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SUMRIO

O Debate Criao X Evoluo na Escola ........................................................................... 1


Haller Elinar Stach Schnemann................................................................................................ 1

A Coluna Geolgica e a Paleontologia.............................................................................. 11


Marcos Natal de Souza Costa .................................................................................................... 11

A Evoluo na Biologia...................................................................................................... 22
Marcia Oliveira de Paula ........................................................................................................... 22

O Registro Fssil e o Dilvio ............................................................................................. 31


Arthur V. Chadwick................................................................................................................... 31

Mudana nas Espcies: Uma realidade?........................................................................... 60


L. James Gibson.......................................................................................................................... 60

Uma Viso Criacionista da Diversificao e Mudana nas Espcies .............................. 67


L. James Gibson.......................................................................................................................... 67

A Similaridade Biolgica e a Teoria da Evoluo ............................................................ 73


L. James Gibson.......................................................................................................................... 73

Alguns Mtodos da Fsica em Datao ............................................................................. 78


Urias Echterhoff Takatohi......................................................................................................... 78

Planejamento Inteligente - Parte I: Histria at 1986 ...................................................... 88


Earl Aagaard............................................................................................................................... 88

Planejamento Inteligente - Parte II: 1991 at o Novo Milnio ...................................... 105


Earl Aagaard............................................................................................................................. 105

Consideraes Sobre as Origens da Espcie Humana.................................................... 121


Antonio V. Cremades

O Debate Criao X Evoluo na Escola


Haller Elinar Stach Schnemann
Centro Universitrio Adventista de So Paulo

I- O Debate Histrico
Julho de 1925, a pequena cidade de Dayton, Tennessee, tornou-se palco de um
julgamento famoso na histria dos Estados Unidos. Conhecido popularmente como o
"julgamento do macaco", o caso Scopes versus Estado de Tennessee trouxe fama para
a pequena cidade relacionando-a como emblema da grande polmica entre os
segmentos religiosos protestantes mais conservadores e as correntes liberais e
secularizadas da sociedade estadunidense. O julgamento se instalou quando um
'professor' de cincias foi acusado de ensinar a evoluo na escola da localidade. O
professor acusado foi condenado pela corte do condado, alguns anos aps sem muito
alarde ele foi absolvido, devido a justificativa de erro na conduo do processo que
resultou em sua condenao.
Este episdio tm sido focalizado no debate entre Cincia e Religio, como um fato da
oposio Religio s verdades cientficas, principalmente, quando estas, como no caso
da teoria da evoluo, pe em xeque algumas crenas firmemente estabelecidas, como a
Criao Especial e a Queda. Normalmente, o "julgamento do macaco", relembrado
quando existe a vitria de movimentos religiosos sob movimentos anti-religiosos. Muito
citado, pouco compreendido, este "julgamento" smbolo da arena onde o debate pr ou
contra a religio tem sido muito importante: a escola.
O "julgamento do macaco" ganhou grande destaque nos jornais da poca. De um modo
geral a grande impressa estadunidense satirizou o evento como um bizarro
comportamento dos sulistas, visto como ridiculamente conservadores. Boa parte das
manchetes e charges dos jornais ironizavam sobre o 'atraso' intelectual da tentativa de
proibir o ensino de evoluo nas escolas pblicas dos estados do Sul estadunidense.
Antes que o evento fosse esquecido, em 1958, o filme Inherit the Wind, relembra o
episdio dando um novo flego para a polmica desconhecida da nova gerao. Como
costuma acontecer, a verso cinematogrfica deu alguns coloridos ao julgamento que
no correspondiam aos fatos histricos do evento. No filme, os religiosos so
apresentados como fanticos, belicosos, desejosos de linchar o acusado, um simples
professor promovendo o ensino da evoluo, alm de serem incentivados por um
pregador fantico.
A considerao do caso importante para uma reflexo atual, quando desejamos
focalizar o debate criao X evoluo no contexto escolar. O episdio foi armado com o
intuito de testar a fora das leis proibindo o ensino da evoluo nas escolas pblicas do
Sul dos Estados Unidos. Aps a Primeira Guerra Mundial, o movimento fundamentalista
protestante marcou uma definida oposio as idias que foram identificadas por muitos
lderes como sendo as causadoras da horrvel guerra europia. Vrios lderes afirmavam
que o expansionismo alemo estava fundamentado em Nietzsche e na doutrina
evolucionista. Esta idia, no fundo equvoca, cooperou para dar a fora a cruzada
fundamentalista, que conseguiu que a partir da dcada de 20 que vrios estados do Sul
proibissem o ensino da evoluo nas escolas pblicas. O Estado de Tennesse promulgou
esta lei em 1925. Esta foi considerada a mais abrangente das leis anti-evoluo que
estavam sendo aprovadas pelos legislativos estaduais. A ACLU - American Civil Liberties
Union- contrrio a qualquer proibio legal que tivesse motivao religiosa decidiu
organizar um teste da fora da lei anti-evolucionista. George W. Rappelyea, membro da
ACLU no Tennessee e editor de um jornal local ofereceu apoio legal para aqueles que
ousassem desafiar a lei. O jovem John T. Scopes aceitou o desafio. Em pouco tempo, foi

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formulado uma queixa contra Scopes, e comeou o famoso julgamento, que tornou por
doze dias a pequena Dayton, Tennessee, a localidade mais importante dos Estados
Unidos.
O promotor da causa fundamentalista foi William Jennings Bryan, que j havia participado
do governo do presidente Woodrow Wilson. Destacou-se como um dos grandes
defensores do movimento fundamentalista e favorvel as leis de proibio do ensino da
evoluo. Do lado oposto, estava Clarence Darrow, conhecido advogado e feroz
combatente do movimento fundamentalista, que aceitou defender gratuitamente ao jovem
Scopes. O julgamento durou alguns dias, porque vrias testemunhas foram alistadas
para o debate. O caso no foi centrado sobre Scopes, mas realmente sobre o valor da
Bblia em oposio ao valor do conhecimento cientfico, no caso a evoluo. O resultado
foi a condenao de Scopes a multa por desobedincia a Butler Act, a lei anti-evoluo.
Este acontecimento no foi uma vitria do fundamentalismo. Aps isto nenhum outro
estado mais aprovou leis contra o ensino de evoluo, na realidade apenas, Mississipi e
Arkansas, mantiveram a fora de lei similares por muitas dcadas. O debate do tema
parecia ter sido encerrado, pelo constrangimento dado aos fundamentalistas pela grande
imprensa, pela tentativa de barrar por fora de lei o ensino de evoluo na escola
pblica.
A partir da dcada de 60 o debate Criao x Evoluo ganhou novas foras nos Estados
Unidos. A fundao do movimento do Criacionismo Cientfico , junto a publicao da obra
Genesis Flood, em 1961, deu uma nova diretriz ao debate. Na dcada de 80 e 90,
surgiram nos Estados Unidos novas controvrsia sobre o ensino nas escolas pblicas do
tema das Origens nos cursos de Cincias. A situao, agora estava inversa, poderia ser
ensinada a Criao Especial no curso de Cincias, ou este um tpico religioso? Os
casos ocorreram em Louisiana, Arkansas e at na California. Apesar de algumas vitrias
iniciais o movimento criacionista perdeu o direito de igualdade de tratamento para a
Criao e Evoluo, nos cursos de Cincias, por deciso da Corte Suprema dos Estados
Unidos, em 1991. Mesmo assim, aps este ano o movimento Criacionista Cientfico ainda
obteve algumas vitrias parciais, em mbito das juntas educacionais dos condados.
A controvrsia entre Evoluo e Criao tem encontrado um espao privilegiado na
Escola. Qual a razo desta controvrsia estar na escola? Qual a implicao e a postura
que a escola crist deve ter neste tema? Este tema deve ser estendido para a escola
pblica aqui no Brasil? Na tentativa, de responder estas questes precisamos considerar
a histria do movimento criacionista nos Estados Unidos, e seus reflexos no Brasil.
II - As relaes entre Criacionismo e Fundamentalismo.
impossvel estudar corretamente o Criacionismo sem compreender o
Fundamentalismo. Esta palavra est carregada de sentido pejorativo, sendo usada como
sinnimo de radicalismo ou atraso intelectual, aplicando-se muito freqentemente aos
islmicos. No entanto, o Fundamentalismo em sua acepo original um movimento
essencialmente cristo protestante e estadunidense que marca o pensamento cristo
diante essencialmente do sculo XX.
O Fundamentalismo surge progressivamente a partir de um sentimento de ameaa que
invade a vida religiosa nos Estados Unidos no fim do sculo XIX e incio do sculo XX.
Na Europa o sculo XVIII marcado pelo Iluminismo. O Iluminismo o movimento
filosfico, cientfico, histrico, artstico e at teolgico a favor da Razo humana, em
oposio ao papel da religio revelada e eclesistica no domnio da vida humana. A
oposio do Iluminismo no era a qualquer tipo de religio, mas essencialmente quelas
que pretendiam ter verdades reveladas, como no caso do Cristianismo. O conceito de
Deus do Iluministas foi denominado de Desmo, caracterizado por retomar o deus
racional dos gregos como causa primeira, e se afastando do Deus testa, isto , pessoal
da tradio judaco-crist. As idias iluministas chegaram aos Estados Unidos e foram

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decisivas para a Independncia e a elaborao da Constituio. A marca fundamental da
Constituio dos Estados Unidos a separao entre Igreja e Estado. Princpio
defendido pelos iluministas e por uma parte dos protestantes menores na formao inicial
dos Estados Unidos, como batistas e quakers. (Johnson, 1999)
Apesar da presena do Iluminismo nos Estados Unidos, a principal caracterstica deste
perdo foi a forte presena de movimentos religiosos reavivacionistas, que colaboraram
para manter o pensamento bblico tradicional como uma importante fora poltica e
intelectual. Enquanto, a Teologia europia, principalmente a da Alemanha centralizava-se
nos problemas textuais e histricos da Bblia, a teologia nos Estados Unidos voltava-se
mais intensamente para as questes da experincia religiosa subjetiva e pessoal. Os
movimentos reavivacionistas so o produto mais importante desta teologia prtica. De um
modo geral este movimentos foram muito intensos, sendo que apenas a questo da
abolio da escravatura provocou uma pausa de cerca de duas dcadas nos
reavivacionistas. No perodo ps guerra civil, o movimento reavivacionista esteve
centralizado na figura do grande pregador Moody, e sua teologia excessivamente
individualista e subjetiva. Ao mesmo tempo o surgimento da Teologia do Evangelho
Social, que apresenta uma viso de nfase social e no individual na religio recebe
vigoroso ataque do segmento que se organiza em torno dos "fundamentos da verdadeira
f crist". Estes "fundamentos" foram crenas percebidas pelos conservadores como
sendo essenciais para manter a genuinidade e integridade da f crist, diante da fora do
liberalismo intelectual. Comea em torno disto se organizar um movimento em que v no
desenvolvimento da alta e baixa crtica grandes ameaas as verdades bblicas.
Uma importante fora contra as crenas bblicas veio das idias darwinistas da origem
das espcies, por um processo de evoluo naturalista. Assim, o movimento de oposio
ao liberalismo religioso, que aceitava parcialmente o Evolucionismo, foi organizado
naquilo que denominaram de Fundamentalismo. O ataque evoluo biolgica, passou
a ser a bandeira de proa do Fundamentalismo e ficou conhecido como Criacionismo. (
Numbers, 1992).
O Fundamentalismo protestante embora possa ter crenas muito diferentes entre si,
podemos afirmar que seu matiz central a crena que "a Bblia o seu prprio
interprete". Esta premissa apresentada no Fundamentalismo, como sendo um conceito
que pode ser compreendido a partir da leitura da prpria Bblia. No entanto, de uma
perspectiva da Filosofia, est sendo assumido a priori alguns elementos que so trazidos
pela filosofia do Senso Comum. Este dado significativo, pois indica a aceitao de uma
epistemologia ingnua, que no se ajusta as epistemologias contemporneas.
Tomando "a Bblia como seu prprio intrprete", o Fundamentalismo defende
categoricamente no apenas a Criao, como tambm exige que esta Criao siga com
rigor, o apresentado no texto bblico, isto uma Criao em uma Semana Literal.
Entendendo-se que todas as obras foram feitas em seis dias, uma vez que o stimo dia
constitui-se em um "sbado" e este se reveste de um carter moral e espiritual
indispensvel para o crescimento da Humanidade.
O Criacionismo no segue apenas a lgica da defesa da idia de Deus, como Criador,
questo que no negado essencialmente pelo Evolucionismo, mas insiste que Deus
criou conforme a narrativa bblica. O Criacionismo deve e precisa ser reconhecido no
apenas como um movimento que tenta defender o papel do conceito de Deus no
conhecimento cientfico, mas verdadeiramente, como um movimento que tenta defender
a veracidade da Bblia como revelao divina para o homem, apresentando um Deus
Criador e que revela a Sua Criao.
Por esta razo, o Criacionismo tem centrado seu ataque em todos os aspectos da
evoluo biolgica ou de qualquer outra cincia que possa por em xeque a literalidade da
Bblia.. As consideraes e bandeiras do Criacionismo esto organizados em duas
vertentes bsicas. A primeira, defende rigorosamente que todo o conhecimento
necessrio est na Bblia, e o conhecimento cientfico, essencialmente, uma oposio

