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Afro-sia, 34 (2006), 153-188 153

RAA, GNERO E RELAES SEXUAL-AFETIVAS


NA PRODUO BIBLIOGRFICA
DAS CINCIAS SOCIAIS BRASILEIRAS
UM DILOGO COM O TEMA*
Ana Cludia Lemos Pacheco
**
A mulata mtica como figura no apenas para ser pinta-
da, mas sentida, como criatura no para ser esposvel,
mas para ser comida.
1
Introduo
A produo bibliogrfica sobre a questo racial brasileira vem de longo
tempo. S para se ter uma idia, os primeiros estudos datam do sculo
XIX com a introduo das teorias racistas ou cientficas no Brasil.
2
A
partir da, abriu-se um leque de investigao sobre essa temtica nas
Cincias Sociais que perdura at os nossos dias.
* Este texto uma verso reduzida do captulo 2 da minha tese de Doutorado em Antropologia,
em andamento, na rea Estudos de Gnero do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da
Unicamp, intitulada: Branca para casar, mulata para f.... e negra para trabalhar: escolhas
afetivas e significados de solido entre mulheres negras em Salvador, Bahia. Meus agradeci-
mentos ao prof. Joo Jos Reis pelo incentivo na publicao deste artigo. Agradeo, tambm,
aos pareceristas annimos da Afro-sia, cujas sugestes foram valiosas.
** Doutoranda em Antropologia da Unicamp, professora substituta do departamento de Antropo-
logia da Universidade Estadual de Feira de Santana, BA, e professora da UNIME, Lauro de
Freitas, Bahia.
1
Affonso Romano de SantAnna, O canibalismo amoroso: o desejo e a interdio em nossa
cultura atravs da poesia, So Paulo, Brasiliense, 1985, p. 31.
2
Ver um balano dessa produo bibliogrfica em: Renato Ortiz, Cultura brasileira e identida-
de nacional, So Paulo, Brasiliense, 1995; Mariza Corra, As iluses da liberdade: a escola
Nina Rodrigues e a antropologia no Brasil, 2
a
edio revista, Bragana Paulista, FAPESP/
EDUSF, 2001; Antnio Srgio Alfredo Guimares, Raa e os estudos de relaes raciais no
Brasil, Novos Estudos CEBRAP, 54 (1999), pp. 147-156; e Laura Moutinho, Razo, cor e
desejo: uma anlise comparativa sobre relacionamentos afetivo-sexuais inter-raciais no
Brasil e na frica do Sul, So Paulo, UNESP, 2004, p. 452.
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Entretanto, se a discusso sobre raa mereceu a ateno de vrios
intelectuais e pesquisadores brasileiros(as) e estrangeiros(as) nas Cin-
cias Sociais brasileiras, o mesmo no se pode dizer sobre a questo da
afetividade e, muito menos, sobre a afetividade baseada em critrios
raciais e de gnero. Poucas so as pesquisas que levem em considerao
tal articulao, sobretudo no que toca a questo das escolhas de parcei-
ros afetivos.
3
A relevncia deste tema, na academia, surge s na dcada de 1980,
quando um grupo de pesquisadores do Ncleo de Estudos da Populao
da Unicamp, em destaque a pesquisadora Elza Berqu,
4
analisou em sua
pesquisa os padres de nupcialidade entre os sexos, atentando, principal-
mente, para as diferenas tnico-raciais entre a populao preta, parda e
branca brasileira.

Esses estudos indicam dados importantes sobre as chances
de casamento entre mulheres e homens pertencentes ao mesmo grupo
tnico ou de grupos tnicos diferenciados. Atravs de fontes demogrfi-
cas e dados censitrios, do perodo de 1960 a 1980, a autora demonstra
que alm da idade, a cor um fator condicionante na preferncia dos tipos
de unio e na disputa entre os sexos no mercado matrimonial.
5
Esta pesquisa tornou-se uma grande referncia para os estudos
que tm como eixo a questo de ordem sexual-racial-afetiva na socieda-
de brasileira. Tal pesquisa apontou para os seguintes aspectos:
i) A miscigenao vem sendo realizada muito mais pela prefern-
cia afetiva de homens negros por mulheres brancas ou mulheres de pele
clara do que de mulheres negras por homens brancos; ii) as mulheres
negras (pardas e pretas) so as menos preferidas para uma unio afetiva
estvel pelos homens negros e brancos, perdendo na disputa matrimoni-
al-afetiva para as mulheres brancas; iii) como resultante desta disputa
haveria um excedente de mulheres negras solitrias, sem parceiros para
contrarem uma unio; iv) por outro lado, as negras perfazem maioria
(mais de 50%) entre as mulheres solteiras, vivas e separadas.
6
3
Com exceo do estudo de Laura Moutinho j citado na nota precedente.
4
Elza Berqu, Nupcialidade da populao negra no Brasil (textos NEPO n
o
11), Campinas,
Ncleo de Estudos de Populao (NEPO)/Unicamp, 1987, pp. 1-45.
5
Ibid., pp. 43-44.
6
Segundo Berqu, Nupcialidade, p. 13: Um corte transversal feito pelo censo de 1980 revelou
que o contingente de mulheres casadas atingiu o maior valor entre as brancas, reduzindo-se
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Outro aspecto importante encontrado na pesquisa citada revelou
que as mulheres negras so as que casam (unies consensuais) mais
tardiamente e com menor intensidade se comparadas s mulheres bran-
cas, aos homens brancos e negros. O que constata, segundo a autora, um
alto ndice de celibato entre as pretas e pardas.
Quanto s relaes inter-raciais, verificou-se, tambm, a predo-
minncia de um modelo em que o marido mais escuro do que a esposa,
confirmando as pesquisas de Thales de Azevedo que demonstravam que
a miscigenao tem sido realizada mais por parte dos homens negros
com parceiras brancas ou com mulheres de pele clara do que ao contr-
rio, ou seja, as negras, quando casam, casam-se dentro do seu prprio
grupo racial.
7
Nelson do Valle Silva, analisando dados do censo de 1980 acerca
da seleo matrimonial dos grupos raciais entre os sexos, constata que o
casamento exogmico (fora do grupo) maior entre brancos e pretos,
menor entre pardos, sendo mais freqentes os casamentos entre mulhe-
res brancas e homens negros do que o inverso.
8
Para Silva, uma das justificativas possveis seria o desequilbrio
populacional entre os sexos, excesso de mulheres ou de homens nos
grupos raciais. No entanto, isto no explicaria a preferncia conjugal
dos homens negros por mulheres de outros grupos raciais. Ento, o que
orientaria a preferncia afetiva/matrimonial dos homens negros em re-
lao s mulheres no-negras? O que orientaria tais escolhas?
Outro elemento importante encontrado na pesquisa de Azevedo e
ressaltado por Silva
9
seria que as escolhas matrimoniais entre os grupos
raciais diferenciados dar-se-iam conforme tambm o status social. Aze-
vedo constatou em sua pesquisa que homens negros tm preferncia em
casar com mulheres brancas cujo status social inferior ao seu, ou seja,
bastante para as pretas [...] Em contraposio, no universo destas que as propores de
solteiras, vivas e separadas atingem os maiores valores totalizando mais de 50% de mulheres
pretas sem cnjuge.
7
Thales de Azevedo, As elites de cor numa cidade brasileira: um estudo de ascenso social,
Salvador, Edufba, 1996 [1955], p. 186.
8
Nelson do Valle Silva, Distncia social e casamento inter-racial no Brasil, Estudos Afro-
Asiticos, 14 (1987), pp. 54-83.
9
Ibid., p. 31.
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homens negros que adquiriram algum tipo de prestgio social, econmi-
co ou educacional casavam-se com mulheres brancas pobres, com bai-
xo grau de instruo. Em contrapartida, as mulheres negras e mestias,
por causa das barreiras do gnero, no conseguiam ter as mesmas chances
de casamento inter-racial, no gozavam de prestgio social, portanto,
restava-lhes o concubinato ou o celibato.
10
Embora Silva admita que os homens negros tenham preferncia
afetiva por mulheres no-negras como um meio de ascenso social, acen-
tua que a diferena de status (educacional) nas relaes inter-raciais no
um dado facilmente perceptvel na anlise estatstica entre esses gru-
pos porque nem sempre este tipo de situao recorrente. Pode-se en-
contrar em um ou em outro caso mulheres brancas ou negras com ho-
mens brancos ou negros cujo status educacional seja equivalente.
11
necessrio destacar que outros fatores foram analisados pelos
autores, como: idade, regio, taxa de endogamia como elementos que
interferem nos padres de casamento dos grupos raciais por tempo e
regio. Silva j chamou ateno com relao a estes aspectos nas suas
pesquisas atuais. Para ele, o grau da endogamia/exogamia dos grupos
raciais varia de acordo com os estoques populacionais de cada grupo,
com a regio (mais desenvolvida, menos desenvolvida) e com a distn-
cia scio-espacial.
12
Apesar da grande contribuio que os estudos demogrficos vm
dando a esta problemtica acerca das relaes matrimonial-afetivas dos
grupos raciais, consideramos que um estudo desta natureza focaliza muito
mais os fatores de ordem populacional em detrimento dos fatores scio-
culturais, embora estes ltimos no sejam desprezados na anlise
demogrfica.
Sabemos que, no Brasil e na Bahia, so raras as pesquisas no
campo scio-antropolgico que tratam destas questes,
13
o que torna o
10
Azevedo, As elites de cor, p. 186.
11
Silva, Distncia social, pp. 54-83.
12
Ibid.
13
Ver, por exemplo, Moutinho, Razo, cor e desejo, p. 452; e Zelinda dos Santos Barros,
Casais inter-raciais e suas representaes acerca de raa, (Dissertao de Mestrado, Univer-
sidade Federal da Bahia, 2003), p. 210.
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alcance deste estudo relevante no campo de estudos das relaes raciais e
de gnero haja vista a importncia de fatores scio-culturais, como raa,
gnero e afeto na construo e reconstruo da cultura brasileira. Enfim,
sugerimos que o racismo e o sexismo
14
so ideologias e prticas scio-
culturais que regulam as preferncias afetivas dos indivduos, ganhando
materialidade no corpo racializado
15
e sexuado,
16
colaborando, especial-
mente, para a solido de alguns segmentos de mulheres negras em Salva-
dor, Bahia.
17
Sendo assim, este artigo privilegia entender: como a produ-
o bibliogrfica clssica vem construindo a problemtica acerca das pre-
ferncias sexual-afetivas entre negros(as) e brancos(as) nas Cincias So-
ciais no Brasil? Quais so as pesquisas atuais que tratam dos aspectos
relacionados afetividade entre os negros e, em especial, da solido de
um segmento de mulheres negras no cenrio baiano?
Um estudo sobre emoes e afetividade, segundo alguns autores
da corrente da antropologia das emoes,
18
aponta para a importncia de
compreender como sistemas de significados emocionais, sentimentais,
afetivos so construdos em cada sociedade ou, dito de outra forma, de
como os signos emocionais ganham significados em situaes especfi-
cas e gerais.
