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1.

Introduo
Em 2010 saiu o excelente e fascinante livro de Nicholas Carr The
Shallows what the Internet is doing to our brains [2010], que
causou um grande impacto no mundo todo, com notcias, entrevistas
e resenhas em jornais e revistas, por exemplo, no Brasil [Leite 2010,
Castro 2012, Roxo, 2012]. Em 2011 comecei a dar palestras sobre o
livro (ver a apresentao em [Setzer 2011a]), tendo a primeira sido
gravada pela IPTV da Universidade de So Paulo [Setzer 2011b]. Em
dezembro de 2011 foi lanada a traduo do livro que, por sinal,
razovel, com o ttulo A Gerao Supercial: o que a internet est
fazendo com nossas mentes [Carr 2011].
O impacto do livro deveu-se qualidade e profundidade do mesmo e
s constataes que Carr faz das inuncias negativas que a Internet
exerce sobre seus usurios. No meio do entusiasmo generalizado pela
Internet, o livro foi uma verdadeira ducha de gua fria, chamando a
ateno para vrios perigos da mesma e vrias de suas inuncias
negativas no indivduo e na cultura.
O leitor pode ter achado curioso o fato de haver uma nica diferena
no ttulo deste artigo em relao ao subttulo do original: a palavra
mentes em lugar de crebros. A razo disso que considero a
mente como sendo muito mais do que o crebro, englobando este
ltimo, como ser exposto no item 3. Comentrios.
Este artigo segue exatamente a mesma estrutura geral da palestra
que tenho dado [Setzer 2011a, 2011b], com uma diferena
fundamental: nas palestras feito um resumo muito mais completo,
cobrindo em sequncia cada captulo do livro; no entanto, aqui as
citaes de trechos do livro so muitssimo maiores. O detalhamento
nas palestras visou chamar a ateno para aspectos histricos e
culturais muito importantes presentes no livro, a m de interessar os
ouvintes a o lerem. Neste artigo, no item Resumo do Livro ser feito
um resumo objetivo (isto , sem comentrios sobre o contedo), por
meio de citaes, dos pontos mais importantes do livro,
especialmente os que tratam do impacto negativo da Internet.
Obviamente, a escolha desses pontos subjetiva. Como nas palestras,
o item Comentrios contm observaes sobre o livro, usando aqui
trechos literais das citaes do resumo. O item Complementaes
contm vrios pontos considerados importantes do ponto de vista do
impacto da Internet em seus usurios e que no constam do livro.
Nele, dada nfase especial ao impacto em crianas e jovens, minha
grande preocupao com relao ao uso de meios eletrnicos (TV,
video games e computadores), como pode ser visto em meu ltimo
livro sobre o assunto [Setzer 2005] e nos inmeros artigos em meu
site, especialmente o "Efeitos negativos dos meios eletrnicos em
crianas, adolescentes e adultos" [Setzer 2008a], e que traz citaes
literais de mais de uma centena de livros e trabalhos cientcos.
Finalmente, o item Recomendaes traz algo que tambm no consta
explicitamente do livro: recomendaes prticas aos usurios da
Internet para contrabalanar, na medida do possvel, os efeitos
negativos apontados por Carr e por mim, em aes imediatas (isto ,
durante o uso da rede) e tambm a curto e a longo prazo.
Neste artigo a palavra Internet ser grafada com inicial maiscula
por se tratar do nome de uma rede nica, a menos de citaes do
livro de Carr, aqui transcritas literalmente, cuja traduo usa a inicial
minscula. Curiosamente, a edio original usa a inicial maiscula.
Nas citaes, todos os itlicos so nfases do prprio autor.
Ser usada aqui a palavra tecnologia como entendida em ingls e
usada na traduo, isto , refere-se a mquinas e instrumentos, bem
como s tcnicas em projet-las e us-las.
Este artigo um trabalho acadmico. Assim, conforme previsto na lei
de direitos autorais, no foi necessrio solicitar autorizao da
editora para transcrever trechos da referida traduo. Essas
transcries visam preservar ao mximo a palavra e o esprito do
autor e, como em minhas palestras, incentivar o leitor a ler o livro.
Crticas e sugestes so, como sempre, muito bem vindas. O meu
endereo de e-mail est no topo de minha home page, em forma de
gura.
2. Resumo do livro
Este resumo no segue em geral a ordem dos captulos do livro de
Nicholas Carr. Todas as referncias e citaes seguintes so da edio
em portugus [Carr 2011].
Os captulos do livro so entremeados por 4 pequenas sees que o
autor denomina "digresses" [pp. 59, 113, 199 e 269]. Na ltima
delas, descrita na segunda parte do prximo item, o autor conta como
foi o processo de escrever o livro.
2.1 Consso do autor: como o livro foi escrito
2.1 Consso do autor: como o livro foi escrito
No primeiro captulo, "Hal e eu" Carr compara-se ao computador HAL
9000, que controla a nave do lme de Stanley Kubrick 2001, Uma
Odisseia no Espao, e faz uma autoanlise da inuncia da Internet
em sua mente: "[Dave] Bowman, [o astronauta] que quase havia sido
lanado morte no espao profundo pela mquina defeituosa, est
calma e friamente desconectando os circuitos de memria que
controlam o seu [do computador HAL] crebro articial. Dave, a
minha mente est indo embora diz HAL desesperanado. Eu posso
sentir. Eu posso sentir. Eu tambm posso sentir. Nos ltimos poucos
anos tenho tido um sentimento desconfortvel de que algum, ou
algo, tem estado mexendo com meu crebro, remapeando os circuitos
neurais, reprogramando minha memria. A minha mente no estava
indo embora, mas mudando. No estou pensando do mesmo modo
que costumava pensar. Eu costumava mergulhar em um livro ou
artigo extenso. Minha mente era capturada pelas reviravoltas da
narrativa ou as mudanas do argumento, e eu passava horas
percorrendo longos trechos de prosa. Agora, raramente isso
acontece. Minha concentrao comea a se extraviar depois de uma
ou duas pginas. Fico inquieto, perco o o, comeo a procurar
alguma coisa a mais para fazer. ... A leitura profunda que costumava
acontecer naturalmente tornou-se uma batalha. Eu acho que sei o que
est acontecendo. H mais de uma dcada, tenho passado muito
tempo on-line, buscando e surfando ..." [pp. 17-8.]
"[...] o que a net parece estar fazendo desbastar a minha
capacidade de concentrao e contemplao. Quer eu esteja on-line
quer no, a minha mente agora espera receber informao do modo
com a net a distribui: um uxo de partculas em movimento veloz.
Antigamente eu era um mergulhador em um mar de palavras. Agora
deslizo sobre a superfcie como um sujeito com um jet ski. Talvez eu
seja uma aberrao, um deslocado. Mas parece que no. Quando
menciono os meus problemas com leitura para amigos, muito[s]
dizem que esto passando por aies semelhantes. Quanto mais
usam a web, mais tm que se esforar para permenecerem focados
em longos trechos de escrita." [p. 19.] "Para algumas pessoas, a ideia
mesma de ler um livro tornou-se antiquada, at um pouco tola como
costurar as prprias roupas ou escrever com lapiseira. Sentia
saudades de meu antigo crebro." [p. 21.]
"Comecei a perceber que a net estava exercendo uma inuncia
muito mais forte e mais ampla sobre mim do que o meu velho PC
solitrio jamais tinha sido capaz. ... O prprio modo como meu
crebro funcionava parecia estar mudando. Foi ento que comecei a
me preocupar com a minha incapacidade de prestar ateno a uma
coisa por mais do que uns poucos minutos. [...] meu crebro, percebi,
no estava apenas se distraindo. Estava faminto. Estava exigindo ser
alimentado do modo como a net o alimenta e, quanto mais era
alimentado, mais faminto se tornava. Mesmo quando eu estava longe
do meu computador, ansiava por checar meus e-mails, clicar em links,
fazer uma busca no Google. Queria estar conectado. Assim como o
Word da Microsoft havia me transformado em um processador de
texto em carne e osso, a internet, eu sentia, havia me transformado
em algo como uma mquina de processamento de dados de alta
velocidade, um HAL humano." [p. 31.]
Na Digresso "Sobre a escrita deste livro", entre os captulos 9 e 10
[pp. 269-72], Carr conta o que fez para se livrar dos sintomas
descritos acima. "Quando comecei a escrever esse [sic] livro, no nal
de 2007, lutei em vo para manter a minha mente xa na tarefa. A
net proporcionava, como sempre, uma opulncia de informao til e
de ferramentas de pesquisa, mas suas constantes interrupes
dispersavam meus pensamentos e palavras. Eu tendia a escrever em
arrancos desconexos, do mesmo modo como fao no meu blog. Estava
claro que eram necessrias grandes mudanas. No vero do ano
seguinte, mudei-me [no original: "com minha esposa"] de um subrbio
altamente conectado de Boston para as montanhas do Colorado. No
havia servio de celular na nossa casa e a internet chegava atravs
[sic] de uma conexo DSL relativamente vagarosa. Cancelei minha
conta no Twitter, dei um tempo na minha liao ao Facebook
[colocou-a em "hiatus"], e coloquei meu blog em compasso de espera.
Fechei meu leitor RSS e restringi o Skype e as mensagens
instantneas. E, o mais importante, desacelerei o meu aplicativo de e-
mail. Fazia muito tempo que eu checava novas mensagens a cada
minuto. Ajustei para checar apenas uma vez por hora, e quando isso
ainda criava muita distrao, comecei a manter o programa fechado o
dia todo.
O desmantelamento da minha vida on-line no foi de modo algum
indolor. Por meses, as minhas sinapses clamavam pela sua dose de
net. Eu me surpreendia sorrateiramente clicando no boto cheque
novo e-mail. Ocasionalmente eu caa numa farra na web por um dia
inteiro. Mas com o tempo a ssura cedeu, e me descobri capaz de
digitar no meu teclado por horas a o ou ler do princpio ao m um
denso artigo acadmico sem que minha mente divagasse. Alguns
velhos circuitos neurais, em desuso, estavam voltando vida, parecia,
e alguns mais novos, ligados na web, estavam se aquietando. Comecei
a me sentir geralmente mais calmo e com mais controle de meus
pensamentos menos como um rato apertando uma alavanca e mais
como, bem, um ser humano. O meu crebro podia respirar novamente.
O meu caso, percebo, no tpico. Sendo um trabalhador autnomo e
de natureza relativamente solitria [o autor escritor], tenho a opo
de me desconectar. A maioria das pessoas hoje, no. A web to
essencial para o seu trabalho e para a sua vida social que, mesmo se
quisessem escapar da rede, no poderiam." [pp. 269-70.]
"Quando comeamos a usar uma nova tecnologia intelectual, no
trocamos imediatamente de um modo mental para o outro. O crebro
no binrio. Uma tecnologia intelectual exerce sua inuncia
deslocando a nfase do nosso pensamento. Embora mesmo os
usurios iniciais da tecnologia frequentemente sintam as mudanas
nos seus padres de ateno, cognio e memria, medida que seu
crebro se adapta nova mdia, as mudanas mais profundas
ocorrem mais lentamente, ao longo de vrias geraes, conforme a
tecnologia passa a impregnar cada vez mais o trabalho, o lazer e a
educao todas as normas e prticas que denem uma sociedade e
sua cultura. Como o modo como lemos est mudando? Como o modo
como escrevemos est mudando? Como o modo como pensamos est
mudando? Essas so as perguntas que deveramos estar fazendo,
tanto a respeito de ns mesmos como de nossos lhos.
Quanto a mim, j tive uma recada. Com o nal desse [sic] livro em
vista, voltei a deixar o meu e-mail correndo o tempo todo e abri de
novo meu feed RSS. Estive experimentando uns novos servios das
redes sociais e postando algumas novas entradas no meu blog.
Recentemente, sucumbi e comprei um Blu-ray com conexo wi-
embutida. Ele me permite receber msica da Pandora, lmes do
NetFlix e vdeos do YouTube na minha televiso e no meu estreo.
Tenho que confessar: legal. No tenho certeza se poderia viver sem
isso." [p. 271.]
Esses longos trechos foram transcritos pois tocam em alguns pontos
essenciais detalhados e documentados no livro, bem como
caracterizam vivamente o problema do vcio. Segundo essas citaes,
na experincia do prprio autor, a Internet tem os seguintes efeitos:
Provoca distrao;
Provoca distrao;
Altera a estrutura cerebral;
Inuencia a maneira de pensar e de agir;
Produz inuncias que podem ser irreversveis;
Uma dessas inuncias a perda da calma interior e do
autocontrole;
O processo de reverso das suas ms inuncias penoso e lento,
podendo haver recadas no meio do caminho;
Seu uso intenso, no lazer, no trabalho ou na vida social, torna mais
difcil o processo de reverso.
Esses efeitos, bem como outros mais, sero cobertos nos itens
seguintes.
2.2 O efeito distrativo
Carr dedica o captulo 7 do livro, "O crebro do malabarista" a
discorrer sobre o efeito de produzir distrao. Segundo ele,
"No importa o quo revolucionria seja, a net melhor
compreendida como a ltima de uma longa srie de ferramentas que
auxiliaram a moldar a mente humana. Agora surge a questo crucial:
o que a cincia nos diz sobre os reais efeitos que o uso da internet
est tendo no modo como nossas mentes funcionam? Sem dvida,
essa questo ser objeto de uma grande quantidade de estudos nos
prximos anos. No entanto, j sabemos ou podemos supor muitas
coisas. As notcias so ainda mais perturbadoras do que eu havia
suspeitado. Dzias de estudos de psiclogos, neurobilogos ,
educadores e web designers indicam a mesma concluso: quando
estamos on-line, entramos em um ambiente que promove a leitura
descuidada, o pensamento apressado e distrado e o aprendizado
supercial. possvel pensar profundamente enquanto se surfa na
net, assim como possvel pensar supercialmente enquanto se l um
livro, mas no o tipo de pensamento que a tecnologia encoraja e
recompensa.
Uma coisa muito clara: se, conhecendo o que sabemos sobre a
plasticidade do crebro, nos propusssemos inventar uma mdia que
rezesse nossos circuitos cerebrais o mais rpida e inteiramente
possvel, provavelmente terminaramos projetando algo que se
pareceria muito com a internet e que funcionaria de modo muito
semelhante. No apenas porque tendemos a usar a internet regular e
mesmo obsessivamente. que ela descarrega precisamente o tipo de
estmulos sensoriais e cognitivos repetitivos, intensivos, interativos,
aditivos [viciantes] que se demonstrou resultarem em fortes e
rpidas alteraes dos circuitos e funes cerebrais. Com exceo
dos alfabetos e dos sistemas de nmeros [sistemas numricos, para
ser mais preciso no termo matemtico], a internet bem pode ser a
tecnologia individual mais poderosa de alterao da mente de uso
geral. No mnimo, a mais poderosa desde o livro."
2.3 A plasticidade do crebro
O captulo 2 do livro "Os caminhos vitais" ["The vital parts", que
poderia ter sido melhor traduzido ou "as partes vitais" como "as
partes essenciais"] dedicada ao histrico da pesquisa da
neurocincia que levou descoberta da plasticidade do crebro, isto
, que ele constantemente modicado por todas as experincias que
se passam com o indivduo, inclusive seu pensamento [pp. 33-58].
