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cadernos pagu (42), janeiro-junho de 2014:249-274.

ISSN 0104-8333

ARTIGO

Regulaes de Gnero*
Judith Butler **

Resumo

Espero mostrar aqui como a noo de cultura que se


transmutou em simblico para os psicanalistas lacanianos
muito diferente da noo de cultura corrente nos estudos
culturais contemporneos, de tal modo que esses dois
esforos so frequentemente vistos como inapelavelmente
opostos. Tambm pretendo argumentar que qualquer
pretenso a estabelecer as regras que regulam o desejo
em forma de leis inalterveis e eternas tem um uso limitado
para uma teoria que procura compreender as condies
sob as quais a transformao social de gnero possvel.
Palavras-chave:

Gnero, Cultura, Estudos Culturais,


Psicanlise.

BUTLER, Judith. Gender Regulations. In:_____. Undoing Gender. New York,


London: Routledge, 2004, pp.40-56. Copyright 2004 from Undoing Gender
by Judith Butler/Routledge. Reproduzido com permisso de Taylor and Francis
Group, LLC, diviso de Informa plc. Traduo: Cecilia Holtemann. Reviso:
Richard Miskolci. O comit editorial dos cadernos pagu agradece autora e
editora as autorizaes para publicar este texto, e a Rafael de Tilio pelo envio de
uma primeira verso da traduo e pela iniciativa de contatar a autora a respeito
de seu interesse nessa publicao.

**

Professora do Departamento de Literatura Comparada e do Programa de


Teoria Crtica da Universidade da Califrnia. <jb_crittheory@berkeley.edu>
http://dx.doi.org/10.1590/0104-8333201400420249

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Gender Regulations

Abstract

I hope to show here how the notion of culture that becomes


transmuted into the symbolic for Lacanian psychoanalysis is
very different from the notion of culture that remains current within
the contemporary field of cultural studies, such that the two
entrerprises are oftem understood as hopelessly opposed. I also
plan to argue that any claim to establish the rules thar regulate
desire in an inalterable and eternal realm of law has limited use
for a theory that seeks to understand the conditions under which
the social transformation of gender is possible.
Key Words: Gender, Culture, Cultural Studies, Psychoanalysis.

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primeira vista, o termo regulao parece sugerir a


institucionalizao do processo pelo qual as pessoas so tornadas
normais. De fato, referir-se regulao no plural j reconhecer
que so essas leis, regras e polticas concretas que constituem os
instrumentos legais pelos quais as pessoas so tornadas normais.
Mas seria um equvoco, creio eu, compreender todas as maneiras
pelas quais gnero regulado em termos dessas instncias legais
empricas, porque as normas que governam essas regulaes
superam as prprias instncias nas quais so corporificadas.
Contudo, seria igualmente problemtico falar sobre regulaes de
gnero em abstrato, como se as instncias empricas apenas
exemplificassem operaes de poder que ocorrem de maneira
independente delas prprias.
De fato, muitos dos mais importantes trabalhos sobre
estudos feministas e gays/lsbicos concentraram-se nas regulaes
existentes: legais, militares, psiquitricas e muitas outras. Os
questionamentos postos por esses estudiosos indagavam como o
gnero regulado, como essas regulaes foram impostas, e como
elas foram incorporadas e vividas pelos sujeitos sobre os quais elas
se impuseram. Mas, para que seja regulado, no basta
simplesmente que gnero seja pressionado por uma fora exterior
de regulao. 1 Se gnero existisse antes da sua regulao,
poderamos tomar gnero como tema e proceder enumerao
dos vrios tipos de regulaes aos quais ele est submetido e quais
so os meios que essa sujeio toma. Para ns, no entanto, o
problema mais srio. H, afinal, um gnero que pre-existe a sua
regulao, ou o caso de que, sendo sujeito regulao, o sujeito
generificado emerge, produzido a partir de e por meio dessa forma
particular de sujeio? No a sujeio o processo pelo qual a
regulao produz gnero?
importante relembrar pelo menos duas advertncias sobre
sujeio e regulao derivadas das pesquisas foucaultianas: (1) o
poder regulador no age apenas sobre um sujeito pr-existente,
mas tambm delimita e forma esse sujeito; alm disso, toda forma
1

Carol Smart, ed., Regulating Womanhood.

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jurdica de poder possui efeito de produo; e (2) tornar-se sujeito


de uma regulao equivale a ser assujeitado por ela, ou seja,
tornar-se sujeito precisamente porque foi regulado. O segundo
ponto decorre do primeiro porque os discursos regulatrios que
conformam o sujeito do gnero so precisamente aqueles que
requerem e induzem o sujeito em questo.
Tipos particulares de regulaes podem ser compreendidos
como exemplos de um poder regulador mais amplo dentre os
quais est o que trata da regulao de gnero. Nisso, questiono
Foucault em alguns aspectos. Pois, se a sabedoria de Foucault
parece consistir na percepo de que o poder regulador possui
certas caractersticas histricas amplas que influenciam tanto o
gnero quanto outros tipos de normas sociais e culturais, isso
equivale a dizer que gnero apenas parte de uma operao
reguladora de poder mais ampla. Gostaria de argumentar, contra
essa subsuno do gnero ao poder regulador, que o aparato
regulador que governa o gnero ele prprio generificado. Com
isso no quero dizer que a regulao de gnero paradigmtica
das relaes de poder enquanto tais, mas sim que gnero requer e
institui seu prprio regime regulador e disciplinar especfico.
A sugesto de que gnero uma norma requer maiores
elaboraes. Uma norma no o mesmo que uma regra, e no
o mesmo que uma lei. 2 Uma norma opera no mbito de prticas
sociais sob o padro comum implcito da normalizao. Embora
uma norma possa ser analiticamente separada das prticas nas
quais ela est inserida, tambm pode mostrar-se recalcitrante a
quaisquer esforos de descontextualizao de sua operao.
Normas podem ou no serem explcitas, e quando elas operam
como o princpio normalizador da prtica social, elas geralmente
permanecem implcitas, difceis de perceber e mais clara e
dramaticamente discernveis nos efeitos que produzem.
Para que o gnero seja uma norma, isso sugere que ele
esteja sempre e apenas tenuamente incorporado num ator social
2

