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Antropologia e Sociologia II

A sade no contexto da sociologia (Graa Carapinheiro)
A reflexo sobre a problemtica da sade e da doena inclui a dimenso pessoal e subjetiva, mas
necessita de ser analisada inserida em estruturas sociais, para que todos os seus elementos ganhem
sentido. Essas estruturas de anlise foram definidas como sendo os sistemas de interao mdica
(medico paciente) onde decorre a relao teraputica.
A doena uma realidade construda e o doente um personagem social, concees que evoluem ao
longo das diferentes fases da histria.
A construo social da doena permite traar o quadro da realidade social das doenas em contextos
histricos sociais precisos e permite determinar os elementos de estruturao da identidade social do
doente.
A doena considera como um fenmeno social total, j que s pode ser compreendida quando
analisados os aspetos individuais e de interao com o mdico, quando inseridos numa
macroestrutura.
Os usos da doena como figura ou metfora do social.
As doenas da moda e a moda das doenas determinadas condies sociais desenvolvem a
necessidade de emergncia de novas doenas, justificadoras de privilgios sociais adquiridos. A
doena surge como elemento de reconhecimento social e como pauta de condutas a seguir em
sociedade. Quando num determinado momento histrico surge uma doena que se apresente
misteriosa, cuja origem seja obscura e para a qual ainda no estejam disponveis teraputicas
eficazes, as mitologias sociais desenvolvem um trabalho ideolgico de recuperao do fenmeno no
quadro social da sua existncia coletiva, atribuindo-lhes significados que a individualizam e lhe
fornecem caracterizao social.
Da sociologia mdica sociologia da sade
A sociologia da sade aparece com uma perspetiva mais alargada a factos, estruturas e situaes
ligados sade e doena e menos comprometida com enfoques particulares.
Relevncia da sociologia no campo da sade/doena: (Margaret Stacey e Hilary Homans) claro
que a sade/doena fornece um largo campo de prtica para a sociologia e apresenta problemas ao
nvel de organizao, controlo, ordem, estratificao, poder e prestigio, dominao e subordinao,
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experincia e significado, em que os conhecimentos e perspetivas da sociologia tem muito para
oferecer.
Emergncia do modelo mdico:
na dcada de 50/60 que o modelo mdico nasce e se estabelece. A contribuio mais decisiva para
a delimitao dos contornos da sociologia mdica foi o trabalho desenvolvido por Talcott Parsons em
1951 sobre o tratamento terico das profisses e clientes. Pela primeira vez foi reconhecida a
importncia da medicina da sociedade, tornando-se objeto privilegiado de anlise sociolgica como
instituio social. A doena aparece conceptualizada como desvio social, os processos teraputicos
como formas de controlo social e as relaes sociais entre mdico e doente organizam-se segundo
um modelo de interao social onde surgem bem definidos os respetivos papis. O mdico surge
como figura central pois ele quem define o que doena e portanto ele que legitima o papel
social do doente.
Esta primeira aproximao doena como objeto de pesquisa sociolgica determinou um sulco
terico que mais tarde aproxima a sociologia da medicina sociologia do trabalho.
As dcadas de 70/80 mostraram de uma forma inequvoca que o controle da doena no repousa
apenas sob os processos mdicos e medicalizantes. Constata-se e reconhece-se a importncia de
fatores sociais na etiologia e tratamento de doenas. D-se o colapso da teoria monocasual simples e
torna-se inevitvel a necessidade de construo de um modelo multicausal complexo, capaz de
elaborar a sociognese das doenas. Assim a sociologia da sade aparece comprometida com novos
modelos de causalidade, tradutores de transformaes ocorridas pela confrontao das teorias e dos
mtodos da sociologia mdica com o novo panorama dos factos sociais e das novas realidades de
sade-doena.

Cultura e os Processos de Sade e Doena (E. Jean Landgdon)
A biomedicina distingue-se dos outros modelos mdicos por ter o seu enfoque principal na biologia
humana como processo fsico/mental e no dualismo entre o corpo e a mente, alm da sua perspetiva
etiolgica como um processo nico entre causa, patologia e tratamento (Kleinman).
O desenvolvimento do campo da antropologia da sade como uma rea com a sua prpria
especificidade terica e conceptual recente, no entanto j Rivers e, posteriormente, Ackerknecht
haviam pesquisado sobre a medicina nas culturas no europeias, chamadas primitivas. Estes
apresentavam uma perspetiva holista e argumentavam que as ideias e prticas de sade e doena so
ligadas ao contexto cultural no qual se encontram e no so fenmenos fragmentados.
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Caracterizavam a medicina primitiva como primariamente mgico-religiosa e qualitativamente
diferente da medicina cientfica. A medicina primitiva no racional e no se ocupa com a realidade
emprica. Ackerknecht concluiu que o dito primitivo no percebe a realidade emprica
objetivamente e que a sua conscincia est presa na sua cultura, a qual opera como um conjunto fixo
de crenas e prticas. Por no estudarem a doena no seu contexto quotidiano, Ackerknecht e Rivers
ignoraram a dinmica do pragmatismo que caracteriza os esforos que as pessoas fazem para
resolver os seus problemas de sade. Estes dois autores foram particularmente importantes ao
estabelecerem o estudo da etnomedicina como objeto da pesquisa antropolgica. Tambm
reconheceram que para entender o sistema de medicina de uma cultura devemos examin-lo dentro
do seu contexto sociocultural.