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ao conhecimento revelado. Este grupo se manifesta intensamente em grupos radicais,
que negam qualquer possibilidade de que a cincia sobretudo as sociais, possam
estabelecer verdades confiveis. A outra vertente, defende que existe uma harmonia
entre a Cincia e a Bblia, uma vez, que a natureza - objeto de estudo da Cincia e a
Bblia teriam o mesmo Autor- Deus, assim todas as incompatibilidades seriam aparentes
ou decorrentes do equvoco do conhecimento cientfico ou eventualmente da
interpretao de algum texto bblico, usado fora de seu contexto. Este segundo grupo
apresenta uma atitude mais integradora, e boa parte deste reconhecem o valor do
conhecimento das cincias, pelos menos o das cincias naturais. (Brand, 1996).
Em suma, o Criacionismo um movimento essencialmente religioso, que deseja opor-se
no a cincia em si, mas a todo conhecimento que reduza o papel da Bblia na definio
de verdades. Os grandes defensores do Criacionismo, normalmente tem se organizado
em sociedade criacionistas, para organizar uma viso de mundo compatvel com a
Criao bblica, e algumas poucas destas sociedade tem realmente desenvolvido o que
se poderia chamar de pesquisa cientfica a partir do modelo criacionista. O maior
destaque deste modelo o Geoscience Research Institute, mantido pela IASD, no Estado
da Califrnia, EUA. At a dcada de 1920, o Criacionismo assumia plenamente sua
origem e proposta religiosa. Quando aps a Segunda Guerra Mundial, a separao entre
Estado e Igreja nos Estados Unidos passou por um intenso processo de secularizao, o
movimento criacionista reorganizou-se como a proposta de um Criacionismo cientfico,
onde as bandeiras do movimento passaram a ser defendidas por especialistas em
cincias e no mais por religiosos que se opunham evoluo. importante, porm,
ressaltar que a motivao intrnseca do Criacionismo religiosa, na defesa dos valores
da f crist e da Bblia.
III - A Cincia na Escola - ensino do pensamento cientfico ou do pensamento
materialista?
O papel relevante que as Cincias possuem hoje no currculo escolar, pode obscurecer o
fato de que at talvez um sculo atrs, o papel atribudo as Cincias fosse muito menor.
O aumento do conhecimento cientfico nos ltimos 150 anos, principalmente associado
ao desenvolvimento tecnolgico e ao emprego nos empreendimentos de poder, quer
capitalista, ou comunista, tornou a Cincia um aspecto central do ensino. Hoje presente
no currculo de, provavelmente, qualquer pas. O ensino de Cincias passa a merecer um
lugar de destaque visto como um elemento fundamental na capacitao do educando
para o trabalho, bem como a importncia de construir a racionalidade do pensamento
moderno.
Calcado em uma tica positivista e materialista, o ensino de Cincias passou a ser visto
como um elemento fundamental na superao do conhecimento religioso - normalmente
tido como superticioso e obscuro. A Cincia, a aplicao da racionalidade ao estudo
experimental da Natureza, foi percebido como estabelecendo um novo paradigma para o
sucesso da Humanidade. verdade que as duas grandes guerras do sculo XX
colocaram em dvida a possibilidade da Cincia ser sempre bem empregada, mas no
erradicou o sentimento de confiana na Cincia e de sua superioridade em relao
Religio.
O pensamento da Evoluo segue uma trajetria quase paralela a expanso da Cincia a
ponto de alguns confundirem os dois conceitos. A palavra Evoluo, significa literalmente
"progredir, aperfeioar", visto como o antnimo da palavra "involuo". O surgimento de
idias evolucionistas so bastante antigas, remontando pelo menos os atomistas na
Antiga Grcia, em tempos mais recentes podemos falar que a "evoluo" comea a ser
um conceito usado a partir do sculo XVIII. Os Iluministas viam a possibilidade do uso da
razo, sobrepujando a f na revelao, como fonte de evoluo social e do ser humano.
A crena no progresso da Humanidade, isto evoluo j est presente bem claro no
pensamento filosfico do sculo XVIII. Algumas destas evidncias podem ser ricamente

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encontrados no campo da Filosofia em autores como Hegel, Feuerbach, Hume, Kant,
Marx, entre outros... A primeira influncia destes conceitos foi a prpria Teologia, em
especial a alem, que assume o conceito de uma evoluo religiosa, de coleo de
tradies diferentes, na composio da Bblia, e a desconfiana quanto a experincia
objetiva da Revelao. Hume, por exemplo, prope que a religio teria surgido a partir do
medo dos primeiros seres humanos em relao as foras irracionais e assustadoras da
natureza, a qual sua vida estavam completamente sujeitos. Hegel, concebe a realidade
dialeticamente em um movimentos de tese, anttese e sntese, onde esta sntese constitui
o sentido da Histria e do desenvolvimento humano.
Enfim, a idia de Evoluo social antecipa em parte as idias da Evoluo biolgica que
logo so desenvolvidos, por cientistas como Lamarck, e depois Darwin. A proposta da
Evoluo biolgica proposta de Darwin, era bem mais elaborada do que a de Lamarck, e
progressivamente foi ganhando aceitao no meio acadmico, mas especificamente o
que props Darwin? As propostas de Darwin podem ser sintetizadas da seguinte forma:
(1) a grande diversidade de seres vivos resultado de processos naturais, na interao
do ser vivo com o ambiente,
(2) as mudanas so gradativas e lentas, e aquelas que no so teis para o ser vivo,
so eliminadas pelo processo de seleo natural,
(3) estes processos podem explicar toda a variedade de vida existente na Terra.
(Ratzsch, 1996).
Se a proposio 3 verdadeira, ento Deus est dispensando como explicao
necessria para a origem da vida. A proposio 3 passou a ser um elemento importante
para um grupo crescente de cientistas, que reconheciam no materialistmo, a nica
possibilidade de construo do pensamento cientfico. Assim, a evoluo passou a ser
vista para este como uma demonstrao fundamental, da "dispensabilidade" de Deus,
nos processos biolgicos a serem estudados pela Cincia.
Progressivamente o ensino de Cincias, incorpora no apenas os conceitos e
descobertas da Fsica, Qumica ou Biologia, mas passa a trabalhar com pressupostos
evolucionista na formao da vida e do Universo. Progressivamente, nas aulas de
Cincias, boa parte das idias materialistas so passadas como sinnimo de Cincia. A
forma do ensino tradicional de Cincias, pode ser visto da seguinte forma: as grandes
descobertas cientficas estavam aguardando para serem 'descoberta', os cientistas
responsveis pela 'descoberta' cooperara para retirar a humanidade da ignorncia. De
certa forma, ridiculariza o pensamento anterior como no-cientfico (Brand 1996).
O ensino de Evoluo, notadamente nos cursos de Biologia, Histria e Geografia, tem
marcado por apresentar a palavra evoluo de forma vaga e imprecisa, mas sempre
presumidos como vlidos e cientficos. Na Biologia atual, evoluo est mais para
simples mudana, de que mudanas para melhor. O sentido da evoluo na Histria,
muitas vezes, percebido como um fluxo de acontecimentos na formao de uma
civilizao, cada vez mais complexa, embora esta no seja uma garantia de
sobrevivncia. A evoluo passa em muito momentos a ter um sentido estrito de
mudana, e em outras ocasies trata deste conceito como sendo necessariamente de um
aperfeioamento inevitvel ao qual a "Natureza" estaria sujeita.
O ensino de Cincias passa a ocupar um espao de endoutrinamento anti-religioso
muitas vezes. Na realidade, quando as diversas descobertas cientficas e experincias
so colocadas descontextualizdas da perspectiva histrica e social, acaba produzindo
uma "obviedade" da verdade cientfica, que no havia sido descoberta ainda pelo
conhecimento no cientfico, justamente pelos obstculos da religio. Um exemplo, que
ilustra bem est situao a questo do Geocentrismo X Heliocentrismo no sculo XVI e
XVII. Normalmente, a colocao deste episdio a religio demonstrada como se
opondo ao conhecimento cientfico. De fato, o caso de Galileu foi mais que um simples

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confronto entre cincia e religio. (Brand, 1996, Rossi, 1992). A proposta geocntrica
defendida pelos religiosos e astrnomos at o sculo XVI, no consistia em uma tese
religiosa, mas cientfica, ainda que validada pela Teologia, fato normalmente obscurecido
nos textos do ensino de Cincias...
Outra constatao, porm, que os psiclogos da educao tem feito, que apesar do
ensino cientfico ser ministrado desde as sries iniciais as crianas, estas de um modo
geral, mesmo aps a concluso do ciclo bsico de educao formal ainda,
costumeiramente mantm, posies muito mais prximas do senso comum, do que o
pensamento cientfico. (Gardner, 1994). Um exemplo bsico desta situao, identificar
a baleia, como "peixe" ao invs, de mamfero, devido ao seu habitat, ser aqutico e no
terrestre. Outro aspecto pode ser
visto como atribuindo intencionalidade no
funcionamento de um rgo. A questo levantada pelos educadores tm demonstrado,
que embora seja possvel ensinar as crianas a pensarem cientficamente, isto ,
estabelecendo hiptese, e realizando experimentos para verificar estas hipteses, de um
modo geral, o educando recebe a informao cientfica, com o mesmo grau de
arbitrariedade, que recebe qualquer outra informao. Evidentemente, este processo
impede a correta compreenso do conceito. Alm do mais, medida em que o conceito
cientfico est mais distante do "senso comum", mais dificilmente ele compreendido.
Este aspecto no se restringe apenas ao conhecimento cientfico das Origens, mas a
todos os segmentos da cincia. Este um aspecto importante, porque o Ensino de
Cincias, mais do que levar o aluno a crer na Evoluo ou na Criao, precisa levar o
aluno a compreender a essncia do conhecimento experimental e da observao
sistemtica, e por extenso, seus limites e competncias. A preocupao expressada por
muitos evolucionistas que o ensino de Cincias em um vis criacionista pode
impossibilitar o progresso do conhecimento cientfico, carece de uma fundamentao
slida. Primeiro, que na avaliao do conhecimento cientfico entre educandos de nvel
mdio, no se encontrou co-relao entre a abordagem evolucionista ou criacionista no
ensino de Cincias e o baixo nvel de compreenso. Segundo,a maior partes destes
ataques, partem de cientistas ateistas ou agnsticos, que vem a cincia, como um
campo de defesa, da suas ideologias particulares, o que evidentemente, tambm, um
uso equivocado.
O uso da Cincia como uma ferramenta ideolgica quer para difundir o Materialismo ou o
Criacionismo, no nos parece adequado. Embora, no exista cincia neutra, a fora do
uso da cincia, esta em sua possibilidade de maior objetividade vm pela discusso
cientfica e no pelo trabalho do cientista em si. (Popper, 1993). Assim, a recusa prvia
de uma discusso honesta sobre o trabalho cientfico empobrece as Cincias e o seu
ensino. O ensino de Cincias deve ser capaz de estabelecer no educando a noo do
'fazer' cincia. Elaborar o conhecimento cientfico, no com base em "mitos" modernos,
mas sim no manuseio correto do pensamento e do instrumental cientfico na busca da
verdade. O ensino de Cincias que permita a compreenso histrica do pensamento do
cientista e como ele pode interpretar os resultados de seu experimento so fundamentais,
para a formao da mentalidade cientfica abrangente e crtica.
IV - A Batalha das Origens
Crer que Deus est do seu lado em uma guerra uma fator fundamental para a agresso
ao oponente. Crer que o oponente est ao lado do diabo um fator consequente do
primeiro. Tomamos, esta idia em um sentido figurado, a medida em que o debate da
Criao X Evoluo, tem sido uma batalha entre fundamentalistas cristos e atestas.
Supor que todo evolucionista est do lado do diabo, e que todo o criacionista est ao lado
de Deus, tem produzido uma batalha intensa, sobretudo, nos Estados Unidos, mas
acima de tudo, uma guerra onde quase todos os idelogos de ambos os lados
demonstram pouco conhecimento da causa que combatem, principalmente tomando

