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INFOGRAFÍA EN EL PERIODISMO DIGITAL HISPANOAMERICANO

JEAN SEBASTIAN MORENO RICO ADRIANA MARCELA RODRIGUEZ

FUNDACIÓN UNIVERSITARIA LOS LIBERTADORES

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA COMUNICACIÓN PROGRAMAS DE DISEÑO GRÁFICO Y COMUNICACIÓN SOCIAL - PERIODISMO BOGOTÁ

2009

INFOGRAFÍA EN EL PERIODISMO DIGITAL HISPANOAMERICANO

JEAN SEBASTIAN MORENO RICO ADRIANA MARCELA RODRIGUEZ

Monografía para optar el título de profesional en Diseño Gráfico y Comunicación Social - Periodismo

Asesor FREDY GOMEZ Docente Académico

FUNDACIÓN UNIVERSITARIA LOS LIBERTADORES FACULTAD DE CIENCIAS DE LA COMUNICACIÓN PROGRAMAS DE DISEÑO GRÁFICO Y COMUNICACIÓN SOCIAL - PERIODISMO BOGOTÁ

2009

2

Bogotá D.C., Diciembre de 2009

Nota de aceptación

Presidente del jurado

Jurado

Jurado

3

A la memoria de Rosalba Rico, a nuestros padres, hermanas, amigos y familiares que nos acompañaron durante el desarrollo de este proyecto y lo hicieron posible.

AGRADECIMIENTOS

Los autores expresan sus agradecimientos a:

Al docente Boris Greiff y al asesor Fredy Gómez, por brindarnos tan acertado acompañamiento en el aspecto académico durante el desarrollo de este trabajo de investigación.

A Juan Pablo Noriega, Juan José Ramírez y a todo el equipo de infografía de la

Casa Editorial el Tiempo, a Carlos Gámez Kindelán ex director gráfico de Prisacom, a Javier Errea, profesor de la Facultad de Comunicación de la

Universidad de Navarra, España, a Javier Elliot Director multimedia del Clarín.com

y a todos aquellos profesionales de la comunicación que con enorme amabilidad

compartieron su ejercicio profesional, académico y personal acerca del tema de estudio.

Por último, a todas aquellas personas que partiendo de su experiencia como

usuarios nos proporcionaron sus opiniones y percepciones sobre la evolución de

la infografía digital en los medios electrónicos de comunicación.

5

CONTENIDO

 

Pág.

INTRODUCCIÓN

15

1.

INFOGRAFÍA: APROXIMACIÓN CONCEPTUAL E HISTÓRICA

21

1.1

QUÉ ES INFOGRAFÍA

21

1.1.1 Infografía Periodística

23

1.1.2 Infografía Periodística Digital

25

1.1.3 Tipos de Infografía de Prensa

27

1.1.3.1 Comparativas

28

1.1.3.2 Documentales

28

1.1.3.3 Escénicas

29

1.1.3.4 Ubicativas

30

1.2

DEL IMPRESO A LA PANTALLA

30

1.2.1 Primeros Pasos de la Infografía de Prensa

30

1.2.2 Los Predecesores de la Internet

35

1.2.2.1 El Teletexto

36

1.2.2.2 El Videotex

37

1.2.3 Aparición de la Internet

37

1.2.4 Prensa Digital e Infografía

38

 

1.2.4.1

El Caso del Tiempo.com

40

1.3

EL FACTOR COMUNICATIVO

41

1.3.1 Particularidades del Nuevo Sistema

41

1.3.2 El Modelo Comunicativo De La Infografía Digital

43

1.3.3 La Narrativa del Periódico en La Web

45

1.3.4 La Pirámide Invertida

47

1.3.5 El Principio de Usabilidad y la Arquitectura de la Información

48

1.4

EL COMPONENTE GRÁFICO

51

1.4.1 La Imagen

52

1.4.2 El Concepto de Visualizar y de Didáctica Gráfica

53

1.4.3 Esquemática

54

 

1.4.3.1

Tipos de Esquemas

55

1.4.4 El Signo

56

1.4.5 Escala de Iconicidad

58

1.4.6 Escala de Esquematización Creciente

59

2.

METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN E INSTRUMENTO

62

2.1

ENTREVISTA SEMIDIRIGIDA

62

2.1.1

Entrevistas a especialistas

62

2.1.1.1 Infografía en el Tiempo.com

63

2.1.1.2 Infografía en el País.com

69

2.1.1.3 Los Especiales Multimedia del Clarín.com

75

2.1.1.4 Percepciones Personales

78

6

2.1.2

Entrevistas a usuarios

88

2.1.2.1 Con relación a El Tiempo.com

89

2.1.2.2 Con relación al Clarín.com

91

2.1.2.3 Con relación a El País.com

93

2.1.3

¿Cómo se valora una infografía?

95

2.2 HERRAMIENTA MULTIMEDIA

97

3. CONCLUSIONES

99

4. RECOMENDACIONES

103

BIBLIOGRAFÍA

105

7

LISTA DE FIGURAS

 

pág.

Figura 1. Tipos de Infografía de Prensa.

27

Figura 2. The Snake Device. The Pennsylavania Gazette 9 de mayo de 1754.

31

Figura 3. Mr. Blight’s House. The Times, Londres, 7 de abril de 1806.

32

Figura 4. From what are you most likely to catch a cold or the flu at work. USA

Today, 28 de Octubre de 2008.

35

Figura 5. Teletexto TVE. 28 de octubre de 2008

36

Figura 6. Modelo comunicativo aplicable a la infografía digital

45

Figura 7. ¿Cómo funcionan los juegos pirotécnicos?, infografía publicada por el

Tiempo.com

65

Figura 8. “ELPAIS.es, primer medio en ofrecer animaciones para iPod”, El Pais.es,

Junio 27 de 2006.

71

Figura 9. La mejor manera de sentarse, El Pais.com, 18 de diciembre de 2006. 72

Figura 10. “Qué esconde un Fórmula 1”, El Pais.com, 20 de abril de 2007.

73

Figura 11. Accidente aéreo en Sao Paulo, Brasil, El País.com Julio 18 de 2007

73

Figura 12. 29 de 2008

Especial multimedia “La frontera más caliente”, Clarin.com Diciembre

76

Figura 13. Infografía parte del especial multimedia “Malvinas 25 años”, Clarin.com,

abril 2 de 2007

77

Figura 14. Acceso a los especiales Multimedia del Clarín.com en la página de

inicio.

91

Figura 15. Home de la infografía “Ay México Lindo, La Narco Guerra” publicada

92

por el Clarín.com

Figura 16. Menú de Infografías parte del especial multimedia “Ay México Lindo, La

Narco Guerra” publicada por el Clarín.com

92

8

Figura 17. Acceso a la sección de gráficos inicio.

de El Pais.com desde la página de

94

Figura 18. Home de la infografía “Pandemia de gripe A en el mundo” publicada por

El Pais.com

95

9

GLOSARIO

ARQUITECTURA DE LA INFORMACIÓN: es el estudio de la manera eficiente de estructurar los contenidos con el propósito de facilitar el acceso del usuario a la información.

CIBERPERIODISMO: también llamado periodismo digital o periodismo electrónico, es el periodismo que tiene como escenario para el ejercicio profesional y la difusión de contenidos la Internet.

CODIFICADOR: para Costa, el codificador es el sujeto que diseña el mensaje, inicialmente planteado por el emisor, interpreta la información y la traduce a un código comprensible por el lector.

CÓDIGO: en comunicación es el sistema que cifra el mensaje a transmitir. Para que la comunicación sea efectiva el código debe ser conocido tanto por el emisor como por el receptor. Un claro ejemplo de código es el idioma.

DIGITAL: sistema que utiliza o que contiene información en el código binario de ceros y unos empleado en computación para el almacenamiento y producción de datos.

EMISOR: en los modelos comunicativos tradicionales, el emisor es quien codifica el mensaje y lo transmite. Para Costa, el emisor es quien requiere la transmisión del mensaje, en este sentido, el autor diferencia el emisor del codificador.

ESQUEMA: representación gráfica o simbólica simplificada de algo realizada por medio de un conjunto de elementos organizados que aluden o permiten la aproximación a un objeto diferente.

ESQUEMÁTICA: Costa define este término como la disciplina que se preocupa por el estudio de los esquemas.

FIGURATIVA – VO: se refiere a una imagen reconocible e identificable por su grado de semejanza con el objeto que representa. Una imagen figurativa se opone a una abstracta.

FUENTE: es el lugar de donde surge el contenido que va a ser transmitido.

GÉNERO PERIODÍSTICO: es la forma de presentar los hechos de actualidad, diferenciables entre sí según el tipo de información, el método, o la técnica usados por el periodista

10

GRÁFICO: toda representación visual descriptiva que incluye dibujos, figuras o signos cuyo fin es comunicar uno o varios conceptos.

ICÓNICO – CA: figurativo.

ICONO: signo que se relaciona por su semejanza al objeto que representa. Un icono es figurativo.

ILUSTRACIÓN: Dibujo que adorna o documenta un texto.

INFOGRAFÍA: es una representación visual por lo general figurativa (es decir, utiliza imágenes posibles de identificar) que incluye textos complementarios y/o explicativos y su finalidad es facilitar la comprensión de contenidos complejos mediante la transmisión gráfica de información con sentido completo.

INTERACTIVIDAD: se refiere al nivel de comunicación usuario–sistema, especialmente a su capacidad de respuesta. La interactividad permite al lector escoger la forma de “lectura” de la información e inclusive su participación en la construcción de contenidos. El receptor se convierte en un elemento activo en el proceso comunicativo.

MAQUETADOR: quien se encarga de realizar el boceto previo de la pieza informativa a publicar, usado para determinar sus características definitivas.

PIRÁMIDE INVERTIDA: es la disposición de la información en orden decreciente de importancia dentro de un artículo informativo, de manera que la más relevante debe ir encabezando y los detalles menos trascendentales deben ir al final del artículo.

RECEPTOR: destinatario de la información.

SNAPSHOT: son infografías simples que se publican en la portada principal de cada uno de los cuadernillos del diario USA Today.

TELETEXTO: es un sistema de información que se vale de la señal de televisión para ser transmitido. El contenido textual se emite por páginas que el usuario debe seleccionar y se visualiza por medio de la pantalla del televisor.

TRANSMISOR: dentro del modelo establecido por Shannon y Weaver el transmisor es el encargado de convertir el mensaje en una señal susceptible de enviarse con la ayuda de otros elementos.

USABILIDAD: la medida en que un producto puede ser usado con efectividad, eficiencia y satisfacción. Guillermo Franco, en términos de contenidos digitales define este término como la facilidad de uso.

11

USUARIOS ÚNICOS: se refiere al número de personas que visitan un sitio en la Internet en un período determinado. Si una persona ha visitado la misma página en más de una ocasión, se contabiliza una sola vez.

VIDEOTEX: aplicación que permite la difusión de información de forma paginada o por pantallas a través de una red de telecomunicación.

VIRTUAL: que no existe realmente sino solo en apariencia o dentro de un simulación informática.

VISUALIZAR: Según Costa, es el proceso mediante el cual se hacen comprensibles para el lector aspectos complejos que no son inteligibles a simple vista o no son de naturaleza visual.

WEB: conjunto de documentos conexos mediante hipertexto, que utiliza Internet como su dispositivo de transporte.

12

RESUMEN

“Infografía en el periodismo digital hispanoamericano” es un proyecto de investigación perteneciente al área de diseño gráfico y comunicación que se preocupa por analizar la estructura y los procesos de elaboración de las infografías utilizadas en el Tiempo.com, el Pais.com y el Clarin.com, teniendo en cuenta la importancia que ha cobrado en los últimos años la difusión de mensajes en Internet.

Con el fin de describir con precisión el proceso de producción de infografías en los medios digitales atrás mencionados es necesario conocer la experiencia de algunos de los profesionales implicados, entre los que se pueden mencionar estudiosos de la comunicación y el diseño, así como editores electrónicos, periodistas y diseñadores multimedia de cada uno de los medios escogidos.

Además, se tendrá en cuenta la opinión de un grupo de usuarios consultados individualmente, que lejos de dictar sentencia definitiva sobre el uso infográfico, expresará su percepción acerca de la efectividad de los componentes visuales y comunicativos de las piezas usadas como ejemplo. Todo esto, con el respaldo de los especialistas en el tema, Joan Costa, José Luís Valero y Carlos Abreu Sojo.

Palabras Claves:

Infografía

Gráficos Informativos

Periodismo digital

Ciberperiodismo

Recursos multimedia

13

ABSTRACT

“Infograpy in Hispano-American digital journalism “ is a research project of the graphic design and communication area and is concerned about analyzing the structure and processes of computer graphics used in the Tiempo.com, the Pais.com Clarin.com and, given the importance it has gained in recent years, the dissemination of messages on the Internet.

In order to describe the process of news production in digital media already mentioned is necessary to know the experience of some of the professionals involved, among which include study of communication and design, and electronic publishers, multimedia designers and journalists from each of the means chosen.

In addition, record the opinion of a small group of users consulted individually, which, far from issuing any final ruling on the use infographics, they will express their perceptions about the effectiveness of the communicative and visual components of the parts used as an example.

All this, supported by specialists in the field, Joan Costa, José Luís Valero and Carlos Abreu Sojo.

Key words:

Infography

Graphics news

Digital journalism

Cyberjournalism

Multimedia resources

14

INTRODUCCIÓN

Los equipos de redacción de los diarios digitales cuentan hoy con un componente que desde hace varios años ha venido desempeñándose de forma discreta pero efectiva. En la actualidad, la infografía se ha convertido en una pieza fundamental para facilitar y agilizar la comprensión de los contenidos; pero a pesar de la capacidad informativa y el lugar privilegiado que ha ido ganando esta herramienta dentro de las opciones de lectura, el usuario promedio no conoce su verdadera significación ni dimensiones.

Así, la mayoría de los elementos que ayudan a desarrollar la información en los medios digitales, son reconocibles por su nombre o por la percepción de ellos mismos. Por ejemplo, al mencionar la palabra fotografía el interlocutor logra tener una referencia clara de lo que se está hablando, algo similar ocurre si observa directamente la imagen capturada, pues de inmediato sabrá de que se trata. En términos generales podríamos decir lo mismo del audio, gráficos, ilustraciones, textos y algunos otros elementos que se utilizan habitualmente en el escenario digital informativo. Contrario a lo anterior, la palabra infografía aún no significa mucho para los usuarios y al momento de tener contacto directo con esta herramienta, suele confundirse el todo con alguna de sus partes; siguiendo este orden de ideas, podemos afirmar que la infografía no sólo es un gráfico, como comúnmente se califica, aunque en muchas ocasiones el infógrafo se vale de ellos para ejecutar su labor.

No obstante, las pocas nociones del público sobre infografía no han sido un obstáculo para que las distintas publicaciones noten su real trascendencia, pues “los más importantes directores de periódicos la promueven y facilitan su desarrollo porque además están convencidos de su utilidad como un poderoso instrumento de la comunicación”. 1 En consecuencia, el hecho de que los usuarios no conozcan la herramienta a profundidad no significa que no hagan uso de ella y la prefieran al momento de abordar una información de difícil comprensión o simplemente, por variedad de razones, requieran saber de un solo vistazo la esencia del mensaje. Al respecto, “el editor Dave Lawrence (en Sullivan, 1987:23) ha sostenido que los gráficos informativos tienen un enorme potencial para ayudar a los lectores para adentrarse en la noticia o para entenderla mejor.” 2

De esta manera, se ha detectado la necesidad de ahondar en los aspectos concernientes a la infografía como recurso informativo en el marco del periodismo

1 VALERO José Luís. La infografía: técnicas análisis y usos periodísticos. Ed. Universidad Autónoma de Barcelona.2001, p.91

2 ABREU SOJO, Carlos “La infografía periodística”, Fondo Editorial de Humanidades y Educación. 2000,

p.13.