Uma das maiores inuncias nesse processo a tecnologia. O autor
cita Walter J. Ong, que escreveu: "As tecnologias no so meros
auxlios exteriores, mas tambm transformaes interiores da
conscincia e estas so as maiores possveis quando afetam a
palavra." [p. 78.] Carr acrescenta "A histria da linguagem tambm
uma histria da mente. A linguagem em si mesma no uma
tecnologia. natural [native, melhor teria sido traduzir por nativa,
intrnseca; ela no natural seu aparecimento um dos grandes
mistrios da teoria darwinista da evoluo] nossa espcie. Nosso
crebro e corpo evoluram para falar e ouvir palavras. Uma criana
aprende a falar sem instrues, como um lhote de um pssaro
aprende a voar. Visto que a leitura e a escrita se tornaram to
centrais para a nossa identidade e cultura, fcil assumir que elas,
tambm, so talentos inatos. Mas no so. Leitura e escrita so atos
no naturais, que se tornaram possveis pelo desenvolvimento
proposital do alfabeto e de muitas outras tecnologias. Nossas mentes
tm que ser ensinadas a traduzir os caracteres simblicos que vemos
na linguagem que entendemos. Leitura e escrita exigem ensino e
prtica, o modelamento deliberado do crebro. A evidncia do
processo de modelamento do crebro pode ser vista em muitos
estudos neurolgicos. Experimentos revelaram que os crebros dos
alfabetizados diferem dos crebros dos analfabetos em muitos pontos
no somente em como compreendem a linguagem, mas tambm em
como processam os sinais visuais, como raciocinam, e como formam
memrias. Foi demonstrado que aprender a ler, relata o psiclogo
mexicano Feggy Ostrosky-Solis, molda poderosamente os sistemas
neuropsicolgicos do adulto. ... Diferenas de atividade cerebral
foram constatadas mesmo entre leitores de diferentes lnguas
alfabticas. Descobriu-se, por exemplo, que leitores de ingls se
baseiam muito mais em reas do crebro associadas com decifrar
formas visuais do que leitores de italiano. A diferena tem origem,
acredita-se, no fato de que as palavras em ingls muitas vezes
parecem ser muito diferentes do seu som, enquanto em italiano as
palavras tendem a ser soletradas exatamente como so
faladas." (Carr cita o artigo cientco de onde tirou essa informao.)
baseado nessa plasticidade que Carr arma recorrentemente que a
Internet afeta a estrutura do crebro.
2.4 Histria de algumas tecnologias intelectuais
Para mostrar a evoluo cultural de tecnologias intelectuais, Carr
introduz a histria dos mapas e dos relgios [cap. 3, "Ferramentas da
mente", pp. 63-86]. Em seguida, traa a histria da escrita e da
imprensa [cap. 4, "O aprofundamento da pgina", "The deepening
page", literalmente "A pgina que aprofunda", pp. 87-112].
Dignas de nota so suas armaes de que antigamente as palavras
no eram separadas e no se usavam sinais de pontuao. "No sculo
XIII, a scriptura continua estava em grande parte obsoleta, tanto para
os textos em latim como para aqueles escritos na lngua verncula. Os
sinais de pontuao, que facilitaram ainda mais o trabalho do leitor,
comearam tambm a se tornar comuns. A escrita, pela primeira vez,
estava dirigida tanto ao olho como ao ouvido. Seria difcil
superestimar a importncia dessas mudanas. A emergncia da
ordem das palavras despertou uma revoluo na estrutura da
linguagem que, como observa Saenger, era incoerentemente
contraditria antiga busca pela eloquncia mtrica e rtmica. A
insero de espaos entre as palavras aliviou a presso congnitiva
envolvida em decifrar o texto, tornando possvel que as pessoas
lessem rpida e silenciosamente e com maior compreenso. Tal
uncia tinha que ser aprendida. Exigia mudanas complexas nos
circuitos do crebro, como revelam estudos contemporneos com
jovens leitores. ... medida que o crebro se torna mais apto a
decodicar um texto, transformando o que envolvia um exerccio de
resoluo de problemas em um processo essencialmente automtico,
pode dedicar mais recursos interpretao do signicado. Torna-se
possvel o que chamamos atualmente de leitura profunda [deep
reading]. ... Os leitores no se tornaram apenas mais ecientes. Eles
tambm se tornaram mais atentos. Ler um longo livro
silenciosamente exigia uma capacidade de se concentrar
intencionalmente por um longo perodo de tempo, para se perder [to
lose oneself] nas pginas do livro, como agora dizemos. Desenvolver
tal disciplina mental no fcil. O estado natural da mente humana,
como aquele dos nossos parentes do reino animal, de desateno.
Nossa predisposio deslocar nosso olhar, e assim nossa ateno,
de um objeto para outro, ser cnscios do mximo possvel que est
acontecendo ao nosso redor. ... [Cita pesquisas neurosiolgicas.] O
que atrai a nossa ateno acima de tudo qualquer indcio de
mudana nos nossos arredores. ... Ler um livro era experimentar um
processo no natural de pensamento, que exigia ateno continuada,
ininterrupta a um nico objeto esttico. ... [As pessoas] tinham que
treinar seus crebros para ignorar tudo o mais que estava ocorrendo
ao seu redor, para resistir ao mpeto de deixar seu foco saltar de um
sinal sensorial para outro. Tinham que forjar ou fortalecer as ligaes
neurais necessrias para contrabalanar o seu estado de desateno
instintivo, aplicando um maior controle sobre a sua ateno. ... Nos
silenciosos espaos abertos pela leitura prolongada, sem distraes,
de um livro, as pessoas criavam suas prprias associaes, faziam
suas prprias inferncias e analogias, e cultivavam suas prprias
ideias. Pensavam profundamente enquanto liam profundamente." [pp.
92-5.]
Vale a pena salientar que nessa citao o autor introduz a expresso
"leitura profunda", que permeia muito do que se segue no livro; ele
mostrar que a Internet prejudica essa capacidade.
"Os avanos da tecnologia do livro mudaram a experincia pessoal de
leitura e escrita. Tambm tiveram consequncias sociais. A cultura
mais ampla comeou a moldar a si mesma, de maneiras tanto sutis
quanto bvias, em torno da leitura silenciosa do livro. ... Por sculos,
a tecnologia da escrita havia reetido, e reforado, a tica intelectual
da cultura oral da qual se originou. ... agora, a escrita comeava a
assumir e a disseminar uma nova tica intelectual: a tica do livro. O
desenvolvimento do conhecimento se tornou um ato cada vez mais
privado, com cada leitor criando, em sua prpria mente, uma sntese
pessoal das ideias e informaes transmitidas pelos escritos de outros
pensadores. ... A pesquisa quieta, solitria, tornou-se um pr-requisito
para a realizao intelectual. A originalidade do pensamento e a
criatividade da expresso se tornaram as marcas distintivas da mente
moderna." [pp. 97-9.]
Em seguida, o autor traa a histria da imprensa, que possibilitou a
popularizao do livro. A ele d um toque na Internet: "Agora a
corrente dominante est sendo desviada, rpida e decisivamente,
para um novo canal. A revoluo eletrnica est se aproximando do
seu pice medida que o computador desktop, laptop, handheld
[smartphone, e agora tambm tablet] torna-se nosso companheiro
constante, e a internet, o nosso meio predileto de armazenar,
processar e partilhar informao de todas as formas, incluindo o
texto. ... Mas o mundo da tela, como estamos comeando a perceber,
um lugar inteiramente diferente do mundo da pgina. Uma nova
tica intelectual est se rmando. As vias de nosso crebro mais uma
vez esto sendo retraadas." [p. 112.]
Para quem se interessa pela histria da neurocincia e alguns de seus
ltimos avanos, o livro de Miguel Nicolelis sobre essa rea traz
muito mais detalhes [Nicolelis 2011].
2.5 Sobre a Internet
Nos captulos 5 a 7, "Um meio de natureza mais geral", "A prpria
imagem do livro" e "O crebro do malabarista" [pp. 117-198], Carr
concentra-se na Internet. Aps mencionar estatsticas mostrando o
grande aumento do uso da Internet e um pequeno aumento do uso de
TV (que, portanto, no foi inuenciada pelo aumento da Internet), ele
diz: "O que parece estar decrescendo medida que aumenta o uso da
net o tempo que passamos lendo publicaes impressas
particularmente jornais e revistas, mas tambm livros. Das quatro
categorias de mdias pessoais, a impressa a menos usada, cando
bem atrs da televiso, dos computadores e do rdio. ... Devido
ubiquidade do texto na net e nos celulares, certamente estamos lendo
mais palavras hoje do que lamos vinte anos atrs, mas estamos
dedicando menos tempo s palavras impressas no papel. A Internet,
do mesmo modo que o computador pessoal antes dela, demonstrou
ser to til de tantos modos que demos as boas-vindas a toda
expanso de seu escopo. Raramente paramos para ponderar, e muito
menos questionar, a revoluo da comunicao que tem estado em
andamento ao nosso redor, em nossas casas, no nosso trabalho, nas
nossas escolas." [pp. 126-7.]
"As mdias tradicionais, mesmo as eletrnicas, so [are being, esto
sendo] reformatadas e reposicionadas quando realizam a passagem
da [to, para a] distribuio on-line. Quando a net absorve uma mdia,
recria-a sua prpria imagem. No somente dissolve a forma fsica
da mdia; injeta hiperlinks no contedo da mdia, quebra o contedo
em pores buscveis e circunda o contedo com os contedos de
todas as outras mdias que absorveu. Todas essas mudanas da forma
do contedo tambm mudam a maneira como o usamos,
experimentamos e mesmo o compreendemos. ... Os links no apenas
nos indicam trabalhos relacionados ou suplementares; eles nos
impulsionam rumo a eles. Eles nos encorajam a roar uma srie de
textos em vez de dedicar ateno continuada a qualquer um deles. Os
hiperlinks so planejados para capturar a nossa ateno. Seu valor
como ferramentas de navegao inseparvel da distrao que
causam." [pp. 128-9.]
No seu cap. 7 Carr dedica nfase especial a essa questo dos vnculos
(links) atrarem a ateno e produzirem distrao. "O que no
estamos fazendo quando estamos on-line tambm tem consequncias
neurolgicas. Assim como neurnios que disparam juntos conectam-
se juntos, neurnios que no disparam juntos no se conectam juntos.
Como o tempo que gastamos vasculhando web pages encolhe o tempo
que passamos lendo livros, como o tempo que gastamos trocando
mensagens de texto medidas em bites encolhe o tempo que passamos
compondo sentenas e pargrafos, como o tempo que gastamos
pulando entre links encolhe o tempo que dedicamos contemplao
na quietude, os circuitos que do suporte a essas antigas funes
intelectuais enfraquecem e comeam a se romper. O crebro recicla
os neurnios e as sinapses no usadas para outros trabalhos mais
prementes. Ganhamos novas habilidades e perspectivas, mas
perdemos as antigas." [p. 167.]
"Em 2008, [Gary] Small e dois dos seus colegas conduziram o
primeiro experimento que de fato mostrou a mudana do crebro das
pessoas em resposta ao uso da internet. Os pesquisadores recrutaram
24 voluntrios uma dzia de surstas da web experientes e uma
dzia de novatos e escanearam seus crebros enquanto realizavam
buscas com o Google. ... As imagens colhidas revelaram que a
atividade cerebral dos usurios de Google experientes era muito mais
ampla do que a dos novatos. Em particular, os sujeitos com domnio
do computador usavam uma rea especca na parte frontal esquerda
do crebro, conhecida como o crtex dorsolateral pr-frontal,
enquanto os sujeitos sem experincia com a internet exibiam uma
atividade mnima, se que exibiam, dessa rea. ... Claramente, as
vias neurais distintivas dos usurios experientes da net haviam sido
desenvolvidas com o seu uso da internet. A parte mais notvel do
experimento veio quando os testes foram repetidos seis dias mais
tarde. Nesse meio-tempo, os pesquisadores tinham feito os novatos
despenderem uma hora por dia on-line, pesquisando na net. As novas
imagens revelaram que a rea do seu crtex pr-frontal que estivera
em grande parte dormente agora mostrava extensa atividade similar
atividade dos crebros dos surstas veteranos. Depois de apenas
cinco dias de treinamento, exatamente o mesmo circuito neural da
parte frontal do crebro tornou-se ativo nos sujeitos inexperientes em
internet, relata Small. Cinco horas na internet, e os sujeitos
inexperientes haviam alterado as conexes de seus crebros. Ele
prossegue e pergunta: Se nosso crebro to sensvel a apenas uma
hora por dia de exposio ao computador, o que acontece quando
passamos mais tempo on-line? Um outro resultado do estudo lana
luz sobre as diferenas entre ler web pages e ler livros. Os
pesquisadores descobriram que, quando as pessoas fazem buscas
pela internet, exibem um padro de atividade cerebral muito
diferente de quando leem um texto com o formato de livro. Os leitores
de livros tm muita atividade em regies associadas com a
linguagem, memria e processamento visual, mas no exibem muita
atividade nas regies pr-frontais associadas tomada de decises e
resoluo de problemas. Usurios experientes da internet, ao
contrrio, exibem atividade extensiva em todas as regies cerebrais
quando vasculham e buscam web pages. Aqui a boa notcia que
surfar na web, visto que envolve tantas funes cerebrais, pode
ajudar os idosos a manter as suas mentes aguadas. Fazer buscas e
navegar pela internet parecem exercitar o crebro de um modo
muito semelhante a resolver palavras cruzadas, diz Small. Mas a
atividade extensiva dos crebros dos surstas tambm indica por que
a leitura profunda e outros atos de concentrao continuada se
tornam to difceis on-line." [pp. 168-70.]
"Um estudo de 1989 mostrou que os leitores de hipertexto
frequentemente terminavam clicando distraidamente pelas pginas
em vez de l-las cuidadosamente. Um experimento [de 1990] revelou
que os leitores de hipertexto muitas vezes no podiam lembrar o que
haviam ou no lido. Em outro estudo do mesmo ano, os
pesquisadores solicitaram a dois grupos que respondessem a uma
srie de questes, pesquisando em um conjunto de documentos. Um
grupo realizou buscas em documentos eletrnicos com hipertexto,
enquanto o outro, em documentos de papel tradicionais. O grupo que
usou os documentos de papel teve uma performance superior do
grupo de hipertextos na tarefa designada." [p. 176.] Houve uma
conjetura de que as pessoas iriam se acostumar ao hipertexto e o
desempenho delas iria melhorar. "Isso no aconteceu. Embora a
World Wide Web tenha tornado o hipertexto um lugar-comum, e na
realidade ubquo, as pesquisas continuam a mostrar que as pessoas
que leem textos lineares compreendem mais, lembram mais e
aprendem mais do que aquelas que leem textos salpicados com
links." [pp. 176-7.] Carr cita ento 8 pesquisas cientcas
comprovando essas armaes, inclusive uma que correlacionou o
nmero de vnculos compreenso e memorizao, que pioravam
com o aumento daquele nmero. Em seguida, ele expe teorias que
tentam explicar esse fenmeno. Mais tarde, no cap. 10, "Uma coisa
como eu" ele escreve: "Mesmo em nvel prtico, os efeitos [da
Internet] no so to bencos como gostaramos de acreditar. Como
mostram muitos estudos de hipertexto e multimdia, a nossa
capacidade de aprender pode ser severamente comprometida quando
nosso crebro sobrecarregado com diversos estmulos on-line. Mais
informao pode signicar menos conhecimento." [p. 290.]
2.6 O problema das multitarefas
"A net , pelo seu design, um sistema de interrupo, uma mquina
calibrada para dividir a ateno." [p. 182.] Carr descreve vrios
programas que interrompem o que o usurio est fazendo, como
avisos de chegada de e-mails e mensagens instantneas (chats),
avisos de postagens em blogs, twitts, postagens em redes sociais e
vrios dispositivos para avisar uma pessoa inscrita em um sistema de
que h algo de novo nele.