Da etnomedicina antropologia da sade
Na dcada de 70 vrios antroplogos comearam a propor vises alternativas biomedicina sobre o
conceito de doena. Estes estudiosos preocupavam-se com a construo de um paradigma onde o
biolgico estivesse articulado com o cultural. Entendiam que a doena no um evento
primariamente biolgico, mas concebida em primeiro lugar como um processo vivido cujo
significado elaborado atravs dos contextos socioculturais.
O que diferencia esta perspetiva da etnomedicina tradicional a relativizao da biomedicina e uma
preocupao com a dinmica da doena e com o processo teraputico. Esta perspetiva capaz de ser
estudada em qualquer grupo e a noo de medicina primitiva desaparece como enfoque e como
conceito.
A nova abordagem tem resultado em mudanas importantes de nfase e de enfoque:
O conceito de cultura como dinmico e heterogneo;
A perspetiva de doena como um processo sociocultural;
O conceito de doena como experincia.
A dinmica cultural
As novas discusses sobre a relao sade/doena trabalham um conceito de cultura
fundamentalmente diferente daquele que se encontra em trabalhos anteriores. Cultura passa a ser
definida como um sistema de smbolos que fornece um modelo de e um modelo para a realidade.
Este sistema simblico pblico e centrado no ator, que o usa para interpretar o seu mundo e para
agir, de forma que tambm o reproduz. As interaes sociais so baseadas numa realidade simblica
que constituda de, e por sua vez, constitui os significados, instituies e relaes legitimados pela
sociedade. A cultura expressa na interao social, onde os atores comunicam e negoceiam
significados.
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Aplicado ao domnio da medicina, o sistema de sade tambm um sistema cultural, um sistema de
significados ancorado em arranjos particulares de instituies e padres de interaes intrapessoais.
Nesta nova viso o prprio significado das coisas no dado, mas depende do contexto e emerge da
interao social, as pessoas criam e comunicam os significados das suas experincias atravs da
interao, a cultura no uma coisa dada.
A cultura um sistema de smbolos fluidos e abertos reinterpretao, pelo que a noo de tradio
passa a ser diferente, a tradio vai continuamente sendo recriada e nesta recriao a ao humana
no determinada.
A cultura no mais uma unidade estanque de valores, crenas, normas, etc, mas uma expresso
humana frente realidade. uma construo simblica do mundo sempre em transformao, um
sistema simblico fluido e aberto.
Tambm central neste conceito de cultura o enfoque no indivduo como um ser consciente que
percebe e age. A doena vista dentro desta perspetiva como uma construo sociocultural e
subjetiva.
Esta viso de cultura, que ressalta a relao entre perceo/ao, heterogeneidade e subjetividade,
tem vrias implicaes na nova viso sobre sade e doena.
A doena como um processo
Seguindo a viso de cultura com um sistema simblico, a doena conceituada como um processo e
no um momento nico nem uma categoria fixa. uma sequncia de eventos motivada por dois
objetivos: entender o sofrimento no sentido de organizar a experincia vivida e se possvel aliviar o
sofrimento.
A interpretao do significado da doena emerge atravs do seu processo. Assim, para entender a
perceo e o significado necessrio acompanhar todo o episdio da doena: o seu itinerrio
teraputico e os discursos dos participantes envolvidos em cada passo da sequncia de eventos.
A doena enquanto processo inclui:
1. Reconhecimento dos sintomas do distrbio como doena: consiste no reconhecimento dos
sinais que indicam que no est tudo bem. Os sinais no so universais e variam consoante a
cultura. Diferente da biomedicina, os sinais da doena no so restringidos ao corpo ou aos
sintomas corporais. O contexto, seja das relaes sociais, seja o ambiente social, fazem parte
tambm de possveis fontes de sinais.
2. Diagnstico e escolha do tratamento: o processo de diagnstico institui-se para que as
pessoas envolvidas possam decidir o que fazer. Este momento inicial geralmente ocorre
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dentro do contexto familiar. No possvel predizer a escolha que vai ser feita pois esta vai
ser determinada pela leitura dos sinais da doena negociados pelos participantes.
3. Avaliao do tratamento: as pessoas envolvidas avaliam os resultados do tratamento. Em
casos simples a doena desaparece depois do tratamento, mas frequentemente a doena
continua. Caso a doena no desaparea, estas etapas repetem-se at que a mesma seja
curada.
Quando so casos graves e demorados, frequentemente a doena se torna numa crise que ameaa a
vida e desafia o significado da existncia.
Muitas pessoas e grupos so mobilizados no processo teraputico e os significados da doena so
explorados no contexto mais abrangente (relaes sociais, ambientais e espirituais).
O processo teraputico no caracterizado por um simples consenso, melhor entendido como uma
sequncia de decises e negociaes entre vrias pessoas e grupos, com interpretaes divergentes a
respeito da identificao da doena e da escolha da terapia adequada. As principais fontes de
divergncia so a natureza dos sinais de doena e as diferentes interpretaes das pessoas. Os sinais
da doena so ambguos, causando interpretaes divergentes entre as pessoas, mesmo que estas
compartilhem o mesmo conhecimento e classificao diagnstica. Diferentes diagnsticos de uma
mesma doena aumentam consideravelmente quando os participantes no processo representam
diferentes conhecimentos, experincias e interesse sobre o caso em pauta.
