabla de historia bblica
(Todas las fechas son a.C. y estn basadas en la Biblia del rey Jacobo.) Creacin 40
04, domingo, 23 de octubre (segn el obispo Usher). 3960 (segn Martn Lutero). 3761 (
segn la tradicin juda). Diluvio Universal 2348-2105 (lapso de posibles fechas de in
icio). Era patriarcal
h. 2000-1500. xodo de Egipto
1548-1315 (implcito en Gn 15, 13). 1497 (implcito en 1 Re 6,1).
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1315 (segn el anlisis del autor en The BibleMyth). 1270-1250 (segn la mayora de estu
diosos de la Biblia). Entrada en Canan Cuarenta aos despus del xodo. Gobierno de los
Jueces Finaliza hacia 1081 (implcito en 1 y 2 Re). Finaliza hacia 1020 (segn la m
ayora de estudiosos de la Biblia). Rey David 1061 (implcito en 1 y 2 Re). Hacia el
1000 (segn la mayora de estudiosos de la Biblia).
Rey Salomn
1021 (implcito en 1 y 2 Re).
Hacia el 960 (segn la mayora de estudiosos de la Biblia). Finalizacin del Templo de
Jerusaln Onceavo ao del rey Salomn, Jud e Israel se separan A la muerte del rey Sal
omn, cuarenta aos despus de acceder al trono. Fuente J documentada Probablemente es
crita entre el 960 y el 722, pero antes de E, S y D. Fuente E documentada Probab
lemente escrita entre el 960 y el 722, despus de J pero antes
de S y D. Israel destruido por los asirios 722.
Fuente S documentada. Probablemente escrita entre el 722 y el 640, despus de J y
E pero antes de D. El reyJosas encuentra la Ley de Moiss 622. Fuente D documentada
Probablemente escrita entre el 622 y el 609, despus de J, E y S. Daniel conducid
o a Babilonia
605. Exilio en Babilonia 587-539. El rey Ciro de Persia conquista Babilonia y li
bera a los judos 539. Ester salva a los judos de Persia
H.475.
Esdrs abandona Babilonia y reintroduce la Ley de Moiss en Jerusaln 458.
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Libro de las Crnicas, Nehemas y Esdrs
458 o muy poco despus; probablemente escrito por Esdrs o sus seguidores.
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Primera parte
MITOS DEL INICIO
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narraciones egipcias, alterando el contenido de tal manera que es difcil reconoce
r las races egipcias sin el beneficio del contexto ms amplio en el que se sitan los
relatos. Hasta las localizaciones cambian. El Edn, que haba estado a orillas del
Nilo, es trasladado, de forma bastante torpe, a Mesopotamia por los redactores bb
licos al confundirlo con el paraso sumerio de Dilmun. La fuente J llena su relato
con varias historias de inters humano (desde la Creacin y los sucesos del jardn de
l Edn a la expulsin del jardn y la historia de Can y Abel) antes de llegar a la narr
acin del diluvio, mientras que S salta de la Creacin al diluvio sin ms relatos de n
aturaleza personal, detenindose tan slo para insertar la cadena genealgica que va d
esde Adn a No. A diferencia de los relatos de la Creacin, en los que ambas versione
s aparecen una detrs de la otra, las dos narraciones del diluvio estn muy entretej
idas, en ocasiones empezando una frase con una fuente y acabndola con la otra. Ya
hemos apuntado antes que las dos versiones, J y P, del relato del diluvio estab
an basadas en el mito de la Creacin de Hermpolis y que despus de integrarse, el tex
to fue modificado de nuevo para incluir las tradiciones babilonias sobre el dilu
vio producido en la dcima generacin de la humanidad. A pesar de las races comunes d
e las dos versiones egipcias, ambas proceden de tradiciones y fuentes diferentes
. Tanto J como S contienen tradiciones cronolgicas diferentes de las narraciones
del diluvio. La fuente J est relacionada con la estructura estacional del ao solar
, reflejando as la procedencia de la narracin de una cultura agrcola, en lnea con lo
s fundamentos agrcolas de la narracin de Adn y Eva. Por el contrario, la fuente S u
tiliza el calendario egipcio solar-lunar, un ciclo de veinticinco aos utilizado p
ara las celebraciones religiosas, reflejando la naturaleza religiosa y sacerdota
l de la fuente. Despus del diluvio, el Gnesis narra la repoblacin de la tierra y lo
orgenes de las naciones. Estas historias genealgicas reflejan en realidad los suc
esos polticos de la primera mitad del primer milenio a.C., mostrando el origen ta
rdo y artificial de estas historias. Su fecha puede situarse despus del establecim
iento de Israel en Canan y vuelve a demostrar el genio literario de los redactore
s de la Biblia, que extraen mitos y leyendas de una amplia variedad de fuentes d
e marcos temporales diferentes y los integra, casi sin fallos, en una larga narr
acin continua. Pero la labor era difcil y pasaron por alto algunos errores. En oca
siones encontramos errores de transmisin textual.
Mito 1: Al principio todo era un abismo
El Mito: Al principio cre Dios los cielos y la tierra. Y la tierra estaba sin for
ma y vaca y las tinieblas cubran la faz del abismo. Y el espritu de Dios se cerna so
bre la superficie de las aguas (Gn 1,1-2). La Realidad: El Gnesis utiliza el esqu
ema hermopolitano de la Creacin para describir el estado del universo antes de qu
e comience la Creacin. Los cuatro dioses han sido omitidos del relato, pero perma
necen sus caractersticas esenciales. Las dos primeras frases del Gnesis describen
el estado del universo antes de que el dios hebreo iniciara el proceso de la Cre
acin. Al principio, dice, Dios cre los cielos y la tierra, pero por pasajes poster
iores sabemos que los cielos y la tierra estaban sumergidos en el abismo durante e
sa etapa inicial, a la espera de ser alzados y transformados en el que es su est
ado fsico actual. Las palabras traducidas como sin forma y vaca aparecen en el hebreo
original como tohu y bohu, y esas mismas palabras a veces aparecen en los escrit
os populares como una manera idiomtica de expresar el caos o el desorden, como tod
o era tohu y bohu. El sentido de estas dos palabras hebreas se
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combina para indicar un espacio extenso y vaco, una zona desierta. En el contexto
bblico, tenemos un espacio indefinido que forma una especie de burbuja dentro de
l abismo primitivo. La palabra que se traduce como espritu en la frase espritu de Dios
parece en el hebreo original como ruach, y no significa espritu, sino viento o exaltac
in violenta. Al traducir ruach como espritu, los intrpretes de la Biblia han intentado
traducirlo de tal manera que concuerde con su entendimiento teolgico del texto bb
lico, pero sin tener en cuenta el verdadero significado en el contexto original.
Sustituyamos viento por espritu y veamos lo que tendramos en el hebreo original. Lo
s primeros versculos describen cuatro cosas: 1 2 3 4 Una tierra y unos cielos que
ocupan un espacio, pero que carecen de forma o contenido; Oscuridad; Un abismo
acuoso, dentro del cual existe el espacio sin forma; y Un viento (es decir, esprit
u de Dios) que flota sobre la superficie de las aguas.
Estos cuatro elementos constituyen lo que los autores bblicos crean que eran los c
uatro componentes bsicos del universo anteriores al inicio de la Creacin, uno de l
os cuales, el viento, era identificado con el dios hebreo. Correspondan precisame
nte con lo que los sacerdotes egipcios de Tebas y Hermpolis crean que eran los cua
tro componentes del universo durante el inicio de la Creacin, pero los egipcios i
dentificaban cada uno de estos cuatro elementos con una pareja de divinidades de
ambos sexos, lo cual se consideraba tab en la teologa hebrea. Se puede deducir de
la siguiente descripcin de las dos primeras cuatro parejas de dioses egipcios y
los elementos que representaban, que los hebreos adoptaron el esquema egipcio. 1
. Heh y Hehet, espacio sin forma, es decir, la burbuja deforme dentro del abismo
, tal y como describe el Gnesis como tohu y bohu; 2. Kek y Keket, la oscuridad en
la superficie de las aguas; 3. Nun y Naunet, el diluvio primitivo, el abismo, igu
al que el abismo bblico; y 4. Amn y Amonet, el viento invisible, el viento bblico que
flotaba sobre el abismo. Aunque los sacerdotes hebreos adoptaron esta visin egip
cia del universo primitivo, su teologa monotesta hizo que desasociaran estos cuatr
o elementos naturales de las divinidades egipcias con las cuales se identificaba
n, reteniendo nicamente los atributos con los que se asociaba a los dioses. Adems,
el autor del Gnesis de este relato de la Creacin aceptaba la tradicin tebana que i
dentificaba al Creador original con el viento. Simplemente, cambiaron el nombre
del dios egipcio Amn por el nombre hebreo de Elohim, y lo describieron como ruach
, el viento. A medida que progresemos por el primer relato de la Creacin en el Gne
sis, iremos viendo cuan de cerca y exactamente el autor del Gnesis segua los mitos
egipcios.
Mito 2:Dios inici la Creacin con la palabra
El Mito: Dijo Dios... (Gn 1, 3). La Realidad: El inicio de la Creacin por medio d
e la palabra proviene de los mitos egipcios de la Creacin. Segn la Biblia, el proc
eso de la Creacin comienza cuando Dios pronuncia un mandamiento para que aparezca
la luz. La idea de la Creacin por mandamiento no tiene una contrapartida en los
mitos mesopotmicos de la Creacin. Sin embargo, para los egipcios, la Creacin por ma
ndamiento desempeaba un papel fundamental. Los egipcios crean en el poder de la pa
labra para crear y controlar el entorno, y muchos textos egipcios hablan de la C
reacin que comienza con rdenes verbales. Uno describe a Amn como el que habla y lo q
ue debe ser, es. Otro texto describe a Ptah de manera similar cuando dice as pues,
piensa y ordena lo que desea [que exista]. Una referencia a los actos de Atum en
el proceso creativo nos dice que tom la Anunciacin en su boca.
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En el esquema tebano de la Creacin, despus de que Amn (es decir, el viento) iniciar
a la Creacin, primero apareci en la forma de los cuatro elementos primarios. Luego
apareci en la forma de Ptah, el dios Creador menfita, que inici la Creacin mediant
e la pronunciacin de una orden. sta es la misma secuencia que en la narracin del Gne
sis, donde el viento pronuncia una orden, pero el autor bblico elimina cualquier re
ferencia a Ptah como el que habla y une al dios Creador menfita (Ptah) con el di
os tebano (Amn) de la Creacin. Sin embargo, esta distincin es slo cosmtica, puesto qu
e en la visin tebana tanto Amn el viento como Ptah el que habla son formas del mismo d
ios.
Mito 3: La Creacin comenz con la aparicin de la luz
El Mito: Haya luz; y hubo luz (Gn 1, 3). La Realidad: El Gnesis sigue la doctrina t
ebana de la Creacin al iniciar el proceso de la Creacin con la aparicin de la luz.
En el Gnesis, la orden hablada de Dios hace que aparezca la luz repentinamente, u
n acontecimiento que significa el inicio del proceso creativo. No aparece tal do
ctrina en los mitos mesopotmicos, pero s en los egipcios. Este pasaje especfico de
un himno a Amn muestra cuan de cerca sigue la secuencia bblica a la egipcia.
[Aqul (es decir, Amn)] que apareci la primera vez cuando [todava] no se haba creado u
n dios, cuando t [Amon-Ra] abriste tus ojos para ver con ellos y todos se ilumina
ron por medio de la mirada de tus ojos, cuando el da todava no se haba creado.
As pues, la luz apareci al principio de la Creacin, cuando el da an no exista, y el Gne
sis afirma lo mismo. La Biblia dice:
Y vio Dios que era buena la luz, y la separ de las tinieblas; y a la luz llam da, y
a las tinieblas noche, y hubo tarde y maana, da primero. (Gn 1, 4-5)
En los mitos tebanos y mesopotmicos, despus de la aparicin de Ptah, ste ordena la ap
aricin de Atum, el dios creador heliopolitano, que aparece inicialmente en forma
de una serpiente ardiente, la primera luz. En el mito que aparece en el Gnesis y
en el mito egipcio, la Creacin comienza cuando un dios invoca a la primera luz ve
rbalmente. Esta luz originariamente corresponda a Atum, pero los autores hebreos
eliminaron la referencia directa a este dios y sencillamente describieron la apa
ricin de la luz.
Mito 4: El primer da Dios separ la luz de las tinieblas
El Mito: Y vio Dios que era buena la luz, y la separ de las tinieblas; y a la luz
llam da, y a las tinieblas noche, y hubo tarde y maana, da primero (Gn 1, 4-5). E h
izo Dios las dos grandes lumbreras, la mayor para presidir el da y la menor para
presidir la noche, y las estrellas; y las puso en el firmamento de los cielos pa
ra alumbrar la tierra y presidir el da y la noche, y separar la luz de las tinieb
las. Y vio Dios que era bueno, y hubo tarde y maana: da cuarto (Gn 1, 16-19). La R
ealidad: El Gnesis contiene dos relatos contradictorios acerca de cmo y por qu la l
uz se separ de las tinieblas. La confusin tuvo lugar porque el primer relato suced
e antes de que aparezcan el Sol y la Luna, y los redactores de la Biblia posteri
ores ya no recordaban por qu en el relato original egipcio el da y la noche apareca
n antes del disco solar y de la Luna. Como resultado, aadieron una segunda divisin
de la luz tras la aparicin de estos dos cuerpos celestiales. Tras la aparicin de
la primera luz el primer da, el Gnesis dice que Dios separ la luz de las tinieblas
y llam a la luz da y a las tinieblas noche. Sin embargo, el cuarto da. Dios volvi a se
rar la luz de las tinieblas y dividi el tiempo en da y noche. Por qu ocurre esto dos
veces? La naturaleza de la luz que apareci el primer da es confusa. En el Gnesis,
el Sol, la Luna y las estrellas no aparecen hasta el cuarto da. Cmo podemos tener l
uz el primer da y cmo se la puede separar de las tinieblas de manera que tengamos
un da y una noche a las que seguirn dos perodos ms de luz y oscuridad, y todo ello a
ntes de la creacin del Sol? Y, si ya tenemos periodos alternantes de luz y tinieb
las, hasta qu punto era necesaria una nueva separacin de la luz de las tinieblas tr
as la aparicin del Sol?
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La confusin surge porque en el relato del Gnesis, siguiendo el mito egipcio, la lu
z aparece al principio de la Creacin. Esta luz era un atributo de Atum, dios del
Sol, pero no representaba el disco solar. En la versin egipcia, el Sol tena muchas
formas y distintos dioses representaban distintos aspectos del Sol. A lo largo
de su viaje diario a travs del cielo, por ejemplo, distintos dioses representaban
la ubicacin del Sol en diferentes momentos. El sol matutino era Kepri, el dios e
scarabajo, y el sol de la tarde era Ra. El disco solar era conocido como Atn, y s
e le lleg a considerar como una divinidad separada, significando slo una manifesta
cin visual del Sol, pero no representaba todo el ser fsico del Sol, y no apareci ha
sta ms tarde en el proceso de la Creacin. Los egipcios tambin tenan una visin filosfic
a del da y la noche. Segn un pasaje del Libro de los Muertos egipcio: Como para la
'eternidad' que es el da; como para la 'perpetuidad', que es la noche. Esta visin r
eflejaba la idea egipcia de que la vida continuaba a travs de los tiempos. De mod
o filosfico, esta idea evolucion a partir del ciclo diario del sol, que los egipci
os vean como un renacimiento diario y la renovacin de la vida. El sol matutino era
un nio, el ocaso un viejo. El comienzo de la eternidad y perpetuidad coincida con la
aparicin de la primera luz al principio de la Creacin. Por lo tanto, los egipcios
vean el da/eternidad y la noche/perpetuidad como un atributo de la primera luz del sol
. La misma idea aparece en el Gnesis. La creacin por parte de Dios del da y la noch
e con la primera luz significaba la idea egipcia de eternidad y perpetuidad y repres
entaban distintos fenmenos que los de da y noche asociados con la aparicin del disc
o solar y la Luna y las estrellas. Sin embargo, para los monotestas hebreos, que
escribieron cientos de aos ms tarde, el disco solar era nicamente el Sol. No haba ni
ngn dios o conjunto de dioses escondidos detrs. Slo conceban el sol como un ente fsic
o que se mova a travs del cielo y separaba la noche del da. Para ellos, el da y la n
oche eran la consecuencia de la salida y la puesta del disco solar, tal y como l
o expresaban en la descripcin de los acontecimientos del cuarto da de la Creacin. L
a eternidad y la perpetuidad no formaban parte de la religin hebrea y los sacerdotes
hebreos ya no recordaban ni comprendan el significado filosfico del primer da y la
primera noche. Si el da y la noche aparecieron el primer da, deba de tratarse de la
separacin normal de la luz del da de la oscuridad causada por la puesta del sol.
As, los autores del Gnesis describieron el da y la noche del primer da segn los conve
nios actuales, ignorando o no reconociendo la contradiccin implcita entre los acon
tecimientos del primer da y el cuarto.
Mito 5: Un firmamento surgi de las aguas primitivas
El Mito: Dijo luego Dios: Haya firmamento en medio de las aguas, que separe unas
de otras; y as fue. E hizo Dios el firmamento, separando aguas de aguas, las que e
staban debajo del firmamento de las que estaban sobre el firmamento (Gn 1, 6-7).
La Realidad: Este firmamento que surge de las aguas es la montaa primitiva del m
ito egipcio. Tras invocar la primera luz y separarla de las tinieblas, el Gnesis
nos dice que Dios hizo que un firmamento surgiera de entre las aguas, y este fir
mamento separ las aguas de las aguas. Tal y como indican claramente los versos ci
tados anteriormente, la separacin de las aguas de las aguas se refiere a la separac
in del agua que est sobre el firmamento del agua que est por debajo del firmamento.
En todos los mitos egipcios de la Creacin, tras la aparicin de la primera luz (no
rmalmente identificada con el dios Atum), el dios Creador provocaba que una mont
aa surgiera de las aguas primitivas. Esta montaa, por su naturaleza, era una entid
ad fsica slida, un firmamento, y segn la visin egipcia, separaba las aguas primitiva
s. Los egipcios vean al cielo como una va fluvial por la cual el dios del Sol Ra n
avegaba con la barca solar. La montaa primitiva se converta en el espacio entre la
s dos aguas, y proporcionaba la fuerza que las mantena separadas. El firmamento q
ue surge en el Gnesis no se distingue de la montaa primitiva que emerga de Nun, las
aguas primitivas, y tanto en los relatos bblicos como en los egipcios, el resurg
ir tiene lugar en el mismo orden secuencial que el proceso de la Creacin, tras la
invocacin de la primera luz mediante la palabra hablada.
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Mito 6 : Dios llam al firmamento cielo
El Mito: Llam Dios al firmamento cielo, y hubo tarde y maana: (da segundo (Gn 1,8).
La Realidad: La identificacin del firmamento con el cielo deriva de una interpre
tacin errnea por parte de los redactores bblicos posteriores. El Gnesis describe slo
un acontecimiento que tuvo lugar el segundo da, la aparicin del firmamento (ms tard
e veremos que el segundo da inclua algunos acontecimientos adicionales). Aunque la
narrativa lo ubica entre las aguas que hay a ambos lados del firmamento, equipa
rndolo con la bveda celeste en vez de con el cielo, algunos escribas hebreos escri
bieron que Dios llam al firmamento cielo. El autor no deba estar familiarizado con e
l relato original egipcio en el que este firmamento representaba una montaa primi
tiva que surga de las aguas y separaba las aguas de encima de las aguas de debajo
. En los relatos de la Creacin de todo el Oriente Medio, en Egipto y tambin en Mes
opotamia y Levante, el cielo descansaba sobre una bveda. Esta bveda necesariamente
constitua una plataforma transparente pero slida que evitaba que el cielo se caye
ra a travs de la bveda celeste. En Egipto, la bveda celeste est entre el cielo y la
tierra, y originariamente el firmamento que surga de las aguas se asociaba con el
dios Shu, hijo del cielo y la tierra, y los egipcios lo mostraban sujetando el
cielo sobre la tierra. Los escribas hebreos crean que tena que existir alguna supe
rficie dura en la bveda celeste que aguantara el cielo, pero, al ser monotestas, n
o podan aceptar la idea de que la bveda celeste fuera una divinidad separada del D
ios hebreo. Por lo tanto, una vez ms desligaron la divinidad egipcia del fenmeno q
ue representaba. Transformaron la divinidad egipcia que sujetaba el cielo en el
propio cielo.
Mito 7 : Dios reuni las aguas en un solo lugar
El Mito: Dijo luego: "Jubtense en un lugar las aguas que hay bajo los cielos y a
parezca lo seco". Asi se hizo; y las aguas se juntaron en un solo lugar y aparec
i lo seco; y a lo seco llamo Dios tierra, y a la reunin de las aguas mares. Y vi Di
os que era bueno (Gn 1, 4-10). La Realidad: La reunin de las aguas se refiere a l
a creacin del rio Nilo. EL tercer da de la Creacin comenz con la reunin de las aguas
en un lugar. Entonces Dios llamo a las aguas reunidas mares, un termino plural que
indica numerosas masas de agua. Cada mar sera un arca delimitada por separado. Es
tn las aguas en un solo lugar o en varios? El problema surge porque los escribas
hebreos, influenciados por el entorno babilnico y las influencias culturales del
final del primer milenio a.C., aplicaron sus conocimientos geogrficos a un pasaje
que reflejaba una geografa distinta. En Mesopotamia y Levante, las gentes eran c
onocedoras de varias masas de agua independientes e importantes, incluyendo el m
ar Mediterrneo, el mar Rojo, los ros Tigris y Eufrates, el rio Jordn, el mar Muerto
y el ro ronles, en Siria. Los egipcios, por otra parte, a pesar de ser conocedore
s de muchas masas de agua, slo consideraban de importancia al Nilo. Herodto se ref
iere a Egipto como el regalo del Nilo. La caracterstica ms importante del Nilo era s
u inundacin anual, la cual proporcionaba al pas un gran abastecimiento de tierras
frtiles para el cultivo. Ademas, el ro abundaba en peces, aves y vida animal, prop
orcionando fuentes de alimento adicionales, v otorgaba a los egipcios acceso a t
odas las principales ciudades a lo largo y cerca de las orillas del Nilo. Tal er
a la importancia del papel desempeado por el Nilo para la vida egipcia, que propo
rcionaba el escenario para gran parte de su mitologa, Las ideas mticas acerca de l
a inundacin primitiva al inicio de la Creacin v la montaa que surgi de ella se deriv
aron de imgenes del Nilo, Ya que la inundacin del Nilo produca la vida, los egipcio
s imaginaban una inundacin mundial inicial que dio lugar a la vida. Como las agua
s retrocedian hacia la cuenca
del Nilo, dejando atrs grandes montones de frtiles tierras negras, los egipcios se
imaginaban un primer monte emergiendo de la inundacin mientras las aguas se junt
aban para formar una nica corriente. Un mito egipcio de la Creacin (conservado en
un documento conocido como Texto de los Sarcfagos 76) que describe la separacin del
cielo y la tierra, habla de Shu (el firmamento), hijo de Atum (la primera luz),
que reuna las aguas. Este dios [Shu] est atando la tierra para mi padre Atum, y reu
niendo la gran inundacin para l. La reunin de la inundacin se refiere a la creacin del
Nilo, y el texto contina diciendo que el acontecimiento tuvo lugar el mismo da en
que Atum apareci sobre la primera montaa. Si eliminamos los elementos politestas d
e este mito, como probablemente haran los escribas hebreos, ste proporciona
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un paralelo perfecto para los acontecimientos que tuvieron lugar durante el segu
ndo y el tercer da de la Creacin en el Gnesis. Shu, que representa la bveda celeste,
es hijo de Atum, la primera luz que los egipcios asocian con la aparicin de la m
ontaa primitiva. Shu naci el mismo da que apareci Atum, siguiendo la aparicin de la m
ontaa de Nun (la gran inundacin). Shu (la bveda celeste) separ entonces a Nut (el ci
elo) de Geb (la tierra), at la tierra y reuni las aguas de la inundacin en un solo
lugar (el Nilo), la misma serie de acontecimientos que en el Gnesis. La secuencia
de la Creacin en la Biblia, por lo tanto, sigue el esquema egipcio. La reunin de
las aguas por Shu describe el origen del Nilo y corresponde a la reunin bblica de
las aguas en un solo lugar. De la misma manera que en la descripcin de los cielos
, uno de los escribas hebreos malinterpret la descripcin inicial de las aguas, por
que l ya no entenda los acontecimientos en un contexto egipcio. La edicin final de
la Biblia tuvo lugar despus de que la lite hebrea fuese capturada y trasladada a B
abilonia, y Babilonia, como el gran centro de aprendizaje que era, ejerci una pod
erosa influencia sobre los redactores bblicos posteriores. Ya que la perspectiva
babilonia reconoca varias masas de agua independientes e importantes, los escriba
s hebreos tomaron lo que en origen era una descripcin del Nilo, las aguas reunida
s en un nico lugar, y la aadieron a una frase que indicaba que las aguas reunidas
constituan varias grandes masas de agua, ignorando o no reconociendo, nuevamente,
la afirmacin contradictoria que
Mito 8: La vegetacin apareci antes que el Sol
El Mito: Y dijo Dios: Haga brotar la tierra hierba verde, hierba con semilla y rbo
les frutales que produzcan fruto segn su especie, y cada uno con su simiente, sob
re la tierra. Y as fue. Y produjo la tierra hierba verde, hierba con semilla, y rbo
les de fruto con su semilla cada uno. Y vio Dios que estaba bien (Gn 1, 11-12).
La Realidad: El Gnesis sigue la secuencia egipcia de la Creacin al anteponer la ap
aricin de la vegetacin a la del Sol. El tercer da del Gnesis finaliza con la aparicin
de la vegetacin: hierba, semilla y fruta. Entre parntesis, esto crea problemas de
sde un punto de vista cientfico, ya que la vida vegetal requiere de la luz solar
para sobrevivir y crecer, y hasta ahora el Sol todava no ha aparecido. Pero nos o
cuparemos aqu slo de los aspectos mitolgicos de nuestro estudio. Teniendo en mente
la descripcin que el Gnesis hace del tercer da, consideremos este breve extracto de
l Libro de los Muertos egipcio, cap. 79:
Salve Atum! Creador del cielo; creador de lo que existe El que surgi como tierra; e
l que cre la semilla.
Este pasaje describe exactamente la misma secuencia que el Gnesis, la aparicin del
cielo, seguida de la aparicin de la tierra, y de la vegetacin. La misma secuencia
aparece en otros textos egipcios que describen el proceso de la Creacin. El hijo
mayor del cielo y la tierra, por ejemplo, era Osiris, a quien los egipcios iden
tificaban con el grano, demostrando nuevamente que la vegetacin apareci inmediatam
ente despus que los cielos y la tierra. A lo largo de la tradicin de la Creacin egi
pcia, la vegetacin aparece inmediatamente despus de la divisin entre los cielos y l
a tierra y la reunin de las aguas. Esta es la secuencia que sigue el Gnesis, y mue
stra el paralelo continuo, acontecimiento tras acontecimiento, entre los mitos e
gipcios de la Creacin y el relato del Gnesis de la Creacin.
Mito 9: Dios cre los cuerpos celestes
El Mito: Dijo luego Dios: Haya en el firmamento de los cielos luminarias para sep
arar el da de la noche, y servir de seales a estaciones, das y aos; y luzcan en el f
irmamento de los cielos para alumbrar la tierra. Y as fue. Hizo Dios las dos grand
es luminarias, la mayor para presidir el da, y la menor para
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presidir la noche, y las estrellas; y las puso en el firmamento de los cielos pa
ra alumbrar la tierra y regir el da y la noche, y para separar la luz de las tini
eblas. Y vio Dios que era bueno, y hubo tarde y maana: da cuarto (Gn 1,14-19). La
Realidad: Los editores bblicos comenzaron con la secuencia cronolgica tebana corre
cta para describir la llegada del Sol, pero luego cambiaron la narracin siguiendo
la tradicin babilonia para describir la aparicin de los cuerpos celestiales. El c
uarto da de la Creacin aparecen el Sol, la Luna y las estrellas. Al principio la n
arracin describe la creacin de luces en el firmamento (sin especificar de qu luces
se trata) para dividir la noche del da. Esto presenta un enigma ya que el primer
da de la Creacin Dios ya haba separado la noche del da, las tinieblas de la luz, una
paradoja que se trat anteriormente en el Mito 4. Estas luces sin especificar, cr
eadas el cuarto da, sirven para una variedad de funciones del calendario, marcand
o das, temporadas y aos. Luego, tras hablarnos de la funcin de estas luces, el Gnesi
s al fin las describe, una luz mayor para gobernar el da y otra menor para gobern
ar la noche. Y, casi a modo de ocurrencia, aade, y las estrellas. Estas dos luces p
rincipales son el Sol y la Luna. Ya hemos observado que en la doctrina tebana de
la Creacin, el Sol aparece en la forma de Ra como un nio tras los acontecimientos
que tuvieron lugar durante la divisin de los cielos, la tierra y las aguas y la
aparicin de la vegetacin, y que coincide con el Gnesis. Pero no tenemos ninguna ref
erencia correspondiente egipcia a la aparicin de la Luna y las estrellas en conex
in con el Sol. Slo sabemos que en el mito tebano, Amn (la divinidad creadora), que
aparece en la forma de Ra (la divinidad creadora hermopolitana), era el responsa
ble de la organizacin del proceso creativo restante, incluyendo la aparicin de la
Luna y las estrellas. En algunos textos egipcios, el Sol y la Luna forman los oj
os de Horus (una divinidad solar identificada como el hijo de Osiris), pero no t
enemos ningn relato especialmente til acerca del origen de la Luna. Los egipcios c
onsideraban a las estrellas como los habitantes del ms all y, ya que Osiris (el hi
jo del cielo y la tierra) reinaba en el ms all, llamaban a las estrellas Seguidoras
de Osiris. Mientras que la tradicin tebana sita la creacin del Sol en el mismo punt
o secuencial que el Gnesis, tenemos que reconocer que el impulso de la narrativa
en el Gnesis para el cuarto da no surge de ideas egipcias. El Sol tiene un papel b
astante reducido, colocado a un nivel equivalente o ligeramente ms importante que
la Luna y las estrellas, un concepto que no concuerda con la visin egipcia. Sin
embargo, un pasaje del texto babilonio de la creacin, conocido como Enuma Elis (T
ablilla V), muestra que las ideas babilonias influenciaron la descripcin que se h
ace en el Gnesis. Describe acontecimientos que tuvieron lugar casi inmediatamente
despus de que el dios Marduk hubiese matado al monstruoso Tiamat y formara el ci
elo y la tierra a partir de sus miembros seccionados. En el texto aparecen descr
ipciones detalladas acerca de cmo cre el Sol, la Luna y las estrellas y sus funcio
nes para marcar los periodos de tiempo. Para citar slo un pasaje que tiene su par
alelo en la descripcin bblica: l hizo que brillara la luna; l le encomend la noche (a
ella). l la nombr a ella el ornamento de la noche, para dar a conocer los das. Compa
ren este pasaje con la redaccin bblica: Hizo Dios las dos grandes luminarias, la ma
yor para presidir el da, y la menor para presidir la noche. Las ideas en ambos pas
ajes comparten claramente conceptos comunes, pero la redaccin del texto babilonio
refleja la naturaleza politesta de los mitos. Los hebreos, como haban hecho con l
os mitos egipcios, aceptaban la ciencia babilonia, pero separaban a los dioses d
e sus funciones. Aun as, podemos ver lo cerca que los hebreos seguan el modelo bab
ilonio, eliminando las divinidades, pero abrazando su papel como gobernantes del
da y la noche.
Mito 10: De las aguas primitivas surgieron pjaros
El Mito: Dijo luego Dios: Rebosen de seres vivos las aguas y vuelen las aves sobr
e la tierra debajo del firmamento del cielo (Gn 1, 20). La Realidad: El Gnesis con
tiene dos relatos contradictorios acerca de la aparicin de los pjaros, uno que ref
leja la visin egipcia, y otro la babilonia.
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El quinto da, el Gnesis describe la creacin de la vida marina y los pjaros, y dice q
ue los pjaros surgieron de las aguas. Por otra parte, el segundo relato de la Cre
acin en el Gnesis, atribuido a la fuente J, dice: Y el Seor Dios trajo ante el hombr
e todos cuantos animales del campo y cuantas aves del cielo form de la tierra (Gn
2, 19). Los pjaros surgieron de las aguas primitivas o de la tierra? Una vez ms, la
Biblia proporciona testimonios contradictorios de un acontecimiento, reflejando
su dependencia de una variedad de materiales procedentes de distintas perspecti
vas culturales. El relato de las aguas primitivas sugiere un origen en una socie
dad que considera el agua como fuente de vida, como en la mitologa egipcia. El re
lato basado en el origen terrenal sugiere una sociedad en la cual la tierra dese
mpeaba un papel ms importante como medio de sustento, como en la antigua Babilonia
. En Egipto, el Nilo era una fuente de vida y una gran variedad de aves acuticas
poblaban sus orillas. Los mitos egipcios asociaban la inundacin con el origen de
la vida y varios mitos asocian a las aves acuticas con el proceso de la Creacin.
Mito 11: Dios cre al hombre y la mujer a imagen suya
El Mito: Y cre Dios al hombre a imagen suya, a imagen de Dios lo cre, y los cre varn
y mujer (Gn 1, 27). La Realidad: La idea de que Dios cre a la humanidad a imagen
suya viene de las creencias egipcias acerca de la relacin entre la humanidad y e
l Creador. La Biblia dice que Dios cre al hombre y a la mujer de su propia imagen
, pero no explica qu significa ser creado a imagen de Dios. Comparten la misma for
ma fsica o caractersticas fsicas tales como la inmortalidad, o slo algn tipo de simil
itud espiritual? No parece tratarse de ninguna de estas posibilidades. Sabemos p
or el relato de Adn y Eva que el conocimiento del bien y del mal (la base fundame
ntal para la similitud espiritual) y la inmortalidad (una caracterstica fsica) era
n atributos de Dios y de sus ngeles, pero no eran atributos que se le otorgaran a
la humanidad al principio de su creacin. Adems, Dios adopta varias formas en la B
iblia, incluyendo un arbusto en llamas y una nube de humo, por citar slo dos ejem
plos. De modo que Dios y los humanos no compartan una forma fsica similar. Otra pr
egunta que plantea el pasaje bblico est relacionada con el sexo de esta imagen. Era
la imagen de Dios varn o mujer, o ambos? Aunque la traduccin inglesa dice al prin
cipio que Dios cre al hombre a imagen suya, luego dice varn y mujer los cre. El problem
a reside en que la traduccin inglesa no refleja exactamente el texto hebreo subya
cente. El hebreo no dice que Dios cre al hombre; dice que cre a ha-adam, que signifi
ca el adn, y cre a el adn como varn y mujer. Si la palabra hebrea para hombre es ish
nces qu es un adn? Debajo de la traduccin inglesa yace la idea de que adn significa ho
mbre, pero en realidad sta es una especulacin por parte de los eruditos de la Bibli
a, que dan por sentado que ste es el significado. Deriva bsicamente de un juego de
palabras basado en la creencia de que Adn fue creado de la arcilla. En hebreo y
en otras lenguas semticas, la palabra para arcilla es ada-mah, y, puesto que el Gn
esis dice que Dios cre al ser que posteriormente se llam Adn de la arcilla, los eru
ditos de la Biblia han dado por sentado que la palabra para arcilla es una metfor
a para hombre. De hecho, hay un par de referencias no bblicas para indicar que es
te podra ser el caso, pero stas se limitan a un puado de nombre propios hallados en
textos en la biblioteca del antiguo Ugarit y que datan del siglo xiv a.C. No te
nemos indicios de ningn uso generalizado en las lenguas semticas de la palabra adn
con el significado de hombre. El problema aqu es que los escribas hebreos adoptaron
la idea de que el hombre fue creado a imagen de Dios a partir de las tradicione
s egipcias. Esa creencia permaneci con los israelitas a lo largo de su historia,
pero debido a que no crean en ninguna forma fsica para la representacin de una divi
nidad, cuando el Gnesis adopt su forma escrita final, el concepto de una imagen de
dios ya no tena ningn significado especfico.
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Para trazar el concepto hasta sus orgenes, observen la visin de los egipcios. Los
egipcios crean que la humanidad haba sido creada a imagen del Creador y que el Cre
ador tena caractersticas tanto de varn como de mujer. Un pasaje de un antiguo texto
conocido como Enseanza para Merikare ilustra el primer principio. Bien cuidada e
st la humanidadel ganado de dios. l hizo el cielo y la tierra para ellos l domin al m
onstruo marino, l hizo el aliento para que sus narices vivieran. Ellos son sus img
enes, que surgieron de su cuerpo. Debe prestarse atencin al paralelismo con el pa
saje bblico, en el cual se habla no slo de que la humanidad est hecha a imagen de D
ios, sino que adems incorpora tanto al varn como a la mujer dentro de la imagen. P
or lo visto este texto goz de una amplia difusin en Egipto. Su origen se remonta a
l siglo xx a.C., y la forma actual del texto aqu citado viene de un papiro escrit
o durante el perodo del Imperio Nuevo, varios siglos despus. Los escribas hebreos
en Egipto seguramente conocan las ideas expresadas en l. Mientras que los egipcios
tenan varias ideas acerca de cmo fueron creados los humanos, esta versin en partic
ular indica que los hombres y las mujeres eran partes del cuerpo del Creador, y
es en este sentido que la humanidad posea la imagen de un dios. Varios textos tam
bin muestran que el Creador incorpor caractersticas tanto de hombre como de mujer,
explicando cmo las formas de ambos sexos podan tener el mismo origen. En el esquem
a hermopolitano, por ejemplo, el Creador estaba compuesto por cuatro criaturas m
asculinas y cuatro femeninas como un ente nico. En las tradiciones hermopolitanas
y menfitas, Atum, sin necesidad de una pareja, dio a luz a dos divinidades, Shu
mediante un estornudo y Tehut al escupirla. Lo hizo, segn un texto, tras haber act
uado como marido con mi puo. A Atum tambin se le ha conocido como el Gran El-Ella, Pt
ah, el Creador menfita, tambin exhibe caractersticas masculinas y femeninas. Segn u
n texto: Ptah-sobre-el Gran-Trono Ptah-Nun, el padre que cre a Atum; Ptah-Naunet,
la madre que dio a luz a Atum... As, descubrimos que los textos egipcios muestra
n al Creador como poseedor de aspectos masculinos y femeninos y que la humanidad
fue creada a imagen suya. Esto se traduce en el Gnesis como: Y cre Dios al hombre
[es decir, los humanos] a imagen suya, a imagen de Dios lo cre; y lo cre varn y muj
er. Por ultimo, llegamos a la cuestin de la identidad de ha-adan, el ser creado ho
mbre y mujer. Puesto que los nombres de Atum y Adn se pronuncian de manera casi i
dntica, la d y la t son intercambiables a nivel fontico, es lgico suponer que el Adn
ata de un trmino colectivo para una multitud de seres que surgieron de Atum, el C
reador heliopolitano.
Mito 12: Dios cre a Adn y Eva el sexto da
El Mito: Djose entonces Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza, para
que domine sobre los peces del mar, sobre las aves del cielo, sobre los ganados
y sobre todas las bestias de la tierra y sobre cuantos animales se mueven sobre
ella. Y cre Dios al hombre a imagen suya, a imagen de Dios lo cre; y los cre varn y
mujer...Y vio Dios que era muy bueno cuanto haba hecho, y hubo tarde y maana: da se
xto (Gn 1, 26-27.31) La Realidad: El varn y la mujer creados el sexto da de la Cre
acin no eran Adn y Eva. El relato de Adn y Eva pertenece a una tradicin mitolgica dis
tinta a la de los siete das de la Creacin.
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Cundo cre Dios a Adn y Eva? Si le preguntan a cualquiera que conozca el libro del Gne
sis dir que aparecieron el sexto da de la Creacin. Cuando los redactores bblicos edi
taron la Biblia en su forma actual, queran que el lector creyera que esto era ver
dad. Sin embargo, un examen de los versculos bblicos relevantes muestra que el hom
bre y la mujer creados el sexto da no eran Adn y Eva. En el primer relato de la Cr
eacin, Dios procedi de manera ordenada a organizar el universo y crear todas las c
osas dentro de l. Durante cada uno de los seis das consecutivos llev a cabo varias
tareas. El tercer da cre la vida vegetal, el cuarto los cuerpos celestiales. Y los
das cinco y seis: Dijo luego Dios: Hiervan de seres vivos las aguas y vuelen las
aves sobre la tierra y bajo el firmamento del cielo. Y as fue. Y cre Dios grandes m
onstruos marinos y todos los animales que se arrastran y que viven en el agua se
gn su especie, y todas las aves aladas segn su especie. Y vio Dios que era bueno,
y los bendijo, diciendo: Procread y multiplicaos y henchid las aguas del mar, y m
ultipliqense sobre la tierra las aves. Y hubo tarde y maana: da quinto. Dijo luego
Dios: Produzca la tierra seres animados segn su especie, ganados, reptiles y besti
as de la tierra segn su especie. Y as fue. Hizo Dios todas las bestias de la tierra
segn su especie y todos los reptiles de la tierra segn su especie. Y vio Dios que
era bueno. Djose entonces Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza, p
ara que domine sobre los peces del mar, sobre las aves del cielo, sobre los gana
dos y sobre todas las bestias de la tierra y sobre cuantos animales se mueven so
bre ella. Y cre Dios al hombre a imagen suya, a imagen de Dios lo cre, y los cre varn
y mujer; y los bendijo dicindoles: Procread y multiplicaos, y henchid la tierra;
sometedla y dominad los peces del mar, las aves del cielo y los ganados y todo c
uanto vive y se mueve sobre la tierra (Gn 1, 20-28). Observen la secuencia de los
acontecimientos. Dios crea la vida vegetal y luego los cuerpos celestiales, a c
ontinuacin la vida acutica y los pjaros, luego las bestias, el ganado y los reptile
s, y por fin al hombre y la mujer. Los lectores, por rutina, dan por sentado que
el hombre y a la mujer eran Adn y Eva, pero veamos lo que dice realmente la Bibl
ia. Adn y Eva pertenecen al segundo relato de la Creacin. Aparecen por primera vez
en el segundo captulo del Gnesis. ste es el origen de los cielos y la tierra cuand
o fueron creados. Al tiempo de hacer el Seor Dios la tierra y los cielos, no haba
an arbusto alguno en el campo, ni germinaba la tierra de hierbas, por no haber to
dava llovido el Seor Dios sobre la tierra, ni haber todava hombre que la labrase, n
i vapor acuoso que subiera de la tierra para regar toda la superficie cultivable
. Model el Seor Dios al hombre de la arcilla y le inspir en el rostro aliento de vi
da, y fue as el hombre ser animado. Plant luego el Seor Dios un jardn en Edn, al orie
nte, y all puso al hombre a quien formara (Gn 2, 4-8). Mientras que este pasaje n
os dice exactamente cuando este hombre apareci, la mayora de personas que lo hayan
ledo ignoran el significado del texto. Este hombre apareci al tiempo de hacer el S
eor Dios la tierra y los cielos y antes de eso no haba vegetacin alguna sobre la tie
rra. Cundo exactamente sucedi eso? En la versin actual del Gnesis, esto tuvo lugar en
algn momento del tercer da de la Creacin. Segn Gnesis 1,6-13, Dios cre el cielo el se
gundo da y la tierra y la vegetacin el tercer da. Esto sita a Adn en medio del tercer
da, despus de la creacin del cielo y de la tierra y antes de la vegetacin (posterio
rmente, en el estudio del Mito 14, veremos que el cielo fue creado el segundo da,
y fue entonces cuando apareci Adn). Por lo tanto, si Adn apareci el tercer (o segun
do) da de la Creacin, entonces no poda ser el hombre que fue creado el sexto da. Per
o, qu pasa con Eva? Tras la creacin de Adn, la historia se desplaza hacia acontecimi
entos en el jardn del Edn. Sabemos de la plantacin de rboles, sobre todo los rboles d
e la ciencia del bien y del mal y del rbol de la vida, y sabemos algunos detalles
geogrficos sobre el jardn, pero nada todava sobre una mujer. Entonces:
Y se dijo el Seor Dios No es bueno que el hombre est solo, voy a hacerle una ayuda
proporcionada a l. Y el Seor Dios trajo ante el hombre todos cuantos animales del c
ampo y cuantas aves del cielo form de la tierra, para que viese cmo los llamara, y
fuese el nombre de todos los vivientes el que l les diera. Y dio el hombre nombre
a todos los ganados, y a todas las aves del cielo, y a todas las bestias del ca
mpo; pero entre todos ellos no haba para el hombre ayuda semejante a l (Gn 2, 18-1
9).
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Las bestias y las aves no pudieron con la soledad de Adn. El hombre segua estando
solo. El hombre necesitaba otra ayuda proporcionada y Dios se puso manos a la obra
para arreglar la situacin.
Hizo pues, el Seor Dios caer sobre el hombre un profundo sopor; y dormido, tom una
de sus costillas y cerr ese lugar con carne, y de la costilla que del hombre tom
ara, form el Seor Dios a la mujer, y se la present al hombre (Gn 2, 21-22).
En un testimonio anterior, Dios cre al hombre y a la mujer a la vez en el sexto da
, ambos tras la aparicin de la vegetacin y los animales. Pero en el relato de Adn y
Eva, Dios cre al varn (Adn) antes de la aparicin de la vegetacin y los animales, y c
re a Eva despus de esos acontecimientos.
Al efectuar una lectura sencilla y lgica del Gnesis, vemos que Adn y Eva no pueden
ser el hombre y la mujer creados el sexto da de la Creacin. Pero si Dios cre a Adn e
l tercer (o segundo) da y cre al hombre y la mujer a imagen de Dios el sexto da, quin
es fueron los primeros humanos, Adn y Eva o el varn y la mujer del sexto da? Respon
deremos a esta pregunta en nuestro estudio del Mito 16.
Mito 13: Dios otorg al hombre el dominio sobre las criaturas
El Mito: ...para que domine sobre los peces del mar, sobre las aves del cielo, s
obre los ganados y sobre todas las bestias de la tierra y sobre cuantos animales
se mueven sobre ella. Dijo tambin Dios: Ah os doy cuantas hierbas de semilla hay so
bre la faz de la tierra toda, y cuantos rboles producen fruto de simiente, para q
ue todos os sirvan de alimento. Tambin a todos los animales de la tierra, y a tod
as las aves del cielo, y a todos los seres vivientes que sobre la tierra estn y s
e mueven les doy para comida cuanto de verde hierba la tierra produce (Gn 1, 26.2
9-30). La Realidad: El otorgar al hombre el dominio sobre la vida en la tierra d
eriva de los mitos egipcios sobre la relacin entre los dioses y la humanidad. En
el relato de la Creacin en el Gnesis, Dios le otorga a la humanidad el dominio sob
re los seres vivos de la tierra, las criaturas y las plantas para utilizarlas y
alimentarse. Observen que, al hacerle este regalo, Dios permite al hombre comer
de cada rbol, libre de las restricciones impuestas en el relato de Adn y Eva. Esto
s pasajes del Gnesis muestran una relacin de mutua benevolencia y amistad entre Di
os y la humanidad. Dicha visin difiere sustancialmente de la que aparece en la li
teratura mesopotmica. Aqu, mientras que en ocasiones una divinidad u otra en parti
cular prefiere a algn ser humano en especial, los dioses en general tienen una op
inin negativa de la humanidad y la ven ms como una servidumbre cuya finalidad es h
acer la vida ms agradable a los dioses. En el mito babilonio de la inundacin, por
ejemplo, los dioses decretan la destruccin de la humanidad porque es demasiado ru
idosa. En contrapartida, los textos egipcios retratan de manera ms positiva la re
lacin entre los dioses y la humanidad. La Enseanza para Merikare lo ilustra bastan
te bien. Bien cuidada est la humanidad, el ganado de dios. l hizo el cielo y la ti
erra para ellos l domin al monstruo marino, l cre el aliento para que pudieran respi
rar. Ellos son sus imgenes, que surgieron de su cuerpo, l brilla en el cielo para
ellos; Para ellos l hizo las plantas y el ganado, las aves, y los peces para alim
entarlos. Este consejo lo ofreci un rey de la Novena Dinasta (h. 2200 a.C.) a su h
ijo. Tales sentimientos filosficos dataran de antes del xodo y coinciden con la pre
sencia de Israel en Egipto, lo cual sugiere que esta visin podra haber tenido un f
uerte impacto literario sobre los hebreos. Ciertamente, la ltima frase es casi idn
tica a uno de los versculos de la seccin del Gnesis que estamos comentando.
Mito 14 El tercer da Dios cre la tierra
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El Mito: Y a lo seco llam Dios tierra, y a la reunin de las aguas, mares. Y vio Di
os que era bueno... y hubo tarde y maana: da tercero (Gn 1,10.13). La Realidad: Di
os reuni las aguas y cre la tierra seca el segundo da de la Creacin. Segn el Gnesis, e
n el tercer da de la Creacin Dios reuni las aguas primitivas y cre la tierra seca. A
esta tierra seca la llam tierra. Ya hemos visto que esta historia constituye una p
arte del mito egipcio de la Creacin. Pero existe otro problema, mientras que el Gn
esis sita este acontecimiento el tercer da, una cuidadosa lectura del relato de la
Creacin en el Gnesis indica que el redactor bblico cometi un error y que este acont
ecimiento, en el testimonio original del Gnesis, tuvo lugar el segundo da. La Bibl
ia, como muchos textos antiguos, a menudo utiliza frmulas literarias, frases cort
as que el escriba emplea, ya sea como una expresin idiomtica, o para indicar algo
acerca de la naturaleza del texto. Estas frmulas textuales suelen aparecer como e
lementos en un listado, donde dividen las listas en secciones, como se sola hacer
en los antiguos listados de reyes. Las historias bblicas de los reyes de Israel
y Jud ilustran esta tcnica. Al final de cada historia, el escriba bblico sola aadir l
a siguiente frase (o una versin ligeramente modificada de la misma): Y los dems act
os de [nombre del rey], y todo lo que realiz, y sus [atributos asociados al rey],
acaso no aparecen escritos en el libro de [fuente de origen]? La Biblia contiene
numerosas frmulas textuales de este tipo. En ocasiones, por ejemplo, introduce u
na seccin de narrativa dicindonos Esta es la descendencia de... en la cual el mater
ial describe los acontecimientos asociados a una familia especfica. El relato de
la Creacin en el Gnesis tambin hace uso de una frmula textual. Al final de las activ
idades de cada da, a excepcin del segundo da, Dios repasaba lo que haba hecho y ento
nces deca que era bueno. El sptimo da Dios descans, por lo tanto no realiz ningn acto
e tuviera que declarar que era bueno. La narrativa, sin embargo, le hace bendeci
r y santificar el ltimo da. El tercer y sexto da, empero, Dios tambin declara algo q
ue era bueno en la mitad del da. Consideraremos la primera declaracin del medioda e
n este estudio, y cuando estudiemos el Mito 15 consideraremos la segunda. La fra
se que era bueno constituye una formula textual. Su colocacin al final de las activ
idades de cada da sirve para indicar que las acciones del da se haban completado y
que a Dios le agradaba lo que vea. As, por qu no hay una declaracin de este tipo al f
inal del segundo da, y por qu en el tercer da aparecen dos declaraciones de este ti
po? La declaracin del medioda en el tercer da tiene lugar despus de que Dios ha reun
ido las aguas y creado la tierra seca. La segunda declaracin de ese da sucede desp
us de que Dios ha creado la vegetacin. Este arreglo textual es confuso. La mayora d
e eruditos de la Biblia aceptan que el relato de la Creacin es mitolgico, pero no
ofrecen ninguna explicacin til de por qu los escribas bblicos omitieron la formula t
extual el segundo da y la introdujeron dos veces el tercer da. Muchos intrpretes re
ligiosos ortodoxos, por otra parte, sugieren que Dios tuvo la intencin de reunir
las aguas y crear la tierra seca el segundo da, tras levantar el firmamento, pero
no tuvo tiempo de concluir la tarea. Por lo tanto, reserv la bendicin hasta despus
de concluir la tarea el siguiente da. Aunque esta explicacin adopta una interpret
acin literal del da como una duracin fija del tiempo, pasa por alto la omnipotencia
de Dios y que las tareas en cuestin eran bastante menos arduas que, digamos, cre
ar el Sol o cualquier otra estrella, lo cual requerira mucha ms energa que el simpl
e levantamiento del firmamento o la reunin de las aguas en la diminuta tierra. Au
n as, Dios cre todas las estrellas, adems de los planetas y la Luna en un slo da. La
solucin evidente a esta paradoja es que los redactores bblicos cometieron un error
, el equivalente a un trabajo de cortar y pegar mal hecho. Ya que la bendicin par
a el segundo da no ocurre hasta la mitad del tercer da, parece razonable concluir
que la reunin de las aguas era parte de los acontecimientos del segundo da, un seg
uimiento lgico al levantamiento del firmamento en medio de las aguas. El redactor
bblico creera que la tierra seca que surge concuerda lgicamente con la aparicin de
la vegetacin, as que de manera prematura insert un parntesis en el segundo da y trasp
as los acontecimientos del segundo
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da al tercero. Pero no era libre de insertar una bendicin en el punto donde conclu
ye el segundo da. En cambio, dej la bendicin donde estaba tal y como apareca en el t
exto original, despus de la reunin de las aguas. Al trasladar el relato de la apar
icin de la tierra seca al segundo da, resolvemos el problema de la bendicin que fal
ta. Dicha restauracin sita la formula textual al final de los acontecimientos de c
ada da, donde pertenece.
Mito 15: El sptimo da Dios descans
El Mito: .. .y bendijo al da sptimo y lo santific, porque en l descans Dios de cuanto
haba creado y hecho (Gn 2, 3). La Realidad: En el relato original de la Creacin e
n el Gnesis, Dios no descans el sptimo da, pero s cre la humanidad ese da. Tal y como d
escubrimos en el estudio del Mito 14, la narrativa bblica incluye una formula tex
tual que marca el final de las actividades diarias. Vimos que en la versin actual
del Gnesis, el escriba omite la bendicin del final del segundo da, pero inserta un
a en medio del tercer da, que es el resultado de un error del escriba. Al traslad
ar los acontecimientos de la primera mitad del tercer da a la segunda mitad del s
egundo da, se restaura la concordancia lgica y textual en el Gnesis. Dicho arreglo
provoca que cada uno de los seis das acabe con una bendicin, pero sigue dejando un
a bendicin de ms en el medio del sexto da. Aquella bendicin ocurre despus de la creac
in de las bestias y los reptiles y antes de la creacin de los humanos. Una segunda
bendicin tiene lugar tras la creacin de la humanidad. Siguiendo la lgica de la for
mula textual, deberamos concluir que en la fuente original para el relato de la C
reacin, las bestias y el hombre fueron creados en das separados. Esto desplazara la
aparicin de la raza humana hasta el sptimo da y trasladara el da de descanso de Dios
al octavo da. El descanso del sbado, el sptimo da de la semana (contando desde el d
omingo, al modo ingls), constituye una de las tradiciones ms sagradas de la civili
zacin occidental. Pero si Dios descans el octavo da, y no el sptimo, entonces la prct
ica se deriva de un error del escriba. La idea de un descanso en sbado parece ser
de origen latino tardo. Hay escasas evidencias de que el antiguo Israel lo pusie
ra en practica realmente. La Biblia no recoge ninguna observacin de este tipo en
ninguna parte del relato de Israel anterior al xodo de Egipto. Es verdad que en e
l relato del xodo algunos pasajes bblicos incluyen un mandamiento de Dios para que
se observe el sbado, pero podra tratarse de versculos posteriores. De hecho, el De
uteronomio 5, 15, que refleja los puntos de vista del rey Josas poco antes del ca
utiverio babilonio, dice que Dios le dio a Israel el mandamiento del sbado no por
que l descansara el sptimo da, sino a modo de recordatorio de que salv a Israel de l
a esclavitud en Egipto:
Acurdate, de que siervo fuiste en la tierra de Egipto, y de que el Seor, tu Dios,
te Sac de all con mano fuerte y brazo tendido; y por eso el Seor, tu Dios, te manda
guardar el sbado.
Incluso despus del xodo y hasta el perodo monrquico tardo, la Biblia se mantiene prcti
camente en silencio acerca de la observacin del sbado. Por estas razones, es proba
ble que la idea de un sbado el sptimo da apareciera tarde en la historia de Israel.
El concepto pudo haberse originado en Babilonia, donde ciertos das del mes 7,14,1
9, 21 y 28 eran considerados nefastos, y los babilonios crean que no se deba desarr
ollar ningn trabajo ni ningn sacrificio durante esos das. Al no conformarse con un
ciclo de siete das perfectamente repetitivo, la tradicin babilonia recoge las semi
llas de un ciclo de siete das, en el que es nefasto cada sptimo da del mes. O bien,
la idea poda haberse recogido de las tradiciones agrcolas cananeas. En cualquier
caso, pudo haber sido recogida del relato original de la Creacin, porque el da san
tificado habra sido el octavo del ciclo de la Creacin.
Mito 16: Despus de la Creacin Dios descans
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El Mito: Y rematada en el da sexto toda la obra que haba hecho, descans Dios el spti
mo da de cuanto hiciera; y bendijo el da sptimo y lo santific, porque en l descans Dio
s de cuanto haba creado y hecho (Gn2,2-3). La Realidad: Dios no se tom un da de des
canso. Tanto si Dios santific el sptimo da como el octavo, debemos continuar pregun
tndonos si Dios realmente descans en este da santificado. Despus de todo, qu necesidad
tiene una divinidad omnipotente de estar por ah relajndose? Una lectura cuidadosa
del texto bblico parece contradecir la idea de un da de descanso. Dice descans Dios
el sptimo da de cuanto hiciera. Pero si la creacin de la humanidad constitua el acto
final en este enorme esquema de acontecimientos, la Biblia debera decir que Dios
termin su labor el sexto da, el da de la conclusin. En cambio, el texto dice que te
rmin el trabajo el sptimo da. El texto sugiere que Dios llev a cabo obras adicionale
s despus de crear la humanidad. La referencia a la finalizacin de los trabajos el
sptimo da podra ser el resultado de una edicin descuidada del relato original, en el
cual Dios cre la humanidad el sptimo da en vez del sexto. Este error sigue de cerc
a los esfuerzos por crear un sbado el sptimo da. Para poder incluir un da de descans
o para Dios, los escribas de la Biblia tuvieron que combinar los acontecimientos
de los das sexto (animales) y sptimo (humanidad). Al hacerlo, el escriba pas por a
lto esta fra-secilla: Y el sptimo da Dios remat el trabajo que haba hecho. El escriba
se olvid de trasladar esas palabras al final del sexto da tras combinar las activi
dades del sptimo da con los acontecimientos del sexto da. Puede existir un preceden
te en Oriente Prximo para la creencia de que el sbado y el da de descanso estn inext
ricablemente unidos. Una explicacin probable proviene de Enuma Elsh, la pica babilo
nia de la Creacin. En ella, Marduk, quien al derrotar a sus enemigos se convierte
en la divinidad principal de Babilonia, llama al dios Kingsu, uno de los lderes
de la oposicin, y como castigo lo corta en trozos. A partir de su sangre crea la
humanidad, y Marduk impone sobre los humanos el deber de servir a los dioses. En
un pasaje que suena a un eco de la afirmacin bblica de que Dios descans tras la cr
eacin de la humanidad, encontramos lo siguiente: l que levant el yugo impuesto sobr
e los dioses, sus enemigos; l que cre a la humanidad para liberarlos; Que sus pala
bras perduren y no sean olvidadas En la boca de la humanidad, que fue creada por
sus manos. En otras palabras, despus de que Marduk creara la humanidad, los dios
es pudieron descansar. Esta tradicin babilonia es comparable al relato bblico. Amb
os relatos muestran a los dioses descansando tras la creacin de los humanos. En e
l relato babilonio, Marduk crea a los humanos para que sean los siervos de los d
ioses, liberando a stos de sus labores. En el Gnesis, Dios descans tras la creacin d
e los humanos, pero no conden a la humanidad a la servidumbre. Claro que la tradi
cin bblica posterior mantiene que Dios e Israel tenan una alianza especial, en la c
ual Israel se dedicaba a servir a Dios. Aunque en el relato babilonio los humano
s no descansan junto con los dioses, tal y como se les manda a los hebreos en lo
s Diez Mandamientos, el relato de la Creacin en el Gnesis slo habla del descanso de
Dios y no dice nada de que los hombres se abstengan de trabajar. La idea de que
la humanidad deba descansar entr en la tradicin bblica mucho ms tarde, tal vez no an
tes del siglo vil a.C.
Mito 17: El cielo y la tierra tuvieron hijos
El Mito: stas son las generaciones del cielo y de la tierra cuando fueron creados
. El da en que el Seor Dios cre la tierra y el cielo, no haba an arbusto alguno en el
campo, ni germinaban de la tierra hierbas, por no haber todava llovido el Seor Di
os sobre sta, ni haber todava hombre que la labrase, ni vapor acuoso que subiera d
e la tierra para regar toda la superficie cultivable (Gn 2, 4-6). La Realidad: E
n el segundo relato de la Creacin, el cielo y la tierra son divinidades, una espo
sa y un marido capaces de tener hijos. El segundo relato de la Creacin comienza e
n Gnesis 2, 4 con la frase:
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stas son las generaciones del cielo y de la tierra (versin del rey Jacobo). Las prim
eras palabras son una formula textual utilizada en el Gnesis en diez ocasiones, y
una sola vez fuera del Gnesis (Rt 4, 18). En todas estas instancias, a excepcin d
e Gnesis 2, 4, la frmula sirve para introducir narraciones sobre familias, como po
r ejemplo: stos son los descendientes de Isaac, o stas son las generaciones de Jacob.
En cada una de estas instancias, lo que sigue son narraciones acerca de los padr
es y sus hijos y los acontecimientos de sus vidas. No existe ninguna razn lgica pa
ra pensar que haya otra interpretacin distinta adherida a Gnesis 2,4. La primera f
rase, por lo tanto, significa que lo que sigue son relatos sobre la familia del
cielo y de la tierra y sus hijos. En otras palabras, el segundo relato de la Cre
acin es una vuelta a un relato anterior y politesta de la Creacin, en el que el cie
lo y la tierra son seres csmicos, divinidades capaces de tener hijos. Esta conclu
sin molesta a los telogos porque contradice la idea de que la Biblia es un tratado
monotesta. En consecuencia, reinterpretan el pasaje para reflejar su propio punt
o de vista religioso. Argumentan que lo que sigue son slo relatos que tienen luga
r despus de la Creacin. Esto no slo malinterpreta el sentido simple y claro, sino q
ue tambin da lugar a otro obstculo. Los relatos no suceden despus de la Creacin, sin
o durante la misma; el segundo da, para ser exactos. Tal y como dice el resto del
pasaje, los relatos sobre el cielo y la tierra suceden el da en que el Seor Dios c
re la tierra y el cielo y antes de la aparicin de la vegetacin. En nuestro estudio d
el Mito 14, tras reconstruir la secuencia original de la Creacin, descubrimos que
el cielo y la tierra fueron creados el segundo da y la vegetacin el tercero. El da
que Dios cre el cielo y la tierra corresponde al segundo da de la Creacin. Esto es
tablece una unin entre el primer y segundo relato de la Creacin en el Gnesis. En el
primer relato de la Creacin, los acontecimientos del segundo da estaban basados e
n el mito heliopolitano de la Creacin, la aparicin de Atum como un firmamento en l
as aguas, la separacin del cielo y la tierra y la reunin de las aguas. En ese rela
to, el editor del Gnesis despoj a las personas de las divinidades egipcias y dej slo
los fenmenos naturales que stas representaban. Ocurri algo ms en el segundo relato
de la Creacin. Como veremos en el estudio de algunos de los siguientes mitos, los
editores bblicos han conservado algunas de las personas de las divinidades egipc
ias, pero las han retratado como humanos y han eliminado su identificacin con fenm
enos naturales. Pero, en ocasiones, han cometido errores y no han reconocido tod
as las asociaciones anteriores, por ejemplo, al dejar una referencia a las genera
ciones del cielo y de la tierra.
Mito 18: Adn y Eva fueron los primeros humanos
El Mito: Este es el libro de la descendencia de Adn. Cuando Dios cre al hombre, lo
hizo a imagen suya. Los hizo varn y mujer, y los bendijo, y les dio, al crearlos
, el nombre de Adn. Tena Adn ciento treinta aos cuando engendr un hijo a su imagen y
semejanza, y lo llam Set; vivi Adn despus de engendrar a Set ochocientos aos, y engen
dr hijos e hijas. Fueron todos los das de la vida de Adn novecientos treinta aos, y
muri (Gn 5, 1-5). La Realidad: Adn y Eva son las divinidades egipcias Geb (la tier
ra) y Nut (el cielo). Sus hijos son los hijos de la tierra y el cielo. Al princi
pio del segundo relato de la Creacin en el Gnesis, nos cuentan que las historias q
ue siguen son sobre la familia del cielo y la tierra (vase Mito 17). Los personaj
es principales en esos relatos son Adn y Eva y sus hijos, Can y Abel, lo cual sugi
ere que la familia de Adn es la familia del cielo y la tierra. Al principio, la B
iblia se refiere a Adn y Eva como el Adn (vase Mito 11) y a Eva como la mujer. Durante
el transcurso de la narracin, tiene lugar una sutil transformacin en la terminologa
y estos son conocidos como Adn y Eva. Aunque se sugiere en estos primeros relato
s que Adn y Eva fueron los primeros humanos, hasta Gnesis 5, 1 no se produce una c
onexin directa. En ese momento, la Biblia presenta la primera de varias genealogas
que colocan a Adn como el antecesor de la raza humana, trazando una lnea de desce
nso que pasa por No hasta los patriarcas bblicos.