Franois Ewald, Norms, Discipline, and the Law; A Concept of Social Law; A
Power Without an Exterior; and Charles Taylor, To Follow a Rule

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especfico. A norma governa a inteligibilidade social da ao, mas


no o mesmo que a ao que ela governa. A norma parece ser
indiferente s aes que ela governa, e com isso quero dizer
apenas que a norma aparenta ter um estatuto e efeito
independente das aes governadas por ela. A norma governa
inteligibilidades, permitindo que determinadas prticas e aes
sejam reconhecidas como tais, impondo uma grelha de
legibilidade sobre o social e definindo os parmetros do que ser e
do que no ser reconhecido como domnio do social. A questo
acerca do que estar excludo da norma estabelece um paradoxo,
pois se a norma confere inteligibilidade ao campo social e
normatiza esse campo para ns, ento estar fora da norma
continuar, em certo sentido, a ser definido em relao a ela. No
ser totalmente masculino ou no ser totalmente feminina
continuar sendo entendido exclusivamente em termos de uma
relao a totalmente masculino e totalmente feminina.
Dizer que gnero uma norma no exatamente o mesmo
que dizer que existem vises normativas de feminilidade e
masculinidade, mesmo que tais vises normativas claramente
existam. Gnero no exatamente o que algum nem
precisamente o que algum tem. Gnero o aparato pelo qual
a produo e a normalizao do masculino e do feminino se
manifestam junto com as formas intersticiais, hormonais,
cromossmicas, fsicas e performativas que o gnero assume.
Supor que gnero sempre e exclusivamente significa as matrizes
masculino e feminina perder de vista o ponto crtico de que
essa produo coerente e binria contingente, que ela teve um
custo, e que as permutaes de gnero que no se encaixam
nesse binarismo so tanto parte do gnero quanto seu exemplo
mais normativo. Assimilar a definio de gnero sua expresso
normativa reconsolidar inadvertidamente o poder da norma em
delimitar a definio de gnero. Gnero o mecanismo pelo qual
as noes de masculino e feminino so produzidas e naturalizadas,
mas gnero pode muito bem ser o aparato atravs do qual esses
termos podem ser desconstrudos e desnaturalizados. De fato,
pode ser que o prprio aparato que pretende estabelecer a norma

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tambm possa solapar esse estabelecimento, que esse


estabelecimento fosse como que incompleto na sua definio.
Manter o termo gnero em separado de masculinidade e
feminidade salvaguardar uma perspectiva terica que permite
analisar como o binarismo masculino e feminino esgotou o campo
semntico de gnero. Quer estejamos nos referindo confuso
de gnero, mistura de gneros, transgneros ou crossgneros, j estamos sugerindo que gnero se move alm do
binarismo naturalizado. A assimilao entre gnero e
masculino/feminina, homem/mulher, macho/fmea, atua assim
para manter a naturalizao que a noo de gnero pretende
contestar.
Assim, um discurso restritivo sobre gnero que insista no
binarismo homem e mulher como a maneira exclusiva de
entender o campo do gnero atua no sentido de efetuar uma
operao reguladora de poder que naturaliza a instncia
hegemnica e exclui a possibilidade de pensar sua disrupo.
Uma tendncia nos estudos de gnero tem sido supor que a
alternativa para o sistema binrio de gnero seja a multiplicao
dos gneros. Tal abordagem invariavelmente provoca a questo:
quantos gneros podem existir, e como devem ser chamados? 3
Mas uma disrupo do sistema binrio no precisa nos levar a
uma igualmente problemtica quantificao dos gneros. Luce
Irigaray, seguindo a orientao lacaniana, pergunta se o sexo
masculino um sexo, significando no apenas um e nico,
mas aquele que inaugura uma abordagem quantitativa do sexo.
Sexo, segundo ela, no uma categoria biolgica nem social, (e
assim distinto de gnero), mas uma categoria lingustica que
existe, por assim dizer, na divisa entre o social e o biolgico. O
sexo que no um assim a feminilidade compreendida
precisamente como aquela que no pode ser capturada por
nmeros. 4 Outras perspectivas insistem que transgnero no
exatamente um terceiro gnero, mas um modo de passagem entre
3

Ver, por exemplo, os trabalhos de Randolph Trumbach e Anne Fausto-Sterling.

Luce Irigaray, This Sex Which Is Not One.

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os gneros, uma figura intersticial e transicional de gnero que no


redutvel insistncia normativa de um ou dois. 5
Posies simblicas e normas sociais

Apesar de alguns tericos afirmarem que normas so


sempre normas sociais, os tericos lacanianos, partidrios do
estruturalismo de Claude Lvi-Strauss, insistem que normas
simblicas no so o mesmo que normas sociais, e que uma certa
regulao de gnero advm de uma demanda simblica
presente na psique desde a sua origem.
Simblico tornou-se um termo tcnico para Jacques
Lacan em 1953 e tornou-se sua prpria maneira de conciliar o uso
matemtico (formal) e o uso antropolgico do termo. Num
dicionrio de termos lacanianos, o simblico explicitamente
relacionado com o problema da regulao: o simblico o reino
da Lei que regula o desejo no Complexo de dipo. 6 Esse
complexo compreendido como derivado da proibio primeva
ou simblica contra o incesto, uma proibio que s adquire
sentido nas relaes de parentesco nas quais vrias posies so
estabelecidas dentro da famlia de acordo com um mandato
exogmico. Em outras palavras, uma me algum com quem
um filho ou uma filha no deve ter relaes sexuais, e um pai
algum com quem um filho ou uma filha no deve manter
relaes sexuais, e uma me algum que somente deve ter
relaes sexuais com o pai, e assim por diante. Essas relaes de
proibio so codificadas nas posies ocupadas por cada um
desses membros familiares. Estar numa dessas posies assim
estar numa relao sexual cruzada, pelo menos de acordo com a
concepo simblica ou normativa sobre o que essa posio .
As consequncias dessa postulao so visivelmente
enormes. O legado estruturalista no mbito do pensamento
5
6

Kate Bornstein, Gender Outlaw.