15

electrónico, teniendo en cuenta la notable evolución de los sistemas de comunicación durante los últimos años que a su vez, ha posibilitado la generación y utilización de nuevas herramientas. Por supuesto estos cambios son pertinentes para todos aquellos profesionales que se interesan por la difusión de información a través de técnicas novedosas y transversales a la comunicación visual, por obvias razones de comunicadores y diseñadores gráficos, como es el caso específico de los autores del presente estudio.

ANTECEDENTES

Como se advierte, la intervención de la tecnología ha variado de alguna manera todos los elementos que conforman los modelos comunicativos tradicionales. Eduardo Villanueva (2006), afirma que “La comunicación mediada por computadora es una realidad constatable cotidianamente, no sólo en las calles, hogares y centros de trabajo de los latinoamericanos, sino también en las reflexiones sobre la comunicación” 3 . La creciente utilización de Internet como medio de información ha generado nuevos procesos de aprehensión en los que la percepción se realiza de manera diferente, la interacción usuario-ordenador- información es vital y la imagen juega un papel fundamental.

A pesar de ello, Paul Levinson (como se cita en Horrocks, 2004), profesor de comunicaciones y autor de diversos estudios de medios masivos de comunicación de la Universidad Fordham en la ciudad de New York, afirma que “la palabra escrita no está obsoleta, sino que se ha transfigurado en el nuevo medio. Para él, el medio interactivo, en el que los usuarios del espacio virtual actúan en un <<tiempo real>> inmediato utilizando el habla, la escritura y las imágenes, es la combinación que <<conspiró para convertir la comunicación on-line en un medio parecido al habla (…)>>”. 4

En consecuencia, la Internet ha sido catalogada desde su nacimiento como uno de los medios de comunicación más importantes de la historia; el diario El País de España afirma que “si la prensa, el teléfono, la televisión, la radio y el correo dieron forma al siglo que acaba, el que empieza nace bajo los auspicios de un medio que puede fundirlos y potenciarlos todos”. 5

3 VILLANUEVA MANCILLA, Eduardo, “Comunicación interpersonal en la era digital”, Ed. Norma, 20006, pág. 12.

4 HORROCKS, Christopher, “Marshall McLuhan y la Realidad Virtual”, Ed. Gedisa, 2004.

5 MILLÁN, José Antonio, El País, noviembre de 1999, Fascículo de colección, Protagonistas del Siglo XX.

16

Efectivamente, por su naturaleza convergente, los diarios electrónicos deben leerse de manera diferente, en ratificación a lo que se ha dicho líneas atrás sobre las nuevas formas de percepción, en este caso de “lectura” de información noticiosa, más cuando autores como Castells (1996) indican que la “emergencia de un nuevo sistema de comunicación electrónica caracterizado por su alcance mundial, su integración de todos los medios de comunicación y su interactividad potencial está cambiando y cambiará para siempre nuestra cultura.” 6

El periodismo electrónico permite evidenciar esta progresión gracias al manejo simultáneo de nuevas herramientas tecnológicas. Sobre esto, se ha dicho que la novedad que representa dicha convergencia, podría amenazar la existencia de otras formas de información. Sin embargo, al examinar el camino que han recorrido los medios masivos de comunicación desde su origen, se ha demostrado que un medio subsiste por sí mismo y no por la negación de otros, pero, también es cierto, que dichos medios de comunicación debieron realizar ajustes para poder coexistir, es el caso de los periódicos publicados en la red.

Así mismo, la infografía es una de las modificaciones que se han hecho a los informativos tradicionales con el fin de mantener su vigencia; aunque vale la pena aclarar, que este recurso gráfico no es una invención reciente, el trayecto periodístico de la infografía se inició en los impresos, de hecho, el primer ejemplo fue publicado por el periódico londinense The Times el 7 de abril de 1806, aunque sí es cierto que se ha enriquecido con la aparición de los ordenadores 7 (Inmaculada González López, 2001).

Pese a su importancia, han sido pocos los estudios realizados en torno a la infografía y aquellos que se han elaborado tratan directamente el tema de su utilización en impresos, haciendo una breve mención sobre su aplicación en el periodismo digital.

LA INVESTIGACIÓN

Es evidente que la narrativa que propicia la comunicación en red no puede equivaler a ninguna preexistente; por tanto, es necesario identificar los esfuerzos que están realizando los medios para adaptar su estilo tradicional a las nuevas exigencias tecnológicas, específicamente en el campo de la transmisión de

6 CASTELLS, Manuel, “El Surgimiento de la Sociedad de Redes”, 1996.

7

GONZÁLEZ

LÓPEZ,

Inmaculada,

“La

Infografía,

http://www.ull.es/publicaciones/latina/librovalero.htm

17

una

Forma

Diferente

De

Hacer

Periodismo”,

mensajes que involucran contenido gráfico, textual y auditivo a través de las computadoras, como es la infografía digital.

De tal suerte que las apreciaciones aquí desarrolladas conducen a la formulación de la siguiente pregunta problémica:

¿Cómo caracterizar el proceso de elaboración, composición gráfica y comunicativa de las infografías utilizadas en el Tiempo.com en relación con dos reconocidos medios electrónicos de habla hispana?

En consecuencia, el estudio aludido tendrá como objetivo principal describir los componentes así como los procedimientos gráficos y comunicativos que caracterizan la producción infográfica del Tiempo.com en comparación con dos de los principales periódicos electrónicos de habla hispana.

A partir de la pregunta y objetivo referidos se considera como unidad de análisis

dentro de “Infografía en el periodismo digital hispanoamericano”, el proceso de construcción gráfica de tres diarios digitales representativos dentro del público hispanohablante para lo cual se optó por el análisis del Pais.com, procedente de España, el Clarin.com de Argentina y el Tiempo.com de Colombia. Todo esto desde la perspectiva interdisciplinar del diseño gráfico, la comunicación social y el periodismo.

Dicha exploración deberá responder además a varios objetivos específicos, como son, 1) determinar la relevancia que atribuye el Pais.com, el Clarin.com y el Tiempo.com, comparativamente, a las piezas infográficas como herramientas informativas, 2) identificar las diferencias y semejanzas entre los procesos de elaboración de infografías colombianas argentinas y españolas y 3) proponer una herramienta multimedia de consulta sobre el tema de estudio desarrollado.

Por otra parte, en cuanto a la selección de los diarios electrónicos examinados, además de una sola unidad idiomática que facilite su análisis, se tuvo en cuenta

la popularidad y reconocimiento con que cuentan los mismos, tanto en su país de

origen como en todo el mundo. En lo que se refiere a España, por ejemplo, “en un estudio sobre Mercados Europeos Electrónicos, elaborado por la empresa Jupiter Communications, se indica que el diario El País (http://www.elpais.es) es la quinta web más visitada o consultada por los internautas” 8 , (Flores Vivar, Jesús, 2001) lo

mismo ocurre con el Clarín de Argentina, que se ha convertido en un referente importante en materia de usos gráficos periodísticos, a través de sus especiales multimedia. Por último el Tiempo.com, la versión Web del diario con mayor tradición en Colombia y uno de los portales con mayor acceso registrado, según un estudio realizado por la Asociación Colombiana de Investigación de Medios

8 FLORES VIVAR, Jesús, “Ciberperiodismo, Nuevos enfoques conceptos y profesiones emergentes en el mundo digital”, Ediciones 2010, México, 2001.

18

“ACIM” 9 , completa la tríada de medios electrónicos que serán confrontados en ésta exploración académica.

Justamente, para poder describir con precisión el proceso de producción de infografías en los medios digitales atrás mencionados es indispensable registrar la visión de algunos de los profesionales implicados, como también de los consumidores finales de la información.

De esta forma, se utilizará como instrumento principal de investigación la entrevista semidirigida a profesionales destacados en la materia, entre los que se pueden mencionar, estudiosos de la comunicación y el diseño, así como editores electrónicos, periodistas y diseñadores multimedia de cada uno de los medios escogidos. Además, se explorará la opinión de un pequeño grupo de usuarios consultados individualmente, que lejos de dictar sentencia definitiva sobre el uso infográfico, expresará su percepción acerca de la efectividad de los componentes visuales y comunicativos de las piezas usadas como ejemplo.

El referente teórico, histórico y conceptual, que fundamenta la investigación, se apoyará en los estudios sobre infografía realizados por José Luís Valero Sancho, catedrático y doctor en comunicación audiovisual, específicamente en su texto “La infografía: técnicas análisis y usos periodísticos” y Carlos Abreu Sojo, catedrático y doctor en ciencias de la información por la Universidad de Laguna, en su libro “La infografía periodística”, quienes a pesar de no centrarse en el estudio de la infografía digital, aportan los fundamentos de la infografía impresa y definen el punto de partida para la caracterización de esa nueva aplicación.

Igualmente, se tendrán en cuenta los postulados académicos de Joan Costa, comunicólogo, sociólogo, diseñador, investigador, catedrático de diseño y comunicación de instituciones como la Universidad Autónoma de Barcelona, Instituto Europeo di Design, European Communication School, en Bélgica y Universidad Iberoamericana de México, entre otras. El trabajo de Costa permitirá obtener una concepción más certera de los conceptos visuales y de información, que se amolde al tema específico.

De este modo, “Infografía en el periodismo digital hispanoamericano” abordará la temática planteada a través de tres capítulos. En el primero, se mostrará de manera sucinta la evolución histórica mundial de la infografía de prensa hasta nuestros días, así mismo, se producirá un acercamiento conceptual partiendo de los argumentos de Valero Sancho y Abreu Sojo, además del análisis de sus componentes básicos a la luz de la propuesta académica de Joan Costa.

9 “Estudios de medios revela que los colombianos están dejando de lado la televisión y el dormir por navegar en Internet”. Recuperado el 4 de marzo de 2009 de http://www.andiarios.com/estudios

19

En el segundo capítulo, se explicará la metodología escogida para el desarrollo de la investigación, se mostrará y analizará el resultado de la aplicación de las entrevistas, de la misma forma, se expondrá con mayor detalle la pieza gráfica que acompaña este texto y que tiene como objetivo servir de herramienta de consulta a docentes y estudiantes que quieran profundizar en la materia a través de un medio digital.

Por último, en el tercer capítulo, se recogerá la totalidad de la temática abordada durante el desarrollo de la investigación con la pretensión de hacer las reflexiones necesarias sobre el estado actual del objeto de estudio, su aporte como herramienta informativa y el efecto que hoy tiene en los usuarios de los diarios digitales con el fin último de propiciar discusiones frente al tema que permitan a estudiantes y académicos realizar pronósticos y planear el futuro de esta herramienta informativa.

20

1. INFOGRAFÍA: APROXIMACIÓN CONCEPTUAL E HISTÓRICA

1.1 QUÉ ES INFOGRAFÍA

La Real Academia Española define el término infografía como la “técnica de elaboración de imágenes mediante ordenador”; además, señala que la palabra corresponde a un acrónimo derivado de los términos informática y grafía.

Sin el ánimo de controvertir la definición que ofrece la Academia, es importante advertir que no es ése el sentido más apropiado para el concepto, al menos en lo que se refiere a lo desarrollado en este escrito. Por tanto, el primer paso dentro de este recorrido académico será el de precisar qué se entiende por infografía y qué por infografía periodística.

No obstante, antes de estudiar la primera categoría, cabe aclarar que la infografía ha tenido diversos campos de aplicación que serán mencionados brevemente y que no se analizarán en profundidad debido a que el objeto del presente estudio no es otro que el uso de este recurso en los diarios digitales. Así, el investigador, profesor en comunicación y Doctor en ciencias de la Información, Raymond Colle, distingue cinco “campos de aplicación” 10 para la infografía, adicionales al periodístico:

- Los manuales de instrucciones: Informan acerca de operaciones a realizar, partes de un artefacto o cuidados requeridos. Hacen parte de este grupo, las guías que usualmente acompañan aparatos electrónicos, mecánicos, electrodomésticos

o los instructivos que deben seguirse paso a paso, por ejemplo, los folletos de seguridad de los aviones.

- Los informes de actividades o resultados de empresas e instituciones: Aunque el autor advierte que no son muy comunes, podemos citar como ejemplo dentro de este campo de aplicación, las infografías que explican los índices de productividad dentro de una empresa, representadas generalmente por medio de gráficos de torta, barras, tabla o línea.

- La infografía pedagógica: Como su nombre lo indica, esta categoría se aplica en

la enseñanza. A manera de ejemplo, seguramente, muchos de nosotros podemos

recordar el esquema que utilizó nuestro maestro de biología para explicarnos el proceso de la fotosíntesis; una infografía, que nos muestra cómo una pequeña planta absorbe los rayos provenientes del sol y los transforman en energía química que utilizará para su desarrollo. En esta dinámica educativa la ilustración

10 COLLE, Raymond, 2004: “INFOGRAFÍA: TIPOLOGÍAS”. Revista Latina de Comunicación Social, 58. Recuperado el 25 de marzo de 2009 de: http://www.ull.es/publicaciones/latina/latina_art660.pdf.

21

de la planta se complementó con flechas de colores que indicaban el flujo de la energía y una cierta cantidad de rótulos que se referían a elementos químicos o explicaban en forma sucinta el proceso.

- La infografía científica: Según Colle, “ha estado presente en cierto modo en las ciencias desde sus inicios” 11 , en este sentido, podemos decir que la aparición de esta categoría tiene mucho que ver con el surgimiento de textos ilustrados. La infografía también ha sido utilizada con fines académicos en “disciplinas como la física, la ingeniería, la medicina y la biología” 12 . Aunque presenta ciertas similitudes con la infografía pedagógica, su función principal es la de brindar mayor claridad a temas complejos a un publico generalmente especializado, por medio de la visualización.

- La infografía publicitaria: Es un campo de aplicación poco frecuente. En esta categoría se muestra el producto detallando algunas características que convenga resaltar. Un ejemplo podría ser, la infografía de nuevo modelo de automóvil en la que se expliquen las ventajas de diseño que este tiene sobre una versión anterior, igualmente, podríamos mencionar como ejemplo las infografías utilizadas en construcción para impulsar nuevos proyectos arquitectónicos.

En suma, sería un error pretender que la infografía es equivalente a la infografía de prensa pues como aclaramos, esta última corresponde únicamente a un campo de aplicación. Sin embargo, al momento de consultar el concepto de infografía, nos encontramos frente a esta equivocación con mucha frecuencia. Tampoco compartimos la postura de algunos teóricos que identifica la infografía como cualquier imagen producida mediante un ordenador.

Por otra parte, algunas definiciones se acercan al concepto de infografía pero son insuficientes para definir este término. El catedrático en periodismo de la Universidad de la Laguna, José Manuel de Pablos, dice que “la infografía, entonces, es la presentación impresa (o en un soporte digital puesto en pantalla en los modernos sistemas en línea) de un binomio Imagen + texto: bl+T” 13 . Aunque es innegable que la infografía se compone de imágenes y texto como lo afirma De Pablos, también es evidente la deficiencia en este razonamiento.