A doena como experincia
Segundo esta viso, a doena melhor entendida como um processo subjetivo constitudo atravs de
contextos socioculturais e vivenciado pelos atores. A doena no mais um conjunto de sintomas
fsicos universais observados numa realidade emprica, mas um processo subjetivo no qual a
experincia corporal mediada pela cultura.
Kleinman, mdico-antroplogo, um dos tericos pioneiros desta abordagem, conceituando a
doena como experincia. Ele coloca o ser humano como um ser psicobiolgico no centro do seu
modelo de doena como construo sociocultural. Para ele, o impacto do mundo externo na
experincia interna mediado pela capacidade simblica do ser humano interpretar a sua
experincia. Os processos simblicos da nossa experincia so integrados aos processos fsicos.
A experincia simblica influencia os processos fisiolgicos, e por isso, Kleinman questiona a viso
positivista de que os processos de doena so limitados aos processos biolgicos que se manifestam
universalmente e independentemente da experincia de doena. As representaes simblicas no s
expressam o mundo, mas, atravs da experincia vivida, elas tambm so incorporadas e
internalizadas a tal ponto de influenciarem os processos corporais.
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Consideraes finais:
A antropologia atualmente conceitua a sade como resultado da articulao entre o biolgico, o
cultural e a experincia subjetiva.
A noo de doena como experincia tem outra implicao na prtica clinica. necessrio olhar os
pacientes como seres humanos que retm informaes importantes sobre as suas aflies.
necessrio que os profissionais de sade desenvolvam uma competncia cultural como parte da sua
prtica clnica.
O mtodo antropolgico no atendimento clnico implica uma postura de respeito e reflexo, uma
atitude de ouvir e aprender com as narrativas que os pacientes contam.
necessrio pr fim s atitudes e prticas etnocntricas que dominam o exerccio da biomedicina,
num esforo de relativizar os nossos saberes sobre as doenas e os pacientes.

Antropologia, sade e doena: uma introduo ao conceito de cultura aplicado s cincias
socias (Jean Langdon e Flvio Wiik)
As noes e os comportamentos ligados aos processos de sade doena integram a cultura de grupos
sociais onde os mesmos ocorrem.
Os sistemas mdicos de ateno sade, assim como as respostas dadas s doenas, so sistemas
culturais, consonantes com os grupos e realidades sociais que os produzem.
Cultura surge como conceito basilar da antropologia e como conceito instrumental para qualquer
profissional de sade que atue ou faa pesquisas, no somente em reas rurais ou entre populaes
indgenas, mas tambm no contexto urbano, caracterizado pela presena de pacientes pertencentes a
diferentes classes sociais, religies, regies ou at mesmo a grupos tnicos. Esses pacientes
apresentam comportamentos e pensamentos singulares quanto experincia da doena, assim como
noes particulares sobre a sade e a teraputica. Tais particularidades no advm das diferenas
biolgicas, mas sim das diferenas socioculturais. Parte-se do princpio que todos tm cultura e que
a cultura que determina essas particularidades. As questes inerentes sade e doena devem ser
pensadas a partir dos contextos socioculturais especficos nos quais os mesmos ocorrem.
Um conceito instrumental de cultura
Cultura pode ser definida como um conjunto de elementos que mediam e qualificam qualquer
atividade, fsica ou mental, que no seja determinada pela biologia, e que seja compartilhada por
diferentes membros de um grupo social. Trata-se de elementos sobre os quais os atores sociais
constroem significados para as aes e interaes sociais concretas e temporais, assim como
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sustentam as formas sociais vigentes, as instituies, e seus modelos operativos. A cultura inclui
valores, smbolos, normas e prticas.
importante ter em considerao que:
A cultura aprendida no se pode explicar as diferenas do comportamento humano
atravs da biologia de forma isolada.
A cultura compartilhada pelos indivduos formadores de uma sociedade que as
potencialidades em atividades especficas, diferenciadas e simbolicamente inteligveis e
comunicveis.
A cultura padronizada pois consiste numa criao humana, partilhada por grupos sociais
especficos. As formas materiais, os contedos e atribuies simblicas a ela atrelados so
padronizados a partir de interaes sociais concretas dos indivduos, assim como resultante
da sua experincia em determinados contextos e espaos especficos.
A cultura organiza o mundo de cada grupo social, segundo a sua lgica prpria. Trata-se de uma
experincia integradora, total e totalizante, formadora e mantedora de grupos sociais que
compartilham, comunicam e replicam suas formas, instituies e os seus princpios e valores
culturais.
Dado o seu caracter dinmico e as suas caractersticas poltico-ideolgicas intrnsecas, a cultura e os
elementos que a caracterizam so fontes mediadoras de transformaes socias, altamente politizados,
apropriados, alterados e manipulados por grupos sociais ao longo da histria da sociedade, segundo
diretrizes traadas pelos atores sociais que fazem seu uso para estabelecer novos padres
socioculturais e modelos societrios.
