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Atmosfera terrestre Prof.

Ms Juarez Mota Pinheiro



Professor Assistente do Departamento de Geocincias - UFMA 1

Universidade Federal do Maranho
Departamento de Geocincias
Curso de Geografia
Disciplina Climatologia


CONTEDO: Estrutura e composio da atmosfera

Atmosfera da Terra

Do ponto de vista cientfico a Terra no deve ser considerada como um todo compacto, mas
sim uma srie de esferas concntricas. A litosfera constitui a parte slida do planeta. Trs quartos
da litosfera so, por sua vez, recobertos por gua ou hidrosfera. A terceira das grandes esferas do
planeta a biosfera, ambiente intermedirio onde esto reunidos todos os seres vivos, que devem
estar em equilbrio entre as necessidades orgnicas e o meio fsico. Envolvendo as trs esferas
existe um manto transparente, mvel e impalpvel, com espessura ainda no bem definida: a
atmosfera, da qual dependem essencialmente, todas as formas de vida.

A atmosfera tem uma composio mais ou menos uniforme at aproximadamente a altitude
de 100 km. Os gases mais importantes (quanto ao volume) nela contidos so o Nitrognio (N
2
) que
corresponde a 78,08% do volume global, e o Oxignio (O
2
) que ocupa cerca de 20,95% do referido
volume alm de outros gases como o Argnio (Ar), com 0,93%, o Dixido de Carbono (CO
2
), com
0,03% e, em propores menos significativas, o Hlio, Hidrognio, Nenio, Criptnio. Prximo
superfcie da Terra existem, tambm, partculas slidas orgnicas e inorgnicas, as quais, quando
nocivas aos organismos vivos, constituem os chamados poluentes. As principais partculas de
origem orgnicas so fragmentos de plantas secas, plens, micrbios e bactrias; as de origem
inorgnicas so: partculas de terra, areia fina, resduos minerais, produtos de combusto, etc.

As partculas slidas existentes no ar so levantadas pelos ventos e caem, em virtude de seu
prprio peso para a Terra, num movimento incessante determinado pelas correntes ascendentes e
descendentes. Outras vezes a sua carga eltrica que as impede de aproximar-se da Terra. As
partculas slidas desempenham um papel importante nos processos atmosfricos, principalmente
aqueles relativos precipitao, ativando a formao de gotas de chuva ou cristais de neve.

Alm desses elementos, pode haver no ar quantidade varivel de vapor de gua, que pode
chegar a 4%, no mximo, do volume. Quando a gua encontra-se na atmosfera em estado gasoso,
isto , como vapor de gua, imperceptvel nossa vista. Em estado lquido, em forma de gotas,
forma as nuvens e os nevoeiros e em estado slido aparece como cristais de neve ou gros de gelo.
Em estado lquido ou slido, sua permanncia na atmosfera sempre transitria, pois tende a
retornar Terra sob a forma de chuva, neve ou granizo.

As partculas slidas de qualquer natureza reduzem a visibilidade do ar devido ao fenmeno
da difuso, disperso ou espalhamento, isto , desviam parte dos raios luminosos que deveriam
atingir nossa retina. Os componentes da atmosfera passaram a ser conhecidos a partir do sculo
XVIII. O Dixido de Carbono foi identificado em 1754, o Nitrognio em 1772 e o Oxignio cerca
de um ano depois.

De acordo com as modernas teorias, nosso atual manto de ar representa uma atmosfera
secundria, acumulada lentamente ao longo do tempo geolgico. Durante o perodo em que as
nuvens de gs csmico formavam o primitivo planeta, seu campo de gravidade pode no ter sido
suficientemente poderoso para reter os gases to leves e volteis como o Hidrognio e o Hlio. Ou,
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se o Hidrognio e o Hlio chegaram a existir em grandes quantidades na atmosfera original da
Terra, eles devem ter se dissipado. H cerca de 4,5 milhes de anos, o Sol teria emitido uma curta,
mas violentssima, onda de energia que varreu a superfcie dos planetas, eliminando suas atmosferas
e volatilizando parte de suas rochas recm solidificadas. Assim, a atual atmosfera e oceanos teriam
nascido do Carbono, Nitrognio e gua liberados pela Terra muito tempo depois de sua formao, j
no processo de resfriamento. O interior do planeta ainda conserva certa quantidade desses gases em
combinaes qumicas. Durante milhes de anos estes gases permaneceram no interior da Terra,
sendo posteriormente expelidos pelos vulces, passando a flutuar sobre a crosta que resfriava,
acumulando-se aos poucos. O Oxignio, elemento fundamental vida, teria sido o resultado de um
processo muito lento, prolongado e vinculado evoluo dos vegetais, que so as principais fontes
de oxignio da Terra. Todavia, algum Oxignio deve ter existido antes que qualquer vida vegetal se
desenvolvesse. A decomposio do vapor de gua (H
2
O) pelas descargas eltricas e pela radiao
solar deve ter formado nas camadas superiores da atmosfera pequenas quantidades de oxignio,
suficientes para possibilitar a existncia de plantas primitivas. Existem fsseis de algas com 1
bilho e 400 milhes de anos, os quais devem ter sidos as primeiras plantas da Terra e os primeiros
produtores de oxignio em larga escala.