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En el Mito 12 vimos que Adn y Eva no eran los mismos humanos creados el sexto da.
Ellos fueron creados al tiempo de hacer el Seor Dios la tierra y los cielos, lo cua
l tuvo lugar el segundo da. Fueron ellos unos humanos distintos a los creados el s
exto da, o fueron originariamente algn tipo de divinidades csmicas? En el mito babi
lonio de la Creacin, los cielos y la tierra eran las mitades seccionadas de un mo
nstruo muerto conocido como Tiamat. Puesto que estos dos trozos de cuerpo sin vi
da no engendraron a ningn hijo, el mito babilonio no puede servir como prototipo
para la narracin bblica. Sin embargo, si analizamos el mito heliopolitano de la Cr
eacin, encontraremos parte del material de origen para el segundo relato de la Cr
eacin. Segn los heliopolitanos, Geb (la tierra) y Nut (el cielo) tuvieron tres hij
os, Osiris, Set y Horus, y dos hijas. Las relaciones entre los miembros de esta
familia protagonizaban un papel importante en la mitologa egipcia. Un relato cuen
ta cmo Geb (la tierra) y Nut (el cielo) desobedecieron a la divinidad principal y
de cmo sta castig a Nut con dificultades para dar a luz. Otro cuenta cmo Shu (el fi
rmamento, hijo de Atum y padre de Geb) extrajo a Nut del cuerpo de Geb y separ el
cielo de la tierra. Y una tercera explica cmo uno de los hermanos mat al otro her
mano, y de cmo el tercer hermano fund la lnea de los herederos legtimos al trono egi
pcio. A muchos de los que conocen el relato de Adn y Eva probablemente estarn fami
liarizados con estas tramas. Dios separ a Eva del cuerpo de Adn; los dos desobedec
ieron la orden de Dios; Dios castig a Eva con dificultades para dar a luz; Adn y E
va tuvieron tres hijos, Can, Abel y Set, de los cuales uno, Can, asesin a otro herm
ano, Abel y el tercero fund la lnea de descendientes desde Adn hasta Abraham. Los d
os esquemas genealgicos coinciden tanto que uno no puede llegar a otra conclusin:
el Gnesis recibi la influencia del modelo egipcio. Esto significa que Adn y Eva tuv
ieron una encarnacin original como las divinidades egipcias Geb, Nut y sus tres h
ijos, Can, Abel y Set, en correspondencia con los tres hijos de Geb y Nut, Osiris
, Horus y Set. Los editores posteriores de la Biblia, sin embargo, tuvieron prob
lemas a la hora de presentar estos relatos sobre las antiguas divinidades egipci
as. Por una parte, los hebreos eran monotestas y no crean en estos dioses; por otr
a parte, estos relatos tenan una gran difusin y eran muy conocidos. Los editores d
e la Biblia decidieron desmitifcar las divinidades y reescribir los relatos como
si trataran sobre humanos en vez de dioses. Por consiguiente, cuando intentaron
integrar los dos relatos bblicos de la Creacin en un nico relato continuo, tuvieron
que cambiar los relatos para dar a entender que Adn y Eva eran los primeros huma
nos, idnticos a los humanos nacidos el sexto da. Esta interpretacin ha ejercido una
gran influencia a lo largo de la historia sobre los telogos judos y los telogos cr
istianos. Sin embargo, a pesar de los hbiles y exitosos esfuerzos de los editores
, continuamos viendo una gran cantidad del simbolismo mitolgico original.
Mito 19: Dios form a Adn de la arcilla
El Mito: Y model el Seor Dios al hombre de la arcilla y le insufl en las narices el
aliento de la vida, y fue as el hombre ser animado (Gn 2, 7). La Realidad: Los e
ditores de la Biblia confundieron el nacimiento de Atum (la divinidad creadora h
eliopolitana) en la mitologa egipcia con el nacimiento del primer ser humano. El
Gnesis dice que Dios cre al primer hombre de arcilla de la tierra y le insufl la vi
da soplndole por la nariz. Los mitos mesopotmicos hacen unas declaraciones similar
es, pero se distinguen del Gnesis en dos detalles significativos: 1) los dioses c
rearon al hombre a partir de una mezcla de arcilla y sangre de una divinidad mue
rta, y 2) no le inspiraron el aliento divino. As, aunque el relato mesopotmico pod
ra haber tenido una influencia sobre el relato bblico, los detalles indican lo con
trario.
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En los mitos egipcios encontramos un paralelismo ms prximo al relato bblico. Mientr
as que los egipcios tienen varios relatos inconsistentes acerca de la creacin de
la humanidad, no se excluyen mutuamente. Las distintas porciones de la humanidad
podran haber sido creadas en distintas ocasiones mediante mtodos diferentes. Sin
embargo, en la mayora de versiones, los dioses crearon la humanidad a travs de algn
proceso de esculpido. Segn una conocida tradicin, el dios Khnum crea a la humanid
ad en una rueda de alfarero, sealando un origen a base de arcilla, como en el Gnes
is. En otra versin, el dios artesano Ptah crea al hombre, aunque no se describe e
l proceso. Adems del proceso del esculpido, una parte esencial de la creencia egi
pcia sobre la vida es que sta viene insuflada por las narices, tal y como indica
el relato del Gnesis. En el Texto de los Sarcfagos 80, por ejemplo, Atum (el Creador
) dio a luz a Shu (el firmamento) a travs de sus narices e identific a Shu como la
fuerza vital. En ese mismo texto, Nun, (una personificacin de la inundacin) le di
ce a Atum que acerque a su hija a sus narices para que su corazn viva. Y en otra
parte de ese texto, Shu, la fuerza vital, dice: Yo los guiar y les dar la vida, a
travs de mi boca, que es la Vida en sus narices, guiar mi aliento hacia sus gargan
tas... Estas tradiciones egipcias muestran varios paralelismos con el relato del
Gnesis, en el cual el hombre es creado a partir de la tierra y Dios sopla la vid
a a travs de sus narices. Pero, probablemente, la influencia ms importante sobre e
l Gnesis fue el nacimiento de Atum. En el mito helio-politano de la Creacin, que y
ace tras los relatos de Adn y Eva, el primer ser fue Atum, cuyo nombre es fonticam
ente idntico al de Adn. Atum fue formado de la primera tierra que surgi de las agua
s primitivas. Era literalmente una figura hecha de la arcilla de la tierra. Adems
, como Adn, la primera hembra naci de l sin que hubiera relaciones sexuales con una
mujer. Tal y como vimos en el Mito 11, cuando la Biblia dice que Dios cre al hom
bre de la arcilla de la tierra, la frase traducida como hombre es en realidad ha-a
dam, el Adn, y el trmino es una forma plural que incorpora tanto al varn como a la
mujer: Hzolos macho y hembra, y los bendijo, y les dio, al crearlos, el nombre de
Adn (Gn 5, 2). El nombre Atum tambin posee un sentido plural, que comprende tanto a
l macho como a la hembra. Significa aquel que se completa absorbiendo a otros, y l
os otros son los miembros machos y hembras de la Enada. Ya que los relatos de Adn
y Eva se derivan en parte del mito heliopo-litano de la Creacin, los numerosos pa
ralelismos entre Atum y Adn indican que originariamente los escribas hebreos nomb
raron al primer ser Atum, como el primer ser del relato heliopolitano. Posterior
mente, debido a la confusin entre Atum y la palabra semtica para suelo, ada-mah, el
nombre del primer ser se convirti en Adn.
Mito 20: Dios plant el rbol de la vida y el rbol de la ciencia del bien y del mal
El Mito: Plant luego el Seor Dios un jardn en Edn, al oriente, y all puso al hombre a
quien formara. Hizo el Seor Dios brotar en l de la tierra toda clase de rboles her
mosos a la vista y sabrosos al paladar, y en el medio del jardn el rbol de la vida
y el rbol de la ciencia del bien y del mal (Gn 2, 8-9). La Realidad: Estos dos rb
oles especiales son representaciones simblicas de las divinidades egipcias Shu y
Tefnut. En el jardn del Edn Dios plant dos rboles, el rbol de la ciencia del bien y d
el mal, y el rbol de la vida. Comiendo del primero se obtena el conocimiento moral
; al comer del segundo se obtena la vida eterna. Tambin coloc al hombre en ese jardn
para que cuidara de las plantas, pero le dijo que no deba comer del rbol de la ci
encia (y as convertirse en conocedor de la moral). En cuanto a comer del rbol de l
a vida, Dios no dijo nada: pero del rbol de la ciencia del cien y del mal no comas
, porque el da que de l comieres, ciertamente morirs (Gn 2, 17). Ms tarde, la supuest
amente malvada serpiente le dijo a Eva que la amenaza de Dios era intil. Pero la
serpiente, la ms astuta de cuantas bestias del campo hiciera el Seor Dios, dijo a
la mujer: Conque os ha mandado Dios que no comis de los rboles todos del paraso? Y res
pondi la mujer a la serpiente: Del fruto de los rboles del paraso comemos, pero del
fruto del que est en medio del paraso nos ha dicho Dios: No comis de l, ni lo toquis s
iquiera, no vayis a
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morir. Y dijo la serpiente a la mujer: No, no moriris; es que sabe Dios que el da qu
e de l comis se os abrirn los ojos y seris como Dios, conocedores del bien y del mal.
(Gn 3, 1-5) Adn y Eva no murieron al comer del rbol. Ciertamente, Dios tema que a
continuacin comieran del rbol de la vida y obtendran la inmortalidad. Dijese el Seor
Dios: He alh al hombre heho como uno de nosotros, conocedor del bien y del mal; q
ue no vaya ahora a tender su mano al rbol de la vida, y comiendo de el, viva para
siempre (Gn 3, 22). Por qu tema Dios que Adn y Eva supieran de la inmortalidad y se
convirtieran en divinidades? Y por qu tema que se volvieran inmortales? Como una di
vinidad todopoderosa, l podra dar marcha atrs a la causa-efecto y devolver las cosa
s a su estado anterior. Y quin es este nosotros al que se dirige? (vase el Mito 25 pa
ra saber la respuesta). Las respuestas se pueden encontrar en los textos y tradi
ciones egipcias. El Texto de los Sarcfagos 80 contiene una extensa presentacin filosf
ica del mito heliopolitano de la Creacin, y contiene algunos pasajes interesantes
que no se han tenido en cuenta acerca de la vida y la moralidad. Las partes ms s
ignificativas para nuestros propsitos tienen que ver con los hijos de Atum, el Cr
eador. Los dos hijos de Atum son Shu y Tefnut, y en este texto Shu es identifica
do como el principio de la vida y Tefnut como el principio del orden moral, un c
oncepto al que los egipcios se refieren como maat. Estos son los dos principios
asociados con los dos rboles especiales en el jardn del Edn, el rbol de la vida y el
rbol de la ciencia del bien y del mal. El texto egipcio no slo identifica estos d
os mismos principios como descendientes de la divinidad Creadora, sino que el te
xto contina, diciendo que Atum (a quien los editores de la Biblia haban confundido
con Adn, vase el Mito 19) recibe instrucciones de comerse a su hija, la cual repr
esenta el principio del orden moral. De tu hija Orden comers. (Texto de los Sarcfag
os 80, lnea 63) Aqu tenemos una extraa correlacin. Tanto el mito egipcio como el Gnesi
s nos dicen que la divinidad principal cre dos principios fundamentales, la vida
y el orden moral. En el mito egipcio, Atum debe comer del orden moral, pero en e
l Gnesis, a Adn se le prohibe comer de este orden. El motivo por el cual Dios proh
ibi a Adn comer del rbol de la ciencia del bien y del mal se explica en el Mito 21.
Tambin cabe destacar que el tema de la serpiente en el rbol asociado con el relato
de Adn y Eva proviene directamente del arte egipcio. Los egipcios crean que Ra, el
dios del Sol que rodeaba la tierra cada da, mantena una pelea nocturna con la ser
piente Apofis y la derrotaba cada noche. Varias pinturas egipcias muestran una e
scena en la que Ra, que aparece con la forma de Mau. el Gran Felino de Heliopolis,
se sienta ante un rbol mientras la serpiente Apofis se enrosca alrededor del rbol
, en una imagen paralela a la rivalidad entre Adn y la serpiente del rbol en el ja
rdn del Edn. Cuando Israel resida en Egipto, las imgenes de Ra y Atum estaban muy as
ociadas, y de hecho, los egipcios reconocan a una divinidad compuesta llamada Atu
m-Ra. Al reemplazar a Re con Atum en el tema de la serpiente en el rbol, la imagen
se acerca todava ms al relato bblico, que confunda a Atum con Adn.
Mito 21 Adn morira si coma del rbol de la ciencia
El Mito: Pero del rbol de la ciencia del bien y del mal no comas, porque el da que
de el comieres, ciertamente morirs (Gn 2, 17). La Realidad: El objetivo de esta
historia es condenar la idea egipcia de que el conocimiento del orden moral llev
a a la vida eterna, que discrepaba con las enseanzas monotestas hebreas. En el mit
o anterior vimos que las ideas egipcias sobre la relacin entre el orden moral y l
a vida eterna yacan tras el relato bblico del rbol de la ciencia del bien y del mal
y el rbol de la vida. Sin embargo, a pesar los paralelismos cercanos entre ambas
descripciones, existe un fuerte conflicto. En el texto egipcio, Nun (la personi
ficacin de la gran inundacin) incitaba a Atum (el Creador) a comerse a su hija Tef
nut, para obtener acceso al conocimiento del orden moral. En el Gnesis, Dios proh
ibe a Adn que coma del rbol de la ciencia del bien y del mal, negndole el acceso al
conocimiento moral. Esta incongruencia aparece en medio del enigma moral en el
relato bblico. Parece que Dios mienta y que la serpiente diga la verdad. En princ
ipio, Dios ordena a Adn que no coma del rbol de la ciencia, dicindole que morir el m
ismo da que lo haga. Pero, tras comer de ese rbol, Adn no slo vive (durante otros no
vecientos aos), sino que Dios teme que ste obtenga la vida eterna si come del rbol
de la vida, y es necesario expulsarlo del jardn del Edn. Si el Gnesis se inspira en
la doctrina egipcia, por qu el relato bblico adopta un giro tan radical cuando se
trata de comer del rbol de la ciencia? Esa divergencia entre los dos relatos se d
eriva de las diferencias fundamentales entre las creencias hebreas y egipcias ac
erca de la ultratumba.
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Eos egipcios crean que si uno llevaba una vida de orden moral, el dios Osiris, qu
e reinaba en ultratumba, les otorgara la vida eterna. Esa era la unin filosfica ent
re estos dos principios fundamentales de la vida y el orden moral, y es por eso
que los egipcios los retrataban como los hijos del Creador.
En efecto, el conocimiento del comportamiento moral era un paso hacia la inmorta
lidad y la divinidad. Esa es precisamente la cuestin que plantea el Gnesis. Cuando
Adn come del rbol de la ciencia del bien y del mal, Dios declara que si Adn come t
ambin del rbol de la vida se volver como el mismo Dios. Pero los hebreos eran monot
estas. La idea de que los humanos puedan ser como dioses chocaba con el concepto
teolgico bsico de la religin bblica, segn la cual haba y poda haber un solo dios. Los h
umanos no podan ser divinos. La narracin hebrea es en realidad un ataque sofistica
do hacia la doctrina egipcia del orden moral que lleva a la vida eterna. Comienz
a transformando la vida y el orden moral de divinidades en rboles, eliminando las
imgenes canbales sugestionadas por Atum comindose a su hija. Luego, a Adn se le pro
hibe especficamente que coma el fruto del orden moral. A continuacin, se le dice a
Adn que no slo no obtendr la vida eterna, sino que se morir al comer ese fruto. Fin
almente, Adn es expulsado del Jardn antes de que pueda comer del rbol de la vida y
vivir eternamente. Observen que el nfasis bblico es sobre el conocimiento del orde
n moral y no sobre la vida eterna. El mensaje bblico es que uno no puede obtener
la vida eterna a travs del conocimiento del orden moral. Dios le dir a uno lo que
necesita saber y cmo se debe uno comportar, y uno obedecer porque Dios lo manda, n
o porque vivir eternamente. Cuando Dios le dijo a Adn que ciertamente morira ese mi
smo da si coma del rbol de la ciencia, se debe entender que la amenaza significaba
que los humanos no deban intentar ser como los dioses. Dios no quera decir que Adn
literalmente se caera muerto el da en que comiera el fruto prohibido; quera decir q
ue el da en que Adn violara el mandamiento, perdera el derecho a la vida eterna. Re
cuerden que Dios en principio no prohibi a Adn que comiera del rbol de la vida. (Su
puestamente, un bocado del fruto de ese rbol no otorgaba la inmortalidad. Uno tena
que comer de l de manera continua y reabastecerse.) Una vez que hubo violado el
mandamiento, Adn perdi el acceso al rbol de la vida y ya no pudo comer el fruto que
prevena de la muerte.
Mito 22: Dios prohibi a Adn que comiera ciertos frutos
El Mito: Pero del fruto del que est en medio del Paraso nos ha dicho Dios: No comis
de l, ni lo toquis siquiera, no vayis a morir (Gn 3, 3). La Realidad: El tema del fr
uto prohibido viene de los mitos sumerios sobre la vida en el Paraso. En el Mito
20, vimos que los hebreos reemplazaron a las divinidades egipcias asociadas con
el orden moral y la vida con dos rboles, uno de los cuales daba el fruto prohibid
o que iba acompaado de una amenaza de muerte si se consuma. Este motivo del fruto
prohibido viene de los antiguos mitos mesopotmicos y fue recogido cuando los hebr
eos recibieron las influencias culturales babilonias. La ms conocida de estas nar
raciones, el mito de Enki y Ninhursag, habla de dos importantes divinidades, que
eran hermano y hermana y que vivan en un paraso terrenal llamado Dilmun. En una o
casin, Ninhursag consigui atrapar esperma de su hermano y lo us para crear ocho pla
ntas hasta entonces desconocidas y que permanecieron intocables para los dems. Su
hermano, que senta curiosidad por saber qu plantas eran, prob cada una de ellas. C
uando su hermana vio las plantas daadas, maldijo a su hermano, dicindole: Hasta tu
muerte no volver a mirarte con el ojo de la vida. Al poco tiempo Enki empez a consu
mirse, pero apareci un zorro y consigui que Ninhursag regresara. Al regresar, Ninh
ursag le pregunt a su hermano de qu rgano vital padeca, y este nombr cada una de las
partes dolientes, ocho en total. Para cada enfermedad mencionada, su hermana pro
clam el nacimiento de una divinidad, y cada nacimiento cur una enfermedad correspo
ndiente. El texto no menciona quienes fueron los padres de estos nacimientos. En
este mito mesopotmico principal, que habra sido bien conocido por los escribas he
breos de la era babilnica, encontramos el tema del fruto prohibido en un paraso te
rrenal junto con una maldicin de muerte por haber comido el fruto; temas presente
s en la narracin del Gnesis. La maldicin de
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Ninhursag contra Enki proporciona el motivo para cuestionar la idea egipcia de co
mer el orden moral, que nos lleva al tema bblico del fruto prohibido.
Mito 23: Eva fue creada de la costilla de Adn
El Mito: Hizo pues, el Seor Dios caer sobre el hombre un profundo sopor; y dormid
o, tom una de sus costillas, y cerr en su lugar con carne, y de la costilla que de
l hombre tomara, form el Seor Dios a la mujer, y se la present al hombre. El hombre
exclam: Esto s que es ya hueso de mis huesos y carne de mi carne. Esta se llamar va
rona, porque del varn ha sido tomada. Por eso dejar el hombre a su padre y a su mad
re; y se adherir a su mujer; y vendrn a ser los dos una sola carne (Gn. 2,21-24).
La Realidad: La narracin del nacimiento de Eva integra la narracin egipcia de la s
eparacin de los cielos y la tierra con partes del mito sumerio de Enki y Ninhursa
g. El personaje de Eva se inspira en varios mitos, tanto egipcios como sumerios.
Segn el Gnesis, Dios cre a Eva de la costilla de Adn. Como resultado de esta relacin
, Dios instaur la idea del matrimonio. Por eso dejar el hombre a su padre y a su m
adre; y se adherir a su mujer; y vendrn a ser los dos una sola carne. (Gn 2, 21-24
) En principio, a la mujer de Adn se la conoca slo como la varona, porque del varn ha s
ido tomada. No fue hasta despus de que ella y su marido fueran expulsados del Jardn
del Edn que recibi el nombre de Eva. Al darle ese nombre, Adn dijo que era por ser
la madre de todos los seres vivientes. En el Mito 17 vimos que Adn y Eva se corres
pondan con las divinidades egipcias Geb (la tierra) y Nut (el cielo). Segn el Texto
de los Sarcfagos 80, Atum dijo que cre a Nut para que estuviera por encima de mi ca
beza y Geb se pudiera casar con ella. En otras palabras, los egipcios vean la unin
de la tierra y el cielo como la base del matrimonio, y este principio se traslad
a al Gnesis con Adn y Eva. Mientras que Adn se convirti en el nico padre de Eva, igua
l que Atum (el Creador heliopolitano) se convirti en el nico padre de sus hijos, l
a idea de que Eva sali de la costilla de Adn se deriva de un juego de palabras en
sumerio antiguo, el lenguaje literario ms antiguo de Mesopotamia. Se origina con
el mito sumerio de Enki y Ninhursag (vase Mito 22). En ese mito, Enki padece de o
cho dolores, uno de los cuales est en la costilla. Hermano mo, qu os duele? La costill
a. El nombre de la divinidad que cur la costilla de Enki era Ninti, un nombre que
en sumerio tiene un doble significado. La primera parte, Nin, significa la dama de,
pero la segunda parte ti, puede significar tanto costilla como hacer vivir. Por lo tan
to, Ninti significa tanto la dama de la costilla como la dama que hace la vida. Tamb
in Eva combina ambos ttulos. Verdaderamente es la dama de la costilla, ya que provin
o de la costilla. Y, tal y como indica su primer ttulo, ella es la dama que hace l
a vida.
Mito 24: Adn obtuvo la sabidura sin la inmortalidad
El Mito: Djose el Seor Dios: He ah al hombre hecho como uno de nosotros, conocedor d
el bien y del mal; que no vaya ahora a tender su mano al rbol de la vida, y comie
ndo de l, viva para siempre (Gn 3,22). La Realidad: El relato de la prdida de la in
mortalidad de Adn y el castigo de la humanidad es un prstamo del mito mesopotmico d
e Adapa. Cuando Dios expuls a Adn del Edn, el hombre posea la sabidura pero no la inm
ortalidad, y sus descendientes tuvieron que sufrir por su pecado. Este aspecto d
el relato toma prestados elementos de un mito mesopotmico sobre un personaje llam
ado Adapa. Segn cuenta la narracin, el dios Ea cre a Adapa para que fuera un dirige
nte de la humanidad y le otorg sabidura, aunque no la vida eterna. Adapa desempe bie
n su funcin, pero un da, mientras
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navegaba, el Viento del Sur volc su barca y lo tir al agua. Muy enfadado, Adapa ma
ldijo al viento y le rompi las alas. Al enterarse Anu, la principal divinidad, ex
igi que Adapa apareciera ante l. Ea, una de las principales divinidades mesopotmica
s, se hizo amigo de Adapa y le prepar para el encuentro. Entre sus instrucciones,
le dijo: Os ofrecern los alimentos de la muerte; No los comis. Os ofrecern el agua
de la muerte; No la bebis. Os ofrecern una prenda; No os la pongis. Os ofrecern ace
ite; untaos con l. En estas instrucciones, Ea se refiere a las ofrendas como los a
limentos de la muerte y el agua de la muerte, pero cuando Adapa aparece ante la cor
te de Anu, la divinidad describe las ofrendas como los alimentos de la vida y el ag
ua de la vida. Obedeciendo a Ea, Adapa rechaza la hospitalidad de Anu y al hacerl
o se gana los favores del dios. Como recompensa, Anu libera a Adapa de la servid
umbre obligatoria, pero puesto que su pecado merece ser castigado, Anu hace que
la humanidad sufra enfermedades y plagas. En la narracin de Adapa, el hroe tena sab
idura pero no la inmortalidad; haba pecado contra los dioses y deba ser castigado.
Como resultado de su pecado, pierde la oportunidad de comer ciertos alimentos qu
e le habran otorgado la inmortalidad, y, a raz de su pecado, la humanidad tiene qu
e padecer enfermedades y plagas. Mientras que el pecado de Adapa se distingue de
l de Adn , ambos soportaron destinos similares; la humanidad sufre y ambos pierde
n la inmortalidad. Se han encontrado fragmentos de este mito en una biblioteca d
el siglo xrv a.C. en Egipto (anterior al xodo) y en una biblioteca del siglo vii
a.C. en Asira, dando fe de su longevidad literaria y su influencia muy difundida.
Una leyenda como sta habra sido muy conocida entre los escribas hebreos. El parec
ido con la trama de la narracin del Gnesis indica que el mito de Adapa ayud a model
ar la narracin bblica.
Mito 25: Haba otros seres en el jardn del Edn antes de Adn y Eva
El Mito: Hagamos al hombre a nuestra imagen... Djose el Seor Dios: He ah al hombre h
echo como uno de nosotros... (Gn 1, 26. 3, 22). La Realidad: El Gnesis conserva i
ndicios de las conversaciones de Atum con Nun en el mito heliopolitano de la Cre
acin. En dos ocasiones en el segundo relato de la Creacin, Dios habla con uno o ms
seres de naturaleza no humana. Antes de crear a Adn, dice: hagamos al hombre a nue
stra imagen y semejanza. Y posteriormente, cuando Adn y Eva ya haban comido el frut
o prohibido, dice: He ah al hombre hecho como uno de nosotros. A quin se refiere este
nosotros? Una vez ms, tenemos una clara indicacin de otras divinidades presentes en
el relato de la Creacin. De la misma manera que el segundo relato de la Creacin s
e inspira en los mitos heliopolitanos, el Texto de los Sarcfagos 80 proporciona una
pista razonablemente buena acerca de hacia quin se diriga Dios. En ese texto, Atu
m, (el Creador) y Nun (una personificacin de las aguas primitivas) mantenan esta c
onversacin: Entonces Atum le dijo a las aguas (es decir, a Nun): Estoy flotando, m
uy agotado, los nativos inertes.... Las aguas (es decir, Nun) le dijeron a Atum: B
esa a tu hija Orden [es decir, Tefnut, que representaba el orden moral.]. El nosot
ros en el relato del Gnesis se habra referido originariamente a Atum y Nun. Al igua
l que el Creador hebreo reemplaza a Atum en el proceso de la Creacin, la narracin
sufre algunas transformaciones. La retencin del nosotros conserva restos de la fuen
te heliopolitana politesta para el relato bblico.
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Mito 26 : Dios plant un jardn en Edn, al oriente
El Mito: Plant luego el Seor Dios un jardn en Edn, al oriente, y all puso al hombre a
quien formara. Hizo el Seor Dios brotar en l de la tierra toda clase de rboles her
mosos a la vista y sabrosos al paladar, y en el medio del jardn hizo brotar el rbo
l de la vida y el rbol de la ciencia del bien y del mal. Sala del Edn un ro que rega
ba el jardn y de all se parta en cuatro brazos. El primero se llamaba Pisn, y es el
que rodea toda la tierra de Evila, donde abunda el oro, un oro muy fino, adems de
bede-lio [similar a la mirra] y gata; y el segundo se llama Guijn, y es el que ro
dea toda la tierra de Cus; el tercero se llama Tigris y corre al oriente de Asira
; el cuarto es el Eufrates (Gn 2, 8-14). La Realidad: Originariamente, Edn repres
entaba la isla de Llamas, la primera tierra en los mitos egipcios de la Creacin.
Segn la tradicin heliopolitana. Edn estara en Helipolis. Dnde plant Dios el jardn del
Se ha escrito mucho sobre este tema, pero sin ninguna respuesta definitiva. El
texto aporta pocas pistas. El Gnesis lo ubica en oriente, que es donde nace el so
l, y tambin lo ubica al oeste de Nod, donde Can construy la primera ciudad. Desgrac
iadamente, nadie sabe donde estaba Nod. Las principales pistas en cuanto a la ub
icacin del Edn son las referencias a los cuatro ros, Pisn, Guijn, Tigris y Eufrates,
que se dividen de un ro principal que fluye del Edn, pero que no se nombra. El pri
mer ro. Pisn, abarca toda la tierra de Evila, que posee muchos recursos naturales,
tales como oro, bedelio y gatas. La ubicacin de Evila se desconoce, pero la mayora
de eruditos creen que se corresponde con Arabia. Gnesis 10, sin embargo, al desc
ribir varias relaciones geogrficas, dice que Evila es un hijo de Cus, y Cus es Et
iopa. El segundo ro, Guijn, rodea toda la tierra de Cus (Etiopa). Esto coloca a los do
s ros en la cercana de Cus, una zona al sur o cercana al sur de Egipto. El tercer
ro, el Tigris, fluye hacia el este de Asiria, y se trata de una de las dos grande
s vas fluviales de Mesopotamia. El cuarto ro se conoce an como el Eufrates, el otro
gran ro de Mesopotamia. Dnde est el fallo? Tenemos dos ros en Asia y dos al sur de E
gipto. Cmo pueden estar estos ros conectados a una nica fuente? Cul es la potente fuen
te de agua de la cual se derivan los otros cuatro ros? Y donde est el Nilo, que atr
aviesa Egipto, entre Asia y Etiopa? La narracin en su forma actual representa una
edicin tarda realizada por alguien que conoca las tradiciones babilonias, pero que
no era conocedor de la geografa africana. Varias pistas sugieren que el gran ro no
nombrado del cual fluyen los otros cuatro es el Nilo. 1. El Nilo es el nico ro pr
incipal que no aparece nombrado en el texto. 2. Esta identificacin explicara cmo la
geografa del Edn poda incluir dos ros al sur de Egipto que se unen a otros nacimien
tos de ros ms hacia el norte. 3. La narracin del jardn del Edn se deriva del mito hel
iopolitano de la Creacin. En esa narracin, despus de que surgiera la primera tierra
y las aguas se reunieran en el Nilo, el dios Shu baj a Helipolis y se convirti en
Osiris en forma de grano, plantando as un jardn al este del Nilo. 4. La tradicin eg
ipcia sita el rbol de la vida en Helipolis. 5. La primera tierra en la tradicin egip
cia se conoca como la isla de Llamas (debido a la montaa en llamas que surgi de Nun
) y cada uno de los centros de culto deca ser el emplazamiento de la primera tier
ra. En el Gnesis, despus de que Dios expulsa a Adn y Eva del jardn, bloquea la entra
da con querubines empuando llamas, lo que sugiere la idea de una isla de llamas. Es
tos puntos indican que el relato de cuatro ros que fluyen de un ro que surge del J
ardn del Edn no tena nada que ver con las dos aguas asiticas descritas en la narracin
del Gnesis. Originariamente, los cuatro brazos seran tributarios del Nilo, de los
cuales dos se dividieron en el norte formando el delta de Egipto, y dos fueron
divididos al sur por Etiopa. Por consiguiente, cuando los hebreos llegaron a Babi
lonia, reemplazaron los nombres de los dos brazos del Nilo que formaban el delta
de Egipto con los nombres de los dos ros mesopotmicos que formaban el delta de Me
sopotamia. Dejaron los dos brazos del sur intactos.
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A medida que los hebreos comenzaron a ver su historia desde el punto de vista ba
bilonio, fueron identificando muchas de las narraciones bblicas con relatos simil
ares de la literatura mesopotmica, y a menudo perdiendo de vista las races egipcia
s originales. Al transferir los ros del delta egipcio a Mesopotamia, la isla de L
lamas ya no mantena ningn significado para ellos. Las llamas asociadas a la isla o
riginal se transformaron en espadas de fuego empuadas por querubines. En Mesopota
mia, los hebreos aprendieron relatos sobre un lugar llamado Dilmun, que era comnm
ente conocido en esa regin como un antiguo paraso de los primeros tiempos. Al sust
ituir las tradiciones mesopotmicas por las egipcias, creyeron que Edn y Dilmun pod
ran haber sido el mismo lugar.
Mito 27: En el jardn del Edn, Adn y Eva llevaron una vida sencilla y primitiva
El Mito: Tom pues, el Seor Dios al hombre, y le puso en el jardn del Edn para que lo
cultivase y lo guardase... Y se dijo el Seor Dios: No es bueno que el hombre est s
olo, voy a hacerle una ayuda proporcionada a l. Y el Seor Dios trajo ante el hombre
cuantos animales del campo y cuantas aves del cielo form de la tierra, para que
viese cmo los llamara, y fuese el nombre de todos los vivientes el que l les diera.
Y dio el hombre nombre a todos los ganados, y a todas las aves del cielo, y a t
odas las bestias del campo; pero entre todos ellos no haba para el hombre ayuda s
emejante a l... Estaban ambos desnudos, el hombre y su mujer, sin avergonzarse de
ello (Gn 2, 15; 18-20; 25). La Realidad: Las imgenes imprecisas de la vida en Edn
se derivan de la descripcin sumeria de la humanidad primitiva. El Gnesis slo nos o
frece una breve mirada a la vida en Edn. Dios cre al hombre para que trabajara el
jardn, el cual proporcionaba abundante comida. Pero el hombre se senta slo, asi que
Dios cre a los animales para que le ayudaran y le acompaaran. Adems de los animale
s, Dios tambin extrajo de la tierra todas las aves y otros animales, pero ni esto
s consiguieron soliviantar la soledad del hombre. Entonces Dios cre a la mujer pa
ra ayudarle. El hombre y la mujer estaban desnudos y no se avergonzaban de ello,
pero tras comer el fruto prohibido, su desnudez se convirti en vergenza. A excepc
in del incidente con la serpiente y los consiguientes castigos, no poseemos ms det
alles acerca de la vida en el paraso. Las imgenes presentadas en el Gnesis son para
lelas a aquellas de las primitivas leyendas sumerias. Un relato del siglo xvii a
.C. habla de una poca en que: Cuando los caminos de la humanidad haban sido olvida
dos por los dioses, se encontraban en lo alto del desierto (es decir, no se inun
daban). En aquellos das no se abran canales, no se dragaba por medio de zanjas.
El arado y la labranza todava no se haban establecido para los pueblos sometidos.
Ninguno de los pueblos plantaba en surcos. La humanidad de aquellos lejanos das,
desde Shakan [el dios de los rebaos] an no haba llegado a las tierras ridas, no cono
ca los vestidos de telas finas, la humanidad andaba por ah desnuda. En aquellos das
, al no existir las serpientes, al no existir los escorpiones, al no existir los
leones, al no existir las hienas, al no existir los lobos, la humanidad no tena
contrincante alguno, y no exista ni el miedo ni el terror (lneas 1-15). Cuando Anu
, Enlil, Enki y Ninhursag crearon a las gentes de cabeza negra (es decir, los sme
rios), crearon a los animales pequeos que salen de la tierra en abundancia e hici
eron que hubiera, como corresponda, gacelas, asnos salvajes y bestias de cuatro p
atas en el desierto (lneas 47-50). El texto se reanuda tras un intervalo de unas
treinta y siete lneas con una indicacin de que la monarqua haba sido establecida des
de el Cielo, y que el dirigente elegido deba supervisar la labor de los dems y ens
earle a la nacin a seguir como el ganado! La visin que acabamos de ver comparte numero
sas similitudes con el Gnesis. Igual que en el relato bblico, enfoca de cerca la n
ecesidad de desarrollar la ganadera y remediar la desnudez de la humanidad. Tambin
nos dice que las criaturas tiles fueron extradas de la tierra. Y, de modo implcito
en el texto sumerio, la humanidad no sabe nada acerca de la moralidad. Las gent
es existan para servir a los dioses y seguir instrucciones como si fuesen ganado.
El rey, que representa a los dioses, se encarga de ensearles todo lo que necesit
an saber. El texto no incluye ningn relato sobre la expulsin del paraso, pero en lo
s pocos pasajes que aun se conservan en la tablilla existe un testimonio sobre l
a construccin de las primeras ciudades. Esto continua teniendo un paralelismo con
la trama del Gnesis, que nos dice que Can, hijo de Adn y Eva, construy la primera c
iudad tras ser expulsados del paraso.
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Mito 28 : La serpiente era la ms sutil de todas las bestias
El Mito: Pero la serpiente, la ms astuta de cuantas bestias del campo hiciera el
Seor Dios... (Gen 3, 1). La Realidad: El Gnesis modelo a la astuta serpiente segn l
a figura del dios egipcio Set, que adopt la forma de la serpiente Apotis, enemiga
de Ra. A Adn y Eva se les orden que no comieran del rbol de la ciencia del bien y
del mal. A medida que se desarrolla la narracin, Eva se acerca al rbol y encuentra
en l a la serpiente. La serpiente anima a Eva a que pruebe el fruto, pero sta le
habla de la prohibicin por parte de Dios y de la amenaza de muerte. La serpiente
le contesta: No, no moriris; es que Dios sabe que el da que de el comis se os abrirn
los ojos y seris como El, conocedores del bien y del mal (Gn 3, 4-5). La serpiente
, quien seguramente ya haba comido del rbol, evidentemente conoce el secreto del f
ruto, que representa el concepto egipcio de maat, (es decir, el orden moral; vase
el Mito 20) y que comerlo otorga la vida eterna. En nuestra discusin sobre los rb
oles de la ciencia y la vida, observamos que los egipcios tenan una imagen mstica
de la serpiente en un rbol. En imgenes de esta narracin, los artistas egipcios mues
tran a un gato con un palo golpendole la cabeza a una serpiente que habita en un r
bol. El gato de este mito es Ra. el dios del sol, y la serpiente es Apofis, el e
nemigo de Ra que intenta tragarse el Sol al final de cada da. La accin de golpear
la cabeza de la serpiente, por cierto, representa exactamente lo que Dios le ord
en a Adn que hiciera con la serpiente y su prole tras la expulsin del Edn. Los egipc
ios a menudo identificaban a Apofis con el dios Set. una divinidad astuta y ambi
ciosa que quera quitarle el trono egipcio a su hermano Osiris. Con este fin, cons
pir con sus aliados para asesinar a Osins y hacerse con la monarqua.
Primero, fingi amistad con su hermano y le ofreci como obsequio un sarcfago. Tras p
resentrselo, le pidi a Osiris que se tumbara dentro para ver si entraba bien. Inme
diatamente despus de que Osiris se hubiese acostado dentro, Set y sus aliados le
mataron, cerraron el sarcfago y se deshicieron de l. A pesar del asesinato, Osiris
sobrevivi a la muerte y se convirti en rey del ms all. Esto nos lleva directamente
a la serpiente del rbol de la ciencia. Tal y como observamos con anterioridad, el
objetivo de la narracin donde se le prohibe a la humanidad que coma del rbol de l
a ciencia era que el fruto del rbol representaba a ma 'at, y para que un Egipcio
pudiera ser inmortal, l o ella deba demostrarle a Osiris que viva en ma'at. Esto se
contradeca con los principios religiosos del monotesmo hebreo y las imgenes mticas
de Osiris se tenan que eliminar. Con la serpiente en el rbol, que se corresponde a
Set, el asesino de Osiris, tenemos un desenlace irnico. Como castigo por buscar
la inmortalidad adorando a Osiris, el pecador perda su inmortalidad mediante las
acciones del enemigo mortal de Osiris. el astuto y sutil Set.
Mito 29: Dios castig a Adn, a Eva y a la serpiente
El Mito: Dijo luego el Seor Dios a la serpiente: Por haber hecho esto, maldita sers
entre todos los ganados, y entre todas las bestias del campo. Te arrastrars sobr
e tu pecho y comers el polvo todo el tiempo de tu vida. Pongo perpetua enemistad
entre ti y la mujer y entre tu linaje y el suyo; ste te aplastar la cabeza, y t le
aplastars el calcaar. A la mujer le dijo: Multiplicar los trabajos de tus preeces. Par
irs con dolor los hijos y buscars con ardor a tu marido, que te dominar. Al hombre
le dijo: Por haber escuchado a tu mujer, comiendo del rbol del que te prohib comer,
dicindote no comas de l: por ti ser maldita la tierra: con trabajo comers de ella t
odo el tiempo de tu vida; te dar espinas y abrojos y comers de las hierbas del cam
po. Con el sudor de tu rostro comers el pan hasta que vuelvas a la tierra, pues d
e ella has sido tomado; ya que polvo eres, al polvo volvers. (Gn 3, 14-19). La Rea
lidad: Los castigos impuestos a Adn, a Eva y a la serpiente se inspiran en el cic
lo egipcio de Osiris. Puesto que violaron el mandamiento de Dios, Adn, Eva y la s
erpiente deban ser castigados. La naturaleza de los castigos se inspira en temas
del ciclo de los mitos de Osiris.
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En la narracin de Osiris, despus de que Set asesina a Osiris, el dios muerto consi
gue prear a su esposa Isis. Temiendo que Set tambin mate a su hijo, Horus, Isis lo
esconde en un pantano. Set descubre el escondite y en forma de serpiente se ace
rca al nio y le muerde en el taln. Sin la intervencin de los dioses, Horus habra mue
rto. Cuando Horus alcanza la edad adulta, se enfrenta a Set y gana el derecho a
suceder a su padre. Consideren algunas de las imgenes de los mitos egipcios y com
prenlas con la narracin del Gnesis. Dios castig a la serpiente obligndola a arrastrar
se y estableciendo una enemistad entre la mujer y la serpiente, y su hijo y la s
erpiente.
Arrastrndose sobre su pecho, la serpiente trata de morderle el taln al hijo. En el
ciclo de Osiris, Set se arrastra sobre su pecho hacia el nio, le muerde el taln y
se convierte en enemigo de la madre y del hijo. En las escenas egipcias que mue
stran al Gran Gato de Helipolis, vemos a Ra en forma de gato golpeando la cabeza
de la serpiente que reside en un rbol. En el Gnesis, a Adn se le ordena que golpee
la cabeza de la serpiente que mora en el rbol. El ltimo de los grandes castigos er
an dolores de parto para las mujeres. Queda implcito que hasta entonces los parto
s eran indoloros, una idea que encontramos en el mito sumerio de Enki y Ninhursa
g, donde el parto en el paraso es indoloro. Sin embargo, ese mito no incluye ningn
castigo que tenga como resultado un parto doloroso. En el ciclo de Osiris s que
hay una narracin sobre las dificultades del parto y est conectada con la violacin d
e una directiva realizada por la divinidad principal. Segn el relato egipcio, Geb
y Nut eran amantes, y Ra les prohibi que copularan. Desobedeciendo el mandamient
o de Ra, hicieron el amor y provocaron la ira de la divinidad principal. ste orde
n a Shu que los separara (la separacin de los cielos y la tierra) y declar que Nut
no sera capaz de dar a luz ningn da del ao, provocando que su malestar personal no t
uviera fin. El dios Tot se apiad de ella y consigui la luz de la luna para crear c
inco das adicionales al final del ao. Ya que estos das no pertenecan al ao regular, l
a accin de Tot permiti a Nut dar a luz a sus cinco hijos durante esos cinco das. An
teriormente, identificamos a Geb y Nut con Adn y Eva, y los paralelismos continan.
Ambas parejas de esposos ignoraron una orden directa de la divinidad principal
y ambas mujeres fueron castigadas con dificultades en los partos. Puesto que los
autores de la Biblia necesitaban mostrar esta narracin en trminos monotestas, era
necesario transformar a las numerosas divinidades egipcias en seres humanos. Al
hacerlo, transformaron la narracin especfica de las dificultades de parto de Nut e
n el mito general sobre el proceso de parto de todas las mujeres.
Mito 30: Can mat a Abel
El Mito: Conoci el hombre a su mujer, que concibi y pari a Can, y dijo: El Seor me ha
dado un varn. Volvi a parir, y tuvo a Abel, su hermano. Fue Abel pastor, y Can labra
dor; y al cabo del tiempo hizo Can una ofrenda al Seor de los frutos de la tierra,
y se la hizo tambin Abel de los primognitos de su ganado, de lo mejor de ellos; y
agradse el Seor de Abel y su ofrenda, pero no de Can y la suya. Se enfureci Can y an
daba cabizbajo, y el Seor le dijo: Por qu ests enfurecido y por qu andas cabizbajo? No
es verdad que, si obraras bien, andaras erguido, mientras que, si no obraras bien
estar el pecado a la puerta como fiera acurrucada, acechndote ansiosamente, a la
que t debes dominar? Cesa, que l siente apego a t, y t debes dominarle a l. Dijo Can a
Abel, su hermano: Vamos al campo. Y cuando estuvieron en el campo, se alz Can contra
Abel, su hermano, y le mat. Pregunt el Seor a Can: Dnde est Abel, tu hermano? Contes
o lo s. Soy acaso el guardin de mi hermano? Y le dijo Dios: Qu has hecho? La voz de la
sangre de tu hermano est clamando a m desde la tierra (Gn 4, 1-9). La Realidad: E
l relato de Can y Abel tiene sus orgenes en el conflicto entre Set y Osiris, pero
posteriormente la narracin recibi la influencia de los mitos sumerios sobre un pas
tor llamado Dumuzi. Adn y Eva tuvieron tres hijos varones llamados Can, Abel y Set
. Can mat a Abel y Set fund la lnea de descendencia hebrea desde Adn hasta Abraham. E
n el Mito 17 observamos los paralelismos entre
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estos tres hijos de Adn y Eva y los tres hijos de Geb y Nut, los dioses Osiris, H
orus, y Set, en el ciclo heliopolitano de la Creacin. La narracin del Gnesis no slo
conserva uno de los nombres egipcios (Set), sino que, igual que en la narracin eg
ipcia, un hermano mata al otro y el tercero funda la lnea de sucesin legtima. A pes
ar de los paralelismos, el autor del Gnesis parece haber estado confundido acerca
de quin es quin en la narracin original.
Mito 31: Can fund una ciudad al este del Edn
El Mito: Can, alejndose de la presencia del Seor, habit la regin de Nod al oriente de
Edn. Conoci Can a su mujer, que pari a Enoc. Psose aqul a edificar una ciudad, a la q
ue dio el nombre de su hijo Enoc. A Enoc le naci Irad, e Irad engendr a Mejuyael;
Mejuyael a Matusael, y Matusael a Lamec (Gn4,16-18). La Realidad: Los cuatro pos
ibles emplazamientos para la primera ciudad mitolgica son Helipolis o Tebas, ambas
en Egipto, y Eridu o Bad-Tibira, ambas en Mesopotamia. Cuando Dios descubre que
Can ha asesinado a Abel, declara: Cuando la labres (la tierra) no te dar sus fruto
s, y andars por ella fugitivo y errante (Gn 4, 12). Pero, casi inmediatamente desp
us, Can construye la primera ciudad, algo que no concuerda en absoluto con ser un
vagabundo y un fugitivo. La contradiccin recalca la confusin de los editores bblico
s sobre la identidad de Can. Al principio, Can substitua a Osiris (el hijo mayor de
los cielos y la tierra). En la tradicin egipcia, Osiris vagabunde por todas parte
s para ensear habilidades a la humanidad. Tambin construy la primera ciudad en el e
mplazamiento del monte primitivo y cada centro de culto egipcio afirmaba ser el
lugar donde Osiris fund la primera ciudad. En la tradicin mesopotmica, las ciudades
eran construidas a instigacin de los dioses, y los humanos hacan los trabajos suc
ios. Varios textos hacen referencia a cinco ciudades que fueron construidas en t
iempos remotos: Eridu, Bad-Tibira, Larak, Sippar, y Shurrupak; todas datan de pr
incipios del tercer milenio a.C. En hebreo, el nombre Can significa herrero o metalist
a. Los herreros eran artesanos y los depositarios de la sabidura de las artes. Los
primeros mitos egipcios no mencionan a los metalistas, pero en Mesopotamia, una
de las primeras ciudades, Bad-Tibira, significa fortaleza de los metalistas, o mur
o de los metalistas. El Gnesis aporta pocas pistas acerca de la identidad de la ci
udad construida por Can. Estaba ubicada al este del Edn en una tierra conocida com
o Nod, y Can le dio el nombre de su hijo a la ciudad. Fl nombre de su hijo ei\i E
noc, pero una antigua costumbre trataba a los nidos como si fueran los lijos de
la ciudad, y la ciudad podra haber sido nombnula Irad, como nieto de Can. Por una
parte, puesto que Can el vagabundo construyo solo una ciudad, y no cinco, como di
cta la tradicin mesopotmica, y que originariamente representaba a Osiris, deberamos
dar por sentado que construyo la ciudad en Egipto. Ya que su relato se origino
a partir del mito heliopolitano de la Creacin, la eleccin mas probable sera Helipoli
s, ciudad del Sol, al este del Nilo, donde nace el sol. O bien, dado que el primer
relato de la Creacin en el Gnesis deriva del relato tebano de la Creacin, en el cu
al se inspini el segundo relato de la Creacin, la primera ciudad podra ser Tebas.
El nombre bblico de Tebas era No, una cercana aproximacin a Nod. Por otra parte, t
al y como vimos en el Mito 30, los editores de la Biblia desplazaron el relato d
e Can como Osiris a las narraciones sumerias sobre Dumuzi, quien, segn la lista de
reyes smerios, rein en Bad-Tihira, fortaleza de los metalistas, lo cual sugiere que
los editores bblicos trasladaron la primera ciudad, de manera intencionada o por
error, desde Egipto a Mesopotamia. La identificacin de Bad-Tibira con la herrera
proporcionaba una buena conexin con Can, el herrero, al menos para los editores po
steriores de la Biblia. Por ltimo, tenemos otra ciudad como posible candidata. Er
idu, una de las primeras cinco ciudades ubicadas al sudeste de Babilonia, siempr
e aparece en primer lugar en la lista de las cinco, indicando que los mesopotmico
s la consideraban la ms destacada y la ms importante. Como la primera y ms importan
te ciudad mesopotmica, es una buena eleccin como el lugar donde Can pudo haber edif
icado su centro urbano. El nieto de Can se llamaba Irad, una aproximacin cercana a
Eridu, lo cual sugiere otra posible conexin. Adems, los mesopotmicos hicieron a Er
idu la ciudad del dios Enki. Podra existir alguna conexin entre los nombres Enki y
Enoc, estableciendo as un enlace directo con el hijo de Can. Algunas literaturas
antiguas otorgan a Enki el nombre adicional de Nudimmud, que parece proporcionar
una conexin de raz con la tierra de Nod, convirtiendo as a Eridu en la tierra de N
od.
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Cualquier conexin entre la ciudad de Can y Mesopotamia, sin embargo, se debera a un
enlace posterior. La ciudad original habra estado ubicada en Egipto.
Mito 32: Dios envi un diluvio para destruir la humanidad
El Mito: La tierra estaba toda entonces corrompida ante Dios y llena de violenci
a. Viendo, pues, Dios que todo en la tierra era corrupcin, pues toda carne haba co
rrompido su camino sobre la tierra, le dijo a No: He decidido el fin de toda carne
, pues la tierra est llena de violencia a causa de los hombres, y voy a extermina
rlos de la tierra (Gn 6,11 -13). La Realidad: El relato de No y el diluvio se ori
gin como una versin monotesta del mito hermopolitano de la Creacin y se presenta com
o un testimonio ampliado de los acontecimientos del primer da de la Creacin. En el
mito hermopolitano de la Creacin, cuatro entidades masculinas y cuatro femeninas
surgieron del diluvio primitivo y se arrastraron hasta la primera tierra. Estos
cuatro varones y fminas, conocidos como los Ogdadas (es decir, grupo de ocho) die
ron a luz colectivamente a Ra, la divinidad creadora, que flotaba sobre una flor
de loto mientras un pjaro volaba sobre su cabeza. Las cuatro divinidades masculi
nas eran Nun, Heh, Kek y Amn, quienes representaban los cuatro elementos primario
s del universo antes de la Creacin, pero en algunos textos son substituidos por o
tras divinidades. Nun representaba el diluvio primitivo y los egipcios lo solan r
etratar en forma antropomrfica, de pie y con las aguas primitivas cubrindole hasta
la cintura, mientras alza la barca solar con las otras divinidades dentro. Tamb
in en el relato de No cuatro machos y cuatro hembras surgen de un diluvio mundial
despus de que una montaa emerge de las aguas, pudiendo haber nacido durante ese in
tervalo de tiempo una sola criatura (vase el Mito 33) con algunas interesantes pr
eguntas acerca de quienes eran sus padres. Tambin incluye la aparicin de aves, una
de las cuales se comporta de manera distinta a las dems (vase el Mito 34). Adems,
los nombres de No y de sus tres hijos se parecen bastante a los nombres asociados
con el ciclo egipcio de la Creacin. En el hebreo bblico antiguo, la palabra No (que
debera transcribirse como Noach) consta slo de dos letras, nun y ched. No sabemos cu
ales eran las vocales originales, porque el hebreo antiguo no utilizaba vocales.
La asignacin actual de las vocales es especulativa. Es interesante observar que
nun, el nombre hebreo de la primera letra del nombre de No, es la misma palabra q
ue utilizan los egipcios para nombrar al diluvio primitivo. El nombre del hroe de
l diluvio bblico, por tanto, se corresponde con el nombre de la divinidad egipcia
que representa el gran diluvio de la Creacin y que gua la barca solar a travs de l
as aguas. Otra coincidencia interesante entre No y Nun tiene que ver con la image
n de una serpiente. Los egipcios retrataban a las cuatro entidades masculinas de
la Ogdada (las ocho divinidades, incluyendo a Nun, que surgi del diluvio) como se
rpientes. En la escritura hebrea primitiva, la letra nun se desarrollaba a parti
r de la imagen de una serpiente. Los nombres de los tres hijos de No, Sem, Cam, y
Jafet, tambin presentan conexiones con el relato hermopolitano de la Creacin. Sem
es el mayor de los tres hijos de No y tiene un nombre de lo ms inusual. En hebreo
significa nombre. As, No llam a su hijo nombre, lo cual no tiene mucho sentido. Entre
los judos religiosos, sin embargo, la palabra shem se substituye a menudo por el
nombre de Dios, y parece poco probable que los escribas hebreos tuvieran la inte
ncin de equiparar al hijo de No con la divinidad hebrea. La palabra shem tambin for
ma la raz de la palabra hebrea shemoneh, que significa ocho. Esto proporciona una
conexin con la ciudad egipcia de Hermpolis. Hermpolis es el nombre griego de la ci
udad, pero los egipcios la llamaban Shmn, que significa ciudad-ocho, por las ocho
divinidades hermopolitanas que surgieron del diluvio (la palabra hebrea y egipci
a para ocho es la misma). As, tanto el nombre del hijo de No Sem, como el nombre egipc
io de la ciudad Shmn, se refiere a las ocho divinidades hermopolitanas que surgier
on del diluvio primitivo.
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Cam, el nombre del segundo hijo de No, se pronuncia Chem en hebreo, y es considerad
o el padre de las gentes egipcias y africanas. Cam se deriva de la antigua palab
ra egipcia keme, que significa tierra negra y hace referencia a la frtil tierra neg
ra que queda cuando la inundacin del Nilo retrocede. El tercer hijo de No es Jafet
, y muchos han intentado identificar el nombre Jafet con el griego lapetos, una
divinidad mitolgica cuyo hijo, Deucalio, ejerce de hroe en un mito griego de inund
acin. Por muy tentadora que resulte esa correlacin, slo cobra sentido si el mito gr
iego hubiese influido el desarrollo de la narracin bblica, una conclusin para la cu
al no tenemos ninguna evidencia. Sin embargo, si regresamos a la esfera egipcia,
volvemos a hallar otra conexin. En hebreo antiguo, el nombre Jafet est formado po
r tres consonantes: J-Ph-Th. Los sonidos ph y th son lingsticamente equivalentes a p
que el nombre se puede escribir como J-PT. En hebreo, al combinar el nombre de D
ios con otra palabra, uno utilizara una J para el nombre de dios, que suele aparece
r transcrito como Jo o Ja [en forma abreviada en ingls: Yo o Yah], En J-PT, la parte
PT del nombre contiene las mismas letras utilizadas para el nombre de la divinid
ad creadora menfita, Ptah, as que Jafet sera el equivalente lingstico del nombre Dios
-Ptah. Esta es una forma tpica egipcia de combinacin de nombres, como por ejemplo A
tum-Ra o Ra-Herakhte. Tambin sugiere el trmino hebreo utilizado habitualmente de Seo
r Dios. En nuestra explicacin del primer da de la Creacin (vanse Mitos 2-4), vimos qu
e el primer da consolidaba la aparicin de las ocho primeras divinidades hermopolit
anas con la presencia de Ptah, que invoc a la primera luz. El nombre Dios-Ptah simb
oliza esa relacin, combinando las ocho divinidades hermopolitanas con Ptah. Los n
ombres de No y de sus tres hijos, por tanto, pueden considerarse correspondencias
cercanas al mito hermopolitano de la Creacin. No equivale a Nun, el diluvio primi
tivo; Cam significa la primera tierra que surgi de las aguas; Sem representa la c
iudad de Hermpolis, Shmn, construida sobre la primera tierra (segn la tradicin herm
opolitana), y Jafet corresponde a la divinidad creadora primaria, una forma comb
inada de las Ogdadas hermopolitanas y Ptah. Debido a que los escribas hebreos nec
esitaban presentar al mundo un relato monotesta, tuvieron que reescribir el relat
o para que las conocidas divinidades egipcias aparecieran con forma humana en es
te mito.
Mito 33: Cam era el padre de Canan
El Mito: Fueron los hijos de No salidos del arca Sem, Cam y Jafet; Cam era el pad
re de Canan (Gn 9, 18). La Realidad: Canan era originariamente el dios Ra en el mi
to hermopolitano de la Creacin, y era el hijo de los cuatro machos del arca. Segn
el mito hermopolitano de la Creacin, las cuatro entidades masculinas y las cuatro
femeninas dieron a luz colectivamente al dios Ra, la divinidad hermopolitana cr
eadora y divinidad solar. En el relato de No, tambin aparece una sola criatura que
nace durante el periodo del diluvio. Se llamaba Canan y el escritor bblico se mue
stra inexorable acerca de la identificacin de su parentesco. Primero, el texto di
ce: Fueron los hijos de No salidos del arca Sem, Cam, y Jafet; Cam era el padre de
Canan. El pasaje sugiere que Canan tambin sali del arca, pero no lo dice exactamente
. Slo tres versculos despus, el autor nos vuelve a recordar el parentesco de Canan: V
io Cam, el padre de Canan, la desnudez de su padre, y fue a decrselo a sus hermano
s (Gn 9, 22). Estas son las primeras dos menciones de Canan en la Biblia, y en amb
as ocasiones el versculo sugiere que el nacimiento de Canan ha tenido lugar, pero
no dice explcitamente en qu punto de la narracin ocurre. Sin embargo, dos veces dic
e que Cam es el padre. Inmediatamente despus sigue un pasaje enigmtico: Y tomando
Sem y Jafet el manto, se lo pusieron sobre los hombros, y yendo de espaldas, vue
lto el rostro, cubrieron, sin verla, la desnudez de su padre. Despierto No de su
embriaguez, supo lo que con l haba hecho el ms pequeo de sus hijos, y dijo: Maldito C
anan, esclavo de los esclavos de sus hermanos ser. Y aadi. Bendito el Seor, Dios de Sem
. Y sea Canan su esclavo. Dilate Dios a Jafet, y habite ste en las tiendas de Sem
y sea Canan su esclavo (Gn 9, 23-27).
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En la escena anterior, Cam haba visto a su padre desnudo y se lo haba contado a su
s hermanos. Entonces los otros dos hermanos taparon a su padre. Pero cuando No de
spert maldijo al ms pequeo de sus hijos, Canan, no Cam, quien le haba visto desnudo. Pu
esto que esto sucede poco despus de que No y su familia desembarcan, de dnde sali Can
an, y cmo poda tener la edad suficiente para provocar dicha travesura, a no ser que
ya hubiese estado en el arca? Para que no exista confusin alguna sobre si el aut
or equivocadamente substituy a Cam por Canan como el hijo ms pequeo, deberamos observ
ar que en todas las ocasiones en que la Biblia menciona a los tres hijos de No ju
ntos, el nombre de Cam aparece en segundo lugar. Se tratara de una formula litera
ria cuya intencin sera informar al lector de que Cam era el segundo hijo, y no el
ms pequeo. Quin era el padre de Canan, No o Cam? El tema debi estar rodeado de bastante
confusin, porque en algn momento al menos un editor de la Biblia consider que era
necesario reiterar varias veces que Cam era el padre. La confusin se origin a part
ir del hecho de que en la tradicin hermopolitana, cuatro entidades masculinas del
arca eran los padres del mismo hijo, y esto no tena ningn sentido para los hebreo
s monotestas posteriores. Era necesario volver a examinar el tema del parentesco.
La identificacin de Cam como padre de Canan se debera a un cambio posterior, bien
entrado en el periodo de la monarqua hebrea (vase el Mito 45). Se origin a partir d
e la idea que la tierra de Egipto (es decir, Cam) era padre de la tierra de Canan
, una creencia que se ve reflejada en Gnesis 10, donde se pretende realizar un se
guimiento del origen de las naciones tras el diluvio. Esto sugiere que Canan orig
inariamente tena un nombre distinto; un nombre que reflejara su conexin con el dios
solar Ra en su forma infantil. (Ra tena varios nombres diferentes. Hay una letana
que enumera al menos setenta y cinco.) Esto explicara por qu No maldice a Canan en
vez de a Cam. Originariamente Canan representaba al dios Ra, la divinidad hermopo
litana creadora, y los sacerdotes hebreos necesitaban disminuir la influencia de
l Ra egipcio sobre las creencias de los primeros refugiados hebreos de Egipto.
Mito 34: No liber a unos pjaros para saber si se haba secado la tierra
El Mito: Y para ver cunto haban menguado las aguas, solt un cuervo, que volando iba
y vena, mientras se secaban las aguas sobre la tierra. Siete das despus, para ver
si se haban secado ya las aguas sobre la superficie de la tierra, solt una paloma,
que como no hallase dnde posar el pie, se volvi a No, al arca, porque las aguas cu
bran todava la superficie de la tierra. Sac l la mano, y tomndola la meti en el arca.
esper otros siete das, y al cabo de ellos solt otra vez la paloma, que volvi a l al a
tardecer, trayendo en el pico una ramita de olivo. Conoci No que haban disminuido l
as aguas sobre la tierra; pero todava esper otros siete das y volvi a soltar la palo
ma, que ya no volvi ms a l (Gn 8, 712). La Realidad: El redactor de la Biblia combi
n una escena del relato egipcio de un pjaro durante el nacimiento de Ra con un epi
sodio de narraciones babilonias de diluvios. Otro fragmento del mito hermopolita
no de la Creacin habla de la aparicin de un pjaro durante el nacimiento de Ra. Aunq
ue, como vimos anteriormente, los redactores de la Biblia presentaron un testimo
nio confuso sobre el nacimiento de Canan, el contexto dejaba claro que ste naci dur
ante el diluvio. Tambin sugera que era ms que un beb cuando desembarc, siendo este un
problema bastante confuso que trataremos en breve. Aunque no podemos correlacio
nar la aparicin del pjaro benben (Benu) con el nacimiento de Canan, s podemos mostra
r que el pjaro benben apareci en la narracin original del diluvio. En el Gnesis, des
pus de que No y su familia llegan a la cima de una montaa, No libera simultneamente u
na paloma y un cuervo para ver si son capaces de encontrar un lugar lo bastante
seco donde posarse. La paloma regresa, pero el cuervo vuela durante dos semanas
mientras se seca la tierra. No suelta a la paloma dos veces ms y, durante el terce
r vuelo, la paloma no regresa, sealando que la inundacin ha retrocedido. No queda
claro por qu No no pudo sencillamente mirar desde la cima de la montaa para ver si
podan desembarcar. Ni tampoco tenemos una explicacin de por qu solt dos pjaros el mis
mo da.
