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Orao que alcana Deus

J . C. Ryle
Quero me dirigir quelas pessoas que oram. Creio que alguns leitores deste artigo j tm o
Esprito de adoo e sabem bem o que significa a orao. Para tais pessoas, ofereo
apenas algumas palavras de conselho e exortao fraternal. Deus ordenou que o incenso
oferecido no tabernculo fosse preparado de maneira muito especfica. No poderia ser
qualquer tipo de incenso. Lembremo-nos disso e sejamos cuidadosos com a nossa
maneira de orar.
Em primeiro lugar, ento, chamo a sua ateno para a importncia da reverncia e da
humildade na orao. Nunca nos esqueamos daquilo que realmente somos e de como
srio falar com Deus. Tenhamos cuidado para no entrar correndo na sua presena de
forma irrefletida e leviana. Digamos antes para ns mesmos: Estou em terra santa. Aqui
no outro lugar seno a prpria porta do cu. Se eu no estiver falando com sinceridade,
estarei brincando com Deus. Se eu contemplar iniquidade no meu corao, o Senhor no
me ouvir (x 3.5; Gn 28.17; Sl 66.18).
Observemos as palavras de Salomo: No te precipites com a tua boca, nem o teu
corao se apresse a pronunciar palavra alguma diante de Deus; porque Deus est nos
cus, e tu, na terra (Ec 5.2). Quando Abrao se dirigiu a Deus, ele disse: sou p e
cinza(Gn 18.27). De maneira semelhante, J disse: Sou indigno [ou vil] (J 40.4).
Tenhamos a mesma atitude.
Chamo a sua ateno, em seguida, para a importncia de orar espiritualmente. Com
isso, quero dizer que devemos buscar sempre a ajuda do Esprito nas nossas oraes e
vigiar, sobretudo, contra a formalidade. No h nada to espiritual que no possa
transformar-se numa frmula mecnica, especialmente em se tratando de orao
individual. muito fcil formar o hbito inconsciente de usar as palavras mais adequadas
possveis e oferecer peties totalmente bblicas e, ao mesmo tempo, fazer de tudo isso
uma mera rotina sem qualquer sentimento interior, repetindo diariamente os mesmos
passos no mesmo caminho batido.
Quero tocar neste ponto com cautela e delicadeza. Sei que h certas necessidades que
aparecem na nossa vida diariamente; no significa necessariamente que estou sendo
formal porque peo as mesmas coisas com as mesmas palavras. O mundo, o diabo e o
nosso corao so iguais todos os dias. necessrio pisar diariamente no mesmo terreno.
Contudo, quero reafirmar que devemos ser muito cuidadosos neste ponto. Se o esqueleto
e o esboo das oraes precisam ser repetidos a ponto de se tornarem praticamente uma
frmula, esforcemo-nos para que a roupagem e o contedo delas sejam sempre gerados
pelo Esprito, no mximo possvel.
Considere, tambm, a importncia de fazer da orao uma atividade regular da
vida.Cabe aqui dizer algo sobre o valor de ter horrios fixos no dia reservados para a
orao. Deus um Deus de ordem. O fato de ter uma hora certa para o sacrifcio da
manh e o da tarde, no templo dos judeus, no era um detalhe insignificante. A desordem
um dos frutos mais notrios do pecado. Ao mesmo tempo, no estou sugerindo nenhum
tipo de obrigao opressiva. S quero afirmar isto: essencial para a sade do homem
interior incluir a orao como parte imprescindvel de sua atividade em cada ciclo de vinte
e quatro horas da sua vida.
Assim como voc reserva um horrio para comer, para dormir e para trabalhar, separe
igualmente um tempo para a orao. Escolha seu prprio horrio no dia a dia e faa-o,
tambm, em ocasies especiais. Fale com Deus, ao menos no primeiro instante do dia, de
manh, antes de falar com o mundo; e fale com ele noite, depois de encerrar seu contato
com o mundo. Determine em sua mente que a orao uma das atividades mais
importantes do seu dia a dia. No a relegue para um lugar secundrio. No lhe d as
sobras do seu tempo nem as pontas das outras obrigaes. Sejam quais forem as demais
atividades prioritrias de sua vida, coloque a orao como uma delas.