19
De certo que independentemente das interpretaes teri-
14
Sobre este aspecto, ver o texto de Verena Stolcke, Sexo est para gnero assim como raa
est para etnicidade?, Estudos Afro-Asiticos, 20 (1991), pp. 101-119.
15
Para uma discusso sobre corpo e racializao, ver o interessante livro de Franz Fanon, Pele
negra, mscaras brancas, traduo de Maria Adriana da Silva Caldas, Rio de Janeiro, Fator,
1983, p. 189.
16
Para uma discusso mais detalhada sobre corpo e gnero, ver o texto de Susan Bordo, O
corpo e a reproduo da feminilidade: uma apropriao feminista de Foucault, in Alison M.
Jaggar e Susan R. Bordo (orgs.), Gnero, corpo, conhecimento (Rio de Janeiro, Rosa dos
Tempos, 1997), p. 348.
17
Referimo-nos pesquisa de doutorado j citada na nota inicial deste artigo. Nesta pesquisa
analisamos a trajetria de 25 mulheres negras solitrias, sem parceiros fixos: 12 ativistas po-
lticas e 13 no-ativistas, em Salvador, Bahia. Sobre uma parte desta pesquisa, ver o artigo:
Ana Cludia Lemos Pacheco, Raa, gnero e escolhas afetivas: uma abordagem preliminar
sobre a solido entre mulheres negras na Bahia, Revista Temticas, vol. 11, n
o
21-22 (2003),
p. 279.
18
Referimo-nos aos estudos de Michelle Rosaldo, Toward an Anthropology of Self and Feeling,
in Richard A. Sweder e Robert A. LeVine (orgs.), Culture Theory: Essays on Mind, Self and
Emotion (Cambridge, Cambridge University Press, 1984), pp. 244-263; Catherine Lutz e
Geoffrey M. White, The Anthropology of Emotions, Annual Review of Anthropology, 15
(1986), pp. 405-436.
19
Ver Marcel Mauss, Lexpression obligatoire des sentiments, in Mauss (org.), Essais de
Sociologie, Paris, ditions de Minuit, 1968, p. 482.
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cas que existem em relao aos estudos das emoes na antropologia, h
o entendimento de que a rea das emoes, dos sentimentos, das escolhas
afetivas, da conjugalidade, expressa formas de comportamentos interpes-
soais e padres de conduta, isto , a emoo tem um papel central na
construo do mundo, ela expressa a prpria cultura.
20
Focalizar os as-
pectos emocionais, que vo alm do comportamento sexual, no uma
tarefa fcil de se fazer nas Cincias Sociais. Sendo assim, limitamos nos-
so foco nas discusses sobre conjugalidade, sexualidade e relaes afetivo-
conjugais, ressaltando que um estudo sobre emoes no se restringe a
estas questes, porm estas no esto excludas deste campo discursivo.
Partimos do princpio de que a raa,
21
na qualidade de um cam-
po discursivo, teve e tem um papel importante no imaginrio acadmico
e social. Um imaginrio social, ainda que recriado, mas que traz consi-
go uma marca das ideologias fortemente promulgadas no incio do s-
culo XX, com as teorias do embranquecimento racial e, nos anos 1930,
com a tese da democracia racial freyreana.
Se de fato existe um modelo democrtico de relaes inter-raci-
ais como sugeriu Freyre, como poderamos explicar a solido afetiva de
mulheres negras (pardas e pretas) no Brasil? Arriscamos a hiptese de
que raa e gnero, quando combinados, so dois marcadores sociais que
afetam mais as mulheres negras do ponto de vista de sua situao afetiva-
scio-econmica-cultural do que a outros grupos. Isso pode ser confir-
mado por vrias pesquisas realizadas sobre a situao das mulheres ne-
gras na Bahia e no Brasil nas ltimas dcadas.
22
20
Catherine Lutz, Unnatural Emotions: Everyday Sentiments on a Micronesian Atoll and Their
Challenge to Western Theory, Chicago, University of Chicago Press, 1988, p. 118.
21
O conceito de raa est sendo utilizado em dois sentidos: um, entre aspas, quando estivermos
nos referindo ao conceito biolgico; no segundo sentido: raa enquanto um constructo social,
ou seja, uma categoria sociolgica que opera, segundo Guimares, com seu potencial crtico:
por meio dele, pode-se desmascarar o persistente e sub-reptcio uso da noo errnea de raa
biolgica, que fundamenta as prticas de discriminao e tem na cor (tal como definida
pelos antroplogos dos anos 1950) a marca e o tropo principais: Guimares, Raa e os
estudos de relaes raciais no Brasil, p. 156.
22
Podem-se citar alguns estudos, como: Llia Gonzalez, O papel da mulher negra na sociedade
brasileira: uma abordagem poltico-econmica, Los Angeles, mimeografado, 1979, p. 25; Idem,
Racismo e sexismo na cultura brasileira, in Luiz Antonio Marchado Silva (org), Movimentos
sociais urbanos, minorias tnicas e outros estudos (Braslia, ANPOCS, 1983), p. 32; Snia
Giacomini, Ser escrava no Brasil, Estudos Afro-Asiticos, 15 (1988), pp. 145-170; Luza
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As teorias raciais no Brasil: um breve dilogo
Do sculo XIX at incio do sculo XX, vrias foram as teorias
interpretativas que se preocuparam em explicar o problema racial brasi-
leiro. Por trs dessas explicaes scio-antropolgicas estava subjacente
a preocupao com o contato sexual-afetivo de mulheres e homens de
raas e culturas diferentes. Neste perodo, viu-se o contato sexual-
afetivo entre esses povos de forma degenerativa, um mal que deveria
ser curado, a mestiagem representaria um perigo para qualquer Nao
que pretendia alcanar o mais alto grau de evoluo racial e social. Ou
ento, tais teorias percebiam este contato (melting-pot) como um meio
de embranquecer as populaes no-brancas, como os africanos e seus
descendentes, ndios e mestios que habitavam o Brasil.
23
Segundo Lilia M. Schwarcz, o sculo XIX foi marcado pelas teo-
rias raciais. A tese da degenerescncia racial baseava-se numa concep-
o de que existiam tipos ou raas puras. Acreditava-se que a mistura
de raas seria malfica porque traria uma degenerescncia mental e
fsica s espcies: ou seja, as raas constituiriam fenmenos finais,
resultados imutveis, sendo todo cruzamento, por princpio, entendido
como um erro.
24
A preocupao com o contato sexual-afetivo inter-
racial crescia medida que as experincias de base cientfica na Europa
atestavam uma possvel degenerao fsica, psquica e social entre os
povos que se misturavam. A eugenia, movimento cientfico e social,
proibia e controlava determinados tipos de unies entre povos diferen-
Bairros, Mulher negra: o reforo da subordinao, in Joo Jos Reis (org.), Escravido e
inveno da liberdade - estudos sobre o negro no Brasil (So Paulo, Brasiliense, 1988); Maria
Aparecida Bento, A mulher negra no mercado de trabalho, Revista de Estudos Feministas,
vol. 3, n
o
2 (1995), pp. 479-488; Matilde Ribeiro, Mulheres negras brasileiras: de Bertioga a
Beijing, Revista de Estudos Feministas, vol. 3, n
o
2 (1995), pp. 446-457; Maria de Lourdes
Siqueira, Iymi, iy, agbs: dinmica da espiritualidade feminina em templos afro-baianos,
Revista de Estudos Feministas, vol. 3, n
o
2 (1995), pp. 436-446; Nilma Lino Gomes, A mulher
negra que vi de perto: o processo de construo da identidade racial de professoras negras,
Belo Horizonte, Maza edies, 1995, p. 98; Ceclia Moreira Soares, Mulher Negra na Bahia
no Sculo XIX, (Dissertao de Mestrado, Universidade Federal da Bahia, 1994), p.126;
Ana Cludia L. Pacheco, Raa, gnero e poltica na trajetria de uma mulher negra chamada
Zeferina, in Heloisa Buarque de Almeida et alli (orgs.), Gnero em Matizes (Bragana Paulista,
EDUSF/CDPAH, 2002), p. 412; Osmundo de Arajo Pinho, O efeito do sexo: polticas de
raa, gnero e miscigenao, Cadernos Pagu, 23 (2004), pp. 89-119.
23
Lilia M. Schwarcz, O espetculo das raas, So Paulo, Companhia das Letras, 1993, p. 210.
24
Ibid., p. 58.
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tes com a justificativa de consider-los ameaas civilizao humana
(grifos meus).
25
Preocupado com a situao do Brasil, um grupo de intelectuais
adotara as teorias racistas como parmetros interpretativos acerca da rea-
lidade brasileira.
26
Entre esses autores, considerados precursores das Ci-
ncias Sociais, destacava-se o mdico, mulato, Nina Rodrigues.
27
Rodrigues era um defensor radical da tese da degenerescncia racial. Para
ele, a miscigenao, o contato sexual e afetivo entre as raas jamais
poderia ser uma sada para resolver os males da mestiagem brasileira.
No incio do sculo XX, o determinismo de cunho racial estava
entrando em declnio. As mudanas sociais, econmicas e culturais do
Brasil no atendiam mais s explicaes pessimistas sobre o destino do
povo brasileiro. Neste perodo, surgiu uma nova interpretao acerca da
realidade brasileira. A teoria do branqueamento de Oliveira Vianna, ain-
da numa perspectiva do racismo cientfico, colocar-se-ia contrria tese
da degenerescncia defendida pelo mdico Nina Rodrigues.
28
A tese principal de Vianna era de que a miscigenao, como re-
sultado do contato ntimo entre brasileiros e imigrantes europeus, leva-
ria o Brasil ao branqueamento populacional. Para ele, a etnia branca
refinaria a raa e imporia aos tipos mestios os seus caracteres somticos
como psicolgicos.
29
A obra de Vianna, apesar da perspectiva racista da poca, grosso
modo sugere algumas indagaes acerca das relaes sexual-afetivas e
raciais no contexto atual brasileiro: ser que esse imaginrio acadmico
da purificao racial, promulgado nos sculos XIX at o incio do scu-
lo XX, colaborou para uma prtica cultural das preferncias matrimonial-
afetivas? Ser que a concepo do branqueamento ainda permanece forte
no imaginrio social de homens e mulheres, negros e brancos, e
condicionaria s suas escolhas afetivas-racializadas? Ou ao contrrio, ser
que tais prticas foram redefinidas, recriadas no contexto atual?
25
Ibid.
26
Sobre este grupo de intelectuais, ver Ortiz, Cultura Brasileira, p. 148.
27
Nina Rodrigues Os africanos no Brasil, So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1932.
28
Oliveira Vianna, Raa e assimilao, So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1932; Idem,
Evoluo do povo brasileiro, So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1933.
29
Vianna, Evoluo do povo brasileiro, p. 188.