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El incidente de los pjaros presenta un paralelismo sorprendente con el mito mesop
otmico del diluvio conservado en la pica del Poema de Gilgamesh. En esa narracin, U
tnapishtim, el hroe del relato del diluvio, tambin se sita sobre la cima de una mon
taa y en tres ocasiones libera pjaros por el mismo motivo que lo hace No. Son este
tipo de detalles los que llevan a la conclusin de que el autor de Gilgamesh y el
autor de la Biblia compartan fuentes comunes para sus relatos. Pero las narracion
es de los pjaros de Gilgamesh y No presentan unas diferencias que confunden. En la
primera, Utnapishtim libera tres pjaros distintos en el siguiente orden: paloma,
golondrina y cuervo. No, sin embargo, libera cuatro pjaros en tres ocasiones. Al
principio suelta a una paloma y a un cuervo. La paloma regresa, pero el cuervo s
igue volando por ah. Luego vuelve a soltar a la misma paloma dos veces ms. Por qu en
el Gnesis se sueltan pjaros cuatro veces y en la narracin de Gilgamesh slo tres vec
es? La contradiccin recalca los problemas con los que se enfrentaba el redactor bb
lico. Por un lado, tena un relato de Egipto en el cual un solo pjaro volaba sobre
el diluvio. Por otra, tena un relato de Mesopotamia en el cual tres pjaros eran li
berados y dos regresaban. En total, tena cuatro pjaros, dos que regresaban y dos q
ue no. El editor bblico coloc a los cuatro pjaros en el relato revisado, pero el cu
ervo planteaba un problema especial. En la pica del Poema de Gilgamesh, el hroe li
beraba una paloma al principio de la secuencia y un cuervo al final; la paloma r
egresaba y el cuervo no. En el Gnesis, No libera una paloma y un cuervo a la vez y
, como en el Gilgamesh, la paloma regresa y el cuervo no. En el Poema de Gilgame
sh, el hroe tambin libera una golondrina, pero en el Gnesis este pjaro no aparece. E
n cambio, No suelta la paloma dos veces ms. El redactor bblico debi encontrarse con
ms de una fuente para el relato del diluvio babilonio, la versin tradicional de Gi
lgamesh con una golondrina, una paloma y un cuervo, y otro relato con slo palomas
o pjaros sin identificar. A travs de los escritos de Beroso, un sacerdote Babilon
io de la poca de Alejandro Magno, sabemos que al menos una versin del relato inclua
la liberacin de tres grupos de pjaros no identificados. En la fuente egipcia, el
pjaro que no regresa habra sido un pjaro ben-ben, que los egipcios identificaban co
n la garza, y sta se comportaba de manera distinta a los pjaros babilonios, sobre
todo porque no tena necesidad de buscar tierra firme, ya que permanece en el aire
y vuela hasta que aparece la primera tierra. El autor de la Biblia, que saba por
los relatos babilonios que deba ofrecer una explicacin por un cuervo que no regre
sa, substituye sencillamente el cuervo babilonio por la garza egipcia, y la deja
volar por todas partes hasta que encuentra un lugar donde posarse.
Mito 35: El diluvio tuvo lugar durante la dcima generacin de la humanidad
El Mito: No tena seiscientos aos de edad cuando el diluvio inund la tierra (Gn. 7,6)
. La Realidad: Para ajustarse a las tradiciones babilonias, los redactores de la
Biblia trasladaron el relato del diluvio desde el primer da de la Creacin a la dci
ma generacin de la humanidad. El Gnesis sita a No en la dcima generacin desde Adn y sit
el diluvio en el ao seiscientos de No. A partir de la cronologa del Gnesis (en el t
exto masortico), sabemos que el diluvio tuvo lugar 1656 aos despus del nacimiento d
e Adn, pero debido a una serie de incongruencias y contradicciones en los datos bb
licos relacionados con la fecha del xodo (vase el Mito 72), no podemos determinar
con precisin el ao en que Adn fue creado. Dentro de los parmetros aceptados, sin emb
argo, podemos datar su aparicin entre 4004 y 3761 a.C. La segunda fecha proviene
de las tradiciones judas, mientras que la primera se deriva de los clculos realiza
dos por el obispo Usher en el siglo xvn. Otras estimaciones nos dan una fecha pa
ra el diluvio entre 2348 y 2105 a.C., lo cual es un margen de tiempo totalmente
inverosmil. La I dinasta Egipcia data de 3100 a.C. y mediante una gran cantidad de
evidencias arqueolgicas egipcias, de Oriente Prximo y del Mediterrneo sabemos que
no tuvo lugar ningn diluvio mundial (o al menos a gran escala en Oriente Prximo) d
espus del inicio de la I dinasta Egipcia. Por tanto, basado
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exclusivamente en datos arqueolgicos, el diluvio bblico no pudo haber ocurrido dur
ante ninguna de las fechas sealadas para No. Ya que la Biblia tambin nos cuenta que
Moiss se cri como un hijo adoptado por la familia real, podra haber recibido una e
ducacin egipcia de primera categora y habra conocido la historia de Egipto desde la
I dinasta hasta su propia poca. Si l hubiese credo en algn diluvio a gran escala, lo
habra situado mucho antes de la I dinasta egipcia, y no en tiempos de No. Tal y co
mo vimos en los Mitos 32-33, el relato del diluvio de No se origin a partir del mi
to hermopolitano de la Creacin y debi suceder antes de la aparicin de la humanidad.
Entonces, por qu los editores de la Biblia cambiaron periodos de tiempo? La respu
esta se encuentra en una forma corrupta de la antigua lista de reyes sumerios, q
ue registraba la sucesin de monarcas que reinaron en la antigua Mesopotamia, tant
o antes como despus del diluvio de la mitologa babilonia. En las versiones mesopotm
icas del diluvio, ste tuvo lugar mucho despus de la Creacin. En un documento sumeri
o que data de 2000 a.C., tenemos una lista de los primeros ocho reyes de Sumer.
Estos reyes reinaron de manera combinada durante 241 mil aos, y el diluvio ocurri
durante el octavo mandato. Pero en una versin posterior de esta lista, que data d
el siglo iv a.C, el diluvio tuvo lugar durante el reinado de un dcimo rey llamado
Ziusudra, y pasaron 432 mil aos antes de que llegara el diluvio. Ziusudra no apa
rece en la primera lista de reyes sumerios, pero su nombre corresponde a una pro
nunciacin heleniza-da, uno de los nombres del hroe del diluvio babilonio. (No pode
mos decir en qu momento se modific la lista de reyes sumerios, slo que ocurri entre
2000 y 400 a.C. Si lo supiramos con exactitud, esto tendra un enorme impacto sobre
la fecha en que se formul el texto bblico). Mientras que los textos babilonios ta
mbin datan el diluvio decenas de miles de aos antes de la poca de No, el situar el d
iluvio en la dcima generacin de un reinado establece un paralelismo con la situacin
de No en la dcima generacin de la humanidad. La cifra de 432 mil aos de la segunda
lista de reyes, tal y como veremos a continuacin, aade un segundo paralelismo de c
orrespondencia con el relato bblico. Los babilonios utilizaban unos espacios de t
iempo enormes e inverosmiles en sus listas de monarcas, de decenas de miles de aos
para cada uno de los primeros reyes. Tambin dividan estos espacios de tiempo en u
nidades menores, de las cuales una se llamaba saroi, y duraba 3600 aos. Un perodo
de 432 mil aos, por tanto, equivale a 120 sarois. Esto nos recuerda que en el rel
ato bblico, Dios le dice a No: No permanecer por siempre mi espritu en el hombre, por
que no es ms que carne. Ciento veinte aos sern sus das (Gn 6, 3). Qu significa decir qu
e ciento veinte aos sern sus das? Una interpretacin es que 120 aos defina la vida ms
a permitida para los humanos. Pero, despus del diluvio, varias generaciones vivie
ron ms de 120 aos, as que esto no puede ser correcto. Otra interpretacin es que este
era un aviso de que el diluvio llegara dentro de 120 aos. Este sera el significado
correcto, pero los 120 aos habran sido originariamente 120 sarois, y el aviso hab
ra sido que el diluvio tendra lugar 120 sarois despus de que el primer rey llegara
al poder. La cronologa bblica no poda permitir un perodo de tiempo tan enorme, y los
redactores sencillamente dieron por sentado que los sarois se deban substituir por
aos para as acomodar la cronologa ya existente en el Gnesis.
Mito 36: Toda la vida terrenal se haba vuelto corrupta y deba ser destruida
El Mito: La tierra estaba corrompida ante Dios, y llena de violencia. Vio, pues,
Dios que todo en la tierra era corrupcin, pues toda carne haba corrompido su cami
no sobre la tierra. Dijo entonces Dios a No: El fin de toda carne ha llegado a mi
presencia, pues est llena de violencia a causa de los hombres, y voy a exterminar
los de la tierra (Gn 6, 11-13). La Realidad: El tema de la corrupcin terrenal y su
castigo combina un mito egipcio perteneciente al Libro de la Vaca Divina con rela
tos babilonios sobre el ahogamiento de la humanidad.
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El Gnesis ofrece dos explicaciones diferentes para la ira de Dios contra la human
idad y por qu enva el diluvio. En Gnesis 6, 5-7, la ira de Dios se enciende primero
a causa de la maldad presente en la humanidad, pero por algn motivo que no se ex
plica, decide destruir no slo a los humanos, sino tambin a las bestias, los reptil
es y las aves.
Viendo el Seor cunto haba crecido la maldad del hombre sobre la tierra y que su cor
azn no tramaba sino aviesos designios todo el da, se arrepinti de haber hecho al ho
mbre en la tierra, dolindose grandemente en su corazn, y dijo: Voy a exterminar al
hombre que cre sobre la superficie de la tierra; y con el hombre, a los ganados,
reptiles y hasta las aves del cielo, pues me pesa haberlos hecho (Gn 6, 5-7).
Gnesis 6, 11-13 trata de la corrupcin y violencia ms que de la maldad, e imputa dic
ho comportamiento a todas las criaturas, no slo a los humanos, diciendo que la ti
erra esta corrompida y toda la carne (no slo la carne de la humanidad) ha corromp
ido las enseanzas de Dios. La primera explicacin sugiere un desorden natural entre
todas las especies, mientras que la segunda sugiere un desorden moral slo entre
los humanos. En el Libro de la Vaca Divina encontramos una situacin parecida a la p
rimera explicacin. La humanidad se haba vuelto corrupta y se haba rebelado contra l
a autoridad de Ra, quien, en este relato, era la divinidad principal de los dios
es. Ra enfoca su justo castigo slo contra los elementos corruptos. Animado por Nu
n, la representacin antropomrfica del diluvio primitivo, Ra enva al cielo (en forma
de la diosa Hathor) para destruir al enemigo. Como en el Gnesis, la divinidad se
arrepiente de su respuesta violenta y detiene la destruccin. El relato egipcio t
ambin incorpora un modesto diluvio, pero su objetivo era el de distraer a Hathor
de su misin destructora, en vez de ahogar a la humanidad. Con todo, hacer que Nun
, el diluvio primitivo, dirija a Hathor, el cielo, para que destruya la tierra,
proporciona una poderosa imagen potica- de las aguas superiores y las aguas infer
iores que se combinan para destruir la humanidad. Esto concuerda con la imagen p
resentada por la Biblia. A ios seiscientos aos de la vida de No, el segundo mes, e
l da diecisiete de l, se rompieron todas las fuentes del abismo, se abrieron las c
ataratas del cielo (Gn 7, 11). El relato egipcio corresponde a aquella parte de
la narracin en la cual slo la maldad de la humanidad era el tema de preocupacin: la
humanidad haba sido mala y deba ser castigada. Pero la Biblia tambin condena a mue
rte a todas las criaturas vivientes, mientras que el relato egipcio slo castiga a
los malhechores. Esta incongruencia entre las dos explicaciones del diluvio sur
ge de los esfuerzos de los redactores de la Biblia para integrar los mitos egipc
ios y babilonios. En ambos casos, las fuentes extranjeras hablan de un tiempo po
sterior a la Creacin cuando la divinidad principal se enfad con la humanidad e int
ent destruir la raza. Pero existan algunas diferencias en las dos narraciones de o
rigen. En la narracin egipcia, la humanidad se comporta mal y el dios dirige su v
enganza slo contra los malhechores. En la narracin babilonia, los dioses sencillam
ente deciden acabar con todas las criaturas vivientes, tanto hombres como bestia
s. De manera sorprendente, el autor del mito de Gilgamesh no ofrece explicacin al
guna para esta accin destructora. Si bien, en un momento de la narracin, una de la
s divinidades castiga a la divinidad principal por sus actos sin sentido: Oh guer
rero, el ms sabio de los dioses: Cmo habis podido sin reflexionar provocar este dilu
vio? Una versin anterior del relato babilonio del diluvio, conocida como Atrahasis
, proporciona el motivo que falta: la humanidad se haba vuelto demasiado ruidosa
y su comportamiento irritaba a los dioses y diosas. Por consiguiente, la divinid
ad principal enva un diluvio para acabar con toda la vida terrenal. Puesto que el
relato babilonio del diluvio describe la destruccin de toda la vida terrenal a e
xcepcin de la que se encuentra en el arca de Utnapishtim, por motivos de concorda
ncia, los editores de la Biblia cambiaron el final del relato egipcio en el cual
Ra destruye slo a los malvados, a otro en el cual destruye toda la vida terrenal
excepto la que se halla en el arca de No. Al volver a contar la leyenda del dilu
vio, los redactores bblicos combinaron porciones tanto de los relatos egipcios co
mo de los babilonios.
Mito 37: Los hijos de Dios se casaron con las hijas del hombre
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El Mito: Y... los hijos de Dios se unieron con las hijas de los hombres y les en
gendraron hijos. Estos son los hroes, los famosos varones de la antigedad (Gn 6, 4
). La Realidad: El relato describe las condiciones polticas durante el primer per
iodo intermedio de Egipto (h. 2300-2040 a.C.). Los redactores de la Biblia datar
on el diluvio entre 2348 y 2105 a.C. Este espacio de tiempo coincide con el Prim
er Periodo Intermedio de Egipto, una era de gran caos, corrupcin y guerra civil.
Tal y como dice un papiro: El arquero est preparado. El malhechor est por todas par
tes. No hay ningn hombre de ayer. Un hombre ase un arado con su escudo. Un herman
o golpea a su hermano, el hijo de su madre. Los hombres esperan en los matorrale
s la llegada del viajero ignorante para robarle. El ladrn es poseedor de riquezas
. Las cajas de bano se rompen. La preciada madera de acacia se parte en dos. En e
sta poca, el centro de los problemas polticos de Egipto era la decreciente autorid
ad de los monarcas reinantes en Menfis y la creciente rebelda de los seores de la
guerra locales procedentes de la ciudad egipcia de Heraclepolis. Los opositores c
onsiguieron su-ficiente poder para declararse los dirigentes oficiales de Egipto
, pero los; escritores egipcios posteriores consideraban que la dinasta heracleop
olita era ilegitima, y muchas listas de reyes egipcios la omitan del listado de m
onarcas. Segn las creencias egipcias, el rey personificaba al dios Horus, una div
inidad solar que se convirti en rey de Egipto tras la muerte de su padre Osiris,
y cualquier desafo a la autoridad del binomio Horus/faran constitua un desafo al ord
en natural del universo. Los egipcios eran muy conservadores en sus tradiciones,
y no reconocan los cambios importantes de buen grado. Menfis haba sido la sede de
la autoridad real durante casi ochocientos aos cuando Heraclepolis la desafi para
acceder al poder. La reivindicacin de la oposicin tena que estar basada tanto en ar
gumentos teolgicos como polticos. Desde un punto de vista teolgico, Heraclepolis deba
demostrar que sus reyes, y no los de Menfis, continuaban la lnea de sucesin de Ho
rus. Desde un punto de vista poltico, necesitaban tener una base razonable para r
ealizar tal reivindicacin. La unidad de los argumentos teolgicos y polticos nacera p
robablemente del matrimonio entre miembros de las familias heracleopolitas y men
fitas gobernantes. Los hijos de ese matrimonio proporcionaran una base para un de
safo poltico y teolgico contra cualquier sucesor alternativo preferido por Menfis.
Esto nos conduce nuevamente al Gnesis, que sita el diluvio y la era de maldad que
lo precede durante el primer periodo intermedio de Egipto (h. 2300-2040 a.C.). Gn
esis 6,5 indica el deseo de Dios de destruir la humanidad debido a la maldad de s
ta. Inmediatamente antes de este versculo, el Gnesis ofrece un pasaje introductori
o para explicar por qu las cosas no iban bien. Los hijos de Dios se haban casado con
las hijas del hombre y haban engendrado hijos. Como resultado, los descendientes s
e haban vuelto corruptos y malvados. Quines eran los hijos de Dios y las hijas del
hombre? La explicacin tradicional mantiene que los hijos de Dios eran los descend
ientes de Set (el tercer hijo de Adn y Eva, y el antepasado del pueblo hebreo) y
las hijas del hombre eran los descendientes de Can. Esto crea un parentesco que m
ezcla los malditos y los benditos. Pero si observamos el relato en un contexto e
gipcio, hay otra interpretacin que tiene ms sentido. Los hijos de Dios eran los hi
jos de un faran reinante, o sea, los hijos de Horus. Las hijas del hombre eran la
s hijas de una familia que no formaba parte de la realeza. Durante el Primer Per
iodo Intermedio, Heraclepolis desafi a Menfis por el derecho a gobernar. Detrs de e
se desafo existira el matrimonio entre un hijo de la familia real menfita y una hi
ja de la familia heracleopolita gobernante. Tras la muerte del faran, varias facc
iones de Menfis y Heraclepolis se disputaran el puesto de sucesor legtimo. El vaco d
e poder result en reivindicaciones para competir por el trono, y en un periodo de
corrupcin generalizada, caos y guerra civil. Los acontecimientos de esta poca con
siguieron entrar en la narracin del Gnesis como el relato de los hijos de Dios y l
as hijas del hombre.
Mito 38 : No salv slo a una pareja de cada especie
El Mito: Y de todo ser viviente de toda carne meters parejas en el arca para que
tengan vida contigo; sern macho y hembra (Gn (6, 19).
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La Realidad: El Gnesis contiene afirmaciones contradictorias acerca de cuntos anim
ales embarcaron. La mayora de nosotros ha odo decir que No subi a bordo del arca a u
na pareja de cada especie para as repoblar el mundo tras el diluvio. Pero el Gnesi
s conserva una declaracin contradictoria acerca del nmero de animales que subieron
a bordo. En Gnesis 7, 2-3 dice: De todos los animales puros toma siete parejas,
machos y hembras, y de los impuros, una pareja, macho y hembra. Tambin de las ave
s del cielo siete parejas, machos y hembras, para que su descendencia se conserv
e sobre la faz de la tierra toda. Esta contradiccin surge a raz de los conflictos
religiosos sobre el tema del sacrificio de los animales. Los autores de la fuent
e J crean en la prctica del sacrificio de animales, en cambio los autores de la fu
ente S no. Tras el diluvio, No sacrifica animales a Dios. Si slo hubiese tenido do
s de cada especie, un macho y una hembra, los animales sacrificados no podran rep
roducirse y repoblar la especie. Por tanto, tena que incluir animales adicionales
para sacrificar. Ya que los autores de la fuente S no crean en el sacrificio de
animales, no necesitaban ms que una pareja de macho y hembra para sus necesidades
reproductoras. Sin embargo, por qu era necesario salvar a los animales? Sabemos p
or Gnesis 1 que Dios poda crear animales a partir del agua, y por Gnesis 2 que los
poda crear de la tierra. Tras el diluvio. Dios poda haber creado todos los animale
s que quisiera.
Mito 39: La lluvia dur cuarenta das y cuarenta noches
El Mito: Porque dentro de siete das voy a hacer llover sobre la la tierra , cuare
nta das y cuarenta noches, v exterminar de la tierra cuanto hice... y estuvo llovi
endo sobre la tierra durante cuareuta das v cuarenta noches .(Gn 7.4. 12).
La Realidad: fas fuentes J y S discrepan acerca de cuando cesaron las lluvias. L
a J dice que duraron cuarenta das, mientras que la S dice que duraron 150. Los re
dactores bblicos trabajaron a partir de dos cronologas del diluvio distintas, una
de la fuente J y otra de la fuente S. Segn la fuente J las lluvias duraron cuaren
ta das. Segn la fuente S, las lluvias duraron 150 das. En Gnesis 7, 12 dice que dilu
vi sobre la tierra cuarenta das y en Gnesis 7, 17 se nos dice que diluvi sobre la ti
erra durante cuarenta das. Luego Gnesis 8, 6 dice que, pasados cuarenta das nmas, N
o abri la ventana del arca para liberar a los pjaros. Aunque los tres periodos de c
uarenta das podran ser uno slo y el mismo, en el contexto parecen ser periodos secu
enciales. Resulta interesante observar que tres periodos de enarenta das suman 12
0 das, la duracin de la temporada de lluvias egipcias segn el calendario solar. Ent
remezclados con estos tres versculos hay otros pasajes que tambin mencionan la cro
nologa de1 diluvio. Gnesis 7, 24 dice que las aguas persistieron durante 150 das y
dos versculos despus dice: "Cerrronse las fuentes del abismo y las cataratas del ci
elo, y ceso de llover" (Gn 8, 2). Al leer la narracin en orden cronolgico tal y co
mo pretendan los editores de la Biblia, encontramos que ha pasado un periodo de 1
50 das desde que las aguas suben de nivel el cese de la lluviaHay dos periodos di
stintos de lluvia porque los editores de la biblia travbajaron a partir de dos n
arraciones distintas. En una versin, derivada de de la fuente J, el relato del di
luvio est basado en el calendario solar egipcio que los egipcios dividan en tres t
emporadas de 120 das, de las cuales una era la temporada de inundacin, con
cinco das aadidos al final del ao. En la otra, derivada de la fuente S, el relato d
el diluvio est basado en el calendario egipcio solar-lunar, un ciclo que duraba v
einticinco aos, con 309 meses completos. El conflicto entre las dos fuentes se ve
aumentado en las declaraciones acerca de cundo se sec la tierra. Gnesis 8, 13 dice
que la tierra se sec el primer da del primer mes del ao 601 de la vida de No. El si
guiente versculo dice que la tierra se sec el da veintisiete del segundo mes del ao
601 de No. Parte de esta confusin ocurre porque el primer periodo seco sucedi el da
309 de la cronologa de la fuente S, marcando la conexin con el calendario solar-lu
nar, pero que a la vez marca el da 360 despus del cumpleaos 600 de No en la cronologa
de la fuente J, marcando la conexin con el calendario solar.
Mito 40: El diluvio cubri la tierra entera y todas las montaas
El Mito: Quince codos subieron las aguas por encima de ellos, y as fueron cubiert
os los montes (Gn 7, 20). La Realidad: Quince codos equivalen a una profundidad
de aproximadamente 7,5 metros, lo suficiente para cubrir la tierra, pero ninguna
montaa.
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Aunque el Gnesis dice que las aguas subieron lo suficiente para cubrir todas las
montaas, slo da una altura de quince codos. El codo tiene un largo aproximado de u
nos cincuenta centmetros. Quince codos miden unos siete metros y medio, no lo bas
tante para cubrir un monte de mediana altura, y desde luego ninguna montaa. La di
screpancia en la Biblia entre las imgenes de un diluvio mundial que cubre montaas
y la de una inundacin superficial de slo siete metros y medio, surge del hecho de
que uno de los relatos del diluvio del Gnesis estaba basado en el calendario de t
emporadas y se refera a la temporada de inundaciones anuales egipcias, cuando el
Nilo se desbordaba. En cambio, el otro relato del diluvio del Gnesis se refiere a
Nun, el diluvio primitivo en la mitologa egipcia.
Mito 41: Tras el diluvio, No sacrific a todos los animales puros
El Mito: Alz No un altar al Seor, y tomando de todos los animales puros y de todas
las aves puras, ofreci sobre el altar un holocausto! (Gn8,20). La Realidad: No no
pudo haber sacrificado a todos los animales puros porque necesitaba algunos de e
llos para la reproduccin de esa especie. No llev a bordo siete parejas de cada espe
cie pura, es decir, especies! adecuadas para ser sacrificadas. Gnesis 8,20 dice q
ue tras el diluvio, No sacrific a todos los animales puros sobre un altar. Ya que
los animales puros han sobrevivido hasta el presente, No no pudo haberlos sacrifi
cado a todos.
Mito 42: Todas las criaturas vivientes que no se subieron al arca perecieron
El Mito: Y extermin a todos los seres que haba sobre la superficie de la tierra, d
esde el hombre hasta la bestia; y los reptiles y las aves del cielo fueron exter
minados de la tierra, y quedaron slo No y los que con l estaban en el arca (Gn 7, 2
3). La Realidad: Una raza de gigantes, llamados nefilim en la Biblia, sobrevivi a
l diluvio. Antes del diluvio, la Biblia dice que exista una raza de gigantes (vase
Gn 6,4). La palabra hebrea que se traduce como gigante es nefilim. En Nmeros 13,33
, vemos que tras el xodo, los israelitas vieron a los gigantes, hijos de Anak. Un
a vez ms la palabra traducida para gigantes es nefilim. As, tenemos una raza de nefi
lim antes del diluvio y una raza de nefilim en tiempos de Moiss. Puesto que no ha
ba nefilim a bordo del arca, cmo pudo sobrevivir la raza? Algunas tradiciones folclr
icas mantienen que los nefilim se agarraron al arca durante el diluvio y flotaro
n a su vera, pero el pasaje bblico dice especficamente que slo No y aquellos a bordo
del arca sobrevivieron. Si los nefilim sobrevivieron al diluvio, tal vez otros
tambin lo consiguieron.
Mito 43: Dios confundi el idioma comn de la humanidad y dispers a las gentes por to
do el mundo
El Mito: Era la tierra toda de una sola lengua y de unas mismas palabras. En su
marcha desde el Oriente hallaron una llanura en la tierra de Senaar, y se establ
ecieron all. Dijronse unos a otros: Vamos a hacer ladrillos y a cocerlos al fuego. Y
se sirvieron de los ladrillos como de piedra, y el betn les sirvi de argamasa; y
dijeron: Vamos a edificarnos una ciudad y una torre, cuya cspide llegue hasta el c
ielo y hagmonos un monumento, por si tenemos que dividirnos por la faz de la tier
ra. Baj el Seor a ver la ciudad y la torre que estaban haciendo los hijos de los ho
mbres, y se dijo: He aqu un pueblo uno, pues tienen todos una lengua sola. Se han
propuesto esto, y nada les impedir llevarlo a cabo. Bajemos, pues, y confundamos
su lengua, de modo que no se entiendan unos a otros. Y los dispers de all el Seor po
r toda la faz de la tierra, y as cesaron de edificar la ciudad. Por eso se llam Ba
bel, porque all confundi el Seor la lengua de la tierra toda, y de all los dispers po
r la faz de toda la tierra (Gn 11, 1-9). La Realidad: Los hijos de los hijos de
No hablaban diferentes idiomas y vivan en distintos pases mucho antes de los aconte
cimientos que se describen en este relato.
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La narracin bblica de la Torre de Babel comienza con la afirmacin de que el mundo e
ntero hablaba una sola lengua. Luego dice: En su marcha desde Oriente hallaron un
a llanura en la tierra de Senaar. A quin hace referencia este ellos que se menciona e
n la narracin? Probablemente, ellos hace referencia al ltimo grupo de personas menci
onadas que preceden a esa referencia, es decir, la descendencia de los hijos de N
o, Sem, Cam y Jafet (Gn 10, 1). En Gnesis 10 se divide a los descendientes de No en
tres ramas, cada una asociada a uno de sus hijos, y, segn el relato, estos descen
dientes fundaron numerosas naciones y hablaban distintas lenguas. Acerca de los
hijos de Jafet, por ejemplo, la Biblia dice: De stos se poblaron las islas de las
gentes en sus tierras segn sus lenguas, familias y naciones (Gn 10, 5). A excepcin
de la genealoga de No y la afirmacin de que marcharon desde el Oriente, no tenemos ni
ngn otro antecedente que defina a quin se refiere ellos. Gnesis 10 informa de que el
mundo ya haba sido dividido en naciones y se hablaban muchas lenguas mucho antes
del relato de la Torre de Babel. Esto se contradice con Gnesis 11,1, que mantiene
que el mundo entero hablaba un solo idioma. La genealoga de No, que divide a su f
amilia en varias naciones, tambin contradice la afirmacin de que la humanidad esta
ba dispersa por el mundo tras el intento de construir una torre que llegara hast
a los cielos.
Mito 44: El arca se asent sobre las montaas de Ararat
El Mito: El da diecisiete del sptimo mes se asent el arca sobre los montes de Arara
t (Gn 8,4). La Realidad: La montaa del relato del diluvio se refera en origen a la
montaa primitiva en Egipto. Despus de que los israelitas se trasladaran a Canan, e
stos cambiaron la ubicacin a los montes de Ararat, considerados el punto ms alto d
el mundo. En Gnesis 8,4, se dice que el arca de No se pos sobre las montaas de Arara
t. Generalmente, cuando alguien hace referencia a este acontecimiento, habla del
emplazamiento como el monte Ararat, pero la Biblia slo dice que era una de las m
ontaas de Ararat. No dice cual de ellas. La zona comprendida por el antiguo Arara
t ahora cruza las fronteras actuales de Turqua, Rusia, Irn e Irak. Sin embargo, Gne
sis 11,2 sugiere que los supervivientes del diluvio se posaron en un lugar muy d
istinto. Segn ese versculo, los supervivientes viajaron desde una ubicacin sin iden
tificar al este de Babilonia y siguieron en direccin oeste hacia Babilonia. Fue e
n la llanura de Senaar, el territorio que rodea Babilonia, donde esos supervivie
ntes desataron la ira de Dios al intentar construir la Torre de Babel. Ararat, s
in embargo, est muy al norte y ligeramente al oeste de Babilonia. Los supervivien
tes habran tenido que viajar en direccin sudeste de Ararat, y no hacia el oeste pa
ra llegar a Senaar. Si usted se encuentra en Ararat, no puede llegar a Senaar si
viaja en direccin oeste. Tiene que ir hacia el sudoeste. Que los viajeros viajar
an desde oriente refleja los orgenes del relato del diluvio como una variante del
mito hermopolitano de la Creacin. En el relato egipcio, la divinidad creadora Ra
aparece primero como un nio flotando sobre una hoja de loto. Cuando se convierte
en adulto, inicia sus actos de Creacin. Esto significa que el joven Ra viaj en di
reccin oeste sobre su hoja de loto, hacindose mayor al mismo tiempo que el sol rec
orra el cielo. La montaa donde aterriz el arca habra sido la montaa primitiva en Egip
to primera tierra donde se irgui el Creador egipcio y llev a cabo sus actos. Cuand
o los editores bblicos dejaron de identificar el relato del diluvio con el mito e
gipcio de la Creacin, trasladaron el arca a una cordillera que ellos crean ser la
ms alta de todas las dems. Ya que el relato bblico menciona un nombre de montaa dist
into al del mito babilnico del diluvio, el cambio de ubicacin desde Egipto a Arara
t seguramente tuvo lugar antes de que Babilonia conquistara Israel en 587 a.C.
Mito 45: Los hijos de No formaron las naciones del mundo
El Mito: Estas son las familias de los hijos de Noe, segn sus genenicio-nes y nac
iones. De stos se dividieron los pueblos de la tierra despus del diluvio (Gn 10,32
).
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La Realidad: La lista de naciones atribuidas a la familia de Noe es una aadidura
posterior al Gnesis, y refleja las relaciones polticas de principios del primer mi
lenio a.C. En Gnesis 10 se enumeran las tres ramas del rbol genealgico de No, una pa
ra cada uno de sus tres hijos. La Biblia dice que cada uno de los descendientes
que se mencionan corresponde a alguna entidad geogrfica. Esta lista suele llamars
e Tabla de Naciones o Familia de Naciones. Varios de los nombres de la lista corresp
onden a territorios o a gentes conocidos, pero la gran mayora de nombres no se pu
eden conectar fcilmente con otras entidades especficas. La mayora de los topnimos ir
reconocibles se suelen clasificar como pertenecientes a tribus de Arabia. Esto d
a lugar a la bastante confusa situacin de tener una Tabla de Naciones bblica carga
da de oscuras tribus rabes con un impacto casi nulo sobre la historia de la Bibli
a. A grandes rasgos, las tres ramas representan tres zonas geogrficas principales
. Cam y su familia corresponden a frica y Canan; Sem y su familia corresponden a O
riente Prximo; Jafet y su familia corresponden aproximadamente a las naciones isl
eas del Mediterrneo y a partes de Europa. Una dificultad a la hora de aceptar la g
enealoga de No como Tabla de Naciones es la presencia de nombres duplicados en la
lista. Evila, por ejemplo, aparece como hijo de Cus (Etiopa) en la rama de Cam, y
como hijo de Joktan en la rama de Sem, lo cual sita el territorio en frica y Asia
simultneamente. De igual manera, Sheba aparece tanto como nieto de Cus como hijo
de Joktan. Cus tambin tiene un hermano llamado Seba. Seba y Sheba son filolgicame
nte idnticos. Otra forma de duplicacin ocurre con los nombres de I.ud, un hijo de
Sem, y Ludim, un nieto de Cam. En hebreo, la terminacin -im significa una forma d
e plural. Cuando se utiliza junto a una nacin se refiere a la gente de esa nacin.
Por tanto, la diferencia entre Lud y Ludim es semejante a la diferencia entre Eg
ipto y los egpcios . Una duplicacin similar ocurre tambin con el equiparamiento de
Dedan, nieto de Cus, y Dodanin, un hijo de Javan en la lista de Jafet. El hebre
o bblico no contena vocales, as que la palabra escrita Dedan habra aparecido como Dd
n y Dodanim habra aparecido como Ddnm, la forma plural de Ddn La presencia de tan
tos duplicados en la genealoga indica la naturaleza artificial del catlogo. Pero h
ay otras evidencias que sealan una composicin tarda. Tal vez el aspecto mas extrao d
e la Tabla de Naciones este relacionado con el tratamiento de Asira y Babilonia.
En ningn lugar se encuentra a Babilonia, una potencia principal, identificada com
o descendiente de No. Por otra parte. Asiria aparece como hijo de Sem (kijo el no
mbre de Asur). Segun dice el relato, Nemrod, un hijo de Cus ( Etiopa ), conquisto
cuatro ciudades, Babel, Ereg, Acad y Calne, en tierra de Senaar (Gn 10, 10). Esta
s cuatro ciudades pertenecen al reino de Babilonia, pero no encontramos en ningu
na parte de la Tabla de Naciones que estas ciudades estn identificadas con los hi
jos de No. Sin embargo, el relato dice que Asur (Asiria) sali de la tierra de Sena
ar y fundo las cuatro principales ciudades de Asiria. El texto es ambiguo acerca
de si Asiria controlaba Babilonia o si Babilonia controlaba a Asiria. Ningn guin
retratil correctamente la relacin entre estos dos pases durante casi mil aos despus
del diluvio. En el siglo xiii a.C. Asina se convirti en la primera de las dos nac
iones en controlar a la otra. En el siglo vii a.C., una alianza babilnica conquis
t Asiria. La descripcin bblica no es ms que una historia confusa que confunde muchos
de los hechos. Varias de las otras naciones que se mencionan en las listas, com
o Madai (los medas), Javan (los Jonios), y Tartessos, no surgieron como poderes
polticos hasta el primer milenio a.C., indicando que la recopilacin tuvo lugar dur
ante el primer milenio. Las anteriores instancias de duplicacin, la imprecisin his
trica, y la imposibilidad cronolgica son solo algunos de los errores contenidos en
la Tabla de Naciones y demuestran que la genealoga de No fue compuesta durante el
primer milenio a.C. basada en divisiones geopolticas existentes y tradiciones mti
cas.
Mito 46: Nemrod conquist Babilonia
El Mito: Cus engendr a Nemrod, que fue quien comenz a dominar sobre la tierra, pue
s era un robusto cazador ante el Seor, y de ah se dice: Como Nemrod, robusto cazado
r ante el Seor. Rein el primero en Babel, Ereg, Acad y Caine, en tierra de Senaar (
G. 10, 8-10). La Realidad: Este relato conserva una antigua leyenda egipcia sobr
e el Faran Sesostris, quien rein durante la XII dinasta Egipcia. El breve relato so
bre Nemrod confunde porque presenta una historia totalmente distorsionada de Ori
ente Prximo durante el segundo milenio a.C. (vase el estudio en el Mito 45 sobre l
a Tabla de
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Naciones). Segn lo expuesto, dice que Nemrod era hijo de Cus y que levant un imper
io en las ciudades de Babilonia. Cus representa la nacin de Etiopa, el vecino del
sur de Egipto, y la Biblia lo convierte en hijo de Cam, que representa a Egipto
en la Tabla de Naciones. As, lo que sugiere el relato es que un descendiente de E
gipto, asociado con Etiopa, conquist las ciudades de Babilonia en el segundo milen
io a.C. Las evidencias histricas desacreditan totalmente este supuesto. Una expli
cacin mejor reconoce que la Tabla de Naciones se deriva de una variedad de leyend
as sobre los orgenes nacionales. De hecho, el historiador griego Herdoto, a menudo
llamado el padre de la historia, recoge una leyenda especfica sobre un faran egipci
o llamado Sesostris, que subi al trono en 1897 a.C., durante la XII dinasta de Egi
pto. Su testimonio parece basarse en la misma leyenda que inspir el relato sobre
Nemrod. La identificacin de Nemrod con Sesostris tambin concuerda cronolgicamente c
on la Tabla de Naciones, que sita a Nemrod en la misma poca que la XII dinasta de E
gipto. Segn Herdoto, Sesostris fue el nico rey egipcio que conquist Etiopa. Posterior
mente, lanz una campaa militar desde Mesopotamia, cruz Asia y conquist cada nacin en
su camino hasta llegar a Europa. Herdoto dice que oy hablar de Sesostris mediante
conversaciones con eruditos egipcios, y es evidente que las leyendas sobre este
rey formaban parte del folklore egipcio. El relato identifica claramente a un mo
narca egipcio, procedente de Etiopa, que atraves y conquist Mesopotamia, cruzando p
rimero la regin babilnica, para despus dirijirse a Asira, y detenerse por fin en algn
lugar de Europa. Debemos aadir tambin que durante la XII dinasta, Etiopa estuvo baj
o soberana egipcia. Los elementos de la leyenda de Sesostris se corresponden exac
tamente con el relato de Nemrod. En ambos relatos, un hijo de Egipto que control
aba Etiopa entr en Mesopotamia y conquist Babilonia y Asira. La nica diferencia signi
ficativa entre ambos relatos es el nombre del hroe. Herdoto y otros lo identifican
como Sesostris, mientras que la Biblia lo llama Nemrod. Sin embargo, Sesostris
no era el verdadero nombre del faran. Era una corrupcin griega del nombre Senurset
. El nombre Nemrod parece ser fonticamente parecido a la ltima parte del nombre de
Senusret, y la interpretacin hebrea puede ser una ligera corrupcin de la egipcia,
de igual manera que Sesostris es una corrupcin griega.
Mito 47: Los hijos de Cam eran Cus, Misraim, Put y Canan
El Mito: Hijos de Cam fueron: Cus, Misraim, Put y Canan (Gn 10,6). La Realidad: E
sta genealoga es paralela a la del mito griego anterior sobre los orgenes de los d
anoi, los griegos que supuestamente invadieron Troya en el siglo xn a.C. En la T
abla de Naciones, Cam es el padre de cuatro pases, Cus, Misraim, Put y Canan. Cam,
como ya hemos visto, posee un nombre idntico al de uno de los antiguos nombres d
e Egipto, Keme. Tres de sus hijos tienen nombres que se pueden identificar fcilme
nte con naciones de la esfera egipcia. Cus es el antiguo nombre de Etiopa; Misrai
m es el nombre hebreo para Egipto; y Canan corresponde evidentemente a la tierra
de Canan. El nombre del cuarto hijo no se identifica fcilmente, pero se suele empa
rentar con Libia, lo cual tiene sentido desde un punto de vista geogrfico. Libia
era el nombre griego para toda la parte de frica al oeste de Egipto. En esta gene
aloga, tenemos un esquema geogrfico en el cual Cam suele corresponder a la zona de
Egipto y sus vecinos colindantes, y sus cuatro hijos constituyen cuatro divisio
nes dentro de esa regin; Etiopa al sur, Libia al oeste, Egipto en el centro, y Can
an al norte. La genealoga reflejada en esta rama de la narracin bblica se atiene a l
a que aparece en el mito griego sobre los orgenes de los danoi, los griegos que,
escribi Hornero, conquistaron Troya en el siglo xn a.C. Segn la narracin griega, Po
seidn (el dios griego de los mares) se acopl con una mujer llamada Libia. Tuvieron
gemelos, llamados Belo y Agenor. El segundo se fue a Fenicia, donde se convirti
en rey y donde los griegos lo consideraban el antecesor de todos los fenicios. ;
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Belo se convirti en rey de Egipto y, segn las tradiciones mticas, tuvo j cuatro hij
os, llamados Dnao, Aegiptos, Fineas y Cefeo. Segn los relatos ^ griegos, Aegipto f
ue rey de Egipto, Dnao de Libia, y Cefeo de Etiopa, pero reinando en Joffa, en Can
an. El nombre del cuarto hijo, Fineas, significa etope. Belo y Cam comparten varias
caractersticas. 1. Belo es hijo de Poseidn, dios de los mares, y Cam es hijo de No,
que no es el nico superviviente de un diluvio mundial, pero que aqu hemos identif
icado con Nun, un equivalente egipcio de Poseidn. 2. Cada uno es padre de cuatro
hijos, tres de los cuales se identifican con Egipto, Etiopa y Libia. 3. El cuarto
hijo de Belo, Cefeo, en ocasiones se identifica con un rey cananeo, y el cuarto
hijo de Cam est relacionado con Canan. 4. Belo aparece como hermano del rey de Ca
nan, mientras que Cam, su homnimo en la Biblia, aparece como el padre de Canan. Sin
embargo, la genealoga bblica es ambigua y, como ya vimos en el Mito 33, en ocasio
nes la Biblia sugiere que Canan es el hermano de Cam en vez del hijo. Aunque la e
structura genealgica entre los dos rboles sea casi idntica, destaca una diferencia
significativa. El Gnesis relaciona la genealoga con la evolucin de la humanidad inm
ediatamente despus de la destruccin mundial. El mito griego est absolutamente carga
do de simbolismo geopoltico. No obstante, muestra una tradicin primitiva en la cua
l Egipto apareca como el hermano de Libia, Etiopa y Canan. Por ltimo, debemos observ
ar que los danois griegos, quienes desaparecieron del registro histrico hacia el
primer milenio a.C., eran uno de los Pueblos del Mar, un grupo de aliados griegos
(entre los cuales estaban los filisteos) que invadieron Canan en los siglos xn y
xm a.C., casi al mismo tiempo que Israel se asentara all tras el xodo de Egipto. E
sto sugerira que los griegos llevaron el mito a Canan, donde los escribas hebreos
lo recogieron y lo incorporaron a su historia mundial.
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MITOS DE LOS FUNDADORES
Introduccin
Los fundadores del antiguo Israel fueron Abraham (originariamente llamado Abram)
, su hijo Isaac, y el hijo de Isaac, Jacob, conocidos colectivamente como los pa
triarcas. Jacob, quien en dos ocasiones cambi su nombre por el de Israel, tuvo do
ce hijos varones, de los cuales los ms conocidos son Jos y Jud, y cada uno de ellos
fund una de las doce tribus de Israel. El relato de los patriarcas se inicia con
un llamamiento por parte de Dios a Abraham para que abandone la ciudad de Ur de
los Caldeos en Mesopotamia, y vaya a Canan: En aquel da hizo el Seor pacto con Abram,
dicindole: A tu descendencia he dado esta tierra desde el ro de Egipto hasta el gr
an ro, el Eufrates (Gn 15,18). El principal objetivo de la narracin patriarcal es e
l de seguir la transmisin de esta alianza de generacin en generacin. Mientras que e
l Gnesis con frecuencia dice o sugiere que la alianza pas de Jacob a Jos, Y luego d
e Jos a su hijo Efran, en una parte del relato conocido como la bendicin de Jacob, ha
y una indicacin de que la alianza pas a manos de Jud. Esta incongruencia, una de ta
ntas, muestra cmo las posteriores disputas entre el reino de Israel (bajo el mand
ato de Efran) y el reino de Jud, influyeron de manera importante sobre la narracin
del relato patriarcal. La cronologa de la Biblia sita el periodo patriarcal en apr
oximadamente la primera mitad del segundo milenio a.C., pero no tenemos ninguna
prueba contempornea directa en el archivo histrico que demuestre la existencia de
cualquiera de los patriarcas o de los doce hijos de Israel. Muchos de los lugare
s y parientes de Abraham, sin embargo, tienen nombres que sealan hacia el primer
milenio a.C. como la poca en la que fueron escritas las narraciones. Todo lo que
sabemos sobre los patriarcas y sus familias viene o bien del libro del Gnesis o d
e relatos folclricos y leyendas. Cuando Abraham tena setenta y cinco aos llev a su e
sposa Sara (que al principio se llamaba Sarai) y a su sobrino Lot desde Mesopota
mia a Canan. Cuando llegaron, encontraron la ciudad sumergida en la hambruna, y s
iguieron hasta Egipto. En Egipto, Abraham tema que el faran lo condenara a muerte
para tomar a su hermosa Sara como esposa real. As que Sara fingi ser la hermana de
Abraham, convirtindose as en un miembro de la corte real. A pesar del desconocimi
ento por parte del faran del estado civil de Sara, Dios envi una serie de plagas p
ara castigar al monarca egipcio por sus indiscreciones hacia la mujer de Abraham
, y cuando el rey supo la verdad, devolvi a Sara a su marido, colm a Abraham de gr
andes riquezas como recompensa, y le orden a l y a su familia que abandonaran el p
as. Abraham regres a Canan y, al llegar, decidi que la tierra donde se haba estableci
do no era lo suficientemente grande para l y su sobrino Lot. As que le dio a Lot l
a primera opcin sobre la tierra y acord quedarse con la que quedara. Lot mir a su a
lrededor y decidi elegir Transjordania, el territorio al este del ro Jordn, donde s
e asent en la ciudad de Sodoma. Abraham permaneci en el lado cananeo del ro Jordn. P
ero Sodoma se haba convertido en una ciudad conocida por su maldad y corrupcin, y
Dios decidi destruirla. Abraham intervino y Dios acord dejarla tranquila si era ca
paz de encontrar a diez hombres honrados viviendo en ella. Dos ngeles fueron a re
conocer el lugar y, disfrazados, recibieron la hospitalidad de Lot. Tras una ata
que a los huspedes de Lot por parte de los ciudadanos, los ngeles decidieron que S
odoma no haba pasado la prueba de Dios y ste avis a Lot de que se marchara sin mira
r hacia atrs. La mujer de Lot, sin embargo, no lo pudo resistir y se volvi para ve
r qu estaba ocurriendo. Como consecuencia, se convirti en una columna de sal. Las
dos hijas de Lot crean que ellas y su padre eran las ltimas personas de la tierra
y, para conservar la raza, las hijas fueron preadas por Lot. Los hijos de esas un
iones se convirtieron en los antecesores de los pueblos de Moab y Amn, dos nacion
es que no existieron hasta mucho despus del periodo patriarcal. Como le haba pasad
o en Egipto, Abraham se encontr en Canan con un monarca de quien pens que lo matara
para quitarle a su mujer Sara. As que nuevamente fingieron ser hermanos. Mucho aos
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despus, su hijo Isaac tuvo una experiencia similar en la misma ciudad, con un mon
arca del mismo nombre. Cuando Abraham alcanz los ochenta y siete aos, Sara permiti
a su esclava Agar, una mujer egipcia, que tuviera un hijo de Abraham para dar a
luz a un heredero. Agar dio a luz a Ismael. Abraham quera a Ismael, pero Dios le
dijo que Sara tendra un hijo cuando alcanzara la edad de noventa aos, y ese hijo s
era el heredero de la alianza. Como consuelo, le dijo a Abraham que su hijo mayor
tambin sera el fundador de una nacin. Ismael se convirti en el antecesor de los bbli
cos israelitas, quienes por su parte fueron identificados con los antiguos puebl
os rabes. Abraham pensaba que la idea de un hijo a tan avanzada edad era muy dive
rtida, y se ri con ganas. Cuando el hijo naci, Abraham lo llamo Isaac, que en hebr
eo significa se ri. Isaac se cas con Rebeca y ella fue madre de los gemelos Jacob y
Esa. Durante su embarazo los hijos se diputaron en su seno quin nacera el primero.
Entonces Dios le dijo, Dos pueblos llevas en tu seno, dos pueblos que al salir de
tus entraas se separarn. Una nacin prevalecer sobre la otra nacin. Y el mayor servir
al menor (Gn 25, 23). Esa sali primero y segn la tradicin habra sido el heredero de la
alianza, pero Jacob, con la ayuda de su madre, enga a su padre y obtuvo la alianz
a. El hijo menor se convirti en el fundador de la casa de Israel y Esa se convirti
en el padre de los edomitas. El hermano de Jacob estaba furioso por el engao y ju
r matarle despus del periodo de luto. Jacob decidi que lo mejor era huir al norte,
a Siria, y vivir con unos parientes. En Siria, Jacob tom dos mujeres y dos concub
inas con las cuales tuvo doce hijos y una hija. Las dos mujeres eran hermanas. La
y Raquel, y las dos concubinas eran Zelpa y Bala, esclavas de las dos hermanas.
Jacob quera ms a Raquel y sta dio a luz a sus dos hijos menores y preferidos, Jos y
Benjamn. La tuvo seis hijos, entre los cuales estaba Jud, y una hija llamada Dina.
Las dos esclavas tuvieron cada una dos hijos. Los territorios asociados con cad
a uno de los hijos en las asignaciones tribales guardan cierta conexin geogrfica c
on el orden de los nacimientos, las divisiones matriarcales y las relaciones polt
icas entre las numerosas facciones. Los primeros cuatro hijos en nacer, hijos de
La, corresponden a las cuatro tribus ms al sur de la confederacin israelita. Rubn s
e hallaba en la parte sur del lado jordano y Simn ocupaba la parte sur del lado c
ana-neo. Jud se encontraba en la frontera norte de Simn y se convirti en el centro
poltico de la monarqua unida y posteriormente del reino sur de Jud. Levi, aunque es
taba distribuido entre los otros territorios, tena su centro poltico dentro de Jud
en Jerusaln (despus de que Jud le quitara Jerusaln a Benjamn). Raquel tuvo slo dos hij
os, Jos y Benjamn. La tribu de Jos se separ en dos partes, una para cada uno de sus
hijos, Efran y Manase. El territorio de Efran condujo la oposicin contra el dominio
de Jud sobre Israel y, tras la muerte de Salomn, se convirti en el centro poltico d
el reino del norte de Israel. Manase se convirti en el mayor territorio del reino
, parte en Canan y parte en Jordania. La Biblia a menudo describe las dos partes
como la semitribu de Manase. Benjamn, el otro hijo de Raquel, posea el territorio
entre Jud y Efran e inclua la ciudad de Jerusaln. Sal, el primer rey de la monarqua un
ida, proceda de Benjamn. Juntas, las tribus de Raquel se corresponden geogrficament
e con la parte central de la casa de Israel y la mitad sur del reino del norte.
En algn momento, Jerusaln se convirti en la capital de Jud y la posicin fsica de Benja
mn se volvi ambigua, seguramente porque fue borrada por Jud. La organizacin de las p
rincipales tribus de La al sur y de Raquel en el centro, reflejan las posteriores
divisiones polticas entre los reinos de Israel y Jud. Cinco de las restantes trib
us menores Dan, Neftal, Aser, Isacar, y Zabuln ocupaban la parte norte de Canan, por
encima de las tribus de Raquel. La sexta Gat ocupaba la parte central de Jordania,
entre Rubn y Manase. Curiosamente, la Biblia ofrece escasa informacin anecdtica so
bre los hijos de Jacob. Exceptuando a Jos y a los cuatro hijos mayores de La, no t
enemos ms que un orden de nacimientos y un par de bendiciones que describen su na
turaleza. Para los primeros cuatro hijos de La, los pocos relatos que
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tenemos son en su mayora breves y negativos, reflejando las posteriores fracturas
polticas entre Jud e Israel. Slo tenemos una pica completa para Jos. Jos posee el don
de la profeca y habla de sueos que indican que se convertir en el cabeza de famili
a. Sus hermanos le odian y lo venden en secreto como esclavo; luego le cuentan a
su padre que ha sido devorado por una bestia salvaje. Sin embargo, a travs de la
intervencin de Dios, Jos resurge de la esclavitud y se convierte en primer minist
ro de Egipto. Durante una hambruna en Canan, Jacob enva a sus hijos a Egipto a com
prar grano. Cuando aparecen ante la corte real, Jos reconoce a sus hermanos, pero
stos a l no. Esto brinda a Jos la oportunidad de someterlos a una serie de pruebas
para determinar la naturaleza de su carcter. Cuando est satisfecho de que se han
redimido, Jos les desvela su identidad y les perdona. Jacob, contento de que Jos e
st vivo, traslada la familia a Egipto, donde el faran les asigna tierras. Jos se ca
sa con la hija de uno de los sacerdotes principales de Helipolis, uno de los cent
ros de culto ms importantes de Egipto, y con ella tiene dos hijos, Manase y Efran.
Jos espera que Manase, el mayor de los dos, sea el heredero de la alianza, pero
Jacob se la pasa a Efran. Jacob adopta a ambos nios como si fueran suyos, y durant
e la conquista de Canan, cada uno recibe asignaciones territoriales, otorgndole a
la tribu de Jos una porcin doble. Mientras que Jos recibe dos porciones, Levi, la t
ribu sacerdotal, no recibe un territorio propio. En cambio, tiene enclaves dentr
o de las otras asignaciones tribales. Esto significaba que haba trece tribus con
doce asignaciones territoriales, causando cierta confusin sobre qu tribus constitua
n las doce tribus. De manera tradicional, al referirse a la casa de Israel, como
una entidad unificada, las doce tribus incluyen a Levi y cuentan a Jos como una
tribu, pero al describir a Israel en base a la distribucin territorial, Levi qued
a excluida y Jos cuenta como dos tribus. Desde un punto de vista arqueolgico, no t
enemos pruebas de la existencia tanto de Jacob como de sus hijos o las tribus as
ociadas a sus hijos. Ni tampoco tenemos evidencias extra-bblicas sobre la existen
cia de las tribus en alguna fecha posterior. Como mucho, tenemos algn que otro to
pnimo, pero los topnimos no ofrecen pruebas fiables para la existencia de antepasa
dos epnimos. En la poca de Salomn, segn la Biblia, las fronteras tribales haban sido
eliminadas y reemplazadas por doce nuevos distritos administrativos, probablemen
te para reducir la influencia de la oposicin eframita al gobierno de Salomn. Al mo
rir Salomn, Israel se dividi en dos reinos, Israel al norte y Jud al sur. La Biblia
proporciona una imagen confusa acerca de las tribus que pertenecan a cada reino,
lo cual da lugar a serios planteamientos sobre si realmente existi una entidad c
onocida como las doce tribus. Algunas partes de la Biblia, sobre todo el Cntico d
e Dbora en el libro de los Jueces, arrojan serias dudas acerca de si todas las tr
ibus posean un antepasado comn. Esto no quiere decir que no existiera algn tipo de
confederacin israelita o que en algn momento no estuviera formada por doce entidad
es polticas. La evidencia, empero, es que cualesquiera que fueran esas entidades
polticas, no surgieron de una relacin patriarcal comn. Mientras que se da por hecho
de forma universal que los patriarcas y los hijos de Israel eran figuras histric
as y que el Gnesis mezcla verdades histricas bsicas con leyendas diversas, un creci
ente segmento de la comunidad erudita acepta ahora que las narraciones patriarca
les podran no tener ningn ncleo histrico en absoluto. A la vez, mientras que las fue
ntes J, E y S a menudo pueden separarse la una de la otra, tambin parecen compart
ir algunas tradiciones comunes y temas de mentes anteriores. A menudo, las difer
encias slo suponen una cuestin de nfasis o manipulacin de detalles, tales como dnde t
uvo lugar un acontecimiento. En esta parte del libro veremos varios relatos de l
a historia patriarcal y tribal y mostraremos las fuentes mitolgicas que yacan tras
ellos. Una de las fuentes ms importantes era el ciclo egipcio de Osiris, que pro
porcionaba un marco literario significativo tanto para la narracin patriarcal com
o para los posteriores relatos del xodo. Para obtener una visin ms exhaustiva y det
allada sobre cmo los mitos de Osiris influyeron las narraciones patriarcales y de
l xodo, vanse mi obra anterior, The Bible Myth.
El ciclo de Osiris
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El ciclo de Osiris formaba el centro de las ms importantes creencias religiosas e
gipcias, especialmente las que tratan sobre el ms all. El ciclo puede dividirse en
dos partes. La primera tiene que ver con las narraciones acerca de cmo el dios S
et mat a su hermano Osiris para convertirse en rey de Egipto; la segunda trata de
los esfuerzos de Set para impedir que el hijo de Osiris, Horus, suceda a su pad
re en el trono. Las dos partes seguramente se originaron como mitos separados e
independientes. En la primera parte del ciclo, Osiris, (quien originariamente re
presentaba el grano) se casa con su hermana Isis y se convierte en rey de Egipto
cuando el dios Geb (la tierra) baja y le otorga la corona. Set, hermano de Osir
is e Isis, que quiere ser rey, trama matar a su hermano y consigue su propsito. T
ras asesinarlo, corta el cuerpo en trozos y los entierra por todo el pas (la siem
bra de la semilla). Isis trata de recuperar todas las partes del cuerpo de su ma
rido (recogida de la cosecha) y las encuentra todas menos el pene (la semilla or
iginal antes de que germine en grano), pero consigue reconstruirlo mediante algn
tipo de magia (la nueva semilla dentro del grano). Mediante la ayuda de Isis, Os
iris sobrevive a su muerte, pero slo en una forma de ultratumba. A pesar de su co
ndicin, engendra un hijo con Isis y ese nio se llama Horus. En la segunda parte de
l ciclo, Isis esconde a Horus para evitar que Set lo encuentre, y cuando el nio a
lcanza la edad adulta, regresa para vengar la muerte de su padre. Tras una serie
de contiendas y conflictos, Horus derrota a Set y a sus aliados y se convierte
en rey de Egipto. Los egipcios crean que todos los reyes eran una forma de Horus
y que cuando el rey mora se converta en Osiris y el nuevo rey se converta en el nue
vo Horus. Osiris serva como juez a la entrada del ms all, determinando quien poda cr
uzar al otro lado y quien no. En teora, cuando mora un rey, el Osiris que lo juzga
ba era el rey anterior, quien habra sido el padre biolgico del rey recin muerto. No
existe una versin cannica del ciclo de Osiris. En su mayor parte est compuesto a p
artir de las numerosas inscripciones y versos de una variedad de textos. Existen
muchas contradicciones, pero los temas generales de los relatos permanecen cons
tantes. Existe, no obstante, una coleccin de relatos denominada El Juicio de Horu
s y Set, que data de alrededor del siglo xil a.C., pero que est basada en tradici
ones bien arraigadas, que detalla numerosos acontecimientos de las contiendas en
tre Horus y Set. Tambin tenemos una versin griega del mito de Osiris de Plutarco (
h. siglo i d.C.) la cual, aunque ha sido helenizada hasta cierto punto, y modifi
cada para reflejar algunas ideas griegas, aun conserva muchas de las tradiciones
bsicas que se remontan a hace ms de dos milenios. Incrustada en el ciclo de Osiri
s se halla una confusin en cuanto a la identidad de Horus y Set. Los egipcios rec
onocan al menos tres divinidades principales de Horus, cada una con caractersticas
separadas, y los Egipcios solan fundirlas en un solo personaje. Al Horus nacido
de Isis se le conoca como Horus el Nio y como Horus el Hijo de Isis. El Hijo de Is
is naci cojo y luch en la matriz contra Set. Un tercer Horus, conocido como Horus
el Grande, era tambin hermano de Osiris y Set, pero naci antes que Set y se peleab
a con l constantemente. El testimonio de Plutarco contiene apariciones de los tre
s horus, cada uno en una identidad separada. El dios Set tambin tena dos identidad
es incoherentes fundidas en un solo personaje. Una de ellas era el Set que defen
di a Ra contra Apofis, la serpiente que intentaba devorar el sol al final del da;
la otra se consideraba que era la misma Apofis. Una de las principales imgenes de
Set en el arte egipcio lo muestra como una bestia pelirroja con forma de asno,
y en muchas ocasiones los asnos pelirrojos se identificaban simblicamente con Set
. En El Juicio de Horus y Set, la divinidad pelirroja aparece como el defensor d
e Ra y es el preferido por Ra para suceder a Osiris. Isis, no obstante, apoya la
reivindicacin de su hijo Horus y utiliza el engao y la magia para ayudar al nio. A
medida que vayamos estudiando la narracin patriarcal, iremos viendo, tal y como
lo hicimos con los mitos de la Creacin, que cuando los editores de la Biblia tran
sformaban a los dioses en humanos para eliminar la imagen de la divinidad subyac
ente, en ocasiones se olvidaban de eliminar algunas de las caractersticas fsicas q
ue pertenecan a la divinidad original.
Mito 48: Abraham proceda de Ur de los Caldeos
El Mito: Tom, pues, Teraj a Abram, su hijo; a Lot, el hijo de Aram, hijo de su hi
jo, y a Sarai, su nuera, la mujer de Abram, y los sac de Ur Casdim [Ur de los Cal
deos] para dirigirse a la tierra de Canan, y llegados a Jarn, se quedaron all (Gn 1
1, 31).
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La Realidad: Ur de los Caldeos no existi hasta alrededor del siglo xvin a.C., uno
s mil aos despus de la poca de Abraham. La ciudad mesopotmica de Ur tiene una histor
ia que se remonta por lo menos al tercer milenio a.C., pero la asociacin de la ci
udad con Caldea se remonta slo hasta el siglo xvm a.C. El nombre Caldea se refier
e a la tierra del pueblo de Caldea, ubicado al sur de Babilonia, en el sur de Meso
potamia. Se sabe poco sobre Caldea antes del siglo xvm a.C. En esa poca, haba capt
urado temporalmente el trono de Babilonia y reinaba sobre toda la regin, incluyen
do Ur. Desde entonces, y aunque no rein de manera continua en Babilonia, su nombr
e lleg a asociarse con el sur de Mesopotamia. En 587 a.C., los caldeos conquistar
on el reino de Jud y trasladaron la lite hebrea a Babilonia. Para confundir todava
ms la cuestin, el hebreo bblico no llama a la ciudad Ur de los caldeos. La palabra tr
aducida como Caldea se lee en realidad casdim, que significa pueblo de Quesed o tie
rra de Quesed. La identificacin de esta ciudad con Caldea en la versin de la Biblia
del rey Jacobo se deriva de la traduccin griega de la Biblia, que utilizaba el n
ombre de Caldea. Casdim parece ser una variante semtica occidental del nombre Cal
dea, y es la palabra aramea para designar ese territorio. El idioma arameo se co
menz a utilizar en Oriente Prximo durante el primer milenio a.C. y se lleg a conver
tir en la lingua franca de la regin. No tenemos evidencias de la existencia de lo
s rameos anterior al siglo x a.C. Algunos de los ltimos libros del Antiguo Testame
nto estaban escritos en arameo y es casi seguro que esa era la lengua que hablab
a Jess. A pesar de su antigedad e importancia en la antigua Mesopotamia, Ur no apa
rece catalogada en la Tabla de Naciones que descendi de los hijos de No, lo cual s
upone una fuente de confusin aadida. Aunque la Biblia excluye el origen de Ur, s ha
ce referencia al nacimiento tanto de Quesed (el nombre alternativo de Caldea) y
Aram (Aramea). Ambos son, respectivamente, el hijo y el nieto de Aran, hermano d
e Abraham (Gn 22, 20-22). Puesto que Abraham naci slo 290 aos despus del diluvio, es
imposible que los caldeos pudieran estar relacionados con Ur durante su poca. La
s referencias a Quesed y Aram como contemporneos suyos son igualmente anacrnicas.
Estas referencias a Ur de Casdim, Quesed, y Aram evidentemente se derivan de una
poca cuando: 1. Aram y Caldea ya existan; 2. Los hebreos comenzaron a adoptar la
terminologa aramea; 3. Caldea se haba convertido en una potencia principal en Meso
potamia; 4. La memoria colectiva de los orgenes caldeos y rameos los haba convertid
o en mitos; y 5. Los hebreos utilizaban la pronunciacin aramea en vez del dialect
o nativo para el nombre de Caldea. Todo esto seala un espacio de tiempo muy poste
rior a la conquista babilnica de Jud y por descontado bien entrado en el periodo p
ersa o helenstico (siglo v a.C. o posterior). La anacrnica genealoga mesopotmica de
Abraham y sus parientes muestra que fue una invencin posterior hecha con la inten
cin de colocar los orgenes hebreos en el centro cultural de los poderosos imperios
mesopotmicos que surgieron tras la derrota de los caldeos por parte de los poder
osos persas, y como un intento de resaltar el prestigio hebreo dentro de la comu
nidad babilnica.
Mito 49: Abraham abandon Egipto para ir a Canan
El Mito: March, pues, de Egipto Abraham con su mujer y con toda su hacienda, y Lo
t con l, hacia el sur. Era Abraham muy rico en ganados y en plata y oro, y se vol
vi desde el sur hacia Betel, hasta el lugar donde estuvo antes acampado entre Bet
el y Ha... (Gn 13, 1-3). La Realidad: Abraham fue al sur de Egipto, no a Canan. El
pasaje anterior da lugar a unas preguntas enigmticas sobre las races histricas de
Abraham. Sugiere que Abraham fue de Egipto a Canan, hacia la regin de Betel donde
haba acampado antes. Pero el texto hebreo dice que Abraham sali de Egipto y fue ha
cia el sur. Uno no puede llegar a Canan yendo hacia el sur desde Egipto.
