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Lectura: Mateo: 2:4-6

4. Entonces, reuniendo a todos los principales sacerdotes y escribas del pueblo, indag de
ellos dnde haba de nacer el Cristo.
Pericopa:
5 Y ellos le dijeron: En Beln de Judea, porque as est escrito por el profeta:
6 "Y TU, BELEN, TIERRA DE JUDA, DE NINGUN MODO ERES LA MAS PEQUEA ENTRE
LOS PRINCIPES DE JUDA; PORQUE DE TI SALDRA UN GOBERNANTE QUE
PASTOREARA A MI PUEBLO ISRAEL."

Hallan la primera evidencia arqueolgica


de la existencia de la Beln bblica

Trasfondo arqueolgico.
(Noticias-ADF). - Arquelogos israeles han hallado en Jerusaln un sello de arcilla con la
inscripcin "Bat Lejem", que supone la primera evidencia arqueolgica de la existencia de Beln
durante el periodo en que aparece enunciada en la Biblia, inform hoy la Autoridad de
Antigedades de Israel. Se trata de una especie de esfera de arcilla que se usaba para sellar
documentos u objetos, de 1,5 centmetros, desempolvada en las polmicas excavaciones del
"Proyecto Ciudad de
David", en el poblado palestino de Silwn, en el territorio ocupado de Jerusaln Este. La pieza, que
podra datarse entre los siglos VII u VIII antes de Cristo, por lo que es medio milenio posterior a las
Cartas de Amarna, una correspondencia, sobre todo diplomtica, inscrita en lengua acadia sobre
tablillas de arcilla entre la Administracin del Egipto faranico y los grandes reinos de la poca o
sus vasallos en la zona. All aparece mencionada por primera vez "Bit-Lahmi", en una misiva en la
que el rey de Jerusaln pide ayuda al egipcio para reconquistarla

El descubrimiento anunciado hoy remite a una poca posterior, la del Primer


Templo Judo (1006-586 a. C.), en la que aparece citada en el Antiguo Testamento
como parte del reino de Judea. "Es la primera vez que el nombre de Beln
aparece fuera de la Biblia en una inscripcin del perodo del Primer Templo, lo que
prueba que Beln era una ciudad en el reino de Judea y posiblemente tambin en
periodos anteriores", seal el responsable de las excavaciones, Eli Shukron, en
un comunicado.
A tenor de la inscripcin, Shukron estima que "se envi un cargamento desde
Beln al rey de Jerusaln en el sptimo ao del reinado" de un monarca que no se
especifica, pero que podra ser Ezequas, Manases o Josas.
La pieza es un sello administrativo que se usaba para sellar cargamentos de
impuestos que se enviaban al sistema fiscal del reino de Judea a finales de los
siglos VII u VIII antes de Cristo.
Contesto geogrfico:

"en Beln de Judea" (v. 5). Beln, ms o menos siete kilmetros al sur de Jerusaln, fue
donde naci David. Mateo lo identifica como Beln de Judea para distinguirlo de Beln de
Galilea, que estaba a unos kilmetros al norte de Nazarea. Beln es un pequeo pueblo, un
lugar bajo, un lugar apropiado para el humilde nacimiento de Jess. Sin embargo, tambin es
un pueblo con orgullo, por haberle dado al pueblo judo su ms grande rey. Es digno de
hacerse notar que el origen del rey David tambin fue humilde. Sirvi como pastor, una
ocupacin baja. Cuando Samuel le pregunt a Isa, el padre de David, traer a sus hijos para
que Samuel pudiera determinar a cual Dios haba escogido para ser rey, Isa ni siquiera pens
en incluir a David, el ms chico de todos. Solamente hasta que David haba descalificado a los
otros hijos fue que Isa envi a David. La fama inicial de David provino de cuando, incapaz de
aguantar la armadura de un hombre, enfrent a Goliat armado solamente con una honda.
Inicios humildes, finales grandiosos! Ahora este humilde pueblo le da a Israel su Mesas.
Nunca ms sera una villa desconocida, atrasada!