"A navegao na web exige uma forma particularmente intensa de
multitarefas mentais. Alm de inundar nossa memria de trabalho
[memria de rpido acesso e curta durao] com informao, o
malabarismo [parte do ttulo do captulo] impe, como denominam os
cientistas do crebro, custos de comutao nossa cognio. Toda
vez que deslocamos nossa ateno, o nosso crebro tem que se
reorientar novamente, exercendo mais presso sobre nossos recursos
mentais. ... Muitos estudos demonstraram que a comutao entre
apenas duas tarefas pode incrementar substancialmente a nossa
carga cognitiva, impedindo o nosso pensamento e aumentando a
probabilidade de que passemos por cima ou interpretemos mal
informaes importantes." [p. 184.] Carr cita uma pesquisa com
sujeitos forados a executar uma multitarefa. "[...] depois da tentativa
multitarefa, [os sujeitos] tiveram muito mais diculdades de chegar a
concluses sobre a sua experincia. A comutao entre duas tarefas
dera um curto-circuito em seu entendimento: eles realizaram o
trabalho, mas perderam a noo do seu signicado. ... Na net, onde
comumente fazemos malabarismos no apenas entre duas mas entre
vrias tarefas mentais, os custos de comutao podem ser muito mais
altos. ... Ns queremos ser interrompidos, porque cada interrupo
nos traz uma informao preciosa. Ao desligar esses alertas, nos
arriscamos a nos sentir desconectados ou mesmo socialmente
isolados. O uxo quase contnuo de novas informaes bombeado pela
web tambm apela nossa tendncia natural de supervalorizar
amplamente o que est acontecendo exatamente agora, como explica
o psiclogo ... C. Chabris. Ansiamos pelo novo mesmo quando
sabemos que o novo na maior parte das vezes trivial em vez de
essencial. E assim pedimos internet que continue a nos
interromper, cada vez mais e de modos diferentes. De bom grado
aceitamos a falta de concentrao e de foco, a diviso da nossa
ateno e a fragmentao dos nossos pensamentos, em troca da
abundncia de informao premente ou, pelo menos, divertida que
recebemos. Desligar no uma opo que muitos de ns
consideraramos." [pp. 185-6.]
"Como o escritor Sam Anderson colocou em In Defense of
Distraction, um artigo de 2009 na revista New York, nossos
trabalhos dependem de nossa conectividade e nossos ciclos de
prazer de modo algum triviais esto cada vez mais ligados a ela.
Os benefcios prticos do uso da web so muitos, e essa uma das
principais razes por que despendemos tanto tempo on-line. tarde
demais, sustenta Anderson, para apenas nos retirarmos para um
tempo mais calmo. Ele tem razo, mas seria um srio equvoco olhar
estreitamente para os benefcios da net e concluir que a tecnologia
est nos tornando mais inteligentes." [p. 194.] Carr cita Jordan
Grafman, um neurocientista: "A otimizao para multitarefas resulta
em um melhor funcionamento isto , a criatividade, inventividade,
produtividade? A resposta , na maioria dos casos, no diz Grafman.
Quanto mais voc faz multitarefas, menos deliberativo voc se torna;
e menos capaz de pensar e de raciocinar sobre um problema. Voc se
torna, ele sustenta, mais propenso a conar em ideias e solues
convencionais em vez de desa-las com linhas originais de
pensamento." [p. 194.]
Carr cita uma pesquisa de 2009 da Universidade de Stanford, em que
os pesquisadores "aplicaram uma bateria de testes cognitivos a um
grupo de praticantes pesados de multitarefas de mdia assim como a
um grupo com prtica de multitarefas relativamente leve.
Descobriram que os praticantes pesados de multitarefas eram muito
mais facilmente distrados por estmulos ambientais irrelevantes,
tinham um controle signicativamente menor sobre os contedos da
sua memria de trabalho, e eram em geral muito menos capazes de
manter a concentrao em uma determinada tarefa. ... Os executores
intensivos de multitarefas so atrados pela irrelevncia comentou
Clior Nass, o professor de Stanford que liderou a pesquisa. Tudo os
distrai. A avaliao de Michael Merzenich [um dos principais
descobridores da plasticidade do crebro] ainda mais desoladora.
Quando realizamos multitarefas on-line, diz, estamos treinando nosso
crebro para prestar ateno ao lixo. As consequncias para a nossa
vida intelectual provaro ser mortais". [pp. 196-7.]
2.7 A perda da concentrao
"[Pesquisadores alemes] relataram que a maioria das pginas da
web vista por dez segundos ou menos. Menos do que uma em dez
web pages vista por mais de dois minutos, e uma frao
signicativa desse tempo parece envolver janelas do browser
desocupadas ... deixadas abertas no segundo plano do desktop. ... Os
resultados, dizem, conrmam que o browsing uma atividade
rapidamente interativa. Os resultados tambm reforam algo que
[Jakob] Nielsen escreveu em 1997 depois do seu primeiro estudo na
leitura on-line. Como os usurios leem na web?, perguntou ento.
Sua resposta sucinta: Eles no leem. ... Em um perodo de dois
meses em 2008, uma companhia israelense chamada Clicktale, que
fornece software para analisar como as pessoas usam as pginas
corporativas da web, coletou dados sobre o comportamento de 1
milho de visitantes aos sites mantidos pelos seus clientes ao redor
do mundo. Descobriu que, na maioria dos pases, as pessoas
despendem, em mdia, entre 19 e 27 segundos olhando uma pgina
antes de passarem para a prxima, incluindo o tempo para a pgina
carregar na janela do browser." [pp. 188-9.] Em seguida, ele cita
pesquisa feita com leitores de revistas acadmicas. "Os estudiosos
descobriram que as pessoas usando os sites mostravam claramente
ler por cima, pulando rapidamente de uma fonte para a outra,
raramente voltando a qualquer fonte que j houvessem consultado.
Elas geralmente liam, no mximo, uma ou duas pginas de um artigo
ou livro antes de pularem para outro site. claro que os usurios
no esto lendo no sentido tradicional, relatam os autores do estudo;
de fato, h sinais de que novas formas de "leitura" esto emergindo
medida que os usurios do uma conferida na horizontal nos ttulos,
sumrios e resumos, visando resultados rpidos. Do a impresso de
que vo on-line para evitar a leitura no sentido tradicional." [p. 189.]
Em seguida, ele cita outra pesquisa corroborando esse fenmeno, e
diz: "No h nada errado com o navegar e o escanear, ou mesmo com
a conferncia rpida. Sempre passamos os olhos sobre os jornais mais
do que os lemos, e habitualmente corremos os olhos sobre os livros e
revistas para ter um gosto do escrito e decidir se merece ou no uma
leitura mais completa. A capacidade de ler por cima um texto to
importante quanto a de ler profundamente. O que diferente, e
perturbador, que ler por alto est se tornando o nosso modo
dominante de leitura. ... O que estamos experimentando , em um
sentido metafrico, uma reverso da trajetria inicial de civilizao:
estamos evoluindo de seres cultivadores de conhecimento pessoal
para sermos caadores e coletores da oresta dos dados
eletrnicos." [pp. 191-2.]
"Dada a plasticidade do nosso crebro, sabemos que os nossos
hbitos on-line continuam a reverberar no funcionamento das nossas
sinapses quando no estamos on-line. Podemos supor que os circuitos
neurais dedicados a vasculhar, passar os olhos e executar
multitarefas esto se expandindo e fortalecendo, enquanto aqueles
usados para a leitura e pensamentos profundos, com concentrao
continuada, esto enfraquecendo e se desgastando." [p. 196.]
2.8 Crticas empresa Google
No cap. 8, "A igreja da Google", Carr inicia com uma digresso sobre
o taylorismo. Taylor considerou e tratou o trabalhador como mquina
que devia ser programada para obter a maior ecincia possvel na
produo. Segundo Carr, "Uma vez que seu sistema fosse aplicado a
todos os atos do trabalhador manual, assegurou Taylor a seus muitos
seguidores, traria uma reestruturao no somente da indstria mas
tambm da sociedade, criando uma utopia de perfeita ecincia. No
passado, o homem vinha em primeiro lugar, declarou, no futuro, o
sistema vir primeiro. O sistema de Taylor de mensurao e
otimizao ainda est muito presente entre ns; permanece um dos
fundamentos da manufatura industrial. E agora, graas ao poder
crescente que engenheiros computacionais e criadores de software
exercem sobre nossa vida intelectual e social, a tica de Taylor est
comeando a governar o reino da mente tambm. A internet uma
mquina projetada para a eciente e automtica coleta, transmisso e
manipulao de informaes, e suas legies de programadores tm a
inteno de encontrar o nico melhor mtodoo algoritmo perfeito
para conduzir os movimentos mentais do que passamos a descrever
como trabalho do conhecimento. A sede da Google no Vale do Silcio
a Googleplex a catedral da internet, e a religio praticada dentro
de suas paredes o taylorismo. A empresa, diz o CEO [presidente]
Eric Schmidt, fundamentada na cincia da mensurao. Ela busca
sistematizar tudo o que faz, acresce outra executiva ... Vivemos em
um mundo de nmeros." [pp.206-7.]
Carr descreve como a (empresa, companhia) Google "conduz milhares
de experimentos por dia e usa os resultados para renar os
algoritmos que cada vez mais orientam como todos ns encontramos
informao e extramos signicado delas. O que Taylor fez para o
trabalho manual, a Google est fazendo para o trabalho mental." [p.
207.] "Julgamentos subjetivos, incluindo os estticos, no entram nos
clculos da Google. ... Em uma prova [trial, teste] famosa, a empresa
testou quarenta e uma diferentes tonalidades de azul de sua barra de
ferramentas para ver qual tonalidade atraa mais cliques dos
visitantes. Conduz experimentos de rigor semelhante com o texto que
coloca nas suas pginas. Voc deve experimentar e tornar as
palavras menos humanas e mais uma pea de maquinrio, explica
[M.] Mayer [uma executiva da Google]" [p. 208.]
O autor relata a histria da Google, concluindo com uma descrio da
fonte do grande sucesso do sistema de buscas: "No nal de 2000
tiveram a ideia de um plano bem bolado de apresentar pequenos
anncios textuais junto com os resultados de buscas. ... Em vez de
vender espao de propaganda por um preo estabelecido, resolveram
leiloar o espao." [p. 213.] Alm de dar "um ranking aos anncios da
busca conforme o tamanho do lance do anunciante maior o lance,
maior o destaque do anncio , a Google em 2002 acrescentou um
segundo critrio. A colocao do anncio seria determinada no
somente pelo total do lance, mas tambm pela frequncia com que as
pessoas de fato clicassem no anncio. ... No nal da dcada [2010] a
Google no era apenas a maior companhia da internet no mundo; era
uma das maiores companhias de mdia, auferindo mais de 22 bilhes
de dlares em vendas por ano, quase todas elas em propaganda,
gerando um lucro de cerca de 8 bilhes de dlares." [p. 213.]
Relacionando com o problema da Internet provocar distrao, ele diz:
"Mas a Google, como supridora das principais ferramentas
navegacionais da web, tambm molda a nossa relao com o
contedo que ela nos serve to ecientemente e em tanta profuso. A
tecnologia intelectual da qual ela pioneira promove o sobrevoo
veloz e supercial sobre a informao e desencoraja qualquer
envolvimento profundo e prolongado com um nico argumento, ideia
ou narrativa. "Nosso objetivo, diz Irene Au, fazer com que os
usurios entrem e saiam realmente rapidamente. Todas nossas
decises de design so baseadas nessa estratgia. Os lucros da
Google so baseados diretamente na velocidade de consumo de
informao pelas pessoas. Quanto mais rapidamente surfamos na
superfcie da web quantos mais links clicamos nas pginas que
vemos , mais oportunidades a Google tem de coletar informaes
sobre ns e de nos suprir com anncios. Seu sistema de propaganda,
alm disso, explicitamente projetado para descobrir quais
mensagens tm a maior probabilidade de captar a nossa ateno e
ento colocar essas mensagens no nosso campo de viso. ... A ltima
coisa que a companhia gostaria de encorajar a leitura vagarosa ou o
pensamento lento, concentrado. A Google est, bem literalmente, no
negcio da distrao." [pp. 214-5.]
Com respeito coleta de informaes sobre os usurios dos produtos
da Google, escreve Carr: "A Google divulgou que no estar satisfeita
at que acumule 100 por cento dos dados dos usurios. O seu zelo
expansionista no se refere apenas ao dinheiro, contudo. A
colonizao continuada de tipos adicionais de contedos tambm
promove a misso da companhia de tornar a informao do mundo
universalmente acessvel e til. Seus ideiais e seus interesses
empresariais convergem num objetivo abrangente: digitalizar cada
vez mais tipos de informao, transferir a informao para a web,
alimentar com ela a sua base de dados, rod-la nos seus algoritmos
de classicao e de ranking e distribu-la no que chama de
snippets (fragmentos) aos surstas da web, preferencialmente com
anncios a reboque. Com a expanso do mbito da Google, a sua tica
taylorista ganha um domnio cada vez mais cerrado sobre nossa vida
intelectual." [p. 220.]
Carr ainda entra em mais detalhes sobre projetos da Google,
dedicando um bom trecho especicamente ao de digitalizar todos os
livros do mundo. "Mas a inevitabilidade de transformar as pginas de
livros em imagens on-line no deve impedir que consideremos os
efeitos colaterais. Tornar um livro encontrvel e buscvel on-line
tambm desmembr-lo. A coeso do seu texto, a linearidade do seu
argumento ou narrativa, enquanto uem atravs de muitssimas
pginas, sacricada. ... A quietude ... tambm sacricada.
Circundando toda pgina ou trecho do Google Book Search h uma
pletora de links, ferramentas, abas e anncios, cada um ansioso por
sgar uma parte da ateno fragmentada do leitor. [...] para a Google,
o valor de um livro no como uma obra literria autocontida, mas
como uma outra pilha de dados a ser prospectada. A grande
biblioteca que a Google est correndo para criar no deve ser
confundida com as bibliotecas que conhecemos at ento. uma
biblioteca de fragmentos. ... Com a escrita na tela, ainda conseguimos
decodicar o texto rapidamente lemos, se que lemos, mais rpido
do que nunca , mas no mais somos levados a uma compreenso
profunda, construda pessoalmente, das conotaes do texto. Em vez
disso, somos apressados para ir adiante at um outro pedao de
informao relacionada, e outra, e outra. O garimpo supercial do
contedo relevante substitui a lenta escavao do signicado." [p.
227.]
Nesse captulo h ainda trs temas dignos de nota. O primeiro trata
das redes sociais: "A histria da web sugere que a velocidade dos
dados s vai crescer. ... A maior acelerao veio recentemente, com a
ascenso das redes sociais como MySpace, Facebook e Twitter. Essas
companhias so dedicadas a prover seus milhes de membros com
uma incessante torrente de atualizaes em tempo real, breves
notcias sobre, como diz um slogan do Twitter, "o que est
acontecendo agora mesmo. Ao transformar mensagens ntimas
antigamente o reino da carta, do telefonema, do sussuro no fomento
de uma nova forma de mdia de massa, as redes sociais deram s
pessoas novo modo irresistvel de se socializar e permanecer em
contato. Tambm colocaram uma nova nfase no carter imediato. ...
H uma competio feroz entre as redes sociais para disponibilizar
mensagens sempre mais frescas e em maior abundncia." [p. 216.]
O segundo tema tem a ver com o modelo computacional usado hoje
em dia para o crebro: "O computador digital substituiu h muito
tempo o relgio, o chafariz e a mquina da fbrica como a nossa
metfora predileta para explicar a constituio e o funcionamento do
crebro. Usamos to rotineiramente termos computacionais para
descrever nosso crebro que no percebemos mais que estamos
falando metaforicamente. (Referimo-nos aos circuitos, conexes,
inputs e programao mais do que umas poucas vezes neste livro.)