Considere agora a importncia da perseverana na orao. Uma vez iniciado o hbito,
nunca desista dele. O seu corao poder lhe dizer algumas vezes: Voc j orou com a
famlia; que grande mal haveria em deixar de fazer sua orao pessoal?. Outras vezes,
seu corpo poder reclamar: Voc no est sentindo bem, est com sono, cansado; no
precisa orar. A sua mente tentar argumentar: Voc tem negcios importantes para tratar
hoje; encurte as oraes. Encare todas essas sugestes como procedentes diretamente
de Satans. Elas esto passando, com efeito, esta mensagem: Negligencie a sua alma.
No estou defendendo que as oraes devam ter sempre a mesma durao; quero
encoraj-lo apenas a nunca permitir que desculpa alguma o faa desistir de orar. Paulo
disse: Perseverai na orao e Orai sem cessar (Cl 4.2; 1 Ts 5.17). Ele no estava
dizendo que todos deveriam estar o tempo inteiro de joelhos, mas exortava os discpulos
para que suas oraes fossem como os holocaustos contnuos, mantidos regularmente
todos os dias; que fossem to constantes quanto o tempo de semeadura e de colheita, de
inverno e vero, despontando infalivelmente em ocasies regulares; que se tornassem
como o fogo do altar, o qual, mesmo quando no consumia sacrifcios, nunca se apagava
completamente.
Mantenha sempre em mente que voc pode formar uma corrente ininterrupta, ligando as
oraes matutinas com as da noite, por meio de pequenas oraes e splicas oferecidas
ao longo do dia. No lugar em que estiver, seja no trabalho, seja com outras pessoas ou at
mesmo na rua, voc pode disparar silenciosamente pequenas mensagens a Deus, como
flechas voadoras, assim como fez Neemias quando estava diante do prprio rei Artaxerxes
(Ne 2.4).
Pense agora na importncia da intensidade na orao. No uma questo de gritar,
berrar ou falar muito alto a fim de provar que sua orao realmente intensa. Significa que
devemos ter entusiasmo, fervor e paixo, que nossas splicas devem ser feitas com uma
demonstrao clara de que estamos envolvidos de corao naquilo que estamos pedindo.
a orao fervorosa e enrgica que muito pode por sua eficcia (Tg 5.16).
essa lio que nos ensinada pelas expresses usadas nas Escrituras para descrever a
orao. Orar clamar, bater na porta, afadigar-se, empenhar-se, labutar, lutar, guerrear.
tambm a lio que aprendemos com os personagens da Bblia. Jac foi um deles. Ele
disse para o anjo em Peniel: No te deixarei ir se me no abenoares (Gn 32.26). Daniel
foi outro. Oua como ele suplicou diante de Deus: Senhor, ouve; Senhor, perdoa;
Senhor, atende-nos e age; no te retardes, pelo amor de ti mesmo, Deus meu (Dn
9.19). Nosso Senhor Jesus Cristo demonstrou isso tambm. Est escrito a respeito
dele: Nos dias da sua carne, tendo oferecido, com forte clamor e lgrimas, oraes e
splicas (Hb 5.7).
Lamentavelmente, a maioria das nossas splicas no possui quase nada dessa
intensidade! Como parecem inofensivas e mornas em comparao! De fato, Deus poderia
perfeitamente dizer a muitos: Vocs no querem de verdade aquilo que esto pedindo.
Vamos nos empenhar para corrigir esse erro. Vamos bater com fora na porta da graa,
assim como fez a Misericrdia naquele clssico, O Peregrino, como se fssemos perecer
caso no fssemos ouvidos. Deixemos esta verdade bem firme em nossas mentes:
oraes frias so o mesmo que um sacrifcio sem fogo.
