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2.2 FLUIDO REFRIGERANTE R-717



2.2.1 Propriedades

A ASHRAE, conforme a norma 34, classifica os fluidos refrigerantes inorgnicos,
somando ao nmero 700, a massa molecular do composto, antecedendo o mesmo da letra R,
de refrigerant. Para ammia, cuja frmula molecular
3
NH , o nitrognio (N) possui massa
molecular M=14 g/mol e o hidrognio (H), massa molecular M=1 g/mol, de modo que:
700+14+3.1=R-717 [2].
O R-717 anidro o lquido obtido do gs amnia puro (99,95%), tecnicamente sem
umidade e no corrosivo, porm na presena de gua, forma o hidrxido de amnia
(NH
4
OH), lquido nas CNTP, que possui as mesmas propriedades qumicas da soda custica,
atacando o cobre, zinco, prata e suas ligas, causando corroso. compatvel com alumnio,
ao carbono, ao inox e ferro-fundido. Em algumas ligas de ao pode haver trincas de
corroso por stress caso o R-717 seja totalmente anidro. A presena de 0,2% de gua pode
evitar esta corroso. [6, 14].
Com os elastmeros que so utilizados como juntas de vedao e assentos de vlvulas,
o R-717 possui vrios graus de compatibilidade. A tabela 2.1 apresenta a compatibilidade e
limitaes do R-717 com alguns elastmeros [3].

Tabela 2.1 Compatibilidade do R-717 com elastmeros.

Material Compatibilidade
Borracha Natural No recomendvel
Neoprene Aceitvel. Faixa de temperaturas de operao : 233 K a 353 K
Borracha Nitrlica No recomendvel
Etileno-Propileno Aceitvel. Faixa de temperaturas de operao : 233 K a 423 K
Poliuretano No recomendvel
Borracha Butlica Aceitvel. Faixa de temperaturas de operao : 243 K a 423 K
Silicone No recomendvel a baixas temperaturas
Teflon Altamente compatvel e recomendvel para o assento das vlvulas
em toda faixa de operao do teflon
Viton No recomendvel

O R-717 solvel em lcool, ter e vrios outros solventes orgnicos, apresentando
uma solubilidade muito grande com a gua, sendo esta capaz de absorver at 900 vezes o seu
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volume em vapores do R-717 , porm o fluido refrigerante no miscvel com leo
lubrificante, mineral e sinttico, com exceo aos poli alquileno glicis, os quais, por sua vez,
so bastante higroscpicos [3].
O R-717 um dos mais eficientes fluidos refrigerantes, dentro de suas caractersticas
de aplicao, possuindo uma grande capacidade de efeito frigorfico, visto seu elevado calor
de vaporizao, muito embora os vapores deste fluido possuam um grande volume
especfico [15].
Outra vantagem do R-717 em relao aos fluidos adotados atualmente, seu grande
apelo ecolgico, visto que sua formulao qumica no provoca reaes, quando liberada na
atmosfera, que possam agredir o meio ambiente, sem contribuio direta para a destruio da
camada de oznio ou o aquecimento do globo terrestre (efeito estufa) [23].
A tabela 2.2 lista as principais propriedades fsicas e termodinmicas do fluido
refrigerante R-717 [8].

Tabela 2.2 - Principais propriedades do R-717.

Propriedade Valor
Massa molecular (g/mol) 17,03
Constante geral dos gases (J/kg.K) 49,8
Calor especfico presso constante (J/kg.K) 7,978
Calor especfico volume constante (J/kg.K) 6,081
Coeficiente isentrpico 1,312
Presso crtica (kPa) 11.297,2608
Temperatura crtica (K) 405,55
Viscosidade (Pa.s)
Temperatura (K) Lquido Vapor
253,15 2,36.10
-4
9,7.10
-6

273,15 1,90.10
-4
10,4.10
-6

293,15 1,52.10
-4
11,2.10
-6

313,15 1,22.10
-4
12,0.10
-6

333,15 0,98.10
-4
12,9.10
-6

Condutibilidade (W/m.K)
253,15 0,585 0,0204
273,15 0,540 0,0218
293,15 0,493 0,0267
313,15 0,447 0,0318
333,15 0,400 0,0381