Ao longo da vida os indivduos so gradativamente socializados pelos/nos padres culturais vigentes
na sua sociedade, construdos atravs da interao social quotidiana, assim como atravs de processo
rituais e filiaes institucionais.
A socializao dos indivduos responsvel pela transmisso dos sentidos do porqu fazer. A
cultura, antes de tudo, oferece uma viso do mundo, isto , uma explicao sobre como o mundo
organizado, de como atuar num mundo que ganha sentido e valorizado atravs da cultura. a
cultura de um grupo que prov aos atores sociais estabelecer um sistema classificatrio e valorativo.
A perspetiva antropolgica requer que, quando se deparar com culturas diferentes, no se faa
julgamentos de valor tomados com base no prprio sistema cultural, passando a olhar as outras
culturas segundo os seus prprios valores e conhecimentos atravs dos quais expressam uma viso
do mundo prpria que orienta as suas prticas, conhecimentos e atitudes. Este procedimento
denomina-se relativismo cultural.
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Cultura sociedade e sade
A doena e as preocupaes para com a sade so universais na vida humana, presentes em todas as
sociedades. Cada grupo organiza-se coletivamente atravs de meios materiais, pensamentos e
elementos culturais para compreender e desenvolver tcnicas em resposta s experincias, ou a
episdios de doena e infortnios, sejam eles individuais ou coletivos. Assim, cada e todas as
sociedades desenvolvem conhecimentos, prticas e instituies particulares, que se podem
denominar sistema de ateno sade. Este sistema de ateno sade engloba todos os
componentes presentes numa sociedade relacionados sade. Este sistema amparado por esquemas
de smbolos que se expressam atravs das prticas, interaes e instituies, todos condizentes com a
cultura geral do grupo, que, por sua vez, servem para definir, classificar e explicar os fenmenos
percebidos e classificados como doena. O sistema de ateno sade um modelo conceitual e
analtico que auxilia na sistematizao e compreenso de um complexo conjunto de elementos e
fatores experimentados no quotidiano, de maneira fragmentada e subjetiva, seja em nossa prpria
sociedade e cultura ou diante de outras no familiares.
O sistema cultural de sade
O sistema cultural de sade ressalta a dimenso simblica do entendimento que se tem sobre sade e
inclui os conhecimentos percees e cognies utilizadas para definir, classificar, perceber e explicar
a doena. A cultura oferece teorias etiolgicas baseadas na viso do mundo de determinado grupo, as
quais, frequentemente, apontam causas mltiplas para as efemeridades, msticas e/ou no msticas e
causas naturais.
O sistema social de sade
O sistema de ateno sade tanto um sistema cultural como um sistema social de sade. O
sistema social de sade aquele que composto pelas instituies relacionadas com a sade, a
organizao de papis dos profissionais de sade nele envolvidos, suas regras de interao, assim
como as relaes de poder inerentes. Esta dimenso do sistema de sade pode tambm incluir
especialistas no reconhecidos pela biomedicina (curandeiros, benzedeiras, pais de santo, padres).
No universo de cada grupo social os especialistas tm determinados papis e os pacientes tem
determinadas expectativas quanto ao especialista, e quanto aos mtodos teraputicos.
Concluses:
Os valores, conhecimentos e comportamentos culturais atrelados sade formam um sistema
sociocultural integrado, total e lgico. Portanto, as questes relativas sade doena no podem ser
analisadas de forma isolada das demais dimenses da vida social, mediadas e permeadas pela cultura
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que confere sentido a essas experincias. Os sistemas de ateno sade so sistemas culturais,
consonantes com os grupos e realidades sociais, polticas e econmicas que os produzem e replicam.
Assim, o sistema de ateno sade biomdico deve ser considerado como um sistema cultural, tal e
qual como qualquer outro sistema etnomdico. As interpretaes e intervenes sobre fenmenos de
sade/doena devem ser analisadas e balizadas pelo conceito de relativismo cultural, evitando dessa
maneira a tomada de posturas e anlises etnocntricas por parte desses profissionais e tericos.

What is specific to biomedicine? (Arthur Klienman)
De uma forma geral a medicina pode ser definida como a organizao de prticas e decises
teraputicas universais na humanidade. Foram identificadas uma serie de caractersticas gerais que
aparenta ser partilhadas pelas diferentes sistemas sociais de cura:
Caractersticas atravs das quais a sade normalizada e a doena diagnosticada;
Uma narrativa que sintetiza as queixas, atribuindo-lhes significado cultural sndromes;
Teorias, idiomas e metforas que validam as aes da prtica teraputica e atravs das quais a
sua eficcia avaliada;
Regras do cuidar e cuidadores;
Compromissos interpessoais que constituem uma vasta variedade de relaes teraputicas e
formas de interao clinica;
Uma enorme panplia de terapias que combinam perfeitamente os aspetos simblicos e
prticos da ao, cuja inteno controlar os sintomas ou a sua origem.
So impressionantes as diferenas que existem entre as vrias tradies de cura entre as diferentes
sociedades. Diferentes contextos sociopolticos, culturais e morais contem diferentes formas de
medicina.
Nenhum tipo de medicina independente do contexto histrico.