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como critrio a Filosofia da Cincia, o campo onde se insere com propriedade este
debate.
Em nossa opinio a apologia parece estar na base do erro. Embora todo pesquisador, no
fundo, seja um apologista, identificamos um tipo de apologia a priori, marcado pelo
maniqesmo, que normalmente rejeita qualquer reconhecimento de erros em sua
argumentao para averiguar mais intensa a questo debatida. A literatura de livros
criacionistas combatendo a Evoluo, e livros evolucionistas combatendo a Criao,
mostram um constante mal-uso da cincia, da filosofia da cincia, e da prpria lgica.
Estes abusos so feitos porque cada um tem certeza de que "Deus est do seu lado", e
portanto, sendo o seu lado verdadeiro, tudo vlido para provar sua tese. H falsas
provas desenvolvidas por ardorosos evolucionistas, como tambm por apaixonados
criacionistas. Consideramos fundamental para evitar que este ciclo se perpetue,
esclarecer alguns dos equvocos usados por ambos os lados na "guerra das origens"
para em seguida propor um papel construtivo sobre as Origens no ensino escolar
confessional e, qui, no pblico, tambm.
Crticas equivocadas dos Criacionistas a Evoluo
(1) Evoluo uma mera teoria - no fato;
(2) Evoluo no pode ser provada;
(3) Evoluo no " falsificvel";
(4) Grande quantidade de fatos anmalos que a evoluo no pode explicar;
(5) Processos evolutivos no so observveis;
(6) Cincia no pode investigar as origens;
(7) Evoluo no pode ser reproduzida ou repetida.
(Ratzsch, 1996)
Crticas equivocadas dos Evolucionistas ao Criacionismo
(1) Se h uma referncia a um conceito sobrenatural fere-se o limite da cincia;
(2) Criacionistas so todos iguais, tm conceitos ultrapassados e no entendem o
processo evolutivo, por esta razo discordam da evoluo;
(3) A Bblia, por ser um livro religioso, no pode ser usado como fonte de idias para a
cincia;
(4) Criacionistas no compreendem o funcionamento das regularidades e desejam voltar
ao Deus-das-brechas.
(5) O Conceito de Deus intrinsecamente uma idia religiosa.
(Ratzsch, 1996)
A apresentao da comparao anterior permite nos perceber um terreno comum na
confuso.
1) Definir o que cincia e o que no , constitui-se num exerccio bastante desafiante e
no fundo impossvel de ser feito precisamente. A tentativa de limitar cincia ao puramente
o factual, por um lado, ou somente dentro do naturalismo, traar limites indevidos. A
Cincia uma forma de conhecimento, com um centro metodolgicos bem definido: a
experimentao e a observao rigorosas. No entanto, a extenso do conceito de rigor
pode ser aplicado de diversas formas. Alm do que muito difcil de definir corretamente
o que cincia. Muitas coisas nas reas de fronteiras podem ser acusados de
pseudocincia, sem isto ser um ttulo cabvel. Alm disso, a acusao de certas idias
como pseudocincia, como o criacionismo cientfico, no invalidam necessariamente
seus posicionamentos, por no serem estritamente cientficos.

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2) Evitar que crenas to fundamentais como a existncia de Deus ou no, e Deus se
revelar, ou no, levam a posicionamentos desfavorveis a formao das habilidades
cientficas do educando, ao mesmo tempo, que produzem intolerncias. A atitude de
alguns evolucionistas que consideram que quem entende a evoluo no pode ter
dvidas sobre elas ( Daniel Denett), apresenta j por si s, uma posio intolerante e prconceituosa, inaceitvel em uma sociedade pluralista como a nossa.
3) O fato de a Cincia ter um compromisso na busca da verdade deve evitar se utilizar
dela para defender questes j previamente estabelecidas, mesmo que possam ser
indiscutivelmente verdadeiras para aquele que prope, antes o uso na confeco dos
dados deve aceitar os rigores do mtodo, e saber quando se sai do mbito estritamente
cientfico, para o filosfico e perceber o valor do debate, procurando refletir de modo
construtivo e no destrutivo sobre as diferenas.
4) Grande parte do debate s ocorre, porque os oponentes no estabelecem um dilogo
coerente de modo a possibilitar uma compreenso mtua e a correo de definies prconceituosas. Desta forma poderiam perceber que h muito terreno comum entre as duas
abordagens da cincia do que diferenas, afastando assim a presuno que se o outro
entendesse seu lado, inevitavelmente mudaria de lado, erro presente tanto entre
evolucionistas como criacionistas.
V. O Ensino de Cincias, de Religio e Origens de forma positiva.
O tema das Origens, complexo em sua natureza, pode estar presente na Escola? Como
abordar? Se pensarmos, no caso da Escola Crist precisamos considerar alguns fatos
importantes e que so importantes para serem considerados, mesmo para o ensino noconfessional.
A proposta do ensino de Cincias, oferecer ao educando a compreenso da
racionalidade dos processos encontrados na Natureza. Esta previsibilidade e
possibilidade de estudo, constatada e assumida por qualquer um que deseja "fazer
cincia". O ensino de Cincias deseja apresentar as teorias, que permitem o uso positivo
da Natureza para o ser humano, ao mesmo tempo que apresenta como estas teorias
foram formuladas, pois na sua formulao demonstrvel, ainda que transitria, que
resiste a grande fora da Cincia, para a produo de tcnicas e procedimentos
favorveis, ainda que a Cincia no tenha de ter um carter utilitrio para ser cincia.
A proposta do ensino de Religio, oferecer ao educando a compreenso do Sagrado e
do Transcendente. No caso da Escola Crist, a mediao entre o finito e Infinito, feito
atravs da Bblia, considerado como texto sagrado por excelncia, por ser baseado em
revelaes divinas e na inspirao dos seus escritores. O estudo sistemtico e
minucioso constitui o guia mais seguro para que o Sagrado e o Infinito Deus, possa ser
compreendido...Esta compreenso segue de deveres religiosos: adorao e deveres
morais: compromisso com o outro. O ensino da Bblia assim deve no buscar tambm
nenhuma posio prvia ( os famosos textos-provas), mas sim no aprendizado do texto
enquanto revelador do Infinito, como um convite para o ser humano compreender aquilo
que O transcende, o Seu Criador.
As Origens apresentam um campo de interseco entre a Cincia e a Religio seja qual
for a abordagem que for seguida. Interseco no significa igualdade. Assim h
posicionamentos Criacionistas, que pertencem exclusivamente ao mbito da Religio e
dentro deste aspectos devem ser entendidos. Por outro, lado h posicionamentos
Criacionistas, que pertencem ao mbito da Cincia e que precisam ser entendidos dentro
deste referencial.
Tomamos um exemplo, o Dilvio um posicionamento religioso do Criacionismo. A
crena em catstrofes ou uma grande caststrofe como explicao da atual paisagem
terrestre pertence ao mbito da Cincia, e neste mbito deve ser considerado... Talvez as

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diferenas sejam tnues, mas importante as estabelecermos. Apenas na seqncia
desta distino, se a Arca de No, ainda existe, e se um dia for encontrada, em nada a
descoberta provaria a veracidade do Dilvio. Mesmo, que os modelos geolgicos possam
ser explicados em algum momento por uma nica catstrofe, que no momento no o
podem, ainda isto no provaria a veracidade do Dilvio, porque este evento pertence ao
mundo da religio, enquanto razo de ser: destruir a humanidade pecaminosa, e dar uma
segunda chance, a humanidade. Este aspecto s faz sentido no mbito da religio.
Insistir em ensinar a Semana da Criao em cincias um equvoco. A Semana da
Criao no pode ser provada pela cincia. Esta questo pertence ao universo religioso,
a demonstrao da impossibilidade de vida surgir a no ser da vida, pertence ao
conhecimento da cincia. A vida como portadora de desgnio, ao mesmo tempo sujeito a
eventos casuais, pertence a cincia.
Como construir um ensino de Cincia e um ensino de Religio bblica, que coopere para
o crescimento intelectual e espirtual do educando? Necessitamos primeiramente ter uma
correta compreenso da Cincia e da Teologia. Ambos so conhecimentos humanos. A
Cincia se debrua sobre a natureza e tenta compreend-la. A Teologia se volve para os
textos sagrados e procura interpret-los fielmente. As afirmaes de ambos tende a ser
por um lado permanentes enquanto mtodo, e so transitrias quanto a contedos. O
reconhecimento de que no a religio sem Teologia, fundamental, para evitar o
equvoco fundamentalista que existe uma leitura da Bblia, que no seja teolgica, e
portanto, fora do texto. Assim, ao mesmo tempo em que o ensino de Cincias, deve
buscar o desenvolvimento do uso correto do mtodo de compreenso da natureza, que
requer uma permanente abertura aos problemas ainda no-resolvidos, tambm, o ensino
de Religio, no caso da escola crist, tendo como objeto de estudo a Bblia, deve
conduzir a uma compreenso da verdade bblica em seu sentido histrico e depois na
aplicao para os contextos atuais. A elaborao de um ensino de Origens, que respeite
a Cincia e a Teologia, podem assim construir, um ambiente favorvel para o
desenvolvimento do educando e desta forma tambm auxiliar na despolitizao do tema,
e fortalecer a busca da verdade neste campo.
O tema das Origens s faz sentido quando deixa de se uma bandeira ideolgica, e
passar a ter um sentido pessoal dos compromisso decorrentes de como percebemos e
cremos ser a origem da humanidade, e em certo sentido, a origem pessoal. A histria da
vida pessoal, dos traumas , das fantasias, e do cultivo da memria, s fazem sentido,
quando ela nos ajudam a ser pessoas mais felizes e mais integradas, assim o ensino do
tema das Origens s faz sentido se traz um significado pessoal ao educando, fora disto
um guerra com pouca razo de ser, a no ser a prpria paixo dos belingerantes, na
demarcao de um poder.
Em suma, a presena do ensino do Criacionismo na Escola s faz sentido, quando ele
respeitando e construindo os saberes cientfico e religioso, permitir uma viso integrada
do conhecimento, ao mesmo tempo que humilde suficiente para reconhecer todas as
suas limitaes, mas oferecer o principal que a viso integradora da vida para o
educando, onde o debate Criao X Evoluo, no apresenta em si mesmo nenhuma
relevncia. Portanto, ao mesmo tempo em que o estudo de Origens no neutro, a mera
endoutrinao prejudicial. Acima de tudo consideramos que o Fundamentalista cristo
no ensino do Deus Criador, no confie demasiadamente na cincia para firmar os seus
crentes, afinal a f necessita ser construida em outra base - a relao de obedincia
Deus.

10
Bibliografia:
BRAND, Leonard.

Faith, Science and Earth History. Berrien Springs, Michigan, Andrews

University Press, 1996.


GARDNER, Howard. A Criana Pr-Escolar. Porto Alegre, Artes Mdicas, 1994.
JOHNSON, Paul. A History of the American People. New York. Harper Perenial, 1999.
NUMBERS, Ronald L. The Creationists. New York, Alfred A. Knopp, 1992.
POPPER, Karl. A Lgica do Pensamento Cientfico. So Paulo, Cultrix, 1993.
ROSSI, Paolo. A Filosofia e a Cincia dos Modernos. So Paulo, UNESP, 1992.
RATZSCH, Del. The Battle fo Beginnings. Downers Groves, Illinois, InterVarsity Press, 1996.