Mas a viso de [Larry] Page [o fundador da Google] extrema. Para
ele, o crebro no apenas se assemelha a um computador; ele um
computador. Sua suposio ajuda muito a explicar por que a Google
equaciona inteligncia com processamento de dados eciente. Se
nosso crebro computador, ento a inteligncia pode ser reduzida a
uma questo de produtividade de rodar mais bits de dados mais
rapidamente no grande chip dentro do nosso crnio. A inteligncia
humana se torna indistinguvel da mquina." [p. 235.]
Isso leva Carr a terminar o captulo com uma interessante digresso e
crtica sobre um terceiro tema adicional, a Inteligncia Articial. "O
que est espreita nos cantos escuros da Googleplex? Estamos
prximos da vinda de uma IA (inteligncia articial)? Nossos
suseranos de silcio esto nossa porta? Provavelmente no. A
primeira conferncia acadmica dedicada busca da inteligncia
articial foi realizada no vero de 1956 no campus da
[Universidade] Dartmouth. e parecia bvio naquela poca que os
computadores em breve seriam capazes de replicar o pensamento
humano. Os matemticos e engenheiros que participaram do conclave
de um ms de durao sentiam que, como escreveram em uma
declarao, todo aspecto do aprendizado ou de qualquer outra
caracterstica da inteligncia pode em princpio ser to bem descrito
que uma mquina pode ser capaz de simul-lo. Era apenas uma
questo de escrever os programas certos, de traduzir os processos
conscientes da mente nos passos de um algoritmo. Mas, apesar de
anos de esforo posterior, o funcionamento da inteligncia humana
tem se esquivado de uma descrio precisa. No meio sculo desde a
conferncia de Dartmouth, os computadores avanaram velocidade
da luz, mas continuam sendo, em termos humanos, uns completos
idiotas. Nossas mquinas pensantes no tm a menor ideia do que
elas esto pensando." [pp. 238-9.]
interessante notar que neste ponto Carr faz uma distino entre
mente e crebro: " tambm uma falcia pensar que o crebro fsico
e a mente pensante existam como camadas separadas em uma
arquitetura precisamente construda. Os pioneiros da
neuroplasticidade mostram que o crebro e a mente esto
extraordinariamente entremeados, um moldando o outro. ... Desde
que no estamos nem perto de desentrelaar [disentangling, melhor
seria, no caso, destrinchar] a hierarquia do crebro, muito menos de
compreender como os seus nveis agem e interagem, a fabricao de
uma mente articial dever permanecer uma aspirao para as
geraes futuras, seno para sempre." [pp. 240-1.]
2.9 A nossa memria e a Internet
No cap. 9, "Busque, memria", Carr analisa o conhecimento que
existe sobre a nossa memria. "Um certo tempo necessrio para
que uma memria primria, ou de curto prazo, seja transformada em
memria secundria, ou de longo prazo. ... Memrias de curto prazo
no se tornam memrias de longo prazo imediatamente, e o processo
da sua consolidao delicado. Qualquer disrupo, seja um murro
na cabea [referncia a estudos com boxeadores descritos pouco
antes] ou uma simples distrao, pode varrer as memrias nascentes
da mente. Estudos posteriores conrmaram a existncia das formas
de curto e longo prazo da memria e forneceram evidncias
adicionais da importncia da fase de consolidao, durante as quais
as primeiras so convertidas nas ltimas." [pp. 251-2.]
A memria de curto prazo tambm chamada de memria de
trabalho. Vrias pesquisas so citadas mostrando a histria do
descobrimentos dessas memrias e as estruturas cerebrais nelas
envolvidas. "[...] o corpo crescente de evidncias deixa claro que a
memria dentro de nossas cabeas o produto de um processo
natural extraordinariamente complexo que , a cada momento,
delicadamente ajustado ao ambiente nico em que cada um dos ns
vive e ao padro nico de experincias pelo qual cada um de ns
passa. ... Governada por sinais biolgicos altamente variveis,
qumicos, eltricos e genticos, a memria humana, em todos os seus
aspectos o modo como formada, mantida, conectada e evocada
tem quase innitas gradaes. A memria do computador existe
apenas como bits binrios uns e zeros , que so processados
atravs de circuitos xos, que podem estar abertos ou fechados, mas
com nada no meio [isto , na transio entre um e outro]." [pp.
259-60.] Citando o neurocientista Kobi Rosenblum, "O processo de
criao da memria de longo prazo no crebro humano, diz, um
dos incrveis processos to claramente diferentes de crebros
articiais, como aqueles de um computador. Enquanto um crebro
articial absorve informao e a salva imediatamente na sua
memria, o crebro humano continua a processar a informao por
muito tempo depois de t-la recebido, e a qualidade das memrias
depende de como a informao processada. Memria biolgica
viva. Memria computacional, no." [p. 260.]
Sobre a possibilidade de a nossa memria ser
descarregada (downloaded) em um computador, o autor diz:
"Aqueles que celebram a terceirizao" [outsourcing] da memria na
web esto se deixando confundir por uma metfora. Passam por cima
da natureza fundamentalmente orgnica da memria biolgica. O que
d memria real a sua riqueza e o seu carter, para no mencionar
o seu mistrio e a sua fragilidade, a sua contingncia. Ela existe no
tempo, mudando medida que o corpo muda. De fato, o ato mesmo
de evocar uma memria parece reiniciar o processo todo de
consolidao, incluindo uma gerao de protenas para formar novas
terminaes sinpticas. ... De modo que, para que a antiga memria
faa sentido para o crebro presente, ela tem que ser atualizada. A
memria biolgica est em perptuo estado de renovao. A memria
armazenada em um computador, ao contrrio, toma a forma de bits
distintos e estticos; voc pode mudar os bits de um dispositivo de
armazenamento para outro quantas vezes quiser, e eles
permanecero precisamente como eram." [p. 261.] "O
descarregamento da memria em bancos de dados exteriores no
apenas ameaa a profundidade e distintividade do self. Ameaa a
profundidade e distintividade de toda a cultura que partilhamos. ...
Cultura mais do que o agregado que a Google descreve como a
informao do mundo. mais do que pode ser reduzido a um cdigo
binrio e fazer um upload na net. Para permanecer vital, a cultura
deve ser renovada nas mentes dos membros de cada gerao.
Terceirizemos a memria, e a cultura denha." [p. 268.]
H algumas citaes que so dignas de meno: "Diferentemente de
um computador, escreve Nelson Cowan, um especialista de [em]
memria que leciona na Universidade de Michigan, o crebro
humano normal nunca atinge um ponto em que as experincias no
podem mais ser guardadas na memria: o crebro nunca ca cheio.
Diz Torkel Klingberg [um neurocientista sueco]: O total de
informao que pode ser armazenado na memria de longo prazo
virtualmente ilimitado. As evidncias sugerem, ademais, que,
medida que construmos a nossa reserva de memrias, a nossa mente
se torna mais aguada. O prprio ato de lembrar, explica a psicloga
clnica Sheila Crowell em The Neurobiology of Learning, parece
modicar o crebro de um modo que pode tornar mais fcil aprender
novas ideias e habilidades no futuro." [p. 262.]
Carr continua, e leva para a questo da Internet: "Ns no
restringimos as nossas capacidades mentais quando armazenamos
novas memrias de longo prazo. Ns as fortalecemos. A cada
expanso da nossa memria corresponde um aumento de nossa
inteligncia. A web proporciona um suplemento conveniente e
irresistvel para a memria pessoal, mas quando comeamos a usar a
net como um substituto para a memria pessoal, desviando dos
processos interiores de consolidao, arriscamo-nos a esvaziar as
nossas mentes de suas riquezas. ... [A Internet] coloca mais presso
sobre nossa memria de trabalho, no somente desviando recursos
das nossas faculdades de raciocnio mais elevado, mas tambm
obstruindo a consolidao de memrias de longo prazo e o
desenvolvimento de esquemas. A calculadora, uma ferramenta
poderosa, mas altamente especializada, acabou sendo um auxlio para
a memria. A web uma tecnologia do esquecimento. O que
determina o que lembramos e o que esquecemos? A chave para a
consolidao da memria estarmos atentos. ... Quanto mais aguada
a ateno, mais aguada a memria." [pp. 262-3.]
Nesse ponto Carr volta questo da distrao produzida pela
Internet: "O inuxo de mensagens competindo entre si, que
recebemos sempre que estamos on-line, no apenas sobrecarrega a
nossa memria de trabalho; torna muito mais difcil para os lobos
frontais concentrarem nossa ateno em apenas uma coisa. O
processo de consolidao de memria sequer pode ser iniciado. E,
mais uma vez graas plasticidade de nossas vias neurais, quanto
mais usamos a web, mais treinamos nosso crebro para ser distrado
para processar a informao muito rapidamente e muito
ecientemente, mas sem ateno continuada. Isso explica por que
muitos de ns achamos difcil nos concentrar mesmo quanto estamos
longe de computadores. Nosso crebro se tornou propenso a
esquecer e inepto para lembrar. .. medida que o nosso uso da web
torna mais difcil para ns guardar informao em nossa memria
biolgica, somos forados a depender cada vez mais da vasta e
facilmente buscvel memria articial da net, mesmo se isso nos
torna pensadores mais superciais." [pp. 264-5.]
2.10 Problemas das novas tecnologias
No captulo 10, "Uma coisa como eu", o ltimo do livro, Carr comea
descrevendo o programa Eliza, desenvolvido por Joseph Weizenbaum,
ento professor do MIT, e seu extraordinrio livro motivado pelo
impacto desse sistema, Computer Power and Human Reason [1976].
Curiosamente, adotei esse livro logo depois que saiu, em 1976, em
minha disciplina optativa sobre o impacto individual e social dos
computadores (MAC-0424, "Computadores na Sociedade e na
Empresa"), do Bacharelado em Cincia da Computao da USP, que
comecei a dar em 1974 ver detalhes da mesma em meu site. O
programa Eliza simulava um psicanalista rogeriano, simplesmente
modicando as armaes e perguntas feitas pelo usurio, segundo
um padro (script) que podia ser denido. Por exemplo, como cita
Carr, "[...] qualquer sentena da forma eu estou BLAH deveria ser
transformada [e exibida ao usurio] em Por quanto tempo voc tem
estado BLAH? independentemente do signicado de BLAH." [p.
274.]"Ao comentar sua criao, que ele reconheceu ser uma modesta
e quase tola contribuio ao nascente campo do processamento de
linguagem natural, [Weizenbaum] observou como fcil para os
programadores de computadores fazerem as mquinas se
comportaram de um modo maravilhoso, frequentemente capaz de
deslumbrar mesmo o mais experiente observador. ... Enquanto se
surpreendeu com o interesse pblico no seu programa, o que o
chocou foi o quo rpida e profundamente as pessoas usando o
software se tornavam envolvidas emocionalmente com o
computador, conversando com ele como se fosse uma pessoa de
verdade. Elas, depois de conversar com ELIZA por um tempo,
insistiam, apesar de minhas explicaes, que a mquina realmente as
entendia. ... O que eu no tinha percebido, disse Weizenbaum,
que exposies relativamente curtas a um programa de computador
relativamente simples podem induzir um poderoso pensamento
delirante em pessoas bem normais. As coisas estavam prestes a se
tornar ainda mais estranhas. Psiquiatras e cientistas renomados
comearam a sugerir, com considervel entusiasmo, que o programa
poderia desempenhar um papel valioso no tratamento real de
portadores de doenas e distrbios [mentais]." [pp. 276-7]
"Escrevendo na Natural History, o proeminente astrofsico Carl Sagan
expressou uma excitao igual em relao ao potencial da ELIZA. Ele
previu o desenvolvimento de uma rede de terminais teraputicos
computadorizados, algo como um conjunto de grandes cabines
telefnicas, nas quais, por uns poucos dlares por sesso, poderamos
falar com um psicoterapeuta atencioso, testado e amplamente no
diretivo." [p. 278.]
"A reao ao software amedrontou Weizenbaum. Implantou em sua
mente uma questo que nunca havia se colocado antes, mas que o
preocuparia por muitos anos: O que tem o computador que elevou a
viso do homem como uma mquina a um novo nvel de
plausibilidade?" [pp. 279-80.] Isso motivou-o a escrever o citado
livro, uma dcada depois da estria de ELIZA. "Alm de ser um
tratado de erudio sobre o funcionamento de computadores e
software, o livro de Weizenbaum foi um grito de protesto, um exame
apaixonado e s vezes farisaico dos limites de sua prosso por um
programador de computadores. O livro no fez com que o autor
ganhasse a aceitao de seus pares. Depois que foi publicado,
Weizenbaum foi expurgado como hertico pelos principais cientistas
da computao, especialmente aqueles que faziam pesquisas em
inteligncia articial. John Mc Carthy [justamente o introdutor da
expresso inteligncia articial], um dos organizadores da
conferncia original de IA de Dartmouth [ver o item 2.8 acima], falou
por muitos tecnlogos quando, em uma resenha desdenhosa,
descartou o O poder do computador e a razo humana com um livro
irracional e criticou Weizenbaum pelo seu moralismo no cientco.
Fora do campo do processamento de dados, o livro causou apenas
uma breve comoo. Ele apareceu exatamente quando os primeiros
computadores pessoais estavam saindo das ocinas dos acionados
para a produo em massa. O pblico, disposto a uma orgia de
compras que colocaria computadores em quase todo escritrio, casa e
escola do pas, no estava no estado de esprito para nutrir as dvidas
de um apstata." [pp. 281-2.]
Em seguida Carr entra em consideraes sobre a inuncia das
tecnologias: "Sempre que usamos uma ferramenta para exercer um
maior controle sobre o mundo exterior, mudamos nossa relao com
esse mundo. O controle s pode ser exercido com um distanciamento
psicolgico. Em alguns casos, a alienao justamente o que d o
valor a uma ferramenta. Construmos casa ... por que queremos ser
alienados do vento, da chuva e do frio." [pp. 287-8.]
O autor cita uma interessante pesquisa feita pelo psiclogo clnico
Christof van Nimwegen usando um sistema de ajuda (help) para
orientar a soluo de um complicado quebra-cabea. "Os achados
indicaram, como van Nimwegen relatou, que aqueles [sujeitos]
usando um software sem auxlios eram mais capacitados para
planejar com antecedncia e traar estratgias, enquanto que aqueles
usando o software com ajuda tendiam a se basear na simples
tentativa e erro. De fato, vericou-se que aqueles com o software com
ajuda clicavam a esmo, sem propsito quando tentavam resolver o
quebra-cabea. Oito meses depois do experimento, van Nimwegen
reuniu os dois grupos e solicitou que jogassem novamente o quebra-
cabea das bolinhas coloridas, assim como uma variao dele.
Descobriu que os que haviam originalmente usado o software sem
auxlios eram capazes de resolver os quebra-cabeas quase duas
vezes mais rapidamente do que aqueles que tinham usado o software
com ajuda. ... Quanto mais as pessoas dependiam da orientao
explcita dos programas de software, menos envolvidas cavam na
tarefa e acabavam aprendendo menos. ... Um polemista colocaria a
mesma coisa com menos rodeios: Quanto mais brilhante o software,
mais apagado o usurio." [pp. 291-2.]