Chegamos agora importncia de se orar com f. Devemos nos empenhar para crer
que nossas oraes sero ouvidas e que certamente teremos resposta se estivermos
pedindo de acordo com a vontade de Deus. Esta a ordem explcita de nosso Senhor
Jesus Cristo: Tudo quanto em orao pedirdes, crede que recebestes, e ser assim
convosco (Mc 11.24). A f est para a orao assim como a pena est para a flecha
sem ela, a orao no acerta o alvo. Em nossas oraes, devemos cultivar o hbito de
suplicar com base nas promessas de Deus. Podemos tomar algumas promessas e dizer:
Senhor, aqui est o teu compromisso com a tua Palavra. Faze por ns assim como
prometeste. Esse era o hbito de Jac, de Moiss e de Davi. O Salmo 119 est cheio de
peties, feitas segundo a tua palavra.
Acima de tudo, devemos cultivar o hbito de esperar respostas s nossas oraes.
Precisamos ter a atitude de um comerciante que envia seus navios ao mar. No devemos
ficar satisfeitos, a menos que tenhamos algum retorno. Lamentavelmente, h poucos
aspectos em que os cristos falham mais do que neste. H uma expresso solene de
Robert Traill: No h maior marca de menosprezo pela orao do que quando as pessoas
so indiferentes em relao quilo que pedem na orao.
Peo que considere tambm a importncia da ousadia na orao. H uma familiaridade
imprpria nas oraes de algumas pessoas que no posso elogiar. Por outro lado, existe
uma ousadia santa, que algo extremamente desejvel. Uma ousadia tal qual aquela de
Moiss, quando suplicou a Deus para que no destrusse Israel. Por que, disse ele,ho
de dizer os egpcios: Com maus intentos os tirou, para mat-los nos montes Torna-te do
furor da tua ira (Ex 32.12). Refiro-me tambm ousadia de Josu, quando os filhos de
Israel foram derrotados diante dos homens de Ai: Ento, disse ele, que fars ao teu
grande nome? (Js 7.9).
Foi essa ousadia que marcou a vida de Lutero. Uma pessoa que o ouviu enquanto orava
disse: Que esprito, que confiana transparecia at nas expresses do rosto! Seus
pedidos eram feitos com reverncia e humildade, como faria um suplicante; ao mesmo
tempo, falava com esperana e segurana como quem pede a um pai amoroso ou a um
amigo. Foi essa ousadia, tambm, que caracterizou Bruce, um clrigo escocs do sculo
17. Diziam que suas oraes eram como dardos disparados para o cu.
Temo que aqui tambm falhamos lamentavelmente. No compreendemos suficientemente
os privilgios do crente. No suplicamos com tanta frequncia quanto poderamos:
Senhor, no somos teu povo? No para tua glria que devemos nos santificar? No
para tua honra que teu Evangelho deve crescer?
Voltemos nossa ateno, agora, para a importncia da plenitude na orao. No ignoro
o fato de que nosso Senhor advertiu os discpulos contra o exemplo dos fariseus, os quais,
por pretenso, faziam longas oraes. Orando, ele instruiu, no useis de vs repeties
(Mt 6.7). Por outro lado, tambm no posso esquecer que ele deixou um claro endosso a
longas e intensas devoes quando permanecia a noite toda em orao a Deus. Em todo
caso, pouco provvel nos dias de hoje que erremos no extremo de orar demais. No
deveramos, na nossa gerao, ter muito mais receio de estar orando de menos? A
quantidade de tempo que os cristos realmente separam para orao, individualmente ou
em conjunto, no muito pequena?
Tenho receio de que essas perguntas no possam ser respondidas satisfatoriamente.