11

A Coluna Geolgica e a Paleontologia


Marcos Natal de Souza Costa
Centro Universitrio Adventista de So Paulo

Introduo
Muito pouca coisa pode se dizer sobre Geologia sem se referir a Escala de Tempo
Geolgico. Trata-se de uma forma padronizada utilizada pelos gelogos para ordenar e
comparar eventos passados que teriam ocorrido no mundo inteiro.
Ela foi construda atravs da anlise de vrios tipos de rocha e do seu contedo
fossilfero, funcionando como se fosse uma rgua do tempo onde esto registrados a
seqncia de eventos que contriburam para a formao da crosta terrestre.
Sua histria reflete mudanas significativas nas formas de pensamento sobre a origem e
idade da Terra. Assim, qualquer renomado cientista do sculo XVII que fosse perguntado
sobre a idade da Terra e como ela teria se formado diria que a Terra teria 6000 anos e
que sua histria estaria narrada nos primeiros captulos do livro de Gnesis. Se a mesma
pergunta fosse feita a outro cientista do sculo XIX ele diria que a Terra seria bem mais
antiga, que o Dilvio de No teria sido local ou nem mesmo teria ocorrido e que a histria
da Terra estaria registrada nas rochas.
Atravs da coluna geolgica possvel prever o contedo fossilfero de uma determinada
camada de rochas em qualquer lugar da Terra. Isto porque, de acordo com a biologia
convencional, a evoluo dos seres vivos teria ocorrido de forma irreversvel, ou seja, os
organismos que viveram em uma determinada poca, deram origem a outros organismos
mas nunca reverteram a formas primitivas. Para o criacionismo cientfico ela tambm
de grande utilidade uma vez que nos informa sobre a paleogeografia e a paleoecologia
do mundo pre-diluviano, ou seja, sobre a distribuio e as interrelaes entre as
comunidades biticas.
Neste trabalho faremos uma breve reviso histrica de como se formou a escala de
tempo geolgico, quais seus fundamentos e que tipo de informaes podem ser dela
extradas. Esta reviso tem por base o trabalho de Teixeira et al., 2000. Em seguida
discutiremos tambm qual o significado das divises do tempo em Eras, Perodos e
pocas segundo as proposies da geologia convencional.
Concepes Iniciais Sobre a Origem da Terra
A idia de que a Terra poderia ser muito antiga s emergiu nos dois ltimos sculos em
consequncia de dois grandes movimentos da cultura ocidental:
- O Iluminismo: movimento intelectual europeu do sculo XVII atravs do qual o homem
passou a substituir as explicaes sobrenaturais para os fenmenos da natureza por leis
naturais;
- Revoluo Industrial: movimento tcnico-cientfico e socio-econmico observado na
Europa pela metade do sculo XVIII o qual incrementou fortemente a demanda por
matrias-primas e recursos energticos oriundos do subsolo.
Antes disto, porm, no se cogitava que o mundo pudesse ser muito antigo devido a
grande influncia religiosa no pensamento intelectual daquela poca. Assim, o
cristianismo primitivo j afirmava que a Terra teria apenas poucos milhares de anos. Idia
semelhante continuou a ser difundida na Idade Mdia e Renacena por sbios europeus
que concebiam um mundo criado em conformidade com o relato bblico de Gnesis, ou
seja, h cerca de 6000 anos. Tal concepo foi consolidada no importante trabalho do
Arcebispo Ussher (1581-1656), primaz da Irlanda, atravs de cuidadosa pesquisa nas

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Sagradas Escrituras e em outros documentos histricos. Ussher chegou mesmo a
estabelecer o dia da criao, que segundo ele, teria ocorrido em 23 de outubro de 4004
antes de Cristo. Tal foi a influncia do trabalho de Ussher que esta data permaneceu at
o incio do sculo XX como nota de rodap nas Bblias publicadas pelas editoras das
prestigiosas universidades inglesas de Oxford e Cambridge.
Paralelamente aos trabalhos de Ussher, desenvolvia uma escola que, segundo Harter
(1998), denominava-se Cosmogonia Especulativa. Esta nova concepo foi liderada por
Ren Descartes cujo modelo de histria da Terra influenciou sobremaneira o pensamento
de sua poca e deu origem a novas cosmogonias nos sculos seguintes. O sistema de
Descartes postulava que a Terra teria se formado atravs de uma imensa bola de fogo
que, aps se resfriar teria originado uma crosta sobre o grande mar primitivo. Parte desta
crosta teria entrado em colapso e liberado grandes quantidades de gua para a superfcie
dando origem aos oceanos.
No clima intelectual dos sculos XVII e XVIII, que mantinha a idia do ser humano como
centro do Universo e a Terra como de seu uso exclusivo, comeou a surgir a Geologia.
Os princpios desta nova cincia foram enunciados pelo dinamarqus Nils Stensen, mais
conhecido pela forma latinizada como Nicolau Steno (1638-1686). A grande contribuio
de Steno foi o estabelecimento dos trs princpios que regem a organizao de
sequncias sedimentares, publicado em 1669 no seu livro Prodromus:
- Superposio: sedimentos se depositam em camadas, as mais velhas na base e as
mais novas sucessivamente acima;
- Horizontalidade: depsitos sedimentares se acumulam em camadas sucessivas
dispostas de modo horizontal;
- Continuidade Lateral: camadas sedimentares so contnuas, estendendo-se at as
margens da bacia de acumulao ou se afinam lateralmente.
Apesar de simples, estes princpios so absolutamente fundamentais na anlise das
relaes temporais dos corpos rochosos, embora sua aplicao indiscriminada possa
levar a interpretaes equivocadas. Hoje, eles parecem mais que bvios, contudo, na
Europa do sculo XVII, vivendo um perodo de transio entre os mundos medieval e
moderno onde conviviam interpretaes eruditas da histria da Terra e Inquisies ao
lado de grandes descobertas cientficas como o telescpio, o microscpio e o clculo,
estes conceitos foram inovadores.
Por volta do sculo XVIII, o conceito bblico da Criao ainda se refletia claramente nas
primeiras tentativas de ordenar a histria geolgica do planeta. Entre 1750 e 1760,
Giovanni Arduino (1713-1795) nos Alpes italianos e J. G. Lehmann (1719-1767) na
Alemanha denominaram as rochas cristalinas com minrios metlicos, observadas no
ncleo das montanhas, de primria ou primitivas e as rochas estratificadas bem
consolidadas (calcrios, folhelhos) com fsseis de secundrias; as rochas estratificadas
pouco consolidadas com fsseis marinhos e intercalaes vulcnicas foram denominadas
de tercirias. Posteriormente surgiu o termo transicional para acomodar rochas
intermedirias entre as primrias e secundrias e em 1829 o francs J. Descoyers
cunharia o termo quaternrio para sedimentos marinhos recobrindo rochas tercirias na
Bacia de Paris. Os termos primrio e secundrio j foram abandonados, mas os termos
Tercirio e Quaternrio ainda constam da escala moderna do tempo geolgico, embora
com conceitos diferentes dos originais.
Na segunda metade do sculo XVIII esta diviso simples foi interpretada luz do relato
bblico da separao da poro seca das guas durante a criao. De acordo com esta
idia, quase todas as rochas, incluindo os granitos e basaltos, teriam se precipitado das
guas do mar primordial, da a razo do nome Netunismo, em homenagem a Netuno, o
deus do mar da mitologia greco-romana.

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Os netunistas acreditavam que as rochas se formavam em quatro sries sequnciais a
partir das guas do mar primevo, como relatado na Bblia. Para eles, as duas sries mais
antigas, incluindo rochas gneas e metamrficas eram precipitadas em capas
concntricas sobre toda a superfcie original da Terra quando este mar ainda cobria tudo.
As outras duas sries, mais restritas geograficamente e caracterizadas por fsseis,
marcas de correntes e outras estruturas indicativas de guas mais rasas eram originadas
quando os continentes j se expunham acima do nvel do mar (Fig. 1). Para explicar a
descida do mar primevo os netunistas, como Steno, postulavam que as guas sumiam
para dentro de imensas cavidades no interior da Terra.
O netunismo teve em Abrao Werner (1749-1817), professor durante 42 anos na
Academia de Minas de Freiberg, Alemanha, seu proponente mais carismtico. A
influncia de Werner se estendeu at cerca de 1840, j no bero na doutrina antagnica,
o Plutonismo, que nascera no fim da sculo XVIII em Edimburgo, Esccia.
Enquanto Werner lecionava na Alemanha, o naturalista escocs James Hutton (17261797) fazia as observaes que serviriam de base para transformar a Geologia numa
cincia j nas primeiras dcadas do sculo XIX. Prximo sua casa em Edinburgo,
Hutton descreveu evidncias de metamorfismo de contato entre basalto e rochas
sedimentares e interpretou como intrusivo (e no precipitado) um granito que cortava
calcrio supostamente mais novo segundo os netunistas. Juntando estas observaes,
Hutton demonstrou a natureza fluida, quente e intrusiva das rochas gneas,
fundamentando assim o conceito de plutonismo (de Pluto, deus grego das profundezas),
em contraposio ao netunismo de Werner. Em seu trabalho mais importante, Theory of
the Earth, de 1788, Hutton articulou suas idias modernas sobre a Geologia e a histria
longa e complexa da Terra. Para Hutton todo o registro geolgico podia ser explicado
pelos mesmos processos que atuam hoje, como eroso, sedimentao, vulcanismo, etc.
Este conceito leva o nome de princpio de causas naturais.
Hutton ainda estabeleceu outro princpio fundamental da Geologia, ou seja: as relaes
entrecortantes de corpos rochosos. Este princpio pode ser desdobrado em duas partes,
a primeira regida pela lei das relaes de corte e a outra pela lei das incluses. Assim,
qualquer feio geolgica (rocha ou fssil) cortada ou afetada por outra (dique, sill, falha,
dobra, atividade de organismos, etc.) ou contida em outra (um seixo num conglomerado,
uma bolha de gs num cristal) mais antiga do que a rocha que corta ou que a contm
ou que a estrutura que afeta.
Entre 1830 e 1875, outro escocs, Sir Charles Lyell (1797-1875) popularizaria, em 14
edies de seu clssico Principles of Geology, o princpio de causas naturais sob o
prisma do Uniformitarismo. Esta obra influenciou vrias geraes de gelogos a comear
pelo jovem Charles Darwin (1809-1882) que o levou consigo ao embarcar no Beagle em
1831 em sua fantstica viagem ao redor do mundo.
Na viso de Lyell, o presente seria a chave do passado sendo o passado igual ao
presente inclusive em intensidade dos processos atuantes na dinmica interna e externa.
Hoje sabemos que isto no totalmente verdade uma vez que nem todos os processos
obsedavas atualmente como eroso, formao de solos, absoro e reflexo da energia
solar, etc. correspondem exatamente e na mesma intensidade a aqueles que atuaram no
passado. Assim, o rigor do Uniformitarismo proposto por Lyell passou por uma reviso
conceitual dando origem ao Atualismo. Este princpio parte do pressuposto da constncia
das leis naturais que regem os processos geolgicos, mesmo que no passado os
produtos e a intensidade destes processos tenham sido algo diferentes daquilo que se
observa atualmente.

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Nvel do mar durante a:

Primeira Srie

Segunda Srie
Rochas de
Transio
Terceira Srie
Rocas
Secundrias

Quarta Srie
Nvel do mar atual

Quarta Srie

Rochas Tercirias
Rochas Primitivas
ou Primrias

Terceira Srie

Segunda Srie

Primeira Srie

Formaes Parciais
Formaes Universais
geradas aps a emergncia dos continentes acima precipitadas sobre toda a superfcie original
do nvel do mar
da Terra

Rochas Tercirias

Rochas Secundrias

Material aluvial dos


terrenos baixos

Arenitos, calcrios e
folhelhos muito
fossilferos, com
intercalaes de
rochas precipitadas

Rochas de
Transio
Calcrios e
grauvacas at com
fsseis e marcas de
corrente, ainda com
rochas
precipitadas

Rochas Primitivas
ou Primrias
Granitos,
gnisses, xistos,
ardsias e outras
de aspecto
antigo

Figura 1: A origem das rochas segundo os netunistas (Modificado de Teixeira et al.; 2000).

O Estabelecimento da Escala de Tempo Geolgico


Estimulados pela curiosidade fomentada pelo Iluminismo e pela crescente demanda para
recursos minerais, alguns naturalistas na Europa no fim do sculo XVIII e incio do XIX
notaram que o conjunto de fsseis apareciam sempre na mesma ordem no registro
geolgico. Entre 1799 e 1815, o ingls William Smith (1769-1839) e o anatomista francs
Georges Curvier concluram, independentemente, que esta constatao permitia
estabelecer a equivalncia temporal, ou seja, a correlao fossilfera ou bioestratigrfica
entre faunas e floras fsseis iguais, mesmo que contidas em rochas diferentes e em
sequncias distantes entre si.
Estava enunciado, assim, o princpio da sucesso bitica que estabelece ser possvel
colocar rochas fossilferas em ordem cronolgica pelo carter de seu contedo fossilfero,
pois cada perodo, poca ou subdiviso do tempo geolgico possuiria um conjunto
particular de fsseis, representativo dos organismos que viveram naquele tempo. Para
explicar a curiosa sucesso de fsseis no registro, surgiram dois conceitos radicalmente
opostos: o Catastrofismo de Curvier, que interpretava o registro fssil como resultado de
sucessivas extines cataclsmicas globais, cada qual seguida pela recriao logo depois
de uma nova fauna e flora e a Evoluo Biolgica de Charles Darwin, que explicava a
diversidade do registro fossilfero como resultado da interao entre seres e o meio
ambiente, com a sobrevivncia e sucesso das formas mais bem adaptadas (seleo
natural). Para Darwin, portanto, as extines representavam eventos naturais, ao
contrrio de Curvier que advogava o sobrenatural para explic-las.