Em seguida, Carr coloca esses resultados em relao com a Internet:
"As companhias da internet esto em competio feroz para tornar
mais fcil a vida das pessoas, para transferir a carga da soluo de
problemas e dos outros labores mentais do usurio para o
microprocessador. ... Ns queremos softwares [sic] amigveis e com
ajuda. Por que seria de outro modo? No entanto, medida que
cedemos aos softwares [sic] mais do esforo de pensar, camos mais
propensos a diminuir a nossa capacidade cerebral de modos sutis,
mas signicativos. Quando algum escavando valas troca a sua p por
uma escavadeira, os msculos de seus braos se enfraquecem mesmo
que a sua ecincia aumente. Uma troca semelhante pode acontecer
ao automatizarmos o trabalho da mente." [p. 293.]
O autor relata em seguida um estudo feito na Universidade de
Chicago por James Evans, que "reuniu uma enorme base de dados
sobre 34 milhes de artigos de estudos publicados em revistas
acadmicas de 1945 a 2005." O resultado foi surpreendente. "
medida que mais revistas passaram a ser on-line, os estudiosos na
realidade citavam menos artigos do que antes. E, medida que os
antigos nmeros de revistas impressas eram digitalizados e
disponibilizados na web, os estudiosos citavam artigos mais recentes
com frequncia cada vez maior. O alargamento da informao
disponvel levou, como Evans escreveu, a um estreitamento da
cincia e da erudio." [p. 294.]
Voltando a Taylor (ver o item 2.8 acima), Carr diz: "Antes de
Frederick Taylor ter introduzido seu sistema de administrao
cientca, o operrio individual, baseado no seu treinamento,
conhecimento e experincia, podia tomar as suas prprias decises
sobre como fazer seu trabalho. Ele escrevia seu prprio script. Depois
de Taylor, o operrio comeou a seguir um script escrito por outra
pessoa. ... A baguna que vem com a autonomia individual foi
arrumada, e a fbrica como um todo se tornou mais eciente, e a sua
produo mais previsvel. A indstria prosperou. O que se perdeu
com a baguna foi a iniciativa pessoal, a criatividade e a
extravagncia. A artesania consciente se transformou em rotina
inconsciente. Quando estamos on-line, tambm estamos seguindo
scripts escritos pelos outros instrues algortmicas que poucos de
ns somos capazes de entender, mesmo se os cdigos ocultos nos
fossem revelados. Quando buscamos informaes pelo Google ou
outros buscadores, estamos seguindo um script. Quando olharmos um
produto que a Amazon ou a Netix nos recomenda, estamos seguindo
um script. ... Em vez de agir conforme o nosso conhecimento e
intuio, seguimos os movimentos." [pp. 295-6.]
Em seguida, Carr cita uma pesquisa acadmica que submeteu trs
dzias de pessoas a "testes rigorosos, mentalmente fatigantes, para
medir a capacidade de sua memria de trabalho e sua capacidade
para exercer controle de cima para baixo sobre sua ateno. ... Os
sujeitos foram ento divididos em dois grupos. Metade deles passou
uma hora caminhando por um parque orestal isolado e a outra
metade despendeu um igual perodo de tempo caminhando nas ruas
movimentadas do centro da cidade. Ambos os grupos foram
submetidos aos testes uma segunda vez. Passar um tempo no parque,
descobriram os pesquisadores, melhorou signicativamente o
desempenho nos testes cognitivos, indicando um incremento
substancial da ateno. Caminhar na cidade, ao contrrio, no
acarretou nenhum aprimoramento dos resultados dos testes. ...
Passar um tempo no mundo natural parece ser de vital importncia
para o funcionamento cognitivo efetivo." [p. 297.] Carr acrescenta:
"No h ... na internet nenhum local tranquilo onde a contemplao
possa realizar a sua mgica de recuperao. H somente a agitao
inndvel, hipntica, das ruas urbanas. ... Um dos maiores perigos
que enfrentamos ao automatizarmos o trabalho de nossas mentes, ao
cedermos o controle do uxo de nossos pensamentos e memrias a
um poderoso sistema eletrnico, aquele que denunciam os temores
tanto do cientista Joseph Weizenbaum como do artista Richard
Foreman: uma lenta eroso do nosso carter humano e da nossa
humanidade.
Mas a internet no tem apenas um efeito deletrio sobre a cognio.
Citando uma pesquisa sobre atividades emotivas, o autor diz: "O
experimento, dizem os estudiosos, indica que quanto mais distrados
nos tornamos, menos aptos somos a experimentar as formas mais
sutis, mais distintamente humanas, de empatia, compaixo e outras
emoes. ... Seria precipitado concluir que a internet est solapando
nosso senso moral. No seria precipitado sugerir que, medida que a
net est fazendo o roteamento dos nossos caminhos vitais e
diminuindo a nossa capacidade de contemplao, est alterando a
profundidade de nossas emoes, assim como de nossos
pensamentos. [p. 299.]
Para concluir, duas frases: "O avano tumultuado da tecnologia
poderia ... abafar as percepes, pensamentos e emoes renados
que somente surgem com a contemplao e a reexo." [p. 301.]. No
eplogo, Carr ainda escreve, remetendo-se ao incio do livro (ver item
2.1 acima): "Essa a essncia da sombria profecia de Kubrick:
medida que passarmos a depender de computadores para mediar a
nossa compreenso do mundo, ento a nossa inteligncia se achatar
em uma inteligncia articial [it is our own intelligence that attens
into articial intelligence]." [p. 305.]
3. Comentrios
O livro excepcional pela profundidade cultural, pela farta citao de
trabalhos cientcos e de livros, bem como de opinies de outros
dando base s ideias do autor ou corroborando-as, pela maneira
interessantssima com que os assuntos so expostos e pela sua
uncia.
A traduo razovel note-se como nas citaes no resumo acima
foi necessrio chamar a ateno para muito poucos problemas de
traduo. Os trechos correspondentes s foram comparados com o
original pois pareceram um pouco estranhos; no entanto, vrios
desses trechos correspondiam ao original.
H duas diferenas em relao ao original. A primeira a falta de um
ndice remissivo, muito importante para se localizar em que pginas
so citados certos termos e nomes de pessoas. A segunda o fato de
as notas e referncias terem sido colocadas em notas de rodap, ao
contrrio do original, que as apresenta no m. muito incmodo ter
que parar a leitura e ir para o m do livro, tendo o trabalho de
localizar a referncia pelo seu captulo e nmero. No entanto, quem
sabe, no esprito do livro, o autor escolheu o mtodo de coloc-las no
m justamente para que algum que no se interesse por elas no
desviar a ateno do texto principal. Porm, esse desvio de ateno
mnimo quando se tem que ler uma nota de rodap na mesma pgina.
Tanto no original como na traduo, as referncias bibliogrcas, fora
as notas de rodap na traduo, esto divididas por captulo. Isso
diculta a localizao de algumas delas pelo nome do autor.
No restante deste artigo os trechos citados do livro foram copiados do
resumo acima; para localiz-los, basta usar uma busca com o
dispositivo de busca na pgina do navegador sendo usado,
empregando uma parte da citao; para retornar ao trecho inicial,
basta repetir a mesma busca. Uma outra possibilidade abrir este
artigo em duas pginas do navegador, e chavear entre elas, tomando-
se o cuidado para que esse mtodo no produza uma distrao
anloga ao do uso de vnculos (links), como Carr chamou a ateno.
O meu comentrio principal sobre o contedo a insistncia do autor
em chamar a ateno para as alteraes que a Internet faz sobre o
crebro, como por exemplo em "Por meses, as minhas sinapses
clamavam pela sua dose de net." Obviamente, ele no sentia suas
sinapses e seus neurnios, o que ele sentia era o efeito sobre sua
mente, que o que podemos observar conscientemente por meio de
nosso pensar, nosso sentir e nosso querer. Curiosamente, Carr usa
tanto a palavra mente (mind), como em "A minha mente no estava
indo embora, mas mudando.", "Minha mente era capturada", "a minha
mente agora espera receber informao", quanto a palavra crebro,
como em "[As pessoas] tinham que treinar seus crebros para ignorar
tudo o mais que estava ocorrendo ao seu redor", "algum, ou algo,
tem estado mexendo com meu crebro", "Sentia saudades de meu
antigo crebro.", "O prprio modo como meu crebro funcionava
parecia estar mudando." Assim, a menos dos casos de relatos de
pesquisas feitas diretamente no crebro, por exemplo com
tomograa, o correto seria usar mente. Ele diz que se usa tanto
termos computacionais para o funcionamento do crebro (como
"circuitos, conexes, inputs e programao", que "no
percebemos mais que estamos falando metaforicamente." No entanto,
a nfase que ele d ao crebro e no mente no corresponde a
metforas.
Aparentemente, em boa parte do livro parece que Carr no faz
distino entre mente e crebro. Mas eu fao.
Para mim a inuncia da Internet (e tambm dos outros meios
eletrnicos TV, video games e computadores) se d principalmente na
mente, que considero englobar o crebro mas ser muito mais do que
este. O crebro essencial para a mente ter conscincia dos
processos mentais. Considero os processos cerebrais como sendo
normalmente produzidos pela mente de maneira anloga ao
movimento de um brao, que no originalmente produzido por ele,
mas por um impulso de vontade, consciente ou inconsciente; em
ambos esses casos, considero que a origem dos impulsos que levam
quele movimento a mente; esta pode, obviamente, ser excitada por
um outro evento, como o calor de um fogo prximo ao brao ou uma
picada de um espinho, o que no deixa de ser um impulso de vontade.
Seguindo a concepo introduzida por Rudolf Steiner (ver, por
exemplo, [Steiner 2008]), considero que as atividades interiores
pensar, sentir e querer no se originam no crebro, apesar de este
tomar parte desses processos, isto , pode-se considerar o crebro
com uma parte fsica da mente. Da uma leso cerebral poder alterar
ou mesmo impedir alguns aspectos dessas funes. Note-se que,
contrariamente ao que admite Antnio Damsio [Damsio 1994] e
outros autores, no se pode armar cienticamente que essas leses
indicam que esses processos, e tambm a memria, localizam-se
exclusivamente no crebro ou so geradas por ele. O mximo que se
pode armar cienticamente que o crebro participa dessas
funes. Observe-se que todas essas funes so grandes incgnitas
na neurocincia, que hoje em dia utiliza primordialmente o modelo
computacional do crebro. No entanto, para comear, no se conhece
o cdigo usado por ele, nem os algoritmos que o interpretam. Sem um
cdigo, no h computao. Parece-me que, dada a quantidade de
neurnios no crebro (86 bilhes, segundo as pesquisas mais
recentes [Zorzetto, p. 21]), e o talvez trilho de sinapses conectando-
os, e ainda o fato de que clulas biolgicas no tm um
comportamento eltrico preciso, o resultado sem um controle
externo seria puro rudo, e nossas funes mentais e motoras seriam
totalmente aleatrias. Para mim, esse controle exercido pela mente.
Carr diz que a memria "tem quase innitas gradaes"; ora, qual a
diferena entre "quase innitas" e innitas? Suas armaes e
citaes de que "o crebro nunca ca cheio", e "[o] que pode ser
armazenado na memria de longo prazo virtualmente ilimitado",
levam concluso de que a memria innita e, portanto, no reside
no crebro, que nito, como mostra o nmero de neurnios citado
acima. Alis, Carr diz que ela um "mistrio". Ele cita as hipotticas
memrias de curto prazo (ou de trabalho) e de longo prazo, mas no
se sabe qual o processo que faz como que algo passe de uma para a
outra. No se sabe nem mesmo como algo est armazenado nessas
memrias, e onde elas se encontram precisamente. A propsito, ele
no cita o esquecimento e posterior lembrana de algo como uma
distino essencial para as memrias digitais: nestas, ou algo est
gravado, ou no est. Uma indicao de que a memria no est
armazenada no crebro e, sim, na mente, o fato de uma certa leso
provocar a perda da lembrana de certos fatos, mas com o tempo, ela
poder voltar.
O livro no descreve as transformaes produzidas pela Internet no
crebro, apenas diz vagamente que elas existem. curioso que
muitas pesquisas por ele citadas, especialmente as do item 2.5 acima,
mostram a inuncia da Internet em capacidades mentais, como
memorizao e compreenso, e no envolveram exames do crebro.
Um exemplo a citao de uma delas referindo-se a "transformaes
interiores da conscincia" e no do crebro. De qualquer modo,
aprecio o que ele traz de consideraes e, principalmente, citaes de
trabalhos cientcos, sobre as alteraes produzidas no crebro pelo
uso da Internet, j que isso d um aspecto cientco, de certeza dos
resultados e, principalmente, o que hoje em dia d objetividade e
credibilidade s armaes e convence as pessoas.
Curiosamente, Carr parece admitir que o crebro no um
computador ou uma mquina, como por exemplo na considerao
negativa "Se nosso crebro computador ... A inteligncia humana se
torna indistinguvel da mquina." No entanto, ele usa muitas vezes a
expresso de que o crebro processa informao ou dados, como por
exemplo na frase "o crebro humano continua a processar a
informao por muito tempo depois de t-la recebido, ...". Isso
indevido. Em primeiro lugar, deve-se fazer uma distino entre dado e
informao. Como expus em meu artigo "Dado, informao,
conhecimento e competncia" [Setzer 2008b] dado uma sequncia
de smbolos quanticados ou quanticveis, sujeitos a regras formais
de formao. Informao requer compreenso por parte do receptor;
um computador no processa informaes, processa dados. Por
exemplo, para quem no entende chins, um texto nessa lngua, por
exemplo uma tabela de cidades e suas temperaturas mnima e
mxima no dia anterior, como publicada em jornais, uma coleo
de dados; como essa pessoa no compreende o que o texto
representa, no lhe traz nenhuma informao. O crebro, sendo
fsico, s pode processar dados, como bem exps John Searle [1991],
especialmente no seu captulo 2, "Can computers think?" ("Os
computadores podem pensar?"), com sua metfora do "Quarto
Chins" [pp. 32-3]. Nela, um operador que no fala chins faz
tradues desta lngua para o ingls seguindo regras estritas de
combinaes de ideogramas, sem entender patavina do que est
fazendo, isto , age como um computador. O fato de termos
compreenso signica que no crebro h algo alm de execuo de
regras estritas. Segundo Searle, o crebro um sistema puramente
fsico [p. 39], mas no um computador, que uma mquina
puramente sinttica, pois segue regras estritas, matemticas, de
manipulao de smbolos formais. No entanto, ele no capaz de
dizer o que o crebro e de onde aparece a semntica, a
compreenso. Posso, portanto, fazer a conjetura de que s com o
crebro no chegaramos compreenso, ao signicado; para isso,
necessrio ter uma mente que, apesar de englobar o crebro,
transcende a ele. Tenho muito mais a dizer sobre isso, mas iria muito
longe.
No seu cap. 8 "A igreja da Google" Carr critica a viso computacional
do crebro e da mente que, segundo essa viso, so idnticos.