En consecuencia, luego de revisar varias nociones de infografía, los autores de este proyecto se atreverán a proponer su propia definición, que es suficiente para

11 COLLE, Raymond, 2004: “INFOGRAFÍA: TIPOLOGÍAS”. Revista Latina de Comunicación Social, 58. Recuperado el 25 de marzo de 2009 de: http://www.ull.es/publicaciones/latina/latina_art660.pdf.

12 ABREU SOJO, Carlos, “La infografía periodística”, Fondo Editorial de Humanidades y Educación, Universidad Central de Venezuela, Caracas, 2000, p. 42

13 DE PABLOS COELLO, José Manuel “Siempre ha habido infografía”, Revista Latina de Comunicación Social, 5. Recuperado el 13 de marzo de 2009 de http://www.ull.es/publicaciones/latina/a/88depablos.htm

22

suplir la necesidad conceptual del estudio abordado y que fue construida a partir de la consulta efectuada:

La infografía es una representación visual por lo general figurativa (es decir, utiliza imágenes posibles de identificar) que incluye textos complementarios y/o explicativos y su finalidad, en principio ilustrativa, es facilitar la comprensión de contenidos complejos mediante la transmisión gráfica de información con sentido completo.

Por último, cabe mencionar dos de las diferencias entre infografía e infografía periodística, referenciadas por Carlos Abreu Sojo, con las que estamos de acuerdo, pero con la salvedad que la infografía de prensa es, como se dijo, un campo de aplicación del concepto general de infografía, por lo que no se deben considerar como elementos ajenos uno del otro: La primera que, “la infografía periodística tiene como referente la realidad; la infografía puede tenerla, mas no necesariamente ha de ser así” y la segunda, que “la infografía periodística se basa en la actualidad noticiosa; la infografía no”. 14

1.1.1 Infografía Periodística. En lo que se refiere a este tipo de infografía, existen múltiples definiciones aportadas por varios autores, en este apartado revisaremos algunas de ellas.

Pegie Stark, periodista y artista, miembro del Poynter Institute for Media Studies de St. Petersburg, Florida, dice que infografía periodística es "una combinación de palabras y elementos visuales que explican los acontecimientos descritos en el artículo y sitúan a la historia o a sus protagonistas en un contexto determinado" 15

Hasta este punto, la definición que presenta Stark combina algunos de los componentes de la pieza infográfica como son las palabras y los elementos visuales que contextualizan y explican. No obstante esta definición aún no es suficiente para describir los alcances que en realidad tiene este recurso informativo.

Por su parte, el catedrático y doctor en ciencias de la información por la Universidad de Laguna, Carlos Abreu Sojo, en su texto “la infografía periodística” aborda con mayor claridad este concepto por lo que será el referente del que haremos uso en el desarrollo del tema propuesto:

14 ABREU SOJO, Carlos, “La infografía periodística”, Fondo Editorial de Humanidades y Educación, Universidad Central de Venezuela, Caracas, 2000, p. 46

15 STARK, Pegie en LETURIA, Elio (1998): ¿Qué es infografía? - Revista Latina de Comunicación Social, 4. recuperado el 25 de septiembre de 2008 de:

http://www.ull.es/publicaciones/latina/z8/r4el.htm

23

Es un género periodístico iconográfico que permite anticipar, reconstruir o representar cómo ocurren aquellos hechos acontecimientos o fenómenos sobre los cuales generalmente no hay fotos, o éstas no resultan suficientes, explicándolos y/o describiéndolos a través de la integración de imágenes y palabras para una mejor comprensión del mensaje por parte del lector. 16

Más adelante, Abreu Sojo, sustenta su tesis sobre la infografía como género periodístico con 4 razones que considera fundamentales, a saber:

“1) tiene una estructura claramente definida; 2) tiene una finalidad; 3) posee marcas formales que se repiten en diferentes trabajos; y 4) tiene sentido por sí misma”. 17

Para exponer adecuadamente la idea planteada por el autor es necesario describir cada uno de los numerales anteriores siguiendo su misma línea de pensamiento.

- La Estructura. En este aspecto el autor identifica cuatro partes fundamentales de la infografía:

El título que debe “sintetizar el contenido de la infografía” en una frase concreta y directa.

El texto que en este caso pasa a cumplir una función secundaria, o sea,

explicativa o de complemento al mensaje visual propuesto, contrario a lo que ocurre con los géneros informativos tradicionales, en donde es la imagen la que complementa al texto. Este componente debe cumplir con las características de claridad, precisión y concreción, elementos que hacen parte del oficio periodístico.

El cuerpo que es “la esencia misma de la infografía, la información visual

propiamente dicha”. Por lo general el cuerpo de la infografía se complementa con

pequeños textos que se disponen en forma de rótulos.

La fuente, donde se mencionan los documentos, estudios preliminares, autores,

instituciones, etc., que nos han servido de referencia para desarrollar el contenido

de la infografía.

El crédito en el que se menciona a los participantes en la construcción de la infografía: redactores, diseñadores, investigadores, etc.

16 ABREU SOJO, Carlos “La infografía periodística”, Fondo Editorial de Humanidades y Educación. 2000, p. 61.

17 Ibídem.

24

- La finalidad. Partiendo de la definición de infografía periodística adoptada, en la que reconocemos este recurso informativo como un género periodístico, es apenas lógico deducir que su finalidad sea la de informar de la manera más completa posible al público. Así, la infografía, debe propender a la resolución de las cinco o seis preguntas básicas (pues de vieja data se incluye el how), en aplicación a una de las teorías con mayor tradición en el campo periodístico, conocida como la teoría de las cinco w que debe su nombre a las expresiones inglesas what (qué), where (dónde), when (cúando), who (quién), why (porqué) y how (cómo).

- Las marcas formales. Se refieren a los elementos cuya utilización es una constante y permiten la identificación y diferenciación de un género periodístico. En este orden de ideas, podemos concluir que las marcas formales de la infografía de las que nos habla Abreu Sojo son los componentes estructurales expuestos en el segundo numeral, haciendo especial énfasis en las imágenes que hacen parte del cuerpo de la infografía.

- Tiene sentido por si misma. Por último, el autor ratifica nuestra posición acerca de la infografía cuando la define como una “unidad informativa” con sentido completo, es decir, que no necesita de elementos ajenos a ella para exponer de manera eficiente cierta información. En caso que se encuentre acompañada de un texto, ésta tendrá un significado independiente del mismo o cumplirá la función de sintetizarlo.

1.1.2 Infografía Periodística Digital. Convenido el concepto de infografía periodística impresa mas adecuado al propósito de la investigación, es el momento oportuno para identificar las variaciones que sufrió esta herramienta a partir del surgimiento de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación, específicamente de la Internet; pues como es bien sabido, junto con la red aparecieron también nuevas formas de difusión de información a las que no son ajenos los diarios digitales.

De tal manera que a la integración de imágenes de la que nos habla Abreu Sojo, ahora podemos sumar otra serie de recursos característicos de la nueva tecnología difusora; el catedrático y Magíster en comunicación Carlos Roberto Torres, acertadamente describe “la Web, como repositorio vivo capaz de integrar el conocimiento humano representado en signos, en clave de palabras, sonidos e imágenes” y que al “explotar las capacidades audiovisuales e interactivas de las

25

tecnologías digitales” 18 , se convierte en un canal de convergencias, porque es capaz de condensar todos los medios que le antecedieron.

Teniendo en cuenta el primer acercamiento que nos procura Abreu Sojo a la infografía de prensa y la incorporación de los nuevos elementos que provee la Web, como son el texto, los recursos visuales y auditivos y el componente de interactividad, estamos listos para entrar en la definición de infografía digital de que nos habla el catedrático y doctor en comunicación audiovisual, José Luís Valero Sancho en su texto, “La infografía: técnicas, análisis y usos periodísticos”.

Se puede decir que la infografía es una aportación informativa, elaborada en los productos comunicativos visuales o audiovisuales, realizada mediante elementos icónicos (estáticos o dinámicos), tipográficos y/o auditivos normalmente verbales, que permite o facilita la comprensión de los acontecimientos, acciones o cosas de actualidad o algunos de sus aspectos más significativos y acompaña o sustituye al texto informativo hablado o escrito.

19

De la lectura de la anterior concepción es posible inferir la trascendencia que da el autor al término información, que según él, es del que deriva la palabra infografía y no como aduce la Real Academia, de informática. A pesar de que el término infografía se derive de sólo dos palabras, es claro que, en la actualidad, la puesta en práctica de este concepto involucra necesariamente las tres expresiones:

información, informática y grafía.

Pese a todo, el entendimiento que se tiene de infografía periodística digital aún es dispar, de acuerdo al medio de comunicación, las condiciones tecnológicas e incluso la formación del comunicador o diseñador gráfico, la infografía digital presenta bastantes variaciones al momento de ser presentada al público. Al respecto, inclusive podría hablarse de diversas nociones en materia de infografía digital y de contenidos multimedia, quizá debido a que esta técnica lleva muy pocos años de implementación.

Finalmente, es necesario aclarar que la infografía periodística digital también puede catalogarse como género periodístico por las mismas cuatro razones que plantea Abreu Sojo para su homóloga en soporte impreso; claro está, con algunas adiciones que el canal otorga y que el mismo autor evidencia en su definición de infografía digital.

1) El cuerpo de la infografía puede componerse no sólo de un mensaje visual sino audiovisual.

18 TORRES, Carlos Alberto “Hipermedia como Narrativa Web” Revista Signo y Pensamiento 50, junio de 2007, p152.

enero a

19 VALERO José Luís, “La infografía: técnicas análisis y usos periodísticos”, Ed. Universidad Autónoma de Barcelona.2001, p.201

26

2) Los elementos icónicos o imágenes pueden ser ahora dinámicos o estáticos

3) Los elementos tipográficos, como el texto y el título, pueden mantener su naturaleza o convertirse también en auditivos.

4) La interactividad. Aunque no sea mencionada por Abreu en su definición más delante la estudiaremos con mayor detenimiento.

5) La multimedialidad. Pues si bien está implícita en otros elementos ya descritos vale la pena considerarla independientemente.

1.1.3 Tipos de Infografía de Prensa. En materia de infografía existen diversas tipologías; sin embargo, en lo que concierne a este estudio vamos a referirnos a la tipología desarrollada por José Luís Valero Sancho.

De acuerdo con este autor, las infografías se dividen en dos grandes tipos en los que, a su vez, pueden ubicarse cuatro clases básicas:

Figura 1. Tipos de Infografía de Prensa

INDIVIDUALES COLECTIVAS “Tienen características esenciales de una única infografía, tratan un único asunto y se
INDIVIDUALES
COLECTIVAS
“Tienen características esenciales de una
única infografía, tratan un único asunto y
se distinguen rápidamente”
Aparecen varias infografías, con
frecuencia vinculadas a una
principal, que
tienen como función ampliar la
información.
Espaciales o de Área
Posicionales
COMPARATIVAS
Características
generales
DOCUMENTALES
ESCÉNICAS
Mapas
UBICATIVAS
Planos

27

Individuales. Según el autor, las infografías individuales son “las que tienen características esenciales de una única infografía (…) tratan un único asunto y se distinguen rápidamente, ya que no tienen dobles títulos ni recuadros internos”. 20

Colectivas. Las infografías colectivas, como su nombre lo indica, se componen de varias infografías individuales. Generalmente, se encuentran subordinadas a una principal a la que aportan información adicional de menor relevancia, pero que ayuda a la comprensión general del tema abordado. Las infografías secundarias o subordinadas, usualmente son de menor tamaño a la principal.

Tanto las infografías individuales como colectivas pueden subdividirse en otra clasificación:

1.1.3.1 Comparativas. Como su nombre lo indica muestran la relación entre dos o más aspectos y a su vez se subdividen en tres tipos.

- Espaciales o de área. Son las que se encargan de confrontar la dimensión de

dos o más datos, mediante el uso de gráficos en los que se designa proporcionalmente un área en representación de cada dato. En esta clasificación podemos ubicar los gráficos de tortas y barras.

- Posicionales. Su función es la de señalar la posición jerárquica que ocupa un

elemento en relación con otro u otros. El autor cita como ejemplos típicos de esta clasificación los organigramas, árboles genealógicos, gráficos de línea o fiebre y diagramas de flujo.

- Características generales. Son aquellas infografías que presentan diversos

datos acerca de un mismo tópico, siguiendo un orden especifico (cronológico, espacial o cualquier otro relevante). Por lo general se presentan en forma de tabla o ficha de datos y deben leerse en conjunto para lograr la comprensión del asunto expuesto.

1.1.3.2 Documentales. Este tipo de infografía ilustra sobre las características específicas de sujetos, artefactos, acontecimientos o acciones. “A todas ellas se les suelen llamar vistas, es decir dibujos explícitos no necesariamente perspectivos, en el que todos los elementos figurativos están en el lugar que también tienen en la naturaleza con todo detalle y proporción”. 21

20 Valero José Luis, La infografía: técnicas análisis y usos, periodísticos Ed. Universidad autónoma de Barcelona. p.132

21 Valero José Luis, La infografía: técnicas análisis y usos, periodísticos Ed. Universidad autónoma de Barcelona. p.139

28

Dentro de este grupo, el autor identifica una subclasificación:

- Vista de sujetos.

de sus características físicas específicas, como protagonista de la infografía. Se exponen en su visión natural, sin ninguna modificación.

Utiliza cualquier ser vivo del que se requiere conocer algunas

- Vistas de artefactos.

sus componentes. Se exponen en su visión natural, sin ninguna modificación.

Cualquier objeto inorgánico del que se requiere conocer

- Espaciales.

dos grupos:

Las infografías documentales espaciales, se clasifican a su vez en

Panoramas. Vistas de espacios abiertos y paisajes. Se exponen en su visión natural, sin ninguna modificación.

Secciones o cortes y transparencias. Se usan para ubicar elementos dentro de un cuerpo determinado. A diferencia de los otros tipos de infografía documental, como su nombre lo indica, el infógrafo secciona al sujeto o artefacto mediante corte o transparencia para mostrar características internas del mismo.

1.1.3.3 Escénicas. Las infografías de escenas o escénicas son comúnmente empleadas en atentados, accidentes de circulación o guerras. En ellas muchas veces se pretende narrar un suceso o reproducir unas imágenes como si hubieran sido vistas por un observador situado desde cierta distancia”. 22 Cabe anotar que en este tipo de infografía, el escenario sirve como soporte a los elementos informativos relevantes, que por lo general son una acción o secuencia de acciones ocurridas en un lugar determinado. En esta clasificación Valero Sancho también identifica tres subclases de infografía.

- Panoramas. En este tipo de infografía se utiliza una única imagen muy cercana a la realidad del lugar en donde ocurrieron los hechos noticiosos.

- Secuencias.

acontecimiento mediante imágenes sucesivas, a menudo viñetas.

Por medio de éstas se pretende ilustrar el “paso a paso” de un

- Mixtas. En las infografías mixtas se pretende mostrar el desarrollo de un suceso

o acción mediante una única ilustración o escenario. El lector debe seguir la secuencia de la acción mediante las indicaciones dispuestas por el infógrafo para tal fin, como números o flechas.