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A dcada de 1930
Na dcada de 1930, com o declnio das teorias do racismo cientfico, os
estudos de Gilberto Freyre inaugurariam uma nova linha interpretativa
acerca das relaes raciais brasileiras. Freyre introduziu, de fato, um
marco diferencial entre a sua teoria e as teorias racistas do sculo XIX.
Isso no se deu simplesmente pela substituio do conceito de raa
pelo conceito de cultura, mas pelo enfoque analtico empregado, por
seu mtodo atento aos novos objetos da histria: a famlia, a intimida-
de, a sexualidade, presentes nas relaes sociais e raciais cotidianas como
apresentara em suas obras.
30
De acordo com esta nova abordagem, a miscigenao como re-
sultante do contato entre negros(as), ndios(as) e brancos(as) teria cola-
borado para uma maior reciprocidade racial-sexual-afetiva entre esses
trs povos que formaram o Brasil, atenuando, assim, as desigualdades
raciais entre senhores e escravos no perodo colonial.
O pressuposto fundamental da tese freyreana que a miscigenao
que largamente se praticou aqui corrigiu a distncia social [...] entre a
casa grande e a senzala.
31
Esta teria sido propiciada por trs fatores: a
capacidade de mobilidade, de miscibilidade e de aclimatabilidade dos
colonizadores portugueses explicaria a sua facilidade de adaptao aos
trpicos, herdada da posio geogrfica entre duas culturas, a europia e a
africana. Estas culturas teriam influenciado no seu carter indefinido e
flexvel, tornando-os propensos miscigenao. Aliada a esses fatores,
a escassez de mulheres brancas possibilitaria uma maior reciprocidade
entre as mulheres escravas e os colonizadores portugueses.
Por outro lado, dentro desta concepo, haveria uma moral
sexualizante desenfreada dos escravos, que se caracterizava pela pas-
sividade poltica e por prticas de masoquismo sexual. O sadismo do
branco, o masoquismo da ndia e da negra e a submisso do mole-
30
Sobre a relao entre histria e antropologia na obra de Freyre, ver o interessante artigo de
Nilma Lino Gomes, Gilberto Freyre e a nova histria: uma aproximao possvel, in Lilia
K. Moritz Schwarcz e Nilma Lino Gomes (orgs.), Antropologia e histria: debate em regio
de fronteira (Belo Horizonte, Autntica, 2000).
31
Gilberto Freyre, Casa grande e senzala: formao da famlia brasileira sob o regime da
economia patriarcal, Rio de Janeiro, Record, 1995 [1933], p. 567.
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que de cor ao senhor revelavam, segundo Freyre, o carter nacional do
brasileiro, elstico, propenso tambm mistura, ou como diria Da Matta,
levavam a triangular, intermediar e negociar as posies polares do
sistema racial brasileiro, sem entrar em conflitos abertos.
32
Esta inter-
mediao seria realizada pelo intercurso sexual de negras e ndias com
brancos portugueses, resultando em filhos mestios bastardos e em
concubinato, dando origem assim s famlias brasileiras.
Entretanto, se os trabalhos de Freyre foram inovadores, tambm
no lhes faltaram crticas forma como interpretaram e adocicaram o
sistema racial colonial brasileiro. A crtica mais freqente aos seus tra-
balhos referente criao do mito da democracia racial. A miscigena-
o seria uma vlvula de escape que arranjaria e acomodaria os con-
flitos tnico-raciais entre as trs raas que formaram o Brasil, camuflan-
do a violncia do sistema racial, patriarcal.
Outros autores criticam a obra freyrena por consolidar uma ima-
gem estereotipada sobre a sensualidade e afetividade de negros e ndios,
especialmente da mulher negra/mestia como objeto de desejo sexual.
33
Ou ainda tm criticado, na obra citada, o papel mediador (ou atenuador)
e passivo que a mulher negra teria nas relaes de reciprocidade racial-
sexual-afetiva entre negros e brancos, anulando-se o papel ativo que
esta tivera nas lutas de resistncia contra o escravismo e a dominao
patriarcal.
34
Snia Giacomini contesta a tese de Freyre no que se refere con-
cepo de liberdade sexual/sensual da mulher negra no sistema
escravista. Segundo esta autora, a lgica patriarcal-escravista se apropriou
no s do trabalho da escrava como ama-de-leite, cozinheira, arrumadei-
ra, mucama dos filhos da famlia branca, mas se apropriou tambm de seu
corpo como mercadoria/objeto das investidas sexuais dos senhores:
32
Freyre, Casa grande, pp. 50-51; Roberto da Matta, Relativizando: uma introduo Antropo-
logia Social, Rio de Janeiro, Rocco, 1987, p. 82.
33
Veja-se a respeito: Giacomini, Ser escrava no Brasil; Llia Gonzalez, Racismo e sexismo
na cultura Brasileira, mimeografado, 1980, p. 32; Idem, O papel da mulher negra na socie-
dade Brasileira, p. 25.
34
Ver o artigo de Segura-Ramirez em que o autor analisa, na obra de Freyre, as articulaes
entre raa, gnero e masculinidade: Hctor Fernando Segura-Ramirez, Gnero e raa em
Casa Grande e Senzala e democracia racial no Brasil contemporneo, Revista Temticas,
vol. 11, n
o
21-22 (2003), pp. 127-158.
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A lgica da sociedade patriarcal e escravista parece delinear seus con-
tornos mais brutais no caso da mulher escrava. A apropriao do con-
junto das potencialidades dos escravos pelos senhores compreende, no
caso da escrava, a explorao sexual do seu corpo, que no lhe perten-
ce pela prpria lgica da escravido.
35
Ainda de acordo com Giacomini, as relaes entre senhores e
escravas, das amas-de-leite com a famlia patriarcal no foram constru-
das sobre laos suaves de afetividade e reciprocidade, como afirma
Freyre em Casa Grande e Senzala. Em sua pesquisa, a autora constata
que o sistema escravista sobreviveu da explorao econmica dos es-
cravos e das escravas; sobre estas ltimas haveria uma conjugao da
explorao econmica e sexual, o que as transformaria em pau para
toda obra, objeto de venda e compra, amas-de-leite, mas tambm obje-
to de desejo dos senhores que saciavam suas taras atravs de ataques,
estupros contra o corpo da mulher negra/mulata.
O sistema escravocrata marcado pelo poder patriarcal expressa-
va-se tambm atravs da relao homem e mulher, escravo e escrava,
senhora branca e escrava negra/mulata, pois estas ltimas eram, segun-
do Giacomini, saco de pancada das sinhazinhas porque, alm de escra-
va, [era] mulher.
36
A senhora branca que, naquela sociedade, enquanto
mulher tambm era oprimida e no gozava de liberdade, utilizava-se
do seu poder de opresso sobre a escrava, para releg-la a uma outra
condio feminina.
A antroploga Llia Gonzalez acentuou que a estrutura do siste-
ma escravista-patriarcal brasileiro no se constituiu sobre bases harm-
nicas, como sups Freyre, em que a sexualidade-afetividade entre se-
nhores e escravas cumpriria um papel atenuador dessas relaes de de-
sigualdades de cunho racial e sexual. Ao contrrio, o racismo e o sexis-
mo seriam os pilares nos quais estes sistemas de opresso foram gera-
dos no escravismo e perpetuados aps a Abolio.
37
O papel das mulhe-
res negras em lutas organizadas contra a escravido as fugas, os
motins, as rebelies e a formao dos quilombos demonstrava uma
35
Giacomini, Ser escrava no Brasil, p. 153.
36
Ibid., p. 164.
37
Gonzalez, O papel da mulher negra na sociedade Brasileira.
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reao dita docilidade-cordialidade-submisso dos negros e das mu-
lheres escravas contra a famlia patriarcal branca.
A figura da Me-Preta que emerge na obra freyreana como sm-
bolo da integrao entre as duas culturas africana e portuguesa
seria, na interpretao de Gonzalez, uma entre outras formas de resis-
tncia da mulher negra e mulata na casa grande. A sua funo enquanto
re-passadora de um conhecimento, de um saber oral que teria africa-
nizado a cultura portuguesa, se fazia necessria como uma estratgia
de sobrevivncia, muitas vezes, para se resguardar contra a violncia
praticada pelos filhos dos senhores (estupros, pancadas, belisces) ou
mesmo pelas senhoras brancas que maltratavam as suas mucamas devi-
do a cimes do senhor. Sendo assim, tanto para Gonzalez quanto para
Giacomini, no existia uma relao de afeto entre brancos e negras no
Brasil Colonial e, sim, uma miscigenao forada que foi construda
atravs da violncia fsica-sexual e psicolgica praticada contra as mu-
lheres negras como fruto da lgica do prprio sistema escravista.
Segundo David Brookshaw, as dcadas de 1930 e 1940 foram
fortemente marcadas por este imaginrio social sobre o negro e a mu-
lher negra/mulata na produo literria brasileira.
38
Para este autor, os
romances de Jorge Amado se caracterizavam tambm pelo excesso de
imagens estereotipadas acerca da sexualidade/afetividade das persona-
gens negras/mulatas, tais como apareciam nas obras de Freyre. A moral
sexualizante, to presente na obra supracitada de Freyre, passa a ser a
razo justificadora do regionalismo patriarcal e da construo da
brasilidade mestia nas obras de Amado, no perodo ps-1930. Refe-
rindo-se aos romances Gabriela, Cravo e Canela e Tenda dos Milagres
de Jorge Amado, o autor conclui que:
Pode-se retirar concluses semelhantes de sua caracterizao da mula-
ta. A ela no permitido ser esposa ou me, pois o smbolo da libera-
lidade sexual. Ela no respeitada nem como mulher nem como indiv-
duo. Sua funo atrair os homens, ser explorada por eles e em troca
explor-los para obter o que quer atravs do sexo.
39
38
David Brookshaw, Raa e cor na literatura brasileira, Porto Alegre, Mercado Aberto, 1983,
p. 142.
39
Ibid.
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Laura Moutinho, numa leitura diferenciada e bastante inovadora,
observa que em uma das obras de Jorge Amado j citadas, as representa-
es sociais acerca das relaes afetivo-sexuais inter-raciais aparecem
como desejos ou contatos irrealizveis, posto que tais relaes expressam
a dramatizao dos conflitos presentes na sociedade brasileira [...] de um
contato tabu.
40
Na obra Jubiab, segundo Moutinho, a proibio da
relao afetivo-sexual da mulher branca, representada pela personagem
Lindinalva, com o homem negro, representado pela personagem Balduno,
o elemento central em que se efetiva, atravs do controle da sexualidade
feminina (a reproduo), a manuteno do status quo (privilgios de clas-
se) e a preservao endogmica racial. Em ltimo caso, segundo a autora,
a mulher branca simboliza, na referida obra, uma sntese de privilgios
construda por um ideal de Nao que, quando colocada no possvel con-
tato, desejo ou amor pelo homem negro, torna-se uma ameaa ao capital
social e cultural (sexual/racial) do homem branco, o macho branco, rico
como detentor da grande empresa nacional.