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2.2.2 Aplicao Industrial

Na comparao energtica dos sistemas de refrigerao com R-717 para aplicaes
industriais, descartando-se aquelas especiais, que usam o calor rejeitado, oriundo dos mais
diferentes tipos de processos, para rebaixamento de temperatura, os ciclos de refrigerao
mecnica por compresso de vapor, so os energeticamente mais eficientes [11].
Geralmente, a carga trmica e o nmero de horas operacionais dos sistemas de
refrigerao para aplicao industrial, especialmente no setor de processamento de alimentos,
so bastante altas, exigindo fluidos refrigerantes com caractersticas de grande capacidade de
absoro de calor pela massa de fluido circulante no sistema, na unidade de tempo, operando
em baixssimas temperaturas [11].
Considerando-se que nas instalaes de refrigerao normalmente utilizadas na
indstria, a quantidade de R-717 nos sistemas poder chegar a mais de 100.000 kg, torna-se
difcil calcular a quantidade de fluido refrigerante total existente nos sistemas [14].
Algumas das caractersticas termodinmicas e fsico-qumicas dos fluidos refrigerantes
so fatores determinantes para escolha de sua adequada aplicao aos mais diferentes tipos de
instalaes. Fatores como as presses de trabalho, o efeito frigorfico terico, a vazo em
volume por unidade de capacidade de refrigerao, o coeficiente de performance e a
temperatura de descarga, orientam esta avaliao [21].
A tabela 2.3 rene as principais caractersticas termodinmicas do fluido refrigerante
R-717, operando em um ciclo de compresso de vapor padro, ou seja, em sua configurao
bsica, com a temperatura de vaporizao de 257,15 K e uma temperatura de condensao de
303,15 K [21].

Tabela 2.3 Caractersticas termodinmicas do R-717

Presso de vaporizao (kPa) 236,5
Presso de condensao (kPa) 1166,6
Relao de compresso 4,93
Efeito frigorfico terico (kJ/kg) 1103,4
Vazo de vapor na suco por kW de refrigerao (10
-3
m3/s) 0,462
Coeficiente de performance 4,76
Temperatura de descarga (K) 372,15

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Uma importante propriedade para os fluidos refrigerantes de que as presses do
regime de trabalho devam ser baixas o suficiente a fim de permitirem vasos e tubulaes de
constituio estrutural leves. Para instalaes operando com R-717, as presses de alta,
podem atingir nveis elevados, entre 980665 Pa e 1470998 Pa. Por outro lado, presses
inferiores a atmosfrica, que possam ser geradas no lado de baixa, tem a desvantagem de
arrastar ar mido para o interior do sistema, na ocorrncia de vazamentos [21].
Os problemas causados pela penetrao de incondensveis e gua na instalao, para
os sistemas que adotam R-717 como fluido refrigerante, operando em presses inferiores a
atmosfrica, podem ser satisfatoriamente evitados com a instalao de purgadores, para
eliminar qualquer infiltrao de ar e regeneradores, para extrao da gua.
A temperatura de vaporizao para o R-717, operando no limite da presso
atmosfrica (anexo A) de 239,75 K.
Embora a baixa relao de compresso seja desejvel, no s pelo aumento do
rendimento do ciclo, como tambm pela reduo dos seus nocivos efeitos sobre o sistema,
para instalaes de refrigerao operando com R-717 em temperaturas de ebulio muito
baixas, atinge-se altos valores para esta relao, onde a diminuio destes ndices alcanada
s custas da compresso mltipla (seo 2.1.1).
A princpio, o efeito frigorfico terico, seria suficiente para indicar a performance do
fluido refrigerante adotado no ciclo, porm esta propriedade precisa ser considerada em
combinao com o trabalho de compresso. Especificamente, no caso do R-717, que possui
um efeito frigorfico terico muito maior que os outros fluidos refrigerantes, necessita de um
trabalho de compresso tambm alto. Seu coeficiente isentrpico (k=1,312) possui um maior
valor em relao aos demais fluidos, porm, associando-se ambos fatores, o seu COP da
mesma ordem de magnitude que o de outros fluidos refrigerantes comparados [21].
Sobre o mesmo aspecto, conforme a figura 2.20, o superaquecimento 1-1, embora
necessrio para evitar a aspirao de vapor saturado pelo compressor, aumenta a rea
correspondente ao trabalho mecnico de compresso acrescendo de 1-1-2-2, de tal forma
que o COP depende do fluido refrigerante adotado, podendo tanto aumentar como diminuir
(equao 2.20), de modo que, para os fluidos refrigerantes que apresentam uma curva de
saturao do vapor prxima de uma isentrpica, a par do calor especfico elevado, como no
caso dos hidrocarbonetos halogenados, o superaquecimento favorvel, enquanto que, para
fluidos orgnicos como o R-717, no aconselhvel (grande rea 1-1-2-2) [8].
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Figura 2.20 Aumento do trabalho atravs do superaquecimento para R-717

' '
'
1 2
4 1
h h
h h

1 2
4 1
h h
h h


(2.20)

h entalpia especfica [J/kg]

O superaquecimento ainda aumenta o volume especfico do fluido, que como
demonstra a equao 2.21, reduz a massa circulante por unidade de volume deslocado pelo
compressor, consequentemente tambm a diminuio da capacidade frigorfica, ainda que
mnima [8].