A medicina, assim como a religio, a etnia e outras instituies sociais chave so o meio atravs do
qual o pluralismo da vida social expresso e recriado.
Numa perspetiva de multicultural vlido falar sobre um processo de indigenizao da
biomecicina, assim como de uma globalizao das tradies locais de cura.
A biomedicina difere das outras formas de medicina pela sua insistncia no materialismo como
fundamento do conhecimento e pelo seu desconforto com modos dialticos de pensamento. ()



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Cuidado e cura: os sectores de assistncia sade (C.Helman)
Na maioria das sociedades, as pessoas que sofrem de algum desconforto fsico ou emocional contam
com diversas formas de ajuda, por conta prpria ou por meio de outras pessoas (amigo, parente,
vizinho, curandeiro, sacerdote ou mdico). Quanto maior e mais complexa a sociedade na qual a
pessoa vive, maior a probabilidade de que essas opes teraputicas estejam disponveis, ou seja,
maior a probabilidade de apresentar pluralidade de servios de sade. Embora esses modos
teraputicos coexistam, so com frequncia baseados em premissas completamente diferentes e
podem ter origem em culturas diferentes. Para a pessoa doente, contudo, a origem desses tratamentos
menos importante do que a sua eficcia no alvio do sofrimento.
Pluralismo na assistncia sade: aspetos sociais e culturais
Os antroplogos mostraram que o sistema de assistncia sade de uma dada sociedade no pode ser
estudado isoladamente de outros aspetos daquela sociedade, especialmente quanto sua organizao
social, religiosa, politica e econmica. Landy enfatiza que os sistemas de assistncia sade tm dois
aspetos interrelacionados: um aspeto cultural, que inclui certos conceitos bsicos, teorias e prticas
normativas, modos de perceo compartilhados e um aspeto social, que inclui a organizao da
assistncia em certos papis especficos (como o de paciente e o de mdico) e regras que regem as
relaes entre esses papis em ambientes especializados (como os hospitais ou consultrios
mdicos). Na maioria das sociedades uma dada forma de ateno sade elevada acima de outras
formas, e tanto os seus aspetos sociais quanto culturais so sustentados pela lei. Existem tambm as
chadas subculturas de assistncia sade que so sistemas menores e alternativos e podem ser
nativas de uma sociedade ou importadas de outros lugares.
Os trs setores de assistncia sade
Kleinman sugeriu que, ao se olhar para uma sociedade complexa, possvel identificar trs setores
sobrepostos e interligados de assistncia sade: o setor informal, o setor popular (folk) e o setor
profissional. Cada setor tem suas prprias formas de explicar e tratar a falta de sade, definindo
quem a pessoa que cura e quem o paciente, especificando o modo como devem interagir durante
o encontro teraputico.
Setor informal
Esse o domnio leigo, no-profissional e no-especializado da sociedade, em que primeiramente se
reconhece e se define a falta de sade e onde so iniciadas as atividades de cura sade. Inclui todas
as opes teraputicas a que as pessoas recorrem sem pagamento e sem consulta a provedores
tradicionais ou praticantes da medicina.
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A principal arena de assistncia sade a famlia, onde as principais provedoras de servios de
sade so as mulheres, normalmente mes ou avs, que diagnosticam a maior parte das efemeridades
comuns e as tratam com os materiais disponveis.
As pessoas que ficam efmeras normalmente seguem uma hierarquizao de recursos, desde a
automedicao at consulta com outras pessoas.
As mudanas de comportamento que acompanham diferentes formas de comprometimento da sade
vo desde oraes especiais, rituais, confisses, jejum ou uso de talisms e amuletos at ao descanso
numa cama quente nos casos de gripe ou constipao.
Neste sector, tanto o paciente quanto a pessoa que cura compartilham pressupostos semelhantes
sobre sade e doena, e a ocorrncia de equvocos entre essas duas pessoas relativamente raro. O
setor formado por uma srie de relaes de cura informais e no-remuneradas, de durao varivel,
que ocorrem no interior de uma rede social prpria da pessoa afetada pela efemeridade,
especialmente na famlia. Todas essas pessoas podem ser consideradas por amigos e familiares como
fontes de aconselhamento ou de assistncia em relao a questes de sade. Suas credenciais so,
principalmente, sua prpria experiencia, muito mais do que a sua educao, seu status social ou seus
podere ocultos especiais.
A experincia da falta de sade e de sofrimento podem tambm ser compartilhadas dentro de seitas
ou igrejas de cura. Muitos desses grupos baseiam-se no movimento New Age, que enfatiza o
desenvolvimento pessoal e o autocuidado e possui enfoque holstico no atendimento sade
envolvendo o corpo, a ente e a alma
Em geral, as pessoas sem sade movimentam-se livremente entre o setor informal e os outros dois
setores, indo e vindo, muitas vezes utilizando todos os trs setores de uma s vez, especialmente
quando o tratamento num setor no tem sucesso em aliviar o desconforto fsico ou emocional.