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El antiguo Egipto se consideraba a s mismo como dos tierras unidas. El Bajo Egipt
o en el delta formado por el Nilo, al norte, y el Alto Egipto, a lo largo del ro,
al sur. Esta tradicin se conserva en la Tabla de Naciones, que dice que Cam es h
ijo de Misraim (el nombre semtico de Egipto) padre de numerosos hijos, entre ello
s Naptuhim y Pathrusim, que son nombres que se refieren al Bajo y Alto Egipto. A
finales del primer milenio, a.C., los vecinos de Egipto solan identificarlo prin
cipalmente con el delta del Nilo, que era ms rico y frtil, y confundan el Bajo Egip
to con Etiopa, el vecino del sur de Egipto. Abraham fue a Egipto debido a la hamb
runa que padeca Canan y habra viajado al delta frtil en el Bajo Egipto, al norte, co
n el propsito de obtener alimentos. Si hubiese ido al sur, se habra dirigido al Al
to Egipto, en direccin opuesta a Canan. Para llegar a Canan desde el delta egipcio
uno tendra que viajar en direccin nordeste, aproximadamente. Entonces, cmo pudo lleg
ar Abraham a Betel en Canan si viajaba hacia el sur de Egipto? Evidentemente, la
descripcin bblica de la ruta de Abraham crea un problema. Mientras que la Biblia d
el reyJacobo ofrece la traduccin hacia el sur, muchas otras versiones de la Biblia
ofrecen una traduccin distinta. Dicen que Abraham viaj no hacia el sur sino hacia el
Nguev, la extensa regin desrtica del sur de Canan. Esta traduccin alternativa resulta
del doble sentido de sur en Israel, que tambin se refiere al Nguev, de la misma manera
que los americanos utilizan el trmino sur para definir la zona sudeste de los EE U
U. Por ejemplo, si uno viaja hacia el norte desde Mjico a Florida, uno est viajand
o hacia el sur porque Florida forma parte del Sur de los EE UU. Pero existen algun
os problemas con esta traduccin alternativa. En primer lugar, la palabra hebrea q
ue se utiliza no es nguev sino negueva. La primera forma es un nombre, y se podra
utilizar de manera idiomtica para referirse al sur de Canan. La segunda forma, sin
embargo, es un adverbio, que se refiere especficamente a la direccin de un movimi
ento. Abraham no viajaba hacia el sur, que podra referirse al Nguev, sino en direccin
sur, que significa hacia el sur de Egipto. En segundo lugar, una ruta a travs del
desierto del Nguev no tiene ningn sentido. Abraham abandon su residencia egipcia co
n grandes riquezas y numerosas cabezas de ganado. Uno no conduce a su ganado hac
ia un desierto rido, sobre todo cuando existe una carretera principal que va desd
e Egipto hasta Canan y que bordea la costa mediterrnea, evitando el desierto y pro
porcionando agua para el ganado. Los egipcios llamaban a esta carretera la Va de H
orus y la Biblia se refiere a ella como la Va de los Filisteos. En tercer lugar, la
as llamada Betel no exista en tiempos de Abraham, al menos segn la Biblia. La ciuda
d recibi ese nombre por parte de Jacob, mucho tiempo despus de la muerte de Abraha
m, y la Biblia suele indicar que la ciudad se sola llamar Luz, aunque esa glosa n
o aparece en el actual relato. Betel significa sencillamente casa de Dios y podra r
eferirse fcilmente a cualquier lugar donde haya un altar o templo dedicado a cual
quiera de las divinidades, en Egipto o en Canan. Abraham pudo haber elevado un al
tar en cualquier lugar y haberlo llamado Betel. Por lo tanto, en este contexto,
la Biblia del rey Jacobo est en lo cierto y las dems traducciones alternativas estn
equivocadas. Abraham fue hacia el sur de Egipto y no a Canan. Esto plantea algun
as interesantes preguntas acerca de las races del antiguo Israel. Antes de la lle
gada de Abraham a Egipto, casi no tenemos informacin sobre su pasado. La Biblia d
ice que en el ao setenta y cinco de la vida de Abraham, Dios le dijo que abandona
ra su hogar en Mesopotamia para ir a Canan, donde Yo te har un gran pueblo, te bend
ecir y engrandecer tu nombre, que ser una bendicin. Pero en cuanto llega a Canan se en
cuentra con una grave hambruna que le obliga a trasladarse a Egipto. Si Dios tena
este gran plan para darle Canan a Abraham y quera que su heredero se trasladara a
ll para establecer su nombre, por qu esper setenta y cinco aos para decirle que se fu
era, y por qu esper a que hubiera una hambruna que le obligara a abandonar la tier
ra de inmediato? Algo no est bien en este cuadro. Tal y como vimos en el Mito 48,
la genealoga inicial y la historia de Abraham fueron una invencin anacrnica tarda.
Si eliminamos esa porcin del relato de la biografa de Abraham, encontramos que el
relato de Abraham comienza en Egipto, donde se enfrenta al faran. Esto indica que
la historia bblica original de Israel comenz en Egipto, y no en Canan ni en Mesopo
tamia.
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Los redactores bblicos, que vivan en medio de una Babilonia culturalmente sofistic
ada y desconectada desde hace tiempo con sus races egipcias, intentaban demostrar
que las gentes hebreas se originaron de las mismas races intelectuales que los b
abilonios. Por consiguiente, se aprovecharon de las ambigedades de sus tradicione
s histricas tempranas e insertaron un viaje desde Mesopotamia a Canan para demostr
ar que ellos tenan sus races en el mundo babilnico mucho antes de que residieran en
Egipto.
Mito 50: Dios
destruy Sodoma y Gomorra
El Mito: Y prosigui el Seor: El clamor de Sodoma y Gomorra ha crecido mucho, y su p
ecado se ha agravado en extremo; voy a bajar, a ver si sus obras han llegado a s
er como el clamor que ha venido hasta m, y si no, lo sabr... E hizo el Seor llover s
obre Sodoma y Gomorra azufre y fuego que vena del Seor, desde el cielo. Destruy est
as ciudades y todo el llano, y cuantos hombres haba en ellos, y hasta las plantas
de la tierra (Gn 18,20-21. 19,24-25). La Realidad: Sodoma y Gomorra eran ciudad
es mticas que jams existieron. Cuando Abraham y Lot abandonaron Egipto, la Biblia
dice que subieron hacia Betel, que est ubicada en el centro de unas colinas del c
entro de Canan, al norte de Jerusaln y al noroeste del mar Muerto. l y Lot eran tan
ricos en ganado que la tierra no tena capacidad suficiente para ellos dos, adems
de la poblacin nativa. Siendo un hombre generoso, Abraham le dio a Lot la primera
opcin sobre el territorio y hasta le ofreci trasladarse a otro lugar si fuera nec
esario. Lot mir hacia el este en direccin al ro Jordn y desde el centro de ese terri
torio montaoso consigui de alguna manera ver la llanura frtil al otro lado del ro. L
a topografa de ese territorio, sin embargo, parece bastante distinta que la que i
ndica el registro geolgico de esa poca. Alzando Lot sus ojos, vio todo el llano de
l Jordn, enteramente regado antes de que destruyera el Seor Sodoma y Gomorra, que er
a como el paraso del Seor, como Egipto segn se va a Segar. Eligi, pues, Lot, todo el
llano del Jordn, y viaj hacia el este, y se separaron el uno del otro. Abraham se
asent en la tierra de Canan y Lot se asent en las ciudades del llano, y plant sus t
iendas hasta Sodoma. (Gn 13, 10-12). La imagen aqu representada es de una rica y
frtil llanura que se extiende desde el valle del Jordn hasta el rea donde estn situa
das Sodoma y Gomorra, una regin bien regada, que el Gnesis compara con el jardn del
Edn. Nadie sabe con exactitud donde estuvieron ubicadas Sodoma y Gomorra, pero l
a Biblia las sita en algn lugar cercano al mar Muerto, en una regin conocida como e
l valle de Sidim, que, segn Gnesis 14, 3, es el mar de la Sal (es decir, el salado m
ar Muerto). Esto indica que en algn momento el mar de la Sal cubra el valle de Sid
im. En otras palabras, Sodoma y Gomorra estaban ubicadas en una llanura frtil bie
n regada que exista en el emplazamiento que ahora esta cubierto por la punta sur
del mar Muerto. Sin embargo, el Gnesis tambin dice que Lot condujo su ganado desde
esa parte de la llanura ms prxima a Betel, al norte del mar Muerto, hasta la punt
a sur del valle del Jordn en el extremo sur del mar Muerto. Queda claramente mani
festado que la zona donde existe hoy el mar Muerto era por entero zona cultivabl
e y pastos bien regados, un hecho que est completamente en desacuerdo con el regi
stro geolgico, que indica que el mar Muerto ha existido, en realidad, desde hace
millones de aos. 'Iras asentarse en Sodoma, la Biblia cuenta que cuatro poderosos
reyes mesopotmicos se unieron para invadir Sodoma y Gomorra y algunos aliados lo
cales. La coalicin mesopotmica rein las ciudades durante catorce aos, utilizndolas co
mo base para otras conquistas. El decimocuarto ao, las ciudades se rebelaron, per
o los mesopotmicos echaron a las comunidades rebeldes y tomaron prisionero a Lot,
supuestamente porque era una figura destacada en la regin. Los autores bblicos, a
l parecer olvidndose de lo hermosa que deba ser la regin antes de la destruccin de S
odoma, describen el territorio que la rodea como lleno de pozos de betn (Gn 14, 10)
, un lapsus editorial que describe la condicin geolgica actual de la regin. Cuando
Abraham se entera de la captura de Lot, rene a un ejrcito de 318 soldados de entre
sus numerosos sirvientes y persigue al ejrcito mesopotmico hasta Dan (Gn 14, 14). L
a expresin hasta Dan sera una manera idiomtica de decir hasta el norte de Israel, que e
s donde Dan estaba ubicada. Pero Dan no estaba ubicada ah en tiempos de Abraham.
Esa regin no se convirti en Dan, segn la Biblia, hasta despus del xodo, cuando la tri
bu de Dan se traslad a ese territorio. Despus de que Abraham rescatara a su sobrin
o, Lot regres a Sodoma. En esa poca, Abraham no tena hijos a quien pasarles la alia
nza con Dios, la promesa de que Canan pertenecera a Abraham y a sus herederos.
Puesto que el sobrino de Abraham, Lot, era obviamente un pariente prximo que haba
recorrido largas distancias junto a l a travs de Mesopotamia hasta Egipto y de vue
lta a Canan, Lot pareca ser el heredero forzoso.
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Veinticinco aos ms tarde, Dios le dijo a Abraham que tendra un hijo llamado Isaac (
Abraham tena cien aos cuando recibi la noticia) y que su hijo sera el heredero de la
alianza. Casualmente, tras este anuncio, Dios determin que la maldad de los habi
tantes de Sodoma y Gomorra requera que l destruyera ambas ciudades. Cuando Abraham
supo del plan de Dios, el cual exterminara hasta al bueno y devoto de Lot, negoc
i: Acrcesele, pues, y le dijo: Pero vas a exterminar juntamente al justo con el malva
do? (Gn 18,23). Al final llegaron a un acuerdo. Si Dios encontraba diez hombres h
onrados en Sodoma, no destruira la ciudad. Entonces envo dos ngeles en una misin de
reconocimiento. En Sodoma se encontraron con Lot, que por lo visto era un import
ante oficial de la ciudad que pasaba sentencia a las puertas de la ciudad, y les
ofreci la hospitalidad de su casa. Mientras Lot comparta su comida con los ngeles,
varios sodomitas llamaron a la puerta de la casa de Lot y le exigieron que entr
egara a sus huspedes para que los conozcamos, un eufemismo para el conocimiento car
nal (Gn 19, 5). Lot les rog que se retiraran y le ofreci a la multitud sus dos hij
as vrgenes como sustituas. Esta ofrenda no convenci a los sodomitas y amenazaron co
n herir tanto a los huspedes como a Lot. No hemos de pensar que este relato inclu
ye algn tipo de manifestacin que condene la homosexualidad como un acto pecaminoso
, peor incluso que la violacin, sino que debemos comprender que el crimen de los
sodomitas no era la homosexualidad, sino la falta de hospitalidad. Mirad, dos hi
jas tengo que no han conocido varn; os las sacar para que hagis con ellas como bien
os parezca; pero a esos hombres no les hagis nada, pues para eso se han acogido
a la sombra de mi techo (Gn 19, 8). En gran parte de esa regin en tiempos antiguos
, la hospitalidad hacia los viajeros y huspedes desempeaba un papel importante que
era casi una obligacin. Las narraciones bblicas incluyen numerosos testimonios de
este tipo, al igual que lo hacen los mitos de otras culturas mediterrneas y de O
riente Prximo. En un relato, por ejemplo, dice Abraham: Alzando los ojos, vio par
ados cerca de l a tres varones. En cuanto los vio, les sali al encuentro desde la
puerta de la tienda y se postr en tierra, dicindoles: Seor mo, si he hallado gracia a
tus ojos, te ruego que no pases de largo junto a tu siervo; har traer un poco de
agua para lavar vuestros pies, y descansaris debajo del rbol, y os traer un bocado
de pan y os confortaris; despus seguiris, pues no en vano habis llegado hasta vuest
ro siervo (Gn 18, 25). Y en otra ocasin, cuando Abraham enva a un sirviente a traer
una esposa para Isaac, el sirviente comenta: Voy a ponerme junto al pozo de agu
a mientras las mujeres de la ciudad vienen a buscar agua; la joven a quien yo di
jere: Inclina tu cntaro, te ruego, para que yo beba; y ella me respondiere: Bebe
t y dar tambin de beber a tus camellos, sea la que destinas a tu siervo Isaac, y co
nozca yo as que te muestras propicio a mi seor (Gn 24, 13-14). Los dos ngeles en la
casa de Lot meten a su anfitrin dentro de la casa y ciegan a los intrusos. Luego
avisan a Lot de que Dios planea destruir la ciudad y de que l y su familia deben
huir. Cuando Lot informa a sus parientes, stos creen que bromea y le ignoran. Slo
su mujer y sus dos hijas se unen a l en el intento de huir de la ciudad ilesos.
El relato continua y Lot y su familia abandonan la ciudad:
E hizo el Seor llover sobre Sodoma y Gomorra azufre y fuego que vena del Seor, desd
e el cielo. Destruy estas ciudades y todo el llano, y a todos los habitantes de l
as ciudades y hasta las plantas de la tierra (Gn 19, 24-25)
Acto seguido, la mujer de Lot se convierte en una columna de sal y muere al mira
r hacia atrs y ver la destruccin (vase el Mito 51), y Lot engendra en sus hijas dos
naciones, Amon y Moab (vase el Mito 52). Durante los momentos finales de la dest
ruccin de Sodoma, Abraham es testigo del destino de las dos ciudades: y mirando ha
cia Sodoma y Gomorra y todo el llano, vio que sala de la tierra una humareda de h
orno (Gn 19, 28). El relato de Lot contiene numerosos anacronismos. Por ejemplo:
1. Varios miembros de la familia de Abraham tienen nombres asociados con territo
rios que no existieron hasta cientos de aos despus de la poca de Abraham;
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2. Abraham y Lot se trasladaron a Betel, que, segn la Biblia, no obtuvo ese nombr
e hasta los tiempos de Jacob, el nieto de Abraham, y 3. Abraham rescat a Lot del
territorio de Dan, que no tuvo ese nombre hasta mucho despus del xodo desde Egipto
. 4. Se comentan otros anacronismos en el Mito 52, que perfila a los dos hijos d
e Lot, a quienes se identifica como los fundadores de las naciones de Moab y Amo
n. No hay testimonios histricos que demuestren la existencia de Sodoma y Gomorra.
La palabra Sodoma viene de una raz que significa chamuscado, un nombre que slo habra
surgido tras la supuesta destruccin de la ciudad, y no antes. Ese hecho, junto c
on los numerosos anacronismos asociados con los acontecimientos de la vida de Lo
t, demuestra que el relato de Sodoma y Gomorra alcanz su forma escrita actual hac
ia finales del primer milenio a.C., basado en leyendas de tiempos anteriores. Ad
ems, el relato de la destruccin de Sodoma y Gomorra guarda un sospechoso paralelis
mo con otro legendario relato en el libro de los Jueces, acerca de la destruccin
de la tribu de Benjamn (vase Je 19 a 21). Ese relato trata sobre un sacerdote levi
ta que, viajando con su concubina, pasa por Gibea, donde un anciano efraimita sa
le de sus campos y los ve. El efraimita ofrece al sacerdote la hospitalidad de s
u casa. Mientras entretiene a sus huspedes y les ofrece pan y vino, algunos ciuda
danos se acercan a la casa del efraimita y exigen que el husped salga para que lo
s hombres le conozcan. El anfitrin seala que el hombre es su husped y le ofrece a su
propia hija y a la concubina del sacerdote como alternativa. Los ciudadanos toma
n a la concubina y abusan de ella hasta la muerte. El sacerdote recoge su cuerpo
, cortado en doce trozos, y enva una parte a cada una de las tribus israelitas, e
xigiendo venganza contra la ciudad. Con la ayuda de Dios, la ciudad, que pertene
ca a la tribu de Benjamn, es destruida y, cuando la nube de humo comenz a alzarse co
mo una columna sobre la ciudad, volvieron los ojos atrs y vieron que toda la ciud
ad suba en fuego hacia el cielo (Je 19, 40). Esta es la misma escena vislumbrada p
or Abraham tras la destruccin de Sodoma. Ms tarde, los israelitas arrasan con casi
toda la tribu de Benjamn, pero unos cuantos hombres consiguen escapar. Los israe
litas acceden a que los restantes benjaminitas tomen esposas de entre algunas mu
jeres no hebreas para que puedan conservar su estirpe. Si sustituimos al sacerdo
te, una figura religiosa, por los ngeles, encontramos que los dos relatos ofrecen
tramas casi idnticas y en ocasiones hasta comparten las mismas frases e ideas. E
n ambos relatos, por ejemplo, los hombres de la ciudad quieren conocer a la figura
religiosa masculina. Y al ofrecerles a las dos mujeres que hay dentro de la cas
a como substituas, ambos relatos utilizan frases similares. En el relato de Lot,
el anfitrin dice: Mirad, dos hijas tengo que no han conocido varn, os las sacar para
que hagis con ellas como bien os parezca, pero a esos hombres no les hagis nada,
pues para eso se han acogido a la sombra de mi techo (Gn 19, 8). Y en el relato p
osterior, el anfitrin dice, para que abusis de ellas y hagis con ellas como bien os
parezca, pero a este hombre no le hagis semejante infamia (Je 19,24). Ambos relato
s incluyen una frase que les dice a los hombres pecadores que hagan bien con la mu
jer. Esta frase tambin est unida a una solicitud de que los hombres no violen el p
rincipio de la hospitalidad. Consideren cuntos puntos en comn hay entre los dos re
latos: 1. Una figura religiosa (ngel/sacerdote) entra en una ciudad malvada; 2. U
n ciudadano le ofrece al husped su hospitalidad y le da una comida a base de pan;
3. Estando en la residencia del anfitrin, los hombres de la ciudad exigen que la
figura religiosa salga para que ellos puedan conocerlo, es decir, forzarlo sexual
mente; 4. El anfitrin ruega a los ciudadanos que respeten el derecho a la hospita
lidad y ofrece a dos mujeres como alternativa, dicindole a los intrusos que hagan
lo que les parezca bien con ellas; 5. Una acompaante femenina muere; 6. Una ciud
ad es destruida, con humo que se eleva hasta el cielo;
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7. El acto de destruccin casi acaba con una poblacin entera, y slo consiguen escapa
r unos cuantos hombres, y 8. Al final de los relatos, se llega a un acuerdo sexu
al especial con mujeres que no son esposas para permitir a los fugados conservar
su linaje. Un paralelismo tan allegado entre los dos relatos, incluyendo el uso
ocasional de frases idnticas o elementos narrativos, indica que ambos surgen de
un mismo relato legendario sobre la destruccin de una ciudad malvada que abusaba
del derecho a la hospitalidad. Basndonos en lo siguiente, podemos concluir que So
doma y Gomorra eran ciudades mitolgicas que existieron exclusivamente como relato
s folklricos: la falta de evidencia arqueolgica para la existencia de Sodoma y Gom
orra, la supuesta ubicacin de ambas ciudades bajo un mar salado que haba existido
ah durante millones de aos, los numerosos elementos anacrnicos presentes en el rela
to, el nombre Sodom que significa chamuscado, y la posterior duplicacin de los elem
entos narrativos y frases de un relato anterior con una ubicacin distinta.
Mito 51 La mujer de Lot se convirti en una columna de sal
El Mito: La mujer de Lot mir atrs, y se convirti en una columna de sal (Gn 19, 26).
La Realidad: Este relato intenta explicar la presencia de sal en la desierta or
illa sur del mar Muerto. Detrs del relato se encuentra un mito sobre una fuga del
reino del ms all. Cuando Lot y su familia salen de Sodoma, los ngeles les dicen qu
e no miren atrs o se veran consumidos por la destruccin. Pero la mujer (sin nombre)
de Lot s mira y se convierte en una columna, o bloque de sal. La regin que rodea
la orilla sur del mar Muerto (que est compuesto por un 25 por ciento de sal) era
una importante comunidad minera de sal, y no debera sorprendernos que surgieran l
eyendas a partir del curioso fenmeno de grandes depsitos de sal en el interior. La
historia de la mujer de Lot es uno de estos relatos. Pero el relato bsico en s se
origina a partir de una idea mtica distinta, una parecida al mito griego de Orfe
o y Eurdice. En el mito griego, Orfeo pide permiso para sacar a su amada del rein
o de los muertos. Se le otorga el permiso pero con la condicin de que no se vuelv
a hacia su amada hasta que estn en el exterior. Pero no puede controlar sus deseo
s de verla y se vuelve para mirarla mientras ascienden. Ella desaparece y regres
a al reino de los muertos. El tema de la entrada en el reino de los muertos, pon
er al hroe a prueba y buscar favores all es un tema mitolgico comn en Oriente Prximo,
como en el relato sumerio de El descenso de Inanna (vase el Mito 30). Los antigu
os griegos tenan muchas leyendas de este tipo, incluyendo el descenso de Ulises,
Heracles y Orfeo. La malvada ciudad de Sodoma sustituye al reino de los muertos,
y al final del relato todos en ella mueren. Pero existen evidencias bblicas adic
ionales de que Sodoma originariamente representaba el reino del ms all. Despus de q
ue la alianza de reyes mesopotmicos atacara Sodoma y estableciese all una fortalez
a, prosigui la conquista de otros grupos, entre ellos los refam en Astarot Carnam, l
os zuzm en Ham, y los emim en el llano de Quiriatam (Gn 14, 5). Refaim, zuzim y emi
m son nombres de grupos de gigantes. Mientras que se les suele considerar como g
rupos distintos, en ocasiones se les considera como uno y el mismo. Por ejemplo,
en Deuteronomio 2, 11, los emim y los refaim son lo mismo y el texto los ubica
en Moab (la traduccin inglesa utiliza gigantes para refaim.) Y Deuteronomio 2, 20 dic
e que los amonitas llamaban a los zanzumim (una variante de zuzim) refaim. Refaim ti
ene un segundo significado: adems de gigantes, tambin significa sombras de los muerto
s. Puesto que los territorios asociados a Lot, Moab y Amn estaban habitados por un
a variedad de refaim, los habitantes eran los gigantes mitolgicos o sombras de los
muertos. La Biblia, por tanto, describe a esta malvada ciudad que estaba habitad
a por muchas variedades de refaim, porque Sodoma originariamente significaba el
reino de los muertos, que estaba habitada por sombras de los muertos.
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En una poca posterior, cuando los editores de la Biblia recopilaron las narracion
es sobre Lot, se olvidaron de que Sodoma representaba el reino de los muertos, y
confundieron el significado de refaim en cuanto sombras de los muertos con el sig
nificado de refaim en cuanto gigantes. En el relato completo que tenemos, la huida
de Lot y su familia de Sodoma describe la intencin de Lot de recuperar a su muje
r de entre los muertos. Al igual que en el relato de Orfeo, el arreglo incluye l
a condicin de no mirar hacia atrs para no ver el reino de los muertos, y cuando su
mujer viola las condiciones del acuerdo, sta no puede salir con su marido.
Mito 52: Lot engendr a Amon y Moab
El Mito: Subi Lot desde Segor, y habit en el monte con sus dos hijas, porque tema h
abitar en Segor, y mor en una caverna con sus dos hijas. Y dijo la mayor a la men
or: Nuestro padre es ya viejo, y no hay aqu hombres que se lleguen a nosotras, com
o en todas partes se acostumbra. Vamos a embriagar a nuestro padre y a acostarno
s con l, a ver si tenemos de l descendencia... Y concibieron de su padre las dos hi
jas de Lot. Pari la mayor un hijo, a quin llam Moab. Este es el padre de Moab hasta
hoy. Tambin la menor pari un hijo, a quien llam Ben Ammi, que es el padre de los a
monitas hasta hoy (Gn 19, 30-32. 36-38). La Realidad: Este relato continua con l
a genealoga anacrnica que educ a los hebreos en los periodos babilnicos y persas, de
seando impresionar a sus vecinos culturalmente sofisticados con reivindicaciones
de un pasado mesopotmico comn, e intentaron asociar a miembros de la familia de A
braham con un pasado mesopotmico. Tras la destruccin de Sodoma, Lot y sus dos hija
s creen que son los nicos supervivientes del mundo, y sus hijas piensan que deben
acostarse con su padre para tener hijos y propagar la raza. Ya que su padre lo
habra considerado inmoral, primero las hijas lo emborrachan de vino y luego se ac
uestan con l cada una en una noche distinta. Como resultado de estas uniones, cad
a hija tiene un beb. El primero en nacer se llama Moab, y es el antecesor de los
moabitas. El otro hijo se llama Ben-Ammi, un nombre raro que significa hijo del p
ueblo A qu pueblo se referir? y se le identifica como el antecesor de los amonitas. Am
bos territorios son vecinos cerca de la parte sur del mar Muerto. Durante el pri
mer milenio a.C. fueron enemigos constantes de los israelitas. La referencia ms a
ntigua en cuanto a la existencia de Moab como territorio aparece en una inscripc
in egipcia que data del reinado de Ramss II (siglo xiii a.C.). En cuanto a los amo
nitas, la prueba de su existencia en la poca de Lot es todava ms escasa. La prueba
escrita ms antigua para el nombre se remonta a los registros asirlos de alrededor
del siglo vill a.C. Las inscripciones egipcias que datan de pocas anteriores hac
en referencia a los pueblos de esa zona, pero ninguna menciona ni a los moabi-ta
s ni a los amonitas. Ni tampoco tenemos pruebas de que los moabitas y los amonit
as constituyeran grupos tnicos especficos que tuvieran una historia comn. Ambos par
ecen tener sus races entre los pueblos nmadas que pudieron proceder de una varieda
d de antecedentes tnicos del antiguo Oriente Prximo. En el libro de Nmeros de la Bi
blia, se dice que Moiss derrot a un rey de Sin que reinaba en la ciudad moabita de
Jeshbn, cerca de la frontera moabita e israelitas. Esta ciudad supuestamente sirv
i como centro de un gran reino moabita. Sin embargo, recientes excavaciones en el
lugar que deba ser el emplazamiento de Jeshbn, Tell Hishban, muestran que permane
ci desocupado hasta el primer milenio a.C. Sin duda, la Biblia contiene informacin
errnea referente al periodo moabita temprano. Como era habitual en los tiempos a
ntiguos, la mayora de culturas mantenan que eran descendientes de algn hroe antiguo.
Tanto los moabitas como los amonitas habran tenido leyendas sobre estos anteceso
res. Debido a su proximidad al antiguo Israel, los estilos de vida similares y l
os frecuentes conflictos territoriales y reconvenciones con Israel, los escribas
de la Biblia trataron de establecer alguna conexin subordinada entre estas dos n
aciones y el reino israelita. Ya que la genealoga est conectada a la falsa genealo
ga de Abraham, podemos suponer que se origin en una poca posterior incluso a la de
Abraham.
Mito 53: Abraham fingi que Sara era su hermana
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El Mito: Cuando estaba ya prximo a entrar en Egipto, dijo a Sarai, su mujer: Mira
que s que eres mujer hermosa, y cuando te vean los egipcios dirn: Es su mujer, y me
matarn a m, y a ti te dejarn la vida; di, pues, te lo ruego, que eres mi hermana, p
ara que as me traten bien por ti, y por amor de ti salve yo mi vida (Gn 12, 11-13)
. Partise de all Abraham para la tierra del Nguev, y habit entre Cades y Sur, y mor e
n Gerar. Abraham deca de Sara, su mujer: Es mi hermana. Abimelec, rey de Gerar, man
d tomar a Sara (Gn 20, 1-2). La Realidad: El Gnesis contienen tres relatos distint
os sobre un patriarca que tema que un rey extranjero le matara para quitarle a su
hermosa mujer y hacerla su reina, as que la mujer del patriarca finge ser su herm
ana. Los tres relatos nacen de una fuente mitolgica comn. Cuando Abraham abandona
Mesopotamia y va a Canan, una hambruna invade la tierra y se ve obligado a ir a E
gipto para encontrar alimentos. Por algn motivo, teme que el faran se entere de su
presencia y que encuentre a su mujer de lo ms atractiva y deseable (Sara cuenta
unos sesenta y cinco aos en esa poca). Abraham se imagina que si el faran cree que
Abraham y Sara son marido y mujer, a l lo matar para as poder quedarse con Sara. Po
r tanto, le pide a Sara que finja ser su hermana. Por lo visto, Abraham tolera q
ue su mujer se convierta en concubina del faran. Efectivamente, el faran descubre
a la hermosa Sara y la toma por esposa. Pero una terribles enfermedades azotan l
a casa del rey y ste se entera de la verdad. El faran devuelve a Sara a Abraham y
los enva fuera del pas con grandes riquezas ganado, oro y plata. Unos veinticinco ao
s despus, Abraham y Sara viajan a la ciudad de Gerar, una ciudad filistea goberna
da por un rey llamado Abimelec, que tiene un capitn de ejrcito llamado Picol. Sara
, que ahora tiene unos noventa aos, sigue siendo una gran belleza, y una vez ms Ab
raham teme que el rey lo mate para hacer de Sara su esposa real. As que nuevament
e le pide a Sara que finja ser su hermana y nuevamente el rey la hace suya. Pero
esta vez, antes de que el rey hubiese consumado el asunto, recibe un aviso de D
ios, y retorna Sara a Abraham. Este rey tambin colma a Abraham de grandes riqueza
s. Posteriormente, Abraham y Abimelec se disputan unos pozos y resuelven la disp
uta mediante un tratado. Llaman al lugar Berseba, que significa pozo de promesa. E
ntre cuarenta y cuarenta y cinco aos despus, otra hambruna azota Canan y Dios le di
ce a Isaac, el hijo de Abraham, que no vaya a Egipto sino a Gerar. Nuevamente la
ciudad pertenece a los filisteos, Abimelec es rey y Picol es capitn de la guardi
a. Cuando Isaac llega a Gerar con su mujer, Rebeca, los ciudadanos comentan lo h
ermosa que es, e Isaac, temiendo que el rey lo mate, dice que Rebeca es su herma
na. Habit, pues, Isaac en Gerar. Preguntbanle los hombres del lugar por su mujer,
y l deca: Es mi hermana. Pues tema decir que era su mujer, no fuera que le mataran lo
s hombres del lugar por Rebeca, que era muy hermosa (Gn 26, 6-7). Nuevamente, el
rey descubre la farsa, hace las paces con Isaac, y acto seguido se disputa unos
pozos con l. Concluyen un tratado y nombran al lugar Berseba. Gerar y Berseba es
tn situadas en la frontera sur de Canan, en el desierto de Sur. Al describir la ex
tensin del territorio israelita, en ocasiones los escritores de la Biblia dicen q
ue se extiende desde Berseba hasta Dan. En trminos tribales, el territorio perten
ece a Simn, el segundo hijo mayor de Jacob. Estos tres relatos presentan testimon
ios alternativos del mismo acontecimiento, pero los redactores de la Biblia no s
e ponen de acuerdo sobre si el incidente tuvo lugar en Egipto o en Canan, o si oc
urri con Abraham o Isaac. El incidente de Abraham en Gerar pertenece a la fuente
E, pero el relato de Isaac en Guerar pertenece a la fuente J. El relato egipcio
de Abraham tambin pertenece a la fuente J, y ambos relatos J incluyen una hambrun
a. En el relato de Abraham de la hambruna, Abraham va a Egipto, pero en el relat
o de Isaac de la hambruna. Dios le dice al patriarca: No vayas a Egipto; sigue ha
bitando en esa tierra, donde yo te diga (Gn 26, 2). Por qu, si en Egipto haba pan? A
ll fueron los hijos de Abraham y Jacob durante la hambruna. Parece existir un esf
uerzo concienzudo para rebajar la conexin con Egipto y la conexin de Abraham con B
erseba.
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La fuente E tiende a reflejar las ideas del reino del norte, mientras que la fue
nte J tiende a favorecer al reino del sur. El hecho de que ambas fuentes present
en reivindicaciones contrarias acerca de cual patriarca fue a Gerar y cmo Berseba
obtuvo su nombre, sugiere algn tipo de feudo poltico esotrico en el periodo despus
de que Israel y Jud se dividieran en reinos separados. Uno puede ver que tanto lo
s relatos de Gerar de Abraham e Isaac son de un origen tardo porque ambos mantien
en que los filisteos controlaban y habitaban Gerar. Los filisteos no llegaron a
Canan hasta el siglo xii a.C., unos seiscientos aos despus de la poca de Abraham e I
saac. Por tanto, los relatos de Gerar son falsos. Pero qu hay del primer relato qu
e tiene lugar en Egipto? Tal y como vimos en el Mito 49, cuando Abraham abandona
Egipto se dirige hacia el sur, en direccin al Alto Egipto, y no a Canan. Esto sug
iere que el relato de Abraham y el faran nace de una fuente egipcia. Siguiendo la
cronologa juda tradicional de la Biblia, Abraham lleg a Egipto durante la segunda
mitad del siglo xin a.C. Para los egipcios esta fue una poca problemtica que los e
giptlogos denominan el Segundo Periodo Intermedio. Durante esta poca, una coalicin
de no egipcios que resida en el delta del Nilo comenz a hacerse con el poder. Cono
cidos como los hicsos, al final consiguieron el control de la mayor parte de Egi
pto y reinaron durante casi dos siglos. Los reyes egipcios legtimos en Tebas mant
uvieron el control sobre alguna parte del Alto Egipto, o bien hicieron de vasall
os para los dirigentes hicsos en el Bajo Egipto. En un interesante giro mitolgico
/literario, los reyes hicsos adoraban al rey egipcio Set, el nico rival mitolgico
reconocido de Horus. El conflicto hicsos-Tebas reflejaba el conflicto Horus-Set,
y la literatura egipcia posterior tenda a identificar a los invasores extranjero
s como agentes de Set. El interregno de los hicsos tuvo un poderoso impacto sobr
e la mentalidad egipcia y dio lugar a gran cantidad de imgenes mitolgicas y litera
rias. Los hicsos construyeron su capital en Avaris y dedicaron la ciudad a Set.
Unos 450 aos despus, mucho despus de que Egipto expulsara a los hicsos, el faran Ram
ses II cambi el nombre de Avaris por el de Pi-Ramses. Esta ciudad era una de las
dos ciudades donde trabajaron los esclavos hebreos, aunque no queda claro si tra
bajaron all antes o despus del cambio. La ciudad continuaba siendo un centro de cu
lto para Set. Por tanto la tradicin israelita recordaba a Set como un rey enemigo
que los persegua. Cuando Abraham llega a Egipto durante la hambruna, debi alcanza
r el delta del Nilo alrededor de la poca en que los hicsos ya haban establecido su
dominio en esa regin. El deseo del faran de casarse con la mujer de Abraham sera u
na metfora de las negociaciones y disputas entre los prncipes hicsos que se hicier
on con el poder y los prncipes locales que se opusieron. El lder de los hicsos que
rra un acuerdo. Abraham, que se corresponda con un gobernador egipcio local, al pr
incipio habra aceptado pero luego se rebelara. Huira hacia el sur, a Tebas, para un
irse a los reyes legtimos en su lucha contra los invasores. La ciudad de Gerar es
taba ubicada en el desierto de Sur, un territorio que los egipcios asociaban con
el dios Set. En tiempos post-hicsos, la rebelin de un Abraham egipcio contra un
rey adorador de Set en el delta era comparable a una rebelin contra las fuerzas d
e Set en el desierto de Sur. Abimelec de Gerar, cuyo nombre significa rey-padre, h
ubiese sido originariamente una representacin del ltimo rey de los hicsos, pero pu
esto que Gerar estaba ubicada en lo que posteriormente se convirti en territorio
filisteo, los redactores bblicos dieron por hecho que Abimelec era un rey filiste
o. Esta posterior reescritura del relato refuerza la idea en la mente de los edi
tores bblicos de que cuando Abraham abandon Egipto se fue a Canan. Por tanto, mient
ras que el relato de Abraham y el faran simboliza el conflicto entre Tebas y los
reyes hicsos, que tuvo lugar en Egipto, la historia se convierte en un conflicto
con un rey en el territorio de Set, y se extiende a un conflicto con un rey fil
isteo. Mientras, las facciones polticas discuten si Abraham o Isaac tienen ms dere
cho sobre Berseba, una discusin que sin duda tiene algo que ver con la resolucin d
e disputas territoriales entre los israelitas.
Mito 54: Jacob y Esa lucharon en el seno materno
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El Mito: Rog Isaac al Seor por su mujer, que era estril, y fue odo por el Seor, y con
cibi Rebeca, su mujer. Chocbanse en su seno los nios, y dijo: Para esto a qu concebir?
Y fue a consultar al Seor, que le dijo: Dos pueblos llevas en tu seno, dos pueblos
que al salir de tus entraas se separarn. Una nacin prevalecer sobre la otra nacin. Y
el mayor servir al menor. Lleg el tiempo del parto, y salieron de su seno dos geme
los. Sali primero uno rojo, todo l peludo, como un manto, y se le llam Esa. Despus sa
li su hermano, agarrando con la mano el taln de Esa, y se le llam Jacob. Era Isaac d
e sesenta aos cuando nacieron. Crecieron los nios, y fue Esa diestro cazador y homb
re agreste, mientras que era Jacob hombre apacible y amante de la tienda. Isaac,
porque le gustaba la caza, prefera a Esa, y Rebeca prefera a Jacob (Gn 25, 21-28).
La Realidad: Jacob y Esa se corresponden con los dioses egipcios Horus y Set, qu
ienes lucharon en el seno materno y se disputaron quien se convertira en dirigent
e de la nacin. Jacob y Esa son gemelos que luchan incluso dentro del seno materno.
Esa sale el primero, rojo, todo l peludo, como un manto, pero Jacob intenta retener
le. Este relato presenta slo uno de los muchos incidentes entre Jacob y Esa que se
inspiran en los mitos egipcios sobre el conflicto entre Horus y Set. Tenemos va
rias evidencias acerca de la identidad original de Jacob y Esa, pero estn dispersa
s a travs de varios relatos y es necesario reconstruirlas. Comentaremos aqu las ca
ractersticas ms destacadas y las dems sern tratadas con ms detalle en otros mitos rel
acionados con este tema. Tal vez la pista ms importante en cuanto a su identidad
venga dada por la descripcin fsica de Esa. Sali del seno materno siendo un beb bastan
te peludo, cubierto de un vello rojo tan espeso que pareca un manto. Era tan hirs
uto que aos ms tarde Jacob se disfraz de l cubriendo sus propios brazos con una piel
de cabra. Las caractersticas fsicas de Esa son las del dios egipcio Set, hermano y
rival del dios reinante Horus. A menudo, los Egipcios retrataban a Set con la f
orma de un asno pelirrojo. Segn el relato de Plutarco acerca del nacimiento de Os
iris, dios del ms all y hermano de Set, el segundo naci antes de tiempo y se abri ca
mino por el costado de su madre, de manera similar a Esa, que se adelant a Jacob e
n su salida de la matriz. En el mismo relato, Set naci inmediatamente despus de Ho
rus el Grande, pero apareci mucho antes que Horus el Hijo de Isis. Debido a que l
os egipcios mezclaban las identidades de varios dioses Horus, Set y Horus eran g
emelos que tambin compartan el parentesco de to y sobrino. Esa y Set tambin comparten
la caracterstica de ser intrpidos cazadores y guerreros, mucho ms que cualquier ot
ro de sus compaeros. Y ambos eran seres solitarios que no se relacionaban bien co
n los dems miembros de la familia. Al ser el primer nacido, Esa deba haber sido el
heredero de la alianza, e Isaac lo prefera a l. Pero su madre quera ms a Jacob y con
spir para engaar a Isaac y Esa con el fin de transferir la primogenitura a su amado
hijo. El relato egipcio tiene el mismo guin. Ra, la divinidad principal, prefera
a Set como el sucesor de Osiris. Isis, sin embargo, prefera a su hijo Horus, que
tambin era hermano de Set. Al final, Isis ayuda a Horus a conseguir el trono (vase
el Mito 55). Otro paralelismo interesante entre los relatos egipcio y bblico ref
erentes a Set y Esa tiene que ver con el nombre de Esa. Cuando Set planea atrapar
a Osiris en un cofre y enviarlo al mar, una reina etope llamada Aso lo ayuda. Aun
que el aliado de Set sea una mujer, su nombre es filolgicamente idntico al de Esa,
al compartir las mismas consonantes (hebreo y egipcio no utilizaban vocales). Es
to indica que cuando los hebreos adoptaron el relato, substituyeron el nombre de
la divinidad que asisti al dios por el de la misma divinidad. Por consiguiente,
las correspondencias anteriormente descritas entre Set y Esa tambin contribuyen a
identificar la naturaleza del hermano de Esa. Horus el Grande era el hermano geme
lo de Set y ambos lucharon en el seno materno. Jacob y Esa hicieron lo mismo. Tan
to Horus el Hijo de Isis, como Jacob dependieron de su madre para que les ayudar
a a engaar a su hermano y as conseguir el liderazgo. Tanto Horus como Jacob recibi
eron la oposicin del cabeza del clan. Por aadidura, Plutarco nos dice que mucho de
spus del nacimiento de Set, Horus el Hijo de Isis naci cojo. Jacob tambin se volvi c
ojo mucho despus del nacimiento de Esa, pero justo antes de que cambiara su nombre
por el de Israel. Contextualmente, el cambio de nombre debera considerarse como
una forma de renacimiento, ya que supone una nueva etapa en la vida de Jacob
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Mito 55: Jacob enga a Esa para quitarle la primogenitura
El Mito: Hizo un da Jacob un guiso, y llegando Esa del campo, muy fatigado, dijo a
Jacob, Por favor, dame de comer de ese guiso rojo, que estoy desfallecido. Por es
to se le dio a Esa el nombre de Edom [es decir, rojo]. Le contest Jacob: Vndeme ahora
mismo tu primogenitura. Respondi Esa: Estoy que me muero; qu me importa la primogenitu
ra? Jramelo ahora mismo, le dijo Jacob; y jur Esa, vendiendo a Jacob su primogenitura.
Diole entonces Jacob pan y el guiso de lentejas; y una vez que comi y bebi, se le
vant Esa y se fue, sin drsele nada de la primogenitura (Gn 25, 29-34). Cuando Isaac
envejeci, sus ojos se debilitaron y perdi la vista. Llam, pues, a Esa, su hijo mayo
r, ...y mi alma te bendecir antes de morir. Oy Rebeca lo que Isaac deca a Esa, su hi
jo... y Rebeca dijo a Jacob, su hijo... y se lo llevas a tu padre, que lo comer y
te bendecir antes de su muerte. Contest Jacob, a Rebeca, su madre: Mira que Esa, mi
hermano, es hombre velludo y yo soy lampio, y si me toca mi padre aparecer ante l
como un mentiroso, y traer sobre m una maldicin en vez de la bendicin. Djole su madre:
Sobre m tu maldicin, hijo mo; pero t obedceme. Anda y tremelos... Tom Rebeca vestido
Esa, su hijo mayor, los mejores que tena en casa, y se los visti a Jacob, su hijo
menor; y con las pieles de los cabritos le cubri las manos y lo desnudo del cuell
o...y ste se lo llev a su padre, y le dijo: Padre mo. Heme aqu, hijo mo, contest Isa
eres, hijo mo? Y le contest Jacob. Yo soy Esa, tu hijo primognito. He hecho como me di
jiste. Levntate, pues, te ruego: sintate, y come de mi caza, para que me bendigas..
.y no le conoci, porque estaban sus manos velludas como las de Esa, su hermano, y
se dispuso a bendecirle (Gn 27,1-24). La Realidad: Estos dos relatos sobre Jacob
obteniendo la primogenitura de Esa fueron adaptados de un relato egipcio sobre cm
o Isis, madre de Horus, el hermano de Set, enga a Set para que ste renunciara a su
disputa con Horus por el trono. El Gnesis ofrece dos relatos sobre cmo Jacob obtuv
o la primogenitura de su hermano mayor y ninguno de ellos deja muy bien parado a
Jacob. Cuando Jacob y Esa estaban en el seno materno, Dios le dijo a su madre qu
e el mayor servira al menor, queriendo decir que de alguna manera la persona con
derecho a la primogenitura la perdera. Por qu? Si Dios hubiese querido que Jacob fu
ese el heredero principal, por qu simplemente no dispuso que Jacob naciera el prim
ero? Y, por qu consign Dios su esperanza de que Jacob llevara a cabo con xito un pla
n de una falsedad tan evidente? En el primer incidente, Esa regresa de su cacera a
l borde de la muerte y debilitado por el hambre. Pide ayuda a su hermano que tie
ne un plato de lentejas. Jacob, en vez de compartir la comida con su hermano, co
mo habra hecho cualquier miembro humano de una familia, se aprovecha de la situac
in y le ofrece venderle la comida a cambio de su primogenitura. Es este Jacob un m
odelo para un Dios que supuestamente emiti el mandamiento de no desear la propied
ad de un prjimo? La adquisicin por parte de Jacob de la primogenitura, por muy des
preciable que fuera el acto, se podra defender bajo principios puramente contract
uales. El segundo incidente no se puede describir de esta manera. Jacob comete a
ctos de robo y falso testimonio. En el segundo incidente, Isaac, viejo y ciego,
quiere transmitirle la bendicin a Esa, su hijo preferido y legtimo heredero. Como p
reparacin, le enva a cazar venado y promete bendecirle a su regreso. Rebeca, la mu
jer de Isaac, oye la conversacin y le dice a Jacob que mate una cabra para que el
la pueda preparar un guiso para Isaac y as hacer que Jacob finja ser su hermano.
A Jacob le preocupa que su piel no sea lo bastante peluda, lo cual lo delatara, y
en vez de una bendicin recibira una maldicin de Isaac (no le preocupa actuar de fo
rma indebida, slo ser descubierto). Rebeca le dice que ella absorber la maldicin, y
que Jacob debe cubrirse las manos con la piel de la cabra y ponerse la ropa de
Esa. El engao funciona. Jacob le miente a Isaac y se hace con la herencia de Esa. S
in embargo, no queda del todo claro en qu se diferencian la bendicin y la primogen
itura. Jacob ya haba adquirido la primogenitura mediante el plato de lentejas. Qu l
e aada la bendicin a ese paquete que no tuviera ya? El relato de cmo Jacob obtiene l
a herencia guarda una sorprendente similitud con un acontecimiento que recoge un
texto egipcio del siglo xii a.C., conocido como El Juicio de Horus y Set. El re
lato habla de un
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litigio entre los dioses Horus el Nio y Set por el derecho a suceder a Osiris com
o rey de Egipto. El consejo de dioses hace de jurado. El documento rene varios re
latos que registran mitos anteriores. En un momento de la contienda, Isis, madre
de Horus el Nio, ha conseguido convencer a todos menos a Ra, la principal divini
dad de los dioses, de que su hijo Horus debe ser el rey. Set se enfurece y decla
ra que no acatar ninguna decisin emitida por un tribunal que incluya a Isis. Ra in
struye a los dioses para que se vuelvan a reunir en un lugar conocido como la isl
a del Medio y ordena al barquero que no deje cruzar a Isis ni a nadie que se le p
arezca. La diosa se disfraza de vieja y le dice al barquero que lleva un plato d
e sopa para el joven hambriento que cuida el ganado. Su disfraz engaa al barquero
y ste la lleva hasta la isla. Cuando pisa tierra, ve a Set y se transforma en un
a hermosa mujer. Set, sexualmente excitado, se acerca a ella. Cuando estn juntos,
ella le explica una historia muy triste. Su marido, dice, haba sido un ganadero
con quin ella haba tenido un hijo. El marido se haba muerto quedando el hijo a carg
o el ganado, pero un extrao haba entrado en el establo y haba amenazado con golpear
y expulsar al hijo y llevarse el ganado. Isis acaba pidindole proteccin a Set. Acas
o mientras el hijo de un hombre sigue vivo contesta Set se le debe dar el ganado a
un extrao? Estas palabras de Set indican que la ley establece que el hijo tiene u
n derecho mayor sobre la propiedad de un padre que un extrao. Lo que no saba mient
ras pronunciaba estas palabras, era que tambin estaba describiendo el conflicto l
egal entre l y Horus el Nio por el derecho a reinar en Egipto. Horus el Nio era hij
o de Osiris, el anterior rey, y el ttulo era una forma de propiedad que le corres
ponda a su heredero, su hijo, y no a un rival. Set estaba actuando como matn en el
cuento que Isis le haba explicado. Inmediatamente despus de pronunciar estas pala
bras, Isis se transforma en un pjaro y le grita que las propias palabras de Set l
e han delatado. Cuando Ra oy lo que haba dicho Set, declar que Horus deba ser el rey
. Pero Set no era buen perdedor y se neg a obedecer la declaracin. Quedaban por ve
nir todava ms pruebas, trucos, y engaos. Este relato egipcio presenta bsicamente la
misma narracin que la Biblia. El cabeza del clan prefiere al pretendiente mayor;
la madre prefiere al menor; el hijo mayor se ausenta del hogar antes de recibir
la bendicin que le corresponde; la madre se entera de la intencin de otorgar la be
ndicin; la madre dispone para que un plato de comida sea llevado a uno de los riv
ales por una persona disfrazada; uno de los rivales es engaado para que pronuncie
las palabras que otorgan la bendicin al hijo menor; uno de los rivales determina
matar al hijo menor. Los detallados paralelismos entre el relato egipcio de la
isla del Medio y los actos de Rebeca y Jacob no dejan lugar a dudas acerca de la
influencia egipcia sobre el relato del Gnesis.
Mito 56: Jacob suea con una escalera hacia el cielo
El Mito: Sali, pues, Jacob de Berseba para dirigirse a Jarn. Lleg a un lugar donde
se dispuso a pasar la noche, pues el sol se pona ya, y tomando una de las piedras
que en el lugar haba, la puso de cabecera y se acost. Tuvo un sueo en el que vea un
a escala que, apoyndose sobre la tierra, tocaba con su extremo en el cielo, y por
ella suban y bajaban los ngeles de Dios. Junto a l estaba el Seor, que le dijo: Yo s
oy el Seor, el Dios de Abraham, tu padre, y el Dios de Isaac; la tierra sobre la
cual ests acostado te dar a ti y a tu descendencia. Ser sta como el polvo de la tier
ra, y te ensanchars a occidente y a oriente, a norte y a medioda, y en ti y en tu
descendencia sern bendecidas todas las naciones de la tierra. Yo estoy contigo, y
te bendecir adondequiera que vayas, y volver a traerte a esta tierra, y no te aba
ndonar hasta cumplir lo que te digo. Despert Jacob de su sueo, y se dijo: Ciertamente
est el Seor en este lugar, y yo no lo saba; y atemorizado, aadi: Qu terrible es este
ar! No es sino la casa de Dios y la puerta de los cielos. Levantse Jacob bien de m
aana, y tomando la piedra que haba tenido de cabecera, la alz, como memoria, y vert
i leo sobre ella. Llam a este lugar Betel, aunque la ciudad se llam primero Luz (Gn
28, 10-19). La Realidad: Esta escena se deriva de los escritos egipcios proceden
tes de pirmides del tercer milenio a.C. y que describen los rituales funerarios d
el rey muerto.
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Cuando Esa se entera de que Jacob lo ha engaado para obtener la bendicin de Jsaac,
hace un juramento: Cerca estn los das del duelo por mi padre; despus matar a Jacob, m
i hermano. Los padres de Jacob temen por la seguridad de su hijo menor y lo envan
a Padanaram (Siria) con el hermano de Rebeca, Laban (epnimo de Lbano). Por el cami
no tiene un extrao sueo. Ve una escalera que se alza desde la tierra hasta el ciel
o y por ella suben y bajan ngeles. Al final se alza Dios, quien le promete toda l
a tierra de Canan a Jacob, el heredero de la alianza de Abraham e Isaac. Cuando d
espierta, Jacob declara que ese lugar debe ser la casa de Dios y la puerta de lo
s cielos. All eleva y consagra un altar y llama al lugar Betel, que significa casa
de Dios. El sueo aparece en un contexto ambiguo. Isaac, que ha sido descrito como
viejo y ciego, y con unos cien aos de edad, le acaba de dar su bendicin a Jacob.
Esa declara que los das de duelo de su padre se acercan, queriendo decir que Isaac
morir pronto. Curiosamente, Isaac realiza slo una aparicin breve v menor en la Bib
lia. Unos veinte aos tras la huida de Jacob, ste visita a Isaac, que tendr ya unos
ciento veinte aos. El versculo no dice exactamente que Jacob vea a Isaac, ni le at
ribuye ninguna accin a Isaac. En el siguiente versculo, la Biblia dice que Isaac m
uere a la edad de ciento ochenta aos. Estos ltimos dos versculos sobre Isaac provie
nen de la fuente E. Los anteriores relatos sobre Jacob y Esa y sus conflictos per
tenecen a la fuente J. Esto sugiere que en la fuente J, Isaac muri al poco tiempo
de haber dado su bendicin. Slo en la fuente E sobrevive el padre, y esas mencione
s comprenden nicamente dos versculos menores que fueron aadidos con posterioridad.
El sueo de Jacob, por tanto, se desarrolla en el siguiente contexto. Acaba de rec
ibir la bendicin de su padre; su padre muere poco despus; suea con una escala hacia
los cielos; y se convierte en el nuevo heredero de la alianza con Dios. Con est
o en mente, veamos algunos extractos del Texto de las Pirmides del antiguo Egipto
, que datan del periodo entre 2500 y 2100 a.C. En la pirmide de la V dinasta del f
aran Unas, leemos: Ra coloc la escala para Osiris, y Horus alz la escala para su pa
dre Osiris, cuando Osiris fue a encontrar su espritu; uno de ellos se puso a un l
ado, y el otro al otro lado, y Unas entre ellos dos. Unas de pie, y Horus sentad
o, y l [Horus] es Set. Y, en la pirmide de la VI dinasta de Pepi 1: Saludos, Escala
de Dios, Saludos, Escala de Set. Yrguete Escala de Dios, yrguete Escala de Set, y
erguete Escala de Horus, por la cual Osiris subi a los cielos.
Lo que estos textos describen es una creencia egipcia sobre cmo el espritu del rey
muerto entra en los cielos. Cuando el rey est vivo l es el dios Horus. Cuando mue
re se convierte en el dios Osiris, padre de Horus. El rey muerto en forma de Osi
ris sube por una escala hasta el cielo, y la escala est compuesta por los cuerpos
de sus dos hermanos, Horus y Set. Si no hacemos caso de las imgenes egipcias pol
itestas, y comparamos estas descripciones con el retrato que hace la Biblia, pode
mos ver lo que sta describe. La escala egipcia, que consiste de los cuerpos de la
s dos divinidades egipcias sobre las cuales Osiris sube a los cielos, ha sido re
emplazada por una escala con varios seres sobrenaturales, ngeles, que suben y baj
an entre la tierra y los cielos. El ritual egipcio se desarrolla en el contexto
de reemplazar al rey muerto por uno nuevo. El contexto bblico describe el reempla
zo de la figura del rey muerto, Isaac, con la del nuevo rey, Jacob. Debemos menc
ionar una conexin ms entre ambas series de imgenes. Jacob llama al lugar de la esca
la Betel, que significa casa de Dios, y dice que se trata de la puerta del cielo
. El nombre egipcio para el cielo es Hathor, que significa casa de Horus. Hathor
y Betel significan ambos lo mismo la conexin entre la casa de un dios reinante y
los cielos. Por ltimo, si Jacob y Esa representan a Horus y Set, y Rebeca represen
ta a Isis, la mujer de Osiris, entonces Isaac representa a Osiris, el rey muerto
que sube por la escala.
Mito 57: Jacob luch contra un extrao
El Mito: As se qued Jacob solo, y hasta rayar la aurora estuvo luchando con l un ho
mbre, el cual, viendo que no le poda, le dio un golpe en la articulacin del muslo,
y se descoyunt el tendn del muslo de Jacob luchando con l. El hombre dijo a Jacob:
Djame ya que me vaya, que sale la aurora. Pero Jacob respondi: No te dejar ir si no m
e bendices. l le pregunt: Cul es tu nombre? Jacob, contest ste. Y l le dijo: No t
en adelante Jacob, sino Israel, pues has luchado con Dios y con hombres, y has v
encido. Le rog Jacob: Dame, por favor, a conocer tu nombre; pero l le contest: Para qu
eguntas por mi nombre?, y le bendijo all. Jacob llam a aquel lugar Panuel, pues dij
o: He
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visto a Dios cara a cara y ha quedado a salvo mi vida. Sala el sol cuando pas de Pa
nuel e iba cojeando del muslo. Por eso los hijos de Israel no comen, todava hoy,
el tendn femoral de la articulacin del muslo, por haber sido herido en l Jacob. Alz
Jacob los ojos, y vio venir hacia l a Esa... (Gn 32, 24. 33,1) La Realidad: Esta n
arracin sobre una lucha cuerpo a cuerpo es un relato corrompido sobre la lucha di
aria entre Horus y Set; una batalla entre las fuerzas del da y de la noche. Jacob
permanece con Laban, su to, durante veinte aos. Durante ese tiempo llega a tener
cuatro esposas, once hijos y una hija. (Jacob fue padre de un duodcimo hijo cuand
o regres a Canan). Al cabo de veinte aos, Dios le dice a Jacob y a su familia que r
egresen a su tierra de origen. Durante el viaje, Jacob decide visitar a Esa y ver
si pueden llegar a un acuerdo pacfico. Cuando Jacob se acerca al lugar del encue
ntro, acomoda a su familia en un campamento y se va solo. Esa noche se le aparec
e un extrao y los dos luchan toda la noche. Ninguno consigue una victoria, pero e
l extrao hiere a Jacob en una pierna al luchar. Al amanecer, el extrao propone que
dejen la pelea, pero Jacob slo accede con la condicin de que reciba una bendicin.
El extrao bendice a Jacob, le cambia el nombre por el de Israel y le declara un p
rncipe de poder. Jacob le pide a su contrincante que se identifique, pero el extr
ao se niega, y puesto que Jacob cree que est mirando al rostro de Dios, llama al l
ugar Panuel, rostro de Dios (el relato utiliza tanto Peniel como Panuel para el no
mbre de lugar. Sin embargo, la Biblia slo hace referencia a Panuel.) Entonces, el
sol se alza en el cielo y Jacob comienza a cojear. Inmediatamente despus de su e
nfrentamiento con el extrao, aparece Esa. Los dos hermanos se declaran la paz, se
abrazan, y son amables el uno con el otro. Jacob pronuncia una extraa declaracin: H
e visto tu faz como si viera la de Dios (Gn 33, 10). Sus palabras sugieren que Es
a es el extrao con el que haba luchado Jacob. En los primeros mitos egipcios, segn r
ecogen los Textos de las Pirmides, Horus el Mayor y Set, las divinidades gemelas
egipcias, pelean constantemente entre ellos. Horus representa la fuerza del da y
la luz, Set la fuerza de la noche y la oscuridad. Los egipcios crean que el sol t
razaba un camino circular entre la luz y la oscuridad. Al final de la luz viva un
a enorme serpiente que intentaba devorar al sol. Los egipcios dividan el da entero
en veinticuatro periodos, doce diurnos y doce nocturnos. A medida que la barca
solar entraba en el reino de la noche, se enfrentaba a una serie de retos a lo l
argo de las doce zonas. En ocasiones, los mitos muestran a Set como la serpiente
que intenta devorar al sol. Horus funcionaba como una divinidad solar, y en los
primeros tiempos de Egipto, podra haber sido la divinidad creadora original. En
cualquier caso, las peleas entre Horus y Set representaban la batalla diaria ent
re el sol y su enemigo. Los numerosos iconos en el relato de la lucha de Jacob s
e corresponden con el simbolismo egipcio. Jacob, la figura de Horus, lucha duran
te toda la noche con un extrao. Jacob cree que el extrao es Dios, aunque el relato
no lo especifica directamente. Llama al lugar rostro de Dios porque cree haber vi
sto el rostro de Dios mientras luchaba. Pero ya que la noche es oscura, no ha po
dido ver gran cosa. La primera persona que ve cuando amanece es Esa, la figura de
Set. Y le dice: He visto tu faz como si viera la de Dios, identificndole as con el
extrao. Por aadidura, Jacob recibe un nuevo nombre, un renacimiento funcional, y c
on esta nueva identidad comienza a cojear en cuanto sale el sol, equiparando su
nueva forma fsica con la de Horus el Hijo de Isis, que naci cojo despus de que Horu
s el Grande y Set hicieran las paces (segn el testimonio de Plutarco). Debemos ob
servar una coincidencia ms. Los egipcios dividan el da y la noche en doce zonas, y
Jacob y Esa tuvieron doce hijos cada uno. Aunque el relato bblico presenta un test
imonio corrupto de la tradicin egipcia, podemos ver que bajo el relato de Jacob y
el extrao yace el relato egipcio de la lucha diaria entre Horus y Set, que origi
nariamente Esa era el extrao con quien luchaba Jacob, y que Jacob puede identifica
rse con Horus el Hijo de Isis, que naci cojo.
Mito 58: Dios cambi el nombre de Jacob por el de Israel
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El Mito: Aparecisele de nuevo Dios a Jacob, de vuelta de Padn Aram, y le bendijo,
diciendo: Tu nombre es Jacob, pero no sers llamado ya Jacob; tu nombre ser Israel; y
le llam Israel (Gn 35, 9-10). La Realidad: El Gnesis ofrece dos relatos distintos
sobre cmo Jacob vino a llamarse Israel, lo cual refleja los puntos de vista de l
as dos facciones rivales del reino de Israel. En el mito anterior, vimos que cua
ndo Jacob lucha con un extrao, el extrao lo bendice cambindole el nombre de Jacob p
or Israel. Esto sucede en el lugar llamado Panuel. Aunque Jacob cree que ha mira
do el rostro de Dios (el extrao), sabemos que no poda ser porque en el libro del xo
do, cuando Moiss solicita ver el rostro de Dios, la divinidad le responde: Mi faz
no podrs verla, porque no puede el hombre verla y vivir (Ex 33, 20). As que, al men
os segn ese relato, Dios no pudo ser el que le cambiara el nombre a Jacob, porque
Jacob, como humano, no pudo haber visto el rostro de Dios y seguir viviendo. Ad
ems, en nuestro estudio del Mito 57, vimos que el extrao era efectivamente Esa. Sin
embargo, la Biblia contiene un segundo relato acerca del cambio de nombre de Ja
cob. En este relato, que tienen lugar algn tiempo despus de la reunin con Esa, Dios
le dice a Jacob que vaya a Betel, el lugar donde so con la escala. En Betel, Dios
le dice directamente a Jacob que a partir de ese momento su nombre ser Israel y v
uelve a renovar su alianza con l, otorgando Canan a Israel y a sus descendientes.
Estos dos relatos muestran cmo las facciones rivales intentan cambiar los acontec
imientos de la historia bblica en beneficio de sus propios intereses. Tenemos un
relato que habla de un cambio de nombre en Panuel y otro que dice que fue en Bet
el. Las historias de estas dos ciudades ofrecen pistas acerca de por qu surgieron
los dos relatos. Al morir el rey Salomn, Jeroboam dirigi una rebelin contra el her
edero al trono de Salomn, y segreg el reino de Israel del de Jud. Jeroboam establec
i dos centros de culto principales, uno en la frontera sur, en Betel, y otro en l
a frontera norte, en Dan. Tambin construy una de sus principales ciudades en Panue
l, un centro administrativo para el gobierno. Al principio, Jeroboam contaba con
el apoyo del sacerdocio de Silo, que crea que al separarse del sacerdocio domina
do por Jerusaln aumentara su propio prestigio y poder. Pero Jeroboam no crea en sac
erdocios formales y declar que cualquiera que quisiera ser sacerdote poda serlo. E
sto provoc una ruptura entre l y los sacerdotes de Silo. Puesto que el reino del n
orte se llamaba Israel, tena un inters especial en explicar cmo el nombre lleg a aso
ciarse con los territorios norteos. Ya que Jeroboam y los sacerdotes shiloitas es
taban enfrentados polticamente, cada faccin produjo su propia versin de cmo se origi
n el nombre de Israel. La faccin de Jeroboam asociaba el nombre con Panuel, su cen
tro administrativo. El sacerdocio de Silo asociaba el nombre con Betel, el centr
o de culto del sur que competa con Jerusaln. Es interesante ver que, en el relato
de Panuel, se le quita importancia al papel de la religin. En ese relato, Jacob r
ecibe su nuevo nombre porque es un prncipe de poder, quien prevaleci ante el mismo
Dios. El principal inters de Jeroboam era la defensa militar, y no la religin. Lo
s sacerdotes de Silo, por otra parte, para poder competir con Jerusaln por la lea
ltad religiosa de los israelitas, utilizan el relato del nombramiento de Betel p
ara invocar una conexin entre la alianza con Israel y la condicin de centro de cul
to de Betel.