1
.
v
V
m
V C

&
& = (2.21)

C
V
&
vazo volumtrica do compressor [m
3
/s]
m& fluxo de massa [kg/s]
1
v volume especfico do vapor na aspirao do compressor [m
3
/kg]
V
rendimento volumtrico do compressor

Embora o R-717 apresente os maiores valores de volume especfico do vapor, existe
uma compensao em funo de seu elevado calor de vaporizao volumtrico (L
v
.),
permitindo uma vazo na aspirao por quilowatt de refrigerao menor, melhorando a taxa
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de bombeamento do compressor, tornando possvel, inclusive, o uso de compressores de
menor porte [15, 21].
Uma outra conseqncia direta de altos valores para o superaquecimento e aumento da
relao de compresso a desvantajosa elevao da temperatura final da compresso,
principalmente para o R-717, podendo provocar desde a diminuio da viscosidade do leo,
at sua decomposio [2, 8].
A alta temperatura de descarga pode ser um problema, principalmente em
compressores recprocos, a qual chega a ser um limitante nas condies de operao. A
maioria dos compressores trabalha com temperaturas de at no mximo 423 K, acima da qual
o sistema de resfriamento das tampas e do leo (normalmente resfriado a gua) se torna
dificultoso, alm disso, o arraste do lubrificante se torna excessivo [6].
O R-717 no miscvel com os leos lubrificantes mais comumente empregados nos
sistemas de refrigerao, como MO (Mineral Oil), AB (Alquil Benzeno) e POE, com exceo
dos compostos sintticos de maior polaridade, tipo os PAG [2, 8].
Para evitar que o leo expelido junto com o fluido, no final da compresso, deposite-se
no lado de baixa do sistema operando com R-717, instalado um separador de leo na linha
de descarga do compressor, que continuamente coleta o lubrificante, promovendo seu retorno
ao crter [21].
Em condies de normais de operao, com temperaturas de descarga entre 373 K e
393 K, o calor disponvel no dessuperaquecimento do R-717 mais rico, com excelente
aproveitamento para sistemas com recuperao de calor. No pr-aquecimento de gua para
caldeira por exemplo, na temperatura de 333 K, a capacidade de aquecimento cerca de 15%
a 25% maior do que para os halogenados [6].
Devido ser uma caracterstica dos sistemas de refrigerao industrial a adoo de
trocadores de calor inundados, com melhor aproveitamento da rea de troca, onde o
compressor aspira os vapores do separador de lquido localizado prximo, o problema do
superaquecimento elevado facilmente contornado [15].
O fluido refrigerante R-717 particularmente favorecido, quando analisados os
aspectos energticos e econmicos das instalaes de maior porte, como as industriais, devido
as caractersticas de seu comportamento no sistema, cumprindo seu propsito de refrigerao,
com vantagens em relao outros fluidos refrigerantes, neste tipo de aplicao [11].
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Um fator importante para comparao da performance do desempenho do sistema de
refrigerao o grau de exigncia da energia especfica para o trabalho de compresso do
fluido refrigerante (figura 2.21), onde o R-717 apresenta um dos maiores valores [11].



Figura 2.21 Energia especfica para compresso do R-717

As curvas da figura 2.21 representam claramente a enorme influncia que as
decrescentes temperaturas de ebulio exercem sobre o consumo de energia, como tambm as
crescentes temperaturas de condensao. Desta feita, as mesmas devem ser evitadas, sob o
aspecto da economia de energia [11].
Deve ser considerado, que a carga de fluido refrigerante em um sistema com R-717
fica entre 30% e 50% da carga de um sistema com halogenado, sendo que as tubulaes para
os sistemas de R-717 so de menor dimetro, gerando menores perdas de carga ao longo dos
dutos, o que significa melhor performance do ciclo e menor risco de flash-gas nas linhas de
lquido. Destaca-se tambm, os melhores valores do coeficiente de pelcula nos trocadores de
calor, alcanados pelo R-717, conforme tabela 2.4 [6].