Por outro lado, analisando a obra Gabriela de Jorge Amado,
Moutinho percebe que o par: mulher negra/mestiahomem branco no
aparece sob a mesma gide da proibio inter-racial. Nesta representa-
o literria os desejos do homem branco pela mulher negra no amea-
ariam o status quo, posto que Gabriela, de acordo com Moutinho, ex-
pressaria um novo projeto nacional:
O relacionamento afetivo-sexual de Nacib e Gabriela demarca, de fato,
a passagem do patriarcalismo poligmico a um outro modelo de hon-
ra e famlia que retm, entretanto, a essncia civilizatria do clssico
casal colonizador. No final do livro, Nacib saboreia o novo status ad-
quirido: mantivera sua honra masculina de um modo novo e inusitado,
ganhara o respeito e admirao locais, mantivera seu negcio de cama
e mesa com Gabriela, e podia, ainda, desfrutar os prazeres que as loiras
e indgenas do Bataclam podiam proporcionar.
41
Numa interpretao bastante sofisticada, Moutinho demonstra que
no plano do imaginrio social e literrio da poca, Gabriela representa
40
Laura Moutinho, Jorge Amado: desejo inter-racial nos registros realista e ficcional, in
Moutinho, Razo, cor e desejo, pp. 138, 139.
41
Ibid., p. 146
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a idia de um Brasil mestio, semelhante ao que formulou Gilberto Freyre
em sua obra Casa Grande e Senzala. A mulher negra/mestia, atravs
de sua erotizao, ou atravs da confraternizao sexual, seria o
smbolo mximo do Brasil moderno. Da, no seu entendimento, Moutinho
inverte o modelo hierarquizante representado pelo tringulo das raas
de Da Matta, colocando a mulata (Gabriela) no pice como um neg-
cio de cama e mesa, e na base as raparigas, brancas e indgenas. O
intrigante dessa concepo de Moutinho, mesmo numa chave interpre-
tativa diferenciada dos autores citados acima, sua concluso, quando
constata que a dominao da mquina colonial brasileira se constituiu
com o prottipo do espcime masculino (branco-colonizador e coloni-
zado) fundador da nao.
42
Em outras palavras, Moutinho reafirma
como os constructos de gnero, raa e sexualidade/erotismo compem
os ingredientes fundamentais na base da formao da nao brasileira,
em que a mulata no campo da sexualidade reafirma o mito freyreano:
branca para casar, mulata para f..... e negra para trabalhar.
Concordando com as crticas desses autores acerca da obra Casa
Grande e Senzala, porm indo alm de suas concluses, uma dvida cir-
cunda este artigo: se existe um modelo harmonioso de relaes inter-raci-
ais-sexual-afetivas, por qual razo ele se realiza mais por parte dos ho-
mens negros com parceiras brancas ou socialmente brancas e menos por
mulheres negras e homens brancos, como atestam algumas pesquisas?
E finalmente, se no Brasil realmente existe uma mentalidade na
qual as relaes raciais ganharam um carter democrtico e interpessoal,
como sugeriu Freyre, como entender o isolamento afetivo (a solido) de
mulheres negras (pardas e pretas) em detrimento das preferncias afetivas
de mulheres brancas por homens negros e no-negros?
As interpretaes sobre este fenmeno so mltiplas. Como vi-
mos, para alguns autores, a miscigenao foi uma violncia fsica e sim-
blica caracterstica da ordem escravocrata. Emlia Viotti da Costa argu-
menta que a idia romntica da suavidade da escravido no Brasil foi
forjada sobre um cdigo de uma intimidade entre senhores e escravos(as)
que no incio da colonizao foi forada e que depois passou a fazer
42
Ibid.
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parte do cotidiano. Porm essa intimidade no era isenta de preconceito
que separava as duas categorias.
43
Outros autores, que vamos analisar
mais adiante, vo confirmar esta assertiva de Viotti em relao ao mito
da democracia racial como falseamento da realidade.
Todavia, ainda que pese a crtica destes autores ao mito da demo-
cracia racial, a miscigenao entre negros e brancos, no Brasil, um
fato. Segundo algumas pesquisas j citadas de Berqu, por exemplo, a
miscigenao um fenmeno crescente no Brasil. A questo que nos
parece mais profcua no negar ou afirmar a miscigenao e sim com-
preender o porqu e como ela se processa. Um dos caminhos possveis
reiterarmos a hiptese de que a tese da democracia racial freyrena
teria germinado no imaginrio social brasileiro a idia de um modelo ou
modelos de afetividade diferenciados entre negros(as)-mestios(as) e
brancos(as).
Como havamos dito, o impacto das idias freyreanas de que o
Brasil seria uma democracia racial foi to forte no cenrio nacional e
internacional que vrios pesquisadores estrangeiros, alguns financiados
pela Unesco, outros no, vieram ao Brasil com o intuito de constatar
esse fato.
44
Nas dcadas de 1940 e 1950, formou-se uma nova linha
de estudos sobre as relaes raciais brasileiras, liderada por autores como
Donald Pierson, Ruth Landes, Marvin Harris ou Thales de Azevedo.
Embora estes autores tivessem enfoques diferenciados sobre a temtica
racial, eles afirmavam, de modo geral, que no Brasil havia uma convi-
vncia racial harmnica. Segundo Antnio Srgio Guimares, o que
definiu esta hiptese na poca foi que no apenas a raa definida
por traos fenotpicos (a cor, em sentido lato) como tambm partici-
pariam da sua definio critrios sociais, como riqueza e, principalmen-
te, a educao.
45
43
Emlia Viotti da Costa, Da senzala Colnia, So Paulo , UNESP, 1998 [1966], pp. 333-335,
570.
44
Segundo Skidmore, os pesquisadores estrangeiros financiados pela Unesco foram Charles
Wagley, Marvin Harris, Bem Zimmermann e Harry Hutchinson: Thomas Skidmore, O Brasil
Visto de Fora, Novos Estudos Cebrap, 34 (1992), pp. 49-62.
45
Antnio Srgio Guimares, Cor, classes e status nos estudos de Pierson, Azevedo e Harris na
Bahia: 1940-1960, in Marcos Chor Maio e Ricardo Santos (orgs), Raa, cincia e sociedade,
(Rio de Janeiro, Ed. Fiocruz/Centro Cultural Banco do Brasil, 1996), p. 145.
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Para confirmar esta hiptese, estes pesquisadores escolheram a
Bahia como laboratrio para desenvolverem a sua pesquisa de campo,
por considerarem que a Bahia era o lugar em que predominava a harmo-
nia racial. Dentro deste campo de estudos destacam-se trs autores que
tm uma importncia na problemtica j colocada. As pesquisas de
Pierson, Landes e Azevedo na Bahia no poderiam deixar de ser breve-
mente citadas.
Salvador: a Roma Negra
Antes de adentrarmos na produo bibliogrfica sobre o tema, necessrio
revermos brevemente alguns aspectos histrico-demogrficos sobre a po-
pulao de Salvador. Segundo Pierson, no sculo XVI, iniciou-se, na Bahia,
um intenso trfico de escravos do continente africano. A partir da a Bahia
seria um dos grandes plos mundiais de trfico de escravos transatlntico,
constituindo-se mais tarde naquilo que alguns cronistas da poca chama-
ram de Roma Negra devido predominncia de africanos e seus descen-
dentes.
46
Embora os dados no sejam totalmente confiveis, segundo Ktia
Mattoso, em 1807, a composio racial da populao de Salvador tinha
28% de mulatos e 52% de negros relativos a um total de 51.112 pessoas.
47
Joo Jos Reis acentua que entre 1775 e 1807, um perodo de 32
anos, a cidade teria crescido 31%. A populao africana e afro-baiana,
incluindo escravos e livres, aumentou 39%, e sua proporo em relao
ao total de habitantes pulou de 64% para 72%.
48
Segundo o mesmo
autor, em 1835, 29,8% dos habitantes de Salvador eram negros brasilei-
ros nascidos livres e ex-escravos ou africanos libertos. Ou seja, segundo
Reis, se os escravos eram menos da metade da populao, a soma de
todos negros e mestios, fossem escravos ou no, representava uma sig-
nificativa maioria de 71,8%. Os [...] brancos constituam a minoria raci-
al de Salvador (28,2%).
49
46
Donald Pierson, Brancos e pretos na Bahia, So Paulo, Companhia Nacional, 1942, p. 241.
47
Ktia Mattoso, A cidade de Salvador. Bahia. Sculo XIX - Uma provncia no Imprio, Rio de
Janeiro, Nova Fronteira, 1992, p. 120.
48
Joo Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835, So
Paulo, Companhia das Letras, 2003, p. 22.
49
Ibid., p. 25.
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Com relao mestiagem, Azevedo observou que em 1950 ha-
via cerca de 400 mil habitantes em Salvador, dos quais aproximada-
mente 20% eram pretos, 47% mestios (mulatos) e 33% brancos. Um
dos argumentos do autor de que a mestiagem foi propiciada pela
interao sexual de brancos portugueses e brasileiros com mulheres afri-
canas e pretas brasileiras. Para este autor um dos fatores explicativos foi
a escassez de mulheres brancas no perodo da colonizao.
50
Entretanto, Reis observa que ao longo da histria da escravido
brasileira houve sempre um desequilbrio numrico na razo do sexo
entre os africanos. Segundo este autor, as pssimas condies da escra-
vido no permitiram aos escravos uma descendncia suficiente ou a
sua nacionalizao. Uma das razes, segundo Reis, era porque havia
poucas mulheres escravas. Em 1778, por exemplo, Jos da Silva Lis-
boa estimava, embora de forma um tanto exagerada, que havia uma taxa
de masculinidade de trezentos homens africanos para cada cem mulhe-
res.
51
Estas evidncias histricas poderiam contradizer a hiptese de
que a escassez de mulheres brancas foi realmente um dos motivos fortes
que possibilitou a miscigenao baiana, j que, como demonstrou Reis,
havia mais homens africanos do que mulheres.
As variaes do crescimento dos grupos de cor, sobretudo dos
mestios em Salvador, desde o sculo XVI, vm chamando a ateno de
vrios especialistas sobre as relaes raciais na Bahia e, nesse bojo, as
relaes sexual-afetivas entre homens e mulheres de cor e de raas
diferentes. Essa diversidade racial e cultural da Bahia fez dela um dos
principais cenrios de investigao de pesquisadores estrangeiros e bra-
sileiros que viam aqui as chances de encontrar uma verdadeira socie-
dade da harmonia racial e sexual. Foi com este intuito que Pierson, Landes
e Azevedo escolheram a Bahia (Salvador) como cenrio de sua investi-
gao scio-antropolgica. Vejamos.
A obra de Donald Pierson, Brancos e Pretos na Bahia, publicada
em 1942, considerada por muitos especialistas do tema como a pionei-
50
Azevedo, As elites de cor, pp. 50, 185.
51
Reis, Rebelio escrava, p. 26. A situao em Salvador, entre 1811 e 1860, era mais equilibra-
da, estimando-se que a populao escrava estava constituda por 56% de homens e 44% de
mulheres.