Mito 59: Esa es Edom
El Mito: Establecise Esa en el monte de Seir; Esa es Edom. Esta es la descendencia
de Esa, padre de Edom, en el monte Seir (Gn 36, 8-9). La Realidad: Los redactores
de la Biblia identificaron a Esa con Edom por equivocacin. El Gnesis retrata a Esa
como el padre de los edomitas, pero dichas conexiones surgen de una serie de err
ores por parte de los editores de la Biblia. El atributo ms notable de Esa es el e
speso vello rojo que cubre su cuerpo. El nombre Edom, con el cual se identifica
a Esa, significa rojo y el nombre proviene de la gran cantidad de piedra arenisca r
ojiza que se da en esa zona. La Biblia tambin sita al monte Seir en Edom, un terri
torio que forma una parte importante de la regin edomita. El nombre Seir signific
a peludo y es la combinacin de este nombre
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junto con el nombre Edom, que significa rojo, lo que explica la conexin del pelirro
jo Esa con Edom. El Gnesis incluso intenta darle a Esa el apodo de Edom en el relat
o que trata sobre la venta de su primogenitura: Por esto se le dio a Esa el nombre
de Edom (Gn 25, 30). Segn el relato bblico, Esa conquist Edom al derrotar al grupo n
ativo de los horitas. No hay evidencias arqueolgicas que indiquen quienes fueron
los horitas ni cuando existieron. Slo aparecen en la Biblia. Ya que el personaje
de Esa se deriva de las imgenes del dios Set, la victoria de Esa sobre los horitas
correspondera a los reyes hicsos, adoradores de Set en Egipto, que derrotaron al
ejrcito de Horus, rey de Tebas. Los redactores de la Biblia, habiendo conectado e
quivocadamente a Esa con Edom, tambin dieron por supuesto equivocadamente que ste c
onquist a los horitas en Edom, cuando el relato en realidad refleja acontecimient
os histricos que sucedieron en Egipto.
Mito 60: Jacob dio sepultura a Raquel en Beln
El Mito: Muri Raquel, y fue sepultada en el camino de Efrata, que es Beln (Gn 35,
19). La Realidad: El Gnesis contiene dos relatos sobre el lugar de la sepultura d
e Raquel, lo cual refleja el fraccionamiento poltico entre Israel y Jud. Raquel es
la esposa preferida de Jacob y la madre de sus dos hijos menores y preferidos,
Jos y Benjamn. Jos nace en Siria y Benjamn nace de camino a Canan, pero Raquel muere
dando a luz. Segn el Gnesis, Jacob entierra a Raquel en Beln, en el territorio de J
ud, y La Tumba de Raquel en esa ciudad sigue siendo uno de los lugares tursticos ms p
opulares de Israel. Sin embargo, 1 Samuel 10, 2 ubica la tumba de Raquel en el t
erritorio de Benjamn. Cuando hoy me dejes, encontrars al medioda dos hombres cerca d
el sepulcro de Raquel, en tierra de Benjamn. Ya que los benjaminitas reivindicaban
descendencia de Raquel, esta diferencia de opiniones no era de poca importancia
. La disputa refleja el enfrentamiento entre Jud e Israel, con cada reino intenta
ndo identificarse con la madre de la Casa de Israel. Beln est situada dentro de Ju
d y era la ciudad del rey David. Benjamn era el territorio del rey Sal, el primer r
ey de Israel. David y Sal eran rivales polticos. Cuando David subi al poder, al con
trario de lo que muestra su imagen pblica moderna, no sigui siendo demasiado popul
ar. Los ejrcitos israelitas norteos se enfrentaron a l dos veces, incluso llegando
a expulsarle del trono temporalmente. Este conflicto acerca de dnde Jacob sepult a
Raquel fue de una importancia significativa en los enfrentamientos entre Jud e I
srael. La ubicacin le otorgaba un lugar de una gran importancia poltica y religios
a, un presagio acerca de cual de los dos territorios deba reinar sobre el otro.
Mito 61: El prncipe de Siquem viol a Dina
El Mito: Dina, la hija que haba parido La a Jacob, sali para ver a las hijas de aqu
ella tierra; y vindola Siquem, hijo de Jamor el Hivita, prncipe de aquella tierra,
la arrebat, se acost con ella y la viol. Jamor, padre de Siquem, sali para hablar a
Jacob... Jamor les habl, diciendo: Siquem, mi hijo, est prendado de vuestra hija;
ddsela, os ruego, por mujer; haced alianza con nosotros; dadnos vuestras hijas, y
tomad las nuestras para vosotros, y habitad con nosotros. La tierra est a vuestr
a disposicin para que habitis en ella, la recorris y tengis propiedades en ella... Y
los hijos de Jacob respondieron a Siquem y a su padre dolosamente por el estupro
de Dina, su hermana, y les dijeron: No podemos hacer eso de dar a nuestra herman
a a un incircunciso, porque eso sera para nosotros una afrenta. Slo podramos accede
r a ello con esta condicin: que seis como nosotros y se circunciden todos vuestros
varones. Entonces os daramos nuestras hijas y tomaramos las vuestras, y habitaramo
s juntos, y seramos un solo pueblo; pero si no consents en circuncidaros, tomaremo
s a nuestra hija y nos iremos. Estas palabras agradaron a Jamor y a Siquem, hijo
de Jamor. Escucharon a Jamor y a Siquem cuantos salan por las puertas de la ciuda
d, y todo varn fue
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circuncidado. Al tercer da, cuando estaban con los dolores, dos de los hijos de J
acob, Simn y Levi, hermanos de Dina, penetraron sin peligro en la ciudad, espada
en mano, y mataron a todos los varones. Pasaron a filo de espada a Jamor y a Siq
uem, su hijo; y sacando a Dina de la casa de Siquem, salieron (Gn 34). La Realid
ad: La rama de La de Israel adopt esta forma del relato del mito griego sobre Dnao
y Egipto. El relato egipcio La contienda de Horus y Set presenta una serie de ac
ontecimientos referentes a la contienda entre Horus y Set por el trono. En el es
tudio del Mito 55 vimos que el relato bblico de cmo Jacob enga a Esa para obtener pri
mogenitura y bendicin comparte numerosas similitudes con uno de los episodios de
ese relato: aquel donde Isis se disfraza y le lleva un plato de comida a Set. El
relato egipcio continua y alcanza un punto donde Ra, la divinidad principal, ya
harto de las continuas quejas, ordena a Horus y Set que dejen de pelear y que c
oman juntos. Set accede e invita a Horus a un banquete, pero con otros propsitos.
Una vez que Horus le ha visitado, ha comido y se ha dormido, Set abusa de l sexu
almente. Por algn motivo legal, si Set puede hacer que esto se sepa, se convertira
en rey en vez de Horus. Cuando Horus se da cuenta de lo que le ha hecho Set, ac
ude a su madre para que sta le ayude. Mediante sus habilidades mgicas, Isis hace c
reer al consejo de los dioses que fue Horus el que abus de Set y no al revs. En el
Gnesis, con Jacob y Esa en los papeles de Horus y Set, se desarrolla un guin parec
ido. Cuando Jacob regresa a Canan, busca a Esa para hacer las paces. Esa (tras el i
ncidente en el que Jacob lucha con el extrao) invita a Jacob y a su familia a que
celebren una fiesta todos juntos. Jacob, que sospecha de los motivos de su herm
ano, le dice a Esa que vaya delante, que l le seguir ms tarde. En cambio, sale de la
ciudad y lleva a su familia a Siquem. Curiosamente, la Biblia no dice nada ms ac
erca de la reaccin de Esa tras el plantn. Si el relato del Gnesis realmente siguiera
la trama egipcia, Jacob debera seguir a Esa hasta su casa y posteriormente Esa som
etera a su hermano a algn tipo de abuso sexual. Esta escena no tiene lugar en el Gn
esis, pero en el mismo lugar donde uno se espera que suceda, la narracin se trasl
ada a otra escena de abuso sexual, en la cual el hijo de Jamor, rey de Siquem, v
iola a Dina, la hija de Jacob. Dado el contexto narrativo, no nos sorprender desc
ubrir que el nombre Jamor tienen el significado de asno rojo, la misma imagen que
se asocia con Set. En el relato bblico, despus de que el hijo de Jamor viola a Din
a, ste le pide a su padre que concierte una boda. Jamor propone a Jacob que los h
ijos de ambas familias se casen entre ellos. Los hijos de Jacob, Simn y Levi, res
ponden que los israelitas estaran de acuerdo con la boda si todos los varones siq
uemitas acceden a ser circuncidados. Los siquemitas aceptan esa condicin, pero Si
mn y Levi tienen un plan secreto. Cuando los varones se estn recuperando de las op
eraciones y no pueden luchar, los dos hermanos entran en la ciudad y matan a la
familia del rey. Jacob, temeroso de las consecuencias, huye de Siquem con su fam
ilia a Betel. Parecera que por algn motivo los redactores de la Biblia sustituyero
n el relato de la violacin de Dina por el relato sobre la violacin homosexual de H
orus/Jacob por parte de Set/Esa. La base del relato era el mito griego de Dnao y E
gipto, una fuente que, como ya sealamos anteriormente (vase el Mito 47), influy sob
re la genealoga de la rama de Cam de la familia de No. El nico relato completo del
mito griego aparece en los escritos de Apolodoro, un escritor griego del primer
siglo a.C. El resumen que presentamos aqu es una adaptacin de su narracin. Dnao y Eg
ipto eran los hijos gemelos de Belo, rey de Egipto. El monarca nombr a Egipto rey
de Arabia y a Dnao rey de Libia (aquella parte de frica al oeste del Nilo). Poste
riormente, Egipto conquista el reino de su padre y pone su nombre al pas. Dnao, te
meroso del poder de su hermano, huye de Libia hacia el reino griego de Argos, do
nde convence al actual monarca de que le nombre rey. Egipto persigue a Dnao y le
propone que sus cincuenta hijos se casen con las cincuenta hijas de Dnao (llamada
s las Danaides en el mito griego). Dnao, que teme un atentado contra su vida, acc
ede, pero secretamente les dice a sus hijas que escondan navajas en sus lechos m
atrimoniales y que maten a sus maridos en la noche de boda. Todas menos una de l
as hijas lleva a cabo las instrucciones y el marido que sobrevive sucede a Dnao e
n el trono.
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Superficialmente, el relato bblico de Dina guarda un parecido sorprendente con la
leyenda griega. En ambos relatos, un rey propone un matrimonio en grupo entre m
iembros de su familia con miembros de una familia menos poderosa; la familia men
os poderosa accede al matrimonio, pero secretamente planea matar a los hijos del
rey; la familia menos poderosa masacra a los hijos del rey y se va a vivir a un
nuevo territorio (en un fragmento aislado del texto procedente de otra fuente,
las Danaides matan a los hijos de Egipto mientras todava se encuentran en Egipto
y luego huyen a Argos). Adems, las hijas de la familia menos poderosa se llaman D
anaides ( hijas de Dnao en griego) y el personaje principal de la familia menos pod
erosa en el relato bblico es Dina, que comparte la misma raz consonantica que Dnao
y Danaides. Las principales diferencias entre el relato bblico y el griego son: 1
. 2. Jacob y Jamor no son hermanos, ni siquiera gemelos; y al relato bblico le fa
lta un equivalente a los dos grupos de cincuenta hijos en el relato griego.
En cuanto al primer punto, ya hemos visto que Jamor/asno rojo substituye a Esa/ el
hombre pelirrojo velludo, y ambos substituyen a la divinidad Set en forma de asno
pelirrojo. Ya que Jamor substituye a Esa, y Esa es el gemelo de Jacob, hemos elimi
nado la primera diferencia. En cuanto a la segunda objecin, podemos demostrar que
el Gnesis, tambin, tiene una familia de cincuenta hijos. El Gnesis divide a la fam
ilia de Jacob en dos facciones principales: un grupo de Raquel que consiste en l
os dos hijos de Raquel y los dos hijos de su esclava Bala, y la rama de La, que c
onsiste en sus seis hijos y los dos hijos de su esclava Zelpa. Gnesis 46 ofrece u
na lista de todos los hijos y nietos de cada una de las mujeres de Jacob antes d
e que llegaran a Egipto. En esa lista, La tiene treinta y cuatro hijos y nietos y
su esclava tiene otros diecisis, que suman un total de cincuenta. Ya que los red
actores de la Biblia suelen contar a los nietos junto con los hijos de una famil
ia, la rama de La tiene cincuenta hijos. Y no slo tenemos cincuenta hijos de Jacob
, sino que tanto el Gnesis como Apolodoro dividen a los cincuenta hijos en ocho s
ubgrupos. Puesto que La es la madre de Dina adems de los dos hijos que la vengan,
Simn y Levi, podemos concluir que este relato se origin dentro de la rama La de Isr
ael.
Mito 62 : Abraham llam a su hijo l Ri
El Mito: Dijo tambin el Seor a Abraham: Sarai, tu mujer, no se llamar ya Sarai, sino
Sara, pues la bendecir, y te dar de ella un hijo, a quien bendecir, y engendrar pue
blos, y saldrn de l reyes de pueblos. Cay Abraham sobre su rostro, y se rea, dicindose
en su corazn: Conque a un centenario le va a nacer un hijo, y Sara, ya nonagenaria
, va a parir?. Y dijo Abraham a Dios: Ojal que viva en tu presencia Ismael!. Pero le
respondi Dios: De cierto que Sara tu mujer te parir un hijo, a quien llamars Isaac,
con quien establecer yo mi pacto sempiterno, y con su descendencia despus de l (Gn 1
7,15-19). La Realidad: Los redactores de la Biblia cambiaron el nombre del hijo
de Abraham al de Isaac porque su nombre original recordaba su conexin con Osiris,
el dios egipcio que otorgaba la vida eterna. Abraham llam a su hijo Isaac, que s
ignifica l ri. El Gnesis tiene varios episodios de risa en conexin con el nombramiento
de un hijo. La primera ocasin ocurre cuando Dios le dice a Abraham que Sara le p
arir un hijo. Puesto que para entonces Abraham contaba cien aos y Sara noventa, Ab
raham encuentra que es bastante gracioso y se cae al suelo de risa. Dios bsicamen
te ignora la reaccin poco leal de Abraham y le asegura que Sara realmente parir a
los hijos de Abraham. Entonces le dice que llame al nio Isaac. Este relato perten
ece a la tradicin S. La fuente J tiene un relato un tanto distinto. En esta versin
, Dios le dice a Abraham que tendr un hijo y Sara lo oye. Ella tiene la misma rea
ccin que Abraham y se re por la misma razn. Esta vez, Dios muestra su enfado por la
s risas l lo toma como una afrenta hacia su poder y le pregunta a Sara por qu se re.
Ella intenta esconder su reaccin, negndola del todo. Per Dios sabe que ella miente
. En la fuente E, Sara se re una vez que el nio ha nacido y dice: Me ha hecho rer Di
os, y cuantos lo sepan reirn conmigo (Gn 21,6).
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Cada una de las tres fuentes habla del nacimiento de Isaac en el contexto de la
risa, pero cada una desde una perspectiva distinta. En la S, Dios no se molesta
con Abraham cuando ste se re al or la noticia. En la J, Dios se enfada cuando Sara
se re por la misma noticia. En la E, la risa ocurre despus del nacimiento del nio.
J considera la reaccin como malvada. S la considera inofensiva, y E la ve como po
sitiva. Por qu tantos puntos de vista sobre algo que parece ser un sencillo relato
? Hay que tener en cuenta esta informacin adicional. En el mito anterior, vimos q
ue el relato de Dina incorporaba el mito griego de Dnao y Egipto a la historia pa
triarcal. Cuando Dnao huye a Argos, reemplaza a un rey llamado Gelanor, que en gr
iego significa risa (el nombre griego de Isaac es Gelanos). En el Gnesis, Jacob, el
personaje de Dnao, reemplaza a Isaac, el personaje de la risa, como dirigente del
pueblo hebreo. Esto sugiere que Isaac no era el nombre original del hijo de Abra
ham. Otra indicacin de que l ri no era el nombre original de Isaac puede verse en el
hecho de que en dos ocasiones Terror de Isaac aparece como un nombre alternativo p
ara el Dios de Israel (Gn 31,42;53). Es muy imponente tener a un dios llamado Terr
or de l Ri? Si Isaac no era el nombre original, cul podra haber sido? Una pista es la
relacin de Isaac con los otros miembros de su familia. Anteriormente vimos que su
s hijos, Jacob y Esa, correspondan a Horus y Set, hermanos de Osiris, y que su muj
er, Rebeca, corresponda a Isis, la mujer de Osiris. Esto indica que Isaac corresp
onda a Osiris, y que tena un nombre que sugera esa relacin. En Egipto, Osiris reinab
a en el ms all, otorgando vida eterna. Vimos anteriormente en el estudio sobre el r
bol de la vida en el jardn del Edn (vase Mito 20) que los editores de la Biblia int
entaron desacreditar la teologa relacionada con Osiris. Cuando el relato de Dnao e
ntra en el corpus, brinda a los primeros cuentistas israelitas la oportunidad de
cambiar el nombre del hijo de Abraham por el del rey que haba sido reemplazado p
or Dnao/Jacob. Los autores de las fuentes, que tambin eran cuentistas, ofrecieron
su base lgica de cmo surgi el nombre de Isaac, y los redactores de la Biblia mantuv
ieron las tres versiones.
Mito 63: Los hijos de Jacob se convirtieron en las doce tribus de Israel
El Mito: Jacob llam a sus hijos y les dijo: Reunios, que voy a anunciaros lo que o
s suceder en los ltimos das. Reunios y escuchad, hijos de Jacob. Escuchad a Israel,
vuestro padre... stas son las doce tribus de Israel y esto es lo que les habl su
padre, bendicindolas a cada una con una bendicin (Gn 49, 1-2,28). La Realidad: Los
doce hijos de Jacob eran los fundadores mitolgicos de varios grupos polticos que
se unieron en la casa de Israel. Jacob tuvo doce hijos de cuatro mujeres. La sig
uiente tabla muestra los hijos que tuvo cada esposa y el nmero en parntesis muestr
a el orden de nacimiento: La (1) Rubn (2) Simn (3) Levi (4) Jud (9) Isacar (10) Zabu
ln Posteriormente, Jos tuvo dos hijos llamados Manases y Efran, y Jacob los adopt co
mo si fueran suyos. A cada uno de los dos hijos se le trata como si fuera una tr
ibu independiente, lo cual crea una confusin en cuanto a si haba doce o trece trib
us en la Casa de Israel. En la introduccin de la segunda parte, hago una breve de
scripcin de los arreglos geogrficos y polticos entre los hijos y las esposas. La id
ea de que Jacob tuvo doce hijos y que esos hijos formaron las doce tribus de Isr
ael constituye una de las creencias ms fundamentales de la tradicin del Antiguo Te
stamento. Uno creera, por tanto, que los escritores de la Biblia conservaran un te
stimonio bastante coherente del nmero y los nombres de las agrupaciones tribales.
Pero esto no es as, lo cual sugiere que algo no esta bien en la tradicin histrica.
Dejando de lado el problema de si hubo doce o trece tribus, dependiendo de si s
e cuenta a Jos como una o dos tribus, veamos que dice exactamente la Biblia a est
e respecto. Bala Esclava de Raquel (5) Dan (6) Neftal Zelpa Esclava de La (7) Gad
(8) Aser Raquel (11) Jos (12) Benjamn
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En Deuteronemio 33, Moiss bendice a las tribus de Israel. Notablemente ausente de
este recital est la tribu de Simn. Que les ocurri a los descendientes del segundo h
ijo de Jacob? En 1 jueces aparece un listado diferente, que describe los esfuerz
os de las tribus por conquistar Canan. En este listado en concreto, Jos aparece co
mo una tribu separada e independiente de la de sus dos hijos, y se excluyen cuat
ro tribus en total: Rubn, Gad, Levi e Isacar. Donde estn? 1 Reyes 11 presenta otra
ambigedad. El profeta Ahas, prediciendo la ruptura del reino de Salomn, rompe su tni
ca en doce trozos y le da diez a Jeroboam por las diez tribus que luego formaran
el reino del norte y declara que el heredero de Salomn tendr solo una tribu. Por t
anto, a quin le corresponde el duodcimo trozo de la prenda, al reino de Juda o al r
eino de Israel, y a que tribu representaba? La evidencia ms importante acerca de
la naturaleza de la estructura poltica ms primitiva de Israel la aporta el Cntico d
e Dbora, en Jucees 5. Este podra ser el fragmento textual ms antiguo que se conserv
a de la Biblia; data del siglo xii xi a. C, y posiblemente es contemporneo de los
otros acontecimientos que en l se describen. Cuenta los esfuerzos realizados por
Dbora para reunir a las tribus de Israel en contra de un poderoso rey cananeo qu
e dominaba la mayor parte de Canan desde una base en el territorio de Neftal, al n
orte. Este pasaje expone que tribus respondieron al llamamiento y que no, pero e
l conjunto de nombres tribales difiere substancialmente de lo que debera ser la l
ista de doce o trece nombres asociados con los hijos de Jacob. El Cntico de Dbora
nombra a once entidades polticas, tres de las cuales no llevan nombres de los hij
os de Jacob: Galaad, Maquirr y Meroz. Tambin excluye a cinco grupos tribales que
descendieron de Jacob: Simn, Levi, Jud, Manases, y Gad. El cuadro que se presenta,
por tanto, es de un Israel que consiste nicamente de once entidades polticas, och
o con nombres iguales a los de los hijos de Jacob y tres con nombres distintos.
Debido a que este es uno de los pasajes textuales ms antiguos de la Biblia, la in
clusin y omisin de nombres aporta pruebas slidas acerca de la aparicin de Israel y c
ualquier conexin con los hijos de Jacob. Las tribus que faltan incluyen a tres de
los hijos mayores de La (Simn, Levi y Jud), al hijo mayor de Jos (Manases), y al hi
jo mayor de Zelpa (Gad). La ausencia de estas cinco tribus de la lista de Dbora s
ugiere firmemente que todava no haban aparecido como entidades polticas y que sus h
omnimos no existieron anteriormente como hijos de Jacob. Dos de las tres tribus c
on nombres distintos a los nombres de hijos de Jacob son Maquir y Galaad. Maquir
, como persona, aparece primero en la Biblia como partcipe del xodo de Egipto y co
mo descendiente de Manases, as que no pudo ser uno de los hijos de Jacob. Galaad,
por otra parte, aparece en la Biblia como un nombre territorial muy antiguo par
a Jordania. Durante las distribuciones tribales posteriores al xodo, Galaad se di
vidi en tres partes y fue distribuida entre las tribus de Rubn, Gad, y Manases. Es
to sugiere que Manases fue creado posteriormente a partir de una unin entre Maqui
d y parte de Galaad, y puesto que Manass se convirti en el territorio tribal ms gra
nde de Israel, fue retratado como descendiente de Jacob. El tercer territorio co
n nombre distinto a cualquiera de los hijos de Jacob es Meroz, cuyo nombre apare
ce exclusivamente en este pasaje de la Biblia. Aunque se describe como formando
parte de Israel, no aparece en ningn listado genealgico ni territorial dentro o fu
era de la Biblia, sugiriendo que desapareci pronto de la historia de Israel. Basnd
onos en el Cntico de Dbora, por tanto, tenemos un cuadro bien distinto sobre las e
ntidades polticas que formaron la nacin de Israel durante la poca del libro de los
Jueces, y difiere de la evolucin sugerida por los nombres de los hijos de Jacob.
Durante esta poca temprana, Israel parece haber sido una confederacin de once enti
dades polticas: Rubn y Galaad en el lado jordano, y Benjamn, Efran, Maquir, Neftal, Z
abuln, Aser, Isacar y Dan en el lado de Canan, con Meroz en alguna ubicacin descono
cida. Al menos seis de estos territorios tienen conexiones con la rama de Raquel
de Israel: Benjamn, Efram, Maquir, y Galaad (estos dos ltimos a travs de Manases),
y Dan y Neftal (estos dos a travs de la esclava de Raquel), lo cual sugiere que la
confederacin de Raquel era el grupo central del antiguo Israel. Aquellos que res
pondieron al llamamiento de Dbora fueron el grupo de Raquel en Canan y las dos tri
bus menores asociadas con La. Ninguna de las tribus La principales particip en la b
atalla, lo cual indica que el matrimonio de Jacob y La fue una aadidura posterior
en el relato bblico, y su propsito era justificar la aparicin de las tribus del sur
de Canan en la coalicin israelita.
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Mito 64: Rubn era el hijo mayor de Jacob
El Mito: He aqu los nombres de los hijos de Israel que llegaron a Egipto: Jacob y
sus hijos, el primognito de Jacob, Rubn (Gn 46, 8). La Realidad: A Rubn se le llam
aba el primognito de Jacob porque ese territorio fue donde primero se estableci Is
rael despus del xodo. Tal y como vimos en la discusin del Mito 63, los territorios
tribales no recibieron los nombres de los hijos de Jacob. Los nombres reflejan d
enominaciones de territorios ya existentes y a medida que los territorios evoluc
ionaban hacia una unin poltica, se desarrollaron ascendencias mitolgicas. La identi
ficacin de los territorios con antepasados epnimos era una prctica comn en los tiemp
os antiguos. La Tabla de Naciones en Gnesis 10 muestra que la prctica continu hasta
bien entrado el primer milenio a.C. Al igual que los antecesores llegaron a ide
ntificarse con los territorios, los acontecimientos histricos que afectaron a los
territorios y sus vecinos tambin llegaron a identificarse como interacciones hum
anas. La conquista de una ciudad podra describirse como un matrimonio entre miemb
ros de la familia real de cada ciudad. Un reino vasallo podra describirse como un
hijo del estado dominante. Esta prctica a menudo conduca a la confusin y sta se da
con frecuencia en la Biblia. Consideren, por ejemplo, cmo la Biblia mostraba el t
erritorio de Galaad como una entidad que ya exista antes del nacimiento de las do
ce tribus y a la vez como un descendiente de un hijo de una de las doce tribus q
ue conquistaron ese territorio. La identificacin de Rubn como el primognito de Isra
el muestra una de las maneras en que dichas mitologas se desarrollaron. El Gnesis
dice que Rubn es el primognito de Jacob. Por tanto, no debera sorprendernos, al mir
ar la historia poltica de Rubn con relacin al grupo mayor, encontrar que Rubn fue el
primer territorio en el cual se establecieron los israelitas. Cuando Israel sal
i de Egipto y lo borde hasta llegar a Canan, primero cruz Jordania. El territorio is
raelita situado ms al sur en Jordania era Rubn, de ah que, desde un punto de vista
potico, Rubn sea el primognito de Israel. La metfora potica se convirti en un hecho bbl
ico. Como primognito de Jacob, se esperaba que Rubn fuera el heredero de la alianz
a, pero, de hecho, no lo fue. Los escribas necesitaban explicar esta discrepanci
a y surgieron relatos rivales, uno de Jud y otro de Efram. El relato de Efram senci
llamente mantena que Efram era el heredero de la alianza mediante Jos y que Jos tena
preferencia sobre Jud porque l era el primognito de la mujer preferida de Jacob, Ra
quel. Ya que la faccin rival de La surgi con Rubn a la cabeza, Jud, cuarto en la lnea
del liderazgo, se invent que Rubn quedaba descalificado del liderazgo porque haba i
ntentado acostarse con Bala, la esclava de Raquel y mujer de Jacob. Este cuento
coloc a Jud en el puesto numero tres y ste slo tena que deshancar a dos rivales, Simn
y Lev (vase el Mito 65).
Mito 65: Jacob descalific a Simn y Lev del liderazgo
El Mito: Simn y Lev son hienas. Instrumentos de violencia son sus espadas. No entr
e mi alma en sus designios y no se una a ellos mi aprobacin. Porque en su furor d
egollaron hombres y caprichosamente desjarretaron toros. Maldita su clera, por vi
olenta; maldito por cruel, su furor. Yo los dividir en Jacob y los dispersar en Is
rael (Gn 49, 5-7). La Realidad: A medida que Jud ascenda en el escenario poltico, a
bsorbi a Simn y coloc a Lev bajo su control. La bendicin final de Jacob hacia sus hij
os (Gn 49) agrupa a Simn y Lev y los seala por su comportamiento especialmente crue
l y violento. Por estos motivos, Jacob los descalifica de un papel de liderazgo
en la familia. Ya que Rubn haba sido anteriormente descalificado, la eliminacin de
estos dos hijos, el segundo y tercero en orden de nacimiento, dejaba el camino l
ibre para Jud, el siguiente en la lnea. Los judatas habran sido los responsables de
hacer circular este relato como parte de sus esfuerzos para justificar el domini
o judata sobre los israelitas.
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Esta es la segunda vez en el Gnesis que a Simn y Lev se les vincula de manera especf
ica. La primera ocasin ocurri tras la violacin de Dina, cuando los dos entran en el
campamento siquemita y matan al rey; Siquem y a sus hijos como venganza por lo
que el hijo del rey le haba hecho a la hermana de ellos. En ese momento, Jacob co
nden seriamente sus actos, diciendo que sus vecinos le sealaran a l y que toda la fa
milia se tendra que ir de all. Los hermanos contestaron: Y haba de ser tratada nuestr
a hermana como una prostituta?. Al negarles un papel como lderes, Jacob dice, En su
furor degollaron hombres y caprichosamente desjarretaron toros. Maldita su clera
por violenta; maldito, por cruel, su furor. No queda del todo claro que Jacob, e
n esta ltima declaracin, se est refiriendo al incidente en Siquem, pero parece ser
el nico incidente anterior en el Gnesis al que se podra aplicar dicha descripcin. Co
mo castigo por sus actos, Jacob declara: Yo los dividir en Jacob y los dispersar en
Israel (Gn 49, 7). Este decreto de Jacob recuerda la distribucin del territorio t
ribal despus de la entrada en Canan. El territorio de Simn consista en varias zonas
dentro de la porcin sur de Jud. No recibi un territorio delimitado propio. Efectiva
mente, estaba disperso. Lev tampoco recibi un territorio definido. Le fueron otorg
adas ciudades especficas dentro de los territorios de las dems tribus. Sin embargo
, la razn detrs de este arreglo era que Lev era la tribu sacerdotal y estaban dispe
rsos de manera que haba sacerdotes por todo el reino y ciudades refugio que ellos
podan administrar. La dispersin no era un castigo. La descripcin de estas dos trib
us como crueles y violentas plantea algunas dificultades. No tenemos suficiente
informacin sobre Simn en cuanto a la validez del cargo, y Lev presenta una personal
idad dividida: guerrero violento y sacerdote. Por una parte, no slo se une Lev a S
imn en el ataque contra Siquem, sino que tambin tiene episodios militares a sus es
paldas. Durante el xodo, despus del incidente con el becerro de oro, mat a ms de tre
s mil israelitas que haban rechazado al Seor. Por aadidura, le fue otorgada la guar
dia (y no el cuidado) del Arca de la Alianza. Por otra parte, Lev era la tribu de
Moiss y Aarn, los dos grandes lderes morales de Israel. Los levitas desempeaban la
funcin de clase sacerdotal y los aaronitas eran los sacerdotes principales. Si a
Lev se le neg un papel de liderazgo, cmo consigui Moiss dirigir la nacin y Aarn el sac
docio? Estas contradicciones indican la existencia de dos grupos independientes
de levitas. Uno, unido a Simn, debi ser un grupo militarista aliado con los simoni
tas. El otro debi surgir posteriormente como una clase de sacerdotes. Los dos gru
pos podran haber tenido nombres parecidos, y los escribas judatas, ansiosos por ju
stificar el papel de Jud como lder de Israel, podran haber recogido relatos acerca
de los primeros y haberlos unido a tradiciones que hablaban de los segundos. En
este sentido, debemos observar que menos de un siglo antes del xodo, existi en la
ciudad de Siquem un rey llamado Labaya. Este monarca regional consigui reunir un
reino modesto que comprenda gran parte de Canan central, y opuso gran resistencia
a la hegemona egipcia en la regin. En la poca del xodo y posteriormente, habra sido u
na figura de bastante renombre en esa regin y alrededor de Siquem, el territorio
asociado con los actos de Lev. Tras su muerte, el hijo de Labaya le sucedi, pero e
l reino siquemita parece haber desaparecido al poco tiempo. Siquem se convirti en
un importante centro de culto israelita. Los restos de Jos supuestamente estaban
enterrados all y Josu form una coalicin tribal en la ciudad. No existe ningn relato
sobre la conquista de Siquem por Josu, por tanto la ciudad debi tener una estrecha
relacin con los israelitas. Los nombres Labaya y Lev son sorprendentemente simila
res, siendo las uves y las bes intercambiables en las lenguas semticas. Puede ser
que los recuerdos de este Labaya militarista en la ciudad de Siquem proporciona
ran un paradigma para la descripcin de Lev como un hombre cruel y violento. Su fue
rte oposicin a los egipcios podra haberlo asociado con el Moiss levita que condujo
la oposicin israelita contra Egipto. Los simonitas ocupaban el territorio asociad
o con Abraham e Isaac, en el sur de Canan. Una de sus ciudades era Berseba, el lu
gar donde ambos patriarcas se enfrentaron con un rey enemigo y establecieron
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un tratado para un pozo. La conexin con los territorios nativos patriarcales sin
duda explica que fuera considerado uno de los hijos mayores de Jacob. La unin de
Simn y Lev en dos ocasiones sugiere que en algn momento estuvieron aliados. Al resp
ecto, debemos observar que Simn y Lev tambin estn unidos implcitamente por el hecho d
e que, junto con su principal rival, Jud, fueron excluidos del listado de tribus
en el Cntico de Debor. Esto indica que la aparicin de las tres tribus ocurri tarde e
n la historia de Israel, bastante despus del xodo. El grupo levita que fue denunci
ado como cruel y violento, habra sido un grupo anterior que no guardaba relacin co
n los israelitas. Mientras que parece haber surgido una nueva entidad bajo el no
mbre de Lev, Simn parece haber desaparecido. Es la tribu que Moiss excluy en su bend
icin de Israel (Dt 33, una composicin tarda que probablemente data del siglo vii a.
C.). El hecho de que Simn no tenga sus propias fronteras tribales, existiendo nica
mente como una presencia dentro de Jud, indica que cuando Jud al fin aparece como
una presencia poltica, absorbe a Simn y lo integra en Jud.
Mito 66: Jacob le otorga el cetro a Jud
El Mito: A ti, Jud, te alabarn tus hermanos. Tu mano pesar sobre la cerviz de tus e
nemigos. Se postrarn ante ti los hijos de tu padre. Cachorro de len es Jud; de la p
resa te levantas, hijo mo; posando, te agachas como len y cual leona. Quin le hostig
ar para que se levante? No faltar de Jud el cetro ni el bculo de entre sus pes hasta
que venga Silo, y a l le darn obediencia los pueblos (Gn 49, 8-10). La Realidad: L
a profeca la realiz un sacerdote silosta que se opona al rey Salomn y fue puesta en b
oca de Jacob. Con Rubn, Simn, y Lev privados de sus derechos por Jacob, Jud cobra pr
otagonismo. Aunque Jos sigue siendo el heredero de la bendicin, Jacob declara que
el cetro no se separar de Jud. Si Jos lleva la bendicin y la alianza, qu significa que
Jud herede el cetro? El cetro simbolizaba la monarqua y David y Salomn procedan de
la tribu de Jud. Pero Israel no tuvo rey durante cientos de aos despus del xodo, y u
na faccin importante de los israelitas se opona a la institucin de la monarqua. Mien
tras que la profeca dice que el cetro no se separar de Jud, segn la Biblia, el prime
r rey, Sal, proceda de la tribu de Benjamn. El cetro se haba separado de Jud. Al mori
r Sal, su hijo, tambin un benjamita, le sucedi, mientras David slo reinaba en Jud. Ha
sta dos aos despus de la muerte de Sal David no se convirti en rey de todo Israel. S
i Jacob pronunci esta profeca, sus habilidades de previsin estaban gravemente daadas
. Cualquiera que predijera que el cetro no se separara de Jud lo habra tenido que h
acer desde la perspectiva de que el cetro ya estaba en Jud, algn tiempo despus de q
ue David subiera al trono (pero no necesariamente durante el reinado de David).
Pero no era el caso. De ms importancia todava resulta el hecho de que la profeca de
Jacob era condicional. El cetro permanecera con Jud y la ley la emitira su familia
slo hasta la llegada de Silo. Cundo sera eso? Se trata de alguna visin apocalptica?
era un lugar de culto clave en Israel antes de la monarqua. Anterior a eso, el A
rca de la Alianza estaba guardada all. Cuando Salomn fue rey, Aliy, un sacerdote de
Silo, design a Jeroboam de Efram para que condujera a Israel fuera del campamento
de Jud. Al morir Salomn, Jeroboam efectivamente condujo una guerra civil e Israel
se retir de Jud. La profeca, por tanto, refleja un punto de vista silosta y sugiere
que fue pronunciada durante el reinado de Salomn o inmediatamente despus. Reconoc
e a Salomn como el rey legtimo, pero predice que la autoridad de Jud terminar cuando
Silo, en territorio Eframita, retroceda, que fue lo que ocurri bajo Jeroboam.
Mito 67: Benjamn naci en Canan
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El Mito: Partironse de Betel, y cuando estaban todava a un trecho de distancia de
Errata, pari Raquel, teniendo un parto muy difcil. Entre las angustias del parto,
le dijo la partera: Animo, que tambin ste es hijo. Y al dar el alma, pues estaba ya
moribunda, le llam Benoni, pero su padre le llam Benjamn (Gn 35, 16-18). La Realida
d: El nombre original de Benjamn, Benoni, indica una conexin con la ciudad egipcia
de Helipolis, conocida como On en la Biblia. Anteriormente hablamos de la ubicac
in de la tumba de Raquel (vase el Mito 60), observando tradiciones alternativas ac
erca del lugar donde muri. En ambas declaraciones subyaca la idea de que Raquel di
o a luz a Benjamn en Canan. Benjamn era el duodcimo hijo de Jacob, pero el segundo h
ijo de Raquel. Era el nico hermano completo de Jos. Despus de que los hermanos de J
os lo enviaran secretamente a la esclavitud, Benjamn se convirti en el preferido de
Jacob. El nombre de Benjamn presenta una interesante pregunta acerca de los orgen
es tribales. Su padre le llam Benjamn, pero su madre le llam Benoni, que significa h
ijo de On, y On era el nombre bblico de la ciudad egipcia de Helipolis. Esa ciudad,
uno de los principales centros de culto de Egipto, tena una importante conexin co
n Jos, el nico hermano completo de Benjamn. Cuando Jos se convierte en primer minist
ro de Egipto, se casa con Asenat, hija del sacerdote principal de Helipolis (su n
ombre significa algo as como ella pertenece a la diosa Neit). Es la madre de sus do
s hijos, Efram y Manases. La rama Jos de Raquel, que constitua el centro de Israel
y que comparta fronteras con Benjamn, tena sus races en la ciudad de Helipolis. Si la
rama principal de Raquel tena asociaciones heliopolitanas, no sera sorprendente q
ue la rama menor tambin tuviese una conexin heliopolitana. El hecho de que Raquel
llamara a su hijo menor hijo de Helipolis indica que las races de Benjamn nacieron de
suelo egipcio. Los relatos bblicos sobre los descendientes de Raquel y La apuntan
a una fuerte rivalidad entre las dos facciones. El Cntico de Dbora muestra que, a
excepcin de Rubn, la rama principal de La (Simn, Lev, y Jud) no existi hasta despus d
que Israel se hubiese establecido en Canan. La rama de Raquel muestra varias cone
xiones con Egipto. Estos pequeos fragmentos de evidencias sugieren que el grupo o
riginal del xodo debi ser sobre todo una faccin de Raquel y que la agrupacin de La no
surgi completamente como una entidad poltica hasta mucho despus del xodo. Los escri
bas posteriores crearon a la familia mitolgica de Jacob en un intento de dotar a
las numerosas facciones de una historia comn.
Mito 68: Dan era una tribu Israelita
El Mito: Concibi Bala, y pari a Jacob un hijo, y dijo Raquel: Dios me ha hecho just
icia, me ha odo y me ha dado un hijo. Por eso le llam Dan (Gn 30, 5-6). La Realidad
: La tribu de Dan era uno de los Pueblos del Mar griegos, que lleg a Canan junto c
on los filisteos y que posteriormente se uni a la confederacin israelita. Segn la B
iblia, Dan era el quinto hijo de Jacob y el primero de Bala, la esclava de Raque
l. La tribu de Dan inicialmente ocupaba el territorio de la costa mediterrnea de
Canan, junto a los filisteos, pero al final se traslad a la punta norte de Israel
y all estableci un centro de culto. Geogrficamente, el norte de Dan forma una punta
en la parte superior del territorio que pertenece a Neftal, el hermano de Dan. E
l danita ms famoso fue Sansn, cuyos relatos tuvieron lugar mientras Dan continuaba
viviendo en la costa mediterrnea. Curiosamente, Sansn casi no tuvo ningn contacto
con los israelitas y pas la mayor parte de su tiempo junto a los filisteos. En el
Cntico de Dbora, a Dan se le describe permaneciendo en sus barcos, una indicacin d
e que Dan era un pueblo marinero que continuaba en la costa durante el periodo p
re-monrquico tardo. En la bendicin de Jacob, el patriarca dice: Dan juzgar a su puebl
o como una de las tribus de Israel (Gn 49,16). Esta declaracin es un juego de pala
bras con el nombre de Dan, ya que dan significa juez. Pero por qu aade como una de las
ribus de Israel? Esa frase no est unida a ninguna de las bendiciones de las otras
tribus. Cmo podra Dan juzgar a Israel si no es como una de las tribus de
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Israel? A no ser, claro, que antes de la bendicin Dan no fuera una de las tribus,
y por consiguiente, no fuera uno de los hijos de Jacob. La descripcin de Dan per
maneciendo en sus barcos en la cercana de los filisteos ofrece una pista importan
te acerca de sus orgenes. Los filisteos llegaron a Canan casi al mismo tiempo que
los israelitas entraron en Canan tras el xodo, en tres grandes oleadas. Se encontr
aban entre un grupo de invasores conocidos como los Pueblos del Mar, un trmino mode
rno un tanto engaoso, ya que atacaron tanto por tierra como por mar. Los Pueblos
del Mar no eran una entidad poltica o geogrfica unida. Eran una coalicin de varios
pueblos, cuya composicin cambiaba constantemente. Procedan sobre todo de Anatolia,
Creta y otros puntos del Mediterrneo. Sus restos arqueolgicos muestran una conexin
cultural cercana a los griegos micnicos. La faccin filistea era supuestamente de
origen cretense y ocupaba cinco ciudades principales en Canan Asdod, Ascaln, Gaza,
Eqrn y Gat (de donde proceda Goliat) . Cada ciudad funcionaba como una ciudad-estad
o independiente, y los dirigentes de la ciudad se llamaban seranim, que por cierto
, varios eruditos han traducido como juez. Entre los Pueblos del Mar que llegaron
a Canan haba un pueblo conocido como los danuna, y los danuna parece que eran los
vestigios de los danois griegos, las gentes que Hornero identifica como los inva
sores de Troya. De hecho, varios de esos Pueblos del Mar tienen nombres parecido
s a los de los participantes en la Guerra de Troya. Por ejemplo, los drndw parec
en equivaler a los dardanianos de Hornero, los trs a los etruscos, y los lukka a
los licianos. Los danuna aparecieron por primera vez en los registros como part
e de un avance masivo de los Pueblos del Mar durante el reinado de Ramss III, alr
ededor de 1190 a.C., una fecha que precede al Cntico de Dbora. Otro de esos pueblo
s del mar eran los ekwes, que en ocasiones se identifican con un pueblo al que h
acen referencia los textos hititas con el nombre de ahhiyawa, y esto recuerda a
los aqueos de Hornero. Hornero utiliza a los danoi y a los aqueos indistintament
e para identificar a los invasores de Troya. Los ekwes y la existencia de Israel
se mencionan por primera vez en la misma estela egipcia, levantada durante el r
einado de Merneptah, alrededor de 1220 a.C. En algn momento despus del 1220 a.C.,
la tribu de Dan se traslad desde la costa hasta el norte de Israel, supuestamente
a causa de presiones por parte de los filisteos. Los arquelogos han encontrado c
ermicas de estilo filisteo en el norte de Dan, una de las pocas zonas de Canan fue
ra del centro principal filisteo donde se han hallado materiales de este tipo. E
sto sugiere que los danitas/danuna se separaron de los filisteos, fueron persegu
idos hacia el norte, y se unieron a la confederacin israelita en busca de protecc
in. Dan, por tanto, no era hijo de Jacob. La tribu que lleva su nombre descenda de
los danuna griegos, lo cual explica por qu se los identificaba como pueblos mari
neros y por qu el hroe danita Sansn pasaba tanto tiempo con los filisteos.
Mito 69: Jacob le dio a Jos una tnica de muchos colores
El Mito: Israel amaba a Jos mas que a todos sus otros hijos, por ser el hijo de s
u ancianidad, y le hizo una tnica de muchos colores [Biblia del rey Jacobo] (Gn 3
7, 3). La Realidad: El texto hebreo no hace ninguna referencia a una tnica de muc
hos colores. Uno de los iconos ms famosos en la historia de la Biblia es la tnica
multicolor que Jacob le regal a su amado hijo Jos. Incluso hubo una obra de teatro
de gran xito en Broadway, llamada Joseph ana the Arnazing Technicolor Dream Coat
. Una pintura de una tumba egipcia del siglo xix a.C. muestra a un grupo de semi
tas que llevan lo que podra ser esa prenda, una tnica multicolor, y los eruditos h
an sugerido que funcionaba como un smbolo de liderazgo. Sin embargo, la frase heb
rea traducida como tnica de muchos colores ketoneth pac no posee ese significado. Sig
nifica tnica talar o tnica ancha. Muchas traducciones modernas substituyen el signific
ado correcto por el tradicional de tnica de muchos colores.
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La traduccin tnica de muchos colores viene de la versin griega del Gnesis, pero no sab
emos de dnde sac la frase el traductor griego. Ni tampoco parece que esta tnica ten
ga nada que ver con los smbolos de liderazgo. En la Biblia tenemos una referencia
ms de una tnica de este tipo. Tmara, hija del rey David, la llev. Estaba ella vesti
da con una tnica de varios colores, traje que llevaban en otro tiempo las hijas d
el rey vrgenes. El criado la ech fuera y cerr tras ella la puerta. (2 Sm 13, 18). L
a frase tnica de varios colores proviene de las mismas palabras hebreas utilizadas
para describir la tnica de Jos. Nuevamente, debera decir tnica talar o tnica ancha. A
a funcin de la tnica es indicar que la hija del rey era virgen. Si tomamos el term
ino virgen en su sentido ms amplio de mujer joven, entonces por analoga podemos supone
r que el regalo que Jacob le hizo a Jose de una tnica significaba que Jos era un h
ombre joven preparado para casarse. A lo largo de todo el Prximo Oriente y el Med
iterrneo, el smbolo de liderazgo no era una prenda multicolor, sino una de color p
urpura o con un ribete prpura. En la bendicin de Jacob, Jud llevaba una tnica como e
sta. Lavara en vino sus vestidos y en la sangre de las uvas su ropa
Mito 70: Los hermanos de Jos lo vendieron como esclavo
El Mito: Viendo sus hermanos que su padre le amaba ms que a todos, llegaron a odi
arle, y no podan hablarle amistosamente. Tuvo tambin Jos un sueo, que cont a sus herm
anos y que acrecent ms todava el odio de stos contra L.Vironle ellos desde lejos, ante
s de que a ellos se aproximara, y concibieron el proyecto de matarle. Dijronse un
os a otros: Mirad, ah viene el de los sueos; vamos a matarle y le arrojaremos a uno
de estos pozos, y diremos que le ha devorado una fiera; as veremos de qu le sirve
n sus sueos. Rubn, que esto oa, quera librarle de sus manos, y les dijo: Matarle no, n
o vertis sangre; arrojadle a ese pozo que hay en el desierto y no pongis la mano s
obre l. Quera librarle de sus manos para devolverlo a su padre. Cuando lleg Jos hasta
sus hermanos, le despojaron de la tnica talar que llevaba, y agarrndole, le arroj
aron al pozo, un poco vaco, que no tena agua. Sentronse a comer, y alzando los ojos
, vieron venir una caravana de ismaelitas que vena de Galad, cuyos camellos iban
cargados de especias y blsamo y mirra, que llevaban a Egipto; y dijo Jud a sus her
manos: Qu sacaramos de matar a nuestro hermano y ocultar su sangre? Vamos a vendrselo
a esos ismaelitas y no pongamos en l nuestra mano, pues es hermano nuestro y car
ne nuestra. Asintieron sus hermanos; y cuando pasaban los mercaderes madianitas,
sacaron a Jos, subindole del pozo, y por veinte monedas de plata se lo vendieron a
los ismaelitas, que lo llevaron a Egipto (Gn 37, 45:18-28). La Realidad: El rel
ato del conflicto de Jos con sus once hermanos est inspirado en una leyenda egipci
a sobre doce reyes. El relato de Jos y sus hermanos plantea uno de los relatos ms
conmovedores y dramticos de todos los relatos de la Biblia. Al igual que muchas s
agas antiguas, rene numerosas obras independientes sobre distintos personajes y l
os teje en una nica narracin, mezclando una variedad de identidades en personajes
independientes. Aunque se presenta principalmente como la obra de un nico autor,
el relato contiene algunos indicios de las disputas polticas entre Rubn y Jud que t
uvieron lugar posteriormente, donde uno y otro compiten para ser el menos culpab
le de la maldad hacia su hermano Jos. Al igual que en los ciclos anteriores sobre
los hijos de Abraham y luego los hijos de Isaac, el relato contina con el tema d
e las contiendas tribales y la envidia entre los hermanos. En este relato, Jos, e
l hijo preferido de Jacob, tiene numerosos sueos que predicen que l se convertir en
el cabeza de familia y que incluso sus padres se inclinarn ante l. En las primera
s etapas, Jos se presenta como un joven algo pomposo y odioso, con una actitud de
l tipo yo soy Jos y t no. En un relato, insiste en contarles a sus hermanos este sueo
: Estbamos nosotros en el campo atando haces, y vi que se levantaba mi haz y se te
na en pie, y los vuestros lo rodeaban y se inclinaban ante el mo, adorndolo (Gn 37,
7). Pero un solo sueo no bastaba. l tena que machacarles con ms visiones del futuro:
Mirad, he tenido otro sueo, y he visto que el Sol, la Luna y once estrellas me ad
oraban (Gn 37,9).
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No es de extraar que sus hermanos le odiaran todava ms (Gn 37,8). Poco despus de que J
os les contase a sus hermanos sus sueos, los otros once hijos de Jacob conspiran p
ara deshacerse de su engredo hermano. En principio planean matarle y tirar su cue
rpo a un pozo. Pero Rubn no quiere mancharse las manos de sangre y sugiere que slo
lo arrojen al pozo, supuestamente hasta que se muera de hambre. Sin duda, algn e
scriba bblico consider esta accin de Rubn como ms humana, o menos culpable. Tras arro
jarle al pozo, Jud, para no ser menos que Rubn en su repentino arranque de compasin
, dice: Vamos a vendrselo a esos ismaelitas y no pongamos en l nuestra mano, pues
es hermano nuestro y carne nuestra. Asintieron sus hermanos (Gn 37, 27). As pues,
Jos se convierte en esclavo y es llevado a Egipto, donde gracias a sus dotes para
la interpretacin de los sueos consigue llegar hasta la cima de la jerarqua social
del faran. Esta parte del relato de Jos comparte unas similitudes sorprendentes co
n un relato egipcio que se conserva en los escritos de Herdoto en su historia de
Egipto. Segn este historiador griego: Tras el reinado de Setos (es decir, Set), e
l sacerdote de Hefesto (es decir, Ptah), los egipcios estuvieron libres durante
un tiempo del gobierno monrquico. Sin embargo, al ser incapaces de estar sin rey
durante mucho tiempo, dividieron Egipto en doce regiones y nombraron a un rey pa
ra cada una de ellas. Unidos por matrimonios, los doce reyes reinaron bajo amist
ad mutua con el entendimiento de que ninguno de ellos deba intentar expulsar a ni
nguno de los otros, o querer aumentar su poder a expensas de los dems. Llegaron a
un acuerdo y velaron para que los acuerdos se mantuvieran rigurosamente, porque
en la poca en que se establecieron los doce reinos, un orculo declar que el que of
reciera una libacin del cliz de bronce del templo de Hefesto (Ptah) se convertira e
n amo de todo Egipto. Herdoto continua relatando otros acontecimientos de la hist
oria de Egipto, pero despus retoma la narracin anterior: Pasaba el tiempo y los do
ce reyes, que haban mantenido su pacto de no molestarse los unos a los otros, se
reunieron para ofrecer un sacrificio en el templo de Hefesto. Era el ltimo da del
festival, y cuando lleg el momento de verter la libacin, el sumo sacerdote, al ir
a buscar los clices de oro que siempre se usaban para ese propsito, se equivoc y tr
ajo uno de menos, de modo que Sometico, al encontrase sin cliz, muy inocentemente
y sin segundas intenciones, se quit el casco, lo extendi para recibir el vino y a
s realiz su libacin. Los otros reyes enseguida asociaron este acto con el orculo, qu
e haba declarado que el que vertiera su libacin de un cliz de bronce se convertira e
n el nico monarca de Egipto. Lo interrogaron, y cuando se sintieron convencidos d
e que haba actuado sin malicia, decidieron no matarle, pero lo despojaron de gran
parte de su poder y lo desterraron a las marismas, prohibindole que las abandona
ra ni que tuviera ninguna comunicacin con el resto de Egipto. Tras ofrecer alguno
s detalles acerca del pasado de Samtico y sobre un segundo orculo que predeca que u
nos hombres de bronce llegaran del mar para ayudar al rey, Herdoto cuenta que el m
onarca exiliado se encontr con un grupo de invasores marinos armados que se haban
visto obligados a amarrar en tierras egipcias. Viendo esto como el cumplimiento
de la profeca, dice Herdoto que Samtico trab amistad con los invasores y los persuadi
para que estuvieran a su servicio, y mediante su ayuda y la ayuda de sus fieles
en Egipto, consigui derrotar y echar a sus once enemigos. Deben observarse los num
erosos paralelismos entre el relato bblico y el egipcio. En ambos, un grupo de do
ce hombres relacionados por matrimonios entre familias, viven en un estado que n
o est presidido por ningn rey; una profeca predice que uno de los doce reinar sobre
los dems; cuando los once descubren quien ser el nuevo lder, al principio planean a
sesinarle, pero luego cambian de idea y lo destierran de su territorio; tras ser
desterrado, el hroe entra en Egipto acompaado de forasteros; el hroe consigue una
posicin de poder en Egipto; y cumpliendo la profeca original, el hroe reina sobre l
os once rivales. Existe otro paralelismo. En el relato egipcio, un cliz que perte
nece al odiado rey es protagonista. De igual manera, un cliz perteneciente a Jos d
esempea un papel fundamental en el relato bblico. Tras convertirse en primer minis
tro de Egipto y viendo que sus hermanos aparecen ante l para comprar trigo, Jos lo
s pone a prueba escondiendo su cliz de plata en la bolsa de Benjamn. Mientras que
el cliz simboliza el poder de Jos, el que portaba el cliz, Benjamn, se convirti en el
.antecesor del primer rey de Israel, finalizando as el periodo de no-monar-qua en
Israel.
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El Samtico (o Psamtico) de Herdoto podra estar basado en una figura histrica del mism
o nombre que gobern en Egipto en el siglo vil a.C. El rey de Israel en esa poca er
a Josas, el gran reformista religioso bajo el cual pudo haberse escrito el Deuter
onomio, y cuya administracin tuvo un inters activo en reescribir la historia antig
ua de Israel. Al igual que Jos, Josas era un nio cuando fue colocado en una posicin
de lide-razgo, ocupando el trono a la edad de ocho aos. El sucesor de Samtico, Nec
ao II, mat a Josas en una batalla y conquist Jerusaln y gran parte de Canan. Instal a
un vasallo egipcio, Joaquim, como rey de Jud. Los escribas hebreos de esa poca hab
ran estado familiarizados con los relatos sobre Samtico. Aunque los paralelismos e
ntre los relatos de la Biblia y Egipto tienen una trama similar, sigue existiend
o un interrogante acerca de si el relato de Herdoto de los doce reyes era histori
a o ficcin, y si originariamente se refera a Samtico o a algn rey anterior. El relat
o de Herdoto comienza diciendo que, antes de Samtico, Egipto protagoniz una poca sin
reyes y que antes de esto reinaba un rey llamado Setos. Esto no coincide con la
historia de Egipto del siglo vil a.C. Ni hubo un periodo sin reyes ni existi un
rey Setos en ese espacio de tiempo (en el siglo vil a.C., Setos, o sea Set, tena
fuertes connotaciones negativas como smbolo malvolo). El ltimo rey Setos que se con
oce es Setos II, y antes de l Setos I, ambos de la XIX dinasta en el siglo xm a.C.
Tampoco hubo ningn periodo sin reyes anterior a los dos reinos. A lo largo de la
historia de Egipto de Herdoto, ste a menudo distorsiona y registra de manera errne
a la cronologa dinstica, colocando dinastas anteriores detrs de las posteriores. De
hecho, Herdoto sita a los antecesores de Samtico de la XII dinasta inmediatamente de
spus de los reyes de la IV dinasta, cometiendo as un error de casi dos mil aos. Esto
sugiere que el rey Setos de Herdoto y un periodo sin reyes pertenecen ms bien al
periodo de los hicsos, cuando los extranjeros adoradores de Set desplazaron a lo
s dirigentes tebanos legtimos. Los egipcios consideraban que el periodo hicso car
eci de rey egipcio legtimo. Tanto si el relato egipcio de los doce reyes tuvo su o
rigen en el siglo xvi a.C del periodo hicso como en el siglo vil del periodo samt
ico, hubo muchas oportunidades para que el relato influenciara a los escritores
de la Biblia, quienes acabaron de redactar el texto bblico.
Mito 71: La mujer de Putifar intent seducir a Jos
El Mito: Sucedi despus de todo esto que la mujer de su seor puso en l sus ojos, y le
dijo: Acustate conmigo. Rehus l, diciendo a la mujer de su seor: Cundo mi seor no me
e cuentas de nada de la casa y ha puesto en m cuanto tiene, y no hay en esta casa
nadie superior a m, sin haberse reservado l nada fuera de ti, por ser su mujer, vo
y a hacer yo una cosa tan mala y a pecar contra Dios?. Y como hablase ella a Jos u
n da y otro da, y no la escuchase l, negndose a acostarse con ella y aun a estar con
ella, un da que entr Jos en la casa para cumplir con su cargo, y no haba nadie en e
lla, le agarr por el manto, diciendo: Acustate conmigo. Pero l, dejando en su mano el
manto, huy y sali de la casa. Viendo ella que haba dejado el manto en sus manos y
se haba ido huyendo, se puso a gritar, llamando a las gentes de su casa, y les di
jo a grandes voces: Mirad, nos ha trado a ese hebreo para que se burle de nosotros
; ha entrado a m para acostarse conmigo, y cuando vio que yo alzaba mi voz para l
lamar, ha dejado su manto junto a m y ha huido fuera de la casa. Dej ella el manto
de Jos cerca de s, hasta que vino su seor a casa, y le habl as: Ese siervo hebreo que
nos has trado ha entrado a m para burlarse de m, y cuando vio que alzaba mi voz y l
lamaba, dej junto a m su manto y huy fuera. Al or su seor lo que le deca su mujer, esto
y esto es lo que me ha hecho tu siervo, mont en clera, y apresando a Jos, le meti e
n la crcel donde estaban encerrados los presos del rey, y all en la crcel qued Jos (G
n 39,720). La Realidad: Versiones mitolgicas anteriores de este relato eran muy c
omunes en Egipto y Oriente Prximo. Los escribas de la Biblia reescribieron el rel
ato y lo insertaron en la narracin de Jos. Despus de que los hermanos de Jos lo vend
ieran a los ismaelitas (o quiz a los midianitas, el relato se vuelve muy confuso)
, sus compradores lo ofrecen a un oficial egipcio llamado Putifar. El nuevo amo
de Jos lo pone a cargo de su casa y Jos trabaja bien, aumentando enormemente las r
iquezas de la familia.
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La mujer de Putifar se interesa por l e intenta seducirle, pero Jos considera que
eso no est bien y que sera traicionar a su amo. Mientras que el relato bblico muest
ra claramente que Jos es inocente, su resolucin podra haberse visto beneficiada por
la presencia de testigos cercanos. Por lo visto, ste continu rechazando los encan
tos de la mujer, incluso mientras sta lo desnudaba. Cuando l huye de la habitacin,
deja sus vestidos en manos de ella. A ella le preocupa que alguien la encuentre
con los vestidos de l en sus manos unos testigos estaban a punto de entrar en la h
abitacin y comienza a gritar que ha sido violada. Putifar, ante el dilema de llama
r mentirosa a su coqueta esposa o castigar a su criado inocente, decide adoptar
la va poltica. Encarcela a Jos. El nombre Putifar ofrece una pista sobre el momento
en que se escribi este relato. No slo es el nombre del primer amo de Jos, sino que
Putifera es el nombre de su suegro, el sumo sacerdote del templo de Helipolis. E
l nombre egipcio Putifar se utiliza de forma espordica antes del siglo x a.C., y
no se utiliza de manera generalizada al menos hasta el siglo vil. Un relato que
incluya a dos personajes con ese nombre, ambos en puestos importantes, indica un
a autora muy tarda; en el siglo vil o despus. Esto concordara con una autora post-Samt
ico (vase el Mito 70) de la narrativa principal. La historia de un joven hroe que
rechaza los caprichos de una mujer celosa es un tema frecuente en los mitos anti
guos. Una de las ms conocidas aparece en el relato egipcio Historia de los dos her
manos. Sus orgenes podran remontarse hasta el tercer milenio. El texto egipcio habl
a de dos hermanos, Anubis, el mayor, y Bata, el menor. El menor viva con su herma
no y la mujer de ste. El relato describe a Bata como el hombre perfecto que desempea
ba la mayora de las tareas de la casa y el campo. Un da, la mujer de Anubis se le
acerca y le confiesa su deseo de conocimiento carnal. l rechaza sus avances, dicin
dole que ella y su hermano son como padres para l. l promete no decir nada sobre l
as acciones de ella. La mujer, temerosa de ser descubierta, dispone para que par
ezca que ha sido violada y acusa a su cuado. A pesar de la negacin de Bata, Anubis
se enfurece y el hermano menor se ve obligado a abandonar la casa. Durante el r
elato. Bata obtiene una hermosa esposa como regalo de los dioses, pero sta lo aba
ndona para convertirse en concubina del faran. En varias ocasiones, el hermano me
nor adopta nuevas formas de vida pina, toro, rbol y su mujer, que vive separada de
l, consigue destruir cada una de las formas fsicas de Bata. Al fin, el rey se ent
era de los logros del joven y lo corona prncipe de Egipto. A partir de una falsa
acusacin de violacin, su matrimonio con una mujer de conexiones religiosas, su pas
o por varias pruebas, y finalmente su conversin en prncipe de Egipto, el relato eg
ipcio y el bblico siguen la misma trama general. El relato egipcio, sin embargo,
est ms inmerso en el simbolismo vidamuerte politesta que el relato bblico. Por ejemp
lo, Anubis, el hermano mayor, es una divinidad que gua a los espritus muertos al r
eino del ms all para reunirse con Osiris. El relato bblico est purgado del misticism
o politesta, pero mantiene gran parte de la estructura bsica, substituyendo proble
mas alternativos por secuencias de muerte-renacimiento. Los griegos micnicos, los
danois de Hornero, tienen un relato similar, que pudo entrar en Canan a travs de
los Pueblos del Mar y la tribu de Dan (vase el Mito 68). En el relato griego, Bel
erofn, mientras visita la corte de Proetus, ese convierte en el objetivo de la es
posa de Proetus por motivos sexuales. Belerofn rechaza sus propuestas, y la mujer
, para salvar su reputacin, le dice a su marido que Belerofn la ha amenazado. Proe
tus, igual que Putifar, cree a su mujer antes que al acusado, y le impone un cas
tigo. En el caso de Belerofn, Proetus escribe una carta a otro rey y le pide a Be
lerofn que la entregue. La carta solicita que el rey mate a Belerofn. Para cumplir
con la solicitud, el otro rey enva al hroe a varias misiones peligrosas, pero el
hroe siempre sobrevive. Este rey queda tan impresionado con las hazaas de Belerofn
que le entrega su reino. Una vez ms tenemos una falsa acusacin, un castigo para el
hroe, supervivencia a travs de pruebas, y elevacin al trono. Cabe destacar que exi
sten otras conexiones entre el relato de Belerofn y la historia de los patriarcas
. El rey que quera que Belerofn muriera tena un hermano gemelo llamado Acrisio, y a
mbos lucharon en el seno materno. Acrisio tuvo una hija llamada Danae. El padre
de Jos, Jacob, tambin luch en el seno materno con su hermano, y tambin tuvo una hija
llamada Dina, que en esencia es el mismo nombre que Danae. Por aadidura, Proetus
y Acrisio eran descendientes de Dnao, a quien identificamos con Jacob en el rela
to sobre la violacin de Dina. De
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modo que el relato de Belerofn tienen conexiones mitolgicas prximas al relato de Dna
o y Egipto. Si uno de ellos influenci la historia bblica, es probable que el otro
tambin fuera adaptado por los escribas hebreos. La versin bblica de la traicin de Jo
s por parte de la mujer de Putifar tiene varios antecedentes muy difusos, y los d
os que hemos revisado aqu, el relato egipcio de los dos hermanos y el mito griego
sobre Belerofn, habran sido bien conocidos por los escribas hebreos y fcilmente in
corporados a una pica mayor.