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Tabela 2.4 Coeficiente de pelcula do R-717 para diferentes tipos de trocadores

Tipo de fluxo

Coeficiente de pelcula [W/m
2
.K]
Condensao no casco 7500-11000
Condensao nos tubos 4200-8500
Condensao em placas 15000-26000
Evaporador inundado tubular 2300-8000
Evaporador seco tubular 3100-5000
Evaporador inundado de placas 12000-22000

Uma desvantagem para sistemas operando com R-717 e compressores recprocos, so
as rotaes mximas, mais altas, normalmente 1500 rotaes por minuto contra 1200
rotaes por minuto, para os halogenados [6].
Sistemas operando com compressores parafuso e economizer apresentam um COP
superior para o R-717, em relao aos halogenados [6].
O R-717 atende quase totalidade dos requisitos abordados no mrito da aplicao
industrial, no que diz respeito ao rendimento do ciclo e construo, com ressalvas quanto a
segurana, pela sua alta toxicidade e pela possibilidade de tornar-se explosivo, porm de
grande disponibilidade e baixo custo. Apresentando ainda, a vantagem adicional de ser um
fluido refrigerante ecologicamente correto, no agredindo a camada de oznio ou agravando
diretamente o efeito estufa.
Certamente, a destruio da camada de oznio e o aquecimento do globo, aliados
questo energtica, so os problemas mais influentes sobre o desenvolvimento tecnolgico da
refrigerao nas ltimas dcadas.
Quanto ao aquecimento do globo, considerando-se que a radiao solar atinge a
atmosfera atravs de ondas eletromagnticas, estas so basicamente transformadas em calor
na sua incidncia sobre os diferentes corpos, passando a ser emanadas da superfcie terrestre
com comprimentos de onda infravermelho, juntamente com o calor gerado pela atividade
humana. O CO2, liberado para a atmosfera opaco a estes comprimentos de onda, gerando
um escudo que bloqueia a emisso da radiao para fora da mesma e reflete parte destas
ondas, provocando o efeito de aumento da temperatura mdia terrestre.
Para possibilitar as comparaes quantitativas relacionadas ao efeito potencial das
diferentes substncias sobre a depleo do oznio e contribuio de aquecimento do globo
terrestre, foram criados fatores de medio, o ODP (Ozone Depletion Potential), tomando
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como padro o R-11, com uma capacidade destrutiva do oznio de 100% e o GWP (Global
Warming Potential), cujo padro o dixido de carbono (R-744), para um ciclo de vida de
100 anos dos halogenados. Para estes dois fatores, o R-717 apresenta ndice zero.
O GWP no consiste no nico indicador que reflete o impacto sobre o aquecimento
global relacionado ao fluido refrigerante em um circuito frigorfico, existe um outro
indicador, o TEWI (Total Environment Warming Impact), que incorpora o GWP. Um fator
indireto que inclui a emisso de dixido de carbono para produzir a energia necessria,
consumida pelo sistema eltrico da instalao de refrigerao.
Os fatores de clculo desenvolvido para elaborao do TEWI, consistem basicamente
nos potenciais diretos e indiretos de aquecimento global, com uma identificao detalhada de
cada um dos elementos que compe estes fatores e sua participao proporcional.
Quanto ao potencial direto, em relao a perda de fluido para a atmosfera, so
considerados o tipo de fluido adotado, seu fator GWP, taxa de vazamento do sistema e o
tempo em que a instalao est em atividade. Associam-se a estes valores a massa de fluido e
a reposio de fluido refrigerante para complementao da carga.
No que diz respeito ao potencial indireto, considera-se a emisso de dixido de
carbono por kwh de consumo de energia eltrica durante o tempo de atividade da instalao.
Esta metodologia de clculo pode ser mais claramente analisada no organograma da
figura 2.22.




Figura 2.22 Organograma dos fatores que compe o TEWI



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Valores do TEWI sero to mais significativos, quanto maior for a dependncia de
energia eltrica gerada atravs de fontes termeltricas. Instalaes que so abastecidas
basicamente com energia gerada nestas condies ou por uma composio com hidroeltricas
possuem uma quantidade de dixido de carbono emitido por kWh produzido. Neste caso,
considerando-se percentuais de vazamentos muito pequenos nas instalaes, o mecanismo
dominante para a emisso de gases que contribuem para o efeito estufa, est nos processo de
combusto para a gerao de energia para o compressor, ganhando importncia fluidos que
permitam uma melhor performance do sistema.
Considerando os aspectos ambientais globais, o R-717 no destri a camada de
oznio, alm de ter um tempo de vida curto na atmosfera (mximo 15 dias), tambm no
contribui para o efeito estufa. Ainda, devido s suas excelentes propriedades termodinmicas,
o R-717 requer menos energia primria para produzir uma certa capacidade de refrigerao
(alto valor do COP) do que quase todos os outros fluidos refrigerantes, de forma que o efeito
indireto do aquecimento global, devido utilizao da energia a partir das usinas de carvo
(principalmente na regio Sul do pas) tambm um dos mais baixos disponveis.

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