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Com o princpio de sucesso bitica sua disposio, gelogos da Europa puderam, no
curto intervalo de 1822 a 1841, ordenar as principais sucesses geolgicas destas
regies em uma escala de tempo geolgico atravs da datao relativa das faunas e
floras fsseis contidas nas rochas estudadas. Inicialmente, descreveram sistemas
espessos de rochas, cada qual com seu contedo fossilfero distinto. Cada sistema de
rochas teria sido depositado durante um perodo especfico, identificado pelo conjunto de
fsseis peculiares ao sistema e designado por um nome alusivo a alguma feio da
regio onde o sistema foi definido. Assim, por exemplo, o termo Cambriano se refere a
Cambria, antigo nome romano para Inglaterra. Devoniano, da localidade de Devonshire,
Inglaterra; Jurssico dos Montes Jura na Europa e Permiano da cidade de Perm, na
Rssia. Nomes culturais tambm foram utilizados como Ordoviciano e Siluriano, das
tribos Ordovices e Silures que habitavam o Pas de Gales. O termo Carbonfero se refere
a uma sequncia de rochas muito ricas em carvo enquanto que o Cretceo, da palavra
francesa cr (giz) se refere a grande quantidade de calcrio fino encontrada em uma
determinada sequncia de rochas.
A correlao fossilfera ou bioestratigrfica, cada vez mais refinada, levou, mesmo antes
de 1850, subdiviso dos perodos e destes em pocas e unidades menores. Ao mesmo
tempo, semelhanas e distines entre os fsseis de diversos perodos permitiram a
agregao dos perodos nas Eras Paleozica, Mesozica e Cenozica, delimitadas pelas
maiores extines na histria da vida, no fim do Permiano e do Cretceo,
respectivamente. Modernamente, as eras tem sido agrupadas em intervalos de tempo
maiores conhecidos como Eons: Arqueano, Proterozico e Fanerozico. Os eons
Arqueano e Proterozico so conhecidos, coletivamente, pelo termo informal PrCambriano.
Como Entender a Coluna Geolgica
A coluna geolgica uma forma padro de agrupar as subdivises do tempo geolgico
vlida para toda a Terra. Como foi visto, inicialmente foram definidos os Perodos, que se
constituem em sistemas de rochas formados numa mesma poca no passado. A medida
que novos dados foram sendo obtidos e que as rochas e seu contedo fossilfero foram
sendo investigados em maior detalhe, os Perodos foram subdivididos em pocas e estas
em Idades. Os Perodos, por sua vez, foram agrupados em Eras e estas em Eons (Fig.
2). Assim, conforme a geologia convencional, o Eon Fanerozico teria iniciado h 545
m.a (milhes de anos) e persiste at hoje, sendo constitudo das seguintes Eras:
Paleozica, Mesozica e Cenozica. A Era Paleozica teria iniciado h 545 m.a e
terminado h 250 m.a sendo formada de 6 perodos: Cambriano, Ordoviciano, Siluriano,
Devoniano, Carbonfero (nos EUA dividido em Mississipiano e Pensilvaniano) e
Permiano. A Era Mesozica teria iniciado a 250 m.a e terminado a 65 m.a sendo formada
pelos perodos Trissico, Jurssico e Cretceo. Finalmente, a Era Cenozica teria
iniciado a 65 m.a, se estendendo at os dias atuais sendo composta dos perodos
Tercirio e Quaternrio. O termo Tercirio tem sido substitudo por Palegeno, mais
antigo e Negeno mais recente.
Mas por que a Era Paleozica teria iniciado h 545 m.a e no antes ou depois? Por que
Era Mesozica teria encerrado h 65 m.a e no em outro momento? So perguntas que,
a primeira vista, podem chamar a ateno do leitor. Como veremos, as grandes divises
do tempo geolgico esto relacionadas a grandes catstrofes, normalmente associadas a
exploso ou extino em massa de seres vivos. Para os objetivos de nosso estudo,
vamos rever a passagem do Pr-Cambriano para o Cambriano e os limites entre as eras
Paleozica e Mesozica e Mesozica e Cenozica.

16
O Limite Pr-Cambriano/Cambriano
A separao entre o Pr-Cambriano e o Fanerozico feita em funo da quase
ausncia de fsseis no primeiro e na abundncia deste registro no segundo. O PrCambriano subdividido em dois Eons: o Arqueano, mais antigo e o Proterozico, mais
novo. As primeiras formas fsseis razoavelmente definidas so supostamente
encontradas na parte superior do Arqueano, quando os estromatlitos se tornaram
relativamente comuns no registro geolgico.

Eon

Era

Perodo

poca
Holoceno (recente)

Quaternrio
Pleistoceno
Plioceno
Negeno
Mioceno
Tercirio

Cenozico

1,8 m.a

Oligoceno
Palegeno

Eoceno

65 m.a
Mesozico

Fenerozico

Paleoceno
Cretceo
Jurssico
Trissico
250 m.a
Permiano

Paleozico

Carbonfero
Devoniano
Siluriano
Ordoviciano
Cambriano
Pr-Cambriano

545 m.a
Proterozico

Arqueano

Figura 2: Escala de Tempo Geolgico.

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O Pr- Cambriano, segundo a interpretao convencional, algumas vezes referido


como a era da vida microscpica ou da vida procaritica tendo em vista a variedade de
formas microscpicas, unicelulares e coloniais, muito simples e em grande parte
atribuveis aos procariontes (microrganismos sem ncleo e organelas intracelulares e
com cromossomas circulares e apenas formas simples de reproduo assexuada). Desta
forma, seria possvel falar de seis categorias distintas de fsseis Pr-Cambrianos: 1)
estromatlitos, estruturas biossedimentares resultantes de processos sedimentolgicos e
da dinmica de ecossistemas microbianos bentnicos; 2) microfsseis orgnicos,
permineralizados por slica em carbonatos ou preservados por compactao e
carbonizao em folhelhos; 3) fsseis qumicos, compostos orgnicos de origem
biolgica encontrados sob forma insolvel (restos de microfsseis e carvo) ou
solvel; 4) filmes carbonosos, principalmente os restos carbonizados de fragmentos de
esteiras microbianas ou, eventualmente, algas multicelulares; 5) raros icnofsseis
(vestgios resultantes da atividade de um organismo como pistas, escavaes,
perfuraes, excrementos, etc.) e 6) raras impresses (moldes) dos corpos moles de
invertebrados primitivos sem carapaas (Anelli et al., 2000).
Ainda no Vendiano, situado no topo do Proterozico, j no final do Pr-Cambriano, so
encontrados fsseis mineralizados incluindo espculas de esponjas, tubos de vermes e a
famosa Fauna de Ediacara, formada por impresses variadas de organismos que
parecem incluir celenterados e aneldeos. De qualquer forma, a carncia de fsseis nas
rochas pr-cambrianas constitui, desde os tempos de Darwin, um problema srio da
Paleontologia, embora algumas hipteses tenham tentado, sem muito sucesso, resolver
esta questo.
O Cambriano, por sua vez, marca um importante perodo na histria da vida na Terra
sendo o momento em que a maior parte dos metazorios aparecem no registro
fossilfero. Este evento muitas vezes referido como Exploso Cambriana devido ao
perodo relativamente curto de tempo para o qual uma grande diversidade de novas
formas apareceram.
Com exceo dos Briozorios que surgiram no Ordoviciano, todos os demais filos de
metazorios surgiram no Cambriano como os cnidrios, celenterados, braquipodes,
moluscos, artrpodes e equinodermas. Embora estes filos ainda componham a fauna
marinha atual, muitas grupos foram extintos ou encontram-se drasticamente reduzidos.
Os braquipodes articulados (Subfilo Linguliformea e Craniiformea) por exemplo,
encontram-se presentes nos mares atuais enquanto os inarticulados (Subfilo
Rhynchonelliformea) apresentam ordens extintas no Paleozico como os Pentamerida
(extintos no Devoniano), os Strophomenida e Orthida (extintos no Permiano) e os
Spiriferida (extintos no Jurssico).
A passagem do Pr-Cambriano para o Cambriano marca, portanto, o registro indiscutvel
da vida sobre o planeta sendo assim um importante marco na escala de tempo geolgico.
Este evento teria ocorrido, segundo a geologia convencional, h cerca de 545 m.a. De
acordo com uma interpretao Criacionista, estes animais representariam a fauna de
invertebrados marinhos que habitavam os mares pr-diluvianos e foram formados
durante a Semana da Criao narrada nos captulos iniciais do livro de Gnesis.
O Limite Paleozico/Mesozico: a crise permiana
Outro marco importante na coluna geolgica encontra-se na passagem da Era
Paleozica para a Era Mesozica, no final do Perodo Permiano (Fig. 2). Esta poca foi
marcada pela maior extino de seres vivos registrada na histria da vida sobre a Terra
atingindo muitos grupos de organismos de diferentes habitats. Quase todos os
invertebrados do Paleozico desapareceram. Cerca de 95% das espcies encontradas

18
no Permiano no apareceram mais no Tercirio, logo acima, incluindo vertebrados e
invertebrados.
Entre os vertebrados, 75% dos anfbios e 80% das famlias de rpteis desapareceram do
registro geolgico. Alguns grupos que sobreviveram extino permiana reduziram
drasticamente e nunca mais alcanaram o domnio ecolgico que possuam
anteriormente. Dentre os grupos mais afetados esto os foraminferos fusilindeos,
trilobitas, corais rugosos e tabulares, placodermes, entre outros. Dentre os grupos
drasticamente reduzidos esto os briozorios, braquipodes, crinides, amonides
(moluscos), euripterdeos, ostracdes e equinodermas.
Com respeito ao reino vegetal, a crise observada no Permiano e mais tarde no limite
Mesozico/Cenozico bastante controvertida. Algumas hipteses admitem que tanto os
reinos animal e vegetal foram afetados da mesma forma. Contudo, embora a crise
permiana esteja bem documentada no registro fssil dos animais e segundo alguns
evolucionistas, fornea uma base coerente para a teoria da evoluo, tem se questionado
bastante qual o seu impacto no registro fssil das plantas.
Estudos plublicados a partir da dcada dos anos oitenta (Knoll, 1984, 1986; Boutler et al.,
1986; Traverse, 1988) sugerem que no existe evidncia segura de extino em massa
no registro fssil das plantas, um aspecto largamente ignorado nos recentes debates
sobre a teoria evolutiva. Mas se no houve extino em massa no registro das plantas,
por que as ginmnospermas ou as pteridospermas no so dominantes nos dias atuais?
Neste caso, mudanas importantes devem ter ocorrido no reino vegetal, embora no no
mesmo momento nem com a mesma intensidade que aquele observado no registro fssil
dos animais (Stewart et al., 1993; Grane et al., 1995).
Uma das hipteses que a substituio da flora Paleoftica caracterizada por grupos
mais primitivos de plantas vasculares (licfitas, esfenfitas, progimnospermfitas e
pteridospermfitas), pela flora Mesoftica, iniciada com o declnio das licfitas, esfenfitas
e pteridospermas e a ascenso das conferas e outras gimnospermfitas (caytoniales,
cicadfitas, gingkfitas, etc.) seria em funo no de processos de extino em larga
escala mas de seguidas adaptaes a novas condies ambientais.
Na falta de evidncias mais consistentes de extino em massa para explicar estas
mudanas Knoll (1984, 1986) sugere dois mecanismos que teriam conduzido a evoluo
das plantas: um fator relacionado competio e outro representado pela seleo de
linhagens ao nvel de espcie. Para Wills & Bennett (1995) esta hiptese seria um
simples retorno aos princpios darwinianos, s que ao nvel de espcie e no de
indivduo. Isto, por sua vez, teria implicaes importantes com respeito ao criacionismo
cientfico, reforando a tese de que muitas variedades de plantas podem ter se
diferenciado por processos microevolutivos em perodos de tempo bem mais curtos que
os milhes de anos normalmente exigidos pela macroevoluo.
O que teria causado a crise permiana?
Embora as causas da crise permiana ainda permaneam matria de amplo debate,
inmeras teorias tem sido formuladas para explic-la. Para os nossos propsitos vamos
citas trs das hipteses mais aceitas: glaciaes, formao do mega-continente Pangea
e erupes vulcnicas.
Glaciaes
Uma das teorias mais aceitas para a crise permiana seria a mesma responsvel pelas
crises do Ordoviciano e do Devoniano, ou seja, a glaciao do continente Gondwana
(frica, Amrica do Sul, ndia, Austrlia e Antrtida). Este evento seria resultado de um
resfriamento global de Gondwana seguido do abaixamento geral do nvel dos mares
(regresso marinha), reduo dos habitats e consequente extino em massa.