O processo foi acelerado e continuou por milhes de anos, tendo sido acompanhado por um
crescimento enorme do nmero de animais consumidores de oxignio, do que resultou um
equilbrio entre as produo e o consumo desse gs. A composio da atmosfera permanece a
essencialmente a mesma desde o perodo Cambriano.



Composio da atmosfera

Definio: A atmosfera pode ser definida como uma camada fina de gases, sem cheiro, sem cor e
sem gosto, presa Terra pela fora da gravidade.


Gs Volume % (ar seco)
Nitrognio 78,08
Oxignio 20,95
Argnio 0,93
Dixido de carbono 0,03 (varivel)
Oznio 0,00006
Outros gases 0,00235
Tabela 1: Composio mdia da atmosfera seca abaixo
de 25 quilometros ( Segundo Barry e Chorley, 1976)


Funo Geral: Serve como um filtro seletivo, absorvendo, difundindo e refletindo os comprimentos
de ondas mais perigosos vida.

Processos de Filtragem:

a) Difuso - Disperso ou Espalhamento: Propagao de luz cujo comprimento menor que as
partculas existentes
- Responsvel pela luminosidade diurna (cor azul do cu)

b) Absoro: Ocorre com mais intensidade nas camadas superiores, eliminando os raios solares
nocivos vida e nas camadas inferiores absorvidos pelo vapor dgua.
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c) Reflexo: Processo cuja radiao solar refletida de volta para o espao pelas nuvens e pela
superfcie terrestre

Estrutura da Atmosfera

Evidncias provenientes de radiossondas, foguetes e satlites indicam que a atmosfera est
estruturada em camadas assim distribudas:

Troposfera:
- a camada que se encontra em contato com a superfcie da Terra, e onde ocorre os eventos
meteorolgicos mais importantes que afetam diretamente a vida sobre a superfcie.
- Atinge uma altitude aproximada de 15-18 Km no equador, e 6-8 Km nos plos.
- A temperatura na Troposfera cai rapidamente com a altitude, numa razo mdia de 6,5C
por quilometro.
- A Troposfera aquecida principalmente pela superfcie da Terra pelas ondas curtas
originadas do aquecimento do solo pelo sol.
- Uma outra caracterstica importante o fato de que aproximadamente 75% da massa total
da atmosfera e, praticamente, todo o vapor dgua encontra-se em seus limites.


Tropopausa:
- a regio de transio entre a Troposfera e a Estratosfera. Sua principal caracterstica a
isotermia (possui a mesma temperatura).


Estratosfera:
- Esta camada possui como caracterstica principal a presena significativa de oznio que
absorve os raios ultravioletas emitidas pelo sol, fazendo com sua temperatura se eleva podendo
chegar a 0 C.


Estratopausa:
- uma regio de transio entre a Estratosfera e a Mesosfera, tambm caracterizado pela
isotermia.


Mesosfera:
- Esta camada se caracteriza pela perda acentuada de temperatura, chegando a uma taxa de
3,5C por quilometro, atingindo no topo da camada, 80 Km de altitude, o valor mais baixo de toda a
atmosfera, em mdia 90C negativos.
- na Mesosfera que ocorre o fenmeno da aurora boreal, ocorrida pela presena de Ions e
partculas livres.

Mesopausa: uma regio de transio entre a Mesosfera e a Termosfera, tambm caracterizado
pela isotermia.

Termosfera:
- Inicia a camada a partir de 90 Km de altitude e estende-se por centenas de quilmetros em
direo ao espao, sendo seu limite superior considerado como o topo da atmosfera, a 1.000 Km de
altitude.
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Km
Mt. Everest
8.888 m
Troposfera
Tropopausa
Estratosfera
Estratopausa
Mesosfera
Mesopausa
Termosfera
O
z
o
n
o
s
f
e
r
a
0 -100 -90 -80 -70 -60 -50 -40 -30 -20 -10 10 20 30
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