O setor popular (folk)
Nesse setor, que especialmente extenso e, sociedades no-industrializadas, certos indivduos
especializam-se em formas de cura sagradas ou seculares ou numa mistura de ambas. Esses
curandeiros no pertencem ao sistema mdico oficial e ocupam uma posio intermediria entre os
setores informal e profissional. Os curandeiros populares formam um grupo heterogneo com grande
variao individual em termos de estilo e de ponto de vista. Algumas vezes, porm, essas pessoas
esto organizadas em associaes com regras de acesso, cdigos de conduta e troca de informaes.
A maioria das comunidades possui curandeiros populares tanto seculares como sagrados. A maioria
dos curandeiros populares compartilha os mesmos valores culturais bsicos e a mesma viso do
mundo das comunidades onde vivem, inclusive crenas sobre a origem, o significado e o tratamento
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da falta de sade. Em sociedades onde a falta de sade e outros tipos de infortnio so atribudos a
causas sociais (bruxaria, feitios ou mau olhado) ou a causas sobrenaturais (desses, espritos,
fantasmas ancestrais ou destino), so especialmente comuns os curandeiros sagrados.
Vantagens e desvantagens da cura pela tradio popular
Para aqueles que a utilizam, a cura pela tradio popular oferece diversas vantagens em relao
medicina cientfica moderna. Neste setor h o envolvimento frequente da famlia no diagnstico e no
tratamento. O foco de ateno no est apenas no paciente (como na medicina ocidental), mas
tambm na reao da famlia e dos outros efemeridade. Existe uma viso compartilhada do mundo,
proximidade, cordialidade, informalidade e uso de linguagem do dia-a-dia nas consultas. A ao
curativa d-se em meios ambiente com os quais o paciente est familiarizado, como o lar ou um
santurio religioso. Os curandeiros oferecem modos culturalmente familiares de explicar as causas e
o momento da falta de sade e a sua relao aos mundos social e sobrenatural.
Em muitos pases, atualmente, esses curandeiros populares so procurados paralelamente ao
tratamento mdico, embora cada tratamento se baseie em premissas muito diferentes.
Os curandeiros explicam a falta de sade em termos culturais mais amplos, mais familiares
envolvendo os aspetos do social, psicolgico e espiritual da vida dos seus pacientes enquanto os
mdicos centram-se principalmente na doena fsica e nos patognese ou nos comportamentos que
supostamente causaram a doena. Ambos tm uma viso dual do paciente: os mdicos usando um
enfoque corpo-mente, e os curandeiros usando um enfoque de corpo-espirito. Ambos tentam olhar
para dentro do corpo do paciente para diagnosticar a falta de sade; os mdicos, com o auxlio da
tecnologia, e os curandeiros por meio de espritos que os possuem e os auxiliam.
Diferentemente dos mdicos, os curandeiros raramente do ao paciente um diagnstico especfico.
Enquanto os mdicos tendem a localizar a falta de sade no paciente num enquadre temporal
limitado, localizando o problema numa parte especfica do corpo, os espritos omniscientes que
ajudam o curandeiro transcendem tempo e espao da mesma forma como a doena do paciente
transcende as dimenses temporal e espacial.
O treinamento dos curandeiros populares
Em geral, os curandeiros populares tm pouco treinamento formal equivalente s faculdades de
medicina ocidentais. As habilidades necessrias so geralmente adquiridas pela aprendizagem com
um curandeiro mais velho, pela experincia com certas tcnicas ou pela posse de poderes de cura
natos ou adquiridos. As pessoas tornam-se curandeiros populares de vrias formas, tais como: por
herana, posio dentro da famlia, sinais ou pressgio no nascimento, revelao- descobrir que se
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tem um dom, aprendizagem com outro curandeiro e aquisio de uma habilidade especfica sem o
auxlio de outros.
Embora a maior parte dos curandeiros tradicionais trabalhe individualmente, existem redes informais
ou associaes de curandeiros que promovem o intercmbio de tcnicas e de informaes e
monitoramento da conduta uns dos outros.
Apesar das vantagens importante que no se tenha uma viso demasiado romntica dos curandeiros
em geral. Como todos os outros provedores de servios de sade, inclusive enfermeiros e mdicos,
existem curandeiros incompetentes, ignorantes, arrogantes ou ambiciosos ou que tm uma viso
reducionista da doena e de como ser tratada. Alm disso, nem todos os curandeiros tradicionais vm
a comunidade na qual atuam e nem todos esto familiarizados com o seu funcionamento social
interno. Algumas das tcnicas que utilizam podem ser perigosas para os pacientes.
A profissionalizao de curandeiros tradicionais
A relao entre os setores popular e profissional de atendimento em sade em geral marcada por
sentimentos mtuos de desconfiana e de suspeita.
Em 1978 a OMS emitiu a sua famosa declarao de Alma-Ata sade para todos at ao ano 2000.
Em 1978 a OMS passou a reconhecer que a medicina tradicional fosse promovida, desenvolvida e
integrada onde quer que fosse possvel com a medicina cientfica moderna, mas enfatizou a
necessidade de se garantir respeito, reconhecimento e colaborao entre os representantes dos vrios
sistemas envolvidos. H exemplos de colaborao bem sucedida entre curandeiros tradicionais e o
sistema mdico oficial, especialmente no que tange preveno da SIDA, s parteiras tradicionais,
ao planeamento familiar, promoo da terapia da hidratao oral, ao tratamento de transtornos
mentai e ao tratamento e reabilitao de dependentes de drogas.