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ra na abordagem sobre cor e posio social.
52
Nesta obra, Pierson ino-
vou o debate racial destacando a importncia de outros critrios sociais,
alm da cor, como fatores preponderantes na classificao dos indivdu-
os na hierarquia social. Mais do que as caractersticas fenotpicas (a cor
da pele, cabelo, nariz e os lbios), a posio social (o poder aquisitivo, a
escolaridade e o prestgio) que definiria a insero dos indivduos nos
lugares sociais.
Um dos argumentos-chave do autor era de que na Bahia no existia
um conflito racial devido capacidade de mobilidade social (vertical)
que os indivduos de cor possuam dentro da estrutura social baiana. Isso
se somava a outros elementos, como a caracterstica tradicional da cidade
de Salvador, onde predominavam as relaes interpessoais e familiares
herdadas do sistema patriarcal-colonial, o que a tornava ainda primiti-
va, afetuosa, calorosa e solidria para com os outros. Esta facilidade de
interao com o outro, inclusive atravs da miscigenao, fez da Bahia
(Salvador) uma cidade estvel e isenta de conflitos, tanto do ponto de
vista racial, quanto do ponto de vista econmico, poltico-social.
No esquema explicativo de Pierson, a cor estava atrelada posi-
o social dos indivduos, porm a depender da competncia individu-
al, estes tendiam a perder sua identidade racial: na determinao do
status social, a competncia do indivduo tende a superar a origem
racial.
53
Isso se expressava na insero relativa das pessoas de cor em
vrias camadas sociais, na distribuio espacial, nas ocupaes, nas ca-
madas econmicas, nos espaos recreativos e de lazer, nas manifesta-
es culturais, nas escolas etc. Pretos e mestios, sobretudo estes lti-
mos, quando adquiriam status tendiam a branquear-se, a assimilar a
cultura do branco e o casamento inter-racial seria uma das estratgias
dos indivduos negros e mestios para ascenderem socialmente.
Para Pierson, a miscigenao, como resultante das relaes sexu-
al-afetivas entre pessoas de cor diferentes, impediu uma dicotomia en-
tre negros e brancos na sociedade baiana. Todavia, possibilitou um grau
de interao entre eles atravs do casamento inter-racial e do branque-
52
Ver Guimares, Cor, classes e status, p. 146.
53
Pierson, Brancos e pretos, p. 15.
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amento das pessoas de cor na hierarquia social, ou seja, quanto mais
uma pessoa tem prestgio e status, maior a sua aproximao do padro
branco (fenotpico) e socialmente dominante, seja em termos de com-
portamento, seja em termos da sua insero social.
54
Como demonstra
Guimares sobre o estudo de Pierson:
Para Pierson, em resumo, na sociedade baiana e brasileira em geral no
existiam castas raciais ou mesmo grupos raciais stricto sensu, posto
que brancos, pretos e mestios eram encontrveis, de fato e em tese,
ainda que em propores diferentes, em todas as classes e grupos soci-
ais. Como no existia uma linha de cor separando o contato e a
interao entre os membros de uma classe e os grupos sociais entre si,
o Brasil seria tipicamente uma sociedade multirracial de classes [...] A
simplicidade dessa conceituao e sua obviedade apenas reproduziu
em linguagem cientfica o que j era o senso comum de brasileiros e
estrangeiros em 1940 sobre as relaes raciais no Brasil: a saber, que as
discriminaes e as desigualdades no Brasil no eram propriamente
raciais, mas simplesmente sociais ou de classe.
55
As dcadas de 1930 e 1940 foram um perodo em que esta concep-
o foi predominante nas Cincias Sociais brasileiras. A antroploga Ruth
Landes, semelhantemente a Pierson, acreditava que a Bahia era tambm
uma democracia racial, porm, diferentemente deste, Landes acreditava
que na Bahia havia uma cultura matriarcal dentro dos cultos afro-baianos,
que a autora sugestivamente chamou a cidade das mulheres.
Salvador: o enigma do matriarcado negro
Ruth Landes foi uma antroploga norte-americana, da Universidade de
Columbia, EUA. Chegou Bahia, entre 1938/39, para realizar uma pes-
quisa etnogrfica acerca das relaes raciais em Salvador. Seu objetivo,
semelhante aos dos pesquisadores de sua poca, inclusive Donald
Pierson, era entender como se processavam as relaes entre negros e
brancos na Bahia e constatar se realmente existia um conflito racial no
Brasil tal como o que existia nos EUA.
54
Ibid., p. 16.
55
Guimares, Cor, classes e status, p. 149.
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Em Cidade das Mulheres, a autora deixa um rico legado de sua
incurso etnogrfica nos principais terreiros de Candombl da Bahia.
Numa descrio densa e detalhada, Landes observou o comportamento
das pessoas negras nos cultos afro-baianos e destacou, pela primeira
vez na tradio desses estudos, a significativa importncia do poder fe-
minino-negro dentro dos candombls.
56
Como acentua Mariza Corra, o trabalho de Ruth Landes inaugu-
raria naquela poca o que hoje se denomina o campo de estudos de gnero
pela inverso da relao entre o princpio masculino e o princpio femi-
nino [...] recobre, assim, uma srie de outras inverses mais sutis.
57
Es-
tas inverses as quais Corra refere-se na obra Cidade das Mulheres esto
relacionadas com o papel ativo e no submisso que as sacerdotisas negras
desempenhavam nas casas-de-santo da Bahia, subvertendo a lgica da
cultura patriarcal hegemnica em funo do matriarcado religioso.
Matriarcado esse que feminilizaria os homens nesses espaos de culto,
enfatizando, dessa forma, a predominncia de um homossexualismo mas-
culino advindo da predominncia de um poder feminino.
Sem dvida, vrios aspectos da obra de Landes poderiam ser aqui
ressaltados diante da riqueza de detalhes com que esta autora procurou
entender o cotidiano da vida dos negros na Bahia. Porm, interessa-nos,
por agora, registrar como a autora percebeu as relaes afetivas e soci-
ais entre homens e mulheres negros neste culto. Ao destacar o poder das
mulheres negras nas casas de Candombl, Landes registrou algumas
passagens da vida afetiva, das relaes de gnero e do aspecto racial
nelas embutido. Comecemos pelo aspecto racial. No incio do livro,
Landes afirma:
Este livro acerca do Brasil no discute problemas raciais ali porque
no havia nenhum. Descreve, simplesmente, a vida de brasileiros de
raa negra, gente graciosa e equilibrada, cujo encanto proverbial na
sua prpria terra e imorredouro na minha memria.
58
56
Ruth Landes, Cidade das mulheres, traduo de Maria Lcia do Eirado Silva, Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 1967 [1947].
57
Mariza Corra, O mistrio dos orixs e das bonecas: raa e gnero na Antropologia brasilei-
ra, in Mariza Corra (org.), Antroplogas & Antropologia (Belo Horizonte, Editora UFMG,
2003), p. 172.
58
Landes, A cidade das mulheres, p. 2.
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Como destacamos inicialmente, Landes fez parte de uma gerao
de pesquisadores das dcadas de 1930 e 1940 que afirmavam a ausncia
de problemas raciais no Brasil. Assim como Pierson, Landes s conse-
guiu identificar problemas de ordem social. No seu relato, vrias vezes
a autora acentuou de forma dramtica a misria e a pobreza da popula-
o negra baiana durante a sua estadia no Brasil. Entretanto, no atri-
bua tal pobreza dos negros sua condio racial. Ao contrrio, em cer-
ta passagem de sua obra, a autora enfatiza que a educao ou o dinhei-
ro, isolada ou conjuntamente, retiram um indivduo [de classe alta] do
pitoresco grupo dos negros.
59
Landes chegou, assim, mesma con-
cluso de Pierson em relao problemtica racial: de que no Brasil no
existia racismo e sim uma convivncia harmnica entre as raas: O
Brasil me deu uma compreenso totalmente inesperada da facilidade
com que diferentes raas poderiam viver juntas, de maneira civil e pro-
veitosa.
60
Em outro momento, Landes, referindo-se a Edison Carneiro, um
jornalista mulato baiano, especialista nos estudos sobre religio afro,
com quem teve uma profunda relao profissional, fraterna e, para al-
guns, amorosa, dizia que no se acostumava com o sentimento de classe
que os brasileiros em geral nutriam, inclusive os negros como Carneiro.
No seu argumento, isso se traduzia pela atestao de que existiam no
interior do grupo negro pessoas que se diferenciavam do ponto de vista
da educao, da ocupao, pela distino familiar e pelo acmulo de
riqueza; estes fariam parte de uma aristocracia ou de uma elite negra.
Na concepo de Landes, no Brasil, para uma pessoa [um ho-
mem] tornar-se aristocrata independia de sua cor e isso nem o impedia
de casar-se com uma branca.
61
Achamos esta ltima proposio da
autora muito oportuna para as questes centrais deste texto. Ser que de
fato a solido entre mulheres negras baianas estaria associada s esco-
lhas de um determinado grupo social de homens negros em ascenso
social? Ser que a posio social de homens e de mulheres negros inter-
fere nas suas escolhas afetivas?
59
Ibid., p. 22.
60
Ibid., p. 2.
61
Ibid., p. 68.
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Landes deixou algumas pistas em seu trabalho. Para ela, a misci-
genao entre negros e brancos na Bahia j se dava naturalmente, mas
quando se tratava de um aristocrata negro, referindo-se a Edison Car-
neiro, todas [as mulheres] gostavam dele porque era um aristocrata.
62
No entanto, a prpria Ruth Landes, que era estrangeira, branca,
norte-americana, conhecia casos de homens negros baianos que se casa-
vam com mulheres brancas estrangeiras. O que no se sabe se estes
homens a que a autora referia-se eram necessariamente aristocratas. Ns,
particularmente, desconfiamos. Acreditamos que as preferncias afetivas/
matrimoniais tambm se davam por outras razes alm da classe social.
Voltaremos a esta discusso mais frente.
Relatando minuciosamente a vida das pessoas-de-santo, sobretu-
do das mulheres nos terreiros de Candombl, Landes observou que as
ialorixs (mes-de-santo) e as outras sacerdotisas (filhas-de-santo) eram
mulheres negras que comandavam tudo dentro destes templos sagra-
dos. Eram mulheres que gozavam de muito prestgio social e religioso
dentro e fora dos terreiros. As suas influncias eram tamanhas que Landes
referia-se a estas como grandes matriarcas que contrariavam a cultura
patriarcal da sociedade tradicional baiana.
interessante perceber como Landes, em alguns momentos, des-
crevia as relaes afetivas e de gnero dentro dos terreiros de Candom-
bl. Numa passagem do seu livro, a autora se choca com o nvel da
pobreza de algumas sacerdotisas e com as suas responsabilidades en-
quanto mulheres chefes de famlia. Constata que boa parte dessas
mulheres negras, religiosas e pobres, vivia solitria, no tinham mari-
dos para dividir as despesas da casa e nem a responsabilidade na educa-
o com os filhos. No argumento de Edison Carneiro, com quem Landes
dialogava no texto, isto acontecia porque: Maridos? No h muitos, e
de qualquer modo no so de confiana [...] Hoje em dia no h trabalho
bastante para todos os homens. Eles no ganham o suficiente para si,
quanto mais para sustentar famlia.