Dylan Evans, An Introductory Dictionary of Lacanian Psychoanalysis, 202,


meus destaques.

256 Regulaes de Gnero

psicanaltico exerceu de diversas maneiras um monumental efeito


no cinema feminista e na teoria literria feminista, assim como nas
abordagens feministas da psicanlise em vrias disciplinas. Isso
tambm abriu caminho para a crtica queer do feminismo que
causou, e continua causando, divises inevitveis e seus
consequentes efeitos nos estudos sobre sexualidade e gnero. No
que se segue, espero mostrar como a noo de cultura que se
transmutou em simblico para os psicanalistas lacanianos
muito diferente da noo de cultura corrente nos estudos culturais
contemporneos, de tal modo que esses dois esforos so
frequentemente vistos como inapelavelmente opostos. Tambm
pretendo argumentar que qualquer pretenso a estabelecer as
regras que regulam o desejo em forma de leis inalterveis e
eternas tem um uso limitado para uma teoria que procura
compreender as condies sob as quais a transformao social de
gnero possvel. Outra preocupao concernente ao simblico
que a proibio do incesto pode ser uma das motivaes para sua
transgresso, o que sugere que as posies simblicas do
parentesco so de muitas maneiras derrotadas pela prpria
sexualidade que elas produzem pela regulao. 7 Por ltimo,
espero mostrar que a distino entre a lei simblica e a lei social
no se sustenta, que o simblico ele prprio a sedimentao de
prticas sociais, e que alteraes radicais no parentesco
demandam uma rearticulao das pressuposies estruturalistas
da psicanlise, levando-nos, por assim dizer, em direo a um
ps-estruturalismo queer da psique.
Voltando ao tabu do incesto, surge a questo: qual o
estatuto dessa proibio e dessas posies? Lvi-Strauss torna
claro em As estruturas elementares do parentesco que razes
biolgicas no explicam o tabu do incesto, e que ele um
fenmeno estritamente cultural. Por cultural, Lvi-Stauss no
sugere culturalmente varivel ou contingente, mas sim a
conformidade a leis universais da cultura. Assim, para LviStrauss, regras culturais no so regras alterveis (como Gayle
7

Vikki Bell, Interrogating Incest.

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Rubin argumentou mais tarde), mas so inalterveis e universais.


O mbito de uma lei universal e eterna da cultura que Juliet
Mitchell chama de lei universal e primordial 8 tornou-se a base
para a noo lacaniana de simblico e do esforo subsequente
para separar o simblico tanto do mbito biolgico quanto do
social. Em Lacan, o que universal na cultura compreendido
como sendo suas regras simblicas ou de linguagem, e elas so
vistas como suporte das relaes de parentesco. As prprias
possibilidades de referncia pronominal, como eu, voc,
ns e eles, parecem se apoiar nesse modo de parentesco que
opera na e como uma linguagem. Esse um deslizamento do
cultural para o lingustico, o mesmo que o prprio Lvi-Strauss
apontou no final de As Estruturas Elementares do Parentesco. Em
Lacan, o simblico define-se em termos de uma concepo de
estrutura lingustica irredutvel s formas sociais que a linguagem
assume. De acordo com termos estruturalistas, isso estabelece as
condies universais sob as quais a socialidade, isto , as formas
de comunicabilidade que toda linguagem utiliza, tornada
possvel. Esse passo leva consequente distino entre o
simblico e o social nos relatos sobre o parentesco.
Portanto, uma norma no exatamente o mesmo que uma
posio simblica no sentido lacaniano, que parece desfrutar de
um carter quase atemporal, a despeito das restries oferecidas
em notas de rodap em muitos dos seminrios de Lacan. Os
lacanianos quase sempre insistem que uma posio simblica no
o mesmo que uma posio social, e que seria um erro tomar a
posio simblica do pai, por exemplo, que , afinal, a posio
simblica paradigmtica, confundindo-a com uma posio
socialmente constituda e mutvel que os pais assumiram ao longo
do tempo. A perspectiva lacaniana insiste em que h uma
demanda ideal e inconsciente sobre a vida social que irredutvel
s causas e efeitos socialmente legveis. O lugar simblico do pai
no cede s demandas por uma reorganizao social da
8

Juliet Mitchell, Psychoanalysis and Feminism: A Radical Reassessment of


Freudian Psychoanalysis, 370.