Felizmente existem excees entre os cientistas: ningum menos do
que Roger Penrose, em seu magnco livro The Emperors New Mind
[1991] arma categoricamente no encarar o crebro como um
dispositivo computacional, isto , ele acha que o funcionamento do
crebro no poder ser descrito algoritmicamente. Mas Carr no
aponta para a razo profunda de se adotar aquela viso, e nem para o
fato de ser a viso corrente da neurocincia. Essa razo o fato de a
concepo de mundo da grande maioria, seno a quase totalidade dos
cientistas, especialmente os neurocientistas, ser o materialismo, isto
, a de que s existem matria e energia fsicas no universo. Por outro
lado, um espiritualista coerente, isto , algum que admite
(idealmente, como hiptese de trabalho) a existncia de algo no
fsico no ser humano e no universo, jamais deveria dizer que o
crebro e mente so a mesma coisa, e jamais deveria encarar o
crebro como um computador. interessante notar que em certos
trechos Carr parece distinguir mente de crebro; no entanto, no
chega ao ponto de armar que a mente no fsica, como eu fao. No
entanto, sua observao de que ela est "entremeada" com o crebro
parece-me perfeitamente correta. Sem o crebro, a mente no teria
certas capacidades, como a autoconscincia e, portanto, uma pessoa
no poderia controlar seu pensamento. Por exemplo, qualquer pessoa
pode fazer a experincia de escolher um entre dois pensamentos
triviais, isto , no ligados com nenhum sentimento ou necessidade
pessoais como o caso de dois nmeros sem nenhum signicado, ou a
imagem de dois clips de papel, um voltado para a direita e outro para
a esquerda , e em seguida concentrar-se sobre um deles por alguns
instantes. A possibilidade dessa escolha consciente mostra, para a
pessoa que faz esse exerccio mental, a possibilidade de o
pensamento se autodeterminar, isto , ser livre, o que impossvel em
uma mquina ou qualquer sistema puramente fsico, pois a matria
est inexoravelmente sujeita s leis" e condies fsicas se assim
no fosse, no seria possvel projetar e construir obras civis e
mquinas.
O primeiro captulo "Digresso" do livro tem o ttulo "Sobre o que o
crebro pensa quando pensa em si mesmo" [p. 59.] Ora, pois, como
ser que Carr se expressa em sua vida diria? Provavelmente, por
exemplo, "Eu penso que vai chover nesta tarde." e no "Meu crebro
pensa que vai chover nesta tarde." Assim, aquele ttulo no
corresponde sua prpria atitude, que se refere ao seu Eu, sua
individualidade, algo muito maior do que o seu crebro. Em outro
trecho, ele escreve: "Podemos ver os produtos do pensamento obras
de arte, descobertas cientcas, smbolos preservados em
documentos , mas no o prprio pensamento." [p. 76.] Sim, no
podemos ver o nosso pensamento, mas podemos observ-lo com ele
prprio. De fato, o pensar pode reetir sobre si prprio, uma
atividade nica no universo, chamada por Rudolf Steiner de "estado
de exceo" do pensar, pois este normalmente est dirigido s
percepes sensoriais ou memria [Steiner 1988]. Nesse estado de
exceo, a ao (pensar) confunde-se com o objeto da ao (o
pensar). Jamais uma mquina ou um sistema fsico podero fazer tal
coisa; trata-se de um fenmeno puramente humano, nico no
universo. O ttulo daquela digresso , portanto, muito signicativo,
mas incorreto: no o crebro que pensa sobre si prprio, o pensar
que o faz, mostrando assim que ele transcende o sistema fsico do
crebro.
Qual o problema de confundir mente com crebro? Se todas as
atividades mentais so geradas pelo crebro, como este fsico tudo
se passa como se ele fosse uma mquina ou, na melhor das hipteses,
um sistema puramente fsico, talvez usando tipos de energia
desconhecidos, mas fsicos, como querem alguns lsofos. O ser
humano todo seria ento puramente fsico, material. Acontece que da
matria no pode advir liberdade, como foi exposto. Sem livre
arbtrio, no se pode falar de responsabilidade pessoal, nem de moral
e nem de amor altrusta. Com isso, h uma profunda e perigosa
degradao da concepo que o ser humano faz de si prprio. Pelo
contrrio, admitindo-se como hiptese de trabalho que a atividade
cerebral consequncia de uma mente no fsica, possvel falar-se
em livre arbtrio e em todo o resto descrito, e se pode ter uma
elevada concepo do que o ser humano . Falando-se em crebro,
como faz Carr com frequncia, e at no ttulo do livro, no se deixa a
possibilidade de haver algo transcendente no ser humano em relao
matria. Falando-se em mente, deixa-se pelo menos essa
possibilidade em aberto.
A maior falta do livro parece-me ser o enfoque dos efeitos da Internet
apenas em adultos. Curiosamente, Carr menciona rapidamente, em
suas entrevistas, o problema do uso por crianas, por exemplo em
[Leite 2010 e Castro 2012], dizendo que elas devem familiarizar-se
com a Internet. No item 4 abaixo, Complementaes, fao
consideraes sobre esse ponto e os efeitos dela em crianas e
adolescentes.
O livro tambm peca pela falta de recomendaes para o leitor
precaver-se contra os males da Internet apontados. Isso foi uma
inteno do autor, que disse em uma entrevista: "No escrevi o livro
para ser do tipo autoajuda." [Leite 2010]. Dessa maneira, Carr deixa o
leitor em liberdade para escolher as medidas que achar melhor. No
entanto, vimos no item 2.1 "Consso do autor: como o livro foi
escrito" que ele relata sua prpria experincia do que fez para livrar-
se de parte dos males da Internet. No item 5 abaixo, Recomendaes,
dou vrias sugestes nesse sentido, pois algumas certamente no
ocorreriam aos leitores do livro.
4. Complementaes
O contedo do livro fez-me lembrar daquele que considero o principal
livro de Neil Postman, Amusing Ourselves to Death [Postman 1986],
autor citado por Carr, mas com relao a outra de suas excelentes
obras, Tecnoplio [Postman 1994]. Naquele livro, um dos melhores
libelos contra a TV como veculo de comunicao j publicados,
Postman mostra que, com o advento do telgrafo, os jornais, que
antes quase s traziam notcias locais, isto , dentro do contexto dos
leitores, passaram a trazer notcias de regies distantes, que se
tornaram atraentes no pela relevncia local, mas pela atualidade. As
redes sociais na Internet introduziram a comunicao imediata entre
muitas pessoas, tornando a atualidade uma atrao em si,
independente da sua relevncia. Que importncia tem para meus
conhecidos ou pessoas que se interessam pelas minhas ideias saber
que estou entrando em um supermercado ou no banheiro, ou minha
opinio sobre a temperatura no momento? Parece-me que se trata de
uma atrao pelo imediatismo e um endeusamento da irrelevncia.
Mas o que se poderia esperar de pessoas que gostam de assistir TV?
Mais da metade de toda a humanidade besticada pela TV todos os
dias (em uma mdia ao redor de 4 horas por dia); com isso, ela
constitui-se na maior tragdia que j existiu.
Carr no menciona o condicionamento produzido pela Internet. Antes
de abordar esta ltima, vejamos inicialmente o condicionamento
produzido pela TV. Como j foi provado neurosiologicamente, o
aparelho de TV induz normalmente um estado de sonolncia nos
telespectadores. Por isso ela produza a gravao das imagens
diretamente no subconsciente ou no inconsciente. Todas as vivncias
de uma pessoa cam gravados nela; por exemplo, o leitor deste artigo
no ser exatamente o mesmo depois de t-lo lido. A grande diferena
em relao TV que um texto escrito exige ateno para ser
compreendido. A gravao das imagens no subsconsciente que
produziu um casamento perfeito entre a TV e a propaganda. Cerca de
2/3 dos gastos com propaganda no Brasil vo para a TV no s por
ser o veculo de comunicao mais difundido (98% dos lares no Brasil
tm pelo menos um aparelho de TV), mas certamente porque essa
propaganda funciona: grandes empresas no iriam gastar rios de
dinheiro em propaganda na TV se ela no funcionasse. Ela funciona
devido gravao das imagens transmitidas diretamente no
subsconsciente. Devido a isso, o telespectador pode sentir um desejo
por um determinado produto sem saber por que. Em outras palavras,
a TV tem um efeito subliminar por natureza. Pois bem, o efeito de
distrao produzido pela Internet, to bem salientado por Carr, talvez
produza esse efeito subliminar em relao propaganda que ela
exibe. Veja-se a pgina inicial (home page) de qualquer site de banco,
de empresa, de jornais e de muitas instituies e associaes, para se
vericar que em geral ela tem uma quantidade imensa de
informaes, em forma de caixas de textos, imagens e muitas vezes
animao. Uma pgina com uma enxurrada de sees distintas tornou-
se um padro na Internet, isto , uma pgina que no tem esse
formato parece deslocada, antiquada. Certamente nenhum usurio
observa atentamente cada um desses trechos da tela, isto , os que
no so observados passam a ter um efeito subliminar, pois
registrado pelo subconsciente. Quando se abre um e-mail usando o
webmail gmail, aparece no lado direito uma poro de anncios. Eu
uso o gmail, devido sua praticidade, mas jamais olhei e abri algum
desses anncios; no entanto, talvez eles tenham um efeito subliminar
sobre mim, pois o meu subconsciente deve ter gravado todos eles.
Esse efeito subliminar constitui o cerne do interessante livro de
Wilson Bryan Key; ele mostra, por exemplo, a foto de uma capa de um
nmero da revista Time onde aparece Muamar Kadai [Key 1989, g.
9]. Em outra foto, ele mostra a anterior salientando uns traos que
formam a palavra kill, matar, desenhada, portanto, subrepticiamente
no rosto [g. 39]. No se deve esquecer que os Estados Unidos o
pas da propaganda; nele, ela venerada como algo essencial para o
funcionamento da sociedade, sem haver a conscincia de que ela vai
contra a liberdade individual, to prezada naquele pas. Em minha
caracterizao, propaganda a cincia, a tcnica e a arte de
inuenciar pessoas a fazerem algo que no fariam sem essa
inuncia. O efeito subliminar parte dessa inuncia talvez a
parte mais essencial. Aparelhos com tela so ideais para se produzir
esse efeito; s a existncia de uma frase ou gura ao lado de um texto
que se est lendo j o produz. O ser humano devia estar
desenvolvendo cada vez mais conscincia em seus atos, isto , pensar
antes de agir; a propaganda vai justamente contra esse tendncia,
que vem principalmente desde o sculo XV. Animais no pensam
antes de agir agem por instinto ou condicionamento; nesse sentido,
a propaganda animaliza o ser humano.
O gmail da empresa Google coleta dados de todos os e-mails
recebidos e enviados por um usurio, formando com isso um perl
dele. Com esse perl, o gmail tenta exibir, ao lado de cada e-mail
aberto, a propaganda mais adequada para o seu usurio. Certamente
o google docs onde se podem armazenar arquivos com textos,
planilhas etc., e inclusive compartilh-los com vrias pessoas deve
fazer isso. No instalei o navegador Chrome da Google (uso o Firefox,
da Mozilla) pois no quero que ela colete ainda mais dados sobre mim
do que j faz com o gmail, isto , aperfeioando o meu perl nela
gravado a partir das pginas que visito. (Mas no duvido que, se abro
uma pgina acionando um vnculo em um e-mail do gmail, isso
registrado pela Google.) Possivelmente qualquer sistema da Google
que exija um cadastramento prvio e uma identicao (log-in) do
usurio em cada uso produz a coleta de informaes sobre a
utilizao que se faz do sistema.
Essa coleta de informaes signica tambm um efeito terrvel da
Internet: ela est servindo como o veculo para a perda da
privacidade. Mais ainda, por meio das redes sociais, do tipo
Facebook, Orkut e Twitter, ela est servindo para impor a
mentalidade de que no deve haver privacidade. O usurio deseja que
outros saibam o que ele est fazendo, o que ele gosta etc. A
diminuio da privacidade signica um outro prejuzo para a
humanidade: a diminuio da individualidade, que tambm
desenvolveu-se especialmente a partir do sculo XV. Por exemplo,
antes da Renascena os artistas plsticos no costumavam assinar
suas obras; muitas vezes no se distinguia uma obra como sendo de
um mestre ou dos seus discpulos em sua escola, como foram os casos
de Cimabue (1240-1302) e Giotto (1266-1337). Um famoso caso
dessas assinaturas foi o logotipo adotado por Albrecht Drer
(1471-1528) com suas iniciais. Na antiguidade remota, o indivduo
sentia-se muito mais como membro de sua tribo, de sua comunidade
ou mesmo de sua cidade (caso da Grcia antiga), nao ou imprio
(como o romano), do que como indivduo. Isto , no havia a
autoconscincia existente em nossos dias. Nesse sentido, juntamente
com a diminuio da liberdade a Internet representa um retrocesso a
tempos j ultrapassados. Qualquer desses retrocessos, como por
exemplo o fundamentalismo religioso e estruturas hierrquicas de
poder (inclusive no gerenciamento de empresas) implica numa
degenerao da condio humana atual e como ela deve desenvolver-
se no futuro.
se no futuro.
Uma das principais complementaes que tenho a fazer ao livro
sobre o impacto da Internet em crianas e adolescentes. Como expus
em meu artigo "Os efeitos negativos dos meios eletrnicos em
crianas, adolescentes e adultos" [Setzer 2008a], os meios eletrnicos
no so adequados para crianas e adolescentes, pelo contrrio, so
altamente prejudiciais ao desenvolvimento sadio, especialmente o
mental, mas tambm o fsico, pois grande parte da epidemia atual de
excesso de peso e de obesidade devida inatividade fsica frente
aos aparelhos eletrnicos. No caso especco da Internet, o relato de
Carr sobre como teve que mudar seus hbitos em relao a ela para
poder escrever o livro, como descrito no item 2.1 acima, mostra que
ela exige duas coisas essenciais: autoconscincia (para se reconhecer
o que est se passando consigo prprio) e autocontrole (para se
mudar conscientemente de hbitos). Ora, crianas e adolescentes
esto justamente desenvolvendo essas capacidades; se j as tivessem
plenamente desenvolvidas, estariam indevidamente comportando-se
como adultos. Acontece que no deve haver queima de etapas em
educao; uma criana que no foi infantil, mesmo que parcialmente,
ser provavelmente um adolescente e um adulto com problemas,
principalmente psicolgicos e sociais. Todos os meios eletrnicos,
incluindo a Internet, tm um efeito absolutamente garantido:
aceleram o desenvolvimento, especialmente o intelectual e o emotivo.
S que uma criana ou adolescente intelectualizados j so
deturpados.
Quanto ao autocontrole, muito adultos no esto conseguindo
controlar-se no uso da Internet, como por exemplo ao vericarem a
todo momento se chegou algum e-mail ou mensagem novos,
navegando sem parar, jogando jogos pela Internet etc.; como se
espera que crianas e adolescentes vo consegui-lo? Mas no
apenas autoconscincia e autocontrole que a Internet exige. Ela exige
tambm muito conhecimento e discernimento, para se distinguir o
que verdadeiro do que falso (haja falsidade na Internet, como os
famosos hoaxes, notcias falsas, como por exemplo uma que circula
nela h anos, de que o governo ingls proibiu o ensino do Holocausto
nazista nas escolas), o que belo do que feio, o que bom do que
mau. Novamente, crianas e adolescentes tambm esto
desenvolvendo conhecimento e discernimento. Mas isso me leva a
dois outros grupos de pessoas para as quais a Internet no
adequada: pessoas sem cultura e idosos ingnuos. Conheo uma
pessoa bem idosa, com muito conhecimento, mas que ingnua a
ponto de achar que, se um amigo envia uma mensagem, ela deve ser
verdadeira e mostrou isso justamente com o caso que citei, da
proibio do ensino do Holocausto. Essa pessoa minha conhecida j
distribuiu esse e-mail mais de 6 vezes, apesar de eu ter logo na
primeira vez mostrado que era um hoax denunciado pelo prprio
governo ingls e pela BBC.
Como bem salientou Carr, a Internet produz muita distrao,
prejudicando as capacidades de "concentrao e de contemplao".
Ora, crianas e adolescentes deveriam estar desenvolvendo essas
capacidades; sem concentrao , por exemplo, impossvel estudar.