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Tercera parte MITOS DE LOS HROES
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Mitos de los Hroes
Introduccin
Algn tiempo despus de la muerte de Jos, un rey que no saba de Jos subi al trono de Egi
o. Observ que la casa de Israel se haba hecho ms numerosa y fuerte que los egipcios,
y dijo: Tenemos que obrar astutamente con l, para impedir que siga creciendo y qu
e, si sobreviene una guerra, se una contra nosotros a nuestros enemigos y logre
salir de esta tierra (Ex I, 10). Al principio, el faran intent controlarlos sometin
dolos a trabajos fsicos extremos, pero las filas hebreas continuaron creciendo. E
ntonces adopt una poltica de infanticidio masculino, ordenando a las parteras que s
i es nio, lo matis, si es nia, que viva (Ex 1, 16). Alrededor de la poca en que suceda
esto, una mujer hebrea llamada Jocabed qued preada del nio que luego sera Moiss. Tra
s el nacimiento del beb, lo mantuvo escondido durante tres meses, pero cuando ya
no lo pudo esconder ms tiempo, se lo encomend a Dios colocando al nio en una cesta
sobre el Nilo. La hija de Jocabed, Miriam, sigui la cesta y vio como se diriga a u
na laguna donde se baaba la hija del faran. La princesa rescat al nio y al ver que e
ra hebreo, sinti compasin por l. Miriam vio su reaccin y se acerc a ella para pregunt
arle si quera que una de las mujeres hebreas lo amamantara. La princesa asinti y M
iriam volvi con su madre, a quien la princesa otorg el cuidado del nio. La hija del
faran quiso al nio y lo cri como suyo propio. Lo llam Moiss, cuyo significado explic
ar ms adelante. El nio se hizo adulto en la corte real, pero la Biblia no cuenta na
da sobre los primeros aos. En cambio, da un salto adelante hasta un encuentro ent
re Moiss y uno de los capataces del rey. Moiss ve a ese oficial abusar de uno de l
os esclavos hebreos y se enfurece. Mata al egipcio y esconde el cuerpo, con la e
speranza de que nadie le haya visto. Al da siguiente, presencia una discusin entre
dos hebreos e intenta separarlos. Uno de ellos le pregunta si har con ellos lo m
ismo que haba hecho con el egipcio. Cuando Moiss se da cuenta de que la gente esta
enterada de lo que ha pasado, decide que lo mejor es huir antes de ser capturad
o y sentenciado a muerte. La Biblia no dice qu edad tena Moiss cuando huy del pas, pe
ro la tradicin rabnica dice que tena alrededor de cuarenta. Moiss permanece fuera de
l pas hasta los ochenta aos, cuando se entera de que el rey de Egipto ha muerto. G
uiado por Dios y con la ayuda de su hermano Aarn, Moiss regresa a Egipto y se enfr
enta al nuevo faran, exigindole que deje marchar a los hebreos de Egipto. Tras una
competicin de magia entre Moiss y los magos reales, el faran accede a que los hebr
eos se vayan, pero luego cambia de idea. Esto da lugar a una serie de escaladas
mgicas conocidas como las Diez Plagas, que culminan con la muerte de todos los pr
imognitos egipcios. Al fin, el faran cede y permite que la casa de Israel salga de
l pas. Cuando los hebreos se preparan para salir, el rey egipcio vuelve a cambiar
de idea y ordena a su ejrcito que traiga de vuelta a los hebreos. Cuando los isr
aelitas llegaron hasta el mar Rojo con el ejrcito del faran pisndoles los talones,
Dios abri las aguas para que Moiss pudiera guiar a su gente a su travs. Cuando el e
jrcito del faran entra en la brecha, las aguas se juntan y el ejrcito se ahoga. La
Biblia no especifica que el faran se ahogara con ellos, pero se sobreentiende, pu
esto que el faran estara a la cabeza de sus tropas. Dejando atrs su experiencia egi
pcia. Moiss se embarca en la tarea de forjar una nueva nacin y guiar a sus gentes
hacia Canan, la tierra prometida por Dios a sus antecesores. Durante el viaje, Mo
iss da a su
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gente una serie de leyes y normas, entre las cuales estn los Diez Mandamientos. E
stas enseanzas fueron escritas y colocadas en una caja conocida como el Arca de l
a Alianza. Por el camino, Israel se enfrenta a numerosos contratiempos y no supe
ra varias pruebas de fe. El acontecimiento ms notorio tiene que ver con la constr
uccin de un becerro de oro para que les conduzca a la salvacin. Este acto enfurece
de tal manera a Moiss que rompe las tablillas que contienen la ley de Dios. En o
tra ocasin, incluso Moiss llega a ofender a Dios, y como castigo, Dios le deniega
la oportunidad de entrar en la Tierra Prometida. Moiss muere al otro lado del ro d
e Canan, pero no sin antes haber sometido a la mayor parte de la Transjordania al
dominio de Israel. Su ltima accin es la de nombrar a Josu su sucesor. Con Josu al m
ando, Israel cruza el Jordn y entra en Canan, donde libr numerosas campaas de matanz
as y destruccin fsica. Al fin, Josu consigue someter a la Tierra Prometida bajo el
dominio de Israel. Esa es, al menos, una versin de la Biblia. Otros pasajes bblico
s cuentan otros relatos sobre batallas perdidas y sobre la ira de Dios a causa d
e los defectos de Israel. El relato de la conquista israelita aparece principalm
ente en el libro de Josu, el sexto libro de la Biblia. Describe varias de las bat
allas libradas por Israel y cuenta numerosos hechos fantsticos. Posiblemente, los
dos acontecimientos ms famosos son la batalla de Jeric y el mandamiento de Josu pa
ra que el Sol se detenga en Gaban. La tradicin hebrea mantiene que el mismo Josu es
cribi el libro sobre sus conquistas, pero hay evidencias de que la mayor parte fu
e escrita varios siglos despus de los hechos. En ninguna parte dice que Josu escri
biera l mismo el libro, y al menos en un lugar el texto cita una fuente conocida
como el libro de Jaser, que debi escribirse siglos ms tarde, al menos despus de la
muerte del rey Sal. Aunque no existen evidencias de la poca de Josu para apoyar al
relato de la Biblia, durante mucho tiempo se aceptaron como verdicos los rasgos g
enerales del relato de la conquista. Pero cuando las evidencias arqueolgicas desa
fiaron algunas de las afirmaciones principales del libro, muchos eruditos dejaro
n de creer que Josu reflejara de manera precisa cmo Israel consigui destacar en Can
an. Las evidencias arqueolgicas actuales desafan muchas de las afirmaciones princip
ales del libro e indican que Israel no conquist Canan en tiempos de Josu. Bajo el l
iderazgo de Moiss y Josu, los israelitas crearon un nuevo tipo de comunidad poltica
, una sin rey humano, lo cual en Oriente Prximo era inaudito hasta ese momento en
tre las principales potencias polticas. Los hebreos crean que slo Dios poda ser rey
de Israel, y dejaron la interpretacin de la voluntad de Dios en manos de lderes ca
rismticos. Tras los relatos de las conquistas de Josu, se reanuda la historia de l
a Biblia en el libro de los Jueces, que comienza contradiciendo a Josu acerca de
lo que ocurri cuando Israel entr en Canan. En el periodo de Jueces, Israel continua
ba sin rey y cada uno haca lo que le pareca. En un ambiente como ste, la devocin de Is
rael hacia Dios se desvaneca a menudo. Dios castigaba estos devaneos infligiendo
a Israel ignominiosas derrotas por parte de sus enemigos. Tras cada afliccin, Dio
s le daba a Israel una nueva oportunidad levantando un hroe para derrotar a los e
nemigos de Israel y animando a Israel a seguir el verdadero camino de la rectitu
d. Entre los ms conocidos de estos hroes guerreros se encuentran Dbora y Sansn. Al f
in, el dominio de los lderes carismticos cedi paso al resurgimiento de la monarqua,
pero las tensiones entre los monarcas y los sacerdotes y entre las facciones sac
erdotales y polticas continuaron desempeando un papel clave en la historia del ant
iguo Israel. Mientras viva Sal, Jud se separ de la confederacin israelita y le pidi a
David que fuera su gobernante. Al morir Sal, Isboset, el hijo de Sal (cuyo nombre
era originariamente Isbaal, pero luego fue cambiado por los escribas) fue elegid
o para suceder a su padre. Israel y Jud peleaban constantemente para controlarse
el uno al otro. Hasta que los aliados de David no asesinaron al hijo de Sal los d
os reinos no se reunieron bajo el liderazgo de David. A pesar de la aparente uni
dad, las diferencias polticas y religiosas seguan encendiendo las relaciones entre
los dos reinos hebreos. Uno de los acontecimientos clave en la subida al poder
de David fue que ste matara al gigante Goliat cuando todava era un nio en la corte
de Sal. Fue este acontecimiento el que lo mostr como el contendiente a los ojos de
l pueblo. Otros pasajes de la Biblia sugieren que David obtuvo el crdito de la ha
zaa de otro. Posteriormente, las habilidades militares de David lo convirtieron e
n un hroe nacional,
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y una cancin popular se extendi por el reino Ah est David, rey de la tierra; aquel de
quien cantaban: Mat Sal sus mil, pero David sus diez mil (1 Sm 21, 12). El sucesor
de David, Salomn, construy un gran templo en Jerusaln y rein sobre un gran imperio.
Para financiar sus proyectos y apoyar su administracin, Salomn impuso un sistema d
e esclavitud, pero los textos de la Biblia no aclaran si los esclavos eran israe
litas o no. Los arquelogos todava no han encontrado los restos del templo de Salomn
. Ni tampoco existe la ms mnima evidencia o documentacin que confirme la existencia
de Salomn o de su imperio en ningn escrito procedente de Israel o de ninguna de l
as naciones que supuestamente gobern Salomn. Desde el xodo de Moiss hasta la subida
al poder de David y Salomn, uno de los iconos clave en la historia de la Biblia f
ue el Arca de la Alianza. Coronada por dos querubines de oro y construida para c
ontener los Diez Mandamientos, haca la funcin de trono para Dios. Este arca posea p
oderes mgicos y ayudaba a Israel contra sus enemigos siempre y cuando Israel sigu
iera el buen camino. Cuando Israel abandon a Dios, el Arca dej de protegerlos. Tra
s la cada de la monarqua unida, La Biblia ya no menciona su presencia. Ningn pasaje
dice que hubiese desaparecido o que hubiese sido destruida o capturada por sus
enemigos. Simplemente desaparece de la historia de la Biblia. La tradicin etope ma
ntiene que un hijo de Salomn junto con la reina de Saba se llev el arca a Etiopa. A
l morir Salomn, Jeroboam de Efram condujo una rebelin contra Reoboam de Jud, el hijo
de Salomn y su heredero designado. El reino se dividi en dos, Israel al norte y J
ud al sur. Los principales smbolos del reino de Jeroboam eran dos becerros de oro,
uno situado en el extremo sur de Israel, en Betel, y el otro en el extremo nort
e de Israel, en Dan. Estos becerros de oro hacan la misma funcin que el Arca de la
Alianza, que haba permanecido en Jud. Formaban un trono para Dios. Mientras que e
l Arca de la Alianza, el trono judata de Dios, era sencillamente una gran caja qu
e resida en el templo en Jerusaln, los becerros de oro, el trono israelita de Dios
, estaba montado a horcajadas sobre el reino entero, excluyendo a Jud. Tales dist
inciones ayudaban a definir las diferencias religiosas y polticas entre los dos r
einos rivales. Aunque al principio Jeroboam gozaba del apoyo del sacerdocio del
norte en su campaa contra Jud, cuando se convirti en rey de Israel provoc la ira de
los sacerdotes al declarar que todo el que quisiera poda ser sacerdote. Esto se c
onvirti en una nueva fuente de desorden poltico que encontr su expresin en los escri
tos de la Biblia. En el ao 722 a.C., los asirios capturaron el reino del norte de
Israel y ste dej de existir. Jud permaneci, pero en el 587 a.C., fue conquistada po
r los caldeos de Babilonia y la lite hebrea fue transportada desde Canan hasta la
capital caldea. Algunas dcadas ms tarde, Ciro de Persia derrot a los caldeos y perm
iti a los dirigentes hebreos regresar a Jud. Muchos de los libros posteriores de l
a Biblia, como por ejemplo Daniel y Ester, cuentan las experiencias hebreas cuan
do vivan en tierras ajenas. En muchos de estos relatos los hroes se enfrentan a gr
andes pruebas de fe y al permanecer feles a Dios no slo consiguen sobrevivir a las
adversidades, sino alcanzar puestos de poder poltico.
Mito 72: Egipto mantuvo a Israel esclavizado durante cuatrocientos aos
El Mito: Y dijo a Abraham: Has de saber que tu descendencia ser extranjera en una
tierra no suya, y estar en servidumbre, y la oprimirn por cuatrocientos aos; pero y
o juzgar al pueblo que los esclavizar, y saldrn de all despus con mucha hacienda; per
o t irs a reunirte en paz con tus padres, y sers sepultado en buena ancianidad. A l
a cuarta generacin volvern ac, pues todava no se han consumado las iniquidades de lo
s amorreos (Gn 15, 13-16). La Realidad: La Biblia contiene varios pasajes contrad
ictorios acerca de cuanto tiempo permaneci Israel esclavizado, e incluso los anti
guos eruditos judos estaban confusos acerca de su duracin. Uno de los mitos de la
Biblia que ms se acepta como hecho verdadero es el de que la casa de Israel perma
neci cuatrocientos aos como esclava en Egipto. Esta creencia, desmentida por otros
pasajes de la Biblia, surge de una lectura de Gnesis 15,13-16, que de manera errn
ea combina dos tradiciones separadas como si se tratara de una sola.
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En el texto, Dios habla con Abraham y predice que su descendencia padecer durante
cuatrocientos aos en una tierra donde sus descendientes sern extranjeros, pero qu
e en la cuarta generacin regresar (se entiende que a su tierra natal). Tal y como
est escrito actualmente, la narrativa indica que los cuatrocientos aos y las cuatr
o generaciones comprenden el mismo espacio de tiempo. Hay un error en esta inter
pretacin estndar que hace la Biblia, y aqu reconstruiremos la intencin original, aun
que primero veamos algunas de las evidencias relacionadas con la duracin de la pe
rmanencia de Israel en Egipto. Segn el libro del xodo, la esclavitud israelita com
enz al poco tiempo de la muerte de Jos cuando Alzse en Egipto un rey nuevo, que no s
aba de Jos (Ex 1, 8). El xodo tambin dice que la estancia total (es decir, el periodo
de libertad ms el periodo de esclavitud) de Israel en Egipto dur 430 aos (Ex 12, 4
0). La estancia comenz con la llegada a Egipto de Jos o Jacob el texto no lo especi
fica. Jos llega a Egipto a la edad de diecisiete aos; Jacob llega cuando Jos cuenta
treinta y nueve aos de edad. Jos vive hasta los 110 aos. Puesto que la esclavitud
no comenz hasta despus de la muerte de Jos, Israel tuvo que estar en Egipto antes d
e la esclavitud al menos unos setenta y un aos si contamos a partir de la llegada
de Jacob. Si la estancia total en Egipto dur 430 aos, entonces el periodo mximo de
esclavitud slo pudo ser de 359 aos (430 - 71 = 359). Fueron los cuatrocientos aos d
e esclavitud slo 359? De hecho, ni lo uno ni lo otro, ya que otros pasajes de la
Biblia acortan el periodo ms todava. La lnea de descendencia de Jacob a Moiss abarca
cinco generaciones: Jacob, Lev, Kohath, Amram, y Moiss. Segn varios pasajes del xod
o, Lev vivi 137 aos, Kohath 133, y Amram 137. Moiss dirigi el xodo cuando tena ochenta
aos. Ya que tanto Lev como Kohath entraron en Egipto junto a Jacob, el periodo mxim
o de permanencia slo pudo ser de 350 aos los 133 aos de Kohath, los 137 de Amram, y
los 80 aos de Moiss y slo bajo el supuesto de que Kohath engendr a Amram durante su lt
imo ao de vida, y que Amram engendr a Moiss durante su ltimo ao de vida, lo cual no e
s nada creble. Por tanto, si la estancia mxima fue de slo 350 aos, el periodo mximo d
e esclavitud no pudo ser superior a los 280 aos (ya que la esclavitud comenz unos
70 aos despus de empezar la estancia). Ya en el primer siglo d.C., y probablemente
mucho antes, los historiadores judos y los eruditos de la Biblia de esa poca reco
nocieron que pasaba algo con los nmeros. Se inici una tradicin segn la cual la estan
cia de 430 aos en realidad combinaba dos periodos de 215 aos cada uno, el primero
comenzando con la llegada de Abraham a Canan, y el segundo con la llegada de Jaco
b a Egipto. Segn esta tradicin, la estancia no dur ms de 215 aos, y por tanto la escl
avitud no pudo ser de ms de 145 aos. El Gnesis dice que el periodo de tiempo entre
la llegada de Abraham a Canan y la llegada de Jacob a Egipto es de 215 aos, pero n
o existen evidencias directas de que el periodo de tiempo desde la llegada de Ja
cob hasta el xodo durara 215 aos. Para apreciar la confusin que esto causaba durant
e el primer siglo d.C., hay que tener en cuenta que Josefo, el principal histori
ador judo de la poca, escribi en una parte de su historia bblica, Antigedades Judaica
s, que la estancia dur 215 aos, pero en otra parte del mismo libro escribe que la
esclavitud dur cuatrocientos aos, y no hace ningn intento para reconciliar las dos
declaraciones contradictorias. Es ms, en sus clculos del periodo de 215 aos, utiliz
a datos que contradicen la cronologa que hace el Gnesis. A pesar de estos errores,
tanto l como otros eruditos de su poca estaban bien encaminados al contar la perm
anencia de 430 aos en Egipto a partir de la llegada de Abraham a Canan. Ese mismo
ao, Abraham se traslad a Egipto, por tanto, la estancia en Egipto realmente se ini
ci en aquel momento. Adems, tal y como recordaran del estudio del Mito 49, los aut
ores de la Biblia intentaron situar a Abraham en Canan justo despus de que abandon
ara la casa del faran, pero el texto bblico anterior dice que se dirigi hacia la pa
rte sur de Egipto. Esto nos lleva de vuelta a la profeca hecha a Abraham. El text
o indica que los cuatrocientos aos de infortunio comenzaran con su descendencia, e
s decir, sus hijos: Tu descendencia ser extranjera en una tierra no suya, y estar
en servidumbre, y la oprimirn por cuatrocientos aos. Si entendemos que esto signifi
ca que el periodo de cuatrocientos aos de infortunios comienza con la descendenci
a de Abraham, esto es, con el nacimiento de Isaac, y termina con el xodo desde Eg
ipto, tal y como seguramente pretenda el autor de la Biblia, entonces tenemos una
interesante congruencia cronolgica entre la profeca hecha a Abraham y la estancia
de 430 aos. Isaac naci cuando Abraham
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tena 130 aos, y Abraham inici su estancia en Egipto cuando tena setenta y cinco aos.
Contando a partir de la estancia de Abraham en vez de la de Jacob, tenemos un pe
riodo de 425 aos a partir de la llegada de Abraham a Egipto hasta la salida de Is
rael de Egipto. Esto se acerca bastante al periodo de permanencia de 430 aos que
aparece en el xodo. Pero uno se podra preguntar: Dnde estn los cuatrocientos aos de af
liccin? Aqu es donde los autores de la Biblia confundieron dos relatos. Uno era so
bre la afliccin provocada por los cananeos sobre Egipto, es decir, una descripcin
de la era de los hicsos, cuando los cananeos gobernaban en Egipto. El otro es so
bre una salida de Israel desde Egipto. Echemos un vistazo a la profeca del Gnesis
para ver cmo se combinaron ambos relatos. Lo primero que vemos es que la afliccin
tiene lugar en una tierra donde la descendencia de Abraham ser extranjera en una t
ierra no suya. Dnde est esa tierra? Siempre se ha credo que esa tierra extranjera era
Egipto, pero a lo largo de la Biblia, se identifica a Canan con la tierra extran
jera, y no a Egipto. Consideremos estas declaraciones que aparecen en el Gnesis:
Y te dar a ti, y a tu descendencia despus de t por sus generaciones, el pas donde mo
ras, la tierra de Canan, en eterna posesin, y ser tu Dios (Gn 17, 8). Y te dar la be
ndicin de Abraham a t y a tu descendencia contigo, para que poseas la tierra en qu
e como extranjero habitas, que dio Dios a Abraham (Gn 28, 4). Habit Jacob en la t
ierra por donde peregrin su padre, en la tierra de Canan (Gn 37, 1).
Por tanto, la primera etapa de nuestra reconstruccin es reconocer que Canan caus la
afliccin, no Egipto, y que en la profeca, la descendencia de Abraham saldr de la tie
rra de afliccin. A continuacin, observen el pasaje que trata de la cuarta generacin.
A la cuarta generacin volvern ac, pues todava no se han consumado las iniquidades de
los amrreos.
Este pasaje siempre se ha interpretado con el significado de que Israel saldr de
Egipto, pero que tendr que esperar hasta que los problemas con los amorreos desap
arezcan. Luego se dice que Moiss cumpli la profeca en el sentido de que l era parte
de la cuarta generacin despus de Jacob. Pero la profeca dice en la cuarta generacin,
no despus de la cuarta generacin. Ya que Moiss est dentro de la quinta generacin com
enzando con Jacob, no rene las condiciones establecidas en la prediccin. Los hicso
s, la base del relato sobre la afliccin, eran de origen cananeo, pero no sabemos
qu cananeos exactamente. Gobernaron partes de Egipto desde alrededor de 1750 a.C.
, y todo o casi todo Egipto desde 1680 a.C., y luego permanecieron en el poder h
asta 1572 a.C. La palabra hicsos significa jefes de los pueblos del monte. El trmin
o amorreo originariamente designaba grupos especficos de pueblos de Canan. Al fina
l se convirti en un trmino que describa a los cananeos de los montes, aunque defini
ciones parecidas no significan necesariamente que se haga referencia al mismo gr
upo de pueblos. En cualquier caso, cuando Abraham fue a Egipto, los hicsos estab
an a cargo del delta del Nilo y posteriormente Abraham huy de ese territorio. El
siguiente israelita en llegar a Egipto fue Jos, y he aqu que Jos es la decimocuarta
generacin a partir de Abraham Abraham, Isaac, Jacob, y Jos. De manera cronolgica, s
iguiendo la tradicin juda, Jos lleg a Egipto alrededor de 1564 a.C., inmediatamente
despus o a la vez que los egipcios derrotaron definitivamente a los hicsos. Si re
ducimos la profeca que Dios hizo a Abraham a sus componentes esenciales, tenemos
la siguiente secuencia: 1. 2. Abraham permaneci en Egipto. Los cananeos, (los hic
sos) afligieron a Egipto.
3. La profeca deca que la tierra extranjera (Canan afligira la descendencia de Abrah
am. Los hicsos cananeos dominaron Egipto y Canan. 4. La profeca deca que en la cuar
ta generacin tendra lugar un regreso desde la tierra extranjera, o sea, desde Canan
, cuando el poder de los amorreos (los hicsos) hubiese terminado. 5. Jos, en la c
uarta generacin a partir de Abraham, regres a Egipto.
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6. La profeca de Dios deca que la descendencia de Abraham (Isaac y sus descendient
es) saldra de unas tierras despus de cuatrocientos aos. 7. Moiss dirigi el xodo desde
Egipto hasta Canan. Lo que tenemos son dos relatos distintos que se han mezclado
debido a una confusin por parte de los redactores de la Biblia. El primer relato
describe una afliccin provocada por los cananeos en Egipto durante cuatrocientos
aos. El segundo describe una salida desde Egipto despus de cuatrocientos aos. Ambos
relatos incluyen un periodo de infortunio, uno por parte de los cananeos sobre
Egipto y otro por parte de los egipcios sobre los israelitas. Los redactores de
la Biblia, que ya no recordaban que los antecesores de la era patriarcal haban vi
vido en Egipto, slo conocan a los israelitas como un pueblo cananeo que haba sufrid
o en Egipto. Leyeron ambos relatos desde una perspectiva cananea en vez de egipc
ia. Desde ese punto de vista, una persecucin en una tierra de extranjeros signifi
caba persecucin en Egipto en vez de en Canan. Integraron el primer relato con el s
egundo para reflejar una nica afliccin. Por este motivo, dieron por sentado que lo
s periodos de tiempo de cuatrocientos aos y cuatro generaciones eran uno y el mis
mo, cuando, de hecho, medan dos duraciones diferentes. Por consiguiente, los reda
ctores de la Biblia de forma equivocada crearon un periodo de cuatrocientos aos d
e esclavitud en Egipto. Puesto que no tenemos evidencias directas de la esclavit
ud israelita en Egipto, es difcil determinar cuando (o si) Israel lleg a sufrir ba
jo la esclavitud en Egipto. En mi obra anterior, The Bible Myth, presento un arg
umento exhaustivo demostrando que los israelitas se originaron en Egipto y que e
l periodo de esclavitud dur menos de treinta aos, desde alrededor de 1340 a.C. has
ta 1315 a. de C.
Mito 73: Jocabed coloc al beb Moiss en una cesta
El Mito: Y fue un hombre de la casa de Lev y tom por esposa una hija de Lev. Y la m
ujer concibi y pari un hijo, y vindole muy hermoso, le tuvo oculto durante tres mes
es. No pudiendo tenerle ya escondido ms tiempo, tom una cestita de papiro, la cala
fate con betn y pez, y poniendo en ella al nio, la dej entre las plantas de papiro d
e la ribera del ro. La hermana del nio estaba a poca distancia, para ver qu pasaba.
Baj la hija del faran a baarse en el ro, y sus doncellas se pusieron a pasear por l
a ribera. Vio la cestita entre las plantas de papiro, y mand a una de sus doncell
as que la trajera. Al abrirla, vio al nio que lloraba, y compadecida de l, se dijo
: Es un hijo de los hebreos (Ex 2,1-6). La Realidad: Este relato, inventado por lo
s aliados de Moiss, fue diseado a partir de un mito egipcio sobre el nacimiento de
Horus (el nico rey legtimo de Egipto) para otorgarle a Moiss una pretensin vlida al
trono de Egipto y para desafiar al gobernante que acababa de instalarse. En la po
ca en que naci Moiss, el faran haba decretado que todos los hebreos varones deban mor
ir. La madre de Moiss, Jocabed, primero lo escondi, pero pasados tres meses lo col
oc en una cesta que flot por el Nilo. La hija del faran vio la cesta y la recogi. Re
conoci al beb como uno de los nios hebreos, se apiad de l y lo cri como si fuera suyo.
Como miembro de la familia real, Moiss pas a tener futuro derecho al trono egipci
o, dependiendo de la lnea de sucesin existente. Se ha sealado con frecuencia que el
relato del nacimiento de Moiss se parece mucho a la leyenda mesopotmica del nacim
iento de Sargn I, rey de Acad, que conquist Babilonia alrededor de 2300 a.C. y est
ableci uno de los primeros reinos semitas. Esta leyenda, que se conserva en algun
os textos asirlos escritos mucho despus de su reinado, dice que la madre de Sargn
era una sacerdotisa y que se desconoca quien era su padre. Nacido en secreto, su
madre lo coloc en una cesta de juncos sellada con betn y lo ech al ro, de donde fue
rescatado por Akki, el que saca el agua. Akki le ense a ser jardinero,
pero la diosa Ishtar le favoreci, y guindolo en las batallas lo convirti en un pode
roso rey. Los textos no ofrecen ninguna explicacin de por que tuvo que nacer en s
ecreto, aunque la vergenza de su madre al ser una sacerdotisa preada por un padre
desconocido poda haber tenido algo que ver. En cualquier caso, aparte del tema de
l beb en la cesta, la trama no tiene ninguna similitud ms con el relato de Moiss y
no es un buen modelo literario.
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Un modelo literario mejor y ms lgico aparece en la literatura egipcia, basado en l
as imgenes del mtico conflicto entre los dioses egipcios Horus y Set por el derech
o a reinar. En el mito egipcio, Horus el Nio fue escondido por su madre en una is
la flotante despus de que Set hubiese asesinado a su padre y se quedara con el tr
ono. Cuando Horus se hace adulto, sale de su escondite y desafa a Set. Tras una s
erie de entrentamientos mgicos, Horus derrota al usurpador en un combate y se con
vierte en rey, persiguiendo a su enemigo por el desierto. La imagen del verdader
o rey egipcio flotando en el agua de nio es un tema importante en la teologa egipc
ia. No solo flota Horus el Nio sobre el agua, sino que la divinidad creadora egip
cia, Ra, aparece como un nio flotando sobre una hoja de loto. Este tema se usaba
a menudo para describir los acontecimientos histricos relacionados con conflictos
por el trono. El gobernante legtimo se identificaba con Horus El Nio, a quien se
le otorgaba un pasado ficticio como un joven que hua de Egipto para evitar a un g
obernante malvado y que posteriormente regresaba para enfrentarse al villano y r
ecuperar el trono. E! historiador judo Josefo conserva dos excelentes muestras de
este tema literario. Citando de los escritos de un sacerdote egipcio del siglo
111 a.C., llamado Manethon, Josefo cuenta de un sacerdote egipcio llamado Osarse
ph que se hizo con el trono egipcio. El faran desplazado y su hijo de cinco aos tu
vieron que huir del pas mientras Osarseph oprima cruelmente a los egipcios y profa
naba el pas y sus smbolos religiosos. Trece aos ms tarde, el hijo regresa encabezand
o un ejrcito y saca al sacerdote y a sus seguidores de Egipto. Segn una variante d
e este relato, atribuida por Josefo a un escritor egipcio llamado Chaeremon, el
hijo del faran naci en secreto despus de que el cruel emperador subiera al trono y
su madre lo escondi en una cueva para evitar que fuera ejecutado. Estos dos relat
os egipcios describen acontecimientos histricos actuales, pero de forma encubiert
a y exagerada. Nos hablan del reinado del laran Akhenaton (h. 1372 a.C.), el gobe
rnante monotesta que trat de imponer, sin xito, su punto de vista religioso sobre e
l pueblo egipcio y persigui a sus principales opositores en el sacerdocio de Amn.
Aunque los relatos tenan un ncleo histrico, el incidente del joven faran escondido q
ue regresa para expulsar al faran hereje es ficticio. Est basado en el tema litera
rio de Horus-Set. Joseo, por cierto, aade una interesante declaracin al relato. Segn
Manethon, este sacerdote cambi su nombre a Moiss y dirigi a sus seguidores egipcio
s hasta Jerusaln. Tanto s uno elige creer este alegato sobre Moiss o no, demuestra
que desde una perspectiva egipcia, el relato de Moiss se adapta fcilmente al tema
Horus-Set. Cules son las principales caractersticas de los relatos egipcios? Tenemo
s una ocupacin ilegtima del trono egipcio; un nio oculto por su madre para proteger
su vida; la persecucin del pueblo por parte del usurpador; el regreso del nio ya
convertido en adulto para enfrentarse al tirano; y la expulsin del tirano ai desi
erto fuera de Egipto. Estos son los detalles esenciales de la trama en los mitos
egipcios referentes al conflicto entre Horus y Set por el derecho a gobernar Eg
ipto. Los mitos, sin embargo, aaden el elemento de que el nio flotaba en el agua y
que a su regreso se ocupaba en competiciones de magia contra el malvado rey. Lo
s escribas tomaron el mito egipcio de Horus y Set como tema, y lo lanzaron como
un relato sobre acontecimientos actuales en el antiguo Lgipto, substituyendo las
divinidades por figuras histricas, e identificando al rey legtimo con Horus y al
rey ilegtimo con Set. Con unos cambios leves pero significativos, esta adaptacin d
el mito egipcio es tambin el relato de Moiss. En los relatos egipcios, era el pueb
lo egipcio el que era perseguido y era su faran el que hua para regresar posterior
mente y liberar a su gente. En ei relato bblico es el pueblo de Israel, que resid
e en Egipto, el que es perseguido y un israelita el que huye de Egipto para regr
esar despus y liberar a su gente. Tanto en los mitos egipcios como en los relatos
de la Biblia, ta madre del liberador esconde al nio-hroe, al principio dejndolo fl
otar sobre el agua, para evitar que sea ejecutado por un cruel tirano; el pueblo
del liberador sufre bajo una cruel opresin; el liberador huye de Egipto; el libe
rador regresa a Egipto para liberar a su gente; el liberador y el malvado rey se
baten en una series de enfrentamientos mgicos; y, por ltimo, el liberador derrota
al opresor. En la versin bblica del tema Horus-Set, la casa de Israel reemplaza a
Egipto como centro de autoridad legtima. El papel de rey legtimo pertenece al Seor
porque nicamente el Dios hebreo poda reinar sobre la casa de Israel, y Moiss hace
de representante del rey. El faran, aunque sea el legtimo rey de Egipto, hace el p
apel de Set el Usurpador porque no tiene ninguna autoridad moral para reinar sobre
la casa de Israel y someterla a su tirana. Moiss es Horus el Nio, el heredero legti
mo que se esconde para evitar ser ejecutado por el malvado rey, y que ms tarde re
gresa para derrotar al rey ilegtimo y liberar a su gente de la tirana. En la versin
bblica del relato, sin embargo, hay un pequeo pero importante cambio en la trama.
Es Moiss, el victorioso, el que se va al desierto, y no el rey malvado. Este es
el resultado de las inevitables circunstancias histricas. De modo que, para hacer
que la historia se ajuste al mito egipcio, los escribas retratan a Egipto, diez
mado por las diez plagas, como el desierto, y muestran el viaje al desierto como
la verdadera victoria, porque el hroe gui a su pueblo al verdadero reino en la Ti
erra Prometida. En el mbito poltico, la Biblia muestra a Moiss como un miembro adop
tado de la familia del faran. Si ningn otro hijo hubiese sido designado como suces
or del faran, entonces Moiss habra tenido un derecho legtimo para
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ocupar el trono como el siguiente faran. Esto habra sido verdad si no hubiese habi
do ningn otro heredero de sangre para el trono. Ese era el contexto histrico en el
cual Moiss efectivamente se enfrent al faran. El xodo ocurri en algn momento entre el
remado de Horemheb y los tres siguientes faraones, Ramss I, Seti I, y Ramss II. N
inguno de estos faraones descenda de estirpe regia, la cual se acab slo cuatro aos a
ntes del remado de Horemheb. Estos gobernantes posteriores eran figuras militare
s que tomaron el control durante el vaco poltico. Segn el testimonio bblico. Moiss re
gres a Egipto al morir un faran. Ya que el faran muerto sera uno de los reyes sin sa
ngre real, exista una cuestin legtima acerca de quin tena el derecho a la sucesin. Un
miembro de la casa real anterior, como al parecer lo era Moiss, habra tenido un de
recho superior para gobernar Egipto que cualquiera de esos reyes usurpadores. Cuan
do Moiss aparece delante del faran, lo hace como posible pretendiente al trono. Es
to lo identifica con Horus el Nio, el legtimo rey, y explica por qu la Biblia conti
ene un relato en el cual Moiss es escondido durante su infancia. En el contexto p
oltico, Moiss es Horus el Nio.
Mito 74: La
hija del faran le dio a Moiss un nombre hebreo
El Mito: Cuando fue grande se lo llev a la hija del faran y fue para ella como un
hijo. Le dio el nombre de Moiss, pues se dijo: De las aguas te saqu (Ex 2, 10). La R
ealidad: El nombre Moiss viene de la palabra egipcia msy, que significa ha nacido. Cu
ando la princesa egipcia adopta al nio que encuentra en la cesta, le pone el nomb
re de Moiss porque De las aguas te saqu. En hebreo, el nombre Moiss se pronuncia mosh
eh. La explicacin que ofrece la Biblia para el origen de este nombre da por senta
do que la princesa egipcia le puso al nio un nombre hebreo derivado de la palabra
hebrea mashah, que significa sacar. La explicacin para el nombre de Moiss plantea n
umerosos problemas. Primero, mosheh y mashah son palabras distintas. Segundo, gr
amaticalmente, mashah significa sacar, no te saqu. Tercero, no tiene ningn sentido que
la princesa egipcia le ponga al nio un nombre hebreo porque el rey haba ordenado
matar a todos los nios hebreos, y llamar la atencin sobre los orgenes hebreos del n
io sera lo ltimo que la princesa hara si tena intencin de criarlo en el palacio real.
El nombre Moiss en realidad viene de la palabra egipcia msy, que significa ha naci
do, y que habitualmente se aade al nombre de un dios, como por ejemplo Tutms o Ramss
(es decir, Thoth o Ra ha nacido). Los griegos transcribieron el elemento msy co
mo mosis, y este se convirti en Moiss. Ya que los nombres de los otros dioses eran t
ab entre los hebreos, la primera parte del nombre de Moiss fue eliminada, dejando
slo el elemento msy.
Mito 75: Dios envi diez plagas contra Egipto
El Mito: Dijo el Seor a Moiss: Levntate temprano, presntate al faran y dile: As habla e
l Seor, el Dios de los hebreos. Deja ir a mi pueblo para que me rinda culto, porq
ue esta vez voy a desencadenar todas mis plagas contra t, contra tus servidores y
contra tu pueblo, para que sepas que no hay como Yo en toda la tierra. Si Yo hu
biera tendido mi mano y te hubiera herido a ti y a tu pueblo con la peste, habrai
s desaparecido de la tierra; pero te he dejado con vida para que por ti brille m
i poder y mi nombre sea celebrado en toda la tierra... (Ex 9, 13-16). La Realidad
: Las plagas que aparecen en la Biblia son acontecimientos ordinarios que se des
criben en las tpicas metforas literarias egipcias. Cuando Moiss regresa a Egipto pa
ra enfrentarse al faran, entre los dos libran una batalla de voluntades. Una y ot
ra vez, Moiss amenaza al faran y el faran no le hace caso. Con cada rechazo, Moiss e
nva una terrible plaga sobre los egipcios, y tras cada plaga, el faran accede a la
s demandas de Moiss, siempre y cuando ste retire el sufrimiento. Con el tiempo, el
horror de las plagas aumenta, hasta matar a cada primognito de Egipto. El tira y
afloja entre Moiss y faran se corresponde a la contienda entre Horus y Set ante e
l tribunal de los dioses. Set desafiaba a Horus a una contienda para resolver la
disputa acerca de quien sucedera a Osiris en el trono, y Set se comprometa a resp
etar el resultado. Horus, mediante la magia y sus habilidades, siempre derrotaba
a Set, y tras cada derrota, Set incumpla su promesa de darle el trono. Lo que no
sotros leemos como una serie de plagas en aumento sobre Egipto enviadas por Moiss
, en realidad es un testimonio exagerado de las aflicciones de la vida en la ant
igedad. Podemos apreciar que el autor de la Biblia se inspir en las prcticas de los
escribas comunes en Egipto, a partir de la comparacin entre el relato bblico de d
iez plagas y los acontecimientos que se exponen en un documento egipcio conocido
como Admoniciones del sabio Ipuwer, tambin conocido como el Papiro de Ipuwer. Aunque
el papiro en s podra datar de la XIX dinasta, el
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estilo de la escritura es propio del Imperio Medio, lo cual es una indicacin de q
ue el texto fue copiado de un documento mucho ins antiguo. Entre las plagas bblica
s desatadas por Moiss estaban: 1) sangre en el Nilo; 2) sapos; 3) mosquitos; 4) s
arpullidos en la piel; 5) moscas; 6) destruccin del ganado; 7) truenos, granizo,
y fuego en los campos que destruyeron las cosechas; 8) langostas; 9) oscuridad;
10) muerte de los primognitos de Egipto. Tengan esto presente mientras comparamos
los incidentes mostrados en las Admoniciones del Sabio Ipuwer con los acontecimie
ntos de la Biblia. El papiro habla de una era de gran anarqua, posiblemente duran
te el Primer Periodo Intermedio (h, 2200-2040 a.C.). Algunos de los acontecimien
tos que se describen guardan un sorprendente parecido con los efectos de las pla
gas desatadas por Moiss. Consideremos estas comparaciones: Biblia: Y toda el agua
del ro se volvi sangre... los egipcios no podan beber el agua, y hubo en vez de el
la sangre en toda la tierra de Egipto (Ex 7, 20-21). Papiro: En verdad el ro es s
angre, pero los hombres beben de l. Los hombres [empequeecidos] de los seres human
os y andan sedientos detrs del agua. Biblia: Y el fuego se precipit sobre la tierr
a (Ex 9, 23). Papiro: En verdad, las puertas, las columnas, y los muros se han q
uemado... Contemplad, el fuego ha crecido, y arremete contra los enemigos de la
tierra. Biblia: [El granizo] machac tambin todas las hierbas del campo y destroz to
dos los rboles del campo (Ex 9, 25). Papiro: En verdad, los rboles han sido talado
s y las ramas arrancadas. Biblia: Y no qued nada verde, ni en los rboles, ni en la
s hierbas de los campos, en toda la tierra de Egipto (Ex 10, 15). Papiro: No se
encuentra ni fruta ni hierbas... en todas partes ha perecido la cebada. Biblia:
Y hubo denssimas tinieblas en todo Egipto durante tres das (Ex 10,22). Papiro: [La
tierra] no est iluminada a causa de ello. Biblia: Pereci todo el ganado de los eg
ipcios (Ex 9, 6). Papiro: En verdad, de todos los animales, lloran sus corazones
; el ganado se lamenta al ver cmo ha quedado la tierra. Biblia: Y morir todo primo
gnito de la tierra de Egipto... (Ex 11,5). Papiro: En verdad quedan pocos hombres
, y en todas partes est aquel que entierra a su hermano bajo tierra... En verdad
los corazones son violentos, la peste se extiende por toda la tierra, la sangre
est en todas partes, no falta la muerte, y el sudario habla incluso antes de que
uno se le acerque. Al leer ambas series de pasajes, uno al lado del otro, uno po
dra concluir que Egipto, durante el Primer Periodo Intermedio, no se diferenciaba
mucho de Egipto durante las diez plagas de Moiss. Desde un punto de vista litera
rio, la Biblia y las Admoniciones describen cada una a Egipto bajo circunstancias
similares, pero en pocas distintas. Si alguien crea que el dios hebreo era el caus
ante de aquellos malos tiempos, ese alguien estara dispuesto a darle el crdito a l.
Pero no haba nada milagroso en cuanto a las condiciones que se describen, ni tam
poco tenemos evidencias en los registros egipcios de que los primognitos de las f
amilias egipcias murieran todos en una sola noche. Un acontecimiento de este tip
o no habra pasado desapercibido.
Mito 76: El ejrcito del faran se ahog en el mar Rojo
El Mito: Moiss tendi su mano sobre el mar, e hizo soplar el Seor sobre el mar toda
la noche un fortsimo viento solano, e hizo del mar tierra seca, y se dividieron l
as aguas. Los hijos de Israel entraron en medio del mar, a pie enjuto, formando
para ellos las aguas una muralla a derecha e izquierda. Los egipcios se pusieron
a perseguirlos, y todos los caballos del faran, sus carros y sus caballeros entr
aron en el mar en seguimiento suyo. A la vigilia matutina mir el Seor desde la nub
e de fuego y humo a la hueste egipcia y la perturb. Hizo que las ruedas de los ca
rros se enredasen unas con otras, de modo que slo muy penosamente avanzaban. Los
egipcios dijeron entonces: Huyamos ante Israel, que el Seor combate por l contra lo
s egipcios. Pero el Seor dijo a Moiss: Tiende tu mano sobre el mar, y las aguas se r
eunirn sobre los egipcios, sus carros y sus jinetes. Moiss tendi su mano sobre el ma
r, y al despuntar el da, el mar recobr su estado ordinario, y los egipcios en fuga
dieron en l, y arroj el Seor a los egipcios en medio del mar. Las aguas, al reunir
se, cubrieron carros, jinetes, y todo el ejrcito del faran, que haban entrado en el
mar en seguimiento de Israel. Pero los hijos de Israel pasaron a pie enjuto por
en medio del
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mar, formando para ello las aguas a derecha e izquierda. Aquel da libr el Seor a Is
rael de los egipcios, cuyos cadveres vio Israel en las playas del mar (Ex 14, 21-
30): La Realidad: El ahogamiento era una descripcin metafrica para la derrota de u
n enemigo en batalla, tal y como se utiliza en otros escritos egipcios. Cuando I
srael abandon Egipto, el faran cambi de idea y persigui a los israelitas, movilizand
o su flota de carros entera. Alcanzaron a los israelitas que acampaban a orillas
del mar Rojo y creyeron que los haban atrapado. Pero Dios separ las aguas del mar
Rojo para que los israelitas pudieran cruzarlo. Cuando los egipcios entraron tr
as ellos, las aguas se juntaron, cubriendo los carros del faran y a los ms de seis
cientos soldados. Para muchos, la imagen determinante del ejrcito del faran ahogndo
se procede de la produccin Los Diez Mandamientos de Cecil B. de Mille, que utiliz
gelatina de cereza para simular la separacin y la reunin del mar Rojo. El mar Rojo
es la esquina noroeste del ocano ndico que separa frica de la pennsula Arbiga. No es
improbable que los israelitas cruzaran Egipto hasta Arabia por esta ruta, pero e
s aqu donde realmente tuvo lugar el cruce? La principal dificultad est en que las
palabras hebreas traducidas como mar Rojo, yarn suf, en realidad significan mar de
luncos, una descripcin que no concuerda con el emplazamiento fsico del mar Rojo. As
pues, dnde est el mar de Juncos? Si la descripcin perteneca a una ubicacin real, la zo
na ms probable sera en el delta del Nilo, que tiene numerosos pantanos de juncos,
pero no existe ninguna zona pantanosa en particular que se llame mar de Juncos.
Los egipcios, sin embargo, s conocan un mar de Juncos mitolgico donde los enemigos
de Ra, la divinidad principal, fueron destruidos y cubiertos por una inundacin de
aguas rojas. Este mar aparece descrito en el Libro de la Vaca Sagrada, en un re
lato sobre una poca en que la humanidad se haba rebelado contra Ra. Enfurecido por
la apostasa, Ra envi a Hathor, diosa del cielo, a que aniquilara a los humanos re
beldes, lo cual hizo con gran satisfaccin. Su alegra ante la devastacin hizo reflex
ionar a Ra sobre sus objetivos, y decidi cancelar su venganza. Para distraer a Ha
thor, dispuso que una mezcla de ocre rojo y cerveza de cebada cubriera los campo
s donde Hathor iba a proseguir con las ltimas acciones de destruccin. La cerveza h
izo su funcin y Hathor cay en un estupor de embriaguez. Tras una pausa en el texto
, Ra declara: Qu tranquilidad hay en este campo! Entonces, el dios planta vegetacin e
n ese lugar y lo llama campo de Juncos. Sin embargo, la palabra traducida como ca
mpo, sekbet, normalmente hace referencia a lugares pantanosos donde viven peces y
pjaros. As, ste mito habla de un pantano de Juncos, o el equivalente a un mar de J
uncos, donde los enemigos de Ra yacan muertos y los campos se inundaron de un lqui
do rojo. Esto podra llevar fcilmente a la confusin entre un mar de Juncos y un mar
Rojo. El ahogo del ejrcito del faran se inspira principalmente en este relato. La
ubicacin es la misma, un mar de Juncos, y el ejrcito del faran adopta el papel de l
os humanos que fueron destruidos por rebelarse contra el dominio supremo de Ra,
donde el Seor reemplaza a Ra como la divinidad principal. Lo que falta en el rela
to egipcio es la separacin de las aguas, una escena bblica que probablemente sea u
na aadidura posterior. En xodo 15, en lo que se considera el poema origina] ms anti
guo de la Biblia (posiblemente de los siglos xii a x a.C.), y que sigue inmediat
amente despus del relato del ahogo del ejrcito del faran, aparece la Cancin de Moiss,
una recapitulacin de la derrota del faran. En l no existe ninguna mencin de la sepa
racin de las aguas, slo que los soldados se ahogan. Resulta especialmente interesa
nte el siguiente pasaje del poema: En la plenitud de tu podero derribaste a tus ad
versarios; diste rienda suelta a tu furor, y los devor como paja (Ex 15, 7). Obser
ven el tema bsico del Libro de la Vaca Sagrada. El poema bblico muestra al ejrcito
del faran rebelndose contra Dios, una imagen ligeramente distinta de la que se sue
le presentar en el resto del xodo, y Dios enva todo su furor para destruirlos. En
el Libro de la Vaca Sagrada, tenemos una rebelin y Ra enva su furia en la forma de
Hathor. Mientras que la Biblia necesariamente elimina la figura de Hathor, apar
ece una sustitua para ella en el relato. El ngel de Dios, que marchaba delante de
las huestes de Israel, se puso detrs de ellas; la columna de nube que iba delante
de ellos tambin se puso detrs, entre el campo de los egipcios y el de Israel, y s
e hizo tenebrosa y sombra toda la noche, y las dos huestes no se acercaron una a
otra durante toda la noche (Ex 14, 19-20). El ngel substituye a Hathor como el ag
ente de Dios, e incluso mantiene algunas de las caractersticas de Hathor, como el
lugar donde brilla el sol. Adems del mito de la Vaca Sagrada, los egipcios tambin
utilizan el tema del ahogo en ocasiones para describir metafricamente la derrota
de un enemigo. Ramss II, por ejemplo, al describir una batalla contra los hitita
s. declara que l solo ahog al enemigo en el ro Orontes, a pesar de que: ...entr en a
multitud de los derrotados de Khatti (los hititas) estando l solo. Y Su Majestad
mir a su alrededor y encontr que lo rodeaban 2 500 pares de caballos con todos los
campeones de los derrotados de Khatti y de las muchas tierras que los acompaaban
. (Gardiner, Egypt of the Pharaohs, 263)
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De hecho, Ramss perdi la batalla y lo nico que lo salv fue la oportuna llegada de la
brigada de rescate. No obstante, los israelitas slo se enfrentaron a seiscientos
soldados egipcios, mientras que Ramss luch contra casi cuatro veces ese nmero y ad
ems deca haberlos ahogado a todos. En el relato de Moiss, los escribas hebreos senc
illamente siguieron las tradiciones literarias egipcias al decir que Dios ahog a
las fuerzas enemigas.
Mito 77: Aarn molde un becerro de oro
El Mito: El pueblo, viendo que Moiss tardaba en bajar de la montaa, se reuni en tor
no a Aarn y le dijo: Anda, haznos un dios que vaya delante de nosotros. Porque ese
Moiss, ese hombre que nos ha sacado de Egipto, no sabemos qu ha sido de l. Aarn les
dijo: Arrancad los pendientes de oro que tengan en las orejas vuestras mujeres, v
uestros hijos y vuestras hijas, y tradmelos. Todos se quitaron los pendientes de o
ro que llevaban en las orejas y se los trajeron a Aarn. l los recibi de sus manos,
hizo un molde y en l un becerro fundido, y ellos le dijeron: Israel, ah tienes a tu
s dioses [versin del rey Jacobo], los que te han sacado de la tierra de Egipto. Al
ver esto Aarn, alz un altar ante la imagen y clam: Maana habr fiesta en honor del Seor
(Ex 32, 1-5). La Realidad: El relato del becerro de oro fue inventado tras la ru
ptura entre Jud e Israel para desacreditar el sacerdocio aaronita en Israel. Mien
tras Moiss se hallaba en la montaa, el pueblo de Israel estaba preocupado y le pid
i a Aarn, hermano de Moiss, que hiciera dioses para ellos. Esto violaba dos de los
Diez Mandamientos, la prohibicin de adorar a cualquier dios que no fuera el Seor y
la prohibicin contra los iconos. Debido a inconsistencias textuales, no queda cl
aro si los israelitas saban que dicho comportamiento era pecaminoso. No obstante,
Aarn les molde un becerro de oro, y cuando Moiss baj de la montaa con las dos tablil
las grabadas que contenan la ley y vio el dolo, rompi las tablillas enfurecido. Lo
que resulta especialmente enigmtico de este relato es que cuando Aarn termina de m
oldear la figura, dice lo siguiente sobre el dolo: Israel, ah tienes a tus dioses,
los que te han sacado de la tierra de Egipto. Slo hizo una figura, por qu utiliza el
trmino plural dioses para describir a est creacin nica? La respuesta est en la poltic
de la ruptura entre Jud e Israel. Cuando leroboam separ a Israel de Jud, necesitaba
desarrollar un serie alternativa de smbolos religiosos para desafiar la teologa d
e los sacerdotes judatas del templo de Salomn, el cual se haba convertido en el smbo
lo central del reino unido, Jeroboam tema que cuando llegaran los das de culto imp
ortantes, que requeran que los israelitas acudieran al templo de Jerusaln, perdera
la lealtad de stos. Si este pueblo sube a Jerusaln para hacer sus sacrificios en l
a casa del Seor, el corazn del pueblo se volver a su seor, Roboam, rey de Jud, y me m
atarn a m (I Re 12, 27), De manera que instaur centros de culto rivales, uno en la
frontera sur de Israel, en Betel, y otro en la frontera norte de Israel, en Dan.
Despus de pensarlo, hizo el rey dos becerros de oro y dijo al pueblo: Bastante ti
empo habis subido a Jerusaln; ah tienes a tus dioses, Israel, los que te sacaron de
la tierra de Egipto. Hizo poner uno de los becerros en Betel y el otro en Dan (1
Re 12, 28-29). Fjense que las palabras utilizadas son: ah tienes a tus dioses, Isr
ael, los que te sacaron de la tierra de Egipto. Estas son las mismas palabras que
anteriormente se le atribuyen a Aarn, pero en este caso el uso del plural es cor
recto porque se trata de dos becerros. Israel y Jud estaban enfrentados en un con
flicto teolgico y poltico. Los dos becerros de oro servan como trono para Dios y su
objetivo era competir con el trono de Dios en Jud, el Arca de la Alianza que se
guardaba en el templo de Jerusaln, coronada por dos querubines. El trono judata er
a un cofre de medidas modestas con dos figuras de oro que servan de escabel. Al e
star ubicado en el templo, pocos tenan acceso a l. El trono israelita estaba monta
do a horcajadas sobre el reino entero, abarcando a todos los que estuvieran dent
ro de las fronteras de Israel, pero intencionadamente excluyendo el territorio d
e Jud. Los judatas no podan dejar pasar sin protestar semejante rechazo, de modo qu
e se inventaron un relato en el cual Aarn pecaba contra Dios al crear un becerro
de oro. Tomaron las palabras de Jeroboam sobre el becerro de oro y las pusieron
en boca de Aarn, pero se olvidaron de editar la forma plural y cambiarla al singu
lar. Esto, naturalmente, creaba un problema adicional. La asociacin de Aarn con un
pecado contra Dios minaba la autoridad de los aaronitas. Entre los numerosos ci
smas sacerdotales en el antiguo Israel haba una que desafiaba a
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los aaronitas; una rama del rbol levita que deca ser la clase sacerdotal principal
, contra todas las dems ramas de Lev que ocupaban puestos menores en el orden jerrq
uico sacerdotal. Tras el descubrimiento del pecado de Aarn, Moiss grita: A m los del
Seor!, y los hijos de Lev se acercan y matan a tres mil de los pecadores israelitas
. En reconocimiento por sus actos, Moiss declara: Hoy os habis consagrado al Seor, c
ada uno contra su hijo y contra su hermano: por ello recibiris hoy bendicin (Ex 32,
29). Esta declaracin otorgaba a todos los levitas la misma autoridad, y demuestr
a que el incidente del becerro de oro se debi originar con miembros no aaronitas
de la faccin levita que estaba establecida en Jerusaln. Intentaban rebajar la auto
ridad religiosa del ala aaronita y a la vez aumentar su propio prestigio.
Mito 78: Moiss le dio a Israel los Diez Mandamientos
El Mo;Y habl Dios todas estas palabras diciendo: Yo soy el Seor, tu Dios, que te ha s
acado de la tierra de Egipto, de la casa de la servidumbre. No tendrs otro Dios q
ue a m. No te hars esculturas ni imagen alguna de los que hay en lo alto de los ci
elos, ni de lo que hay abajo sobre la tierra, ni de lo que hay en las aguas deba
jo de la tierra. No te postrars ante ellas, y no las servirs, porque yo soy el Seor
, tu Dios, un Dios celoso, que castiga en los hijos las iniquidades de los padre
s hasta la tercera y cuarta generacin de los que me odian, y hago misericordia ha
sta mil generaciones de los que me aman y guardan mis mandamientos. No tomars en
falso el nombre del Seor, tu Dios, porque no dejar el Seor sin castigo al que tome
su nombre en falso. Acurdate del da del sbado para santificarlo. Seis das trabajars y
hars tus obras, pero el sptimo da es da de descanso, consagrado al Seor, tu Dios, y
no hars en l trabajo alguno, ni t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu sierva, ni tu gana
do, ni el extranjero que est dentro de tus puertas, pues en seis das hizo el Seor l
os cielos y la tierra, el mar y cuanto en ellos se contiene, y el sptimo descans;
por eso bendijo el Seor el da del sbado y lo santific. Honra a tu padre y a tu madre
, para que vivas largos aos en la tierra que el Seor, tu Dios, te da. No matars. No
adulterars. No robars. No testificars contra tu prjimo falso testimonio. No desears
la casa de tu prjimo, ni la mujer de tu prjimo, ni susiervo, ni su sierva, ni su b
uey, ni su asno, ni nada de cuanto le pertenece. (Ex 20, 1-17). La Realidad: La B
iblia contiene numerosos testimonios contradictorios acerca de qu leyes fueron da
das a los israelitas, cuantas de ellas recibieron, y dnde y cmo las recibieron. La
versin tradicional de los Diez Mandamientos que aparece aqu es una invencin tarda,
no anterior al siglo vil a.C. La visin tradicional de cmo Israel recibi los Diez Ma
ndamientos es ms o menos la siguiente. Dios anuncia verbalmente los Diez Mandamie
ntos al pueblo de Israel y posteriormente son escritos sobre unas tablas de pied
ra. Moiss recibe las tablas en el monte Sina y las baja a su pueblo. Cuando regres
a junto a los israelitas, ve el becerro de oro moldeado por Aarn, se enfurece, y
rompe las tablas. Regresa al monte y obtiene un nuevo juego de tablas. Las entre
ga al pueblo, colocndolas en el Arca de la Alianza para salvaguardarlas. Desde en
tonces, los Diez Mandamientos sirven como un vnculo sagrado entre los israelitas
y el dios hebreo. Por desgracia, este cuadro est compuesto por numerosos hilos qu
e contienen declaraciones inconsistentes y guiones alternativos. La Biblia integ
ra al menos cuatro cdigos de leyes distintos dentro del relato de los Diez Mandam
ientos, dos de los cuales contienen versiones similares de los Diez Mandamientos
tradicionales, otro contiene una versin radicalmente distinta de los Diez Mandam
ientos, y el ltimo contiene ms de cuarenta mandamientos, incorporando variaciones
de las leyes enumeradas en los otros tres documentos. La palabra hebrea o griega
traducida como mandamiento en realidad significa palabra. De modo que, a pesar del
contenido algo verboso de los Diez Mandamientos, originariamente, slo debi haber di
ez palabras escritas en tablas de piedra. La Biblia tambin discrepa sobre cundo y dn
de los israelitas recibieron las tablas de piedra. En el libro del xodo, Moiss lle
va las tablas a Israel durante los primeros meses del xodo mientras acampan al la
do del Monte Sina. En el Deuteronomio, Moiss les entrega las tablas cuarenta aos ms
tarde, en las cercanas del monte Horeb a la entrada de la Tierra Prometida.
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El relato bblico de los Diez Mandamientos comienza con un despliegue de humo, tru
enos y rayos mientras Dios les ofrece una alianza a los israelitas. Seguid mis n
ormas, dice, y yo os dar una tierra en Canan y expulsar a los actuales habitantes.
Entonces anuncia una serie de diez mandamientos, el contenido de los cuales apar
ece en xodo 20,1-17. Esto constituye la versin tradicional de los Diez Mandamiento
s. El Deuteronomio ofrece una recapitulacin de la misma escena. En 5, 6-21 se pla
ntea una segunda versin de los mandamientos anunciados por Dios. Las dos series d
e mandamientos son casi idnticas a excepcin de dos diferencias importantes. Respec
to a guardar el sbado, el Deuteronomio dice que el objetivo de los mandamientos e
s recordarle a Israel que Dios liber a los hebreos de la esclavitud en Egipto. La
versin del xodo dice que el propsito del sbado es recordar a Israel que Dios descan
s el sptimo da de la Creacin. Otra distincin entre el xodo y el Deuteronomio aparece e
n el ltimo mandamiento sobre desear la propiedad del prjimo. La versin del xodo dice
: No desears la casa de tu prjimo, ni la mujer de tu prjimo, ni su siervo, ni su si
ervo, ni su buey, ni su asno, ni nada de cuanto le pertenece (Ex 20, 1-17). La v
ersin de Deuteronomio dice: No desears la mujer de tu prjimo, ni desears su casa, ni
su campo, ni su siervo, ni su siervo, ni su buey, ni su asno, ni nada de cuanto
a tu prjimo le pertenece (Dt 5, 21). En la primera versin, la mujer del prjimo se
considera como parte de la propiedad de la casa del varn. En la segunda versin, la
mujer est separada de la propiedad de la casa. A pesar del lenguaje casi idntico
a lo largo de los dos textos, estas dos versiones muestran un desacuerdo acerca
de lo que originariamente se debi inscribir en las piedras y que fue preservado p
ara que todos lo vieran y escucharan. De ahora en adelante, utilizar el trmino trad
icional al referirme a cualquiera de estos dos textos. Cuando uno se refiere a lo
s Diez Mandamientos, se est refiriendo a una de estas dos versiones. Cuando Dios
termina de anunciar los trminos de la alianza, el pueblo tiene miedo y le pide a
Moiss que hable con Dios l slo, dejndolos a ellos al margen por aquello de no vayamos
a morir. Entonces Moiss sube a la montaa para hablar con Dios y mantienen una exte
nsa conversacin durante la cual Dios emite una lista de ms de cuarenta mandamiento
s, y tal vez hasta ms de sesenta, dependiendo de cmo se puntan y dividen las frases
(la lista entera aparece en xodo 21, 1-23;26). La lista contiene el siguiente pr
embulo: He aqu las leyes que les dars (Ex 21, 1). Aunque no necesitamos estudiar el c
ontenido entero de estas leyes, debemos observar que aparecen variaciones de todos
los Diez Mandamientos tradicionales dentro de este listado ms extenso, pero que
la esencia del texto y la secuencia en la que aparecen varan considerablemente de
la versin tradicional. De ahora en adelante me referir a esta segunda recopilacin
de mandamientos como las Leyes. Al final de la larga conversacin entre Moiss y Dio
s: Vino, pues, Moiss y transmiti al pueblo todas las palabras del Seor y sus leyes,
y el pueblo a una voz respondi: Todo cuanto ha dicho el Seor lo cumpliremos. Escrib
i Moiss todas las palabras del Seor... (Ex 24, 3-4). Hemos llegado ya a la primera
declaracin por escrito de la ley de Dios y no est sobre tablas de piedra. El pasaj
e dice que primero Moiss le dijo al pueblo todas las palabras del Seor y sus leyes.