Temo que as devoes particulares da maioria sejam lamentavelmente escassas e
limitadas; s o suficiente para provar que esto vivos, mas nada alm disso. Parecem
querer muito pouco de Deus. Aparentemente, tm pouco para confessar, pouco para pedir
e pouco para agradecer. Que situao lamentvel!
muito comum ouvir os crentes se queixando que no conseguem avanar na vida
espiritual. Dizem que no crescem na graa como desejariam. Porm, no poderamos
suspeitar de que possuem exatamente o tanto de graa que pediram do Senhor? O fato
verdadeiro no seria que tm pouco porque pediram pouco? A causa de sua fraqueza
pode ser encontrada em suas prprias oraes que so mirradas, mesquinhas, reduzidas,
superficiais, apressadas, abreviadas, acanhadas e vazias. Nada tm porque no pedem
(Tg 4.2). A triste realidade esta: no somos limitados por causa de Cristo, pois os limites
esto em ns mesmos (2 Co 6.12,13). O Senhor diz: Abre bem a boca, e ta encherei (Sl
81.10). Somos como o rei de Israel que feriu a terra trs vezes e parou, quando a deveria
ter ferido cinco ou seis vezes (2 Rs 13.14-19).
Veja agora a importncia de ser especfico na orao. No devemos nos contentar em
fazer peties gerais. Devemos detalhar nossas necessidades diante do trono da graa.
No suficiente confessar que somos pecadores; precisamos dar nomes aos pecados dos
quais nossa conscincia nos faz sentir culpados. No devemos nos dar por satisfeitos
quando rogamos ao Senhor por santidade em geral; precisamos mencionar as graas e
qualidades das quais nos sentimos mais deficientes. No correto apenas contar ao
Senhor que estamos em dificuldades; precisamos descrever a nossa situao em todas as
suas peculiaridades.
Foi isso que Jac fez quando teve medo de seu irmo Esa. Ele contou para Deus
exatamente o que temia (Gn 32.11). Foi isso o que o servo de Abrao fez quando foi
procurar uma esposa para o filho do seu senhor. Ele exps diante de Deus exatamente
aquilo de que precisava (Gn 24.12). Foi isso, tambm, o que Paulo fez quando tinha um
espinho na carne. Rogou ao Senhor que o afastasse dele (2 Co 12.8). essa atitude que
demonstra f e confiana verdadeiras.
Devemos acreditar que nada to pequeno ou to insignificante que no possa ser
mencionado diante de Deus. O que voc acharia de um paciente que fosse ao mdico
dizer que estava doente, mas no quisesse contar detalhe algum de sua enfermidade? O
que voc pensaria da esposa que dissesse ao marido que estava infeliz, mas no
especificasse a causa? Ou que diramos do filho que reclamasse ao pai que estava em
dificuldades, mas nada alm disso?
Cristo o nosso verdadeiro Noivo, o Mdico do corao, o Pai perfeito e amoroso de cada
um de ns. Vamos demonstrar correspondncia sendo totalmente abertos na nossa
comunicao com ele. No esconda dele segredo algum. Conte-lhe tudo o que est no
seu corao.
Considere, agora, a importncia da intercesso nas nossas oraes. Somos egostas
por natureza, e o nosso egosmo continua se manifestando em ns, mesmo depois da
converso. H uma tendncia para pensar somente na prpria vida, nos prprios conflitos
espirituais, no prprio progresso, e de esquecer-se dos outros. Contra essa tendncia,
todos ns precisamos vigiar e lutar, inclusive nas oraes.
Devemos nos empenhar para despertar interesse no nosso corao pelo bem comum.
Precisamos desenvolver o hbito de mencionar outros nomes, alm do nosso, diante do
trono da graa. Procuremos carregar sobre o corao e os ombros o encargo espiritual de
todo o mundo, dos pagos, de judeus, catlicos e evanglicos, de toda a Igreja de Jesus,
do pas onde vivemos, da congregao qual pertencemos, da casa onde moramos, dos
amigos e parentes com quem temos vnculos. Por cada um e por todos, devemos suplicar.
Essa a maior caridade que se possa dar a algum! Os que me amam orando por mim
que me amam melhor. Orar em favor dos outros traz sade para a prpria alma. Aumenta
nossa compaixo e alarga o corao. Traz benefcio para toda a igreja.