O setor profissional
Este setor compreende as profisses do tratamento de sade que so organizadas e sancionadas
legalmente, como o caso da medicina cientfica ocidental, tambm conhecida como alopatia ou
biomedicina.
Na maior parte dos pases, a medicina cientfica a base do setor profissional. importante perceber
que a medicina cientfica ocidental representa apenas uma poro pequena do atendimento em sade
na maioria dos pases do mundo.
A distribuio de mdicos no uniforme. Em muitas sociedades no-industrializadas, eles tendem a
concentrar-se nas cidades, onde as condies de infraestrutura so melhores e a prtica da profisso
mais lucrativa, o que leva grande parte da populao do interior a recorrer ao setor informal e ao
setor popular de atendimento em sade.
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Na maior parte dos pases, especialmente no mundo ocidental, os profissionais da medicina cientfica
constituem o nico grupo de curandeiros cuja atividade assegurada pela lei. Gozam de status social
mais alto, salario maior, alm de direitos e de obrigaes mais claramente definidos do que os outros
tipos de curandeiros.
O sistema mdico
Conforme j foi observado anteriormente, o sistema dominante de atendimento em sade em
qualquer sociedade no pode ser estudado isoladamente dos outros aspetos daquela sociedade, pois o
sistema mdico (ou setor profissional de assistncia em sade) no existe num vcuo cultural e
social, ele expresso dos valores e da estrutura social da sociedade em que surgiu, sendo, em certa
medida, um modelo em miniatura da mesma.
Seja qual for o tipo de sociedade, o sistema mdico no apenas reflete esses valores e ideologias
bsicos, como tambm contribui para a definio dos seus contornos e para a sua manuteno.
O pessoal neste setor est organizado em hierarquias semelhantes estratificao da sociedade
maior. Ao lidar com a populao, o sistema de sade reproduz muitos dos preconceitos sociais
subjacentes, assim como os conceitos sociais do que seja bom ou mau em termos de comportamento.
A medicina contempornea, alem de controlar microrganizaes, tambm pretende controlar o
comportamento da populao, especialmente pela medicalizao do comportamento desviante e de
muitos estgios normais do ciclo vital (ex: gravidez).
A fim de se compreender qualquer sistema mdico, deve-se sempre considera-lo no contexto dos
valores bsicos, da ideologia, da organizao politica e do sistema econmico da sociedade em que
surge. O setor profissional de assistncia sade, a exemplo dos outros dois, sempre em certa
medida delimitado culturalmente.
A profisso mdica
Dentro do sistema mdico, aqueles que exercem a medicina formam um grupo parte, com seus
prprios valores, conceitos, teorias sobre as doenas e regras de comportamento, alm de uma
organizao hierrquica dos papis de cura. Pode ento considerar-se que formam um grupo
profissional, definido por Foster e Anderson como um grupo baseado ou organizado em torno de um
corpo de conhecimentos especializados que no facilmente adquirido e que, uma vez nas mos de
praticantes qualificados, atende s necessidades de clientes (ou presta servios a clientes). Possui
tambm uma organizao corporativa de pessoas conceitualmente iguais, que existe para manter o
controlo sobre os campos de especialidade, promover seus interesses comuns, manter o seu
monoplio de conhecimento, estabelecer as qualificaes exigidas para a admisso (como no caso da
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habilitao de novos mdicos), proteger seus membros contra a incurso e a concorrncia de outros e
monitorar a competncia e a tica dos prprios membros.
Cada grupo de paramdicos (enfermeiros, parteiras, fisioterapeutas, assistentes sociais ) tem o seu
prprio corpo de conhecimentos, clientela, organizao de colegiado e controle sobre uma rea de
competncia, mas, em geral, menos autonomia e poder que os mdicos.
O hospital
Na maior parte dos pases, a principal estrutura institucional da medicina cientfica o hospital. Ao
contrrio do que acontece nos sectores informal e popular, a pessoa doente separada da famlia, dos
amigos e da comunidade num momento de crise pessoal. No hospital, submete-se a um ritual
padronizado de despersonalizao. Todos os pacientes so destitudos dos seus suportes de
identidade social e individualidade e uniformizados em pijamas, camisolas ou roupes de banho. H
perda de controlo sobre o prprio corpo e sobre o prprio espao, privacidade, comportamento e
dietas pessoais, assim como sobre o uso do prprio tempo. Os hospitais j foram vistos por
antroplogos, como Goffman, como pequenas sociedades, cada um deles com sua cultura prpria,
suas regras de comportamento explcitas e implcitas, sua prpria tradio, seus prprios rituais,
hierarquias e ate mesmo a sua prpria linguagem.