258 Regulaes de Gnero

paternidade. Ao invs disso, o simblico precisamente aquilo que


limita toda e qualquer tentativa utpica de reconfigurar e reatualizar
as relaes de parentesco distanciadas da cena edpica. 9
Um dos problemas que emergiram quando o estudo do
parentesco e o estudo da lingustica estrutural se combinaram
que as posies de parentesco foram elevadas ao estatuto de
estruturas lingusticas fundamentais. Elas so posies que tornam
possvel a entrada na linguagem, e que, portanto, mantm um
estatuto essencial em relao linguagem. Elas so, em outras
palavras, posies sem as quais nenhuma significao pode
proceder, ou, numa linguagem diferente, nenhuma inteligibilidade
cultural pode ser assegurada. Quais foram as consequncias de
tornar certas concepes de parentesco atemporais, e ento elevlas ao estatuto de estruturas elementares de inteligibilidade?
Embora Lvi-Strauss proponha considerar uma variedade
de sistemas de parentesco, ele faz isso com o objetivo de delimitar
aqueles princpios de parentesco que assumem estatutos
transculturais. O que oferecido pelo estruturalismo como uma
posio no interior da linguagem ou do parentesco no o
mesmo que uma norma, pois esta ltima um quadro
socialmente produzido e varivel. Uma norma no o mesmo que
uma posio simblica. Alm do mais, se uma posio simblica
mais apropriadamente vista como uma norma, ento uma posio
simblica no o mesmo que ela mesma, mas , antes, uma
norma contingente cuja contingncia foi acobertada por uma
reificao terica que carrega consequncias potencialmente
desoladoras para a vida generificada. Algum poderia responder a
partir da posio estruturalista, alegando Mas essa a lei!.
Todavia, qual o estatuto desse pronunciamento? a lei! tornase o pronunciamento que atribui performaticamente uma fora
lei que a prpria lei alega exercer. a lei assim um signo de
lealdade lei, um sinal do desejo de que a lei seja uma lei
indisputvel, um impulso teolgico dentro da teoria psicanaltica
9

Sobre as relaes entre social e simblico no parentesco conferir Michel Tort,


Artifices Du pre; Le Diffrend (mimeo); e Le nom Du pre incertain.

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que pretende tirar do jogo qualquer crtica ao pai simblico, a lei


da prpria psicanlise. Assim, o estatuto atribudo lei , de
maneira no surpreendente, o mesmo estatuto atribudo ao falo,
no qual o falo no apenas o significante privilegiado no
esquema lacaniano, mas torna-se o trao caracterstico do aparato
terico no qual esse significante introduzido. Em outras palavras,
a fora de autoridade que alavanca a incontestvel lei simblica
ela prpria um exerccio dessa lei simblica, como se fosse uma
instncia maior do lugar do pai, indisputvel e incontestvel.
Mesmo que sempre existam, como os lacanianos nos lembram,
contestaes do simblico, elas fracassam em exercer qualquer
fora ltima para minar o prprio simblico ou forar uma
reconfigurao radical de seus termos.
A autoridade da teoria revela sua prpria defesa tautolgica
no fato de que o simblico sobrevive a toda e qualquer
contestao da sua autoridade. Isto , no somente uma teoria
que insiste no masculino e no feminino como posies simblicas
que esto alm de qualquer contestao, e que estabelece limites
para a contestao como tal, mas que se apoia na prpria
autoridade que descreve para alavancar a autoridade de suas
prprias alegaes descritivas.
Separar o simblico da esfera social facilita a distino entre
a Lei e as vrias leis. No lugar de uma prtica crtica que no
antecipa uma autoridade final e que abre um campo de produo
de angstia para as possibilidades de gnero, o simblico emerge
para estancar essa angstia. Se h uma Lei que no podemos
deslocar, mas que, sempre que possvel, tentamos deslocar em
nosso imaginrio, ento sabemos desde o incio que nossos
esforos de mudanas sero questionados, e nossa batalha contra
a verso da autoridade de gnero ser frustrada, e que nos
submeteremos a uma autoridade incontestvel. H aqueles que
acreditam que pensar que o prprio simblico possa ser alterado
pela prtica humana mero voluntarismo. Mas isso? Pode-se
certamente admitir que o desejo radicalmente condicionado sem
alegar que ele radicalmente determinado, e pode-se reconhecer
que existem estruturas que tornam o desejo possvel sem alegar

260 Regulaes de Gnero

que essas estruturas sejam atemporais e resistentes, impermeveis


s mudanas e deslocamentos. Contestar a autoridade do
simblico no necessariamente retornar ao ego ou s noes
liberais clssicas de liberdade, antes, faz-lo insistir que a norma
na sua temporalidade necessria est aberta para um
deslocamento e uma subverso desde seu interior.
O simblico compreendido como a esfera que regula a
assuno do sexo, na qual sexo entendido como um conjunto
de posies diferenciais, masculinas e femininas. Assim, o conceito
de gnero, derivado que do discurso sociolgico, estaria alheio
ao discurso da diferena sexual originrio das proposies
lacanianas e ps-lacanianas. Lacan foi claramente influenciado
pelas Estruturas Elementares do Parentesco de Lvi-Strauss,
publicado em 1947, aproximadamente seis anos antes de Lacan
usar o termo. 10 No modelo de Lvi-Strauss, so as posies de
10
Jean Laplanche e J.-B. Pontalis escreveram no vocbulo simblico no
Vocabulrio de Psicanlise que a ideia de uma ordem simblica que estrutura a
realidade intersubjetiva foi incorporada s cincias sociais particularmente por
Claude Lvi-Strauss a partir do modelo da lingustica estrutural baseado no
ensino de F. De Saussure. A tese do Cours de linguistique gnral (Curso de
lingustica geral, 1955) que o significado lingustico tomado isoladamente no
possui qualquer ligao interna com o significante; s remete para uma
significao por estar integrado num sistema de significados caracterizado por
oposies diferenciais. Eles citam Lvi-Strauss: toda cultura pode ser
considerada como um conjunto de sistemas simblicos que regulam a linguagem,
as regras matrimoniais, as relaes econmicas, a arte, a cincia, a religio.
Lacan utiliza o simblico, segundo os autores citados, para estabelecer que o
inconsciente est estruturado como uma linguagem para mostrar a fecundidade
lingustica do inconsciente. O segundo uso, contudo, est mais relacionado
nossa investigao: mostrar que o sujeito humano est inserido numa ordem
pr-estabelecida que ela mesma de natureza simblica, de acordo com a
descrio de Lvi-Strauss. Nessa perspectiva, que pode ser distinguida de outros
expositores lacanianos como Malcolm Bowie, o sentido do simblico como uma
ordem pr-estabelecida est em conflito com a insistncia de Lacan de que h
uma relao arbitrria entre o significante e o significado. Em algumas situaes,
parece que Lacan usa o simblico para descrever os elementos discretos que
funcionam como significados, mas s vezes ele parece utilizar o termo para
descrever o registro mais geral no qual esses elementos funcionam. Alm disso,
Laplanche e Pontalis argumentam que Lacan usa o simblico para designar a

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Judith Butler 261

homem e mulher que possibilitam certas formas de trocas sexuais.