22 Valero José Luis, La infografía: técnicas análisis y usos, periodísticos Ed. Universidad autónoma de Barcelona. p.142

29

1.1.3.4 Ubicativas. Tienen como objetivo, proporcionar la identificación del sitio donde ocurrieron los hechos, cuando el lugar tiene una alta relevancia para la comprensión de la información o influye en el curso de los acontecimientos.

- Mapas. Se utilizan para mostrar el territorio donde ocurrió un acontecimiento, que puede ser desconocido por el lector. Aunque el tipo de mapa utilizado por la infografía no cuenta con todas las particularidades de la cartografía, debe contar con unas condiciones mínimas para lograr la identificación del lugar.

- Planos. Se refiere a la representación gráfica de un lugar, a mayor escala que la de un mapa. Al igual que la infografía de mapa permite ubicar los hechos en el lugar donde ocurrieron.

1.2 DEL IMPRESO A LA PANTALLA

1.2.1 Primeros Pasos de la Infografía de Prensa. Para algunos investigadores la

primera ilustración en la prensa de publicación diaria fue la imagen de una serpiente cortada en ocho partes que representaban los primeros estados de la Unión, esa ilustración se tituló Join, or Die, (figura 1) y se encuentra en la edición del 9 de mayo de 1754 del periódico The Pensylvania Gazette. Pero para esta imagen existen varios puntos de vista que pretenden ubicarla en su sentido de representación, unos afirman que es la primera infografía en un medio de circulación periódica, otros que es una ilustración y otros la catalogan como una caricatura, es así como lo describe Valero,

Una infografía no es una ilustración, aunque puede contenerla en su mensaje periodístico visual; por ello no se considero como ilustración lo que no tiene como principal objetivo ilustrar la página y desde luego no se han incluido nunca mapas con cierto protagonismo evidente que tengan por objeto decorar o ilustrar, pues existen adornos u ornamentos que cumplen mejor esta finalidad. Además, ya entonces existían muchos productos ilustrativos en forma de orlas, viñetas y también gráficos ubicativos como los mapas. No hay razón para no considerar a esta como la primera infografía de prensa. Valero Sancho, José Luis (2001) 23 .

Por otra parte Gonzalo Pletzer maneja tres visiones distintas sobre la misma imagen, inicialmente afirma que podría tratarse de la primera ilustración en un medio de comunicación, luego la describe como una viñeta y más a delante indica que “se trata sin duda del primer Cartoon, pero también se le puede considerar el primer mapa de prensa por su orden geográfico”. 24

23 Valero José Luis, La infografía: técnicas análisis y usos, periodísticos Ed. Universidad autónoma de Barcelona. p.47

24 ABREU SOJO, Carlos “La infografía periodística”, Fondo Editorial de Humanidades y Educación. 2000, p. 118

30

Figura 2. “The Snake Device”. The Pennsylavania Gazette 9 de mayo de 1754

Device”. The P ennsylavania Gazette 9 de mayo de 1754 En lo que si coinciden varios

En lo que si coinciden varios autores, entre ellos el periodista y doctor en Comunicación Pública argentino, Gonzalo Peltzer, es en calificar como la primera infografía la ilustración que apareció en The Times, el 7 de abril de 1806, (figura 2) con ocasión al asesinato de Isaac Blight en su mansión ubicada en la ribera del río Támesis. El diario Londinense publica dos imágenes, la primera, una vista general de la mansión donde ocurrieron los hechos, y la segunda, un plano detallado de su interior “con referencias numéricas y los pasos del asesino –Richard Patch- desde un retrete donde se había escondido, hasta el sitio en que disparó su arma. También aparece la trayectoria de la bala y el lugar donde se hallaba Blight y donde cayó muerto. Al pie aparecen las explicaciones de los números de referencia del gráfico.” 25

La evolución tecnológica en los sistemas de impresión de los periódicos logró despertar un gran interés en los editores que empezaron a realizar pruebas en textos educativos, en los que la impresión de ilustraciones proporcionaba una explicación adicional a la ofrecida por el texto.

Además, semanarios de Gran Bretaña en sus encabezados advertían a sus lectores que el contenido de la publicación estaría ilustrado con lo que conseguían ampliar el grupo de consumidores más allá del de las personas que dominaban la lectura.

25 PELTZER, Gonzalo, “Periodismo Iconográfico”, Ediciones Rialp, 1991, p. 109

31

Figura 3. “Mr. Blight’s House”. The Times, Londres, 7 de abril de 1806

Blight’s House” . The Times, Londres, 7 de abril de 1806 Es en ese momento los

Es en ese momento los editores de diferentes diarios empiezan a ver las ilustraciones de libros como un referente que podía ser utilizado en sus publicaciones, haciendo así que la difusión de mapas de ubicación y guerras estuvieran presentes en la mayoría de los diarios de la época en Gran Bretaña Estados Unidos y Europa. Como lo expresa Abreu Sojo “Vistas aéreas y mapas dimensionales fueron fusionados, utilizando una perspectiva distorsionada para abarcar las áreas a mostrar. Variaciones de este formato habían sido empleadas durante años, pero los semanarios ilustrados las popularizaron” 26 .

Sin embargo, Según Abreu Sojo (2000), los acontecimientos que empujaron desde sus inicios el desarrollo de la infografía de prensa fueron la Primera Guerra Mundial, el hundimiento del Titanic, la travesía de Lindeberg y la Segunda Guerra

26 ABREU SOJO, Carlos,” La infografía periodística”, Fondo Editorial de Humanidades y Educación. 2000, p. 119.

32

Mundial 27 , pues dichos fenómenos produjeron un sinnúmero de infografías que pretendían explicar los acontecimientos en el tiempo, procedimientos y la ubicación exacta de los sucesos, entre otros factores.

Hasta este punto hemos descrito el nacimiento de la infografía, al menos en el sentido impreso. Los profesionales de la comunicación dejaron de apoyarse únicamente en sus habilidades narrativas y en la ilustración de los hechos mediante el recurso fotográfico; para el lector común, la información empieza a interpretarse con mayor facilidad.

Fue en 1977 que el inglés Niguel Holmes, discípulo de Peter Sullivan (considerado el padre de la infografía moderna), por entonces radicado en Estados Unidos, inició una serie de innovaciones de marcada relevancia en materia informativa cuando en la revista estadounidense Time, creó, según palabras del Master en Diseño Ernesto Olivares,

“una poderosa sección de infografía que se caracterizó por el uso del color y la configuración de un estilo propio, muy limpio y similar a los trazos de ordenador (que sin embargo estaba conseguido a mano). Da un paso más allá en la ruptura respecto a seriedad de los Isotype, combina los gráficos estadísticos con imágenes y los convierte en información. Holmes es un puente entre el dibujo realista de su maestro, Peter Sullivan, y el movimiento esquemático y plano del Isotype” 28

El gran aporte de Holmes fue defender el uso de representaciones gráficas que mostraran al lector el contenido estadístico, dando una explicación adecuada y de comprensión inmediata a sus principales datos. Evidentemente esta idea fue del todo precisa, prueba de ello es que hoy el uso de infografías que acompañan los contenidos estadísticos o con cifras, son casi generalizados, en aras de facilitar el acceso a la información y atrapar a un lector cada vez más exigente, los principales diarios a nivel mundial no escatiman en el uso de de esos recursos.

Pero como es bien sabido esta innovación periodística no podía quedarse en el plano de las cifras y las estadísticas, las representaciones empezaron a desbordarse por toda la publicación. Dentro de los periódicos que en la década del 70 fueron pioneros en el manejo infográfico se encuentran: St Petersburg Times, The Christian Science Monitor, el Chicago Tribune Y The New York Times. Así como lo cita Abreu Estos diarios demostraron a otros impresos que los gráficos informativos podrían deleitar e informar a los lectores.

27 ABREU SOJO, Carlos La infografía periodística Fondo Editorial de Humanidades y Educación. 2000 p.

121

28 OLIVARES, Ernesto, “Infografía Moderna” recuperado el 27 de septiembre de 2008 de:

http://www.ernestoolivares.com/infografia_moderna.htm

33

De esta suerte, durante las décadas de los 70 y 80 la producción de infografías en medios impresos empezó a sobresalir significativamente, los desarrollos en computación hicieron que con la finalización de la década de los 70’s se iniciara el apogeo de la infografía en prensa y es en este escenario que el 15 de Septiembre de 1982 sale al mercado el periódico USA Today, que pertenecía al grupo Ganett, descrito por Valero como el “primer periódico nacional norteamericano que fue pensado para un publico lector acostumbrado a la televisión. Desde un principio apostó decididamente por la imagen”. 29

Como pionero del resurgimiento de la infografía en prensa escrita respalda la teoría que su propietario Allen H. Neuharth planteó, tras realizar un profundo análisis del mercado, que “el lector prefiere color, gráficos imágenes y lectura mínima de textos lingüísticos, antes de densas páginas de textos que se hacían complicados de leer” 30

Según Ernesto Olivares, el Usa Today

no inventó nada nuevo en el panorama mundial, ya que utiliza los gráficos introducidos por Nigel Holmes. Sin embargo, es el primer periódico en implantar los gráficos a gran escala en la prensa generalista. De hecho, USA Today publica a diario un gráfico distinto en la portada de cada uno de sus cuadernillos (cuatro en total). 31

Los Snapshots son recursos gráficos informativos simples característicos de esta publicación y tienen como finalidad facilitar la lectura de estadísticas mediante un recurso atractivo visualmente. Estos recursos, mantienen su tamaño a lo largo de

la publicación.

Así mismo, la sección de información meteorológica del USA Today, marcó una pauta a seguir por otras publicaciones, los mapas acompañados de textos explicativos pronto fueron imitados por otros periódicos.

Las infografías empezaron a ser reconocidas como trabajos de investigación útiles

y de gran calidad, así fue como en 1981, en atención al atentado contra quien

fuere para entonces, el presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, “los infógrafos de Time, encabezados por Holmes, pusieron tanto empeño en explicar

29 Valero José Luis, La infografía: técnicas análisis y usos, periodísticos Ed. Universidad autónoma de Barcelona. p.57

30 Ibídem

31 OLIVARES, Ernesto, “Infografía Moderna” recuperado el 27 de septiembre de 2008 de:

http://www.ernestoolivares.com/infografia_moderna.htm

34

el hecho que la propia policía reconoció que era mejor la información reconstruida por estos periodistas que la elaborada por sus especialistas” 32 .

Figura 4. “From what are you most likely to catch a cold or the flu at work”. USA Today, 28 de Octubre de 2008 33

the flu at work”. USA Today, 28 de Octubre de 2008 3 3 Si las imágenes

Si las imágenes que explicaron lo ocurrido alrededor de Reagan satisfacían a la policía, mucho más podríamos decir sobre los lectores comunes, la infografía entonces se ratificaba como una de las herramientas más útiles para los periodistas a la hora de mostrar una historia que requería no sólo de un análisis más profundo, en el caso de las cifras, sino más exacto, al momento de recrear un asesinato.

1.2.2 Los Predecesores de la Internet. Durante las últimas tres décadas los avances tecnológicos, aunque siempre habían incidido, han repercutido de manera decisiva en los sistemas de comunicación vigentes, a tal punto que los

32 Valero José Luis, La infografía: técnicas análisis y usos, periodísticos Ed. Universidad autónoma de Barcelona. p.57

33 USA Today, “From what are you most likely to catch a cold or the flu at work”, recuperado el 28 de octubre de 2008 de http://www.usatoday.com/news/snapshot.htm

35

tres medios hasta ahora considerados masivos, radio, prensa y televisión se aumentaron a cuatro.

Pero la información en línea como hoy la conocemos tiene su origen en dos sistemas predecesores que eran capaces de transmitir información personalizada por medios no convencionales: el videotex y el teletexto. Si bien es cierto, estas herramientas tecnológicas se constituyeron en el primer intento por transmitir información de actualidad, aún no podían considerarse como periódicos electrónicos.

1.2.2.1 El teletexto. Es un sistema de información que se vale de la señal de televisión para ser transmitido. El contenido textual se emite por páginas que el usuario debe seleccionar y se visualiza por medio de la pantalla del televisor, sin embargo, inicialmente el invento presentaba numerosas limitaciones técnicas, por lo que su desarrollo fue rebasado por otras tecnologías por lo que su uso hoy se limita al servicio de televisión subtitulada para personas con discapacidad auditiva y algunas consultas informativas como los resultados de la lotería o el estado del clima. “Su primera aparición como nuevo medio tuvo lugar entre 1976 y 1979. En esos años la BBC y el grupo de empresas ITV de Gran Bretaña pusieron en marcha sus sistemas de teletexto, respectivamente, denominados Ceefax y Oracle” 34 .

Figura 5. Teletexto TVE, 28 de octubre de 2008 35

4 . Figura 5. Teletexto TV E, 28 de octubre de 2008 3 5 3 4

34 BARRERA, Carlos, “Historia del Periodismo Universal” Ed. Ariel, 2004, p. 399 35 Teletexto TVE, recuperado el 28 de octubre de 2008 de http://www.rtve.es/tve/teletexto/index.html

36

1.2.2.2 El Videotex. Este sistema que se desarrolló en la década de los 70’s se valía para su trasmisión de las redes telefónicas y para su recepción de un televisor. Una de las diferencias entre este sistema y el Teletexto es que el usuario no sólo se limitaba a seleccionar la información de su pantalla a través del mando a distancia sino que podía contribuir a la formación de bases de datos, además, la búsqueda de la información se realizaba a través de menús interactivos y tenía la posibilidad de presentar información en forma gráfica. Sin embargo, el Videotex tuvo tan poco éxito como suscriptores, debido a los costos y al avance de otras tecnologías en comunicaciones.

1.2.3 Aparición de la Internet. Internet nació en 1969 cuando algunos centros de investigación que cooperaban con el Departamento de Defensa de Estados Unidos trabajaban en un sistema de comunicaciones confiable. Los científicos empezaron a usar secretamente la red que conectaba computadores ubicados a considerables distancias para fines diversos, entonces les fue aprobado su uso con fines académicos.

En 1969 los Laboratorios Bell diseñan un sistema operativo que permitiría la comunicación entre las computadoras. El Unix haría que una computadora accediera a otra, el paso siguiente fue adaptar el protocolo TCP/IP a éste software con lo que se logró que los equipos codificaran y decodificaran la información que se enviaba a través de la red.

La red, en principio dedicada al uso exclusivo de científicos ARPANET, se convirtió en un importante medio de comunicación y transmisión de datos entre centros de ésa índole, “en enero de 1970, la red conectaba ya trece centros de investigación. En abril 1972 pasó a 43, y, en julio de 1975 a 57 (Flichy, 2003)” 36

En 1973 se desarrolla el Protocolo de Internet (IP) que organiza el tráfico de la información y provee una dirección electrónica, y el Protocolo de Control de Transmisión (TCP), que se encarga de dividir la información en paquetes al momento de la transmisión, reconstruirla durante la recepción y detectar posibles errores reenviando información faltante; con esto se inició un proceso mediante el que se aumentaría la conexión de universidades y centros de investigación.