19
Uma variante desta hiptese seria flutuaes climticas severas provocadas por eventos
glaciais rigorosos nos plos norte e sul. Nas zonas temperadas existe evidncia de
resfriamento associado a sedimentao em clima semi-rido representado por espessas
sequncia de dunas e evaporitos. J nas zonas polares o registro de eventos glaciais
mais rigorosos. Estas flutuaes climticas teriam provocado a instabilidade dos habitats
resultando em extino.
Formao do Continente Pangea
Outra teoria que procura explicar a extino em massa do Permiano seria a reduo da
rea das plataformas continentais devido a formao do mega-continente. Esta reduo,
da mesma forma que na hiptese anterior, tambm resultaria no aumento da
competitividade por espao entre os seres vivos, o que provocaria extino em grande
escala.
Erupes vulcnicas
A terceira hiptese que se tem formulado para explicar a extino permiana seria um
extenso derrame de lavas baslticas na Sibria. Este evento teria emitido quantidades
enormes de sulfato para a atmosfera alm da formao de enormes nuvens de cinza por
todo o globo. A combinao destes fatores resultaria no abaixamento geral da
temperatura sobre a Terra provocando extino em massa.
Das hipteses acima mencionadas, a que se refere glaciaes e erupes vulcnicas
so amplamente compatveis com o dilvio universal proposto pelo criacionismo
cientfico. Chadwick (2001) sugere que a temperatura geral da Terra teria reduzido
consideravelmente sob a influncia de espessas nuvens de cinzas vulcnicas
acumuladas na atmosfera em funo de intensa atividade vulcnica ocorrida j nos
estgios iniciais do dilvio de Gnesis. No caso do Brasil, este evento glacial estaria
registrado na Bacia do Paran, nos depsitos sedimentares da regio de It/Salto, 100
km a sudoeste de So Paulo. Algumas evidncias que sugerem atividade glacial e sua
preservao no registro geolgicos so: morfologias tpicas de abraso (rochas
moutonnes, pavimentos estriados) indicando a passagem de espessa capa de gelo
sobre o substrato rochoso; depsitos do tipo till (sedimento inconsolidado, mal
selecionado, constitudo por matriz argilosa/siltosa/arenosa, contendo fragmentos
rochosos caoticamente dispersos e de tamanho variado); clastos (seixos) isolados,
dispersos em sedimentos finos, laminados, indicando a presena pretrita de icebergs
em um determinado corpo de gua.
O Limite Mesozico/Cenozico: a crise K/T
A passagem da Era Mesozica para a Cenozica tambm foi assinalada por uma grande
extino em massa no registro geolgico denominada crise K/T (Cretceo/Tercirio). Esta
crise mais conhecida por ter exterminado os dinossauros da face da Terra. Cerca de
85% de todas as espcies de setes vivos desapareceram tornando a crise K/T a segunda
maior no registro geolgico.
Contudo no foram apenas os dinossauros as vtimas deste evento. Outras linhagens de
rpteis marinhos tais como os ictiossaurus, plesiossaurus e mesossaurus tambm teriam
sido extintos, bem como os pterossaurus (rpteis voadores). Entre os invertebrados,
muitas espcies e foraminferos, alguns grupos de moluscos (amonides, belenmnides)
tambm foram extintos. Dentre os grupos bastante afetados esto os foraminferos
planctnicos, dinoflagelados, braquipodes e equinides. Os grupos menos afetados
foram as plantas com flores, os gastrpodes, pelicpodes, anfbios e mamferos.
Causas provveis da crise K/T
A crise do final do Cretceo tem gerado considervel interesse pblico nos anos recentes
em funo do controvertido debate na comunidade cientfica sobre as causas que teriam
desencadeado este evento. A hiptese mais aceita pressupes a ao de foras

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exgenas, tais como o impacto de meteoritos ou cometas. Outras hipteses procuram
explicar o fenmeno atravs de causas endgenas como atividade vulcnica e glaciao.
Impacto de meteoritos
Alguns pesquisadores acreditam que a presena de altas concentraes de irdio em
uma fina camada de sedimento depositado no limite K/T s pode ser explicada
considerando-se a ao do impacto de meteoritos. O irdio um elemento s encontrado
no manto terrestre ou em corpos celestes como os meteoritos e cometas. Esta fina
camada tem sido encontrada em sedimentos marinhos e continentais em inmeras
localidades em torno da Terra.
A presena de estruturas de choque em gros de quartzo (finos gros com estruturas de
impacto de alta presso) tambm vem corroborar a hiptese do blido assassino. Estas
feies, da mesma forma que a presena anmala de irdio, tem sido encontradas em
sedimentos situados no limite K/T. Pesquisas tem indicado que a regio do impacto teria
sido a Pennsula de Yucatan no Mxico.
Erupes vulcnicas
As evidncias de que as erupes vulcnicas foram o agente mais importante no
desencadeamento da crise K/T tambm so relativamente fortes. Como foi visto
anteriormente, o irdio um elemento presente quase unicamente no manto terrestre e
em corpos celestes do tipo meteoritos. Este fato tem levado alguns cientistas a especular
que o irdio teria se originado de erupes vulcnicas macias como evidenciado no
planalto de Decan, na ndia e Paquisto. No local so observados extensos derrames de
lava basltica no limite Cretceo/Tercirio ocupando atualmente uma rea de 500.000
km2. Este derrame teria produzido enormes quantidades de cinzas, alterando o clima
global da Terra e a qumica dos oceanos. Assim, tanto as erupes vulcnicas como os
impactos de meteoritos so mecanismos viveis para explicar a extino em massa
verificada no limite Cretceo/Tercirio e como j foi visto, todas eles so compatveis com
um evento catastrfico semelhante ao dilvio universal narrado no livro de Gnesis.
Extines em Menor Escala
Embora os eventos acima mencionados tenham deixado evidncias incisivas de uma
catstrofe global, no foram os nicos a serem reconhecidos no registro geolgico.
Extino em massa de menores propores so registradas no final do Ordoviciano, no
final do Devoniano e no Paleoceno (j na Era Cenozica) e so utilizadas como
marcadores de tempo.
Segundo alguns autores, o Estgio Hirmantiano, (final do Ordoviciano) marca o que teria
sido a primeira das cinco grandes crises do Fanerozico. Dentre suas vtimas estariam os
trilobitas pelgicos, alguns graptozorios, braquipodes e bivalves (Hallam & Wignall,
1997). Este evento teria ocorrido em dois pulsos intercalados por uma fase de expanso
caracterizada pela fauna Hirnantia, uma associao de braquipodes e trilobitas de
guas mais frias (Rong & Harper, 1988). Estes dois pulsos apresentam caractersticas
distintas: o primeiro tendo eliminado trilobitas pelgicos e organismos bentnicos das
baixas latitudes enquanto que o segundo teria afetado a fauna Hirnantia e muitos outros
grupos de guas mais profundas. Segundo Brenchley et al. (1994) a crise ordoviciana
coincide com um dos principais perodos de oscilao do nvel do mar, sendo portanto a
causa principal desta crise.
A extino do final do Devoniano apresenta um dos padres mais seletivos de todas as
crises biticas. Os placodermes, grupo de peixes dominantes neste perodo, foram
totalmente extintos. Os goniatites (uma ordem de moluscos) tambm foram muito
afetados restando somente poucas espcies. Entre os trilobitas, somente um pequeno
grupo teria resistido. Contudo, embora tenha sido uma crise rigorosa entre os organismos

21
pelgicos, a crise Devoniana teria afetado muito pouco os organismos bentnicos como
demonstrado no registro dos briozorios e corais rugosos e tabulados.
Finalmente, a crise do final do Paleoceno foi um dos eventos mais notveis durante o
Cenozico resultando, entre outras, na extino de 50% das espcies de foraminferos
bentnicos de guas profundas. Segundo alguns autores, este evento tem sido
amplamente reconhecido nas regies batial/abissal de todo o mundo e por isto se
constituiria em uma crise global. As espcies da epifauna, mais dependentes de guas
bem oxigenadas foram as mais afetadas. Entre os especialistas, existe um consenso de
que esta crise teria sido provocada pela desoxigenao de inmeros habitats devido a
um aumento significativo da temperatura registrado no final do Paleoceno.
Bibliografia
Anelli, L. E.; Rocha-Campos, A. C. & Fairchild, T. R. 2001 Paleontologia: guia de aulas prticas.
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Record. TREE, News & Comment. V. 10, 8:308-309.

22

A Evoluo na Biologia
Marcia Oliveira de Paula
Centro Universitrio Adventista de So Paulo

Introduo
Atualmente a teoria da evoluo ocupa um papel central na Biologia. Isso pode ser visto
nas Diretrizes Curriculares para o Curso de Cincias Biolgicas do MEC. Na
Justificativa/Histrico, pode-se ler: O estudo da Biologia deve possibilitar a compreenso
de que a vida se organizou atravs do tempo, sob a ao de processos evolutivos, tendo
resultado numa diversidade de formas sobre as quais continuam atuando as presses
seletivas. Nos Tpicos de Estudo, em Contedos Bsicos, l-se: Os contedos bsicos
devero englobar os conhecimentos biolgicos e das reas das cincias exatas, da terra
e humanas, tendo a evoluo como eixo integrador (nfase acrescentada).
Para Stebbins, A biologia moderna tem dois conceitos unificadores. Um deles o
conceito de organizao.... O outro conceito unificador da biologia o da continuidade de
vida atravs da hereditariedade e da evoluo. Segundo este conceito, h semelhana
entre organismos porque estes receberam de algum ancestral comum elementos
hereditrios, fundamentalmente os cromossomos de seus ncleos.... Quando organismos
aparentados diferem uns dos outros, isso significa que, em linhagens distintas da sua
descendncia de um ancestral comum, ocorreram mudanas nos elementos hereditrios
e essas mudanas se fixaram em populaes inteiras.
Tambm, segundo Dobzansky, nada em Biologia faz sentido exceto luz da Evoluo.
Infelizmente, essa a perspectiva atual e provavelmente ns, como criacionistas,
dificilmente iremos reverter essa situao.
O que podemos fazer ento? Os professores de Biologia criacionistas devem se esforar
no sentido de compreenderem, da melhor forma possvel a teoria da evoluo. Em
primeiro lugar, porque necessrio que se tenha uma ampla compreenso do assunto
antes que se tome uma posio favorvel ou contrria. Em segundo lugar, porque eles
devem estar preparados para ensin-la a seus alunos. No adianta enterrar a cabea na
areia como faz a avestruz. Os nossos alunos precisam conhecer a teoria da evoluo, e
nada melhor do que um professor criacionista bem preparado para ensin-la.
Logicamente o professor deve no s ensinar a viso evolucionista, mas tambm, ao
mesmo tempo, a viso criacionista sobre o assunto.
Eu tinha uma amiga que estudava em Belo Horizonte, em uma escola adventista.
Quando ela foi para a 5a srie, em um dos primeiros dias de aula, a professora de
Geografia disse que o primeiro captulo do livro era sobre um assunto que no
interessava aos alunos, por ser algum tipo de heresia e que por isso eles no deveriam
l-lo. A primeira coisa que a minha amiga fez ao chegar em casa foi ler o captulo
proibido. Vocs j podem imaginar sobre o que era: evoluo da terra. Assim, minha
amiga aprendeu sobre o assunto sem ter o apoio de um professor criacionista, que lhe
mostrasse tambm uma outra viso das origens: a viso criacionista.
O meu objetivo nesta palestra no defender o ponto de vista criacionista ou
evolucionista das origens (isto ser feito em outras palestras durante este evento), mas
sim apresentar uma viso geral sobre a evoluo e as principais teorias evolutivas. No
final apresentarei uma teoria criacionista das origens para que possam ser vistos os
contrastes.