63
Como se v, intrigante que naquela poca (dcada de 1930), em
que Landes realizava a sua pesquisa, chamava-lhe a ateno a ausncia
62
Ibid.
63
Ibid., p. 48.
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de homens (parceiros fixos, maridos) na vida dessas mulheres. Ficamos
a perguntar se isso era algo recorrente nos espaos de culto afro estuda-
dos pela autora, mesmo estes sendo considerados como espaos consti-
tudos por um poder feminino, ou se tal poder e prestgio exercido pelas
mulheres religiosas criariam um obstculo ou uma parede sua vida
afetiva? Em certa passagem, comentando com Edison Carneiro sobre a
possvel solido de uma mulher-de-santo, por viuvez, este ltimo obser-
vou que a gente do candombl nunca se sente sozinha. As outras sacer-
dotisas as completam.
64
Entrevistando uma makota (me-pequena) de um terreiro de Can-
dombl de Salvador, perguntamos-lhe se se sentia sozinha. Ela nos rela-
tou que o Candombl uma grande famlia, eu nunca fico sozinha e
nem me sinto sozinha. No entanto, nos relatos de Landes ela observou
vrias situaes distintas: sacerdotisas casadas, dentro do padro visto
como predominante (heterossexual), mas que mantinham uma relao
conflituosa (inclusive em alguns casos de violncia fsica) com o seu
parceiro, devido a sua funo (de prestgio) no Candombl. Landes se
deparou com mes-de-santo solitrias, sem parceiro, porm chefes de
famlia; sacerdotisas casadas, tambm chefes de famlia; vivas e outras
com outros tipos de relaes afetivas homossexuais.
Landes encontrou vrios modelos de relaes afetivas em sua
pesquisa. Contudo, necessrio saber se estes modelos de relaes
afetivo-sexuais e de gnero correspondem realidade atual da socieda-
de baiana. Acreditamos que algumas pesquisas antropolgicas, na con-
temporaneidade, sobre arranjos familiares, parentesco, raa e relaes
de gnero tm aberto um leque de questes sobre a matrifocalidade nos
meios populares em Salvador. Landes deu assim uma grande contribui-
o para pensarmos as questes centrais deste tema: ser que h de fato
um grupo de mulheres negras solitrias que chefiam as suas famlias e
educam seus filhos, sozinhas? E que vivenciam um relacionamento
amoroso instvel?
A questo do matriarcado negro j vem sendo observada por v-
rios especialistas do tema. Klass Woortmann, por exemplo, analisando
64
Ibid., p. 53.
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176 Afro-sia, 34 (2006), 153-188
As elites de cor em Salvador, acentua como Thales de Azevedo consta-
tou que na Bahia, desde o perodo de ps-abolio, h uma predominn-
cia de famlias chefiadas por mulheres [negras] sozinhas. Segundo
Woortmann:
Em 1950, 45,5% de todas as mulheres adultas eram mes solteiras,
comparadas proporo de 29,95% em So Paulo! Azevedo associa
essa elevada taxa alta concentrao, na Bahia, de descendentes de
escravos colocados na precria situao de subproletariado miservel.
65
A constituio de famlias incompletas na Bahia ou chefiadas por
mulheres sem parceiros tem sido foco de grandes controvrsias nas Ci-
ncias Sociais desde a dcada de 1930, com os estudos de pesquisado-
res norte-americanos como Melville Herskovits e Franklin Frazier. A
controvrsia se deu em torno da origem da matrifocalidade. Para o pri-
meiro autor, este tipo de organizao familiar uma herana africana
trazida pelos escravos e recriada na Bahia. Para o segundo, este modelo
resultou do desajustamento das redes familiares provocado pelo siste-
ma escravista e continuamente com a constituio de um novo sistema
competitivo. Controvrsias parte, as poucas pesquisas contemporne-
as que h sobre a organizao familiar na Bahia tm apontado para a
predominncia deste modelo matricentrado entre a populao negra-
mestia em Salvador, sobretudo sem a presena masculina.
66
Woortmann observa que esta forma de organizao familiar no
pode ser analisada sem levar em considerao as influncias da cultura
africana e suas formas histricas e simblicas de organizao social. Sen-
do assim, o autor levanta a questo da poliginia como um elemento carac-
terstico da organizao familiar dos grupos tnicos africanos que aportaram
na Bahia no perodo do trfico de escravos. Tal prtica cultural africana
pode, segundo o autor, ter influenciado neste modelo matricentrado no
65
Klass Woortmann, A famlia das mulheres, Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1987, p. 244.
66
Numa perspectiva historiogrfica, ver as pesquisas de Ktia de Queirs Mattoso, Famlia e
sociedade na Bahia do sculo XIX, traduo de James Amado, So Paulo, Corrupio, 1988;
Isabel Cristina Ferreira dos Reis, Histrias de vida familiar e afetiva de escravos na Bahia do
sculo XIX, Salvador, Centro de Estudos Baianos/EDUFBA, 2001, p. 163; e Maria Gabriela
Hita-Dussel, As casas das mes sem terreiro - etnografia de modelo familiar matriarcal em
bairro popular negro da cidade de Salvador, (Tese de Doutorado, Universidade Estadual de
Campinas, 2004), p. 380.
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interior das famlias negras baianas e ter influenciado tambm nas esco-
lhas de parceiros afetivo-conjugais. Como demonstra Woortmann, o que
importa, no que concerne aos negros atuais, no o nmero efetivo de
arranjos polignicos, mas a ideologia onde a patrifocalidade a um nvel
compensada pela matrifocalidade a outro nvel.
67
Para Woortmann, a predominncia nos meios populares de Salva-
dor de famlias chefiadas por mulheres (negras) sozinhas ou solteiras es-
taria relacionada prtica polignica dos africanos, embora, no nvel soci-
olgico, esta tenha sofrido uma adaptao realidade social brasileira,
o que o autor compreende como uma poliginia disfarada. Esta poliginia
ainda resistiria como um valor, uma ideologia de prestgio e de reafirmao
de masculinidade, j que um homem pode ter vrias mulheres. Entre-
tanto, segundo este autor, a situao de pobreza ou de marginalidade dos
pretos pobres de Salvador teria arrancado a autoridade do pater e refor-
ado a autoridade da me/mulher diante do grupo domstico, promoven-
do, assim, uma rotatividade de parceiros masculinos afetivos.
68
Entretanto, a hiptese de Woortmann para explicar o matriarcado
negro baiano como uma combinao da experincia histrica da escravi-
do, das condies da pobreza e de componentes do sistema cultural da
religio afro-baiana no totalmente satisfatria, pois ela no considera a
ideologia racial-nacional que regularia as preferncias afetivo-conjugais
entre os parceiros e que impediria uma estabilidade afetiva das mulheres
chefes de famlia. Em outras palavras, a poliginia como uma herana
cultural dos africanos no estaria associada tambm a um outro imagin-
rio em que as mulheres negras e pobres no so preferidas para unies
estveis e sim para uma vida afetivo-sexual desenfreada?
H tambm um outro elemento que no foi analisado por
Woortmann, mas observado por Landes e Azevedo na Bahia. Trata-se
da relao entre escolhas matrimoniais, ascenso social e cor. Este
aspecto tambm merecedor de ateno, haja vista que tais componen-
tes scio-culturais podem simultaneamente regular as preferncias
afetivas das mulheres negras e seus pares amorosos. Vejamos o trabalho
de Azevedo.
67
Woortmann, A famlia das mulheres, p. 271.
68
Ibid., p. 278.
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Casamento inter-racial e ascenso social
Na dcada de 1950, a UNESCO financiou vrias pesquisas sobre as
relaes raciais no Brasil. Entre estas, destacava-se o trabalho do antro-
plogo baiano Thales de Azevedo. Seguindo a mesma linha de Pierson,
de que a Bahia seria uma sociedade multirracial de classe, Azevedo in-
vestigou a relao entre classe, status e tipos raciais em Salvador. Sua
anlise pressupunha que na Bahia no existiam barreiras raciais rgidas
impostas s pessoas de cor e sim problemas de desigualdades sociais
(de classe). Este argumento era constatado pela mobilidade individual
ascendente que negros e mestios experimentaram na hierarquia social
baiana. Assim, como Pierson, Azevedo acreditava que a Bahia (Salva-
dor) era uma cidade de caractersticas bastante tradicionais, patriarca-
listas, baseadas nas relaes interpessoais e familiares, o que facilitava
a reciprocidade inter-racial e afetiva entre negros(as) e brancos(as).
Semelhante a Pierson, Azevedo acreditava que os negros e mula-
tos, quando adquiriam status econmico, social e cultural (a educao),
perdiam a sua cor e origem, tornando-se brancos, isto , absorven-
do os valores sociais da classe-mdia alta branca. O casamento inter-
racial seria uma das estratgias de branqueamento social das pessoas de
cor. Porm, diferentemente de Pierson, Azevedo investigou melhor o
casamento inter-racial no contexto baiano. Sob este aspecto a sua anli-
se contrasta com os estudos anteriores que afirmavam um predomnio
de relaes sexual-afetivas inter-raciais de homens brancos com mulhe-
res negras. Vejamos.
De acordo com a pesquisa de Azevedo realizada sobre casamento
inter-racial, em 1945, na Bahia, dos 222 pares observados, 34% eram da
mesma cor, em 43% o homem era mais escuro que a mulher e em 22%
esta era mais escura que o homem.
69
Em sua obra As elites de cor, o autor constatou que homens pre-
tos e mulatos que experimentaram mobilidade social ascendente casa-
vam-se com mulheres brancas ou de pele clara, cujo status scio-econ-
69
Azevedo, As elites de cor, p. 73.
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mico era inferior ao deles; a cor branca da esposa seria uma forma de
compensao social para a famlia do marido. Por outro lado, o casa-
mento entre as mulheres de cor com homens brancos no se daria sob as
mesmas condies de troca, pois, segundo o argumento do autor, os
ttulos e status da mulher preta no teriam um mesmo peso social (cor)
para a famlia do cnjuge branco.
Isso se explicava, segundo Azevedo, porque na sociedade baiana,
neste perodo, predominavam as relaes familiares da linha da me ou
esposa (matrilinear). Sendo assim, quando um rapaz se casava com uma
moa, este era adotado pela famlia da noiva. No caso dos rapazes
negros que se casavam com mulheres brancas, estes ascendiam social-
mente ao integrar-se na famlia da esposa branca ou clara; enquanto que
o homem branco que se casava com mulheres negras descia na escala
social ao integrar-se famlia destas. Azevedo conclui que a mulher de
cor est mais exposta ao preconceito no casamento inter-racial: o casa-
mento de homem claro com mulher escura, sobretudo quando esta
muito mais pigmentada, sofre oposio forte em todas as camadas.