Para que el naciente medio de comunicación continuara su ascenso, se mejoró progresivamente la velocidad de transmisión de datos. “En la década de los 70, ARPANET usaba enlaces de 56.000 bits por segundo. En 1987, las líneas de la red transmitían 1.5 millones de bits por segundo. Para 1992, NSFNET, la red que constituye la médula de Internet, operaba a velocidades de transmisión de 45 millones de bits por segundo: capacidad suficiente para enviar 5.000 páginas en un segundo. En 1995, la tecnología de

36 FLICHY, Patrice, “Lo imaginario de Internet”, Ed. Tecnos, 2003, p. 63

37

transmisión de gigabits estaba en etapa de prototipo, con una capacidad equivalente a transmitir la biblioteca del Congreso de Estados Unidos en un minuto. 37

En 1989 Timothy Berners-Lee diseña la gran telaraña mundial “World Wide Web” con el objetivo de interconectar a investigadores pertenecientes a la Organización Europea para la Investigación Nuclear, con el que se logró la transmisión de texto, audio, imagen y video.

Hoy, la Internet se ha expandido por todo el mundo y cuenta con millones de usuarios que están en constante aumento y reciben los beneficios de pertenecer a una “sociedad interconectada”, como tituló su publicación en 1978 el especialista en tecnologías digitales y telecomunicaciones, James Martin. Por supuesto, esta nueva sociedad cuenta con un sistema de comunicación característico, dentro del marco de la tecnología que la origina.

1.2.4 Prensa Digital e Infografía. La historia del periodismo no se puede separar de ciertos factores sociológicos, culturales, geográficos etc., que han tenido mayor o menor trascendencia en el mundo de la comunicación. Refiriéndonos a los acontecimientos más recientes, cobra especial relevancia el factor tecnológico, que aunque siempre ha influido en la evolución de la prensa, en el siglo XX lo ha hecho de forma más clara. (Cabrera María, Historia del Periodismo Universal, 2004, p. 395)

Justamente, la red se convirtió desde su aparición, en miembro destacado del grupo de medios masivos de comunicación. La radio, la prensa y la televisión han tenido que compartir el escenario informativo con la Internet desde hace décadas, no solo por establecerse como una fuerte competencia sino por evidenciar la necesidad de los otros medios de adaptarse a la evolución tecnológica. Así lo ratifica Valero Sancho cuando dice que “el desarrollo técnico y comunicativo en la prensa está cambiando, puesto que los lectores ahora aprenden a través de pantallas y el lector de periódicos también se está acostumbrando a la información visual e icónica de los sistemas audiovisuales” 38 .

De tal forma que parte fundamental de esta transformación es la utilización de alternativas visuales que ofrezcan mejores condiciones a un lector que ha variado indefectiblemente su manera de percibir la información, una lectura lineal proveniente de la pantalla de un ordenador pierde funcionalidad ante los ojos de un usuario que conoce lo que la tecnología es capaz de proporcionar, así las cosas, “hoy es importante escribir y mostrar de la manera más visible e inteligible

37 CASTELLS, Manuel, “El surgimiento de la Sociedad de Redes”

38 VALERO José Luís, “La infografía: técnicas análisis y usos”, Ed. Universidad Autónoma de Barcelona.2001, p.18

38

los

acontecimientos, acciones y cosas que ocurren en la actualidad informativa en

los

periódicos”, 39 los contenidos textuales extensos sin ninguna otra referencia son

insuficientes a la hora de comunicar.

A propósito de la transformación a que se vieron abocados los medios

tradicionales, la profesora de la facultad de Ciencias de la información de la Universidad de Málaga (España) María Ángeles Cabrera afirma que “la red Internet ofrece numerosas posibilidades de expansión para la profesión periodística. Las posibilidades de Internet son tantas y tan estimulantes que los diarios llegaron a instalarse en la red a un ritmo de tres nuevas publicaciones al día,” 40 con ello podemos inferir, nuevamente, que los medios impresos no están condenados a su extinción sino obligados a su transformación o a estructurar un complemento que optimice su difusión por otros canales.

Quizás el género periodístico que muestra mayor correspondencia con el planteamiento atrás mencionado ha sido la infografía digital, que también ha sufrido una progresión gracias a los avances tecnológicos de los ordenadores y

programas de edición gráfica y multimedia. Al respecto, Ramón Salaverría, periodista de la Revista Latinoamericana de comunicación, Chasqui, nos dice en

su artículo “Diseñando el lenguaje para el ciberperiodismo” que la infografía digital

aparece en los medios electrónicos hacia 1998 y que ha sido “el género que ha

reflejado, especialmente, el desarrollo del lenguaje multimediático (…) ha pasado

de ser una mera traslación de gráficos estáticos, previamente elaborados para el

soporte impreso, a ser un género específico que aprovecha a fondo las

posibilidades de integración textual, icónica y sonora de la Web.” 41

Además, el autor reafirma su opinión acerca de la implicación de las nuevas tecnologías en la creación de recursos gráficos al citar las palabras del licenciado

en ciencias de la información y ex jefe del área de infografía del mundo.es, Alberto

Cairo, cuando dice que "debemos potenciar la actualidad y permanencia, la animación y también la interactividad, porque los gráficos han avanzado mucho en

el campo estético, pero ahora hay que dar el salto que permiten las nuevas

tecnologías". 42

39 VALERO José Luís, “La infografía: técnicas análisis y usos”, Ed. Universidad Autónoma de Barcelona.2001, p.15

40 BARRERA, Carlos, “Historia del Periodismo Universal” Ed. Ariel, 2004, p. 402

41 SALAVERRÍA, Ramón, “Diseñando el lenguaje para el ciberperiodismo”, recuperado el 12 de marzo de 2009 de http://chasqui.comunica.org,

42 Ibídem.

39

En cuanto al surgimiento de la infografía digital, Cairo asevera que “nace poco después de que los periódicos decidan abrir divisiones online. Los primeros pasos son tímidos: de las tablas se pasa en ocasiones (pocas) a mapas localizadores, muchas veces realizados por maquetadores Web, no por profesionales especializados” 43 y su función se reducía a servir como complemento a los textos periodísticos convencionales.

Sin embargo, en la actualidad, podríamos evidenciar que los medios de información digitales le han otorgado un alto grado de valor, hasta el punto de convertirse en un elemento informativo independiente al de la redacción que, por otra parte, dejó de ser decorativo para convertirse en didáctico y funcional. Prueba de ello son las secciones dedicadas a este género, como ocurre con los snapshots del USA Today, ya estudiados.

La nueva tendencia digital de la información obliga al profesional del medio, antes el periodista, a apoyarse en otros especialistas que manejen la herramienta tecnológica desde el punto visual, el diseñador gráfico, que dicho sea de paso, ejerce en últimas como un comunicador, un experto en difundir mensajes a través de la imagen.

La alianza profesional entre el comunicador, el diseñador gráfico y ahora, el programador, es una unión sólida y beneficiosa para el receptor de la información que como se ha dicho requiere herramientas diferentes al texto tradicional de los impresos; de acuerdo con lo anterior podríamos establecer cierta equivalencia entre las unidades redaccionales que por tradición se imparten en la academia, el título, el lead, el cuerpo de la nota, etc., con la infografía que, bien elaborada, cuenta con la misma capacidad comunicativa.

No obstante las herramientas informáticas, los medios electrónicos siguen subutilizando las ventajas de la red. A menudo los diarios vuelcan la información del impreso en su versión electrónica sin mayores modificaciones y el elemento multimedial, en ocasiones inexistente, aún es muy básico, aunque con sobresalientes excepciones, algunas de ellas objeto de estudio más adelante.

1.2.4.1 El Caso del Tiempo.com. El 30 de enero de 1911 fue fundado por Alfonso Villegas Restrepo el periódico el Tiempo que en la actualidad, con casi un siglo de trayectoria, es uno de los cinco diarios de mayor circulación en América Latina. Sobre el surgimiento de la infografía en este diario, Juan Pablo Noriega, director de Infografía de la Casa Editorial El Tiempo, dice que este recurso ha estado presente desde siempre, si se tienen en cuenta las ilustraciones que involucraban mapas ubicativos. Por su parte, Carlos Morales, Coordinador de infografía y uno de los integrantes de mayor trayectoria en el equipo de El Tiempo dice que las

43 CAIRO, Alberto, “Cómo la infografía interactiva cambió nuestras vidas”, sin data.

40

infografías propiamente dichas hicieron su aparición en el impreso aproximadamente en la segunda mitad de la década de los 80’s y para entonces eran elaboradas de forma casi artesanal, pues debían ser dibujadas a mano o ensambladas con la ayuda de recortes.

Como ocurrió con otras publicaciones del mismo género y actuando en concordancia con las dinámicas informativas y las posibilidades tecnológicas ofrecidas por la Internet, la versión electrónica de este tradicional medio, el Tiempo.com, nació el 22 de enero de 1996, apropiándose inicialmente por completo de los contenidos que se difundían a través del impreso, podríamos decir entonces que no existía información exclusiva del medio online.

Esta página especializada en contenido noticioso durante su corta existencia también ha sufrido algunas modificaciones que le han permitido un ajuste progresivo al nuevo canal de comunicación. El 17 de julio de 2006, la publicación electrónica tuvo una variación importante, el diseño de la página fue modificado por completo, el menú pasó a ubicarse de manera horizontal bajo la identificación del medio, los titulares se empezaron a escribir en un rojo vistoso y los recursos visuales, principalmente las fotografías, consiguieron un lugar sobresaliente en la página principal, dando una mayor importancia al diseño y al acceso a los contenidos.

Todas estas transformaciones introducidas en la segunda mitad de la década de los 90’s fueron el primer paso en la carrera hacia la metamorfosis en la presentación de la información que, según el Estudio General de Medios (2008 -2) se dirige a un público objetivo joven, con un rango de edad entre los 18 y 34 años, mientras que las edades de la mayoría de lectores del impreso oscilan entre los 25 y 44 años.

Conseguir un portal más atractivo requiere además del diseño, contenidos novedosos y una primera impresión que invite al usuario a conocer el desarrollo de la información, razón por la que la información visual, más que la textual, juega un papel importante.

1.3 EL FACTOR COMUNICATIVO

1.3.1 Particularidades del Nuevo Sistema. A pesar de que el medio de comunicación naciente no se aparta del todo del modelo comunicativo básico tradicional emisor-mensaje-receptor, sus características lo convierten en un canal totalmente diferente a lo que se había conocido hasta el momento. A continuación describiremos de manera sucinta algunos de los factores diferenciales más representativos que podrían agruparse de la siguiente forma.

41

Reducción de las distancias geográficas: La red facilita la comunicación interpersonal a través de variados recursos como el chat y la mensajería instantánea, así mismo, es posible acceder de manera inmediata a medios de comunicación y sistemas de información originados en cualquier parte del mundo.

Interactividad o interacción:

Es el término que describe la relación de comunicación entre un usuario/actor y un sistema (informático, video u otro). (…) El nivel de interactividad mide las posibilidades y grado de libertad dentro del sistema, así como la capacidad de respuesta de ese sistema en relación al usuario, en calidad y en cantidad; y esta relación se podría poner en paralelo con el esquema de comunicación: emisor, receptor, respuesta. 44

En otras palabras, esta característica específica permite al usuario escoger la forma de “lectura” de la información, la selección de información y el orden en que puede ser abordado, así como la participación en la construcción de contenidos, de tal forma que el receptor se convierte en un elemento activo en el proceso comunicativo.

Para Alberto Cairo la interacción aplicada a la infografía significa el

intercambio de información entre un lector y un sistema artificial: el lector evalúa las posibilidades de la aplicación (qué es lo que puede conseguir por medio de su manipulación), realiza una operación y el sistema le devuelve una respuesta, que puede desencadenar luego posteriores peticiones del usuario. El “sistema” es la infografía interactiva, por supuesto.

La forma más sencilla de interacción entre un lector y una infografía es el manejo de botones que controlan una narración lineal. 45

Multimedialidad: María Ángeles Cabrera en su texto “Periodismo Digital y Nuevas Tecnologías” describe éste término como “la integración de distintos formatos (texto, imagen fija, audio y video) bajo un mismo soporte digital” 46 . La multimedialidad amplia las posibilidades narrativas al momento de estructurar la información.

Plataforma tecnológica: A diferencia de los medios masivos tradicionales, Internet permite que tanto el emisor de la información como su receptor estén

44 ESTEBANELL MINGUELL, Meritxell, “Interactividad e Interacción” Revista Interuniversitaria de Tecnología Educativa, Universidad de Girona, España, recuperado el 25 de marzo de 2009 de

http://campusvirtual.unex.es/cala/editio/index.php?journal=relatec&page=article&op=view&path[]=2&path[]

=1

45 CAIRO, Alberto, “Interactividad en infografía de prensa”, Artículo publicado en el volumen Malofiej 15, marzo 2008 p. 3-4.

46 BARRERA, Carlos, “Historia del Periodismo Universal” Ed. Ariel, 2004, p. 395

42

conectados a través de las redes de comunicación digital, lo que optimiza el proceso de retroalimentación hasta el punto de posibilitar algunas variaciones en el modelo tradicional, el emisor puede sustituir al receptor dentro del esquema y viceversa. Así mismo, este tipo de tecnología permite el almacenamiento y la transmisión de grandes volúmenes de información, lo que con tecnologías precedentes sería imposible.

Perfil del emisor: Evidentemente el comunicador (no nos referimos necesariamente a la profesión) dedicado al ambiente Web debe cumplir con unas competencias específicas que le permitan dominar el lenguaje audiovisual informático.

1.3.2 El Modelo Comunicativo de la Infografía Digital. Como lo hemos expresado en diversos apartes de este escrito, el modelo comunicativo que ofrece la infografía digital no puede ser equivalente a los existentes con anterioridad al surgimiento de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación que propiciaron su entrada en vigencia. Así, nos valdremos de un modelo sencillo pero válido planteado por Joan Costa, comunicólogo, diseñador y reconocido investigador de la imagen al servicio de la comunicación, en su texto Imagen Global, para, de forma muy sucinta, intentar ajustar la infografía periodística digital en la dinámica comunicativa.

Fuente. Es el lugar de donde surge el contenido que va a ser transmitido.

Emisor. Para Joan Costa, el emisor es cualquier persona, grupo humano u organización que demande la transmisión del mensaje, es decir el usuario del mensaje infográfico entendido no como consumidor final sino como el interesado en la comunicación de un contenido específico.

Siguiendo este orden de ideas, dentro de la Teoría Matemática de la Comunicación, específicamente en el modelo de Shannon y Weaver se dispondría en un nivel anterior al codificador y al transmisor; inclusive tendría algunas semejanzas con la fuente en tanto que en dicho modelo este elemento se define “como el origen de la decisiones: la fuente decide qué mensaje envía, o, más bien, selecciona uno de un conjunto de mensajes posibles” 47 .

Así mismo, dentro del modelo de los académicos norteamericanos, especialistas en comunicación, Westley y MacLean, que tiene claras raíces en el modelo ABX de Newcomb el Emisor del que habla Costa, podría equipararse al elemento ‘A’ (comunicador), que cumple una función independiente y ciertamente preliminar de la del elemento ‘C’, o sea el codificador que tiene un objetivo editorial además de comunicativo, esto es, decide qué y como comunicar.

47 FISKE, John, “Introducción al Estudio de la Comunicación”, Ed. Norma, México, 1984, p. 3

43

Mensaje. Es el producto comunicativo final, en nuestro caso la infografía en sí misma. “Un mensaje gráfico es un conjunto de signos extraídos de un código visual determinado que son ensamblados según un criterio orden. Por medio de estos signos y sus reglas combinatorias, se construye el ‘sentido’, emerge el significado, la información, esto es el ‘mensaje propiamente dicho’” 48 .

