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Conceitos e Histrico da Aromaterapia

CONCEITUAO

Etimologicamente a palavra aromaterapia composta de
aroma, significando fragrncia, e terapia, que quer dizer
tratamento.
A Aromaterapia o ramo da Fitoterapia que, atravs da aplicao
de leos essenciais extrados das plantas, pretende promover a
sade e o bem-estar dos indivduos. A cincia e a arte da
Aromaterapia tem seus alicerces no princpio de que diferentes
aromas acionam respostas especficas no crebro, conduzindo a
resultados prprios.
Os leos essenciais so formas altamente concentradas de
energia das plantas e, costuma-se dizer, constituem a sua alma,
a sua fora vital.
A Associao Americana de Aromaterapia refere-se aos leos
essenciais como leos volteis, altamente concentrados,
destilados de ervas aromticas, flores e rvores, contendo
propriedades semelhantes s dos hormnios e anti-spticos
naturais.
O sentido do olfato seu mecanismo de conexo entre o ar
exterior e o crebro um poderoso disparador do sistema
nervoso central. Como toda pessoa j experimentou um dia,
alguns aromas tm a capacidade de evocar sentimentos como a
saudade, sensaes como a nusea, e reaes fisiolgicas como
a gua na boca. E, geralmente, assim mesmo: um aroma
quase sempre provoca um efeito imediato.
Embora os leos essenciais tenham aquela aplicao atravs de
aromas especficos, tambm apresentam diversas outras
numerosas e importantssimas propriedades farmacolgicas que
os caracterizam como antibiticos, anti-spticos, antivirais, etc.
De modo geral, os leos essenciais penetram no corpo por
inalao, atravs das vias respiratrias, ou ento por absoro,
diretamente pela pele, atingindo a corrente sangunea.
Da mesma forma, muitos dos leos essenciais, pelas suas
propriedades antisspticas e antiinflamatrias, podem e devem
ser empregados em casos de queimaduras, feridas, picadas de
insetos, etc. Outros, por sua ao antimictica, so utilizados em
infeces provocadas por fungos como o p-de-atleta e outras.