"Y t, Beln, de la tierra de Jud" (v. 6). Los profetas citaban a Miqueas 5:2 y 2 Samuel 5:2.
Mateo tiene un mayor inters en el cumplimiento de la Escritura que cualquier otro escritor de

los evangelios. Aqu no solamente establece que los profetas predijeron el nacimiento de
Jess en Beln, pero que tambin el orden religioso tena razn para entender lo que estaba
pasando y aun as no haca nada.

Los sabios de oriente obtienen su primera pista de la naturaleza; ven una estrella en el Este.
La informacin de esa fuente, sin embargo, est incompleta. Necesitan las Escrituras para
informarse ms completamente. Deben venir a Jerusaln, el centro del culto judo, para que
las Escrituras los guen a Beln. Por otro lado, simplemente conocer las Escrituras no es
suficiente para atraer a uno al autntico culto cristiano. Los principales sacerdotes y los
escribas conocan la Biblia, pero se perdieron al Mesas (Long, 19).
Bosquejo
I.

El miedo de Herodes

"en das del rey Herodes" (v. 1). Este es Herodes el grande. Sus hijos, Herodes
Arqualo, Herodes Felipe, y Herodes Antipas, sucedern a su padre despus de su
muerte en el ao 4 a.C. Herodes el Grande fue, de muchas maneras, un verdadero
gran rey. Conserv la paz, construy el Templo, algunas veces fue generoso. Sin
embargo, parece genuinamente paranoico asesinando rivales, ya fueran reales o
imaginarios. Ejecut a su esposa y a tres de sus hijos. La masacre de los inocentes
(2:16-18), que tiene como modelo la matanza del faran de los bebs israelitas (xodo
2:1-10), afirma ese carcter.

El rey Herodes (el Grande) muri en el ao 4 a. de J.C. Este episodio no necesariamente


ocurri en forma inmediata despus del nacimiento de Jess, sino dentro de unos dos aos
3

Y oyendo esto el rey Herodes, se turb, y toda Jerusaln con l. Y convocados todos los

prncipes de los sacerdotes, y los escribas del pueblo, les pregunt dnde haba de nacer el
5

Cristo. Y ellos le dijeron: En Belen de Judea; porque as est escrito por el profeta:
6

Y t, Beln, de tierra de Judea, No eres muy pequea entre los prncipes de Judea; Porque

de ti saldr un guiador, Que apacentar mi pueblo Israel.

Las diferencias entre Jess y Herodes no podan ser ms grandes.

Jess naci en un establo; Herodes en un palacio.


Jess es un beb indefenso; Herodes posee gran poder.
Jess probar que es un hombre de gran compasin; Herodes es cruel y violento.

"Herodes est asustado." (v. 3). Por qu un rey temera a un beb? Tal vez es
paranoia. Tal vez su paranoia est alimentada por sentimientos de su ilegitimidad.
Mucha gente en posiciones altas se sienten como impostores, preguntndose cundo
su legitimidad ser cuestionada y se les arrebatar su poder. Herodes tena mucho
ms razones que muchos otros para sentirse ilegtimo. Era de ascendencia rabe, y
gobernaba con la simpata de Roma. Su padre haba ganado poder apoyando a Julio
Csar, y fue nombrado procurador de Judea por el Csar en el ao 47 a.C. Su familia
haba gobernado el rea por un siglo y medio. Los judos, queriendo un rey propio,
resentan a Herodes. Si se les diera una pequea oportunidad lo derrocaran. Aunque
Herodes no es un hombre religioso, se preocupara por un rey ordenado por Dios
nacido muy cerca de ah.

Sin embargo, no sabemos exactamente cmo interpretaron los magos los fenmenos astrolgicos.

Herodes, al or la pregunta de los magos, se asusta. Este rey era conocido por su crueldad, sin
embargo, su miedo es una mezcla de ira y temor.