Em lugar de desenvolver essas capacidades, com a Internet (e com os
meios eletrnicos em geral) elas desenvolvem justamente o contrrio:
a incapacidade para exerc-las. Um adulto, como foi o caso de Carr,
como ele prprio se descreve no item 2.1 acima, tem sua capacidade
de concentrao prejudicada, e isso muito ruim. Mas prejudicar o
desenvolvimento dessa capacidade em crianas a adolescentes pode
signicar um mal para toda a vida.
Alm dos prejuzos que a Internet causa em crianas e adolescentes
para seu desenvolvimento sadio, h um ou outro aspecto
extremamente grave: o perigo representado pelos predadores,
especialmente pedlos e manacos sexuais. O livro de Gregory
Smith, Como Proteger seus Filhos na Internet [2009], trata
justamente desse problema gravssimo e assustadoramente comum:
uma enorme porcentagem de crianas e adolescentes que usam a
Internet j sofreram assdio durante seu uso, trocaram mensagens
com pessoas desconhecidas e zeram acesso a sites indesejveis. A
respeito desse livro, ver minha resenha [Setzer 2008c].
Carr no o diz explicitamente, mas mostra perfeitamente como a
tecnologia no neutra. Assim como a Internet inuencia as atitudes
e at sicamente os seus usurios, qualquer mquina tem esse efeito.
No m do cap. 10, "Uma coisa como eu" ele cita o lsofo alemo
Heidegger (que se engraou com os nazistas mas depois foi redimido
por ningum menos que sua ex-estudante e namorada, a famosa
lsofa judia Hanna Arendt): "Na dcada de 1950, Martin Heidegger
observou que a onda de revoluo tecnolgica iminente poderia
cativar, enfeitiar, deslumbrar e distrair de tal forma o homem que o
pensamento calculista poderia um dia vir a ser aceito e praticado
como o nico modo de pensar." [pp. 300-1] Ele cita o famoso ensaio
de Heidegger [1949], "The question concerning technology": "Esse
frenesi da tecnologia, escreveu Heidegger, ameaa entricheirar-se
em toda parte." [p. 301.] Pois justo no terceiro pargrafo desse
ensaio, Heidegger escreveu: "Em toda parte, ns permanecemos sem
liberdade e acorrentados tecnologia, tanto se ns a armamos ou
negamos. Mas ns somos entregues a ela da pior maneira possvel se
a encaramos como algo neutro; pois essa concepo que se faz dela,
qual [concepo] ns apreciamos especialmente prestar homenagem,
torna-nos totalmente cegos para a essncia da tecnologia."
Acontece que nada, absolutamente nada neutro em relao ao ser
humano, pois este incorpora todas as suas vivncias. Por exemplo, ao
ler este artigo, o leitor vai se modicando um pouco, incorporando o
que l e pensa durante a leitura. Ao nal dela, a pessoa no mais
exatamente a mesma que era quando a comeou.
Como Carr cita, necessrio manter sempre um "distanciamento
psicolgico" em relao tecnologia. Isso fcil de compreender: se
a pessoa envolve-se sentimentalmente com uma tecnologia, por
exemplo gostando dela como gostaria de uma pessoa ou animal, no
consegue us-la objetivamente como simples instrumento, e pode vir
depender dela e ser dominado por ela. Mencionei envolvimento com
pessoas, animais e no com plantas e minerais pois os dois primeiros
tm sentimentos, os ltimos no. Pode-se admirar uma mquina pela
maneira inteligente e esttica como foi projetada, bem como por sua
utilidade. No entanto, respeitar, venerar ou amar uma mquina so
aberraes. Envolver-se emocionalmente com mquinas pode levar a
uma consequncia terrvel: no fazer mais distino entre seres
humanos e mquinas, isto , considerar os primeiros como mquinas.
Isso particularmente perigoso com o computador. Como Joseph
Weizenbaum, citado por Carr, muito bem questionou, "O que tem o
computador que elevou a viso do homem como uma mquina a um
novo nvel de plausibilidade?" Acontece que o computador simula
certos tipos de pensamento humanos, de modo que, no ponto de vista
do pensar, essa atividade mais poderosa do ser humano, pode haver
uma confuso de que este pensa como um computador processa
dados. Essa , por sinal, a mentalidade dos neurocientistas em geral,
bem exemplicada no livro de Miguel Nicolelis [2011]. Alm disso, o
computador d uma sensao de poder (a mquina sempre executa o
que se lhe comanda, a menos de raros casos de pane), e apresenta
um ambiente virtual muito rico que, justamente por ser virtual, aliena
o usurio da realidade, especialmente de seus prprios problemas.
No caso da Internet, tem-se ainda o fato de ela ser atrativa por
provocar distrao, como Carr chamou muito bem a ateno.
Carr no cita o fato de certas pessoas armarem que o ser humano
vai adaptar-se ao computador e Internet, e sobreviver a eles, como
j fez com outras tecnologias. (Mas ser que realmente estamos
sobrevivendo, ou em grande parte sendo destrudo por elas? Ningum
mais duvida que a tecnologia est destruindo a natureza; pouca gente
percebe que ela tambm est destruindo o ser humano.) importante
considerar que invlido comparar o computador com outras
mquinas. Nunca houve uma mquina que simulasse um certo tipo de
nossos pensamentos (os algortmicos) como ele, e exigisse que, para
ser inserido nele, tudo tivesse que ser transformado em uma lgica
simblica discreta, algortmica. Mal e mal ns sobrevivemos
industrializao (mas por quanto tempo ainda, j que ela est
destruindo a natureza?), mas isso no signica que sobreviveremos
ao computador.
Como descrevi no ensaio "A misso da tecnologia" [Setzer 2007],
considero que a tecnologia tem uma misso: libertar o ser humano
das foras da natureza interiores e exteriores a ele. No entanto, em
lugar de libert-lo, ela est escravizando o ser humano, e toda a
natureza. Temos que mudar essa situao; essa mudana passa
necessariamente pela conscincia dos efeitos que a tecnologia no
s as mquinas, mas substncias etc. tm sobre a natureza e sobre
ns. Nesse sentido, o livro de Carr uma valiosa contribuio.
Quem tem os olhos e a mente bem abertos pode observar algo muito
importante: a tecnologia est destruindo a natureza e o ser humano.
Uma das maneiras mais seguras de destruir esse ltimo destruir a
mente das crianas e adolescentes, e justamente o que a Internet,
junto com os outros meios eletrnicos, est fazendo, como mostrei
acima.
5. Recomendaes
Como j citado, Carr declarou que seu livro no tinha recomendaes
explcitas aos usurios da Internet pois no era de autoajuda [Castro
2012]. Pois justamente isso que ser feito neste item: sero dadas
ao leitor recomendaes imediatas, isto , a serem seguidas durante o
uso do computador e da rede; de curto prazo, para serem executadas
de vez em quando, interrompendo-se por um breve perodo esse uso;
e a longo prazo, para serem executadas regularmente como
atividades de vida que visam equilibrar os males produzidos pela
Internet. A razo da insero dessas sugestes neste artigo deve-se
ao fato de que vrias delas no seriam pensadas por grande parte,
seno a totalidade dos leitores, pois derivam de minha experincia
pessoal e de minha concepo de mundo, que bem distinta da
normal.
H algo em comum entre todas as recomendaes dadas a seguir:
todas visam contrabalanar os efeitos negativos da Internet por meio
de atividades opostas s que ela normalmente obriga. Por exemplo, j
que ela produz distrao, algumas levam ao desenvolvimento da
concentrao mental; j que ela fora pensamentos abstratos e
apresenta imagens prontas na tela, algumas incentivam um pensar
mais vivo, com sentimentos, e a criao de imagens mentais; j que
ela obriga a uma passividade corporal, algumas sugerem exerccios
fsicos, e assim por diante.
5.1 Atividades imediatas
A primeira recomendao imediata bvia ululante. J que seguir os
vnculos (links) imersos em um texto produz distrao, com
consequente menor absoro e memorizao do contedo, como foi
visto no item 2.5 acima, essencial que se leia um texto at o m, e
s depois disso escolha-se algum vnculo para se desviar para uma
segunda pgina. A recomendao recursiva, isto , se nessa
segunda pgina houver um vnculo para uma terceira, deve-se
inicialmente terminar de ler o texto da segunda, para eventualmente
se desviar para a terceira. Isso vale tambm para imagens e vdeos,
que devem ser adiados at o m da leitura do texto com vnculos para
eles.
A segunda recomendao imediata refere-se s multitarefas. Deve-se
treinar a disciplina e se concentrar numa nica tarefa, por exemplo
ao ler um texto no acionar um outro programa como um processador
de e-mails. Ao escrever um e-mail, no examinar a caixa de entrada
para ver se chegou um outro e-mail. Se o processador de e-mails tiver
um aviso sonoro de que chegou um novo e-mail, deve-se deslig-lo,
para no se ter que combater a nsia de vericar o que chegou. Como
o prprio Carr descreve em relao a si prprio como citado no item
2.1 acima, o ideal seria ler a caixa de entrada no mximo uma vez por
dia; se for possvel passar mais do que um dia sem l-la (isto , se no
sero acumulados muitos e-mails), o melhor ainda veric-la com
intervalo de alguns dias.
A terceira recomendao imediata consiste em, ao abrir-se uma
pgina com muitas informaes independentes (textos, imagens,
animao), concentrar-se naquilo que se est procurando, e no se
distrair com o restante.
Uma quarta recomendao de se usar o mnimo possvel sistemas
de ajuda (help) no uso de um software. Carr citou a pesquisa de C.
van Nimwegen com pessoas que usaram um tal sistema para um jogo
virtual de quebra-cabeas, concluindo que "Quanto mais as pessoas
dependiam da orientao explcita dos programas de software, menos
envolvidas cavam na tarefa e acabavam aprendendo menos." e
"Quanto mais brilhante o software, mais apagado o usurio." Isso leva
a uma quinta recomendao imediata clara: procurar-se compreender
a lgica dos programas e deduzir como funcionam, em lugar de
seguir receitas. A regra geral simples: deve-se usar o raciocnio o
mximo possvel, e no o menos possvel, como forado pela Internet
mas tambm pela TV, pelos video games e, em geral, pelo software
do computador. A situao em relao ao computador paradoxal,
pois trata-se de uma mquina que simula certos tipos de nossos
pensamentos e, portanto, deveria incentiv-los, e no abaf-los.
5.2 Atividades de curto prazo
A recomendao fundamental de curto prazo estabelecer-se um
perodo para uso contnuo da Internet, seguido de um perodo de
intervalo sem se usar o computador. Um perodo de 50 minutos,
seguido de 10 minutos de intervalo parece razovel. Existem
programas livres que soam um alarme em momentos ou intervalos
determinados, que no caso deveria ser de 1 hora. O programa
Mindfulness Bell usa o navegador de Internet e soa um gongo a cada
intervalo de tempo que o usurio determina [Mindfulness Bell]; mais
adiante ser dada uma sugesto de como us-lo. Pode-se tambm
usar um cronmetro ou um timer. absolutamente imprescindvel
que, atingidos os 50 minutos, interrompa-se imediatamente qualquer
tarefa, pois com isso treina-se a fora de vontade para reagir contra a
Internet, e contra a atrao que ela exerce. Obviamente, isso se
aplica tambm ao uso do computador fora da Internet.
H vrias possibilidades para os 10 minutos sem usar o computador.
Uma das mais simples dar um passeio, fazendo assim uma atividade
corporal que contrasta com a passividade imposta computador. O
ideal desse passeio seria em meio a plantas. Como foi visto no item
2.10, houve uma pesquisa que mostrou que o aproveitamento de um
texto muito maior quando se passeia "por um parque orestal
isolado" em lugar de por "ruas movimentadas". Tenho uma explicao
para isso: as plantas so calmas por natureza, pois no se
movimentam por si ss. E, como Carr chamou muito bem a ateno, a
mente necessita de perodos de tranquilidade. Alm disso, toda planta
uma obra de arte da natureza provavelmente por isso as pessoas
preferem morar numa rua arborizada. Plato, em Sosta, diz:
"Aquelas coisas, que se diz serem feitas pela natureza, so de fato
feitas pela arte divina." [Plato, seo 265, p. 578.] Assim, ele j tinha
dividido as obras de arte em obras humanas e obras da natureza.
possvel que a esttica que se absorve ao contemplar uma planta
tenha um efeito calmante sobre a mente, especialmente benco no
caso de ela ser agitada pelo uso da Internet. interessante realmente
adotar uma atitude de contemplao, concentrando-se o pensamento
e os sentimentos apenas nas plantas que se v, admirando-se sua
beleza, riqueza de formas e cores e, principalmente, sua
metamorfose, tanto na prpria estrutura (por exemplo, como as
formas das folhas mudam conforme se percorre a planta do solo at a
sua ponta, ou da origem de um galho at sua ponta) como na variao
da forma com o tempo (por exemplo, como um boto de or vai se
abrindo no decorrer dos dias at atingir a forma de uma or
completa).
A concentrao do pensamento outra atitude de curto prazo.
Durante o intervalo de 10 minutos, pode-se fazer um exerccio de
concentrao mental com os olhos fechados. Basta pensar sobre um
s tema, como por exemplo um objeto que est sobre a mesa, como
um lpis. Deve-se fechar os olhos, criar uma profunda calma interior
(um estado de esprito muito peculiar; fcil reconhecer que se
entrou nele), e pensar apenas sobre o tema lpis: a forma daquele
que est sobre a mesa, sob vrios ngulos, do que ele feito, para
que serve, como apontado, como produzido etc. Um
contraexemplo de divagao mental pensar-se que um lpis serve
para escrever e se lembrar de que se deve deixar um bilhete para
uma pessoa, que deve executar uma certa tarefa, pois se esta no for
executada ocorrer algo etc. etc., com nada mais a ver com o tema
escolhido, lpis. O importante fazer o esforo para concentrar o
pensamento e se o observar constantemente, no estado de exceo
descrito no item 3 acima, impedindo que divague fora do tema
escolhido.
O programa j mencionado [Mindfulness Bell], que soa um gongo a
cada intervalo de tempo que se pode estabelecer, pode servir para se
interromper as tarefas que se est fazendo com o computador, por
exemplo a cada 15 minutos. A ideia dele , ao soar o gongo,
concentrar-se a ateno exclusivamente em seu som, at que este
desaparea, eliminando-se qualquer pensamento ou sentimento que
no tenha a ver com o seu som (infelizmente, trata-se claramente de
um som articial, e no a gravao do toque de um gongo real). Esse
som , no entanto, um recurso externo. O exerccio mental de prestar
ateno s nele j muito bom, mas o ideal na concentrao mental
que se foque o pensamento e os sentimentos apenas em um tema que
se escolhe, por meio de um esforo exclusivamente interior, sem
ajuda de nenhum recurso externo, como posio fsica, som ou
msica de fundo, incenso etc. Esses recursos so verdadeiras muletas
mentais; quando uma pessoa sadia usa uma muleta para andar,
prejudica seu passo e, a longo prazo, acaba prejudicando seus
msculos e sua coordenao motora. O Mindfulness Bell pode servir
de ponto de partida para essa atividade interior, isto , concentre-se
sobre o gongo, que poderia ser ajustado para soar a cada 30 minuos
e, quando o seu som desaparecer, passe-se a concentrar sobre um
tema de prpria escolha por algum perodo de tempo, que pode ser
relativamente curto, como 5 minutos.