23
O que Evoluo?
Segundo Moody, evoluo orgnica seria a subdiviso da evoluo que trata das
mudanas sofridas pelos seres vivos plantas e animais. Evoluo orgnica a teoria de
que as plantas e os animais so descendentes modificados de plantas e animais um
tanto diferentes que viveram em tempos passados. Esses ancestrais, por sua vez, so
considerados como os descendentes de predecessores diferentes deles e, assim por
diante, passo a passo, de volta a um incio oculto e misterioso.
Para Futuyama, a evoluo biolgica (ou evoluo orgnica) a mudana nas
propriedades das populaes dos organismos que transcendem o perodo de vida de um
nico indivduo. A evoluo biolgica pode ser pequena ou substancial; ela abrange tudo,
desde pequenas mudanas na proporo de diferentes alelos dentro de uma populao,
s alteraes sucessivas que levaram os primeiros proto-organismos a se transformarem
em caramujos, abelhas, girafas e dentes-de-leo.
Histrico das Teorias Evolutivas
Muitas pessoas pensam que as idias evolutivas comearam com Darwin. No entanto, as
idias evolutivas antecederam bastante a Darwin. Os filsofos gregos antigos fizeram as
primeiras tentativas de dar uma explicao para a origem da terra e de seus habitantes.
Anaximandro, que viveu no sculo VI a.C., pensava que os homens foram formados
primeiramente como peixes; com o tempo perderam a pele de peixe e iniciaram a vida
em terra firme. Xenfanes viveu no sculo V a.C. e a ele foi atribudo o mrito a ser a
primeira pessoa que reconheceu que os fsseis representam restos de animais que
existiram algum dia. Tambm no sculo V a.C. viveu Empdocles, que foi chamado por
alguns o pai da idia da evoluo. De acordo com este filsofo, as plantas surgiram da
terra e, subseqentemente, os animais. Os animais surgiram com rgos e partes
separados, que se juntavam ao acaso. A maioria desses conglomerados eram
aberraes e monstros incapazes de viver, mas ocasionalmente aparecia uma
combinao de rgos que podia funcionar como um organismo vivo bem sucedido. Tais
combinaes bem sucedidas sobreviveram e povoaram a terra, enquanto as que no o
eram morreram. Aristteles, que viveu no sculo IV a.C., afirmou que existe uma
gradao completa na natureza. O estgio mais inferior o inorgnico. O orgnico surgiu
do inorgnico por metamorfose direta. Aristteles concebia o mundo orgnico como
consistindo de trs estgios: (1) vegetais; (2) vegetais-animais e (3) animais. Dentro do
grupo animal, ele construiu uma srie gentica que ia desde as formas inferiores at o
homem, colocado no pice. Conseqentemente, pode-se considerar Aristteles como pai
das rvores genealgicas que so usadas nos livros de evoluo.
De acordo com Moody, o pensamento evolucionista estacionou durante mais de dois mil
anos, os que separam Aristteles de Lamarck. Realmente, nesse perodo acreditava-se
que o planeta terra era muito jovem, tendo sido criado por Deus h poucos milhares de
anos e que os seres vivos, igualmente, eram criaes divinas.
Lamarckismo
Jean-Baptiste de Lamarck (1744-1829) props, em sua obra intitulada Philosophie
Zoologique (Filosofia Zoolgica, 1809) que as formas de vida progridem, por
transformao gradual, em direo a uma maior complexidade e perfeio. Lamarck no
afirmou que os seres vivos tinham descendido de ancestrais comuns, mas sim que as
formas de vida inferiores surgem continuamente a partir de matria viva inanimada por
gerao espontnea e progridem inevitavelmente em direo a uma maior complexidade
e perfeio, atravs de poderes conferidos pelo supremo autor de todas as coisas. Ele
sustentou que o caminho da progresso determinado por uma fora interna
influenciada por circunstncias externas, ou seja, mudanas no ambiente trazem a

24
necessidade de alteraes no organismo. Dessa forma, o organismo responde usando
alguns rgos mais do que outros. Segundo ele, o uso e o desuso dos rgos alteram a
morfologia destes, a qual transmitida para as geraes subseqentes.
Um exemplo clssico, segundo o prprio Lamarck, seria a evoluo do pescoo da girafa.
De acordo com sua teoria, os ancestrais da girafa poderiam ter sido animais de pescoo
curto, que, na tentativa de alcanarem as folhas mais altas das rvores para se
alimentarem, esticavam seus pescoos. Este comportamento intencional e repetitivo fez
com que, gerao aps gerao, os pescoos fossem se tornando gradativamente mais
compridos, devido ao esforo. Assim foi atingido o estgio de desenvolvimento do
pescoo das atuais girafas. Lamarck, deste modo, enfatizou a adaptabilidade e a
transmisso de caracteres adquiridos.
Vrios experimentos realizados posteriormente demonstraram que caractersticas
adquiridas ao longo da vida no so hereditrias. O bilogo alemo August Weismann
(1834-1914), por exemplo, ao cortar a cauda de camundongos por vrias geraes
sucessivas, constatou que os camundongos desprovidos de cauda sempre davam origem
a descendentes com cauda.
Atualmente, a teoria de Lamarck no aceita, pois foi comprovado que as caractersticas
adquiridas durante a vida no so hereditrias. Apenas mudanas ao nvel gentico
podem ser herdadas pelos descendentes.
Darwinismo
A histria sobre a concepo do Darwinismo iniciou-se com a viagem de Charles Darwin,
entre 1831 e 1836, a bordo do navio ingls Beagle, na qualidade de naturalista. A partir
de suas observaes acerca da diversidade da fauna e da flora, constatadas durante
essa viagem, Darwin voltou Inglaterra com a idia de que os seres vivos se modificam
com o tempo. Em 1838, Darwin leu o ensaio sobre populao escrito por Malthus. Este
propunha que a populao cresce geometricamente (por multiplicao), enquanto os
alimentos para a populao crescem aritmeticamente (por adio), um processo bem
mais lento. Obviamente, nessa situao haveria afinal uma escassez de alimentos.
Darwin notou que, na natureza, as populaes de seres vivos se mantm num nvel mais
ou menos constante. Por outro lado, ele observou que os indivduos dessas populaes
apresentam variabilidade, inclusive em caractersticas essenciais sua adaptao ao
meio ambiente. Ele constatou tambm que, devido a esta variabilidade, muitos indivduos
morriam precocemente, outros no eram bem sucedidos reprodutivamente e alguns eram
longevos e capazes de produzir muitos descendentes frteis. Desta forma, concluiu que
deveria existir uma luta pela sobrevivncia (i.e. competio), onde apenas os mais aptos
seriam selecionados ao longo do tempo, transmitindo suas caractersticas vantajosas aos
seus descendentes. A esse processo ele denominou seleo natural, em contraponto
seleo artificial. Em 1859, Darwin publicou o seu famoso livro, A Origem das Espcies,
no qual explicou sua teoria. importante ressaltar que Wallace (1823-1913) desenvolveu,
independentemente, a idia da seleo natural, embora seja bem menos conhecido que
Darwin.
Como exemplo de seleo natural, citado na maioria dos livros didticos, est o
melanismo industrial em populaes de mariposas. Na mariposa Biston betularia, at a
primeira metade do sculo XIX, a nica forma conhecida era branco acinzentada,
salpicada de pontos pretos. Exemplares escuros eram encontrados muito raramente. Em
Manchester, Inglaterra, a primeira referncia de um exemplar escuro data de 1848.
Entretanto, em 1895, aproximadamente 98% dos exemplares coletados eram escuros. O
que aconteceu para ocasionar essa mudana? Com a industrializao crescente de
vrias regies inglesas, a fuligem produzida pelas fbricas enegreceu lentamente muros
e troncos de rvores. Num ambiente sem fuligem, as mariposas claras confundem-se
melhor com os troncos das rvores, que so cobertos por liquens. Ao contrrio, as de cor

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escura so enxergadas pelos pssaros, predadas mais facilmente e tm menores
chances de transmitirem seus genes a seus descendentes. Quando, porm, o ambiente
fica enegrecido pela fuligem, a situao se inverte: as mariposas escuras se escondem
melhor dos predadores, sobrevivem e se reproduzem com maior freqncia do que as
claras. A cor escura, neste caso, acaba por predominar na populao. Hoje j se sabe
que a cor da mariposa hereditria e depende de um par de genes, sendo a variedade
escura condicionada por um gene dominante.
muito importante se enfatizar que os evolucionistas atuais aceitam somente parte do
pensamento de Darwin, ou seja, o Darwinismo no a teoria da evoluo aceita
atualmente. Alguns criacionistas fazem crticas ferozes a partes do livro A Origem das
Espcies que no representam o pensamento da cincia moderna.
A Evoluo a partir de Darwin
Darwin, em sua teoria, no conseguiu explicar a natureza da herana das caractersticas
nos organismos, ou seja, porque os organismos vivos de uma mesma espcie so
diferentes. Na sua poca, a observao de que os descendentes eram geralmente
intermedirios entre seus pais (em caractersticas tais como tamanho) era a base da
crena defendida na herana por mistura. Mas uma hereditariedade desse tipo levaria a
uma rpida reduo da variabilidade das caractersticas nos organismos. Alm do mais, a
crena de que as variaes induzidas pelo ambiente pudessem ser herdadas era
amplamente difundida. Por isso Darwin incorporou, nas ltimas edies de seu livro A
Origem das Espcies, o conceito da herana dos caracteres adquiridos, defendido por
Lamarck.
Nenhuma soluo satisfatria foi encontrada at 1900, quando houve a divulgao do
trabalho de Gregor Mendel, apresentado em 1865, que demonstrou a existncia de
fatores hereditrios, os genes que, reunidos num indivduo, devido fertilizao, separarse-o novamente nas clulas reprodutivas (gametas) do indivduo. Mendel, atravs de
experincias com o cruzamento de ervilhas, constatou que a variao gentica pode ser
mantida indefinidamente numa populao com reproduo sexuada.
No princpio do sculo XX, De Vries estudou as flores de primavera e descobriu que
nelas novos tipos podem surgir em uma nica descendncia. Ele chamou estas
mudanas de mutaes. Verificou-se mais tarde que as mutaes que De Vries
encontrou na primavera no eram resultado de nova variao gentica, mas eram
meramente um tipo peculiar de segregao. Mais tarde, Morgan e seus associados
encontraram verdadeiras mutaes nas moscas das frutas, Drosophila, que se
perpetuavam. Graas ao trabalho de Morgan, o conceito de mutaes como novas
informaes hereditrias foi sendo aceito.
A princpio, as descobertas das leis da hereditariedade e das mutaes foram
interpretadas como um golpe mortal para a teoria de Darwin. Hugo De Vries, Bateson e
outros mendelistas pioneiros alegavam que, se a espcie pudesse surgir puramente
atravs da mutao, sua origem no necessitaria de seleo natural. Deste modo, os
princpios-chave de Darwin, a seleo natural e a mudana gradual, foram descartados.
Neodarwinismo ou Teoria Sinttica
Aps um perodo de divergncia entre os geneticistas (mutacionistas) e darwinistas, o
darwinismo ressurgiu, conjugado com os fundamentos da gentica mendeliana. A partir
de 1940, os trabalhos de Ronald Fisher, John Haldane, Sewall Wright, Theodosius
Dobzansky, Ernest Mayr, Julian Huxley, George Simpson e G. Ledyard Stebbins
reinterpretaram, luz de novos dados provindos da gentica e outras reas do
conhecimento biolgico (botnica, zoologia, paleontologia e ecologia), os conceitos
obtidos a partir do Darwinismo. Assim nasceu uma nova teoria evolutiva denominada

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Teoria Sinttica da Evoluo ou Teoria Neodarwinista. A teoria Darwinista, quanto
seleo natural, no sofreu alterao em nenhum aspecto essencial em virtude da teoria
gentica, mas sim foi enriquecida por uma teoria da hereditariedade que permitiu dar uma
maior preciso ao conhecimento da evoluo.
Os princpios fundamentais da sntese evolutiva so:

A unidade de evoluo a populao, que so um grupo de indivduos


entrecruzantes da mesma espcie.

A matria prima da evoluo a variabilidade gentica observada entre os indivduos.


Esta variabilidade surge atravs da mutao ao acaso e preservada pela
reproduo sexual e pela recombinao.

As populaes evoluem por mudanas nas freqncias gnicas, que so trazidas


pela deriva gentica aleatria, fluxo gnico e, especialmente, seleo natural.

A maior parte das variaes genticas adaptativas apresentam pequenos efeitos


fenotpicos individuais, de modo que as mudanas fenotpicas so graduais.

A teoria sinttica reconhece como causas da evoluo os seguintes fatores evolutivos:


mutao, recombinao gnica, deriva gentica, seleo natural, migrao e endogamia.
Mutao: mutaes so mudanas hereditrias no material gentico (DNA). A mutao
a fonte bsica de toda a variao hereditria. Por isso, as mutaes tm sido chamadas
de matria prima da evoluo. A mutao pode ser gnica (alterao de um gene) ou
cromossmica (alterao do nmero ou estrutura dos cromossomos)
Recombinao gnica: o processo que reorganiza os genes j existentes nos
cromossomos. O mecanismo primrio de recombinao gnica a reproduo sexuada.
Na hora da formao dos gametas, os cromossomos do mesmo par (cromossomos
homlogos) trocam pedaos entre si (crossing-over). Alm disso, a recombinao
envolve tambm a segregao (separao) independente dos cromossomos homlogos
nas clulas reprodutivas, durante a meiose. Ambos mecanismos possibilitam um grande
nmero de combinaes gnicas, dando origem a vrios tipos de gametas que iro se
unir na fecundao. Atravs da recombinao gnica, uma populao pode ter sua
variabilidade gentica aumentada, sem adio de novos genes.
Seleo natural: o principal fator evolutivo que atua na alterao da variabilidade
gentica de uma populao. Qualquer condio ambiental que afete a capacidade
reprodutiva de um indivduo um fator seletivo. Os fatores seletivos podem ser de dois
tipos: abiticos (clima, alimento, espao) e biticos (efeitos causados pela presena de
outros organismos no ambiente).
Deriva gentica: um caso especial de mudana na freqncia de alelos que ocorre em
populaes pequenas atravs do tempo, devido ao acaso e no seleo natural. Nas
populaes pequenas as freqncias dos genes flutuam ao acaso, independentemente
de sua contribuio para a adaptao. Pode haver a fixao de genes prejudiciais na
populao com eliminao de outros favorveis.
Migrao: entrada e sada de genes numa populao, devido migrao, d-se o nome
de fluxo gnico. A migrao pode alterar as freqncias gnicas de uma populao. Os
imigrantes podem introduzir genes novos e assim contribuir para o aumento da
variabilidade gentica da populao.
Endogamia: a tendncia, que se encontra em certas populaes, dos acasalamentos
entre indivduos estreitamente aparentados ocorrerem com maior freqncia do que a
esperada pelo acaso. A endogamia tende a diminuir a heterozigose de uma populao.
A recombinao e a migrao so fatores que aumentam a variabilidade gentica,
enquanto que a deriva gentica, seleo natural e migrao so fatores de reduo da
variabilidade gentica.