Por su parte, “Shannon y Weaver consideran que el significado está contenido en el mensaje, de manera que al mejorar la codificación se aumentará la precisión semántica. Sin embargo, aparecen aquí factores culturales que el modelo no especifica: El significado parece estar tanto en la cultura como en el mensaje” 49 .

El periodista, catedrático, académico y autor de numerosos estudios en comunicación, George Gerbner, identifica el mensaje como un “SH”, es decir una señal o un enunciado sobre un hecho que será percibida finalmente por una máquina o un humano.

Transmisor. Dentro del modelo establecido por Shannon y Weaver el transmisor es el encargado de convertir el mensaje en una señal susceptible de enviarse a través del canal al receptor. De esta manera el transmisor actúa como un codificador, descrito por Costa como el diseñador del mensaje, es decir, “quien ejerce la interpretación creativa de los datos de base, relativos a un propósito definido y su puesta en ‘código inteligible’” 50

Canal. “Es el recurso físico por medio del cual se transmite la señal”. 51 John Fiske en su texto “Introducción al estudio de la comunicación” menciona como ejemplos de canal las ondas de luz, sonoras, radiales, que se aplican a los medios masivos de comunicación.

Medio. Es la forma física o técnica de la que nos valemos para convertir el mensaje en una señal difundible a través del canal.

Receptor. El destinatario de la información. En términos generales, un grupo de población preestablecido debido a ciertas características comunes que pueden ser edad, género, posición socio económica, cultural, etc. Este componente cumple una función de decodificación además de ser agente activo en el fenómeno de retroalimentación, que en la infografía digital se pone en relieve gracias al componente interactivo.

48 COSTA, Joan, “Imagen Global”, Enciclopedia del Diseño, 1994, p. 12

49 FISKE, John, “Introducción al Estudio de la Comunicación”, Ed. Norma, México, 1984, p. 2

50 COSTA, Joan, “Imagen Global”, Enciclopedia del Diseño, 1994, p. 12

51 FISKE, John, “Introducción al Estudio de la Comunicación”, Ed. Norma, México, 1984, p. 12

44

Por su puesto, la relación entre los componentes de los modelos comunicativos, por tratarse de sistemas, es interdependiente por lo que cualquier cambio en alguno de ellos implica modificaciones generales.

Figura 6. Modelo comunicativo aplicable a la infografía digital

6. Modelo comunicativo aplic able a la infografía digital Este modelo basado en el planteado por

Este modelo basado en el planteado por Joan Costa, ya anunciado, intenta mostrar la posición del comunicador visual o diseñador gráfico, la infografía digital y el medio de comunicación, en este caso la publicación digital, en relación con los demás elementos del esquema comunicativo.

1.3.3 La Narrativa del Periódico en La Web. Guillermo Franco quien fuere el Gerente de Contenido de Nuevos Medios de la Casa Editorial el Tiempo CEET hasta finales de 2008, periodista y coautor de reconocidas investigaciones en periodismo digital, en su publicación “Cómo escribir para la Web”, hace una evaluación sobre la manera como se exponen los contenidos periodísticos en Internet desde su aparición, apoyándose en los estudios preliminares de las investigadoras del Institute for New Media Studies and New Directions for News de la Universidad de Minnesota Nora Paul y Cristina Fiebich, cuando al citar parte de su investigación dice que

45

En la primera década de su existencia, la World Wide Web ha sido usada primariamente como un nuevo canal de distribución de contenido. Todavía no se ha desarrollado como un nuevo medio… para la mayoría, el contenido Web es simplemente contenido impreso entregado en línea. Hasta tanto las capacidades completas de la tecnología no sean aplicadas a crear y usar, el medio continuará estando en etapa de desarrollo. (…) A fin de que la Web alcance ese estatus completo, los desarrolladores de contenido y los usuarios deben sacar ventaja de sus atributos, ambiente y funcionalidades. La Web debe pasar un proceso de maduración; el mismo que todos los nuevos medios han pasado. 52

Para quienes han explorado los periódicos en la red es bastante familiar lo que arriba se describe. Con frecuencia, los portales electrónicos de los diarios que se dieron a conocer por su versión impresa, vaciaban el contenido de los tabloides en el formato digital sin hacer un mayor tratamiento, que de efectuarse, en la mayoría de los casos se limitaba a una reducción en el volumen de la información inicialmente publicada. A pesar de las notables ventajas electrónicas y la variedad de recursos que ofrece la red, en la actualidad esta práctica continúa vigente aunque podría afirmarse que en menor proporción, la mayoría de los portales informativos se apoyan en la publicación impresa.

Por suerte investigaciones como el EyeTrak07 (seguimiento del ojo), realizado por el ya mencionado Poynter Institute for Media Studies de St. Petersburg, Florida ofrecen datos que permiten identificar la forma en que los usuarios abordan los contenidos en la Internet. Para comprender en que consistió la más reciente investigación sobre el comportamiento de lectores de la Web, pasaremos a describir brevemente el proceso.

En dicha investigación participaron 605 personas que al momento de realizar la lectura utilizaron unos anteojos que a su vez contenían dos pequeñas cámaras, una de ellas registraba los movimientos del ojo y la otra el punto de la publicación al que se dirigía la mirada. Antes del EyeTrak07 existieron otros estudios que perseguían objetivos similares pero aquí nos referiremos únicamente a este último por ser el más reciente.

Los datos arrojados por este estudio, permitieron identificar los elementos que captaban el interés del usuario concluyendo entre otras cosas que

Alrededor de la mitad de los lectores online (48 por ciento) vieron los ‘dispositivos direccionales’ primero al entrar a la página (…) Las gráficas fueron el segundo punto de entrada más popular, y atrajeron el 25 por ciento de los lectores online como primera parada visual. Para propósitos de codificación, las gráficas incluyeron reportes de ‘El Tiempo’ (sic.) y el tráfico, acompañados con elementos visuales –información seguramente más actualizada online que en el periódico” 53

52 FRANCO, Guillermo “Cómo escribir para la Web”, Centro Knight para Periodismo en las Américas, Universidad de Texas en Austin. p. 19.

53 FRANCO, Guillermo “Cómo escribir para la Web”, Centro Knight para Periodismo en las Américas, Universidad de Texas en Austin. p. 33

46

Así pues, de la cita anterior se puede deducir que el EyeTrak07, ratifica una vez más la importancia del diseño de la página inicial así como la disposición de contenido gráfico en la misma. Cabe anotar que estudios anteriores de EyeTrak, realizados con una metodología distinta arrojaron otro tipo de datos; en estos estudios, la información con mayor relevancia para el usuario a primera vista fueron los destacados y ciertos titulares. Sin embargo, no podríamos asegurar a

ciencia cierta si la variación entre los resultados de estas investigaciones se deba

a cambios de comportamiento en los usuarios o a diferencias en la toma de las muestras estudiadas.

1.3.4 La Pirámide Invertida. En las escuelas de comunicación, tradicionalmente se enseña la teoría de la pirámide invertida. Aunque algunos profesionales en el área hoy en día afirman que este concepto está en desuso, muchos otros estudiosos del periodismo digital como el mismo Guillermo Franco, quien a su vez se remite a autores como Roy Peter Clark, docente del Poynter Instiute, afirman que este tradicional concepto está hoy más vigente que nunca gracias a los contenidos digitales informativos.

La pirámide invertida es la disposición de la información en orden decreciente de importancia, de manera que la más relevante debe ir encabezando el informativo

y los detalles menos trascendentales deben ir al final del artículo. Así, según esta

teoría, en primera instancia debe aparecer el lead o párrafo inicial, que responde a

la mayor cantidad posible de preguntas W’s, jerarquizadas también, en orden decreciente de importancia.

En segundo lugar se incluye la información que sustenta, amplía o desarrolla la aportada en el párrafo introductorio y finalmente, la información de contexto y los detalles adicionales.

Hasta aquí hemos descrito de manera sucinta la aplicación de la pirámide invertida para un artículo destinado a una publicación impresa; pero, ¿puede la misma

teoría aplicarse a un producto periodístico digital? La respuesta es sí, se puede y se debe usar, pues como agrega Nielsen en su trabajo Pirámides Invertidas en el

Ciberespacio,

en la Web, la pirámide invertida llega a ser incluso más importante, ya que sabemos por varios estudios que los usuarios no hacen ‘scroll’ (desplazamiento vertical de la pantalla), así que a ellos muy frecuentemente se les deja leer solo la pate superior del artículo. Los usuarios muy interesados harán ‘scroll’ y estas pocas almas motivadas encontrarán la base de la pirámide y obtendrán la historia completa en todo su detalle. 54

54 NIELSEN, Jakob, “Pirámides Invertidas en el Ciberespacio” http://www.useit.com/alertbox/9606.html citado por FRANCO, Guillermo, 54 “Cómo escribir para la Web”, Centro Knight para Periodismo en las Américas, Universidad de Texas en Austin. P. 53

47

La dinámica de producción de contenido para un periódico digital varía del impreso en varios aspectos, inicialmente, el contenido en un periódico web debe fragmentarse en varias unidades de información que se entrelacen mediante vínculos, así, se inicia por dividir la temática general en temas y subtemas con contenido independiente uno del otro, de la misma forma, cada pequeña fracción de información debe contar con la estructura de la pirámide invertida atrás mencionada.

El creador inicial del producto informativo, muestra mediante diversas herramientas el orden jerárquico en el que se puede navegar la información, pero esa jerarquía dependerá en última instancia del usuario quien podrá variarla subjetivamente de acuerdo a sus intereses.

Ahora bien, en lo que se refiere al relato, Valero Sancho hace referencia a dos funciones elementales que la infografía debe cumplir para dejar de ser complementaria y convertirse en un verdadero género informativo, en su artículo “La infografía digital en el comienzo de una nueva manera de informar”: la descriptiva y la narrativa.

“La descripción es el estudio de las características específicas de un acontecimiento, acción o cosa mediante imágenes y textos representativos de su naturaleza, de tal manera que se vea reflejado, aun sin conocerlo o haber estado presente.

Narración es contar lo que pasa, presentar de forma ordenada los acontecimientos, acciones o cosas en general para la explicación del desarrollo de una historia o de un informe cualquiera”. 55

Siguiendo esta línea de pensamiento, podemos decir que la infografía y en general, cualquier género informativo es descriptivo cuando responde a las preguntas de qué, cuándo, dónde y quién; por otra parte, cumple con la función narrativa cuando expresa el cómo. Así mismo, en su escrito el autor explica que es propio de los géneros argumentativos resolver el porqué y aunque la infografía bien podría ser capaz de solucionar este cuestionamiento, no es ese su principal enfoque.

1.3.5 El Principio de Usabilidad y la Arquitectura de la Información. Nos atreveremos a incluir estos dos conceptos en un mismo aparte dada su estrecha relación, teniendo en cuenta que si bien se aplican en diferentes momentos durante la producción de un objeto Web, en últimas su finalidad no es otra que facilitar el acceso a la información.

55 VALERO SANCHO, José Luís, “La infografía digital en el comienzo de una nueva manera de informar”, sin data, p.9

48

En este orden de ideas, empezaremos por definir el término usabilidad. Pese a que esta expresión es comúnmente utilizada entre los profesionales de la computación, nos lanzaremos a decir que en realidad es aplicable a cualquier sistema. “Podemos definir la usabilidad como la medida en la cual un producto puede ser usado por usuarios específicos para conseguir objetivos específicos con efectividad, eficiencia y satisfacción en un contexto de uso especificado” 56 .

Poniéndolo en términos de contenidos informativos en la Internet podríamos relacionar este concepto con la facilidad del usuario para acceder a la información que le interesa, o como lo define de forma acertada Guillermo Franco, en su texto “Cómo escribir para la Web”, “es la palabra que describe la facilidad de uso” 57 si el usuario de un periódico digital no logra encontrar los contenidos no se informa o simplemente, si la página es difícil de explorar, basta un “clic” para abandonarla.

Para mostrar la importancia de la visión del usuario de un producto informativo web, Franco también se refiere a una investigación realizada por Jakob Nielsen, a quien califica como el Gurú de la usabilidad, en dicho trabajo Nielsen “evaluó y cuantificó la usabilidad de los textos de un sitio turístico sobre Nebraska, (http://www.useit.com/alertbok/9710a.html)” 58 que presentó a un grupo de usuarios en cinco versiones diferentes.

La exploración se valió de la utilización de cuestionarios que evaluaban la percepción de los usuarios frente a la página, tanto en el sentido estricto del contenido como en el sentido de lo que denomina Nielsen “la satisfacción subjetiva”, es decir, que en esta etapa se evaluaron los “temas de la calidad, la facilidad de uso, el gusto y la disposición del usuario”. 59 Con el trabajo de Nielsen se logró tener una visión más cercana del comportamiento del usuario frente a un sitio Web y por consiguiente de la eficacia del mismo en la divulgación del mensaje.

Una de las deducciones que se pueden obtener de la investigación mencionada es que “la forma de estructurar los textos en internet está determinada más por razones funcionales que por simples razones estéticas, literarias o artísticas” 60 . La

56 http://www.sidar.org, “¿Qué es la Usabilidad?”, recuperado el 5 de marzo de 2009

57 FRANCO, Guillermo, “Cómo escribir para la Web”, Centro Knight para Periodismo en las Américas, Universidad de Texas en Austin. P. 45

58 FRANCO, Guillermo, “Cómo escribir para la Web”, Centro Knight para Periodismo en las Américas, Universidad de Texas en Austin. P. 48

59 FRANCO, Guillermo, “Cómo escribir para la Web”, Centro Knight para Periodismo en las Américas, Universidad de Texas en Austin. P. 49

60 “FRANCO, Guillermo Cómo escribir para la Web”, Centro Knight para Periodismo en las Américas, Universidad de Texas en Austin. P. 50

49

afirmación de Franco nos sirve para plantearnos una de las cuestiones que deben estar siempre en la balanza de un comunicador del ambiente digital (no en el sentido estricto de la profesión sino de oficio): la estética versus la funcionalidad.

El otro concepto que abordaremos en esta sección, como ya lo manifestamos está estrechamente relacionado con la usabilidad: la arquitectura de la información. Si bien la usabilidad tiene una mayor relación con el producto en su etapa final, donde el consumidor entra a hacer “uso” de él, la arquitectura de la información tiene que ver más con la etapa de la planeación; pues es en ese momento en donde se estructura la información, de tal forma que se pueda llegar a un nivel aceptable de usabilidad.

El arquitecto, diseñador y especialista en información comprensible Richard Saul Wurman definió la arquitectura de la información en el año de 1975 como "el estudio de la organización de la información con el objetivo de permitir al usuario encontrar su vía de navegación hacia el conocimiento y la comprensión de la información". 61

Podríamos decir entonces, que la arquitectura de la información es la manera eficiente como se disponen los contenidos (sean visuales, textuales o auditivos), teniendo como enfoque principal durante la etapa de planeación al usuario y por tanto su acceso a la información. Precisamente, los bibliotecónomos, especialistas en organización de la información Louis Rosenfeld y Peter Morville, en su texto Arquitectura de la información para el WWW, luego de realizar un ejercicio de diagnóstico señalan los principales tropiezos a los que se enfrenta un usuario web a la hora de localizar una información 62 , a continuación mencionaremos las que más se ajustan al tópico de esta investigación, partiendo de la visión de los autores aunque con algunas variaciones.