La consternacin del pueblo se debe al temor por las posibles medidas que Herodes pudiera tomar.
Este convoca al sanedrn (todos los sacerdotes y escribas). Ellos deben conocer este asunto y por lo
tanto tener una respuesta a la pregunta: "dnde haba de nacer el Cristo?" Ellos conocen
perfectamente la respuesta: en Beln, conforme a la profeca de Miqueas. Lo extrao de todo esto es

que sea Herodes el que d ms importancia a la consulta de los magos que el mismo sanedrn.
El miedo de Herodes se debe a la inseguridad que la pregunta de los magos le caus; estaba
temeroso, pues en Israel no poda haber lugar para otro rey, sino slo para l. En tanto, para los
lderes religiosos, este asunto no les sobresalta, pues para ellos el Mesas no poda nacer en forma

inadvertida; adems de todo, es ilgico que los gentiles conozcan de su Mesas y ellos no.
Es tambin inaceptable la creencia en un Mesas tan humilde; conocen la profeca de Miqueas, pero

no la entienden, pese a que la profeca habla de las circunstancias humildes del Enviado.
El que Dios eligiera a una insignificante Beln en vez de la importante Jerusaln, les era de gran
tropiezo.

Beln, como lugar de nacimiento del Mesas, simboliza: slo cuando la casa de David est reducida

a la posicin insignificante de antes, vendr el Salvador.


El sanedrn esperaba a un Mesas glorioso, no a un Mesas humilde. Por lo tanto, los magos
viajan solos a Beln. Herodes les entrega instrucciones secretas para volver. Simula que tiene
grandes deseos de honrar al nio recin nacido.

En su viaje a Beln, los magos vuelven a ver con sorpresa la estrella y al verla se alegran mucho.
Para ellos la estrella es la prueba de que el desinters de Jerusaln es inoportuno. Dios mismo, a

travs de la estrella, les indica el camino a su Hijo.


Sin embargo, la estrella no es ms que un medio auxiliar; la Palabra siempre es el medio necesario

para conocer el camino hacia Dios.


Al entrar en la casa, los magos vieron al nio y a su madre. Es el primer momento despus del

nacimiento: la madre est muy cerca del nio.


Postrndose ellos adoran a Jess, y como muestra de su adoracin le presentan regios regalos,
digno de su realeza. Esta adoracin es una promesa del futuro: Jess recibir adoracin de gente de
todas las naciones.

Aunque el pueblo entero (todava) no acepta a su Mesas, Jess, no obstante, la llegada de los
magos demuestra que l nunca estar sin sbditos que le honren.

Los magos, por intervencin del cielo, no vuelven a Herodes. Dios les avisa por revelacin en sueos
que no vuelvan a este rey. Ellos no estarn dispuestos a colaborar para que se ejecute una muerte

prematura de Jess. En obediencia a Dios regresan por otro camino.


* Israel conoca el camino, pero no se puso en movimiento; en cambio los gentiles s lo hicieron, pero
necesitaban las Escrituras de Israel. Nosotros, que conocemos las Escrituras, adoramos al Rey
Jess?

2. (2,13-15) Debido a que los magos no vuelven a Herodes, ste dominado por su temor e
inseguridad tom medidas terribles.

Note el contraste entre el gozo de estos gentiles y el miedo de Herodes y Jerusaln. La


gente que debera recibir al Cristo con gran gozo en su lugar est temerosa. Aquellos a
quienes menos les interesara algo sobre un Mesas judo lo reciben gozosos.
II.
Magos "magos vinieron del oriente"
(v. 1). Sabemos poco sobre los magos o sabios (griego =magoi) del oriente: Muchas
personas especulan con respecto a los magos.

Es curioso que Mateo no d ninguna informacin adicional en cuanto a stos. No contesta ninguna
pregunta: de dnde vinieron? tuvieron contacto con los judos? Ellos llegaron de la niebla del
oriente.
Existen muchas especulaciones concerniente a la estrella. Haba en el ao 7 a.C. un conjunto de
Jpiter y Saturno en la seal de los Piscis. Jpiter era conocido como la estrella del soberano del
mundo; la constitucin de los piscis, por la seal del fin del mundo; y el planeta Saturno, por la
estrella de Palestina. Esto podra significar que en el ao 7 a.C. nacera el soberano del fin del
tiempo. Sin embargo, no sabemos exactamente cmo interpretaron los magos los fenmenos
astrolgicos.