H maneiras diferentes de ver o hospital e muitos papeis que ele desempenha em diferentes pases,
culturas e comunidades. Assim como pode ser visto como um local onde as doenas so curadas e o
sofrimento aliviado, o hospital tambm pode ser visto como:
Um refgio: oferecendo asilo aos incapazes de lidar com o mundo l fora devido fraqueza
de sade fsica ou mental ou idade avanada;
Uma fbrica: uma instituio industrial que produz pessoas curadas a partir de matria-prima
pessoas doentes;
Um negcio: orientado para o maior lucro possvel a partir da prestao de atendimento
mdico (especialmente no setor privado e industrial);
Um templo: dedicado a uma cosmologia religiosa especfica (ex: ayurveda) ou uma tradio
de tratamento especfica ou ao poder transcendente da cincia sobre as foras da doena e da
morte;
Uma universidade: dedicado no somente ao ensinamento de mdicos e enfermeiros, mas
tambm instruo moral dos pacientes;
Uma priso: que protege a sociedade ao confinar aqueles considerados como loucos,
dissidentes ou muito pouco convencionais, contra a vontade desses;
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Uma cidade: uma metrpole em miniatura, com vrias alas, cada uma com a sua prpria
administrao, burocracia, trabalhadores, etc.
Quaisquer que sejam as suas variaes locais, e a despeito de como visto, o hospital continua a ser
a instituio da biomedicina por excelncia.
A ascenso da tecnologia mdica
A tecnologia pode ser vista como a extenso dos sentidos humanos e de suas funes motoras e
sensoriais. A medicina ocidental moderna singular em termos do papel prtico e simblico cada
vez mais importante desempenhado pela tecnologia tanto no diagnstico como no tratamento.
As tecnologias mdicas, como sistemas complexos de conceo e funcionamento, no so
simplesmente objetos fsicos utilizados para propsitos especficos. So tambm produtos culturais
que nos dizem algo sobre os valores sociais, econmicos e histricos que as produziram num dado
momento no tempo e em determinado lugar.
Ainda que de grande beneficio tanto para os pacientes como para os clnicos, esse processo tambm
contribuiu para um estreitamento da viso mdica para o reducionismo, a dualidade entre o corpo e
mente e a objetificao do corpo, que so to caractersticas hoje em dia da perspetiva que se tem
sobre a doena.
A tecnologia mdica moderna tem, portanto, custos sociais e econmicos importantes para aqueles
que a utilizam. A tecnologia de diagnstico tambm tem levado criao de uma nova categoria de
pacientes. So os produtos da tecnologia como as tiras de papel dos electroencefalogramas e
electrocardiogramas, as chapas dos raios X e os relatrios dos exames de sangue. s vezes, esses
materiais recebem mais ateno mdica do que os pacientes propriamente ditos.
Muitas das novas tecnologias da medicina tm resultado de impactos significativos, tanto positivos
como negativos, sobre a maneira como a prpria medicina exercida. Essas tecnologias influenciam
o modo como os mdicos diagnosticam e tratam os problemas de sade e como se relacionam com
os pacientes. Elas podem tambm ter contribudo, de certa maneira, para o distanciamento entre
paciente e profissional de sade.
Redes teraputicas
Em qualquer sociedade, quando as pessoas adoecem e no resolvem seus problemas de sade pelo
autotratamento, fazem escolhas sobre quem consultar para obter ajuda nos setores informal, popular
e profissional. As pessoas enfermas frequentemente utilizam tipos diferentes de curandeiros de uma
s vez ou em sequncia.
O uso simultneo de mltiplas formas de terapia muito comum na maior parte das sociedades
complexas, especialmente diante de enfermidades graves.
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Os doentes esto no centro das redes de teraputicas que esto conectadas aos trs setores do sistema
de assistncia sade.
As pessoas doentes fazem escolhas, no apenas entre tipos diferentes de curandeiros (informal,
profissional ou popular), mas tambm entre os diagnsticos e as recomendaes que fazem sentido
para elas e as que no fazem. O resultado pode ser de no adeso ao tratamento ou de passagem a
outro segmento da rede teraputica.

Saber e itinerrios de cuidados na Amaznia brasileira: o domstico na encruzilhada do
espao teraputico (Francine Saillant)
O universalismo de princpio do sistema de sade pblica nunca se libertou realmente das mltiplas
formas de resposta doena, incluindo as menos reconhecidas, menos formais e menos pblicas.
Nessas destacam-se as de grupos domsticos e de mulheres enquanto responsveis da sade na
famlia. Mais do que nunca, o vcuo deixado pelo sistema de sade pblica mantm e at renova a
legitimidade dessas formas locais de existirem e de atuarem no espao teraputico.
Os tratamentos domsticos permanecem como um primeiro recurso, as mulheres desempenhando o
papel de dispensadoras de cuidados e de intermedirias num sistema de revezamento entre o
domstico e os demais elementos do itinerrio teraputico. Os cuidados domsticos so o primeiro
momento do itinerrio teraputico, so o ponto de partida do itinerrio, seguido pelos recursos de
tipo biomdico e, em casos extremos, outros recursos locais intervm. As mulheres, acompanhando
os doentes, orientam o itinerrio e tambm levam os doentes de volta com elas para casa- o espao
domstico o ponto de retorno do itinerrio. O itinerrio teraputico parte do individuo e exprime
relaes sociais, constructos culturais.
As mulheres caboclas so culturalmente responsveis pela sade dos membros da casa. Um certo
conhecimento atribudo s mulheres, porque deve ser aprendido no contexto de codificao cultural
dos papis de gnero nessa sociedade. Esse conhecimento naturalizado, ele faz parte do que
comum conhecer, como mulher, na vida quotidiana, ele pertence identidade de gnero e no tem
outro estatuto alm desse.