-La dificultad para encontrar la información: En este aspecto es importante resaltar, que a veces la dificultad para encontrar la infografía dentro de la publicación electrónica es muy alta, salvo que esté vinculada a una noticia que aparezca en la página principal del diario digital. Así mismo, al momento de navegar dentro del producto informativo, la información puede presentar vacíos, es decir que no cumple con el requisito de ser una unidad informativa independiente con sentido completo.

- El diseño gráfico y la composición deficientes. Aunque no es la constante, en ocasiones los sitios Web que se dedican a divulgar información de actualidad

61 “Richard Saul Wurman y la arquitectura de la información” recuperado el 5 de marzo de 2009 dehttp://sociologiac.net

62 ROSENFELD, Luis y MORVILLE, Peter, “Arquitectura de la Información”, McGraw Hill, 2000, p. 6.

50

caen en el error de mostrar infografías de baja calidad estética, debido tal vez al requerimiento de inmediatez que debe suplirse. No obstante, como se verá en el siguiente capítulo, muchos diarios digitales han logrado exitosamente adoptar medidas para superar este obstáculo.

- Uso innecesario de sonidos e imágenes. Es verdad que la Web nos proporciona herramientas novedosas a la hora de presentar la información, pero también debemos ser cuidadosos a la hora de seleccionar esas herramientas, las imágenes y los sonidos innecesarios, pueden convertirse en “ruidos” (entendidos como el elemento en el modelo comunicativo que obstaculiza la transmisión eficiente de la información) y alejar al usuario de su objetivo de informarse.

- Uso de lenguaje inadecuado. Como en cualquier otro producto, el creador de la información debe tener en cuenta el público objetivo hacia el que se dirige el mensaje, con el fin de elegir el lenguaje textual y visual apropiado para facilitar la comprensión del mensaje.

Por último, es importante mencionar la definición que da Wurman de arquitecto de la información, si se tiene en cuenta que a partir de esta noción podemos dilucidar la importancia de esta función a la hora de estructurar contenidos.

Arquitecto de la información: 1) persona que organiza los patrones inherentes a los datos de modo que haga claro lo complejo; 2) persona que crea la estructura o mapa de información que permite que otras personas encuentren sus propios caminos hacia el conocimiento; 3) ocupación profesional del siglo XXI para satisfacer las necesidades propias de la época, concentrándose en la claridad, comprensión humana y en la ciencia de la organización de la información 63

1.4 EL COMPONENTE GRÁFICO

Durante el desarrollo de este trabajo académico hemos insistido en la importancia del componente gráfico dentro del periodismo digital, pues como lo ratifica Abreu Sojo, lo ideal es que “el mensaje vaya acompañado por el componente visual – lo que muchas veces justificará la presencia de una leyenda-, mas en ese caso la imagen muy probablemente sea una fotografía, pero también puede ser un dibujo, una caricatura, etc. Asi mismo, es factible emplear una combinación de varias de esas modalidades” 64 . Es por esto que consideramos necesario respaldar nuestra posición identificando algunos de los conceptos en torno a la imagen como herramienta comunicativa trabajados por los autores que sustentan teóricamente

63 WURMAN, Richard Saúl, Information Architects, Ed. Peter Radford, citado en ROSENFELD, Luis y MORVILLE, Peter, “Arquitectura de la Información”, McGraw Hill, 2000, p. 10.

64 ABREU SOJO, Carlos “La infografía periodística”, Fondo Editorial de Humanidades y Educación. 2000, p. 32

51

la investigación, esencialmente los enunciados por Joan Costa. Vale la pena aclarar que dejaremos de mencionar los componentes más elementales de la imagen en aras de mantener nuestro enfoque funcional y comunicativo.

De tal forma que debido a la indiscutible relevancia de la imagen como componente imprescindible de la infografía, es necesario darle un tratamiento especial, pues la imagen no puede responder a la decisión caprichosa de un diseñador, sino que debe llenar ciertos requisitos que se tratarán de forma general en este aparte e implícitamente a lo largo de este escrito. De acuerdo con Joan Costa, el trabajo del diseñador es similar al de un traductor; es decir, debe convertir realidades complejas a imágenes simples, comprensibles a primera vista por cualquier persona.

1.4.1 La Imagen. Por razones metodológicas, empezaremos por hacer referencia al significado de imagen provisto por la Real Academia según el cual una imagen es una “figura, representación, semejanza y apariencia de algo”. 65 Lo que nos queda claro de esta definición es que una imagen no es equivalente al objeto al que hace referencia sino que es una representación del mismo. Hasta aquí estamos de acuerdo con lo que dice esa institución pero profundizaremos en el concepto con la ayuda de Costa, quien dice que las imágenes son “representaciones de elementos de la realidad, y tienen el sentido exacto de eikon, esto es, imágenes visuales de cosas visibles que las preceden”.

Igualmente, podemos decir que las imágenes tienen cierto nivel de iconicidad, concepto que será relacionado líneas más adelante, pero por ahora anticiparemos que se refiere al grado de semejanza reconocible que mantienen las imágenes y el objeto real. Así mismo pueden tener algún nivel de abstracción, término contrario a iconicidad, para nuestro caso podemos puntualizarlo como la medida en que la imagen, por su tratamiento gráfico, se aleja de la realidad, en didáctica visual la abstracción se utiliza con el fin de “separar y poner en primer plano aquello que es esencial, tanto en los componentes como en la estructura de un fenómeno” 66 , cuanto más abstracta sea la imagen, menos icónica es.

Para Costa, la palabra imagen encuentra significación según el escenario de donde provenga, según esto, podemos enunciar tres tipos diferentes de imagen 67 :

65 Real Academia Española, Diccionario de la Lengua Española, Vigésima segunda edición, recuperado de:

http://www.rae.es/rae.html el 17 de abril de 2009.

66 COSTA, Joan, “Especificidad de la imaginería didáctica. Un universo desconocido de la comunicación”, Imagen didáctica, Ediciones CEAC, p. 58

67 COSTA, Joan, “La esquemática, visualizar la información”, Ed. Paidós, p. 51

52

- Retiniana: Es la imagen que se produce gracias a los mecanismos fisiológicos asociados al sentido de la vista, es decir, es la percepción que tenemos del entorno captado a través de nuestros ojos.

- Icónica: Las imágenes icónicas son representaciones de objetos realizadas a través de herramientas denominadas por el autor, “industriales” o tecnológicas, como el lápiz, el papel, la imprenta, el ordenador etc.

- Mental: como su nombre lo indica, es la representación mental de objetos percibidos visualmente con anterioridad. Las imágenes mentales están directamente ligadas al área de la memoria visual y de la imaginación.

Así pues, de acuerdo con las definiciones que Costa da a este término, podemos decir que la imagen dentro de la infografía en principio puede catalogarse como icónica, sin embargo, en este caso la imagen también debe ser abstracta debido a su objeto y funcionalidad, pues en ocasiones se requiere realizar simplificaciones o alteraciones con el fin de facilitar la transmisión y comprensión de la información.

1.4.2 El Concepto de Visualizar y de Didáctica Gráfica. Así pues, el primer concepto que debemos mencionar a la luz de los razonamientos de Costa es el de visualizar, que según este autor se trata de

hacer visibles y comprensibles al ser humano aspectos y fenómenos de la realidad que no son accesibles al ojo, y muchos de ellos ni siquiera son de naturaleza visual. (…) Si lo que llamamos <<la realidad>> es lo que percibimos, se comprende que <<visualizar>> es un medio de ampliar el mundo de lo perceptible, es decir, de generar y transmitir conocimientos que en principio no están a nuestro alcance 68

De la anterior afirmación podemos desprender que el infógrafo es el “visualista” que nos ayuda a comprender los contenidos informativos que a diario se producen pero que por su complejidad además de otros factores asociados directamente al receptor de la información, son incomprensibles de manera inmediata por si mismos.

En consecuencia, el visualista debe ser capaz de analizar la información, descomponerla y volver a articularla de tal manera que resulte comprensible casi a primera vista. Es aquí precisamente donde podemos ligar las funciones del visualista, el experto en usabilidad y el arquitecto de la información, pues el fin último de todos estos profesionales es el de ayudar a comprender contenidos de cualquier índole.

68 COSTA, Joan, “La esquemática, visualizar la información”, Ed. Paidós, p. 14

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Así mismo, debemos entender que si bien el diseñador, por la naturaleza de su oficio, debe cumplir con una función estética, más que un artista es un comunicador, por ende, un profesional que se encarga de difundir de manera eficaz los mensajes valiéndose principalmente de recursos visuales y adicionando, en el caso de la infografía digital, los textuales y auditivos, de esta forma lo expresa Joan Costa cuando dice que:

Desde ahora, el diseñador deberá ser, sobre todo, hombre de comunicación; deberá operar en todo momento “soluciones” en forma de verdadera síntesis expresivas; desarrollar un proceso de síntesis mentales y técnicas, de estrategias comunicativas, que desembocarán en forma de “respuesta” a los requerimientos de la empresa, del producto o del mensaje y de sus funciones, así como de las demandas y

condicionantes socioculturales de sus destinatarios.

69

Siguiendo esta línea de pensamiento, los mensajes gráficos, o en nuestro caso específico, los mensajes predominantemente visuales, se convierten en funcionales, pues como hemos aclarado, dejan de cumplir un papel estético para convertirse en objetos didácticos, es decir herramientas diseñadas como método para que los usuarios reciban y asimilen información, dicho en otras palabras, para que conozcan de un tema determinado. “Así visualizar será una estrategia de comunicación visual, y más exactamente el objetivo de una didáctica gráfica –que, al contrario de las imágenes no se basa en la representación, sino en otros sistemas de lenguajes basados en abstracciones y simplificaciones (…).” 70

1.4.3 Esquemática. El autor define la esquemática como la “ciencia de los esquemas” así que para abordar esta sección, en principio, nos aproximaremos al concepto de esquema.

Como primera aproximación haremos referencia a la definición de esquema que nos ofrece la Real Academia Española en su 22ª. Edición: “Representación gráfica o simbólica de cosas materiales o inmateriales”. 71 Estamos de acuerdo con esta definición, en tanto que un esquema es evidentemente una representación gráfica, en concordancia con lo tratado en este escrito.

69 COSTA, Joan, “Imagen Global”, Enciclopedia del Diseño, 1994, p. 11

70 COSTA. Joan, “La esquemática” Ed. Paidós, Barcelona, 1998, p. 17

71 Real Academia Española, Diccionario de la Lengua Española, Vigésima segunda edición, recuperado de:

http://www.rae.es/rae.html el 17 de abril de 2009

54

Igualmente, nos permitiremos citar otra sencilla noción de esquema que también se ajusta a lo que hemos venido manifestando, especialmente en lo que se refiere a didáctica: “es la representación simplificada de una realidad compleja”. 72

En relación con la visualización podríamos decir que está íntimamente ligada a la esquemática, pues mediante el proceso de esquematización el visualista puede lograr su meta final de hacer comprensibles los contenidos complejos. En consecuencia el proceso de esquematización puede implicar el de visualización, así lo ratifica Costa cuando dice que, sobre la teoría de la esquematización se edifica precisamente la visualización de informaciones.

En resumen, Joan Costa afirma que la esquemática es la

parte de la comunicación visual que estudia el lenguaje gráfico de los esquemas como mensajes, y la esquematización como procedimiento para la visualización de conocimientos que no son visibles en la realidad. El objeto de todas las variables de la esquematización es la transmisión de informaciones. 73

Por otra parte define el esquema como “una configuración o una estructura de elementos interrelacionados los unos con los otros y que constituyen en conjunto una unidad perceptiva, una forma total portadora de información”.

En síntesis, podemos decir que la información gráfica producto de la esquematización se opone a la imagen como objeto artístico, teniendo en cuenta que en el arte, la interpretación del receptor es totalmente subjetiva, por lo que existe igual número de interpretaciones que de intérpretes. Por el contrario, el objetivo de la visualización mediante esquemas es el de presentar la información de tal manera que no exista ningún tipo de ambigüedad a la hora de interpretar, es decir, que su mensaje sea único para todos los receptores; es en este aspecto que radica uno de los principales retos del visualista, comunicador, diseñador o infógrafo.

Igualmente, es importante reiterar que un esquema no cumple con la función representativa ni decorativa de la imagen, aunque estén elaborados siguiendo los principios de la estética, debe primar su función informativa y de utilidad.

1.4.3.1 Tipos de Esquemas. El autor define seis tipos de esquema de acuerdo con la función que cumplen o el tipo de contenido que expresan, sin ánimo de contradecir esta postura, reagruparemos las categorías planteadas inicialmente

72 Confección de un esquema”, recuperado de http://www.claseshistoria.com/general/confeccionesquema.htm el 17 de octubre de 2009

73 COSTA. Joan, “La esquemática” Ed. Paidós, Barcelona, 1998, p. 112

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en cinco familias, pues en nuestro concepto los esquemas de estructura y de relaciones pueden pertenecer a un mismo conjunto:

- De Estado: Como su nombre lo indica, explican el estado de fenómenos, lugares, objetos, etc., siempre que no implique descripción temporal.

- De Estructura o relaciones: Son diagramas que pretenden mostrar la relación o posición sea estática o variable entre distintos elementos.

- De desarrollos, procesos y evoluciones en el tiempo

- De obtención de resultados: Son utilizados comúnmente para representar operaciones relacionadas con las matemáticas

- Textuales: Que pretenden mostrar de manera organizada unidades lingüísticas.

Hasta este punto, es innegable la equivalencia que se puede establecer entre una infografía y un esquema gracias a sus características gráficas y su propósito comunicativo, por ende, esta primera tipología de esquemática podría ser una clasificación básica de infografía a partir de su uso informativo.

1.4.4 El Signo. Debido a que este concepto ha hecho aparición en algunos momentos de la investigación o al menos tiene relación con el tema de estudio, nos propondremos la difícil tarea de remitirnos a una noción sencilla del término, teniendo en cuenta que durante décadas el signo ha sido materia de análisis por numerosos expertos y por tanto ha tenido diversas interpretaciones.

Como en otras oportunidades iniciaremos por hacer referencia al significado

propuesto por la Real Academia, según el cual, un signo es un “objeto, fenómeno

o acción material que, por naturaleza o convención, representa o sustituye a otro” 74 .

Podríamos decir que efectivamente un signo es una representación, al tiempo que resaltan dos términos que complementan este concepto, así, puede ser una representación natural, pues su esencia misma, remite a otro objeto sin necesidad de ninguna influencia externa. Una fiebre alta, por ejemplo, puede ser para el médico un síntoma o signo de infección, durante la época clásica, el síntoma se consideró el signo por excelencia 75 . La caída de un rayo es signo de la aproximación de un trueno.

74 “Signo”, recuperado de http://buscon.rae.es/draeI/ el 5 de mayo de 2009

75 COBLEY, Paul y JANSZ, Litza, Semiótica para principiantes, Ed. Era Naciente, 2004. p 6.

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Por otra parte, existen signos que evocan otros objetos o fenómenos gracias a las reglas acordadas dentro de una comunidad, razón por la cual el signo se convierte en convencional, para algunos estudiosos los signos convencionales existen únicamente por motivos comunicativos, de tal forma que el mejor ejemplo que podríamos dar en este caso de un signo convencional es la palabra.