Probablemente eran miembros de una casta sacerdotal en la antigua Persia,


posiblemente seguidores de Zoroastro.
Los llamamos reyes, pero Mateo los llama magoi. La palabra, reyes, puede venir del
Salmo 72:10, que habla de reyes de Tarsis rindiendo tributo y los reyes de Saba y
Seb trayendo regalos. Tambin hay que ver Isaas 60:6, que habla sobre el pueblo de
Seb trayendo oro y mirra.
Pensamos sobre ellos como astrlogos porque haban observado las estrellas (v. 2), y
la astrologa era considerada una ocupacin de la gente culta.

La palabra magoi tambin se encuentra en Hechos 8:9-24 y 13:6-11, donde se


traduce como mago o hechicero.
Desde la perspectiva del pueblo judo, los magoi estudiaban las estrellas para buscar
respuestas que legtimamente vienen solo de Dios, o hacan magia usando poderes
demonacos.
Estn muy lejos del reino de Dios, que los hace especialmente tiles para los
propsitos de Mateo al mostrar cmo el Mesas trae la salvacin para los gentiles.
Como una nota al margen, la astrologa y los horscopos siguen siendo populares.
Aunque Mateo trata a estos magoi amablemente, eso no significa que la astrologa o
los horscopos son legtimos. Estos constituyen un sistema religioso alternativo,
incompatible con la fe Cristiana. Dios es quien est en control, no las estrellas. Los
medios principales de la revelacin de Dios son los profetas, las Escrituras, los
sacramentos, y su Hijo; aunque Dios puede usar incluso a las estrellas para guiarnos a
Cristo.
Ms significativamente, los sabios son gentiles. El evangelio de Mateo es muy judo,
pero introduce a estos gentiles adoradores al principio, preparndonos para las ltimas
palabras de Jess a sus discpulos id, y doctrinad todos los Gentiles.... (28:19). Nos
asombra el contraste entre estos gentiles, que seguan a la estrella hasta llegar a
Jess, y los principales sacerdotes y escribas, que conocan las Escrituras pero que
no hicieron nada para buscar al Mesas, y que haban determinado que estaba ms o
menos a 7 kilmetros en Beln (v. 5).
El pueblo de Dios ignora al Mesas, mientras que los paganos ansiosamente lo
buscan.
aplicacion

fumadores, musulmanes, etc.) y cmo nosotros, la iglesia, los puede alcanzar en amor
cristiano.
Pensamos que estos sabios eran tres porque dan tres presentes, pero podra ser
cualquier nmero. La leyenda los ha llamado Melchor, Gaspar y Baltasar, pero esos
nombre no se encuentran en la Escritura, por primera vez aparecen en un mosaico de
una iglesia construida en el siglo seis en Ravena, Italia (Encarta). Estos sabios son
bien intencionados, pero ingenuos, al no entender que un monarca reinante pueda
sentirse amenazado por el nacimiento de un posible rival.
Los eruditos han tratado de identificar a la estrella que gui a los sabios. El cometa
Halley se vio en el ao 11 a.C., y hubo una brillante conjuncin de Jpiter y Saturno en
el ao 7 a.C. Sin embargo, no ha habido acuerdo con respecto a la estrella, ni parece
que lo habr. Esta estrella no se comporta como lo hacen las estrellas, sino que

separa sobre el lugar donde se encuentra el nio (v. 9-10). Este es un suceso
supernatural, ms que algo natural.