Nesse sentido, gnero opera para assegurar determinadas formas
de relaes sexuais reprodutivas e para proibir outras formas. O
gnero de algum, nessa perspectiva, um ndice das relaes
sexuais prescritas e proscritas pelas quais um sujeito socialmente
regulado e produzido.
De acordo com Lvi-Strauss, as regras que governam as
trocas sexuais e que, de acordo com elas, produzem posies
viveis para os sujeitos a partir dessa regulao da sexualidade,
so distintas dos indivduos que obedecem essas regras e que
ocupam essas posies. Que as aes humanas so reguladas por
essas leis, mas no tm o poder de transformar a substncia e o
objetivo de suas leis, parece ser a consequncia de uma
concepo de lei que indiferente ao contedo que ela regula.
Como uma mudana da concepo de gnero, regulada pelas leis
do simblico, para uma concepo de gnero regulada por
normas sociais contesta essa indiferena da lei sobre o que ela
regula? E como essa mudana pode possibilitar uma maior
contestao radical da prpria lei?
Se gnero uma norma, isso no equivale a um modelo ao
qual os indivduos tentam se aproximar. Ao contrrio, uma
forma de poder social que produz o campo inteligvel de sujeitos, e
um aparato pelo qual o binarismo de gnero institudo. Como
uma norma que aparece como independente das prticas que
lei (la loi) que funda essa ordem. A foracluso do pai simblico ou o nome
do pai um exemplo de que esse sistema fundacional irredutvel a um pai
imaginrio ou real, o que refora a lei. Claro que ningum habita a posio do
pai simblico, e essa ausncia que paradoxalmente fornece lei seu poder.
Embora Malcolm Bowie mantenha que o simblico governado pela lei
simblica (Lacan, 108), ele tambm sustenta que se fala do simblico com
admirao... ele o domnio do movimento mais do que da fixidez, e da
heterogeneidade mais do que da similaridade... o Simblico inveteradamente
social e intersubjetivo... (92-93). A questo permanece, contudo, se a esfera
social designada pelo simblico no governada pelo nome do pai, um
lugar simblico para o pai que, se perdido, (o lugar, no o pai), conduz psicose.
Quais constries pr-sociais so assim impostas acerca da inteligibilidade de
qualquer ordem social?

262 Regulaes de Gnero

governa, sua idealidade o efeito reinstitudo dessas mesmas


prticas. Isso sugere no apenas que a relao entre prticas e a
idealizao a partir das quais ela funciona contingente, mas
tambm que a prpria idealizao pode ser questionada e
problematizada, potencialmente desidealizada e desinvestida.
A distncia entre gnero e suas concretizaes naturalizadas
precisamente a distncia entre uma norma e suas incorporaes.
Sugeri acima que a norma analiticamente independente de suas
incorporaes, mas quero enfatizar que isso apenas um exerccio
intelectual que ajuda a garantir a perpetuao da prpria norma
como um ideal atemporal e inaltervel. De fato, a norma somente
persiste como norma enquanto atualizada na prtica social e
reidealizada e reinstituda durante e ao longo dos rituais sociais
cotidianos da vida corporal. A norma no possui um estatuto
ontolgico independente, mas no pode ser facilmente reduzida a
sua concretizao; ela prpria (re)produzida na sua
corporificao, por meio dos atos que se esforam para se
aproximar dela, por meio de idealizaes reproduzidas nos e por
esses atos.
Foucault atualizou o debate sobre a norma argumentando
na Histria da sexualidade (vol. I) que o sculo XIX viu a
emergncia da norma como um modo de regulao social no
idntico s operaes da lei. Influenciado por Foucault, o
socilogo Franois Ewald, aprofundou essa considerao em
muitos ensaios. 11 Ewald argumenta que a ao da norma ocorre
custa do sistema jurdico da lei e que embora a normalizao
acarrete um aumento na legislao, ela no necessariamente
oposta a isso, mas se mantm independente desta ltima de
muitas maneiras significativas (Norms, 138). Foucault observa que
a norma frequentemente aparece sob forma legal, que o
normativo se apresenta tipicamente nas constituies, cdigos
legais e nas constantes e clamorosas atividades da legislatura
(Foucault, Rigth of Death and Power Over Life). Foucault afirma
ainda que uma norma pertence arte de julgar, e que ainda que a
11

Confira nota 2 acima.

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Judith Butler 263

norma seja claramente relacionada ao poder, ela caracterizada


menos pelo uso da fora ou da violncia e mais por, como diz
Ewald,
uma lgica implcita que permite ao poder refletir sobre
suas prprias estratgias e definir claramente seus objetos.
Essa lgica ao mesmo tempo a fora que nos possibilita
imaginar a vida e os vivos como objetos de poder e o poder
que pode tomar a vida em sua mo, criando a esfera da
biopoltica (Norms, 138).