70
O trabalho de Azevedo foi inovador ao perceber que os inter-
casamentos so realmente o ponto crtico das relaes raciais na cida-
de.
71
Embora chegasse mesma concluso de Pierson e de Landes, de
que na Bahia no havia conflitos raciais, de que o que predominava era
o mrito individual, admitiu que o casamento inter-racial o ponto
crtico em que o preconceito de classe e de raa (cor) se manifestara.
Mesmo sem ter aprofundado esta assertiva na sua obra, Azevedo deixou
implcito o imbricamento das relaes de gnero, raa e classe nas pre-
ferncias afetivo-sexuais entre mulheres e homens negros/mulatos e
brancos. Diferentemente de Freyre, observou que as mulheres negras,
as pretas, no eram to preferidas afetivamente para a unio conjugal
inter-racial e como conseqncia atribui a aqueles fatores a reduo das
chances matrimoniais das negras, haja vista o preconceito racial, social
e de gnero que as atingia em todos os setores da sociedade baiana.
72
70
Ibid., p. 79.
71
Ibid., p. 80.
72
Para um trabalho mais atual sobre o tema, ver ngela Figueiredo, As novas elites de cor: estudo
sobre liberais negros de Salvador, So Paulo, UCAM/CEAA/ANNA BLUME, 2002, p. 90.
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Algumas pesquisas recentes tm apontado os limites explicativos
desses estudos clssicos acerca dos relacionamentos afetivo-sexuais.
Moutinho, por exemplo, em sua obra j citada anteriormente, critica o
enfoque utilitarista da produo bibliogrfica desde Pierson, passando
por Azevedo at os estudos de Fernandes no que se refere argumenta-
o de que homens negros e mestios casam-se com mulheres brancas
como um meio de ascenso social.
73
A autora questiona este tipo de
argumento fortemente presente nesta literatura, nos estudos demo-
grficos dos anos 1980 e no senso comum porque, segundo ela, alm
dos interesses materiais dos pares inter-raciais, sobretudo do homem
negro pela mulher branca (o grande foco de ateno da autora), no
reconhece outras razes que posam ser baseadas no afeto, no amor. Pa-
radoxalmente, a autora no explica satisfatoriamente por que na sua
pesquisa no Rio de Janeiro tem dificuldades em encontrar casais inter-
raciais com a mulher mais escura e o homem mais claro.
74
Tais dificul-
dades so, ao nosso ver, reveladoras de um problema crucial que tenta-
mos destacar a todo momento neste artigo, ou seja, como e por que tal
preferncia afetiva se d mais no par homem negro e mulher branca do
que o inverso?
Retomando o cenrio baiano, a pesquisa de Zelinda Barros sobre
casais inter-raciais em Salvador, na contemporaneidade, tambm nos
lana algumas pistas acerca da problemtica discutida. Com o enfoque
semelhante ao de Moutinho, mas diferentemente desta, Barros procura
demonstrar quais so as representaes acerca da raa nos casais inter-
raciais: os pares mulheres-negras/homens-brancos e homens-negros/
mulheres-brancas. A sua pesquisa demonstra que as preferncias afetivas
dos casais no se regulam simplesmente pela classe (status) nem exclu-
sivamente pela raa. Ao contrrio, a autora mostra que as escolhas tanto
dos homens negros como das mulheres negras por parceiros(as) afetivos
brancos(as) so orientadas por uma gama de fatores, tais como: afinida-
73
interessante o estudo de ngela Figueiredo, citado na nota anterior, em que a autora afirma
no ter encontrado em sua pesquisa este tipo de estratgia nos homens negros que experimen-
taram mobilidade social ascendente. Ao contrrio, a autora constata que, em alguns casos, o
casamento inter-racial do homem negro com a parceira no-negra se d como conseqncia
de sua ascenso social e no como causa.
74
Moutinho, Razo, cor e desejo, p. 29.
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des de interesses, esttica, condies scio-econmicas, gnero, atrao
fsica-sexual etc.
75
Tanto o trabalho de Moutinho como o de Barros demonstram a
importncia de se entender as hierarquias de raa, gnero, prestgio so-
cial e sexualidade como elementos reguladores da nossa cultura nacio-
nal, escolhas estas que nas duas pesquisas aparecem perfiladas por tais
recortes. A prxima anlise que se segue procura identificar como raa,
status, gnero e cor no meio popular em Salvador aparecem nas pesqui-
sas scio-antropolgicas na dcada de 1990.
Voltando questo da matrifocalidade em Salvador, ponto tam-
bm analisado por Azevedo em As elites de cor, como mostrou
Woortmann, as pesquisas na dcada de 1990 focaram sua anlise na
relao entre status, cor, parentesco e papis de gnero.
76
Nessa linha,
Michel Agier aborda a questo da matrifocalidade negra, apontando para
a importncia do papel masculino e da patrilinearidade na organizao
familiar de meio popular.
77
Agier sugere que um dos fatores que colaboram para a chefia
feminina nas classes populares em Salvador est relacionado com o fra-
casso social do homem provedor. Este, vivendo numa situao de po-
breza, no teria como sustentar sua prole ou exercer o papel de chefe de
famlia, forando, assim, as mulheres a uma assuno como provedoras
do grupo domstico. Todavia, segundo Agier, o fracasso dos homens
no cria uma valorizao social positiva para as mulheres chefes de
casa.
78
Diferentemente de Woortmann e de Landes, Agier assinala o
lado negativo da matrifocalidade, j que as chefes exercem papis que
em suas expectativas deveriam ser assumidos pelo homem, mas que, na
ausncia destes, criam estratgias adaptativas na conduo dos gru-
pos domsticos economicamente precarizados.
De acordo com Agier, o fracasso social e simblico do homem
provedor, que em Woortmann aparece sob a metfora de o galo que vai
75
Barros, Casais inter-raciais e suas representaes, p. 210.
76
Woortmann, A famlia das mulheres, p. 271.
77
Michel Agier, O sexo da pobreza: homens, mulheres e famlias numa avenida em Salvador
da Bahia, Tempo Social, vol. 2, n
o
2 (1990), p. 37.
78
Ibid., p. 38.
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cantar em outro terreiro
79
, a base para a formao das famlias par-
ciais e pela instabilidade matrimonial do mesmo. Os homens fracas-
sados scio e economicamente desistem ou fogem de seus lares e aban-
donam suas companheiras, forando-as sustentao das suas proles
sozinhas.
Diferentemente de Woortmann, Agier tenta decifrar o enigma do
matriarcado baiano ressaltando a posio social do homem no interior
da famlia de classe popular; Woortmann prioriza a dinmica do proces-
so scio-cultural do matriarcado, enfatizando o lado da sexualidade e
do parentesco nos meios populares; Azevedo observa a questo das fa-
mlias parciais e da matrilinearidade na sociedade baiana, atentando para
a mobilidade dos homens negros e suas preferncias matrimoniais inter-
raciais, enquanto Landes estava interessada em analisar o aspecto racial
e de gnero, o aspecto positivo do poder das mulheres negras nos cultos
afro-baianos e o cotidiano das relaes afetivas.
Como foi visto, em todos os autores, apesar dos caminhos distin-
tos de anlise, percebeu-se uma preocupao com o fenmeno da
matricentralidade. Todos eles deram uma contribuio significativa para
pensarmos os vrios ngulos da problemtica da afetividade, da solido
entre as mulheres negras na Bahia: chefes de famlia, mes soltei-
ras, famlias parciais, o que tais estudos sugerem, ainda que no
priorizassem um estudo sobre a solido, que tal fenmeno pode ser
um entre muitas peas importantes neste quebra-cabea.
Duas outras pesquisas contemporneas sobre a chefia feminina
negra na Bahia merecem destaque: os trabalhos de Mary Garcia Castro
e de Martha Maria R. Rocha dos Santos. Estas autoras, apesar de abor-
dagens distintas, confirmaram ambas a existncia de 20% e de 23,8%,
respectivamente, de famlias baianas chefiadas por mulheres. Santos,
por meio de uma abordagem quantitativa, afirma que em Salvador e
rea metropolitana as chefes de famlias em sua maioria so negras (par-
das e pretas), representando um percentual de 82,3%, enquanto as bran-
cas representam apenas 17%.
80
79
Woortmann, A famlia das mulheres, p. 278.
80
Mary Garcia Castro, Family, Gender and Work: the Case of Female Heads of Household in
Brazil - So Paulo and Bahia 1950 / 1980, (Tese de Doutorado, University of Flrida, 1989),
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Castro acentua a importncia de se entender vrios fatores sociais
na constituio do matriarcado baiano; entre estes, a autora aponta a
dinmica entre gnero, classe, raa e gerao. Santos tambm confirma
a importncia dessas mesmas variveis quando observa que so as pre-
tas que apresentam maior concentrao entre as famlias com chefe fe-
minino sem cnjuge, e acrescenta, na fase de maturao, as pretas so
as que aparecem com os maiores ndices, seja entre as que residem sozi-
nhas com os filhos, seja entre as que residem com os filhos e outros
parentes [sem cnjuge]. Alm dos fatores j mencionados, a autora
apresenta outras variveis, como educao, renda, ocupao, que inter-
ferem na constituio das famlias chefiadas por mulheres na Bahia.
81
Como j foi visto, estes estudos so importantes fontes de indica-
o sobre a solido afetiva das mulheres negras baianas. Eles confir-
mam os estudos anteriores sobre o matriarcado negro: a) h um arranjo
predominante na organizao familiar na Bahia, de mulheres, em sua
maioria, negras como chefes de famlia, sem cnjuge; b) a maioria das
chefes de meio popular; c) elas desempenham funes desvalorizadas
socialmente, como os trabalhos domsticos precarizados etc. Uma ob-
servao torna-se necessria com relao a estes estudos: as mulheres
negras que comandam seus grupos domsticos o fazem sem parceiros
fixos ou sem cnjuge. Da deduz-se a importncia de tais pesquisas como
indicadores da problemtica aqui abordada.
Entretanto, a questo da matrifocalidade ou das famlias parci-
ais negras no foram s tema de debate sobre o cenrio baiano nas
Cincias Sociais dos anos 1930-1950. Tal debate estava fortemente pre-
sente nos novos paradigmas explicativos acerca das relaes raciais nos
anos 1960 nas Cincias Sociais. Novos cenrios passaram a ser o centro
desse novo modelo explicativo que estava surgindo no sudeste brasilei-
ro.
p. 180; Martha Maria R. Rocha dos Santos, Arranjos familiares e desigualdades raciais entre
trabalhadores em Salvador e Regio Metropolitana 1987/1989, (Dissertao de Mestrado,
Universidade Federal da Bahia, 1996), p. 152.
81
Martha Maria R. Rocha dos Santos, Padres de organizao familiar em Salvador e na RMS:
as famlias chefiadas por mulheres, Anlise & Dados, 2 (1997), p. 112. As citaes so das
pginas 113 e 116, respectivamente.