BREVE HISTRICO DA AROMATERAPIA

Conforme praticada atualmente, a Aromaterapia ressurgiu na
Europa somente a partir de 1964, com a publicao da obra
Aromatherpie, do Dr. Jean Valnet, mostrando-se, a partir de
ento, bastante evoluda, principalmente na Frana e na
Inglaterra, entre outros pases, onde exercida por mdicos,
enfermeiros, terapeutas e demais profissionais da Sade.
Em pases como o Brasil e os Estados Unidos, a retomada desta
prtica muito recente, datando de poucos anos atrs. O termo
leo essencial tambm de criao muito recente.
No entanto, a cincia da utilizao dos leos essenciais vem de
milhares de anos atrs, antes dos tempos do Egito Antigo. Na
verdade, a ndia desde h 6.000 mil anos mantm a prtica da
Aromaterapia sem interrupo at os dias de hoje, e a China,
onde deve ter surgido, h mais tempo ainda.
Muito da histria do emprego dos aromas pelo homem antigo
parece estar envolvido em mistrios.
Pesquisas antropolgicas e paleontolgicas, no entanto,
identificam as primeiras prticas com a queima de gomas e
resinas vegetais como incenso.
Acredita-se tambm que, eventualmente, plantas aromticas
foram misturadas a gorduras e leos vegetais que eram
passados sobre o corpo, fosse para cerimnias rituais ou pelo
simples prazer de desfrutar dos respectivos aromas. Segundo
Kathi Keville e Mindy Green, entre os anos 7.000 e 4.000 a.C.,
gorduras e leos de sndalo e de oliva devem ter sido
combinados com plantas aromticas, produzindo assim a
primeira pomada neoltica.
Inmeras pesquisas arqueolgicas conduzidas na ndia, no Egito
e no Afeganisto demonstraram a utilizao de pomadas e
incensos aromticos desde perodos anteriores a 3.000 a.C.
Nas eras mais remotas da histria da humanidade, fumigaes
aromticas eram utilizadas em rituais dirios e em cerimnias
msticas para expressar uma realidade difusa, nas palavras de
Marcel Lavrabe. Os usos tm variado, mas os princpios tm
permanecido os mesmos.
O Livro Chins de Medicina Interna do Imperador Amarelo,
escrito no ano de 2.697 a.C., explica diversas utilizaes do uso
aromtico das plantas.
Chineses, hindus, egpcios, gregos, romanos, enfim, todos os
povos antigos conheciam e utilizavam as fragrncias naturais.
Com fins teraputicos, no entanto, a Aromaterapia parece ter se
originado no Egito Antigo, conduzida pelos sacerdotes que
reconheciam a importncia da sade fsica e mental, alm dos
aspectos espirituais do homem. J vem desde 3.000 a.C. a
prtica da importao de essncias de outros pases produtores,
como os egpcios faziam, importando a mirra.
Os egpcios eram grandes apreciadores dos perfumes, tanto pela
sua fragrncia quanto pela sua capacidade de curar. Da mesma
forma, valorizavam a cosmtica e, em especial, os tratamentos
de pele, para os quais faziam uso de massagens com leos
essenciais.
A conhecida prtica do embalsamamento era uma das principais
aplicaes das substncias aromticas, sobretudo pelo poder
anti-sptico dos leos essenciais.
A bblia faz referncia utilizao de leos essenciais e de
incensos em inmeras passagens. O prprio Cristo recm-
nascido recebeu, nas oferendas dos Reis Magos vindos do
Oriente, mirra e incenso (olbano).
A partir do Egito, a prtica da Aromaterapia disseminou-se para
todo o mundo mediterrneo.
Os antigos hebreus faziam uso do incenso nas consagraes de
seus templos e altares. A iniciao de sacerdotes conforme dada
por Moiss (Livro de xodos) prev a utilizao de um leo
sagrado, para uso cerimonial exclusivo, cuja constituio era
mirra, canela e clamo, em leo de oliva.
Entre os gregos antigos, uma nica palavra armata
significava a um s tempo incenso, perfume, medicina aromtica
e plantas aromticas. No sculo VII a.C. Atenas era um centro
mercantil onde centenas de perfumes eram comercializados.
Algumas ervas, na forma de leos e pomadas, eram
comercializadas em finssimos potes altamente elaborados e
decorados altura de seu valioso contedo.
Durante o sculo VII d.C., a obra O Livro da Destilao e da
Qumica do Perfume, do rabe Yakub al-Kindi descreve inmeros
leos essenciais, inclusive a cnfora, importada da China.
Nos anos 1.000, o clebre mdico rabe Avicenna aprimorou os
processos de destilao refinando o produto final. Os rabes
tambm descobriram, mesma poca, como proceder
destilao do lcool, tornando possvel produo de perfumes
sem o peso dos leos essenciais. Um dos 100 livros escritos por
Avicenna foi inteiramente dedicado s rosas.
Os perfumes essenciais foram levados do Oriente para a Europa
pelos Cruzados medievais no sculo XII. Em fins deste mesmo
sculo houve um incremento no cultivo, produo e consumo
destes produtos na Europa, mas sem, no entanto, haver
utilizao teraputica significativa, predominando a perfumaria.
O aperfeioamento dos processos da destilao deu-se com os
trabalhos dos alquimistas, principalmente por aqueles da
Alemanha do sculo XVI.
O uso dos leos essenciais na perfumaria e na medicina
comeou a declinar no sculo XIX que, na verdade, marcou o
declnio de toda a Fitoterapia no mundo ocidental, quando os
cientistas da poca aprenderam a isolar e sintetizar princpios
orgnicos em laboratrio. Com o passar dos anos, percebeu-se
que estes produtos sintetizados muitas vezes no atingiam a
performance do produto natural, principalmente porque na
Natureza as aes se do em conjunto, um princpio criando as
condies para a adequada ao de outro.