As engrenagens de todos os ministrios e funes que fazem o Evangelho avanar so
movidas por meio da orao. Aqueles que intercedem como Moiss no monte so to
eficazes pela causa do Senhor quanto os que lutam como Josu no calor e no perigo da
batalha. Isso ser semelhante a Cristo. Ele apresenta diante do Senhor os nomes de suas
ovelhas, como o Sumo Sacerdote. Que tremendo privilgio assumir funes
semelhantes s de Jesus! assim que podemos, de fato, apoiar outros ministros do
Senhor. Se eu pudesse escolher uma congregao, escolheria um povo que orasse.
Um aspecto que no pode ser esquecido a importncia da gratido na orao. Sei
muito bem que pedir a Deus uma coisa e louv-lo outra. Mas vejo na Bblia uma
conexo to prxima entre orao e louvor que no teria coragem de dizer que uma
orao verdadeira se no inclui a gratido. No foi sem motivo que Paulo disse: Sejam
conhecidas, diante de Deus, as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes
de graa (Fp 4.6, nfase acrescentada). Perseverai na orao, vigiando com aes de
graa (Cl 4.2).
pela misericrdia divina que no estamos no inferno. pela misericrdia que temos a
esperana do cu. pela misericrdia que temos acesso luz de Deus. pela
misericrdia que fomos chamados pelo Esprito e no abandonados para colher o fruto dos
nossos prprios caminhos. pela misericrdia que ainda vivemos e temos oportunidades
de glorificar a Deus, tanto passiva quanto ativamente.
Com certeza, esse tipo de pensamento deve encher nossa mente sempre que falamos
com Deus. Nunca deveramos abrir nossos lbios em orao sem glorificar a Deus pela
graa que nos d a vida, e pela misericrdia e bondade do Senhor que duram para
sempre. Nunca houve um grande servo ou serva de Deus que no transbordasse de
gratido. Quase todas as epstolas de Paulo comeam com aes de graa. Querido leitor,
se quisermos ser luzeiros resplandecentes a brilhar nas trevas da nossa gerao,
precisaremos cultivar um esprito de louvor. Que nossas oraes sejam repletas de
gratido.
Finalmente, peo que considere a importncia da vigilncia constante sobre sua vida
de orao. A orao o aspecto da vida espiritual, acima de todos os outros, que requer
ateno especial. aqui que comea a religio verdadeira; aqui ela floresce e aqui ela
decai. Conte-me como so as oraes de algum, e logo eu lhe direi o estado de sua
alma. A orao o pulso da vida espiritual. Por ela, a sade espiritual pode ser aferida. A
orao o barmetro espiritual. Por ela, podemos saber se as condies no corao so
de tempo bom ou tempo ruim.
Que ateno especial precisa ser dada ao seu tempo individual com o Senhor! Aqui est o
corao da nossa vida crist na prtica. Sermes, livros, folhetos, reunies de diretorias e
a companhia de pessoas de bem so elementos importantes, cada um com sua funo;
entretanto, nenhum deles conseguir compensar a negligncia da orao individual.
Marque muito bem os lugares, as companhias e os ambientes que prejudicam e impedem
seu corao de ter comunho com Deus e fazem com que suas oraes se tornem
pesadas, sem espontaneidade. Coloque uma vigilncia dobrada nestes pontos de sua
vida. Observe cuidadosamente que amigos e atividades o deixam mais afinado
espiritualmente, mais disposto a falar com Deus. A essas pessoas e a essas atividades
voc deve se ligar e permanecer firme. Se voc cuidar bem de sua vida de orao, as
demais reas da vida dificilmente se desencaminharo.
Ofereo estes pontos para sua considerao pessoal. Fao-o com toda a humildade. No
h ningum que precise ser mais lembrado deles do que eu mesmo. Mas creio que
representam a prpria verdade de Deus, e meu anseio para que eu mesmo e todos
aqueles que eu amo os coloquem em prtica com intensidade cada vez maior.

O ARAUTO DA SUA VINDA - Edio em portugus do peridico interconfissional
HERALD OF HIS COMING, Seelyville, In, EUA