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Novos cenrios: novos paradigmas
No final dos anos 1950 e incio dos anos 1960, a Escola de Sociologia
da Universidade de So Paulo (USP) constituiria um novo paradigma
acerca dos estudos sobre as relaes raciais no Brasil. Os novos estudos
sobre o negro formariam uma tentativa de desmontar os discursos ante-
riores que afirmavam uma suposta democracia racial ou mesmo a ine-
xistncia do preconceito racial no Brasil.
A tese dos intelectuais da USP, como Florestan Fernandes, Fernando
Henrique Cardoso, Viotti da Costa, Octvio Ianni e outros, forneceu no-
vas bases explicativas: afirmava que no Brasil havia preconceito de cor e
desigualdade social. Os estudos desse grupo revelaram uma sociedade
estruturalmente hierarquizada aps o processo da abolio da escravatura
e da insero do segmento negro no novo sistema competitivo.
Nesse bojo, as abordagens acerca das relaes afetivo-sexuais entre
negros e brancos ganhariam uma outra roupagem. Esta abordagem refu-
tou a tese de que as relaes conjugais, afetivas ou sexuais entre pessoas
de raas diferentes suavizaram as desigualdades raciais no Brasil,
no perodo escravocrata e na sociedade moderna.
Para comprovar esta tese, Florestan Fernandes estudou a nova or-
dem social competitiva e demonstrou que esta havia desestabilizado soci-
almente o negro em todos os seus aspectos.

Assim, o comportamento se-
xual e afetivo das pessoas de cor seria fruto de uma herana cultural
escravista que foi se desestruturando no processo de escravizao da mo-
de-obra e depois com o advento da sociedade industrial moderna.
82
Na obra do autor, isso se explicita nos vrios tipos de arranjos
familiares e relaes afetivas apontados nesse perodo. Primeiramente,
a predominncia da famlia negra incompleta, constituda pela me
solteira, filhos e outros; secundariamente, o amasiamento dos casais
de cor e, por ltimo, as unies sancionadas legalmente. O comporta-
mento sexual e afetivo dos negros expressava a debilidade dos laos
sociais (da famlia) e a desorganizao imperante no meio negro,
83
82
Florestan Fernandes, A integrao do negro na sociedade de classes, So Paulo, Editora tica,
1978 [1965], vol. 1.
83
Ibid., p. 202.
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gerada por uma ausncia de canais de socializao, solapados pela es-
cravizao e a modernizao.
No bojo de sua explicao, Fernandes observou que a mulher
negra seria a grande base de sustentao da famlia negra. Sozinha e,
muitas vezes, sem parceiros, esta seria a responsvel (a chefe) na sus-
tentao econmica e na educao dos filhos. Afirma que no plano se-
xual e afetivo as mulheres negras sofreram a penria, a humilhao e a
infelicidade por terem tido relaes amorosas transitrias, no-estveis.
As suas experincias afetivas com homens negros e brancos seriam fru-
to da desorganizao social do meio negro. Assim, prostituio, al-
coolismo, poligamia e abandono seriam fatores anmicos do modo de
vida da populao de cor.
Fernandes demonstrou que as relaes afetivas entre pessoas da
mesma cor, como entre pessoas de cor diferentes, no constituem
uma confraternizao dos sexos e sim uma hierarquia que produz con-
flitos, tanto do ponto de vista da raa, quanto do ponto de vista do gne-
ro. O abandono, a solido entre as mulheres negras seria fruto dessa
tenso social que as associa ao sexo, s relaes transitrias, ao amor
fsico, afastando-as dos projetos de vida conjugal e do amor verda-
deiro.
84
Embora esse trabalho seja uma importante obra de referncia para
outros estudos sobre afetividade entre negros no Brasil, no poderamos
deixar de destacar algumas crticas suas formulaes, tais como a rigi-
dez terica e explicativa pela qual se procurou classificar os arranjos
familiares a partir do modelo dominante (da famlia imigrante euro-
pia), sem perceber a sua mutabilidade histrica. Da mesma forma, ob-
servou-se o comportamento sexual e afetivo da gente de cor como
desviante e fruto de uma situao patolgica e anmica em rela-
o ao comportamento social dos imigrantes europeus, considerado
84
A solido, a penria e a humilhao marcavam o caminho seguido pela mulher que tivesse a
coragem indomvel de ficar com o fruto de suas fraquezas e de lutar pela sua sobrevivncia.
Os prprios parentes, apenas eventualmente, podiam auxili-la com algum dinheiro ou
confort-la com algum conselho. Mesmo nas maiores aflies, quando ela via, desespera-
da, seu destino renascer na filha, infelicitada por algum branco ou por algum namorado ou
vizinho da mesma cor, eles no sabiam seno conden-la por deixar a menina largada:
Fernandes, A integrao do negro, p. 207. Todos os grifos so do autor.
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normativo. Tal perspectiva tambm percebia as prticas afetivo-sexuais
da populao negra como promscuas, reproduzindo, assim, estere-
tipos preconceituosos e eurocntricos em relao famlia dos descen-
dentes de africanos brasileiros.
Todavia, a grande contribuio deste estudo foi refutar a tese
freyreana da democracia racial brasileira, demonstrando que a demo-
cracia racial um mito, um falseamento ideolgico da realidade. Outro
aspecto foi com relao discusso das famlias parciais da gente de
cor, confirmando os trabalhos dos autores das dcadas de 1930-1950
j citados, acerca do matriarcado negro no Brasil, atentando para os
aspectos raciais, de gnero, classe e mobilidade social.
Alm disso, Fernandes apontou para o problema da poliginia no
meio negro como elemento negativo e reforador da constituio das
famlias negras parciais, das mulheres negras sem parceiros. Estas eram
abandonadas pelos seus companheiros, os homens de cor que viviam
os ditames do desemprego e da marginalidade da nova ordem social,
relegando as mulheres negras solido e tarefa rdua de lutar pela
sobrevivncia dos seus filhos.
Porm, paradoxalmente, esta abordagem acreditava que o racis-
mo tenderia ao desaparecimento com o desenvolvimento da nova or-
dem social competitiva e que os negros e os mulatos se ajustariam
nova lgica acumulativa, principalmente, atravs dos mecanismos de
ascenso social.
A dcada de 1970: uma nova interpretao
Na dcada de 1970, fecha-se o ltimo ciclo da abordagem interpretativa
clssica acerca das relaes raciais no Brasil. Estas pesquisas retomam
a problemtica do negro na estrutura social: revelam um sistema de pri-
vilgios e excluso baseado nos condicionantes raciais e afirmam exis-
tir uma ntida desigualdade entre negros e brancos na estrutura social no
Brasil contemporneo.
85
Tais pesquisas refutam as hipteses anteriores
85
Carlos Hasenbalg, Discriminao e desigualdades raciais no Brasil, Rio de Janeiro, Graal,
1979; Nelson do Valle Silva, O preo da cor: diferenciais raciais na distribuio de renda no
Brasil, Pesquisa e Planejamento Econmico, vol. 10, n
o
1 (1980), pp. 21-44.
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de que o preconceito racial tenderia ao desaparecimento medida que o
sistema competitivo avanasse, proporcionando aos negros e aos mula-
tos acesso aos novos espaos ocupacionais atravs da mobilidade social
destes na estrutura econmica brasileira.
Contrapondo-se tese dos intelectuais da USP, esses mesmos estu-
dos vo demonstrar que a desigualdade racial coexiste e se alimenta da
desigualdade social. Isto se manifestaria na falta de oportunidades soci-
ais, como na ocupao, na escola, nas diferentes formas de insero e
excluso entre o segmento negro e o branco na estrutura social. Apesar de
constatar estas barreiras sociais e raciais mobilidade dos negros e mesti-
os, Silva, em especial, vai se debruar para investigar a miscigenao
como um fator importante para desvendar os mecanismos de ascenso ou
no dos grupos negros. Sua contribuio demonstrar que h uma estrei-
ta relao entre os critrios para se fazer uma seleo matrimonial e entre
os componentes sociais e de cor que atuam nessa seleo.
86
Consideraes finais: por um posicionamento crtico
Discutir a questo racial no Brasil como andar em areia movedia, ou
pisando no campo altamente minado, explosivo, tais quais so as ten-
ses polticas e ideolgicas subjacentes a este campo. No toa que
vrios autores vm se debruando em decifrar, explicar e interpretar
este quebra-cabea complexo que so as relaes raciais na sociedade
brasileira. Cada pea forma uma bricolage deste sistema que, em v-
rios momentos histricos e culturais distintos, nos coloca a pensar numa
sada lgica para o que quase insolvel. Como vimos, as teorias
explicativas sobre o nosso sistema racial so mltiplas. Da mesma for-
ma, estas relaes se complexificam, ainda mais, quando analisadas sob
a tica da sexualidade/afetividade das relaes de gnero, raa e classe
que as constituem.
Cada teoria representa os olhares nos quais esses marcos discur-
sivos foram elaborados, produzidos contextualmente. Mais do que isso,
eles representam, mesmo que nem sempre explicitamente, interesses
86
Silva, Distncia social, p. 83.
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daqueles que escreveram e escrevem uma parte da nossa histria, ou seja,
de ns, negros, mulheres, ndios, homossexuais e tantos outros grupos
subalternos que esto na rdua luta poltica e discursiva de produzir co-
nhecimentos sobre o seu prprio grupo. De fato, como bem nos mostrou
Michel Foucault no seu estudo sobre a histria da sexualidade: quem fala,
quem pode falar, quais sos os lugares e os pontos de vista de quem fala?
Quem institui aquilo que Foucault denomina o regime de verdade?
87
Sobre esta insgnia foucaultiana podemos retornar complexidade de dis-
cutir raa, gnero e afetividade no Brasil, como belissimamente mostrou
Moutinho, pois o que est em jogo so as hierarquias de poder que pres-
cindem nossa construo de Nao.
88
, de alguma forma, desmontar o
grande empreendimento da mquina colonial branca masculina e outras
formas de relaes de poder que ainda tm na base da hierarquia racial,
afetiva e social brasileira a mulher negra/mulata. Arriscamos a hiptese
de que a afetividade produz muitas mais hierarquias do que reciprocida-
des, se correlacionada com o binmio gnero e raa, excluindo, assim, as
mulheres negras desse campo afetivo. Compartilhamos com aquelas
teorias que percebem que o racismo e o sexismo, combinados, regulam
prticas histricas e colaboram para um imaginrio social em que as mu-
lheres negras, ainda, tm pouco poder de escolhas se comparadas com
os outros grupos raciais.
89
87
Michel Foucault, Histoire da la sexualit I- La volont de savoir, Paris, ditions Gallimard,
1976, p. 20.
88
Moutinho, Razo, cor e desejo, p. 452.
89
Ver, por exemplo, os autores j citados, Fernandes, A integrao do negro; Gonzalez, Racis-
mo; Idem, O papel da mulher negra na sociedade Brasileira; Berqu, Nupcialidade; e Sil-
va, Distncia social.
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