Para os espiritualistas, a concentrao mental pode ser feita sobre um
tema espiritual, que no tem nada a ver com o mundo fsico, como
por exemplo os 5 primeiros versculos do Evangelho de Joo ("No
princpio era o verbo [ou a palavra]" etc.). Nesse caso, a concentrao
mental transforma-se em meditao. Um livro excelente sobre
meditao o do professor de mecnica quntica Arthur Zajonc
[2010]. Ele recomenda que, depois de uma concentrao de alguns
minutos, faa-se um total silncio interior, sem se pensar em alguma
palavra isto , sem fal-la interiormente ou imagem. Isso
particularmente interessante quando se tem uma grande dvida, que
deve ser o objeto da concentrao; s vezes no perodo de silncio
interior repentinamente tem-se a intuio da resposta. Esse mtodo
est se popularizando em universidades americanas, como ele relata
no livro.
Uma outra possibilidade para um intervalo de 10 minutos se fazer
alguma atividade artstica, como desenho de formas, preferivelmente
com giz de cera (devido maior plasticidade dos traos) ou desenho
em geral (para desenvolver isso, basta treinar copiar fotos de um
jornal ou revista, usando-se um lpis bem mole, como 4B ou 6B).
Como em qualquer atividade artstica plstica, o desenho produz uma
imerso da ateno naquilo que se faz, havendo um verdadeiro
esquecimento do resto do mundo e das prprias preocupaes, uma
verdadeira terapia. Pode-se tambm desenhar com giz de cera; no
necessrio fazer guras, como de animais ou de seres humanos;
nesse caso, simples jogos de cores j produzem um senso esttico e
uma certa calma interior. importante reconhecer que qualquer
atividade artstica envolve pensamentos, mas no abstratos,
conceituais ou formais, pois o espao mal denido, o contrrio do
espao matematicamente bem denido apresentado pelo computador
(excluindo-se o que se pensa sobre textos que se leem na tela); mas o
mais importante que a atividade artstica sempre envolve
sentimentos, de modo que necessariamente no se ca em
pensamentos abstratos.
A arquitetura a arte mais objetiva, funcional, terrena. A mais
elevada a poesia, pois no tem expresso fsica, principalmente a
decorada, falada interiormente, sem articulao sonora das
palavras. A boa poesia desperta os sentimentos e faz as palavras
transcenderem o mundo fsico, como nas belas imagens de "Seus
Olhos", de Gonalves Dias (1823-1864), cujas duas primeiras estrofes
so:
"Seus olhos to negros, to belos, to puros,
De vivo luzir,
Estrelas incertas, que as guas dormentes
Do mar vo ferir;
Seus olhos to negros, to belos, to puros,
Tm meiga expresso,
Mais doce que a brisa, mais doce que o nauta
De noite cantando, mais doce que a frauta
Quebrando a soido [sic]." [Dias, pp. 34-6]
Ler poesia nos intervalos citados excelente; melhor ainda escrev-
las. Qualquer um pode faz-lo, sem rimas ou mtrica; basta comear
para se desenvolver um interesse nessa atividade, lembrando-se de
que o fundamental na poesia so as imagens e no a descrio
conceitual da realidade. Decorar poesias uma atividade mental
excelente, pois tambm treina a memria. Para isso, comece-se
decorando a primeira linha; ao se sab-la de cor, ajunte-se a segunda
linha, e assim por diante. Falar uma poesia interiormente, de olhos
fechados e em calma, acompanhando-a de sentimentos, um
extraordinrio exerccio de concentrao mental, inclusive
contrabalanando o pensar abstrato, formal, que se tornou to
comum hoje em dia e imposto pelo uso do computador.
comum hoje em dia e imposto pelo uso do computador.
Uma outra possibilidade usar os 10 minutos para ler um trecho de
um bom romance. Todo romance exige a imaginao dos personagens
e dos ambientes descritos. Assim criam-se imagens interiores, em vez
de se car preso a eventuais imagens virtuais exibidas na tela.
Estando em casa, pode-se tocar um instrumento musical. Qualquer
pessoa pode aprender a tocar auta doce; uma de plstico, para
iniciantes, custa baratssimo. Para esse aprendizado, compre-se um
mtodo, siga-se-o consistentemente e, de vez em quando, consulte-se
algum que j a toca para corrigir algum eventual defeito e obter
orientaes.
Em lugar de se dar um passeio, como recomendado acima, pode-se
fazer alguns exerccios de ginstica isomtrica, como por exemplo
colocar as mos sobre a mesa, voltadas para baixo, com o cotovelo
dobrado, e fazer-se presso para baixo com o antebrao. Ou fazer-se
um exerccio de um dos bceps, forando para cima a mo de um
brao com o cotovelo a 90 e a outra mo impedindo o movimento
para cima. Outro exerccio, para se fazer no lugar, mas com
movimento, fazer exo de pernas, sentando-se em uma cadeira a
cada movimento para cima. Fora do lugar, subir e descer escadas
um excelente exerccio aerbico; cuidado para descer nas pontas dos
ps, para amortecer a fora muito grande do impacto nos joelhos
(devido ao peso da pessoa e a energia cintica do movimento).
Estando-se em um prdio com muitos andares pode-se subir pela
escada e descer por um elevador.
Outra possibilidade combinar-se com um colega de trabalho para os
dois interromperem o uso da Internet (ou do computador) ao mesmo
tempo, passando a bater um papo durante o intervalo, sobre algum
assunto que no tenha absolutamente nada a ver com seu trabalho ou
atividade.
Obviamente, podem-se alternar essas atividades no decorrer do dia,
especialmente entre as mentais e as fsicas.
5.3 Atividades de longo prazo
As atividades de longo prazo visam contrabalanar os efeitos
negativos do uso da Internet por meio de aes relativamente longas,
a serem repetidas com regularidade, talvez quase todos os dias.
a serem repetidas com regularidade, talvez quase todos os dias.
Muitas das atividades de mdio prazo podem ser exercidas por
perodos bem mais longos do que 10 minutos, como ler romances,
tocar um instrumento musical, desenhar etc. Por exemplo, ler
completamente um bom romance a cada ms ou dois meses, por
perodos dirios de pelo menos meia a uma hora. Essa leitura produz
um processo interior de criao de imagens que compensa a
avalanche de imagens exteriores a que se est sujeito ao usar um
aparelho com tela, especialmente TV e a Internet. Essa avalanche
tende a prejudicar a capacidade de se criarem imagens
interiormente; qualquer atividade que incentive essa criao, como a
leitura recomendada, produz uma recuperao e mesmo
desenvolvimento dessa capacidade. Alm disso, os sentimentos
despertados por essa leitura provm das imagens criadas
interiormente, e no de imagens virtuais articiais exteriores como
o caso dos aparelhos com tela.
Ao ler um livro cientco ou losco, uma boa atividade sublinhar
as frases mais importantes, e fazer um ndice com elas nas pginas
em branco na frente ou atrs do livro, apontando para a pgina em
que se encontram. Dessa maneira fora-se a ateno e a
concentrao no texto. O ndice serve para uma consulta posterior
daquilo que mais chamou a ateno. O mesmo pode ser feito ao se ler
artigos cientcos ou loscos.
Aprender um instrumento musical, que no seja agitado como uma
bateria, e toc-lo por pelo menos meia ou uma hora diariamente,
tambm uma tima atividade compensatria. Para os que tm ouvido
musical, excelente cantar em um coro; s quem teve essa
experincia pode perceber como ela graticante, pois envolve algo
social, feito em conjunto, onde as pessoas so obrigadas a se entrosar
disciplinadamente em uma atividade feita em comum. interessante
notar que se pode usar a imagem da muleta vista no item 5.2 acima,
para uma comparao entre cantar e tocar um instrumento musical.
O canto no se utiliza de algo exterior para produzir sons; , portanto,
uma atividade mais pura do ponto de vista humano. Alm disso,
qualquer instrumento musical moderno com teclas fora aes
mecnicas dos dedos. Tanto aprender a tocar um instrumento como a
cantar exige algo importantssimo: uma grande disciplina interior, o
contrrio da indisciplina produzida pelo computador e pela Internet.
Observem-se os msicos de uma boa orquestra juvenil: raro
encontrar nela um jovem msico espevitado, parecendo uma pessoa
desengonada. essa disciplina interior no intenso estudo de um
instrumento que os faz agirem como pessoas concentradas, com
autodomnio.
Outra atividade artstica excelente a leitura dramtica em grupo e o
teatro. Alm de serem atividades sociais com interao real entre as
pessoas (e no virtual, como imposta pela Internet), h
continuamente a necessidade de se sentir a pea, para interpretar o
que se denomina de subtexto. Um mesmo dilogo entre duas
pessoas pode ser falado com um tom amoroso ou com um tom de
briga. Essa interpretao depende exclusivamente dos sentimentos
que se colocam na entonao de voz e nos gestos conforme a
interpretao desejada. Fazer teatro, por ser uma atividade
intrinsecamente social, signica ainda uma boa compensao para o
isolamento produzido pelo computador ou a interao social virtual e,
portanto, sem a presena fsica de outras individualidades; a
presena de outras pessoas d um carter de realidade muito mais
profunda, ampla e diferente do que o relacionamento virtual.
Essa questo de se ativar os sentimentos absolutamente essencial
nas atividades compensatrias em relao ao uso do computador e da
Internet. Uma outra o "distanciamento psicolgico" imposto pela
Internet, mencionado por Carr. Isso signica encarar a Internet
objetivamente, sempre como um mero instrumento, e no se deixar
envolver emocionalmente por ela e por seu contedo.
Uma recomendao muito importante no usar o computador e a
Internet noite (e nem TV e video games!). O comeo da noite
deveria ser muito calmo; dessa maneira h uma preparao adequada
para o sono profundo, que no pode ser sadio se antes dele se teve
impresses agitadas e excitao interior. Se houver interrupo do
sono durante a noite, jamais usar o computador e a Internet. Uma
leitura de algo calmo (como poesias), ou uma atividade de
concentrao mental pode ajudar muito a se entrar novamente em um
sono profundo.
Fora do uso da Internet, que muitas vezes obriga o uso de
multitarefas, jamais fazer uma atividade intelectual acompanhada de
outra simultaneamente. Muitas pessoas gostam de trabalhar, at
intelectualmente, com fundo musical. Outras fazem exerccios de
concentrao mental com msica de fundo ou com o cheiro de um
incenso. Tudo isso so muletas mentais. Como j foi dito no item 5.2,
uma pessoa sadia, ao usar muletas, prejudica seu passo e pode
inclusive prejudicar os msculos a longo prazo. Analogamente, as
pessoas deveriam fazer um esforo totalmente individual, interior,
sem nenhuma ajuda exterior, para se concentrarem em atividades
mentais. Dessa maneira elas treinam a capacidade de concentrao.
Mesmo na msica clssica houve composies feitas para servirem de
acompanhamento a outras atividades, com era a Tafelmusik, a
msica de mesa, para acompanhar as refeies. Mas, em geral, o
ideal que, ao ouvir uma msica, se possa concentrar apenas nela,
sem que ela sirva de pano de fundo para outra atividade.
Algumas recomendaes sobre o uso da Internet por crianas e
adolescentes. Levando em conta o que foi exposto no item anterior, se
algum pai achar, erradamente, que a Internet deve ser usada por seus
lhos crianas ou adolescentes, minha recomendao a de que deve
ele estar permanentemente ao lado dos lhos enquanto eles a usam,
para evitar que faam acesso a sites incompatveis com sua
maturidade ou mesmo perigosos. No livro citado de Gregory Smith
[2009], ele recomenda para isso a instalao de dois tipos de
programas: os que impedem acesso a sites indesejveis e os de
gravao de todos os acessos feitos na Internet, para se controlar o
que os lhos esto fazendo com ela. Comento essas sugestes na
minha resenha sobre o livro [Setzer 2008c]. Com crianas isso
relativamente fcil; com adolescentes, quase impossvel, a no ser
que se crie essa mentalidade desde o comeo. De qualquer modo,
preciso salientar que faclimo controlar o uso de um computador
pelos lhos em casa: s no dar a senha do mesmo, e ativar-se a
mquina pessoalmente. Estou ciente de que, no caso de adolescentes,
ser quase impossvel impedir que usem a Internet na casa de amigos
ou at em lan houses. O dinheiro dado para comprar um lanche
poder ser usado para pagar o acesso Internet nesses locais. Ainda
mais chance se d ao lho quando este recebe uma mesada, o que
considero absolutamente antipedaggico: para que uma criana ou
adolescente devem ter dinheiro, para comprar aquilo que os pais no
lhes comprariam? O argumento de que os jovens devem aprender a
lidar com dinheiro o mais cedo possvel falacioso, pois a sociedade
ensina isso no momento adequado; alm disso, por que um jovem
deve ter a preocupao de guardar e decidir como gastar o que
guardou? No caso de adolescentes, o controle dos meios eletrnicos
em casa em geral leva a discusses e brigas interminveis e s vezes
violentas. Com esses jovens, vejo uma s soluo: deixar haver um
prejuzo muito grande, como por exemplo no rendimento escolar, ou
falta de sono, e a proibir o uso em casa, liberando-o apenas em
perodos pre-determinados. Gregory S. Smith recomenda em seu livro
[2009, pp. 220-1] que se elabore um contrato especicando o que
permitido e o que proibido fazer na Internet, com as penalidades
correspondentes no caso de no cumprimento de clusulas, a ser
assinado pelos pais e cada lho, dando um exemplo de um desses
contratos. Parece-me que isso deve funcionar muito bem a partir de
uma certa maturidade, talvez a partir dos 12 anos de idade.
De qualquer modo, no ter acesso irrestrito Internet em casa
signica cortar o maior uso que um jovem faria da rede. Nesse
sentido, o pior que se pode fazer em casa colocar TV, jogos
eletrnicos, computador e acesso Internet no quarto dos lhos, pois
a no haver absolutamente nenhum controle. Um conferencista
alemo relatou que para evitar usos secretos do computador em sua
casa, instalou-o no corredor. Um outro caso pior ainda dar a um
lho um smartphone com acesso Internet.
Um pequeno detalhe para quem usa o gmail. Como descrito no item
Complementaes, provavelmente o gmail grava as pginas s quais
se faz acesso ao se acionar um vnculo (link) que est no contedo de
um e-mail. Analisando essas pginas, a Google vai aperfeioando o
perl do seu usurio, para dirigir-lhe propagandas relevantes a ele.
Uma recomendao seria a de no se acionar o vnculo diretamente
dentro de um e-mail, mas copi-lo para a linha de endereo do
navegador, desde que este no seja o Chrome, da Google, pois pela
nova poltica de privacidade da empresa, houve uma unicao de
todos os cadastros e pers dos usurios de todos os seus sistemas.
Assim, os dados coletados examinando os e-mails de um usurio esto
sendo colocados no mesmo arquivo que os dados coletados pelas
pginas que ele visita usando o Chrome.
Uma sntese de todas essas recomendaes a seguinte: procurar
fazer atividades fsicas e mentais precisamente contrrias s que a
Internet fora em seus usurios. Como se pode bem depreender do
que foi mostrado por Carr, por exemplo ao chamar a ateno para
"uma lenta eroso do nosso carter humano e da nossa humanidade",
o computador e a Internet produzem uma verdadeira poluio da
mente. Portanto, preciso exercer um pensar, um sentir e um querer
limpos, puros, para que se a controle e no se seja controlado por
ela, compensem-se os males que ela produz e se reaja contra a
degradao da condio humana que resulta de seu uso
descontrolado, exercendo-se atividades que equilibrem aqueles males.
6. Referncias
6. Referncias
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Agradecimentos
Agradecimentos
Agradeo a minha esposa Sonia A.L. Setzer por ter feito uma reviso
da verso original do texto, a T. Coulbertson pela sugesto da pgina
da Internet que gera periodicamente um som parecido com um gongo
[Mindfulness Bell] e a Rogrio Y. Santos e a Srgio Tegon por terem
apontado vrios erros de digitao, incorporados na verso 1.3.