Entonces, el pueblo dijo que acatara todas las palabras y Moiss escribi todas las pala
bras del Seor. Mientras que Moiss primero anuncia palabras y leyes, el pueblo slo acep
las palabras, y Moiss escribe slo las palabras. Qu pasa con las Leyes? Quieren decir
mismo palabras y leyes, o palabras se refiere a lo que Dios anunci a la multitud y ley
se refiere a la larga lista de mandamientos emitidos en el monte? Puesto que el
pueblo ya haba escuchado el anuncio de Dios y se haba asustado, no parece necesari
o tener que repetirlo, especialmente si la esencia ya quedaba recogida en la lis
ta ms larga. Escribi Moiss slo las palabras anunciadas por Dios a la multitud, o slo
eyes que escuch Moiss, o ambas cosas combinadas? Eran palabras y leyes conceptos inter
mbiables? En el contexto, la accin de Moiss sigue inmediatamente despus de la conve
rsacin privada en el monte, y uno se espera que lo que Moiss escribi contenga la es
encia de esa conversacin. Pero, lo que tenemos aqu es un ejemplo del complicado pr
oceso editorial de la Biblia, que refleja la interaccin de dos o ms tradiciones di
stintas. Dios anuncia los mandamientos en xodo 20, y al final de ese captulo, el S
eor da instrucciones para que se construya un altar. En el ltimo versculo del captul
o dice: No subirs por gradas a mi altar, para que no se descubra tu desnudez. El do
cumento de la fuente original que contiene estos versculos se reanuda en xodo 24,
1, donde continua la discusin con una directiva a Moiss: Sube al Seor t, Aarn, Nadab y
Abi, con setenta de los ancianos de IsraeL y adoraris desde lejos.
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Sin embargo, las Leyes, una tradicin alternativa a los mandamientos de Dios, tamb
in circulaban, y un redactor insert la lista de Leyes comenzando en xodo 21, 1, lo
cual interrumpi el ritmo del relato de origen sobre la anunciacin de los Diez Mand
amientos tradicionales por parte de Dios. La insercin de sta lista dio lugar a una
confusin sobre si la narracin se refera a las palabras del anuncio o a las leyes del t
exto insertado. Tras escribir la serie de mandamientos (los que fueran), Moiss id
entific los escritos como el Libro de la Alianza y se lo ley al pueblo (Ex 24, 7). Er
a realmente necesario que volviera a leer lo que Dios le acababa de decir al pue
blo, o tuvo que lerselo porque contena la coleccin ms extensa de Leyes que slo l haba e
scuchado? Tras una aceptacin ceremonial de la alianza, Dios vuelve a invitar a Mo
iss a que suba al monte. Dijo el Seor a Moiss: Sube a m hacia el monte y estte all. Te
dar unas tablas de piedra, la ley y los mandamientos que he escrito para su instr
uccin (Ex 24, 12). En este pasaje tenemos la primera referencia a las tablas de pi
edra. Dice que ya han sido escritas y sugiere pero no lo afirma exactamente que co
ntienen tanto una ley como unos mandamientos, como una indicacin de que podran contene
r algo ms, o distinto, que los Diez Mandamientos tradicionales. Moiss vuelve a sub
ir al monte, pero en vez de recibir las tablas, mantiene otra extensa conversacin
con Dios, esta vez acerca del diseo de un santuario y un arca, el contenido del
santuario, los vestidos de los sacerdotes y temas relacionados (Ex 24, 16. 31, 1
7). Entre las instrucciones se incluye una directiva de que quien violara el des
canso del sbado sera ejecutado. Tras esta extensa serie de instrucciones sobre cmo
adorar correctamente al Seor, Dios por fin le entrega las tablas. Cuando hubo aca
bado el Seor de hablar a Moiss en la montaa del Sina, le dio las dos tablas del test
imonio, tablas de piedra escritas por el dedo de Dios (Ex 31, 18). Moiss ha recib
ido por primera vez dos tablas de piedra, y se llaman las tablas del testimonio, n
o tablas de los mandamientos o Diez Mandamientos. Qu son las tablas del testimonio? Con
tienen algo que no est en el Libro de la Alianza escrito anteriormente? Se deduce
que stas deban ser las tablas de piedra que Dios le ofreci a Moiss en el monte y qu
e ya haban sido escritas e incluan tanto la ley como los mandamientos. Mientras Moiss
se comunica con Dios en el monte, abajo, Aarn moldea un becerro de oro. Cuando M
oiss regresa y descubre lo que su hermano ha hecho, violando dos de los nuevos ma
ndamientos que se haban anunciado anteriormente al pueblo, enfurecido, rompe las
tablas. Siguen una serie de reacciones al pecado de Israel, y luego en xodo 34, D
ios le dice a Moiss: Haz dos tablas de piedra como las primeras y escribir en ellas
lo que tenan las primeras que rompiste. Moiss prepara las nuevas tablas y regresa
ante el Seor. En esta segunda conversacin, Dios renueva el llamamiento para una al
ianza y dice que si Israel sigue las normas, Dios entregar Caan a su pueblo y expu
lsar a sus enemigos. Esta era esencialmente la misma alianza que se haba hecho ant
eriormente. La repeticin de la alianza es necesaria porque forma parte del acuerd
o para seguir los mandamientos y haba que incluirla en la versin escrita. Tambin si
gnifica que las palabras que siguen son los mandamientos que acompaan a la alianz
a. Dios acompa la renovacin de la alianza con otra serie de mandamientos, pero eran
muy diferentes, tal y como veremos. Antes, examinemos la directiva final. El Seo
r dijo a Moiss: Escribe estas palabras, segn las cuales hago alianza contigo y con
Israel. Estuvo Moiss all cuarenta das y cuarenta noches, sin comer y sin beber, y es
cribi el Seor en las tablas los diez mandamientos de la Ley (Ex 34, 27-28). Por pr
imera vez, la Biblia hace referencia explcita a los Diez Mandamientos, y dice que
Moiss los escribi sobre unas tablas de piedra. Al principio de este pasaje, dice
que las tablas contendrn las mismas palabras que fueron escritas en las tablas ro
tas. Entonces sigue la nueva serie de mandamientos y una frase final que dice qu
e sos son los Diez Mandamientos. Qu dicen? (Los nmeros delante de cada prrafo son par
a facilitar la separacin de los mandamientos; no aparecen en la Biblia. La parte
esencial de cada mandamiento aparece en negrita). 1. Gurdate de pactar con los ha
bitantes de la tierra contra la cual vas, pues sera para vosotros la ruina. Derri
bad sus altares, romped sus imgenes y destrozad sus arboledas. No adores otro Dio
s que a m, porque el Seor se llama celoso, es un Dios celoso. 2. No pactes con los
habitantes de esa tierra, no sea que al prostituirse ellos ante sus dioses, ofr
ecindoles sacrificios, te inviten, y comas de sus sacrificios, y tomes a sus hija
s para tus hijos, y sus hijas, al prostituirse ante sus dioses, arrastren a tus
hijos a prostituirse tambin ellos ante sus dioses. No te hars dioses de metal fund
ido. 3. Guardars la fiesta de los cimos; durante siete das comers pan cimo, como te l
o he mandado, en el tiempo sealado, en el mes de Abib, pues en este mes saliste d
e Egipto.
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4. Todo primognito es mo. Y todo primognito macho de los bueyes y de las ovejas, mo
es. El primognito del asno lo redimirs con una oveja, y si no lo redimes a precio,
lo desnucars. Redimirs al primognito de tus hijos, y no te presentars ante m con las
manos vacas. 5. Seis das trabajars; el sptimo descansars; no arars en l ni recolectar
6. Celebrars la fiesta de las semanas, la de las primicias de la recoleccin del t
rigo y la solemnidad de la recoleccin al fin del ao. 7. Tres veces al ao se proster
narn ante el Seor, el Seor, Dios de Israel, todos los varones, pues yo arrojar ante
ti a las gentes y dilatar tus fronteras, y nadie insidiar tu tierra mientras subas
para presentarte ante el Seor, tu Dios, tres veces al ao. 8. No asociars a pan fer
mentado la sangre de la vctima, y el sacrificio de la fiesta de la Pascua no lo g
uardars durante la noche hasta el siguiente da. 9. Llevars a casa del Seor, tu Dios,
las primicias de los frutos de tu suelo. 10. No cocers un cabrito en la leche de
su madre. stos son, al menos segn la Biblia (Ex 34, 12-26), los verdaderos Diez M
andamientos, y difieren radicalmente de los mandamientos que se anuncian verbalm
ente en xodo 20 y Deuteronomio 5. De ahora en adelante, me referir a esta nueva se
rie de mandamientos como los Diez Mandamientos rituales. El texto dice que stos s
on los que aparecan en las primeras tablas de piedra. Las Leyes incluyen toda la
esencia de los Diez Mandamientos rituales pero, al igual que ocurre con los Diez
Mandamientos tradicionales, utilizan un lenguaje muy distinto y tienen una secu
encia diferente. Slo tres de los Mandamientos rituales muestran alguna similitud
con los Mandamientos tradicionales. Aunque ambos prohiben la adoracin de otros di
oses, en la versin ritual, a los israelitas se les ordena especficamente que destr
uyan los iconos religiosos de los otros pueblos. Ambos prohiben la fabricacin de
iconos, pero la versin ritual es menos restrictiva en cuanto a los tipos de imgene
s que estn prohibidas. Y por ltimo, ambas versiones exigen la obediencia del sbado,
pero la versin ritual la extiende tambin a otras celebraciones. A diferencia de l
as dos versiones tradicionales de los Diez Mandamientos, cada una de las cuales
ofrece una explicacin diferente para el sbado, los Diez Mandamientos rituales no o
frecen ninguna explicacin. Sin embargo, en las Leyes aparece una explicacin muy di
stinta. Seis das trabajars, y descansars al sptimo, para que descansen tambin tu buey
y tu asno, y se recobre el hijo de tu esclava y el extranjero (Ex 23, 12). Esta
visin reconoce que el ganado y los sirvientes trabajados en exceso no sern todo l
o productivos que podran ser, y si no son productivos el Seor no recibir lo que se
merece. ste parece ser el origen ms lgico y probable de la ley del sbado. El punto d
e contacto comn entre las versiones rituales y tradicionales de los Diez Mandamie
ntos tiene que ver con las normas de comportamiento hacia Dios. Difieren en que
la versin tradicional prohibe el comportamiento injusto hacia los dems, mientras q
ue la versin ritual se centra exclusivamente en los principios religiosos de la a
doracin de Dios. El punto de vista que se expresa en los Diez Mandamientos ritual
es cobra ms sentido como la base de una alianza religiosa que los Diez Mandamient
os tradicionales. Las restricciones sobre el comportamiento inmoral hacia los de
ms eran comunes y difusas en la sociedad antigua. Todo el mundo en general recono
ca que matar, robar, y mentir estaba mal. Qu necesidad tena Dios de imponer esas con
diciones como la base de una alianza especial? Tal y como muestran todas las ver
siones, Dios era un ser celoso, y cualquier alianza que pudiera realizar estara b
asada en cmo la gente lo trataba a l, y no en cmo se trataban los dems entre ellos.
La instruccin en los Diez Mandamientos rituales: Derribad sus altares, romped sus
imgenes y destrozad sus arboledas demuestra una fuerte actitud militar por parte d
e sus defensores. Su colocacin en el contexto del relato del becerro de oro ofrec
e una buena pista acerca de qu faccin escribi el texto. Vimos que el relato del bec
erro de oro era un mito creado por una faccin levita que se opona a la autoridad e
special de los aaronitas y a la divisin del reino del norte de Jud. En ese relato,
los levitas (de todas las ramas) mataron a mas de tres mil violadores de los ma
ndamientos de Dios. El atributo militarista de los levitas sacerdotales sugiere
que el mismo grupo levita que se invent el relato del becerro de oro produjo los
Diez Mandamientos rituales de naturaleza religiosa militar. Esto data el origen
de los Diez Mandamientos rituales despus de la ruptura de la monarqua. Puesto que
el relato del becerro de oro era ficticio, la destruccin de las tablas como reacc
in tambin lo era. Antes de la invencin de los Diez Mandamientos rituales, habran exi
stido una serie de leyes anteriores entregadas en
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piedra, pero debieron perderse. Los levitas inventaron un relato sobre un nuevo
juego de tablas de piedra para substituir su serie de rituales para la coleccin r
ival. Tras esta referencia directa a los Diez Mandamientos rituales como Los Diez
Mandamientos, la expresin Diez Mandamientos slo aparece dos veces ms en la Biblia, am
bas en el Deuteronomio. En 4, 13 se dice que los Diez Mandamientos fueron escrit
os sobre dos tablas de piedra, pero no especifica su contenido. La mencin ocurre
antes de la lista de la versin del Deuteronomio de los Diez Mandamientos Tradicio
nales. En 10, 3-4 dice: Hice, pues, un arca de madera de acacia, y habiendo cort
ado dos tablas de piedra como las primeras, sub con ellas a la montaa. l escribi sob
re estas tablas lo que estaba escrito en las primeras, los diez mandamientos que
el Seor os haba dicho en la montaa de en medio del fuego, el da de la congregacin, y
me las di. Este pasaje se refiere especficamente al segundo juego de tablas que c
ontienen los Diez Mandamientos, aunque dice que fue Dios quien los escribi, en ve
z de Moiss. Ya que el texto del Deuteronomio tambin introduce estas tablas despus d
el incidente con el becerro de oro, debi escribirse despus de la invencin de los Di
ez Mandamientos rituales ofrecidos para reemplazarlos. En Deuteronomio 5, 22, si
n embargo, que sigue inmediatamente despus de la lista de Diez Mandamientos tradi
cionales, se dice: Estas son las palabras que el Seor dirigi a toda vuestra comuni
dad desde la montaa, en medio de fuego, de nube y de tinieblas, con fuerte voz, y
no aadi ms. Las escribi sobre dos tablas de piedra que l me dio. La frase y no aadi m
estra una clara preocupacin ya que en algn momento surgi la tradicin de que haba ms de
Diez Mandamientos. En el xodo, cuando Moiss es invitado a subir para recibir las
tablas escritas, stas contienen las leyes y los mandamientos. Est claro que el autor
del Deuteronomio reconoca una tradicin alternativa de una serie mayor de mandamie
ntos, distinta a los diez tradicionales. sta podra haber sido la lista de Leyes qu
e contena tanto los Diez Mandamientos tradicionales como los Diez Mandamientos ri
tuales. Por otra parte, el autor podra haber estado preocupado de que la gente pe
nsara que los Diez Mandamientos rituales eran parte de los Diez Mandamientos tra
dicionales y quera asegurarse de que slo la versin del autor sera aceptada. Es evide
nte que los Diez Mandamientos tradicionales, tanto en el xodo como en el Deuteron
omio son de origen tardo, lo cual se deduce del testimonio bblico de cmo el rey losa
s, que rein entre el 639 y el 609 a.C., descubri la Ley de Moiss. La Biblia dice que
antes de la administracin de Josas, no slo haba desaparecido del reino una copia esc
rita de la Ley, sino que adems, nadie pareca saber ni lo que era ni si se estaba c
umpliendo. Segn 2 Reyes 22, 8-13, el sumo sacerdote del templo, Helcas, encontr el
texto en algn lugar del templo y se lo entreg a un escriba llamado Safan. El escri
ba, por su parte, se lo llev al rey Josas y lo leyeron juntos. Para su sorpresa, e
ncontraron que estaban violando las leyes entregadas por Moiss, y Josas se preocup
tanto que rasg sus ropas, temiendo que Dios se enfadara con Jud. Si no llega a ser
por la buena suerte de haber encontrado un ejemplar de la Ley tirado en algn lug
ar del templo, perdido durante siglos, los hebreos habran continuado viviendo en
pecado. Basndose en este manuscrito recin encontrado, Josas puso en marcha una seri
e de reformas religiosas con la intencin de restablecer la Ley de Moiss. Sus sacer
dotes y escribas probablemente escribieron el Deuteronomio. Uno se pregunta cmo u
na cosa tan sencilla como un puado de mandamientos que forman una alianza sagrada
entre Dios y la nacin pueden haber cado tan fcilmente en el olvido y perderse, sob
re todo si fueron escritos sobre piedra. El libro de la ley que fue encontrado,
por cierto, parece que era un rollo de pergamino, en vez de una tabla de piedra,
y, obviamente, no fue encontrado en el Arca de la Alianza, donde Moiss supuestam
ente lo guard. Cualesquiera que fueran las prcticas religiosas y los cismas poltico
s anteriores, los Diez Mandamientos tradicionales del Deuteronomio aparecieron p
or primera vez durante el reinado de Josas, y no antes. La versin del xodo debi ser
escrita despus, o de lo contrario, Josas la habra conocido, e incluso habra comentad
o de alguna manera las diferencias entre las dos versiones. En resumen, la Bibli
a presenta cuatro cdigos legales distintos, cada uno manifestando que es la versin
original de la alianza de Dios con Israel. La nica versin que se identifica de ma
nera clara y especfica como los Diez Mandamientos es la versin ritual, que data de
spus de la ruptura entre Israel y Jud. Ambas versiones de los Diez Mandamientos tr
adicionales, que Moiss supuestamente entreg a Israel en el desierto, datan despus d
e los Diez Mandamientos rituales y no antes del reinado de Josas. Por ltimo, tenem
os una cuarta versin conocida como las Leyes, que comprende tanto la versin tradic
ional como la ritual de los Diez Mandamientos, junto con muchas otras obligacion
es legales. Se desconoce su fecha, pero su lenguaje difiere bastante del de los
otros tres textos. Si alguno de los otros tres textos se inspiraron en esa versin
, uno esperara encontrar un lenguaje similar y la misma secuencia de leyes, pero
no es el caso. Que esta versin fuera insertada en medio de una de las versiones t
radicionales sugiere que se trataba de una recopilacin tarda, pero independiente,
de los preceptos legales comunes que haban encontrado un pblico extenso y popular.
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Mito 79. El Arca de la Alianza contena los Diez Mandamientos
El Mito: Pondrs el propiciatorio sobre el Arca, encerrando en ella el testimonio
que Yo te dar (Ex 25, 21). La Realidad: El Arca contena una corona de serpientes e
gipcia como smbolo del remado de Dios sobre Israel. Cuando Moiss recibe las instru
cciones de Dios acerca de la manera correcta para adorarle, le dice que construy
a un arca segn unas directrices especficas y que coloque dentro el testimonio. El tes
timonio era la escritura sobre tablas de piedra que contenan las leyes y los mandam
ientos. En el estudio del Mito 78, vimos que los Diez Mandamientos tradicionales
no existieron en tiempos de Moiss, de manera que ste no pudo haberlos colocado en
el Arca de la Alianza. Pero si suponemos, slo por el inters de la discusin, que el t
estimonio y los Diez Mandamientos eran la misma cosa, veamos otras cuestiones relac
ionadas con el contenido del Arca. En algunas partes de la Biblia, el arca es un
misterioso icono cargado de poderes mgicos, un talismn protector. Por motivos prct
icos, representaba un smbolo del mismo Dios. Consideren, por ejemplo, el siguient
e pasaje; Cuando movan el Arca, deca Moiss: Levntate, Seor, disprsense tus enemigos y h
uyan ante ti los que te aborrezcan. Y cuando el Arca se posaba deca: Psate, oh Seor!,
entre las miradas de Israel (Nm 10, 35-36). La Biblia a menudo identifica el movim
iento o la presencia del arca con el movimiento o la presencia de Dios. Cuando e
l Arca entra en batalla, Dios se levanta, y cuando descansa. Dios descansa. En l
a historia de Israel desde Moiss hasta Salomn, el Arca sola desempear un papel funda
mental en los asuntos israelitas. Originariamente el Arca se mantena en Silo y es
taba asociada con la tribu nortea de Efran. David la llev a Jerusaln y Salomn la colo
c en su templo, poniendo as un icono clave israelita en manos judatas. Por otra par
te, otros pasajes de
la Biblia, especialmente en el Deuteronomio, tratan el Arca sencillamente como u
na caja que contena los Diez Mandamientos. Las distintas visiones del Arca pueden
verse en los distintos nombres con los que se la denomina. En ocasiones se la l
lama el Arca de la Alianza, en otras se la llama el Arca del Testimonio, y en otras
la Biblia la asocia con un ttulo para Dios, como por ejemplo Arca del Seor, o Arca de
l Dios de Israel. El trmino Arca de la Alianza suele asociarse con Deuteronomio, mie
ntras que Arca del Testimonio suele aparecer en pasajes que se identifican con la
fuente sacerdotal. El uso de testimonio o alianza en conexin tanto con los Diez Manda
mientos como con el Arca demuestra la existencia de fuentes subyacentes que comp
etan en el desarrollo del texto bblico definitivo. Lo que resulta ms interesante de
l Arca es que parece haber desaparecido sin ninguna explicacin, y esto ha dado pa
so a interminables fantasas, leyendas y especulaciones. El Arca fue vista por ltim
a vez en el Templo de Salomn y ya no vuelve a haber ninguna mencin ms en la Biblia.
Ningn pasaje bblico que haga referencia al periodo post-salom-nico dice que el Arc
a fuera capturada por enemigos, o destruida, o robada. Pero evidentemente desapa
reci, porque no la tenemos. Las tradiciones etopes dicen que un hijo de Salomn y la
reina de Saba se llevaron el Arca a la ciudad de Aksum, y se ha especulado que
los enemigos la robaron durante los frecuentes saqueos a Jerusaln, pero aunque la
Biblia en ocasiones enumera artculos que fueron extrados del templo, nunca incluy
e el Arca en esos inventarios. Cmo pudo el talismn protector ms importante de la nac
in, que contena su documento escrito ms sagrado, sencillamente desaparecer sin deja
r rastro? Esto nos lleva a la cuestin sobre el propsito del Arca y lo que contena.
El segundo mandamiento tradicional dice:
No te hars esculturas ni imagen alguna de lo que hay en lo alto de los cielos, ni
de lo que hay abajo sobre la tierra, ni de lo que hay en las aguas debajo de la
tierra. No te postrars ante ellas, y no las servirs, porque yo soy el Seor, tu Dio
s, un Dios celoso, que castiga en los hijos las iniquidades de los padres hasta
la tercera y cuarta generacin de los que me odian, y hago misericordia hasta mil
generaciones de los que me aman y guardan mis mandamientos. Y su equivalente Rit
ual dice: No te hars dioses de metal fundido. Y en las Leyes dice: No os hagis conmig
o dioses de plata, ni os hagis dioses de oro. Con todos estos mandamientos en cont
ra de imgenes de oro, qu debemos pensar del Arca coronada con dos querubines de oro
? Los querubines eran una forma de icono comn en Oriente Prximo. Eran criaturas al
adas, divinidades de Oriente Prximo o agentes de las divinidades. Las palabras que
rubn y grifo se derivan de una raz comn. La presencia de querubines dorados sobre el A
rca viola el segundo mandamiento contra los iconos. Y por si eso no fuera sufici
ente, Dios tambin instruy a Moiss en otra ocasin:
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Y el Seor dijo a Moiss: Hazte una serpiente de bronce y pona sobre un asta; y cuanto
s mordidos la miren, sanarn. Hizo, pues, Moiss una serpiente de bronce y la puso so
bre un asta; y cuando alguno era mordido por una serpiente, miraba a la serpient
e de bronce y se curaba. (Nn. 21, 8-9) Este pasaje describe a una estatua de una
serpiente de bronce que posee poderes mgicos curativos. Esta estatua claramente
viola tambin el segundo mandamiento. Pero no me crean a m. Regresemos al reino de
Ezequas, un reformador religioso que rein poco antes del rey Josas. En 2 Reyes 18,
4 dice: Hizo desaparecer los altos, rompi las imgenes, derrib las arboledas y destr
oz la serpiente de bronce que haba hecho Moiss, porque los hijos de Israel hasta en
tonces haban quemado incienso ante ella, dndole el nombre de Nejustn. Claramente, E
zequas vea a la serpiente de bronce como una imagen idlatra. Poco despus de Ezequas,
Josas sube al trono y lanza un ataque a gran escala contra todas las formas de id
olatra. Los querubines sobre el arca, y el Arca mgica en s, resultaban ofensivos an
te sus ojos. El Arca era profana. Es imposible que un documento que prohiba los
iconos sea colocado en un contenedor que en s viola dicha prohibicin. Si el Arca n
o serva para contener los Diez Mandamientos, entonces, cul era su propsito? Era un sm
bolo de la monarqua de Dios sobre Israel, haciendo la funcin de su trono y a la ve
z representando la presencia de la divinidad. En el antiguo Oriente Prximo, era h
abitual que las estatuas de los dioses fueran identificadas con los mismos diose
s. Pero el Arca es una forma de estatua poco comn. El dios hebreo es invisible y
no se puede representar de manera fsica. Podemos estar bastante seguros, sin emba
rgo, de que no se pareca al Arca. El papel del arca como smbolo de monarqua aporta
una pista importante acerca de su contenido. Cuando Israel sali de Egipto, invent
una nueva idea poltica. El pueblo no tena un rey humano. Esto constitua un ataque d
irecto contra la idea egipcia de la monarqua, donde el rey humano era un aspecto
de la divinidad. Entre los israelitas, Dios era el rey, pero no adoptaba una for
ma humana. El simbolismo egipcio desempeaba un papel fundamental, en ocasiones po
sitivo y en otras negativo, en la vida israelita primitiva. El concepto mosaico
de monarqua se inspiraba en la idea egipcia, pero eliminando el aspecto humano de
la divinidad. Dios reinaba sobre Israel y, al igual que los reyes egipcios, el
dios de Israel se identificaba con un smbolo de monarqua. Entre los egipcios, ese
smbolo era el ureo, la corona con la cobra erguida en la frente del faran. Prueba
de que esta corona podra haber estado asociada con el Arca hebrea es un mito egip
cio que incluye un prototipo del Arca. Segn el mito egipcio, antes de que Osiris
y Horus fueran reyes, el dios Geb quiso quitarle la corona a Shu. El smbolo de la
monarqua era la corona con la cobra y Geb deba obtenerla para ejercer su autorida
d. Ra, la divinidad principal, la haba colocado en un cofre, junto con un mechn de
su pelo y un bastn. Cuando Geb y sus compaeros se acercaron al cofre, Geb lo abri,
pero le esperaba una sorpresa. La serpiente divina de la corona exhal sobre todo
s los presentes, matndolos a todos menos a Geb, que a pesar de ello sufri quemadur
as por todo su cuerpo. Slo el mechn de pelo de Ra poda curar sus heridas, y Ra lo u
tiliz para curarle. Posteriormente, Ra unt el mechn de pelo en el lago At Nub y lo
transform en un cocodrilo. Cuando Geb se cur se convirti en un rey bueno y sabio. C
omparemos este relato con el relato de la serpiente de bronce de Moiss. El pueblo
, impaciente, murmuraba por el camino contra Dios y contra Moiss, diciendo: Por qu n
os habis sacado de Egipto a morir en este desierto? No hay pan ni agua, y estamos
ya cansados de un tan ligero manjar como ste. Mand entonces el Seor contra el puebl
o serpientes venenosas que los mordan, y muri mucha gente de Israel. El pueblo fue
entonces a Moiss y le dijo: Hemos pecado murmurando contra el Seor y contra ti; pi
de al Seor que aleje de nosotros las serpientes. Moiss intercedi por el pueblo, y el
Seor dijo a Moiss: Hazte una serpiente de bronce y pona sobre un asta; y cuantos mo
rdidos la miren, sanarn. Hizo, pues. Moiss una serpiente de bronce y la puso sobre
un asta; y cuando alguno era mordido por una serpiente, miraba a la serpiente de
bronce y se curaba (Nm 21, 5-9). Estos dos relatos comparten las siguientes sim
ilitudes: hay una rebelin contra el liderazgo de la divinidad; la divinidad enva u
na serpiente para que mate a los rebeldes; no todos los rebeldes mueren; y un smb
olo serpentino del rey, es decir, serpientes en la Biblia y un cocodrilo serpent
ino en el mito egipcio, curan las partes heridas. Lo ms importante que debemos ob
servar es que los smbolos de la monarqua egipcia, la corona y el bastn, se guardaba
n en un cofre, que es el equivalente a un arca. ste sera el precursor del Arca bbli
ca, el cofre que contena los smbolos monrquicos de Dios, el ureo y el bastn curador,
que se podran haber combinado de manera simblica en la forma del cayado con la se
rpiente de bronce de Moiss. En tiempos de Josas, la idea de imgenes representando d
ivinidades se haban vuelto ofensivas, y dichos smbolos fueron destruidos. En las z
onas politestas de esa regin se crea que los iconos de dioses encarnaban a la divin
idad retratada y que posean poderes mgicos. Esto se contradeca con la idea de un es
pritu incorpreo universal que abarcaba toda la creacin. Dicha divinidad no poda esta
r contenida dentro de un icono. Por este motivo, dice la
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Biblia, Ezequas destruy el cayado con la serpiente. El pueblo haba comenzado a quem
ar incienso ante l porque se haba convertido en un objeto de adoracin divina. El Ar
ca tambin se haba convertido en un objeto de adoracin divina, a menudo identificada
con el mismo Dios. La visin de Josas, segn el Deuteronomio, consideraba que el Arc
a era blasfema. De la misma manera que Ezequas destruy la serpiente de bronce de M
oiss debido a su veneracin, Josas hara lo mismo con el Arca. En este sentido, record
emos que el Deuteronomio minimiza el papel del Arca como nada ms que un simple co
fre, sin poderes mgicos. Josas habra reemplazado el cofre ornamentado original por
un sencillo receptculo de madera para guardar el libro de las Leyes encontrado en
el templo por su agente. Los objetos icnicos contenidos dentro del cofre se habra
n extrado y destruido. Mediante las variadas descripciones que hace la Biblia, de
bera quedar patente que Josas reemplaz el arca ornamentada con un sencillo cofre de
madera. El Deuteronomio describe una sencilla caja que el mismo Moiss fabric. Ent
onces me dijo el Seor: .Hazte dos tablas de piedra como las primeras, y sube a m a
la montaa; haz tambin un arca de madera; yo escribir sobre esas tablas las palabras
que estaban escritas sobre las primeras que t rompiste, y las guardars en el arca.
Hice, pues, un arca de madera de acacia, y habiendo cortado dos tablas de piedr
a como las primeras, sub con ellas a la montaa (Dt 10, 1-3). Comparemos el anterio
r pasaje con el arca que se describe en el xodo y que fue construida por un artes
ano especial llamado Besalel. Besalel hizo el arca de madera de acacia, de dos c
odos y medio de largo y uno y medio de ancho y uno y medio de alto. La revisti de
oro puro por dentro y por fuera e hizo en ella una moldura todo en derredor. Fu
ndi para ella cuatro anillos de oro, ponindolos a sus pies, dos a un lado y dos al
otro. Hizo las barras de acacia y las revisti de oro, y pas las barras por los an
illos de los lados para poder llevarla. Hizo el propiciatorio de oro puro, de do
s codos y medio de largo y codo y medio de ancho; y los dos querubines de oro, d
e oro batido, haciendo un cuerpo con los dos extremos de! propiciatorio; y los d
os querubines salan del propiciatorio mismo en sus dos extremos; tenan las alas de
splegadas hacia lo alto y cubran con ellas el propiciatorio, de cara el uno al ot
ro y con el rostro vuelto hacia el propiciatorio (Ex 37, 1-9). El arca sencilla
del Deuteronomio no es el arca ornamentada del xodo. Josas destruy el arca lujosa q
ue contena el ureo egipcio y la reemplaz con una simple caja. dentro de la cual pr
obablemente guard el libro de leyes que acababa de encontrar.
Mito 80: Moiss derrot al rey Sen de Hesebn
El Mito: Conquist Israel todas estas ciudades, y habit en las ciudades de los amor
reos, en Hesebn y en todas las ciudades que de ella dependen, pues Hesebn era la r
esidencia de Sen, rey de los amorreos, que haba hecho antes la guerra al rey de Mo
ab y se haba apoderado de toda su tierra hasta el Arnn (Nm 21, 25-26). La Realidad
: En tiempos de Moiss no exista la ciudad de Hesebn. Mientras Israel deambulaba por
el desierto, Moiss estaba ocupado en numerosos enfrentamientos militares, uno de
los cuales tuvo lugar entre Israel y el rey Sen de Hesebn. Hesebn est ubicada en la
meseta central al este del ro Jordn. El lugar descrito en la Biblia muestra a Sen
como un poderoso rey que haba conquistado la mayor parte de la Transjordania y qu
e remaba desde la ciudad de Hesebn. Las excavaciones arqueolgicas en el emplazamie
nto de Hesebn (la moderna Tell Hesban) no indican que hubiera habitantes en ese l
ugar antes de 1200 a.C., y el establecimiento de cualquier capital para un imper
io local habra sucedido mucho ms tarde, bastante despus de Moiss y el xodo. La confir
macin de la naturaleza mtica del encuentro de Moiss viene dada por Nmeros 32, 37, qu
e dice que despus de la conquista cananea, los hijos de Rubn construyeron la ciuda
d de Hesebn. El relato probablemente surgi como una pieza folclrica acerca de una b
atalla entre Sen y alguien ms, y posteriormente los autores de la Biblia transform
aron a Moiss en el hroe del conflicto.
Mito 81: Dios le neg a Moiss la entrada a Canan porque haba pecado contra el Seor
El Mito: El Seor dijo entonces a Moiss y Aarn: Porque no habis credo en m, santificndo
a los ojos de los hijos de Israel, no introduciris vosotros a este pueblo en la
tierra que yo les he dado (Nm 20,12). La Realidad: A Moiss se le neg la entrada a l
a Tierra Prometida a causa de los pecados de Israel, no de los suyos propios.
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Mientras Israel deambulaba, lleg al desierto de Zin, donde los israelitas se enco
ntraron sin agua. Esto dio lugar a quejas en contra de Moiss y Aarn. Por qu has trado
al pueblo del Seor a este desierto a morir, nosotros y nuestros ganados? (Nm 20, 4
). Angustiados, Moiss y Aarn entran en el Tabernculo y se postran ante el Seor, espe
rando la ayuda divina. Cuando aparece Dios, le da instrucciones a Moiss. Toma el
cayado y rene a la muchedumbre, t y Aarn, tu hermano, y en su presencia hablad a la
roca, y sta dar sus aguas; de la roca sacars agua para dar de beber a la muchedumb
re y a sus ganados (Nm 20, 8). La directriz clave en el mensaje de Dios era que
Moiss slo deba hablar con la roca y sus palabras produciran agua. En cambio, cuando
Moiss aparece ante los israelitas declara: Od, rebeldes! Podremos nosotros hacer bro
tar agua de esta roca? Alz Moiss su brazo e hiri con el cayado la roca por dos vece
s, y brotaron de ella aguas en abundancia, y bebi la muchedumbre y sus ganados (N
m 20, 10-11). Moiss no acat la palabra de Dios. No le habl a la roca. En cambio, pa
ra llamar al agua utiliz su cayado para golpear dos veces la roca. Dios se enfad c
on Moiss por no haber obedecido sus instrucciones y lo castig a el y a Aarn, dicien
do: Porque no habis credo en m, santificndome a los ojos de los hijos de Israel, no i
ntroduciris vosotros a este pueblo en la tierra que yo les he dado (Nm 20, 12). Co
mo castigo por haber pecado, a Moiss y a Aarn se les niega la entrada a la Tierra
Prometida. Hay varias cosas que estn mal en este relato. Primero, si Dios estaba
disgustado con sus actos, por qu hizo que brotara agua de la roca? Slo Dios lo poda
hacer. Moiss ya poda golpear su cayado por todo el desierto sin encontrar una sola
gota de agua si Dios no la produca. Si la divinidad quera demostrar su disgusto,
la roca habra permanecido seca hasta que Moiss obedeciera. Segundo, por qu fue casti
gado Aarn? l no haba hecho nada. Despus de todo, fue Moiss quien golpe el cayado contr
a la roca y el que desobedeci. Tercero, y ms importante, a Moiss ya se le haba negad
o la entrada en una ocasin anterior y no por culpa de su pecado, sino por culpa d
el pecado de Israel. Moiss haba enviado a unos criados para ejercer de inteligenci
a militar. stos informaron que el enemigo era demasiado poderoso y no poda ser der
rotado. Los hebreos no queran luchar. Pero Dios le haba dicho al pueblo que conqui
stara la tierra, y cuando el pueblo se cuestion su habilidad para derrotar a ese
enemigo tan poderoso, estaba cuestionando la palabra del Seor. Dios, por tanto, s
e arrepinti de haber sacado a los israelitas de Egipto y quiso destruirlos. ... y
el Seor dijo a Moiss: Hasta cundo ha de ultrajarme este pueblo? Hasta cundo no ha de
creerme, despus de todos los prodigios que en medio de ellos he hecho? Voy a heri
rle de mortandad y a hacer de ti una gran nacin, ms grande y ms fuerte que ellos (N
m 14, 11-12). El noble Moiss, sin embargo, no quera saber nada de esto, y le implo
r a Dios que perdonara al pueblo. Le record al Seor que las dems naciones veran que D
ios no liber a su pueblo tal y como haba prometido, y lo tomaran como una seal de su
debilidad. La vanidad gan y Dios cedi. El perdn de Dios, sin embargo, tena un preci
o. Le neg a toda la generacin actual, a excepcin de Josu y Caleb, la entrada a la Ti
erra Prometida. Ni siquiera se le permiti a Moiss cruzar hasta ella. Tal y como le
dijo a la congregacin: el Seor se irrit tambin contra m por vosotros, y dijo: Tampoco
t entrars en ella (Dt 1, 37). Le implor dos veces a Dios para que le dejara entrar,
pero fue en vano. Entonces ped yo al Seor misericordia, diciendo: Seor, oh Seor! T ha
s comenzado a mostrar a tu siervo tu grandeza y tu potente brazo; pues qu Dios hay
, ni en el cielo ni en la tierra, que pueda hacer las obras que t haces y tan pod
erosas hazaas? Djame, te pido, atravesar, para que pueda ver la excelente tierra d
el lado de all del Jordn, esas hermosas montaas y el Lbano. Pero el Seor, como fuera
de s por causa vuestra, no me escuch; antes bien, me dijo: Basta, no vuelvas a hab
larme de eso (Dt 3, 23-26). El Seor se irrit contra m por causa vuestra, y jur que y
o no pasara el Jordn y no entrara en la buena tierra que el Seor, tu Dios, te da en
heredad. Voy a morir en esta tierra sin pasar el Jordn; vosotros lo pasaris y pose
eris esa buena tierra (Dt 4, 2122). As pues, el destino de Moiss ya estaba decidido
antes del incidente con la roca. Ya le haba sido negada la entrada a Canan y su a
ccin al golpear la roca no tena nada que ver con ello. De hecho, el relato entero
es un testimonio intencionadamente errneo de un incidente distinto en el cual Moi
ss actu intachablemente. Parece ser que mucho antes del incidente en el Desierto d
e Zin, hubo otra falta de agua en el desierto de Sin. Nuevamente el pueblo de qu
ej, utilizando las mismas palabras que usaron en Zin. Parti la congregacin de los h
ijos de Israel del desierto de Sin, segn las etapas que el Seor les ordenaba, y ac
amparon en Rafidim, donde no hall el pueblo agua que beber. Entonces el pueblo se
querell contra Moiss, diciendo: Danos agua que
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beber. Moiss les respondi: Por qu tentis al Seor? Pero el pueblo, sediento, murmuraba
ntra Moiss y deca: Por qu no hiciste salir de Egipto, para matarnos de sed a nosotros
, a nuestros hijos y a nuestros ganados? (Ex 17, 1-3). En esta versin, Moiss fue a
hablar con Dios solo. Y cual fue la solucin de Dios? Hiere la roca, y saldr de ella
agua para que beba el pueblo. Hzolo as Moiss en presencia de los ancianos de Israel
(Ex 17, 6). Es curioso que un relato sucede en el desierto de Zin y el otro en e
l desierto de Sin. A pesar de la ligera diferencia ortogrfica, ambas palabras se
pronuncian de manera similar. Y por si esa no fuera una casualidad lo suficiente
mente grande, tras el primer incidente en Sin, Dios llam al lugar Merib; y tras el
segundo incidente en Zin, Dios llam Merib a ese lugar tambin. Lo que ha ocurrido e
s que alguien tom un inocente relato sobre Moiss, cambio algunos hechos, y luego l
os aplic a un relato en el cual Moiss y Aarn son castigados. Lo cual nos lleva de v
uelta a la pregunta de por qu fue castigado Aarn tambin. Originariamente, debi exist
ir un relato sobre Aarn en el cual ste peca contra el mandamiento de Dios y se le
niega el acceso a la Tierra Prometida. El relato sobre Moiss golpeando la roca pe
rtenece a la fuente S, que apoyaba a Aarn y no a Moiss. El autor sacerdotal combin
el hecho de que tanto a Moiss como a Aarn les fue denegado el derecho a entrar en
Canan, pero transform la noble accin de Moiss en una acto vil, de esta manera dismin
uy el pecado de Aarn en comparacin con el de Moiss. Uno de los motivos del conflicto
entre las facciones de Moiss y Aarn tena que ver con el papel de los levitas en el
sacerdocio. La fuente de Moiss consideraba a todas las ramas levitas como iguale
s en el sacerdocio; la fuente aaronita crea que slo la rama de Aarn deba desempear la
s funciones sacerdotales y que los dems levitas slo deban desempear funciones menore
s.
Mito 82: Josu separ las aguas del Jordn
El Mito: Y cuando los que llevaban el arca llegaron al Jordn, y los pies de los s
acerdotes que llevaban el arca se mojaron en la orilla de las aguas, (pues el Jo
rdn se desborda en todas sus orillas en el tiempo de la cosecha), las aguas que v
enan de arriba se pararon y se amontonaron muy lejos, en la ciudad de Adam, cerca
de Sartn, mientras las que bajaban hacia el mar del Araba, el mar de la sal, aca
baron por desaparecer y as el pueblo pudo pasar frente a Jeric (Jos 3, 15). La Rea
lidad: La narracin deriva de una leyenda sobre el lugar de culto de Gilgal y los
escritores bblicos la utilizaron en un intento de mostrar que Josu tena una relacin
con Dios tan prxima como la de Moiss. Al principio del relato de Josu, cuando ste se
preparaba para cruzar el Jordn y entrar en Canan, se produjo un suceso milagroso.
Dios le orden que varios sacerdotes portaran el Arca de la Alianza hasta el ro Jo
rdn. Al llegar al ro, las aguas se separaron y dejaron una zona seca para que los
israelitas cruzaran. Los sucesos son paralelos a la separacin de las aguas del ma
r Rojo durante el xodo bajo la direccin de Moiss y demuestra simblicamente que Josu n
o slo es el heredero de Moiss sino tambin su igual ante Dios. La Biblia contiene in
formacin contradictoria sobre este suceso. En un lugar dice que para conmemorar l
a separacin de las aguas del Jordn, Josu orden que se recogieran doce piedras del mi
smo lugar que usaron sacerdotes para entrar en el Jordn y se llevaran al campamen
to en el que pasaran la noche. Del lecho del Jordn, donde los sacerdotes lian esta
do a pie firme, tomad doce piedras, trealas y depositabas en el lugar donde acampi
s esta noche (Jos 4, 3). Pero slo unos versculos ms tarde, el texto nos dice que Jo
su erigi las doce piedras en mitad del Jordn, en el mismo lugar en el que se encont
raban los sacerdotes y que las piedras pueden verse en la actualidad: Y
Josu erigi doce piedras en mitad del Jordn, en el lugar en el que se encontraban lo
s sacerdotes que portaban el Arca de la Alianza: y pueden verse an hoy en da (Jos 4
, 9). As pues, los israelitas recogieron las doce piedras de la orilla y las plant
aron en el Jordn o recogieron doce piedras del Jordn y las colocaron en la orilla?
Con seguridad, un suceso tan milagroso no poda dejar tras de s tal confusin sobre
lo ocurrido, especialmente porque las piedras eran el monumento conmemorativo qu
e recordaba la ocasin. De forma significativa, el lugar en el que Israel plant el
campamento y coloc las piedras recibe en una de las versiones el nombre de Gilgal
, que significa Crculo y que fue un importante centro de culto para los primeros is
raelitas. El hecho de que segn la narracin el rea ya reciba el nombre de Gilgal en t
iempos de Josu, significa que ya tena en aquel entonces renombre como lugar sagrad
o con un crculo de piedras. Los editores bblicos posteriores intentaron sencillame
nte hacerse suyo un lugar de culto preisraelita y darle un origen israelita.
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Mito 83: Josu derrib las murallas de Jeric
El Mito: Y entonces el pueblo grit cuando los sacerdotes hicieron sonar las tromp
etas: y sucedi que cuando el pueblo escuch el sonido de las trompetas grit con gran
ruido, y las murallas de la ciudad se derrumbaron, y el pueblo entr en la ciudad
, y la tomaron (Jos 6, 20). La Realidad: Los datos arqueolgicos demuestran que la
s murallas de Jeric fueron destruidas ms de trescientos aos antes de la llegada de
Josu. La destruccin de Jeric por Josu es una de las narraciones de batallas ms famosa
s de toda la historia. Durante seis das, los guerreros de Josu marcharon alrededor
de la ciudad una vez cada da, mientras siete sacerdotes lanzaban largos trompeta
zos con sus cuernos de carnero y otro grupo de sacerdotes portaba el Arca de la
Alianza alrededor de las murallas de la ciudad. El sptimo da, los sacerdotes march
aron siete veces alrededor de la muralla. Mientras los cuernos producan gran estrp
ito, Josu orden a los israelitas que gritaran con todas sus fuerzas y las poderosa
s reverberaciones hicieron que las murallas se derrumbaran. Las tropas de Josu as
altaron entonces la ciudad y destruyeron completamente lo que quedaba, pasando p
or las armas a todos los hombres y mujeres, jvenes y viejos, bueyes, ovejas y asn
os. Es una imagen bastante horrible y un testimonio del poder del Dios de Israel
. A pesar de la naturaleza obviamente fantstica de la batalla, muchos, decididos
a preservar la integridad de la Biblia argumentan que el ruido continuo cre vibra
ciones suficientes para debilitar las murallas y que la historia tiene alguna pl
ausibilidad cientfica. Incluso si queremos ensanchar nuestra imaginacin para aloja
r algo tan improbable, la evidencia arqueolgica demuestra que, en tiempos de Josu,
Jeric no tena ni murallas ni habitantes. La ciudad haba sido abandonada siglos atrs
. Jeric fue una de las primeras y ms antiguas ciudades del mundo. Los datos arqueo
lgicos sugieren que su ocupacin se remonta al octavo milenio a.C. Las evidencias d
e la destruccin de sus murallas pueden datarse hacia el 2300 a.C., pero sus habit
antes reconstruyeron la ciudad y erigieron nuevas fortificaciones. Jeric parece h
aber sido destruida completamente por el fuego durante el siglo vi a.C. y, en el
mejor de los casos, escasamente habitada a partir de entonces. Antes del 1300 a
.C., las fortificaciones ya haban sido destruidas, no dejando muralla alguna que
Josu pudiera derribar. En tiempos de la batalla bblica, la ciudad llevaba uno o do
s siglos completamente abandonada. Hasta el siglo vn a.C. no aparece evidencia d
e la repoblacin de la ciudad.
Mito 84: Rahab ayud a los espas israelitas
El Mito: Josu, hijo de Nun envi desde Setim a dos espas, dicindoles: Id a explorar la
tierra y Jeric. Se pusieron en camino y entraron en casa de una cortesana llamada
Rahab y all se alojaron (Jos 2, 1). La Realidad: Los escribas hebreos adaptaron
un antiguo cuento popular y lo aadieron a la narracin ficticia sobre Jeric. Si Jeri
c no tena habitantes en tiempos de Josu, es necesario reexaminar la historia de Rah
ab, una prostituta que viva en la ciudad y proporcion ayuda y acomodo a los espas d
e Josu. Segn el relato bblico, Josu envi dos espas a investigar sobre Jeric y las comun
idades de sus alrededores. Enterado de los hechos el rey de Jeric, envi a sta un me
nsaje conminndola a entregar los espas a sus tropas. Cuando los soldados llegaron
a la casa, ella les minti y les dijo que los israelitas ya se haban marchado. Ms ta
rde, Rahab explic a los israelitas que haba odo hablar del poder del dios de Israel
y saba que el ejrcito de Josu arrasara la ciudad. Se ofreci entonces a esconderlos s
i durante el ataque los israelitas respetaban su vida y la de su familia. Los es
pas estuvieron de acuerdo, pero le pidieron que se asegurara de que durante el at
aque del ejrcito de Josu todos permanecieran en el interior de su casa. Le dieron
entonces una cuerda de color escarlata para que la colgara en la ventana como si
gno para los soldados israelitas. Cuando Jeric cay, Josu respet su vida y la de su f
amilia. La historia de Rahab presenta parecidos significativos con otra historia
que aparece en el libro de los Jueces, pero en l se narra cmo la casa de Jos inten
t capturar Betel. Los espas vieron un hombre que
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sala de la ciudad y acordaron con l que si les mostraba cmo infiltrarse en la ciuda
d, le trataran con amabilidad despus del ataque. Los condujo a travs de una entrada
oculta y cuando los israelitas capturaron Betel, respetaron la vida del hombre
y de su familia. Como Jeric no exista en tiempos de Josu, la historia de Rahab no p
uede ser cierta. La narracin paralela del libro de los Jueces sobre los espas de B
etel sugiere la existencia de una vieja leyenda adaptada por dos escribas hebreo
s diferentes, en diferentes momentos, representando diferentes puntos de vista s
obre la historia de Israel. Con toda probabilidad, Rahab era una ciudad o aldea
y no una persona real, y su caracterizacin como prostituta puede representar algn
hecho histrico en el pasado de la ciudad en el que hubiera traicionado a un aliad
o, como hace Rahab en la narracin sobre Jeric. En la escritura ms tarda, el nombre d
e Rahab parece haber tenido una antigua connotacin de fuerza maligna. Salmos 87,4
se refiere a Egipto como Rahab en un contexto negativo y Isaas 51, 9 nos habla d
e un dragn monstruoso llamado Rahab que me destruido por Dios.
Mito 85: Josu arras Hai
El Mito: Y Josu quem Hai, convirtindola en un montn de ruinas que an hoy subsiste (Jo
s 8, 28). La Realidad: La palabra Hai significa ruina. La evidencia arqueolgica dem
uestra que la ciudad haba sido un montn de escombros durante ms de mil aos antes de
los tiempos de Josu. Despus de la batalla de Jeric, Josu dirigi su atencin a la ciudad
de Hai, nombre que se traduce como ruina. La narracin sita Ruina entre Betel (casa de
Dios) y Btaven (casa del mal), una imagen que nos sugiere un marco alegrico para la n
arracin. Al igual que en Jeric, Josu envi espas que volvieron con informes sobre una
fcil victoria que no requerira ms que una pequea fuerza. Josu organiz un modesto conti
ngente y lo envi a Hai. Por desgracia, sufrieron una severa derrota y Josu qued ato
rmentado por la pena. El lder de Israel conferenci con Dios y se enter de que uno d
e los israelitas se haba quedado con parte del botn del Seor y Josu deba descubrir al
canalla y practicar un ritual de purificacin. Josu realiz algunas pesquisas y un h
ombre llamado Acn confes los hechos. Despus de la tradicional lapidacin e inmolacin,
Josu enterr a Acn, conocido desde entonces como La adversidad de Israel, bajo un montn
de piedras. Esta ejecucin sagrada trajo la necesaria purificacin y por la palabra
de Dios, Josu renov sus planes de ataque sobre Hai. En esta ocasin dispuso una nue
va estratagema. Volvi a enviar una pequea fuerza e imagin que los soldados de Hai,
envalentonados, saldran de las murallas de la ciudad y atacaran. La pequea fuerza d
e invasin debera entonces dejarse perseguir. Josu dispuso una emboscada en el camin
o para atrapar a los soldados y al mismo tiempo atacar la ciudad indefensa. El p
lan funcion como por ensalmo. Hai fue capturada y destruida y todos sus ciudadano
s pasados por las armas. Al igual que en el caso de Jeric, los datos arqueolgicos
presentan un panorama diferente. El emplazamiento de Hai fue ocupado por una ciu
dad fortificada, pero fue destruida alrededor del 2400 a.C. Qued deshahitada hast
a el siglo XII a.C., momento en que los restos demuestran la presencia de una pe
quea aldea construida sobre las ruinas. Como hemos dicho anteriormente, Hai es la
palabra hebrea para ruina, y conociendo el estado del lugar despus del 2400, Hai e
ra probablemente el nombre que se aplicaba a las ruinas de lo que en tiempos haba
sido una importante fortificacin. Cuando Josu atac Ruinas, sta llevaba mil aos deshabi
tada y no tena murallas fortificadas. En este caso, el autor de Josu adopt su relat
a partir de otro texto que explicaba una historia similar sobre sucesos diferent
es. El libro de los Jueces describe una batalla casi idntica en su forma a la de
Hai. En la narracin de los Jueces, algunos benjaminitas violaron y mataron a la c
oncubina de un sacerdote que estaba de viaje. Cuando las otras tribus pidieron a
Benjamn que entregara a los malhechores, ste rehus e Israel declar la guerra a los
reprobos. Lo que en un principio pareca una fcil victoria se convirti en fracaso, i
gual que ante Hai, pero aqu no se da explicacin alguna de la derrota. En Hai, un i
sraelita malvado causa la derrota; aqu, el israelita malvado es el enemigo. Sin e
mbargo, despus de un rezo ritual en el lugar sagrado de Betel, Dios anima a los i
sraelitas a continuar y les promete la victoria. Los israelitas siguieron la mis
ma estratagema que Josu frente a Hai. Una pequea fuerza se acerc al enemigo y los a
lej de su ciudad fortificada,
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llevndolos a una emboscada mientras una segunda fuerza atacaba la ciudad indefens
a. Israel mat a casi todos los benjaminitas. En ambas historias, Betel se encuent
ra cerca de la accin; algn israelita hace un gran mal; una victoria fcil se convier
te en derrota; Dios insta un segundo ataque; y los hebreos siguen la misma estra
tegia del engao. Unido esto a los nombres simblicos de casa de Dios, casa del mal y rui
na, no es difcil adivinar la existencia de una leyenda anterior sobre una confront
acin entre los habitantes de la ciudad de Dios y los de la ciudad del mal que condu
ce a la guerra. En un principio, debido a una traicin de los mandamientos de Dios
, los justos sufren una derrota, realizan rituales de purificacin y vuelven a la
batalla, utilizando la estratagema de alejar al enemigo de su ciudad para hacerl
es caer en una emboscada. La Casa de Dios triunfa. La casa del mal sufre una hor
rible derrota y sus ciudadanos son completamente destruidos delante del Seor.
Mito 86: El Sol se detuvo sobre Gaban
El Mito: Sol, detente sobre Gaban; y t Luna, sobre el valle de Ayaln (Jos 10,12). L
a Realidad: El Sol y la Luna se refieren aqu a deidades situadas en su centro de
culto de la tierra, no a los cuerpos celestes. Despus de la derrota de Hai, Josu n
os dice que las gentes de la cercana Gaban, una poderosa ciudad, teman un avance d
el ejrcito israelita. En consecuencia, varios lderes gabaonitas se disfrazaron de
hivitas empobrecidos (un pueblo bblico que no ha sido identificado arqueolgicament
e) que venan de una zona apartada. Buscaron a Josu y le ofrecieron una alianza por
la que serviran a los israelitas a cambio de proteccin contra sus enemigos. Josu e
stuvo de acuerdo. Poco despus, los israelitas se enteraron del engao, pero las ali
anzas eran sagradas e Israel se senta obligado por su honor a respetar su comprom
iso. Cuando el rey de Jerusaln se enter de esta alianza, qued alarmado por el creci
ente poder de Israel y form una coalicin con otros reyes de la zona para atacar Ga
ban. Cuando los gabaonitas se enteraron del plan de Jerusaln, llamaron a Josu para
que hiciera honor a la alianza. Josu condujo a sus guerreros a travs de la oscurid
ad de la noche, sorprendi a la coalicin enemiga y le infringi una dolorosa derrota.
Entonces acaeci un hecho extrao. Josu se dirigi el Seor y el Sol y la Luna dejaron d
e moverse. Sol, detente sobre Gaban; y t. Luna, sobre el valle de Ayaln. Y el Sol s
e detuvo, hasta que la gente se hubo vengado de sus enemigos (Jos 10, 12-13). Y
el texto contina: No est escrito en el libro de Jaser? El Sol se detuvo en el medio
del cielo, y no se apresur a ponerse durante un da entero. Y no hubo, ni antes ni
despus un da como aquel, en el que el Seor obedeciera la voz de un hombre, porque
el Seor combati por Israel (Jos 10, 13-14), Si nos atenemos a la lgica, las rdenes a
l Sol y la Luna no tienen sentido. Fsicamente, el Sol ya est quieto; es la Tierra
la que gira alrededor del Sol. Pero concentrndonos en el texto, para qu sirve esta
orden? En qu ayuda a Israel que los dos astros se detengan? Un argumento tradicion
al dice que un da ms largo permita a los israelitas masacrar a los soldados enemigo
s antes que pudieran huir al amparo de la noche. Pero los versculos anteriores mu
estran que el ejrcito enemigo ya haba sido derrotado. Y sucedi que, cuando huan dela
nte de Israel y bajaban hacia Betorn, el Seor lanz sobre ellos grandes piedras del
cielo hasta Azeca, y muchos murieron; y muchos ms murieron por el granizo que los
que los hijos de Israel mataron con la espada (Jos 10, 11). A favor de la idea
de que la detencin no tena nada que ver con la necesidad de ms luz del da, la narrac
in tampoco describe acciones adicionales realizadas como resultado del movimiento
de los astros. Incluso si aceptamos la idea de que Israel necesitaba ms luz para
completar su matanza, por qu la Luna tambin tiene que detenerse? Qu importancia tien
e para el escenario que la Luna se mueva o no?
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Como afirma el texto, no hubo da como aquel ni antes ni despus. Un suceso tan mila
groso debera haber sido observado y anotado en otros lugares, especialmente entre
los numerosos vecinos de Israel que estudiaban cuidadosamente los movimientos d
el sol y la luna, como los egipcios y los babilonios. Pero no aparece ni el ms mni
mo indicio en sus escritos o leyendas conocidos de que tan espectacular suceso t
uviera lugar. Por lo que se refiere a la evidencia arqueolgica, Gaban, como los em
plazamientos de otras batallas de Josu, estaba deshabitado en aquellos tiempos. V
olvi a ser acupado hacia el ao 1200 a.C. Para los escribas bblicos que escribieron
el relato, el milagro solar demostraba los imponentes poderes de Dios para alter
ar los fenmenos naturales y que la victoria de Josu sobre los reyes lleg como prese
nte de Dios. Pero estos editores confiaron en fuentes anteriores, particularment
e en el perdido libro de Jaser, para redactar este relato sobre el Sol y la Luna
. No sabemos qu deca la narracin original o en qu contexto situaba la historia.
285
MITOS DE
LOS HROES
El relato plantea algunos interesantes problemas desde el punto de vista de inte
rpretacin. En primer lugar, afirma que el Sol y la Luna se detienen en dos lugare
s diferentes de la tierra, en Gaban y en el valle de Ayaln. Cmo poda un observador de
terminar que el Sol estaba nicamente en Gaban mientras la Luna slo estaba en el val
le de Ayaln? Desde el punto de vista del observador estos son conceptos sin senti
do. Ambos astros son fcilmente observables en todo Canan, asumiendo que pueda vers
e la Luna cuando brilla el sol. Colocar la narracin en su contexto histrico y lite
rario nos proporciona una solucin a esta enigmtica afirmacin. En tiempos de Josu, el
Sol y la Luna eran deidades importantes en el Oriente Prximo y por lo tanto riva
les de Yahv. La orden de permanecer inmviles significaba sencillamente que se orde
naba a las deidades del Sol y la Luna, adoradas por los enemigos de Israel, que
no intervinieran en la lucha ni intentaran obtener venganza. Yahv era la deidad ms
poderosa y los dioses enemigos acataban su autoridad. Que la orden incluyera lo
calizaciones precisas significa que las deidades deban permanecer en sus centros
de culto y no ayudar al pueblo que los adoraba. La incapacidad de los dioses del
Sol y la Luna para ayudar a los enemigos de Israel demostraba el enorme poder q
ue ejerca el dios hebreo. Aquellos que no aciertan a entender o apreciar las expr
esiones poticas suelen tomar el smbolo por la imagen que se esconde tras ellos. Pa
ra los escribas bblicos, profundamente enraizados en la teologa monotesta, las refe
rencias poticas a deidades antiguas eran difciles de desentraar. Como resultado, co
nfundieron la descripcin de las deidades del Sol y la Luna con el Sol y la Luna c
omo objetos fsicos.
Mito 87: Josu conquist Jerusaln
El Mito: Entonces cinco reyes de los amorreos, el rey de Jerusaln, el rey de Hebrn
, el rey de Jerimot, el rey de Laquis y el rey de Egln, se reunieron y subieron,
ellos y todo su ejrcito, y acamparon frente a Gaban y la sitiaron... Y captur Josu a
todos estos reyes y sus tierras, porque el Seor Dios de Israel combati por Israel
( Jos 10, 5. 42). La Realidad: Los israelitas no consiguieron conquistar Jerusa
ln por lo menos hasta los tiempos del rey David, aproximadamente el ao 1000 a.C.,
unos doscientos o trescientos aos despus de Josu. Los cinco reyes coaligados contra
Israel en Gaban eran los reyes de Jerusaln, Hebrn, Laquis, Jerimot y Egln. Josu pers
igui a sus ejrcitos, atrap a los reyes que se escondan en una cueva y los ejecut. El
texto nos dice que Josu, despus de las ejecuciones reales, se volvi contra sus terr
itorios y los captur en su totalidad. Pero la conquista de Jerusaln es muy cuestio
nable. Los versculos que describen la campaa mencionan especficamente la derrota de
Hebrn, Laquis y Egln, pero no hacen referencia a la toma de Jerimot o Jerusaln. No
hay ms que la afirmacin general de que los territorios de estos reyes fueron conq
uistados. Sin embargo, un poco ms adelante del libro de Josu el texto dice: Por lo
que respeta a los jebuseos, los hijos de Jud no pudieron expulsarlos: los jebuseo
s habitan con los hijos de Jud en Jerusaln hasta el da de hoy (Jos 15, 63). No sabem
os qu da era ese, pero Jerusaln estuvo en territorio de Benjamn y los judatas no vivi
eron all hasta el tiempo del rey David, unos tres siglos despus de Josu.
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En el libro de los Jueces, 1,8, sin embargo, encontramos una afirmacin especfica c
lara de que Josu conquist Jerusaln e incendi la ciudad. Pero unos versculos ms abajo,
Jueces tambin afirma: Y los hijos de Benjamn no expulsaron a los jebuseos que habit
aban en Jerusaln; y los jebuseos han habitado con los hijos de Benjamn hasta el da
de hoy (Je 1,21). As pues, la Biblia atribuye el mismo fracaso a Jud y a Benjamn. Ni
nguno de los dos conquist la ciudad, situada en la frontera entre Jud y Benjamn, en
el lado de ste ltimo, ni expulsaron a los habitantes. Para aadir ms confusin, otro p
asaje de la Biblia narra la captura de Jerusaln en tiempos del rey David, que la
convirti en su capital:
Y el rey y sus hombres se dirigieron a Jerusaln contra los jebuseos, los habitant
es de la tierra: que dijeron a David: No entrars aqu; ciegos y cojos bastarn para im
pedirlo creyendo que .David jams entrar aqu. Pero David se apoder de la fortaleza de Si
: la misma que es la ciudad de David (2 Sm 5, 6-7).
Luego, en tiempos de David, los jebuseos an vivan en Jerusaln, pero no los judatas n
i los benjaminitas, por lo menos hasta ese da. Este hecho sugiere que los pasajes
que hablan de israelitas viviendo en Jerusaln con los jebuseos hasta el da de hoy f
ueron escritos despus de que David fuera rey y los israelitas se trasladaran a la
ciudad. Todos estos pasajes bblicos dejan bastante claro que Josu nunca conquist J
erusaln.
Mito 88: Josu luch contra el rey Jabn de Jasor
El Mito: Y sucedi que cuando Jabn, rey de Jasor, escuch estos sucesos, envi embajada
a Jobab, rey de Madn, y al rey de Simern, y al rey de Acsaf... Y Josu entonces se
volvi y se apoder de Jasor, y pas a su rey por el filo de su espada: pues era antes
Jasor la capital de todos esos reinos. Y pasaron por el filo de su espada a tod
os los vivientes, detruyndo-los completamente; y ninguno qued que pudiera respirar
; y quem Jasor con el fuego (Jos 11, 1;10-11). La Realidad: Pasajes histricamente
fiables de la Biblia muestran que Jabn y Jasor controlaban el norte de Canan despus
de los tiempos de Josu. Despus de los incidentes de Gaban y la captura de las ciud
ades de los reyes coaligados, Josu se dirigi al norte contra el rey Jabn de Jasor,
que organiz a los reyes cananeos del norte para defenderse de Israel. Finalmente,
Josu gan la batalla y quem la ciudad hasta los cimientos. La evidencia arqueolgica,
sin embargo, nos indica que la capital de Jabn fue destruida despus de Josu, y otr
as partes de la .Biblia indican tambin que Jabn y Jasor continuaron floreciendo y
controlando el norte de Canan despus de Josu. En el libro de los Jueces 5, encontra
mos un poema llamado Cntico de Dbora. Nos habla de una terrible batalla entre vari
as tribus de Israel y una coalicin de reyes cananeos. En Jueces 4 encontramos una
versin en prosa de la misma historia que identifica al lder de la coalicin cananea
con Jabn, rey de Jasor, que gobernaba la mayor parte del norte de Canan. Israel g
an la batalla, derrot a Jabn y destruy su reino, aunque no se afirma que la ciudad m
isma de Jasor fuera destruida. Puede que el Cntico de Dbora sea el pasaje ms antigu
o de texto bblico original que ha llegado hasta la versin actual de la Biblia y pr
obablemente fuera contemporneo de los hechos que en l se describen, en algn momento
del siglo xii a.C. En trminos de cronologa bblica, los sucesos descritos en el Cnti
co de Dbora tuvieron lugar no mucho despus de los tiempos de Josu, el siglo xm a.C.