Para Ewald, isso coloca pelo menos duas questes: se, por
exemplo, a modernidade participa da lgica da norma e quais
seriam as relaes entre normas e a lei. 12 Embora a norma seja s
vezes utilizada como sinnimo de regra, claro est que as
normas so o que do s regras uma certa coerncia local. Ewald
argumenta que o incio do sculo XIX instaurou uma alterao
radical nas relaes entre a regra e a norma (Norms, 140), e que a
norma emerge conceitualmente no apenas como uma variao
particular das regras, mas tambm como uma maneira de produzir
as regras, e como um princpio de valorao.
Em francs, a palavra normalit [normalidade] apareceu em
1834, normatif [normativo] em 1869, e, na Alemanha do final do
sculo XIX, originaram-se as cincias normativas (as quais, creio,
ainda so chamadas de teoria poltica normativa nas reunies
da American Political Science Association); o termo
normalizao aparece em 1920. Tanto para Foucault quanto
para Ewald, isso corresponde operao normativa dos poderes
burocrticos e disciplinares.
12
Talvez seja til notar o importante trabalho histrico que Georges Canguilhem fez
sobre a histria do normal em The normal and the pathological [1989]. Ewald nota
que a etimologia relaciona a norma aos prottipos matemticos e arquitetnicos.
Norma , literalmente, a palavra em latim para rgua T; e normalis significa
perpendicular. Vitruvius usa essa palavra para indicar o instrumento usado para
desenhar ngulos retos, e Cicero usa o termo para descrever a regularidade
arquitetnica da natureza; natureza, diz ele, a norma da lei.

264 Regulaes de Gnero

De acordo com Ewald, a norma transforma


constrangimentos num mecanismo, e assim marca o movimento
pelo qual, em termos foucaultianos, o poder jurdico torna-se
produtivo; ela transforma as restries negativas do jurdico nos
controles mais positivos da normatizao; assim, a norma
desempenha essa funo transformadora. A norma assim marca e
causa a mudana entre pensar o poder como limitao jurdica
para pensar o poder como (a) um conjunto organizado de
restries e (b) um mecanismo regulador.
Normas e o problema da abstrao

Assim retornamos questo no apenas de como o discurso


pode produzir um sujeito (algo sempre suposto nos estudos
culturais, mas raramente investigado em si mesmo), mas, mais
precisamente, o que no discurso causa essa produo. Quando
Foucault argumenta que a disciplina produz indivduos, ele no
quer dizer apenas que o discurso disciplinar os dirige e os utiliza,
mas tambm que os constitui ativamente.
A norma uma medida e um meio de produzir um padro
comum, e tornar-se um exemplo da norma no esgotar a
norma, mas tornar-se sujeito a uma abstrao do senso comum.
Apesar de Foucault e Ewald concentrarem suas anlises desse
processo nos sculos XIX e XX, Mary Poovey, em Making a Social
Body, data a histria da abstrao na esfera social no final do
sculo XVIII. Na Gr-Bretanha, ela diz,
as ltimas dcadas do sculo XVIII testemunharam os
primeiros esforos modernos para representar toda, ou
parte significativa, da populao britnica como agregados
e para delinear uma esfera social distinta dos domnios
polticos e econmicos (8).

O que caracteriza esse domnio social, em sua viso, a entrada


da medida quantitativa:

cadernos pagu (42)

Judith Butler 265

tais comparaes e medies, claro, produzem alguns


fenmenos como normativos, ostensivamente porque so
numerosos, porque representam uma mdia, ou porque
constituem um ideal em relao ao qual todos os outros
fenmenos se mobilizam (9).

Ewald busca uma definio mais precisa para norma para


compreender tanto sua capacidade de regular todos os fenmenos
sociais quanto o limite interno que ela enfrenta em tais regulaes
(Power, 170-1). Ele escreve:
o que a norma precisamente? Ela a medida que
simultaneamente
individualiza,
torna
possvel
a
individualizao incessante e cria comparaes. A norma
torna possvel localizar espaos indefinidamente, que se
tornam mais e mais discretos, diminutos, e ao mesmo
tempo garante que esses espaos nunca confinem ningum
de tal modo a criar uma natureza para eles, j que esses
espaos individualizados nunca so mais do que a
expresso de uma relao, uma relao que deve ser vista
indefinidamente no contexto dos outros. O que uma
norma? Um princpio de comparao, de comparabilidade,
uma medida comum, que instituda na pura referncia de
um grupo consigo mesmo, quando o grupo no tem
relacionamentos que no consigo mesmo, sem referncias
externas e sem verticalidade (Norms, 173, destaques meus).

Conforme Ewald, Foucault acrescenta o seguinte aos seus


argumentos sobre normalizao: individualizao normativa no
exterior. O anormal no possui uma natureza diferente do
normal. A norma, ou espao normativo, no reconhece exteriores.
A norma integra tudo o que pretende ir alm dela nada,
ningum, por mais diferena que possa exibir, nunca pode alegar
exterioridade, ou alegar possuir uma alteridade que a torne outra
(Norms, 173).
Essa viso sugere que qualquer oposio norma j est
contida na prpria norma, e crucial para seu prprio

266 Regulaes de Gnero

funcionamento. De fato, nesse ponto da nossa anlise, parece que


mover-se de uma noo lacaniana da posio simblica para uma
concepo foucaultiana de norma social no aumenta as
chances de um efetivo deslocamento ou de resignificao da
prpria norma.
Contudo, nos trabalhos de Pierre Macheray comeamos a
ver que as normas no so independentes e entidades
autossustentveis ou abstraes, mas devem ser compreendidas
como formas de ao. Em Towards a Natural History of Norms,
Macheray evidencia que o tipo de causalidade que as normas
exercem no transitivo, mas imanente, e ele busca apoio em
Spinoza e Foucault para suas alegaes.
Pensar em termos da imanncia da norma , de fato, absterse de considerar a ao da norma de uma maneira restritiva,
vendo-a como uma forma de represso formulada em termos
da interdio exercida contra um sujeito dado, anteriormente
performance da sua ao, sugerindo assim que esse sujeito
poderia, por si prprio, liberar-se ou ser liberado desse tipo de
controle: a histria da loucura, assim como a da sexualidade,
mostra que tal liberao, longe de suprimir a ao das normas,
pelo contrrio, a refora. Mas pode-se tambm conjeturar se
suficiente denunciar as iluses desse discurso antirrepressivo, de
modo a escapar delas: no se corre o risco de reproduzi-las em
outro nvel, nas quais elas deixam de ser inocentes, mas no qual,
embora mais esclarecidas, ainda permaneam em descompasso em
relao ao contexto ao qual paream estar se destinando? (185).
Ao manter que a norma apenas subsiste nas e pelas suas
aes, Macheray efetivamente localiza a ao como o espao de
interveno social:
Desta perspectiva no mais possvel pensar sobre a norma
em si mesma, como antecipada em relao s consequncias
de sua ao, como se fossem de certa forma anteriores a elas
e independente delas; a norma deve ser considerada tal
como age precisamente em seus efeitos de tal modo, no
como limite da realidade atravs de um condicionamento

cadernos pagu (42)