el Rey es Jesus:
Es irnico que estos hombres pregunten a Herodes, cuyo ttulo oficial es rey de los
judos, sobre un beb que ha nacido como rey de los judos. Ellos parecen no
sospechar que esa pregunta har sonar la alarma para Herodes.
Despus de la muerte de Herodes, Jos recibe la seal de Dios para regresar a su pas. Para Jos es seguro
que Jess tiene una gran tarea como rey y sacerdote en Jerusaln. A pesar de esto, l siente temor cuando
se dirige all, porque Arquelao, quien ahora reinaba en aquel lugar, era en muchos aspectos la rplica de su
cruel padre. Fue una equivocacin del cielo? No, ya que l recibi un nuevo aviso en sueos, para no ir a
Jerusaln. Por eso decide ir a la regin de Galilea, a un lugar aislado llamado Nazaret. As se cumple lo que
fue dicho por los profetas. En el versculo 23 es curioso el plural `los profetas'. No hay ninguna profeca que
llame al Mesas Nazareno. Solamente podemos pensar en la palabrahebrea nezer ( Isaas 11 , 1 ) que
significa `vara', vstago, retoo. As es el Mesas: su principio parece insignificante. La palabra Nazareno
apunta a la misma direccin. Sonaba en los odos de los habitantes de Jerusaln como dialecto,
Mateo2
1. (2,1-12) En el captulo 2 , Mateo menciona algunos acontecimientos del principio de la vida de Jess, que
es el Rey de Israel. Su venida, sin embargo, se extiende como gracia de Dios para el mundo entero, pues l
es la luz para las naciones. Mateo escribe su evangelio para los judos a fin de que ellos tambin conozcan a
este Rey y puedan aprender de los gentiles que l merece nuestra adoracin. Los magos que buscan y
adoran a Jess son un ejemplo vergonzante para los judos. Los magos no ahorran esfuerzos para llegar a la
casa de Jess; en cambio los judos, con sus lderes a la cabeza, no se ponen en movimiento.

Al entrar en la casa, los magos vieron al nio y a su madre. Es el primer momento despus del nacimiento: la
madre est muy cerca del nio. Postrndose ellos adoran a Jess, y como muestra de su adoracin le
presentan regios regalos, digno de su realeza. Esta adoracin es una promesa del futuro: Jess recibir
adoracin de gente de todas las naciones.

Los magos se arrodillan ante Jess, sin proponrselo anticipando ese da cuando todos se
arrodillarn y toda lengua confesar que Jesucristo es el Seor (Filipenses 2:10-11) (Hare,
13).

Los presentes parecen extraos para un beb. Esperamos ropa para beb y juguetes. Oro,
incienso y mirra, sin embargo, hablan sobre el futuro de Jess. El oro es presente para un rey.

El incienso es usado en el culto del templo (xodo 30:34), que es un presente para un
sacerdote. El sumo sacerdote usa la mirra como un aceite para ungir (xodo 30:23). Tambin
es usado para preparar cuerpos para su entierro, y Nicodemo traer una mezcla de loe y
mirra para preparar el cuerpo de Jess para su entierro (Juan 19:39-40).
Aunque el pueblo entero (todava) no acepta a su Mesas, Jess, no obstante, la llegada de los magos
demuestra que l nunca estar sin sbditos que le honren.
Los magos, por intervencin del cielo, no vuelven a Herodes. Dios les avisa por revelacin en sueos que no
vuelvan a este rey. Ellos no estarn dispuestos a colaborar para que se ejecute una muerte prematura de
Jess. En obediencia a Dios regresan por otro camino.
* Israel conoca el camino, pero no se puso en movimiento; en cambio los gentiles s lo hicieron, pero
necesitaban las Escrituras de Israel. Nosotros, que conocemos las Escrituras, adoramos al Rey Jess?
2. (2,13-15) Debido a que los magos no vuelven a Herodes, ste dominado por su temor e inseguridad tom
medidas terribles. Dios, sin embargo, gua la vida de su Hijo con mucho cuidado: advierte a Jos en sueos
para huir a Egipto. Jess es un Rey en humillacin. Es muy significativo el que Jess tenga que huir
a Egipto con sus padres. Egipto no era el pas ms cercano, pero existe en esta orden una intencin divina.
* El camino de Jess era humillarse: hacerse pequeo, para llevar nuestra culpa ( Is. 53 ).