Esto no deja mucho margen para que Josu matara al rey Jabn y quemara Jasor hasta
los cimientos antes de que apareciera otro rey Jabn y dominara el norte de Canan d
esde la misma ciudad. Las evidencias sugieren que en algn momento de la primitiva
historia cananea de Israel, se produjo una batalla, real o ficticia, entre los
israelitas y el rey Jabn de Jasor. Cuando se escribi el libro de Josu, la tradicin y
a haba asignado esa batalla al periodo en que Israel ya llevaba bastante tiempo a
sentado en Canan. Los autores del libro de Josu tomaron prestado el relato y lo re
escribieron de forma que el hroe fuera Josu. Como con tantos otros relatos bblicos,
estamos frente a la misma narracin explicada dos veces, con personajes diferente
s y una ligera alteracin de los hechos.
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Mito 89: Josu conquist Canan
El Mito: As pues, Josu se apoder de toda esta tierra, conforme a todo lo que el Seor
haba dicho a Moiss; y Josu lo dio en herencia a Israel segn su divisin en tribus. Y
la tierra descans de la guerra (Jos 11, 23). La Realidad: Los israelitas nunca co
nquistaron Canan en tiempos de Josu. La primera evidencia arqueolgica de la existen
cia de Israel aparece en una estela egipcia erigida en el quinto ao del reinado d
el faran Merneptah, entre 1235 y 1222 a.C. Esta estela hace referencia a varios p
oderosos pueblos cananeos incluyendo a Israel, pero a ste lo describe como un pue
blo sin tierra. La estela no dice que alguno de los otros pueblos cananeos estuv
iera sometido a Israel en forma alguna. Por lo tanto, la estela establece un mar
co temporal razonable para datar los vagabundeos de Israel por el desierto despus
del xodo o su entrada en Canan bajo el liderazgo de Josu. Por desgracia, durante l
os siguientes cuatrocientos aos, los registros arqueolgicos e histricos no nos prop
orcionan ninguna evidencia contempornea directa de la existencia de Israel, un va
co ocupado por los reinados de Sal, David y Salomn. Ni siquiera podemos estar segur
os de que el Israel mencionado en la estela de Merneptah sea realmente el Israel
bblico. Tampoco las evidencias arqueolgicas demuestran la existencia de una invas
in israelita masiva en tiempos de Josu, a finales del siglo xm y principios del xi
l a.C. Si se produjo la cadena de sucesos descrita en la Biblia, deberamos encont
rar evidencias arqueolgicos o datos histricos contemporneos que indicaran una fuert
e presencia israelita en las tierras altas del centro de Canan en las que Josu est
ableci su autoridad y en las que la tribu de Josu, Efram, tom el control del territo
rio. Lo que descubrimos es que las tierras altas centrales estaban o deshabitada
s o muy dbilmente pobladas en aquel tiempo. La evidencia tambin nos muestra que ms
de un siglo despus de la inscripcin de Merneptah, es decir, bastante tiempo despus
de Josu, se produjo la rpida emergencia de numerosas comunidades nuevas y pacficas
en estas zonas altas. Aunque los restos arqueolgicos recuperados en estas comunid
ades no las conectan directamente con Israel, el contexto histrico y bblico sugier
e que los establecimientos significan una creciente presencia de Israel en las c
olinas y los territorios circundantes. No hay evidencias de que estas nuevas com
unidades aparecieran a la estela de una invasin extranjera, indicando que el asce
nso al poder de Israel se produjo a lo largo de varios siglos y no mediante una
conquista sbita a finales del siglo xiii. Para finalizar, no solo los datos arque
olgicos desmienten la conquista de Canan en tiempos de Josu; la propia Biblia afirm
a que esta conquista nunca ocurri. El primer captulo del libro de los Jueces nos p
resenta una imagen muy diferente de la campaa de Josu, que en trminos generales fue
un fracaso. Ninguna de las tribus consigui conquistar el territorio deseado y no
hubo ms que unos escasos y limitados xitos. El libro de los Jueces presenta en rpi
da sucesin una letana de fracasos: Jud no consigui expulsar a los habitantes de la l
lanura; Benjamn no fue capaz de expulsar a los habitantes de Jerusaln; Manases fra
cas; Efram fracas; Zabuln fracas, Aser fracas; Neftal fracas; Dan fracas. Y en Jueces
Dios condena a los israelitas por sus fracasos diciendo: Pero vosotros no habis ob
edecido mis rdenes; por qu habis obrado as? Pues ahora digo: no os los apartar de dela
nte; sino que los tendris como enemigos y sus dioses sern para vosotros un lazo. La
mayor parte de Josu fue escrita varios siglos despus de los hechos en l descritos.
Tanto de los datos arqueolgicos como de los bblicos, podemos ver que el autor del
libro apedaz su historia de la conquista a partir de una serie de mitos y leyend
as. Su libro sirvi como herramienta de propaganda diseada para retratar a los hebr
eos como beneficiarios del dios ms poderoso del mundo.
Mito 90: Josu dirigi a Israel despus de la muerte de Moiss
El Mito: Entonces, despus de la muerte de Moiss, siervo del Seor, sucedi que habl el
Seor a Josu, hijo de Nun, ministro de Moiss, diciendo: Moiss, mi siervo, ha muerto; a
s pues, lzate, pasa ese Jordn, t y todo tu pueblo, a la tierra que yo les doy a los
hijos de Israel (Jos 1, 1-2). La Realidad: El nombre de Josu indica que se trataba
de una figura mtica con el nombre de dos deidades egipcias de la creacin.
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Antes de abandonar las campaas de Josu en Canan, deberamos hacernos la siguiente pre
gunta: Si la mayora de relatos de batallas son ficticios, existi Josu en realidad? P
ues no, no existi. La Biblia suele referirse a Josu como Josu, hijo de Nun. Este nomb
re plantea algunas cuestiones. En hebreo el nombre autntico de Josu es Jeoshua. Jeho
representa las letras JHWH, el nombre del Dios hebreo; muchos israelitas tienen
ese elemento en su nombre. Los estudiosos suelen traducir su nombre por Dios sal
va o Dios es la salvacin. (Jeho-shua es tambin el nombre propio hebreo de Jess). Que J
osu tenga el elemento Jeho en su nombre nos plantea un problema cronolgico. El nom
bre JHWH no fue conocido por los israelitas hasta que Moiss lo trajo de Egipto en
tiempos del xodo. l mismo desconoca el nombre hasta justo antes de volver a Egipto
para enfrentarse al faran. Al aparecer los patriarcas hebreos conocan a Dios bajo
el nico nombre de l-Saddai. xodo 6, 3 as lo prueba: Y Yo me mostr a Abraham, y a Isaa
c, y a Jacob con el nombre de El-Saddai, pero mi nombre Jehov no se lo manifest (la
s traducciones inglesas suelen substituir Dios Todopoderoso por las palabras hebre
as El-Saddai. El-Saddai significa 'l' el Poderoso. l es el dios cananeo principal, c
mbre fue subsumido por el hebreo Elohim). Pero Josu ya haba alcanzado la edad adul
ta y servido bajo Moiss en los tiempos del xodo. Por lo tanto no poda tener el elem
ento Jeho en el nombre dado en el nacimiento porque sus padres no podan conocer e
l nombre y como mnimo, el nombre Josu como nombre hebreo deba haber sido o un cambi
o en el nombre de Josu despus del xodo o una invencin tarda de los redactores bblicos.
En consecuencia, un editor bblico aadi la afirmacin de que Moiss haba cambiado el nom
bre original de Hoshea por Josu. Como Josu perteneca a la tribu de Efram, puede argu
mentarse con bastante seguridad que su nombre tena un origen ms egipcio que hebreo
y que su personaje adopta un papel mitolgico. Efram era el hijo menor de Jos y Ase
nath, su mujer egipcia. Su madre era la hija del sacerdote principal de Helipolis
, un importante centro de culto egipcio y el lugar en que Moiss, como miembro de
la casa real, habra recibido su educacin. Su nombre completo, Josu, hijo de Nun, cont
iene elementos onomsticos de dos de las ms importantes deidades egipcias de Helipol
is, Nun y Shu. El dios Nun representaba la inundacin primigenia del principio de
la Creacin. Remova las aguas y causaba la aparicin del dios Atum. Atum, a su vez, d
aba a luz a un hijo llamado Shu, que representaba el espacio entre el cielo y la
tierra, y a una hija llamada Temut, que representaba la humedad. Shu y Temut er
an los ancestros de todas las dems deidades egipcias, y algunos textos egipcios d
icen que Nun los hizo salir del abismo primigenio. En la tradicin del Prximo Orien
te antiguo, los nietos se consideraban hijos de los abuelos, y la Biblia identif
ica con frecuencia a los nietos como hijos de los abuelos. En Egipto, por lo tan
to, Shu hubiera sido tambin el hijo de Nun. Este hecho nos proporciona una corres
pondencia con el nombre de Josu, JehoShua, hijo de Nun. El nico elemento no egipcio
en ese nombre es Jeho, que ya hemos visto no poda ser parte de su nombre original,
El nombre de Josu, por lo tanto, implicaba una deidad conocida como Shu, hijo de N
un, adorado por los israelitas como figura de culto en los aos que siguieron a su
partida de Egipto. Al tiempo que Israel se desprenda de sus coberturas culturales
egipcias y Jeho llegaba a jugar un papel ms resueltamente monotesta en la vida he
brea, Josu fue relegado de deidad a ser humano. Finalmente, los escribas aadieron
la parte Jeho del nombre para esconder la imagen de culto que Josu era con anterior
idad. Jeho-Shu, el nombre medio egipcio y medio judo que recibi, acab por ser confu
ndido con la palabra hebrea Jehoshua, que significa Dios salva.
Mito 96: David mat a Goliat
El Mito: Y el filisteo [es decir. Goliat] se fue acercando a David; y el hombre
que portaba su escudo iba delante de l. Y cuando el filisteo mir y vio a David, lo
despreci: pues era muy joven, de rostro blondo y bello. Y dijo el filisteo a Dav
id: Acaso crees que soy un perro, que vienes contra m con un cayado? Y el filisteo m
aldijo a David por sus dioses. Y dijo el filisteo a David: Ven hacia m, y dar tu ca
rne a los pjaros del aire y a las bestias del campo. Dijo entonces David al filist
eo: T vienes a m con la espada, la lanza y el escudo: pero yo voy a ti en el nombre
del Seor de los ejrcitos, el Dios de las huestes de Israel, a quien t has desafiad
o. En el da de hoy el Seor te entregar en mis manos; y yo te herir y te arrancar la c
abeza; y dar los cadveres de la hueste de los filisteos a las aves del cielo y a l
as bestias de la tierra; y que sepa toda la tierra que hav un Dios en Israel. Y
toda esta asamblea sabr que el
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Seor no salva por la espada ni por la lanza; pues la batalla es del Seor, y l nos l
a entregar en nuestras manos. Y sucedi que cuando el filisteo se levant y se acerco
a David, ste se ech a correr hacia el ejrcito para encontrar al filisteo. Y David m
eti la mano en el zurrn, y cogi una piedra y la lanz con la honda e hiri al filisteo
en la frente, de forma que la piedra se hundi en su frente; y cay de bruces a tier
ra. As pues David venci al filisteo con una honda y una piedra, e hiri al filisteo
y lo mat; pero no haba espada alguna en la mano de David. As que corri y se detuvo f
rente al filisteo, y tom su espada, y la sac de su vaina, y lo mat y le cort la cabe
za. Y cuando los filisteos vieron que su campen haba muerto, huyeron (1 Sm 17,41-5
1). La Realidad: Fue Elijann (Elhanan), miembro de Los Treinta, tropa de lite de D
avid, quien mat a Goliat. La historia de cmo el joven David, armado tan solo con u
na honda y piedras, derrot a un gigantesco y bien armado guerrero filisteo llamad
o Goliat ha llegado a ser uno de los relatos bblicos ms famosos. El nombre del ene
migo derrotado se ha convertido en sinnimo de enorme y la expresin David contra Golia
t en un clich literario para una confrontacin entre contendientes de tuer/.as desig
uales. Por desgracia, David no mato a Goliat, y tampoco era un joven cuando este
nuino. En la traduccin del rey Jacobo de 2 Samuel 21, 19, dice: Y hubo otra batal
la en Gob con los filisteos, en la que Elijanan, hijo de lari, mato al hermano d
e Goliat, cuya lanza era como un enjuli de tejedor. Aunque esta traduccin nos dice
que Elijann mato al hermano de Goliat, las palabras el hermano de no aparecen en el
texto hebreo.1 El pasaje dice en realidad que Elijann mato a Goliat, no a su her
mano. La adicin de estas palabras a la traduccin tiene dos motivos. En primer luga
r, los traductores no queran contradecir el relato anterior que atribua la victori
a a David, especialmente porque David esta dramticamente vinculado a Cristo en la
tradicin cristiana: las credenciales de Cristo como Mesas, segn las profecas bblicas
, dependen de su descendencia de David. En segundo lugar, el autor de 2 Crnicas 2
0, 5, escrito siglos despus del versculo 2 Samuel 21, 17 y enfrentado a la misma c
ontradiccin, escribi: Elijann, el hijo de Jari mato a Lajmi, el hermano de Goliat, d
e Gat, cuya lanza era como un enjjulio de tejedor. Hay varias claves que indican
que los redactores tardos dieron crdito a David sobre lo realizado por Elijann. Los
traductores ingleses, confiando en 1 Crnicas 20, 5, insertaron las palabras el he
rmano en 2 Samuel 21, 19. En la versin que atribuye la hazaa a David, despus de la m
uerte de Goliat, Sal dice: De quien es hijo ese joven? Y Abner dijo: Por tu alma que
no lo s, oh rey! Y el rey dijo: Infrmate entonces a ver de quin es hijo (1 Sm 17, 55).
Si David fuera quien mata a Goliat, Sal hubiera sabido quien era, pues David ya e
ra un favorito de la corte. Y David llev a su casa y se presento ante Sal. Sal /e t
omo cario y le hizo su escudero. Y Sal dijo a Isai: Que se quede, te ruego, conmigo
David, pues ha hallado gracia ante mis ojos" (I Sm /6, 21-22). Si David va era
un favorito de Sal, como poda Sal no conocer a quien acababa de enviar a luchar con
Goliat? Despus de matar a Goliat, el texto nos dice que David llevo la cabeza a J
erusaln, pero durante el reinado de Sal Jerusaln estaba en manos de los jebuseos. L
a ciudad no paso a poder de Israel, segn la Biblia, hasta que David
lleg a ser rey. Esto sugiere que en el relato original David ya era rey cuando Go
liat muri. Casualmente, en la versin que atribuye la muerte de Goliat a Elijann, Da
vid ya es rey y Elijann forma parte del grupo de guerreros de lite conocidos como
Los Treinta. La versin de Elijann retiene asimismo algo del aliento pico original.
Es una de las cuatro historias cortas sobre otros tantos miembros de Los Treinta
que matan a cuatro gigantes. Es interesante que en el versculo que introduce los
cuatro relatos sobre Elijann y los otros, se nos dice que David se fatig (2 Sm 21,
15). Aunque el padre de Elijann recibe el nombre de Jari en los versculos sobre la
victoria sobre Goliat, en la lista de los integrantes de Los Treinta de David r
ecibe el nombre de Dodo. Como los otros tres matagigantes tambin pertenecen a Los
Treinta, debe tratarse del mismo Elijann. Esta conexin entre Elijann y Dodo puede
haber sido la inspiracin para atribuir a David el triunfo de Elijann. En hebreo, D
odo se deletrea DWDW y David DWD. Los dos nombres son virtualmente idnticos y pro
vienen de la misma raz que significa amado. Dodo y David son llamados belenitas, aad
iendo otra razn para la confusin de la identidad del asesino de Goliat. Otro indic
io de que la versin favorable a David adapt material de la versin de Elijann provien
e de la aparicin contextual del nombre de Goliat. A lo largo de toda la narracin d
e David, el nombre de Goliat slo aparece en dos ocasiones. Las referencias restan
tes a este guerrero lo describen simplemente como el filisteo o el filisteo de Gat.
La forma en que aparece el nombre sugiere que fue insertado en la narracin poster
iormente. Por ejemplo, en 1 Samuel 17,23, el texto dice:
1
En la Biblia Nacar-Colunga no aparece"hermano"
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Y mientras hablaba con ellos, lleg el campen, el filisteo de Gat, de nombre Goliat
, sali de las lneas de los filisteos y dijo las mismas palabras: y David lo escuch.
Pero la Biblia ya haba dado el nombre de Goliat anteriormente y haba descrito su g
ran valor, por lo que en la expresin filisteo de Gat, de nombre Goliat el aadido de
las palabras de nombre suena artificial. En su origen, el asesinato de Goliat pert
eneca a una coleccin de relatos en los que numerosos hroes mataban a gigantes. Elij
ann era uno de estos valerosos guerreros, como lo eran otros miembros de Los Trei
nta, a muchos de los cuales se atribuan tales victorias. Los Treinta parecen habe
r sido un grupo mtico al estilo de los caballeros de la Mesa Redonda del rey Artu
ro. Al convertirse David en el mayor hroe de la corte de Jud, los miembros de la t
ribu de Jud anhelaban creer que el fundador de la dinasta haba sido capaz de grande
s hazaas, por lo que su substitucin por uno de los restantes matagigantes no preci
saba de una gran suspensin de la credibilidad.
Mito 97 : El rey Sal se suicid
El Mito: Y la batalla no fue bien para Sal, y los arqueros le alcanzaron, y fue h
erido por ellos. Dijo entonces Sal a su escudero: Desenvaina tu espada, y traspsame
con ella, para que no me hieran los incircuncisos y me afrenten. Pero su escuder
o no quera, por el gran temor que tena. As pues tom Sal su propia espada y se dej caer
sobre ella. Y cuando su escudero vio que Sal estaba muerto, se lanz igualmente so
bre su espada, y muri con l. As muri Sal, y sus tres hijos, y su escudero, y todos su
s hombres, ese mismo da, todos juntos (1 Sm 31, 3-6). La Realidad: La Biblia ofre
ce dos versiones de la muerte de Sal. Que Sal muri por su propia mano era la versin
oficial que daba la corte de David. Estaba pensada para ocultar la verdadera his
toria, que no dejaba a David en buen lugar. La Biblia no ha sido elogiosa con el
rey Sal, al retratarlo como excesivamente sospechoso de David y temiendo lo que s
te quera hacerle. Los comentaristas tienden a tratarlo como un manaco depresivo. E
n realidad, Sal tena mucho que temer de su joven rival. Al principio, David se haba
aliado con los filisteos mientras estaban en guerra con Sal, y cinco aos antes de
la muerte de Sal, David lider la salida de la casa de Jud de la coalicin israelita
y se autoproclam rey de Jud. David era un hombre joven y ambicioso, con pocos escrp
ulos y ansioso de conquistar el poder. En una historia bblica bien conocida, Davi
d pre a una mujer (Betsab) y se las arregl para matar al esposo y tapar as su papel c
omo padre del hijo de la mujer. En otras ocasiones, proclamaba su sorpresa al sa
ber que oficiales militares haban ejecutado a varios pretendientes a su trono, a
muchos de los cuales l profesaba gran amor. Aunque la Biblia nos dice que Sal se s
uicid al ver perdida la batalla, conserva tambin una segunda versin que contiene in
dicaciones sobre la verdad de la muerte de Sal. En esta segunda narracin, se nos d
ice que un extrao se present en la corte de David y le explic la muerte del rey Sal.
Segn este extrao, lleg adonde se encontraba el rey Sal, apoyado en su lanza mientra
s los soldados enemigos lo iban rodeando. Sal pidi al extrao que lo matara para evi
tarle la inminente miseria que le vena encima. El extrao as lo hizo y despus llev la
corona y el brazalete de Sal al campo del rey David. Despus de escuchar la narracin
del extrao, David lo hizo ejecutar inmediatamente por matar al rey ungido por el
Seor. En esta segunda narracin, mientras Sal est ocupado luchando contra los filist
eos, David est en otra parte, atacando a los amalecitas. El extrao era tambin amale
cita. Aunque las dos batallas estn muy separadas entre s, este amalecita en partic
ular aparece misteriosamente al lado de Sal cuando el rey est herido por una lanza
y lo mata. Lleva entonces la corona de Sal a David en lugar de llevarla al hijo
de Sal, aparentemente el heredero al trono. David, que afirma no saber nada de la
batalla de Sal antes de que el amalecita le traiga las noticias, hace ejecutar a
ste antes de que pueda revelar nada ms. Esta segunda narracin nos presenta una mue
rte de Sal menos noble que la versin del suicidio, por lo que el primer relato par
ece ser un intento de ocultar el hecho de que Sal muri a manos de un soldado enemi
go. Mientras la segunda narracin deja claro que Sal muri a manos del amalecita, dej
a abierta la posibilidad de que el amalecita hubiera estado a las rdenes de David
cuando mat a Sal.
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David haba estado luchando contra los amalecitas justo antes de que este amalecit
a apareciera misteriosamente al lado de Sal y lo matara. El amalecita llev la coro
na directamente a David, que no haba reclamado pblicamente ser el heredero de Sal a
unque supuestamente y en secreto Samuel lo haba ungido. Y David mata al mensajero
antes de que pueda decir nada ms. La evidencia demuestra que Sal no muri por su pr
opia espada sino que un amalecita, posiblemente a las rdenes de David, lo remata.
Aunque los escribas de David trataron de ocultar todo el incidente afirmando qu
e Sal tuvo una muerte honrosa, alguien, ya sea de la propia corte de David o que
estuviera familiarizado con la muerte verdadera de Sal, saba la verdad y preserv la
narracin que fue incorporada a la historia bblica del rey David. La fuente ms posi
ble de la historia verdadera podra ser Abner, general y guardaespaldas personal d
e Sal que en un principio se opuso a la entronizacin de David pero posteriormente
se le uni, o Joab, el principal asesino de David, que se opuso a que Salomn fuera
el sucesor de David.
Mito 98 : La casa de Jud luch contra la casa de Sal en Gaban
El Mito: Y Abner, hijo de Ner, y los sirvientes de Isbaal, el hijo de Sal, salier
on de Majanaim hacia Gaban. Y Joab, hijo de Sarvia, y los seguidores de David se
pusieron en marcha y se encontraron cerca del estanque de Gaban: y se sentaron, l
os unos a un lado y los otros al otro. Y Abner dijo a Joab: Que se levanten los jv
enes y luchen frente a nosotros. Y dijo Joab: Que se levanten, y se levantaron y sa
lieron en nmero de doce los de Benjamn, por Isbaal, hijo de Sal, y doce de los segu
idores de David. Y tomando cada uno a su oponente por la cabeza, le hundieron la
espada en el costado; y todos cayeron al mismo tiempo. Y aquel lugar se llam Cam
po de los Costados, que est en Gaban. Y hubo aquel da una fiera batalla ; y Abner f
ue derrotado, y los hombres de Israel fueron vencidos por lo hombres de David...
Y Joab volvi de la persecucin de Abner: y cuando hubo reunido a todo el pueblo fa
ltaban diecinueve de los seguidores de David y Asael. Pero los seguidores de Dav
id haban herido de muerte a trescientos sesenta hombres de Benjamn y de Abner (2 S
m 2, 12-17.30-31). La Realidad: Esta historia es en realidad un mito sobre el ca
lendario y trata de una disputa entre un culto solar egipcio y un culto lunar ca
naneo en Gaban. Este mito nos narra una lucha en Gaban entre las fuerzas del rey D
avid y la casa de Sal, despus de la muerte de Sal, cuando ambos bandos se disputan
el control del reino de Israel. En l encontramos algunos nmeros poco usuales que e
videncian el trasfondo mtico de esta historia. Gaban, como recordaran, fue el luga
r en el que Josu orden al Sol y la Luna que se detuvieran, pero ya vimos en el Mit
o 86 que estas rdenes no iban dirigidas a los cuerpos celestes sino a las deidade
s asociadas con ellos. Que Josu se dirigiera slo a estos dos astros indica que los
cultos del sol y la luna eran fuerzas bastante poderosas en la regin de Gaban. La
narracin se inicia con una batalla entre dos grupos de doce guerreros, todos los
cuales mueren en la lucha. Sigue el relato con una escena de persecucin y otra b
atalla. Despus de esta segunda confrontacin se nos dice que los seguidores de Davi
d perdieron diecinueve de ellos, y el bando rival haba perdido trescientos sesenta h
ombres. Los nmeros 19 y 360 tienen importancia en el calendario, al igual que doce
contra doce, que suelen significar la batalla entre el da y la noche. El 19 repr
esenta un sistema de calendario lunar, mientras que el 360 representa un calenda
rio solar. Es bastante imposible que la aparicin de todos estos nmeros en un relat
o sobre un lugar en el que los cultos solares y lunares tenan una importante pres
encia sea una coincidencia. En las culturas que se regan por un calendario lunar,
como la babilonia, la griega y la hebrea, se presentaba el problema de cmo segui
r el ritmo de los ciclos agrcolas. El calendario lunar de doce meses, que alterna
meses de 29 y de 30 das, slo tiene 354 das, lo que causa que falle la sincronizacin
del calendario con el verdadero ao solar agrcola. A menos que se aadiera un mes ad
icional de vez en cuando, el calendario lunar era inservible para organizar las
prcticas agrcolas. Por lo tanto, haba que establecer un sistema para determinar cua
ndo aadir este mes, y el primero data de por lo menos el ao 2400 a.C. y procede de
Sumeria.
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En algn momento de su historia, los babilonios introdujeron la idea del ciclo lun
ar-solar de 19 aos conocido como ao lunisolar, en el cual se aadan siete meses adici
onales en puntos fijos del ciclo de 19 aos que mantenan los ciclos lunar y solar e
n armona. En el periodo persa tardo, por ejemplo, se aada un mes en los aos acabados
en 3, 6, 8,11,14, 17 y 19. En el ao 432 a.C., un matemtico llamado Metn ide para los
griegos un ciclo similar y tambin de 19 aos que serva para los mismos propsitos que
el babilnico. Los egipcios tambin utilizaban un calendario lunisolar, pero ste se
basaba en un ciclo de 25 aos y funcionaba simultneamente con el calendario civil s
olar. Cada 25 aos el ao nuevo de los dos calendarios coincida. El calendario solar
egipcio, por otro lado, se compona de 360 das divididos en doce meses de treinta da
s a los que se aadan cinco das al final del ao. Asimismo, los egipcios tambin dividan
el da y la noche en doce partes cada uno. Puesto que los babilonios utilizaban un
calendario lunar de 354 das y un calendario lunisolar de 19 aos mientras que los
egipcios se regan por un calendario solar de 360 das y uno lunisolar de 25 aos, el
conflicto entre dos fuerzas, una de 19 y otra de 360, implica un conflicto entre
partidarios del calendario solar egipcio y partidarios del calendario lunar bab
ilonio. Segn el relato bblico, en la primera batalla lucharon dos bandos de doce y
todos los componentes murieron en mutuo combate. El tema de doce contra doce nos
remite a la batalla entre las fuerzas del da (el culto solar) y las de la noche (
culto lunar). Como la lucha no se produce ni de da (es decir, el sol) ni de noche
(es decir, la luna) el resultado es un empate. Pero a continuacin se produce otr
o conflicto. En l, las fuerzas de David pierden 19 hombres, lo que los asocia con
el culto lunar, mientras que el ejrcito de Isbaal pierde 360 hombres, lo que los
asocia con un culto solar. Como David gan la batalla, el relato, en trminos mitolg
icos, muestra la derrota en Gaban de un culto solar frente a un culto lunar. Con
toda probabilidad, el libro procede del libro de Jaser y fue incorporado a la hi
storia bblica por editores posteriores. No podemos saber si estos redactores cono
can el mito subyacente a la narracin. Su asociacin con David y Sal puede sugerir que
Israel, de acuerdo con sus races egipcias, sigui utilizando durante un tiempo el
calendario egipcio y cuando David se convirti en rey de Israel, substituy el calen
dario lunar local, provocando conflictos entre los sacerdotes rivales que celebr
aban fiestas religiosas diferentes siguiendo uno u otro de los calendarios rival
es. Tambin podra suceder, sencillamente, que el mito, aunque trate de una lucha en
Gaban entre dos cultos rivales, no tuviera nada que ver en su origen con David y
Sal y los redactores bblicos, sin ser conscientes del significado subyacente, ext
rajeran el relato de la batalla del mito y lo aadieran a la historia de David, tr
atando de aumentar su reputacin de gran lder.
Mito 99: Salomn no impuso trabajos forzados a Israel
El Mito: Y toda la gente que qued de los amorreos, de los jteos, de los fereceos,
de los hivitas y de los jebuseos, que no eran hijos de Israel, sus descendientes
que quedaron despus de ellos en la tierra y a los que los hijos de Israel no haba
n podido destruir totalmente, Salomn les impuso un tributo de trabajos forzados h
asta el da de hoy. Pero a los hijos de Israel Salomn no les impuso el tributo; era
n sus hombres de guerra, y sus servidores, sus prncipes y capitanes, jefes de sus
carros y su caballera (1 Re 9, 20-22). La Realidad: El amplio uso de trabajadore
s forzados israelitas llev a la divisin entre Israel y Jud. El rey Salomn inici la co
nstruccin de varios edificios de grandes proporciones a lo largo de su reinado. A
dems del gran templo, construy su propia casa, y Milo, y la muralla de Jerusaln, Jas
or, Meggido y Guezer. Surge la pregunta de cmo pag las obras y quin hizo el trabajo.
El papel ms importante lo jugaron el trabajo forzado y los impuestos altos. Los
escribas judatas, deseosos de respetar y aumentar la reputacin de su querido hroe,
afirmaban que slo los no israelitas haban sido sujetos a esclavitud, los amorreos,
los jteos, los fereceos, los hivitas y los jebuseos, que no eran hijos de Israel.
A pesar de esta afirmacin, el relato de Salomn deja poco
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margen para dudar sobre si los israelitas se vieron sujetos a cargas enormes. En
un punto de la historia, se habla de doscientos mil trabajadores forzados. Y el
rey Salomn hizo una leva en todo Israel; y la leva era de treinta mil hombres. Y
los envi al Lbano. Diez mil cada mes, por turnos: un mes lo pasaban en el Lbano y
dos en casa: y Adoniram era el prefecto de la leva. Y Salomn tena adems sesenta mil
hombres para el transporte y ochenta mil leadores en el monte; sin contar los of
iciales de que dispona Salomn al frente de las obras, tres un trescientos, que mand
aban a los trabajadores. (I Re 5, 13-16).
Ms tarde, con ocasin del enfrentamiento entre Israel y Jud sobre la sucesin de Salomn
, los israelitas se ofrecen a aceptar al hijo de Salomn como heredero tan slo bajo
ciertas condiciones: Tu padre hizo muy pesado nuestro yugo: as que haz que el pes
o del servicio sea ms ligero y te serviremos (1 Re 12, 4). A lo que responde Roboa
m: M padre hizo pesado vuestro yugo, y yo lo har an ms pesado; mi padre os azot con az
otes, pero yo os azotare con escorpiones (1 Re 12, 16). Por supuesto, esta oferta
de de peores tratos encuentra pocos dispuestos a aceptarla. Entonces, cuando to
do Israel vio que el rey no le escuchaba, el pueblo contest al rey diciendo: .Qu ten
emos que ver con David? No tenemos heredad con el hijo de Isa. A tus tiendas, Isra
el!. Provee tu casa, David! E Israel se retir a sus tiendas (1 Re 12, 16). Despus de
esta confrontacin, Israel se separ de Jud y Jeroboam fue rey de Israel mientras Ro
boam lo era de Jud. La imposicin del trabajo forzado a los israelitas por parte de
Salomn fue la causa de esa separacin.
Mito 100 Daniel predeca el futuro
El Mito: A estos cuatro moZos otorgo Dios sabidura y entendimiento en todas las l
etras y ciencias: v Daniel interpretaba todas Lis visiones y sueos (Dn 1, 17). La
Realidad: Las predicciones atribuidas a Daniel Fueron escritas despus de que aca
ecieran los sucesos descritos en su historia. El libro de Daniel puede dividirse
en dos categoras de narracin. Una nos habla de cmo los judos, durante la Cautividad
de Babilonia consiguen, gracias a su fe en Dios, posiciones preeminentes en pase
s extranjeros. La otra describe e interpreta una serie de sueos y visiones sobre
extraas criaturas y sucesos poco usuales. En la primera categora, encontramos la h
istoria de Daniel en el foso de los leones y la de Sidraj, Misaj y Abed-Nego en
el horno encendido. En cada uno de estos relatos, el personaje central desafa una
orden de Nabucodonosor que entra en conflicto con su adoracin de Dios. Como cast
igo reciben la muerte. Pero en cada caso un ngel de Dios aparece para protegerlos
. Cuando aparecen sin dao alguno al final de su ordala, el rey los eleva a cargos
de gran autoridad del reino, Daniel, el personaje central, haba sido bendecido po
r Dios con el don de la interpretacin de los sueos, lo que le permita predecir el f
uturo. Lo haban llevado a Babilonia en el 587 a.C., cuando el rey Nabucodonosor c
onquist Jud y expuls a los hebreos de Canan. Daniel y tres compaeros fueron apartados
de los dems y educados en la academia real. Como en el caso de Jos, las habilidad
es de Daniel para la interpretacin de los sueos le llevaron a obtener gran autorid
ad en el reino. Daniel nos presenta una serie de sueos poco usuales que cuando so
n interpretados revelan los sucesos polticos del futuro hasta los das finales. En
un episodio, por ejemplo, Nabucodonosor ve en sus sueos una criatura inusual y am
enazadora. Su cabeza era de oro, el pecho y los brazos de plata, la barriga y la
s caderas de bronce, las piernas de acero y los pies de acero y barro. A los pie
s de la criatura se lanzo entonces una piedra y la entidad se rompi en
piezas diminutas. La piedra que destruy a la estatua se convirti en una montaa que
ocup la tierra entera. Daniel explica el sueo de Nabucodonosor. El mismo Nabucodon
osor es la cabeza de oro, soberano de un reino glorioso y fuerte. Pero despus de
su reinado, se alzar un reino inferior (simbolizado presumiblemente por las parte
s de plata), seguido por un tercero, de bronce, que gobernar todo el mundo. Un cu
arto reino ser tan poderoso como el acero pero se disgregar. Despus, el Dios de los
cielos establecer un reino que durar para siempre. A medida que se narran otros s
ueos, el futuro se hace ms claro. stos reflejan un desfile de acontecimientos histri
cos en los que el imperio caldeo de Nabucodonosor es reemplazado por el de los p
ersas y los medos y finalmente por el de los griegos, del que se separan cuatro
ramas. Los historiadores que han estudiado las profecas han trazado una precisa ln
ea de sucesos que finaliza durante el reinado de Antoco Epfanes (175-164 a.C.), un
griego selucida que persigui a los judos. Su cruel tirana
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desemboc en la revuelta de los hasmoneos o macabeos que condujo a la liberacin de
los judos de la dominacin griega. Este conjunto de predicciones es bastante extrao
rdinario para un hombre que vivi en el 587 a.C., pero en el relato hay una grieta
importante. El libro de Daniel describe la sucesin de varios reyes durante su vi
da y sta es bastante inexacta. Daniel nos ofrece esta sucesin de reyes babilonios:
1) Nabucodonosor, 2) Baltasar, hijo de Nabucodonosor, 3) Daro el Meda y 4) Ciro.
En otra parte, se nos dice que Daro el Meda era el hijo de Asuero (Jerjes). La s
ucesin histricamente exacta sera la siguiente: 1) Nabucodonosor, 2) Evil-Merodac, 3
) Neriglassar, 4) Nabnido, 5) Baltasar, hijo de Nabnido, y 6) Ciro, Baltasar no er
a el hijo de Nabucodonosor sino de un rey posterior llamado Nabnido, y varias de
las predicciones de Daniel sobre Nabucodonosor se refieren a hechos de la vida d
e Nabnido. As pues, parece que Daniel el Sabio confunda a Nabucodonosor con Nabnido,
que en realidad fue el tercer rey que sigui a Nabucodonosor en los registros his
tricos. La historia desconoce totalmente a Daro el Meda. Los reyes babilonios cono
cidos como Daro eran persas y reinaron despus de Ciro, el rey persa que derrot a Na
bnido. El Daro histrico fue el padre de Asuero, no el hijo. Daniel parece ser un pr
ofeta con una mejor comprensin del futuro que del presente, lo que conduce a la c
onclusin obvia de que las predicciones fueron escritas despus de los hechos narrad
os, cuando los sucesos posteriores eran bien conocidas pero la historia anterior
empezaba a difuminarse. Se da la circunstancia de que Antoco Epfanes es el ltimo r
ey que aparece en las predicciones de Daniel, por lo que podemos afirmar que las
predicciones fueron escritas hacia el ao 164 a.C. En favor de esta fecha de auto
ra, podemos anotar que el autor concluye su historia poltica con la prediccin de qu
e un rey identificado con Antoco morir en una batalla en algn lugar entre Jerusaln y
el mar Mediterrneo (Dn 11,40-45), pero en realidad Antoco muri muy al este de Pers
ia, lo que sugiere que el autor saba de la existencia de Antoco pero no saba de su
muerte cuando escriba las predicciones de Daniel.
Mito 101:La reina Ester salv a los judos de Persia
El Mito: As pues fueron el rey y Aman al banquete con la reina Ester. Y repiti el
rey a la reina en el segundo da del festn: Cul es tu peticin, reina Ester? Pues te ser
concedida. Qu es lo que deseas? Pues te lo dar, aunque sea la mitad de mi reino. Ent
onces la reina Ester respondi: Si he hallado gracia ante tus ojos, oh rey, y si pl
ace al monarca, que se me conceda mi vida en virtud de mi peticin y la de mi pueb
lo segn mi deseo: pues hemos sido vendidos, yo y mi pueblo, para ser destruidos,
matados y exterminados. Si hubiramos sido vendidos como esclavos y esclavas, yo h
abra callado, aunque el enemigo no compensara el dao causado al rey. Entonces el re
y Asuero respondi a la reina Ester: Quin es l y dnde est, el que osa presumir en su cor
azn de que tal har?. Y dijo Ester: El adversario y el enemigo es el malvado Aman. Ent
onces Aman se sobresalt ante el rey y la reina. Y el rey, enfurecido se levant del
festn y sali al jardn del palacio: Y Aman se qued para rogar por su vida a la reina
Ester; porque vea que su desgracia estaba decidida en el nimo del monarca. Volvi e
ntonces el rey del jardn de palacio a la sala del festn; y Aman se haba precipitado
sobre el lecho en el que estaba Ester. Dijo entonces el rey: Acaso querr tambin hac
er violencia a la reina estando conmigo en el palacio? Apenas haba pronunciado el
monarca estas palabras, cuando velaron el rostro de Aman. Y Harbona, uno de los
eunucos, dijo en presencia del rey: En casa de Aman hay una horca de cincuenta co
dos de alto, que Aman ha preparado para Mardoqueo, el que habl para beneficio del
rey. El rey dijo: Que cuelguen de ella a Aman. Colgaron pues a Aman de la horca qu
e haba preparada para Mardoqueo y se apacigu la ira del rey (Est 7,1-10).
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La Realidad: Originalmente, la historia de Ester no tiene nada que ver ni con lo
s judos ni con Persia. Se trata de un antiguo pleito entre los babiMITOS DE
LOS HROES
329
Ionios y los elamitas. El Purim era una celebracin babilonia llevada a Judea desp
us de la Cautividad en Babilonia. El libro de Ester es el nico de la Biblia en el
que no aparece el nombre de Dios. Su adopcin en el canon bblico fue objeto de gran
debate y controversia tanto entre judos como cristianos. Superficialmente, prete
nde ser el relato de cmo el pueblo judo lleg a celebrar la fiesta del Purim. En rea
lidad, es una mezcla de cuentos sobre antiguos pleitos. La narracin tiene lugar e
n Persia, durante el reinado del rey Asuero (Jerjes, 486-465 a.C.). El libro pre
senta una serie de inconsistencias histricas. Dice, por ejemplo, que Mardoqueo ll
eg a Persia durante la deportacin a Babilonia en el 587 a.C. (Est 2,6), y queda im
plcito que Ester va con l. Eso los hace demasiado viejos para haber estado en la c
orte de Asuero. Para resumir la historia brevemente, la reina de Asuero, Vasti,
desobedece una orden de su esposo frente a otros invitados. Esto produce un gran
escndalo y el rey ordena buscar una nueva novia, no fuera el caso que las mujere
s de Persia llegaran a creer que tenan el derecho de ignorar los deseos de sus es
posos. La bsqueda tiene como resultado la eleccin de Ester, cuya identidad juda ell
a mantiene en secreto. El guardin de Ester era su to Mardoqueo. El malvado de la h
istoria era Aman, un alto funcionario de la corte. Mardoqueo se niega a hacer re
verencias a Aman y el ministro se irrita. A medida que se desarrolla la trama, A
man sufre una serie de humillaciones a manos de Mardoqueo y jura vengarse. Idea
una manera de engaar al rey para que ste autorice la destruccin del pueblo judo y el
ahorcamiento de Mardoqueo. Ester, con gran riesgo personal, revela la verdad so
bre ella y su inminente destino. Los decretos persas eran irrevocables, pero el
rey autoriz a los judos a defenderse de los ataques y destruir a su vez a las fami
lias de los atacantes. Las fuerzas hostiles disminuyeron en fuerza y los judos ma
taron a diez mil enemigos. Aman fue ahorcado en el cadalso construido para Mardo
queo. La historia de Ester proviene de numerosas fuentes, en una de las cuales l
a herona tena el nombre de Hedisa en lugar de Ester. El redactor bblico enfatiza qu
e los dos nombres pertenecen a la misma mujer (vase Est 2,7). En su ncleo, el rela
to oculta una batalla mitolgica entre dioses meso-potmicos. Los nombres Mardoqueo
y Ester se corresponden con los de dos de las principales divinidades mesopotmica
s, Marduk e Ishtar. El nombre del malvado, Aman, se corresponde con la divinidad
principal de Elam, Humman o Khuman y el nombre Vasti con la diosa elamita conoc
ida como Mushti o Shushmushti. Durante varios siglos, Babilonia y Elam fueron ri
vales encarnecidos a los que finalmente vencieron los persas. La historia de Est
er tiene lugar en Susa, la residencia de invierno del rey persa y antigua capita
l de Elam. Alrededor del ao 1159 a.C., un rey de Elam llamado Kutir-Nahnunte atac
los territorios babilonios y se apoder de la estatua de Marduk en la ciudad de E-
sagila llevndola con l a Elam. Aunque los hititas y los asirios ya haban realizado
actos similares anteriormente, en esta ocasin los babilonios se sintieron especia
lmente molestos. Un texto dice que el pecado fue mucho mayor que el de sus predec
esores, su culpa exceda incluso la de aquellos. Unas dcadas ms tarde los babilonios
consiguieron recuperar la estatua. El conflicto entre Mardoqueo y Aman refleja e
sta antigua humillacin y la consiguiente rehabilitacin. Aman, que representa a la
principal divinidad elamita, intenta apoderarse de Mardoqueo, que representa a l
a principal deidad babilonia. La estratagema falla y Aman es ahorcado, lo que re
presenta la victoria babilonia sobre el dios elamita. Entrelazado con la histori
a de Marduk y Humman encontramos el segundo motivo literario del relato, basado
en la batalla entre el rey Sal y el rey Agag de los amalecitas, uno de los enemig
os tradicionales de Israel. En esta batalla, Sal recibe la palabra de Dios que le
ordena destruir hasta el ltimo de los
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amalecitas. Sal, sin embargo, respet la vida de su rey Agag. Este hecho, desde el
punto de vista de Judea, marcaba el fin de su legitimidad como rey de Israel y a
bra el camino a la cada de la casa de Sal. Samuel, quien dice: Me arrepiento de habe
r hecho rey a Sal, hace que le traigan al rey Agag y lo corta en pedazos. Ester no
s dice que Mardoqueo es un benjaminita, de la misma tribu que Sal y ambos compart
en una genealoga parecida. Sal era hijo de Quis, y la primera persona que se menci
ona en la breve lista de los ancestros de Mardoqueo tambin se llama Quis. Aman, p
or su parte, es descrito como agagita, enemigo de los judos. Como motivo literario,
tenemos un conflicto entre un hijo de Quis y un agagita. Sal respet la vida del a
gagita despus de derrotar al enemigo, pero Mardoqueo, a travs de Ester, ignor la so
licitud de clemencia y le hizo ejecutar inmediatamente. No repiti el pecado origi
nal. En esta ocasin, el benjaminita actu como lo ordenaba el Seor. Destruy al enemig
o sin piedad. Al ser ficticia la historia de Ester, no puede servir como explica
cin de la fiesta del Purim. El nombre Purim procede de una palabra persa que sign
ifica suerte, y en la historia Aman hecha las suertes para determinar los das en lo
s que deberan ser asesinados los judos. La festividad no tiene connotaciones relig
iosas y era probablemente una fiesta pagana adoptada por los judos que la aprendi
eron en Babilonia, la adoptaron y la llevaron de vuelta a Judea.
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Conclusin
La precedente mirada a 101 mitos de la Biblia nos ha mostrado las mltiples formas
en que la historia bblica evolucion y cmo se fue transformando por experiencias po
steriores. Empezamos por un examen de los mitos bblicos de la Creacin y vimos que
los relatos de las fuentes J y S se originaron en variaciones de los mitos teban
os de la Creacin. Procedentes de Egipto, cada una de ellas presenta la narracin de
forma diferente, revelando diferentes imgenes de la divinidad. La deidad de S es
altiva y no tiene interaccin personal con la humanidad. La Creacin de S es auster
a, un recitado mecnico de sucesos que se detallan da a da. La deidad de J era perso
nal, antropomrfca y constantemente se involucraba en la interaccin humana. La narra
cin J procede con gran estilo literario, detalle del argumento y desarrollo de lo
s personajes, y se preocupaba profundamente por los temas morales. En ambas vers
iones, vimos que el politesmo egipcio est soterrado y disimulado. S despojaba a la
s deidades de su persona y las reduca a los fenmenos naturales que representaban.
J respetaba la persona pero eliminaba su conexin con los fenmenos naturales, trans
formando a las deidades en seres humanos cuando S slo hablaba de los procesos. El
relato de J inclua las historias de Adn y Eva, el jardn del Edn y Can y Abel, histor
ias que han llegado al corazn de la humanidad durante tres mil aos. El minimalismo
de S, sin embargo, haca difcil cambiar la lnea de la historia. A pesar de todo, lo
s errores de edicin distorsionaron el texto original, haciendo que la Creacin dura
ra siete das en lugar de ocho y colocando errneamente parte del segundo da al princ
ipio del tercero. J, por otro lado, que en su origen parta de un estrato egipcio
sobre los hijos del cielo y de la tierra, fue confundiendo las historias sencill
as de Egipto y con el paso del tiempo les fue incorporando elementos de historia
s similares procedentes de Mesopotamia. Por fortuna, los redactores bblicos mantu
vieron separados ambos relatos de manera que se pueden examinar fcilmente los mrit
os de cada uno de ellos. No fue este el caso del mito del diluvio. Aqu, J y S estn
ntimamente unidas, en un intento de tejer un nico tapiz a partir de mltiples hilos
incompatibles. El proceso de desembrollar la madeja nos condujo a descubrimient
os interesantes. S, de nuevo, se mostraba mecanicista, haciendo un recitado de l
os sucesos del diluvio sin poner nfasis en la personalidad o la interaccin humana.
S se basaba en el calendario solar-lunar egipcio, un ciclo de 25 aos usado para
determinar las fechas de las festividades religiosas. Las fiestas religiosas de
Egipto seguan los ciclos lunares mientras que el calendario civil se basaba en el
ao solar. El calendario solar-lunar proporcionaba un mtodo para determinar en qu da
del calendario civil solar deba tener lugar una actividad religiosa calculada co
n los ciclos lunares. El relato J del diluvio es ms complicado. En un nivel, trat
a del calendario agrcola solar de tres estaciones, pero a otro nivel era un mito
egipcio de la Creacin basado en las tradiciones de Hermpolis. En la teologa de esa
ciudad, la creacin se iniciaba con cuatro criaturas masculinas y cuatro femeninas
emergiendo de una gran inundacin. Estas ocho deidades, conocidas como Ogdada, era
n al mismo tiempo, y de forma bastante extraa, padres de y la creacin de la deidad cre
adora primera. No y sus tres hijos y sus cuatro esposas se corresponden con las c
uatro criaturas masculinas y las cuatro femeninas del mito egipcio. Como en el m
ito de la Creacin, la narracin J del diluvio habra aparecido originalmente antes de
la historia de Adn y Eva en el jardn del Edn, pero esta secuencia temporal se alte
r cuando los hebreos entraron en contacto con el mito del diluvio de Mesopotamia
que situaba la inundacin en la dcima generacin de la humanidad. Como en el relato J
del cielo y la tierra, el relato del diluvio de J est entremezclado con los cuen
tos mesopotmicos, y ms adelante este hbrido egipcio-mesopotmico se mezcl todava con la
narracin del diluvio de S, alterando el escenario de la historia bblica al situar
el diluvio bblico en la dcima generacin de la humanidad. Si volvemos a colocar el
relato del diluvio de J en su original situacin cmo un relato de la Creacin que pre
ceda a las historias del jardn del Edn, arrojamos nueva luz sobre las inconsistenci
as que se han hallado entre los mitos de la Creacin de J y S y vemos que se trata
de construcciones paralelas que
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siguieron la tradicin tebana. Esta teologa se inici con el relato hermopolitano del
diluvio y se sigui con la historia helio-politana sobre la emergencia del cielo
y de la tierra y sus descendientes. Al colocar el relato hermopolitano del diluv
io de J al principio del ciclo, vemos que se ajusta a la lnea argumental de S. Am
bos empiezan por el diluvio hermopolitano, S despoja de la persona a las fuerzas
naturales y J despoja a las fuerzas naturales de la persona. A continuacin, amba
s proceden de la misma manera contradictoria, explicando la historia heliopo-lit
ana de la Creacin del cielo y la tierra y su descendencia. En la segunda parte no
s trasladamos a los mitos de la era patriarcal. Vimos el funcionamiento de los c
uatro niveles de construccin de la obra. En el ncleo, vimos que las historias de l
os patriarcas eran adaptaciones de mitos egipcios sobre la ms importante familia
de deidades religiosas y polticas, Osiris, Isis, Horus y Set. El mejor ejemplo de
este hecho era la interaccin entre Jacob y Esa, donde hemos mostrado que los conf
lictos entre estos dos hermanos eran un paralelo de los de Horus y Set, las dos
deidades gemelas que en la literatura egipcia luchaban incluso en la matriz. Los
autores bblicos tomaron estas conocidas narraciones sobre la ms importante de las
familias de dioses egipcios que los hebreos llevaron consigo al abandonar Egipt
o, y las transformaron en historias sobre los ancestros humanos que fundaron la
nacin hebrea, eliminando al hacerlo la reverencia a cualquier otro dios que no fu
era el Dios hebreo. En un segundo nivel, descubrimos que muchas historias sobre
los fundadores reflejaban los conflictos polticos e ideolgicos que dividieron a lo
s reinos de Jud e Israel, lo que indicaba un trabajo de edicin de los anteriores e
stratos literarios egipcios en la primera parte del primer milenio a.C., probabl
emente en el siglo ix a.C. En este nivel, los regmenes rivales intentaron identif
icar a los fundadores con smbolos asociados a cada uno de ellos. Hemos desentraado
, por ejemplo, versiones diferentes sobre qu hijo de Jacob deba liderar la casa de
Israel, la de Jud y la de Efram, y qu nombres pertenecan a las dos bases territoria
les que lide-raban cada reino, o, por tomar otro ejemplo, versiones diferentes s
obre qu reino posea la tumba de la esposa de Jacob. El tercer nivel combinaba la i
dea, desarrollada a lo largo de mucho tiempo, de que Egipto era una nacin malvada
que persigui a los hebreos antes del xodo con la visin, en claro contrate, de Babi
lonia como la fuerza cultural ms sofisticada y respetada del Oriente Prximo a prin
cipios del primer milenio a.C. El resultado fue la alteracin de las primitivas na
rraciones sobre los orgenes de Israel en Egipto. Se crearon antecedentes y geneal
ogas falsas para dar a los ancestros de los hebreos y sus familiares un origen ba
bilonio o por lo menos no egipcio. Abraham, por ejemplo, recibi como patria de or
igen la babilonia Ur de los caldeos, una expresin anacrnica que revela un punto de v
ista de mediados del primer milenio. De forma similar, el rbol genealgico de No se
convirti en una Tabla de las Naciones que tambin traiciona una sensibilidad de mit
ad de milenio a.C en la que se separaba la rama de No de la rama egipcia. El cuar
to nivel funcionaba sobre principios mitolgicos sencillos, inventando un ancestro
fundador con el mismo nombre que un territorio en particular o atribuyendo leye
ndas a peculiaridades geogrficas. Una ilustracin de la primera categora era la iden
tificacin de Rubn como primer hijo de Jacob porque Rubn fue el primer territorio qu
e coloniz Israel despus del xodo. Un ejemplo de la segunda sera la historia de la es
posa de Lot convirtindose en un pilar de sal en una regin famosa por sus depsitos s
alinos. En la tercera parte, examinamos los mitos sobre los hroes bblicos, desde M
oiss a Ester. En la historia de Moiss, vimos cmo los temas literarios egipcios infl
uenciaron la historia biogrfica. Las primeras fuentes identificaban a Moiss con el
nio Horus egipcio, el legtimo contendiente por el trono a la muerte del faran rein
ante. Ms tarde, los escritores lo convirtieron en el dador de los Diez Mandamient
os y otras leyes, aunque nunca fue el autor de tales documentos. A este respecto
, vimos como los lderes religiosos del siglo vil a.C. intentaron aumentar su auto
ridad poniendo sus ideas en boca de un hroe respetado como Moiss, una prctica liter
aria comn en el Prximo Oriente que no es en absoluto patrimonio exclusivo de los h
ebreos.
CONCLUSIN 337
Tambin en los mitos de los hroes, vimos como las discrepancias entre las diferente
s facciones religiosas y polticas generaban cuentos y leyendas sobre los tiempos
pasados. En esta categora, vimos cmo
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Aarn era falsamente acusado de construir el becerro de oro o como se acusaba inju
stamente a Moiss de desobedecer las rdenes de Dios en Merib. Aunque, y de forma ms i
mportante, tambin vimos cmo los hebreos adoptaron leyendas y mitos heroicos de otr
as culturas y las convirtieron en propias. La historia de Sansn derribando el tem
plo, por ejemplo, procede de un mito egipcio, y la historia de Ester es una adap
tacin a los propsitos hebreos de una leyenda babilonia. Dbora era otra deidad egipc
ia cuya historia se transform en el relato de una heroica mujer hebrea. Tampoco p
onan reparos los propagandista a atribuir los hechos heroicos de un hebreo a otro
, como vimos en el caso del cronista del rey David que atribuy a David la muerte
de Goliat cuando la hazaa perteneca a Elijann, uno de sus soldados. S, la Biblia es
una recopilacin de mitos, pero mitos que revelan mucha verdad sobre la historia a
ntigua del pueblo de Israel, al igual que los yacimientos arqueolgicos revelan ve
rdades sobre las gentes que con ellos vivan. Mientras los estudiosos debaten y di
scuten sobre si los patriarcas existieron o si Israel habit en Egipto, se produjo
un xodo o el rey David conquist Jerusaln, las estratificaciones de la Biblia nos p
roporcionan la historia. A pesar de la falta de evidencias arqueolgicas de la his
toria primitiva, los artefactos mitolgicos nos muestran claramente que la religin
israelita tiene una larga historia que se remonta por lo menos al periodo patria
rcal, que Moiss se enfrent al faran, Israel sali de Egipto y existi una monarqua unita
ria que se separo en dos partes. Adems, a pesar de que la historia bblica no coinc
ide con los estndares actuales de la escritura de la historia, los textos nos mue
stran que, a pesar de la reputacin de Herdoto como padre de la historia, los primi
tivos escritores hebreos, los autores de las fuentes J, S, P y D, inventaron el
gnero y fueron los primeros historiadores verdaderos. Integraron enormes cantidad
es de informacin y tradicin, escribieron unos grandiosos relatos picos de los orgene
s de Israel que abarcan varias generaciones y en el proceso crearon una bellsima
literatura. Irnicamente, es ese mismo acto de incorporar el material mtico en sus
narraciones lo que nos permite dar validez a la gran cantidad de material que qu
ed mera de los registros histricos.
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Lecturas de ampliacin
Las obras de referencia que recomendamos a continuacin van dirigidas al lector co
rriente que quiere ampliar su exploracin de algunos temas e ideas que este libro
suscita. La mayora de las publicaciones que se mencionan deberan estar disponibles
en las libreras y las buenas bibliotecas. La mejor obra de referencia sobre la h
iptesis documental es el Who wrote the Bible? (Quin escribi la Biblia?) de Richard E
lliot Friedman (Summit Books), que explica la historia y evolucin de las fuentes
J, E, S, y D, y muestra cmo influyeron en la escritura de los cinco primeros libr
os de la Biblia. El apndice contiene una til tabla que separa los versculos bblicos
segn su fuente y tambin incluye una bibliografa de los ms importantes trabajos acadmi
cos sobre historia bblica. Recientemente, el mismo autor ha publicado The hidden
Book in the Bible (El libro oculto en la Biblia) (Harper San Francisco), que ext
rae el texto de la fuente J de la Tora y la presenta como una narracin continua.
Tambin sigue la pista de lo que l cree es la mente J en otros libros de la Biblia.
Aunque esta visin extendida de J no ha recibido todava la aceptacin generalizada d
el mundo acadmico, Friedman es un estudioso muy respetado en el campo del estudio
crtico de las fuentes y sus puntos de vista tienen cierto peso. Existen as mismo
numerosos comentarios acadmicos sobre cada libro de la Biblia, y muchos de ellos
tienen en consideracin el papel de las fuentes J, E, S y D en los cinco primeros
libros. Una de las mejores obras de referencia en este terreno es Anchor Bible,
consistente en un volumen separado para cada libro de la Biblia, con traduccin y
comentarios a cargo de un estudioso de primera fila para cada volumen en cuestin.
Los diccionarios de la Biblia ofrecen una buena manera de obtener informacin rpid
a sobre una persona o tema en particular. Uno de los mejores es el Anchor Bible
Dictionary, que contiene numerosos comentarios acadmicos a cargo de expertos en e
studios bblicos. Aparecido hace pocos aos, contiene no slo la ms reciente informacin
sobre los yacimientos arqueolgicos del Prximo Oriente, tambin resume los diferentes
puntos de vista de varios estudiosos sobre un tema en particular de muchas reas
de estudio. Tambin ofrece la ventaja de publicarse de forma separada en CD-Rom. E
ntre otros diccionarios tiles sobre la Biblia encontramos el Harper Collins Bible
Dictionary, editado por Pal C. Achteimer junto con la Society of Biblical Litera
ture, una de las organizaciones lderes para estudiosos bblicos, y el Harper's Bibl
e Dictionary, editado por Madeleine S. y J. Lae Miller. La era ciberntica ha dado
entrada a varios paquetes de estudios bblicos computerizados, que ofrecen traducc
iones mltiples y la opcin de bsqueda instantnea de todos los versculos que contienen
una palabra o expresin en particular. Adems, muchos de estos paquetes ofrecen obra
s de referencia integradas que incluyen concordancia de palabras fuertes, diccio
narios hebreos y griegos con definiciones y diccionarios y atlas bblicos. Uno esp
ecialmente til es Quick Verse (Versculo Rpido) de Parsons technology, que puede enc
ontrarse en tiendas de software especializadas. Para el estudio de la mitologa de
l Prximo Oriente, una buena obra de introduccin general es Mythologies of the Anci
ent Worid (Anchor, Doubleday), editada por Samuel Noah Kramer, un experto destac
ado en textos del Prximo Oriente. Cada regin est tratada por un experto y cada escr
itor proporciona una introduccin y un anlisis de los mitos relevantes. El mismo Kr
amer escribe la introduccin y la seccin sobre Sumeria y Acad. Hay varias enciclope
dias bellamente ilustradas sobre mitologa general que cumplen la misma funcin, ent
re ellas encontramos: Mythology: An Illustrated Encyclopedia (Rizzoli), editada
por Richard Cavendish, la New Larousse Encyclopedia of Mythology (Putnam), Egypt
ian Mythology (Pal Hamiyn) y Near Eastern Mythology (Hamiyn) de John Gray. Para a
quellos que prefieren leer los textos antiguos en lugar de resmenes, la obra de r
eferencia fundamental es Ancient Near Eastern Texts Relating to the Od Testament
(Princeton University Press), editado por James B. Pritchard. Se trata de una co
losal recopilacin de documentos del Prximo Oriente
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antiguo procedentes de diferentes culturas y con sucintas introducciones al mate
rial. El mismo autor dio a la imprenta un volumen de acompaamiento de nombre The
Ancient Near East in Pictures (Princeton University Press). Es bastante improbab
le encontrar la versin completa de ambas obras fuera de una biblioteca, pero hay
una versin muy resumida en dos volmenes en rstica que se pueden encontrar en librera
s. Para una traduccin de los mitos babilonios de la Creacin y el diluvio habra que
leer las dos obras de Alexander Heidel, The Gilgamesh Epic ana Od Testament Paral
leis (University of Chicago Press) y The Babylonian Gnesis (University of Chicago
Press). Gnesis in Egypt (Van Siclen), de la Yaie Egyptological Studies, ofrece u
na buena perspectiva de algunos textos egipcios de la Creacin. El nico texto subst
ancial que explica el ciclo mitolgico de Osiris nos lo proporciona el escritor cls
ico Plutarco en su Isis ana Osiris. Suele encontrarse resumido en la mayora de te
xtos sobre los mitos egipcios, pero la Loeb Classic Library ofrece el texto comp
leto en edicin bilinge griego-ingls en el quinto volumen de su edicin de las Moralia
de Plutarco. Existen tambin varias colecciones sobre la literatura del antiguo E
gipto que ofrecen una traduccin de The Contendings of Horus and Set (Las disputas
de Horus y Set); entre ellas encontramos The Literature of Ancient Egypt (Yaie
University Press), editada por William Kelly Simpson, y Ancient Egyptian Literat
ure, Volume II (University of California Press), a cargo de Miriam Lichteim. Ent
re los autores clsicos que escribieron sobre el antiguo Egipto tenemos a Herdoto,
Diodoro Sculo, Plutarco y Josefa Flavio (en sus Antiquitates iudaica). Egypt ofth
e Pharaohs (Oxford University Press) es una historia general de Egipto escrita e
n 1961 que se ha convertido casi en un clsico, mientras que A History of Ancient
Egypt (BlackweII), de Nicols Grimal, publicada en 1994, ofrece una visin de conjun
to puesta al da. Para un estudio general de Mesopotamia, un buen punto de partida
sera Summer ana the Summerians (Cambridge University Press), de Harriet Crawford
, y Babylon (Thames and Hudson), de Joan Oates. Es tambin muy recomendable el bel
lamente ilustrado Cultural Atlas of Mesopotamia and the Ancient Near East (Pacta
s on File), de Michael Roaf. Para otras reas del Prximo Oriente, deberamos consulta
r The Sea Peoples: Warriors of the Ancient Mediterranean (Thames and Hudson), de
N. K. Sandars; The Secret ofthe Hittites (Shocken Books), de C. W. Ceram, Ugari
t and the Od Testament (Erdmans), de Peter C. Craigie y The Phoenicians. The Purp
le Empire ofthe Ancient World (William Morrow), de Gerard Herm. Para un estudio
acadmico detallado del antiguo Oriente Prximo, es probable que no haya mejor fuent
e que la Cambridge Ancient History, en varios volmenes, cada uno de los cuales cu
bre un espectro temporal y la cultura, poltica, religin e historia de Egipto, Meso
potamia, Canan, Siria, Grecia yAnatolia (aproximadamente, la actual Turqua). Final
mente, y como desafo a los puntos de vista tradicionales sobre los orgenes de la c
ivilizacin bblica, recomiendo mi propio The Moses Mystery (Birch Lae Press), reedit
ado como The Bible Myth (Citadel). Se opone a la idea bblica de que Israel evoluc
ion durante muchos siglos a partir de una cultura semita y nmada en Mesopotamia y
Canan. Por el contrario, yo argumento que los israelitas surgieron de pronto en e
l Egipto del siglo xiv a.C. como seguidores del faran monotesta Akhenatn, y que aba
ndonaron Egipto durante las violentas secuelas de la contrarrevolucin. El libro t
ambin compara la historia de los patriarcas bblicos con los ciclos mitolgicos egipc
ios y muestra los paralelismos entre ambos.
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Tabla de mapas
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