Judith Butler 267

simples, mas de maneira a conferir a ela o mximo de


realidade do qual seja capaz (186, destaques meus).

Mencionei acima que a norma no pode ser reduzida a


qualquer de suas aplicaes, mas gostaria de acrescentar: a norma
tambm no pode ser inteiramente separada de suas aplicaes. A
norma no exterior ao seu campo de aplicao. A norma no
apenas responsvel por produzir seu campo de atuao, de
acordo com Macheray (187), mas a norma produzida na
produo desse campo. A norma confere realidade ativamente; de
fato, somente pela virtude de seu poder repetido de conferir
realidade, que a norma constituda como uma norma.
Normas de gnero

Conforme a noo de normas elaborada acima, podemos


dizer que o campo de realidade produzido pelas normas de
gnero constitui o pano de fundo para o aparecimento do gnero
em suas dimenses idealizadas. Mas como compreender a
formao histrica de tais ideais, sua persistncia no tempo, e sua
localizao, como uma convergncia complexa de significados
sociais que no parecem diretamente relacionados com gnero?
Na medida em que as normas de gnero so reproduzidas, elas
so invocadas e citadas por prticas corporais que tambm tm a
capacidade de alterar normas durante sua citao. No se pode
oferecer uma narrativa completa da histria citacional da norma:
se a narratividade no esconde completamente sua histria,
tampouco revela uma origem nica.
Assim, um sentido importante da regulao que as pessoas
so reguladas pelo gnero e que esse tipo de regulao opera
como uma condio de inteligibilidade cultural para qualquer
pessoa. Desviar-se da norma de gnero produzir o aberrante
exemplo que os poderes regulatrios (mdico, psiquitrico, e legal,
apenas para nomear alguns) podem rapidamente explorar para
alavancar a racionalidade de seu prprio zelo regulador
continuado. A questo permanece, pois, que desvios da norma

268 Regulaes de Gnero

constituem algo diferente do que uma desculpa ou justificativa


para a continuidade da autoridade da norma? Que desvios da
norma desrompem o processo regulatrio?
A questo da correo cirrgica de crianas intersexuais
um caso exemplar. Aqui o argumento de que crianas que
nascem com caractersticas sexuais primrias irregulares devem ser
corrigidas para adequar-se, sentir maior conforto, se tornarem
normais. Cirurgias corretivas so s vezes realizadas com o apoio
dos pais e em nome da normalizao, e os custos psquicos e
fsicos dessas cirurgias demonstraram ser enormes para aqueles
que foram submetidos, por assim dizer, faca da norma. 13 Os
corpos produzidos por meio dessa execuo reguladora de gnero
so corpos com dor, portadores das marcas da violncia e do
sofrimento. Aqui, a ideia de morfologia de gnero literalmente
inscrita na carne.
Gnero assim uma norma reguladora, mas tambm uma
das regulaes produzidas a servio de outras formas de
regulaes. Por exemplo, os cdigos de assdio sexual tendem a
supor que, seguindo as razes apresentadas por Catharine
MacKinnon, o assdio consiste na sistemtica subordinao sexual
da mulher no local de trabalho, estando o homem geralmente na
posio de quem assedia, e a mulher, de assediada. Para
MacKinnon, isso parece ser consequncia de uma subordinao
sexual mais fundamental da mulher. Embora essas regulaes
procurem limitar tal comportamento humilhante no ambiente de
trabalho, elas tambm carregam consigo certas normas tcitas de
gnero. Em certo sentido, a implcita regulao de gnero parte da
regulao explcita da sexualidade.
Para
MacKinnon,
a
estrutura
hierrquica
da
heterossexualidade, na qual os homens oprimem as mulheres, o
que produz gnero:
Inamovvel como um atributo da pessoa, a desigualdade de
sexo toma a forma de gnero; em movimento como uma
13

Cheryl Chase, Hermaphrodites with Attitude.

cadernos pagu (42)

Judith Butler 269

relao entre pessoas, ela torna a forma de sexualidade.


Gnero emerge como a forma congelada da sexualizao
da desigualdade entre homens e mulheres (Feminism

unmodified, 6-7).

Se gnero a forma congelada que a sexualizao da


desigualdade assume, ento a sexualizao da desigualdade
precede gnero, e gnero seu efeito. Mas podemos
conceitualizar a sexualizao da desigualdade sem uma concepo
anterior de gnero? Faz sentido afirmar que os homens
subordinam sexualmente as mulheres sem antes termos uma ideia
do que so homens e mulheres? MacKinnon sustenta, todavia,
que no h constituio de gnero fora dessa forma de
sexualidade e, por conseguinte, fora dessa forma de subordinao
e explorao da sexualidade.
Ao propor a regulao do assdio sexual por meio desse
tipo de anlise do carter sistemtico da subordinao sexual,
MacKinnon institui uma regulao de outro tipo: possuir um
gnero significa j ter entrado numa relao heterossexual de
subordinao; parece no haver pessoas generificadas fora de tais
relaes; parece no haver relaes heterossexuais no
subordinadas; parece no haver relaes no heterossexuais;
parece no haver assdio sexual entre os de mesmo sexo.
Essa forma de reduzir gnero sexualidade deu lugar assim
a duas questes, distintas, mas vinculadas, no mbito da teoria
queer contempornea. O primeiro movimento separar
sexualidade de gnero, de modo que ter um gnero no
pressupe que algum se envolva numa prtica sexual
determinada, e envolver-se numa prtica sexual determinada,
sexo anal, por exemplo, no pressupe que algum seja de um
gnero dado. 14 O segundo movimento relacionado teoria queer
argumentar que gnero no redutvel heterossexualidade
14
Essa a posio adotada por Gayle Rubin em seu ensaio Thinking Sex:
Towards a Political Economy of Sex [1984], reelaborado por Eve Kosofsky
Sedgwick em Epistemology of the Closet [1991].