Es tal la importancia que tiene el signo como elemento comunicativo que fue necesario dedicar una disciplina completa a su exploración. Así, la semiótica se preocupa por estudiar el signo y su funcionamiento. Esta ciencia se concentra en analizar el mensaje y le otorga un papel mucho mas activo al lector (entendido como el receptor de la información sea gráfica o textual) pues él mismo ayuda a crear significado desde su sentido humano, experiencial y cultural.

Al respecto, el lingüista Ferdinand de Saussure “afirma que el signo consiste en una forma física y un concepto mental asociado, y que este concepto es, a su vez, una aprehensión de la realidad exterior. El signo se relaciona con la realidad solamente a través de los conceptos de la gente que lo utiliza”. 76 Así mismo, señala dos componentes básicos del signo: en primer lugar, el significante, es decir el signo tal como es percibido por los sentidos, por ejemplo, la imagen que proyectan las letras dibujadas en el papel, un sonido o una imagen tal y como la ven nuestros ojos; en segundo lugar, el significado que es el concepto mental al que se asocia el significante.

Por su parte, el filósofo y lógico C.S. Pierce indica que “un signo es algo que de alguna manera o capacidad representa algo para alguien. Se dirige a alguien, es decir, crea en la mente de esa persona un signo equivalente o tal vez un signo más desarrollado.” 77 Para Pierce, la comprensión del signo depende de la relación triangular establecida entre éste, el objeto y el interpretante entendido no como el receptor sino como un concepto mental creado a partir del primer signo y de la experiencia previa del lector en relación al signo, por tanto en este modelo el proceso de decodificación de la información es tan importante como el de codificación o generación del mensaje.

Por otro lado, Joan Costa dice que “los signos - no las cosas reales – que extraemos de la naturaleza son, de hecho, síntomas, indicadores, señales, indicios, o sea, <<significantes>>, porque significan otra cosa ausente: lo que por ellos es significado.” 78

76 FISKE, John, “Introducción al Estudio de la Comunicación”, Ed. Norma, México, 1984, p. 35.

77 Ídem.

78 COSTA. Joan, “La esquemática” Ed. Paidós, Barcelona, 1998, p. 48

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De las definiciones aquí planteadas podemos abstraer que en esencia un signo es un elemento que hace referencia a otra cosa en su ausencia. Queda claro entonces que un signo no es el objeto mismo sino que lo evoca.

Así mismo, el signo ha sido objeto de múltiples clasificaciones de las que podemos sustraer dos términos igualmente mencionados durante el trayecto de este recorrido académico, a saber: el ícono y el símbolo.

Valga decir que pese a la gran importancia que tienen todos los tipos de signo dentro de la ciencias de la comunicación, aquí mencionaremos únicamente estos dos ejemplares debido a su relación directa con la infografía, pues como ya lo hemos evidenciado el estudio general del signo ha ameritado voluminosos estudios que no son de nuestra competencia ni interés controvertir.

En primer lugar encontramos el Icono, “donde el signo se relaciona con su objeto por tener alguna semejanza con éste” 79 . Así, por lo general un ícono es de carácter figurativo. El filósofo y científico estadounidense Charles S. Peirce y Saussure, definen ese mismo sentido este término, es decir que un ícono se parece al objeto que representa.

Por otra parte, el Símbolo. “donde el signo se relaciona con su objeto sólo por una convención” 80 , o sea que su reconocimiento depende en alguna medida del intérprete, pues el mensaje presenta variaciones de acuerdo con su cultura, costumbres o tradiciones, de esta manera fue como Peirce asumió el símbolo. Para Saussure los símbolos equivalen a los signos que él mismo denominó “arbitrarios”, aquellos en los que “no hay relación necesaria entre el significante y el significado: la relación está determinada por convenciones, reglas o acuerdos entre los usuarios”. 81

1.4.5 Escala de Iconicidad. Costa nos dice que la iconicidad es un tipo de sistema de medición que se aplica a las representaciones visuales, entre las que podemos situar la infografía dadas sus características. Así, en principio podría decirse que “la iconicidad es el grado de semejanza entre un signo (en el sentido semiótico) y aquello que este signo representa (su referente)” 82 .

79 COBLEY, Paul y JANSZ, Litza, Semiótica para principiantes, Ed. Era Naciente, 2004. p 6.

80 Ídem.

81 FISKE, John, “Introducción al Estudio de la Comunicación”, Ed. Norma, México, 1984, p. 45.

82 COSTA. Joan, “La esquemática” Ed. Paidós, Barcelona, 1998, p. 103

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En el año de 1970, el sociólogo parisino, Abraham Moles, planteó un sistema de medición que serviría para clasificar las imágenes según su nivel de iconicidad o de abstracción, este modelo teórico fue denominado por él mismo “escala de iconicidad decreciente”. En este orden de ideas, podemos distinguir dos extremos opuestos en la mencionada escala: “la máxima representación posible de lo real visible (iconicidad máxima) y su mayor abstracción (iconicidad nula)” 83 .

Igualmente, la escala de iconicidad decreciente está conformada por doce niveles, encontrándose en el número 12 el objeto totalmente figurativo o icónico (por ende con un nivel nulo de abstracción) que según el autor corresponde al objeto mismo, por otra parte, encontramos en el nivel 0 la abstracción máxima del objeto (con un nivel nulo de iconicidad o figuratividad), es decir que en este nivel encontramos una designación identificable gracias a su carácter arbitrario o convencional, por ejemplo el número de referencia de un artículo en un catálogo, que en nada tiene que ver con su referente salvo por las reglas acordadas y aplicadas.

El aporte que hace Moles con este elemento teórico, es el de analizar el elemento icónico a partir de su contribución informativa. Cabe acotar que podemos analizar una infografía a través de la escala de iconicidad tal como podríamos hacerlo con cualquier representación gráfica, es decir, teniendo en cuenta el grado de semejanza que ésta mantiene con su referente.

1.4.6 Escala de Esquematización Creciente. Robert Estivals, Doctor en Historia y Letras, investigador y profesor de la Universidad de Burdeos, partiendo del modelo creado por Moles, también analizó el elemento icónico pero sobre el eje de la abstracción, es decir que su herramienta resulta inversa a la planteada inicialmente por Moles.

Costa dice al respecto del modelo de Estivals que se analiza desde el ángulo de la “esquematización creciente”, entendiendo que la esquematización consiste en

“una acción de reducción progresiva de la complejidad de los fenómenos, y recíprocamente, un aumento progresivo de la información visual o de la inteligibilidad del mensaje – y de la inteligibilidad del fenómeno mismo a través de su esquema -, (La inteligibilidad de un esquema <<es>>, pues, la inteligibilidad del fenómeno.)”

84

La nueva herramienta, denominada por su autor “escala de esquematización icónica” cuenta con cinco niveles que a su vez se subdividen y corresponden

83 COSTA. Joan, “La esquemática” Ed. Paidós, Barcelona, 1998, p. 104

84 COSTA. Joan, “La esquemática” Ed. Paidós, Barcelona, 1998, p. 107

59

inversamente a los 12 que componen la escala de iconicidad decreciente, siendo

el grado uno el de menor esquematización y el grado 5 su máxima expresión.

En el texto “La esquemática” de Joan Costa se encuentra un análisis de las dos escalas 85 del que se extrajeron los datos más importantes dando como resultado

el Cuadro 1.

A la imagen esquemática, se aplican estos dos tipos de medición de manera

conjunta, es decir que un objeto contiene al mismo tiempo cierto grado de iconicidad y de abstracción. De tal forma que la imagen que en ocasiones es insuficiente para expresar una información con sentido completo, al ser

esquematizada se convierte en una herramienta que permite la transmisión de conocimientos, o lo que Costa llamaría la “visualización de informaciones”.

“(…) <<esquematizar>> supone construir esquemas a partir de elementos generalmente abstractos:

conceptos, datos procesos, etc. Pero (…) también significa aplicar criterios didácticos de la esquemática sobre elementos de partida de carácter icónico; es decir superponer tratamientos de esquematización (organización, estructura, síntesis, cortes, variaciones, etc. Y al propio tiempo incluir descripciones textuales explicativas.”

86

La idea de este tipo de representación es mostrar el objeto o fenómeno no sólo en su forma real sino estructural o de relaciones con el exterior, es decir, mostrando todos los elementos que hacen comprensible la información. Este nuevo lenguaje visual, aunque se valga de pequeños textos, es predominantemente gráfico.

De lo anteriormente expuesto podríamos deducir que la infografía es el resultado del ejercicio de esquematización de una información inicialmente abstracta o que no es visual por si misma, pero que gracias a la articulación de distintos elementos, como el texto, la imagen (la mayoría de veces modificada para facilitar su comprensión), y en el caso de la infografía digital, el audio y el video, se convierte en una información de fácil interpretación para un público no necesariamente especializado.

85 COSTA. Joan, “La esquemática” Ed. Paidós, Barcelona, 1998, p. 106 a 108

86 COSTA. Joan, “La esquemática” Ed. Paidós, Barcelona, 1998, p. 104

60

Cuadro 1. Escala de esquematización Icónica versus Escala de Iconicidad Decreciente.

 

ROBERT ESTIVALS

 

ABRAHAM MOLES

 

Escala de Esquematización Icónica

 

Escala de Iconicidad Decreciente

   

Grado

 

12

Aislamiento del objeto real

Grado

Reproducción tridimensional a escala

Objeto o fenómeno tal como se percibe

11

Grado

   

1

 

Grado

Reproducción tridimensional reducida o

VER

10

aumentada

Grado

 

9

Reproducción fotográfica bidimensional

   

Grado

 

8

Dibujo o fotografía recortada

Grado

Mostrar el objeto o fenómeno y su estructura

Grado

Esquema anatómico de construcción

2

VER Y COMPRENDER

7

Grado

 

6

Vista de <<despiece>>

 

Mostrar la estructura u organización sin mostrar el objeto o fenómeno

Grado

Esquema, sustitución de los elementos

Grado

5

por símbolos (convencionales)

3

 

CONOCER

Grado

 

4

Organigrama o esquema de bloques

   

Grado

Esquema de formulación (uso en las

3

ciencias exactas, naturales, sociales etc.)

Grado

Explicar sintéticamente y teóricamente la estructura del objeto

Grado

Esquema en espacios complejos (relación

4

2

de fuerza y posiciones)

NECESIDAD TEÓRICA Y GLOBAL

Grado

Esquema en espacios abstractos (gráficos

1

vectoriales etc.)

 

Explicar analíticamente la estructura.

   

Grado

Intervención del lenguaje escrito necesario para que el lector comprenda adecuadamente el contenido.

Grado

Descripción en palabras normalizadas,

5

0

fórmulas algebraicas.

COMPRENSIÓN MEDIANTE LA INTEGRACIÓN DEL LENGUAJE ESCRITO Y LA ESQUEMÁTICA

61

2. METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN E INSTRUMENTO

Para llegar al análisis adecuado del tema propuesto y a la resolución de la pregunta problémica planteada, se han escogido varios ejes sobre los cuales se articula la presente exploración y que pasaremos a detallar.

Inicialmente, cabe anotar que la investigación se ajusta al tipo descriptivo ya que se amolda a la definición que expone Mario Tamayo y Tamayo en su libro “La Investigación Científica”, en el sentido que se estudia la naturaleza actual y el proceso que se ha adelantado durante el desarrollo de la comunicación en Internet y la consecuente transformación de las herramientas informativas, con la intención de dar a conocer un fenómeno en el aspecto comunicativo y de diseño muy poco tratado por su reciente aparición, además de generar una herramienta de consulta para futuras investigaciones y el público en general.

En consecuencia, este estudio se efectúa mediante la técnica cualitativa de investigación aplicada a un proceso dinámico que en principio se basó en una idea surgida de las tendencias comunicativas actuales mediadas por la tecnología. Por consiguiente se han considerado como instrumentos de investigación:

2.1 ENTREVISTA SEMIDIRIGIDA:

2.1.1 Entrevistas a Especialistas. Para profundizar en el tema y teniendo en cuenta el poco material encontrado sobre el proceso de producción de infografía periodística digital, consideramos de vital importancia las claridades que puedan realizar algunos profesionales que en los últimos tiempos se han dedicado al desarrollo de recursos gráficos y a la producción de material informativo- periodístico en los medios de comunicación electrónica así como a su investigación.

De esta forma, la entrevista semidirigida se constituye en el instrumento adecuado para “discernir el conocimiento” de expertos en la utilización de infografía digital, a través de preguntas abiertas que conducen la entrevista pero no la limitan.

Siguiendo este orden de ideas, hemos tenido en cuenta el criterio de varios profesionales de amplia trayectoria en la producción gráfica y en el estudio desde el punto de vista comunicativo en el periodismo digital:

- Juan José Ramírez: periodista y editor del Tiempo en su versión Web.

- Juan Pablo Noriega Hederich: Jefe de Infografía de la Casa Editorial el Tiempo.

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- Guillermo Santos: periodista, ingeniero de sistemas y vicepresidente de la Casa Editorial El Tiempo.

- Beiman Pinilla: Director Gráfico de la Casa Editorial el Tiempo.

- Jaime Dueñas: Jefe de Contenido del Tiempo.com

- Alejandro Rojas: periodista e integrante del equipo de infografía de la Casa Editorial el Tiempo.

- Gustavo Sierra: periodista del Clarín.com y quizá uno de los comunicadores

latinoamericanos de mayor reconocimiento en el aspecto digital. Sierra se dedica

exclusivamente a coberturas especiales en formato multimedia y fue premiado por su cobertura sobre los temas del continente americano con el Premio María Moors Cabot, el galardón periodístico internacional más antiguo y que es entregado por la Universidad de Columbia, la misma que otorga el Premio Pulitzer 87 .

- Javier Elliot: Director Multimedia del Clarín.com.

- Carlos Gámez Kindelán: Ex Editor Gráfico de Prisacom, la compañía encargada de la elaboración de contenidos en soporte digital del grupo PRISA, al que pertenece el País.com.

- Bernardo Marín: Jefe de sección del Pais.com

- Javier Errea: profesor de la Facultad de Comunicación de la Universidad de

Navarra, España, presidente del Capítulo Español de la Society for News Design

“SND” y de la Región 14 (Europa mediterránea) de esa asociación, responsable de los premios de infografía Malofiej.

- Joan Costa: comunicólogo, sociólogo, diseñador, investigador, catedrático de diseño y comunicación de la Universidad Autónoma de Barcelona, Instituto Europeo di Design, European Communication School, en Bélgica y Universidad Iberoamericana de México.

Los comentarios de estos profesionales, nos permiten acceder a una descripción detallada sobre el trabajo infográfico de los tres medios estudiados en el presente proyecto como veremos a continuación.

2.1.1.1 Infografía en el Tiempo.com. Este es el principal portal noticioso de Colombia y uno de los de mayor relevancia para los usuarios de habla hispana en

87 Grupo Clarín, recuperado el 5 de octubre de 2009 de http://www.grupoclarin.com/content/noticias_05.html

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todo el mundo. Su contenido es actualizado las 24 horas del día, todos los días de

la semana por cerca de 200 profesionales vinculados a los distintos medios de la

Casa Editorial el Tiempo y es leído aproximad