GATTEFOSS E A INFLUNCIA DE SEU TRABALHO

O termo Aromaterapia foi criado em 1928 por um qumico
perfumista, o francs Ren-Maurice Gattefoss. Seu interesse
pelo uso teraputico dos leos essenciais foi estimulado por um
acidente em que esteve envolvido, no laboratrio de perfumes de
sua famlia. Aps uma exploso, sua mo foi seriamente atingida,
provocando-lhe queimaduras severas.
Necessitando resfriar as mos e sem vislumbrar nenhuma
alternativa sua volta, mergulhou a mo atingida em um
recipiente que continha leo essencial de lavanda (Lavandula
officinalis).
Para sua surpresa observou, durante os dias que se seguiram,
que sua mo no s se recuperava rapidamente, mas tambm
que as cicatrizes eram mnimas. Gattefoss passou ento a
pesquisar as propriedades do leo de lavanda e de outros leos
essenciais e, desta forma, tornou-se, eventualmente, a maior
autoridade no assunto.
Hoje, credita-se a esse qumico francs, com razo, a
redescoberta da arte do uso dos leos essenciais de plantas,
com finalidades teraputicas. Tambm se deve a ele a criao do
termo Aromaterapia, como se viu.
Gattefoss dedicou cerca de 50 anos de estudos e pesquisas
com os leos essenciais e escreveu inmeros trabalhos que,
definitivamente, foram os responsveis pelo renascimento da
Aromaterapia no mundo contemporneo moderno.
Posteriormente, inspirado nos trabalhos de Gattefoss, o Dr.
Jean Valnet, um cirurgio do exrcito francs, durante a Segunda
Grande Guerra utilizou os leos essenciais de tomilho, limo,
camomila e cravo no tratamento de feridas e queimaduras dos
soldados, com excelentes resultados clnicos. Mais tarde, o
mesmo Dr. Valnet fez uso de leos essenciais no tratamento de
distrbios psicolgicos.
O Dr. Valnet inspirou o movimento da moderna Aromaterapia
com a publicao de seu livro Aromathrapie, em 1964.
Outra importante pesquisadora francesa, tambm inspirada nos
trabalhos de Gattefoss, e baseando-se nas tradies da
massagem aromtica praticada na China, na ndia e no Egito
antigos, a Bioqumica Marguerite Maury fundamentou uma
terapia prpria, relacionando a doena com o tipo de vida e a
personalidade de cada pessoa. Sua obra The Secret of Life and
Youth (O Segredo da Vida e da Juventude) foi lanada com
grande sucesso em 1964.
Tambm se inspirando nos trabalhos de Gattefoss e do Dr.
Valnet, o massagista americano Robert Tisserand lanou a obra
The Art of Aromatherapy (A Arte da Aromaterapia), no ano de
1977, canalizando com estrondoso sucesso a ateno do pblico
americano e gerando, a partir da, inmeros trabalhos, escolas,
centros de pesquisa, associaes, etc.
Ren-Maurice Gattefoss, Jean Valnet, Marguerite Maury e
Robert Tisserand esto, portanto, entre os mais importantes
protagonistas contemporneos do renascimento da arte da
Aromaterapia no mundo ocidental. bastante recomendvel a
leitura dos trabalhos destes e de outros autores, quando se
pretende um conhecimento mais profundo dos princpios que
nortearam a Aromaterapia e de como ela vem evoluindo.

SITUAO DA AROMATERAPIA NO BRASIL
Pode-se dizer que a situao da Aromaterapia no Brasil de hoje
ainda descontrolada pela ausncia quase total de
regulamentao da atividade, da produo e, principalmente, da
comercializao dos leos essenciais, dando margem a todo tipo
de adulterao.
Acrescente-se a facilidade com que se recomenda a utilizao
destas essncias maravilhosas, mas extremamente potentes,
sem o devido conhecimento, imprescindvel quando se trata de
qualquer indicao para fins teraputicos.
O Brasil talvez seja o maior produtor de leo essencial das
Amricas, em especial dos leos de espcies ctricas (limo,
bergamota, laranjas diversas). No entanto, estamos ainda muito
distantes da seriedade e do profissionalismo com que a
Aromaterapia conduzida em pases como a Frana e a
Inglaterra. Devemos buscar nestes pases a inspirao para o
nosso aperfeioamento, sobretudo no que diz respeito ao
controle de qualidade dos produtos. Essa , talvez, a questo
mais sria de todos os ramos da Fitoterapia.
Portanto, ao fazer uso de leos essenciais, toda ateno deve ser
dispensada idoneidade do fabricante e, muitas vezes, do
distribuidor que, no raras vezes, adultera o produto original
antes de vend-lo.
No Brasil, os principais leos essenciais e leos carreadores
produzidos so:
Andiroba
Copaba
Limo
Bergamota
Cravo da ndia
Pau-rosa
Cabreva
Eucalipto
Tangerina
Capim-limo
Hortel
Castanha-do-Par
Laranja