270 Regulaes de Gnero

hierrquica, que ele toma formas diferentes quando


contextualizado pelas sexualidades queer, e que, de fato, seu
binarismo no pode ser tomado como dado fora do quadro
heterossexual, que gnero internamente instvel, que as vidas
dos transgneros so evidncia da quebra de quaisquer linhas de
determinismo causal entre sexualidade e gnero. A dissonncia
entre gnero e sexualidade , assim, afirmada a partir de duas
diferentes perspectivas: uma pretende demonstrar possibilidades
para a sexualidade que no estejam constrangidas pelo gnero,
de modo a romper a causalidade reducionista de argumentos
que os vincula; a outra procura mostrar possibilidades para
gnero que no estejam pr-determinadas por formas da
heterossexualidade hegemnica. 15
O problema em basear cdigos de assdio sexual numa
viso da sexualidade, na qual gnero o efeito dissimulado da
subordinao sexualizada no mbito da heterossexualidade, que
certas vises de gnero e certas vises de sexualidade so
reforadas pelo argumento. Na teoria de MacKinnon, gnero
produzido na cena da subordinao sexual, e o assdio sexual o
momento explcito de instituio da subordinao heterossexual.
Efetivamente, isso significa que o assdio sexual se torna a alegoria
da produo de gnero. A meu ver, os cdigos de assdio sexual se
tornam instrumentos pelos quais o gnero assim reproduzido.
A especialista legal Katherine Franke argumenta que a
regulao de gnero que permanece no apenas no questionada
nessa viso, mas involuntariamente estimulada. Franke escreve:
O que est equivocado com o mundo descrito por
MacKinnon em seu trabalho no se esgota pela observao
de que os homens dominam as mulheres, embora isso seja
descritivamente verdade em muitos casos. Mas o problema
muito mais sistemtico. Reduzir o sexismo a apenas
aquilo que feito s mulheres pelos homens perder de
15
Creio que meu prprio trabalho v nesta mesma direo e esteja em
concordncia com Biddy Martin [1994], Joan W. Scott, Katherine Franke [1997],
e a emergncia da teoria transgnero.

cadernos pagu (42)

Judith Butler 271

vista a ideologia subjacente que faz o sexismo to


poderoso... A subordinao das mulheres pelos homens
parte de uma prtica social mais ampla que cria corpos
generificados mulheres femininas e homens masculinos
(Whats Wrong With Sexual Harassment? 761-62).

As punies sociais que se seguem s transgresses de


gnero incluem a correo cirrgica de pessoas intersexuais, a
patologizao e criminalizao mdica e psiquitrica dos
disfricos de gnero em muitos pases, incluindo os Estados
Unidos, o assdio pblico ou no trabalho daqueles com problemas
de gnero, discriminaes trabalhistas e violncia. A proibio do
assdio sexual das mulheres pelos homens baseada num
raciocnio que supe a subordinao heterossexual como a cena
exclusiva de sexualidade e de gnero, torna-se assim ela prpria o
meio regulador de produo e manuteno das normas de gnero
restritas heterossexualidade. 16
No incio deste ensaio, sugeri vrias maneiras de
compreender o problema da regulao. A regulao aquilo
que constri regularidades, mas tambm, seguindo Foucault, um
modo de disciplina e vigilncia das formas modernas de poder; ela
no simplesmente constrange e nega e, portanto, no
meramente uma forma jurdica de poder. Na medida em que as
regulaes operam atravs de normas, elas se tornam momentos
chave nos quais a idealidade da norma reconstituda, e sua
historicidade e vulnerabilidade so temporariamente excludas.
Como uma operao de poder, a regulao pode assumir uma
forma legal, mas sua dimenso legal no esgota a esfera de sua
eficcia. Como se apoia em categorias que tornam os indivduos
intercambiveis uns com os outros, a regulao est tambm
vinculada ao processo de normalizao. Estatutos que
estabelecem quem beneficirio da previdncia social estaro
ativamente engajados em produzir a norma dos que recebem
esses benefcios. Aqueles que regulam o discurso gay no exrcito
16

Jacqui Alexander, Redrafting Morality.

272 Regulaes de Gnero

esto ativamente engajados em produzir e manter a norma sobre


o que um homem ou uma mulher devem ser, o que a linguagem
deve ser, onde a sexualidade estar e no estar. Regulaes do
Estado sobre adoes por lsbicas ou gays, assim como adoes
monoparentais, no apenas restringem essa atividade, mas
referem e reforam um ideal de como os pais devem ser, que, por
exemplo, devem ter parceiros e o que torna um parceiro legtimo.
Assim, regulaes que procuram meramente proibir certas
atividades especficas (assdio sexual, fraudes no sistema da
previdncia, discursos sexuais) exercem outra atividade que, na
sua maior parte, permanece despercebida: a produo de
parmetros de pessoas, isto , a construo de pessoas de acordo
com normas abstratas que ao mesmo tempo condicionam e
excedem as vidas que fabricam e quebram.
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