27

Especiao, Microevoluo e Macroevoluo


Entende-se por especiao os processos que esto envolvidos no surgimento de novas
espcies.
Pode-se definir microevoluo como o conjunto de pequenas mudanas evolutivas que
ocorrem dentro das populaes e que podem levar at sua diferenciao em espcies.
Os criacionistas empregam mal este termo, para se referir a qualquer mudana nas
espcies que eles consideram plausvel. Atualmente, tanto evolucionistas como
criacionistas reconhecem que ocorrem mudanas microevolutivas.
A macroevoluo envolve processos que conduzem a formao de novos gneros ou
categorias superiores (famlias, ordens, classes e filos). A macroevoluo tambm
conhecida como evoluo acima do nvel das espcies. Os criacionistas empregam mal
este termo, com o significado de qualquer mudana nas espcies que parece grande
demais para ser plausvel. Isso muito impreciso e no o significado costumeiro.
Os criacionistas geralmente aceitam a especiao, a
macroevoluo (geralmente at o nvel de gnero ou famlia).

microevoluo

e certa

Equilbrio Pontuado
Como visto acima, a evoluo, para os darwinistas e neodarwinistas, relativamente
lenta e gradual. Por isso, a especiao segundo o modelo neodarwinista foi denominada
de gradualismo filtico.Segundo Elredge & Gould (1972) os principais postulados do
gradualismo filtico so:

A especiao se d pela transformao de uma populao ancestral;

carter dessa transformao lento e uniforme;

essa transformao abrange um elevado nmero de indivduos (em geral, uma


populao inteira);

a transformao ocorre em toda a rea geogrfica ocupada pela espcie ancestral ou


numa grande poro da mesma.

Se esses pressupostos fossem corretos, o registro fssil apresentaria as formas que


documentariam a passagem gradual de uma espcie para outra. O que se observa,
entretanto, no registro fssil uma ausncia quase total de fsseis de transio.
Para explicar estas descontinuidades, Elredege e Gould propuseram uma nova teoria,
denominada Equilbrio Pontuado. Segundo esta teoria, a evoluo se d por alternncia
de dois tipos de eventos. O primeiro tipo seria a especiao, caracterizado por mudanas
rpidas e marcantes em pequenas populaes. O segundo tipo de evento seria o perodo
de equilbrio ou estase, que seria um longo perodo de tempo em que no ocorrem
mudanas significativas. Os autores estimam que a durao das fases de especiao
seriam em torno de 1% do perodo de estase. A especiao seria um processo rpido,
durando poucos milhares de anos, e o perodo de estase se estenderia geralmente por
vrios milhes de anos.
Neste modelo a especiao ocorreria em pequenas populaes, perifricas s
populaes principais. Graas a esse processo de especiao, h possibilidade de uma
das novas espcies migrar, posteriormente, para a rea previamente ocupada pela
espcie ancestral e ali se expandir com rapidez. Assim explica-se o fato de, nas
seqncias de rochas sedimentares verticalmente contnuas, observarem-se mudanas
bruscas morfolgicas, em vez de passagens gradativas. Essas mudanas marcam a
migrao da espcie descendente vinda da rea perifericamente isolada onde se
desenvolveu, para a rea da espcie ancestral.

28
Se a especiao ocorrer rapidamente em pequenas reas, distante do centro em que a
espcie ancestral mais abundante, muito raramente se encontrar uma evidncia real
desse evento no registro fossilfero.
Os criacionistas, de maneira geral, acreditam que o Equilbrio Pontuado pode explicar
bem a microevoluo. O problema explicar a falta de fsseis intermedirios nos eventos
de macroevoluo. Existem descontinuidades muito maiores no registro fssil (por
exemplo, a origem de plantas com flores, as angiospermas, a partir de plantas sem
flores) nas quais milhares de formas intermedirias deveriam estar presentes e elas no
esto.
Aps vermos os modelos que tentam explicar a evoluo, importante enfatizar que a
maioria dos cientistas no questiona que a evoluo tenha ocorrido. Alguns cientistas
realmente consideram a evoluo um fato. O que discutido por quais processos ou
mecanismos naturalistas ela teria ocorrido.
A Evoluo e os Criacionistas
Brand (1997) apresenta uma teoria criacionista (denominada intervencionismo informado)
para explicar a seleo natural mudana biolgica limitada. Considero essa teoria
bastante interessante e vou citar alguns trechos que resumem os seus principais pontos,
que podem ser vistos na Figura 1.
Figura 1. Comparao das implicaes das duas teorias das origens. A rvore gentica
inferior mostra um aumento de complexidade com o passar do tempo. A rvore superior
(para os mesmos organismos) mostra a origem independente dos grupos principais,
seguida por especiao e certa diminuio da complexidade com o passar do tempo
(segundo Brand, 1997).

De acordo com a teoria intervencionista, no momento da criao da vida na terra,


estavam presentes representantes de todos os principais grupos de plantas e animais
existentes e extintos. Dentro de cada nvel taxonmico, as formas iniciais eram pelo

29
menos to complexas, embora no necessariamente to especializadas, quanto os
representantes atuais daqueles grupos, em sua aparncia externa, anatomia, fisiologia,
comportamento e adaptao ecolgica. Nestas primeiras populaes, a quantidade de
informao gentica e o potencial para diversidade gentica por espcie deveriam estar
no nvel mais elevado que se pode atingir. O ponto alto da complexidade da vida sobre a
terra foi no princpio. A complexidade em plantas e animais foi o resultado de
planejamento inteligente.
Dentro de cada grupo de organismos, a origem de novas variaes morfolgicas ou
comportamentais envolve dois componentes bsicos. O primeiro a adaptao a
mudanas de condies pela produo de novos alelos de genes existentes e seleo
daqueles alelos melhor adaptados ao ambiente, pelo processo geralmente aceito de
microevoluo.
Um segundo componente de variao a tendncia de perda de informao gentica
nos organismos desde a sua origem. Como exemplo podemos citar a perda do vo em
algumas aves e insetos e a perda da viso em organismos de cavernas. Defendemos
que os organismos hoje so, no todo, menos complexos e menos adaptveis, e as
interaes entre os organismos nos ecossistemas so menos harmnicas do que no
incio da vida na terra. Na maioria dos casos, a seleo natural tende a reduzir a perda de
informao atravs da eliminao dos indivduos defeituosos, a menos que o ambiente
permita ou favorea a perda gentica.
Com relao s mutaes e seleo natural, tanto a evoluo naturalista como o
intervencionismo informado reconhece a seleo natural como um importante fator no
processo microevolutivo, mas o papel especfico da seleo natural difere nas duas
teorias. O intervencionismo sugere que as mutaes e a seleo natural no so capazes
de produzir um aumento de complexidade pela gerao de novos genes e rgos. Elas
so capazes somente de mudar os animais dentro dos limites do seu potencial gentico
original e diminuir a marcha para a destruio que poderia ocorrer se o acmulo de
mutaes deletrias no fosse detido. A seleo natural quase capaz de contrabalanar
a maioria dos efeitos deletrios da mutao, mas a mudana evolutiva resultante
direcionada levemente para baixo. A seleo natural age como um freio para eliminar
muitos indivduos enfraquecidos pelas mutaes e assim reduzir a marcha das foras
destrutivas que vm da mutao.
A diferena mais importante entre esta teoria intervencionista e a teoria da evoluo a
fonte bsica do potencial gentico presente nos organismos. realmente possvel que
complexos de genes estruturais e reguladores se originem atravs de mutao,
recombinao e seleo natural? Isto requer que o DNA duplicado gradualmente
acumule mudanas benficas que possam ser selecionadas e que este processo possa
produzir um novo gene com uma nova funo. possvel que isto ocorra sem
investimento inteligente, produzindo no somente um novo gene estrutural mas tambm
um complexo de genes reguladores que o reconhea e o controle? Predigo que a
resposta no.
Outra diferena importante entre a teoria intervencionista e a teoria da evoluo seria o
tempo. Para os criacionistas, a vida na terra foi criada h poucos milhares de anos atrs.
Para os evolucionistas, a evoluo vem acontecendo h bilhes de anos.
Ns propomos que as mudanas evolutivas tm ocorrido somente dentro de limites
definidos, mas os limites no so ao nvel de espcie. Por causa da subjetividade
envolvida em definir categorias superiores em diferentes grupos de animais, no
possvel definir os limites dos grupos originais de animais e plantas em termos de um
nvel taxonmico especfico, tais como famlia ou gnero. A anlise preliminar sugere que
quase todas as espcies modernas, provavelmente a maioria dos gneros modernos e
talvez algumas famlias resultaram de modificaes das espcies originalmente criadas.

30
Bibliografia:
BRAND, L. Faith, reason and earth history. Berrien Springs, Andrews University Press, 1997. 330
p.
CARVALHO, H.C. Fundamentos de Gentica e Evoluo. 3a ed. Rio de Janeiro, Livraria Atheneu,
1987. 556 p.
CARVALHO, I. S. Paleontologia. Editora Intercincia, 2000.
Diretrizes curriculares para o curso de Cincias Biolgicas MEC
http://www.mec.gov.br/sesu/ftp/curdiretriz/biologicas/bio_diret1.rtf
ELREDGE, N. & GOULD, S. J. Punctuated equilibria: an alternative to phyletic gradualism. In:
SCHOPE, T. J. M. (ed) , Models in paleobiology. Freeman, Cooper e Co, San Francisco, p.
82-115.
FUTUYMA, D. J. Biologia evolutiva. 2a ed. Ribeiro Preto, Sociedade Brasileira de Gentica, 1993.
631 p.
GIBSON, J. Problemas biolgicos na evoluo. Anais do III Encontro Nacional de Criacionistas.
So Paulo, Instituto Adventista de Ensino, 1999.
MENDES, J. C. Paleontologia bsica. So Paulo, Editora da Universidade de So Paulo, 1988.
347 p.
MOODY, P. A. Introduo evoluo. Rio de Janeiro, Editora Universidade de Braslia, 1975. 426
p.
ROTH, A. Origens. Relacionando a Cincia com a Bblia. Tatu, Casa Publicadora Brasileira, 2001.
384 p.
STEBBINS, G. L. Processos de evoluo orgnica. So Paulo, Editora Polgono, 1970. 255 p.

31

O Registro Fssil e o Dilvio


Arthur V. Chadwick
Southwestern Adventist University
Traduo: Urias Echterhoff Takatohi
Reviso: Marcia Oliveira de Paula
Marcos Natal de Souza Costa

Minha Perspectiva
Ao lidar com um tpico sujeito a tanta controvrsia e interpretao quanto este, penso
que apropriado afirmar meus prprios pressupostos no incio. Farei isto de forma
abreviada. Quando cursava a faculdade, tornei-me convencido de minha necessidade de
Cristo e entreguei minha vida a ele, unindo-me Igreja Adventista do Stimo dia, devido
ao meu desejo de seguir a Verdade aonde quer que ela levasse. Parecia claro para mim
naquela poca, e assim ainda hoje, que a Bblia ensina intencionalmente lies que no
podemos apreender por ns mesmos. Conquanto eu acreditasse que processos racionais
fossem essenciais para o estabelecimento de uma filosofia de vida, reconhecia que a
razo somente no seria suficiente.
A crena em um evento de Criao Divina literal em um passado recente uma parte de
minha filosofia. No necessito de evidncias cientficas para dar apoio a esta posio,
mas espero que, corretamente entendidos, todos os dados cientficos iro finalmente
fazer sentido dentro desta estrutura. Portanto, meu objetivo ao fazer cincia, no
"provar" que um dilvio global ocorreu, ou que a criao foi um evento literal que ocorreu
h poucos milhares de anos atrs. Estes fatos so assumidos como dados. Espero que,
usando estas perspectivas singulares na cincia, eu e outros assim equipados,
obteremos vantagens nos "insights" que podemos ter ao abordar problemas na arena da
cincia.
H muitas questes no respondidas sobre o mundo natural como o que, como e
quando. Para os cientistas, possuir mais perguntas do que respostas no uma situao
desagradvel. Afinal, o papel da cincia buscar respostas a questes do mundo natural
e o que poderia ser melhor do que estar rodeado de questes no respondidas e
desafiadoras? Tambm entendo que nem todos partilham desta perspectiva. No artigo
que se segue, tentarei colocar algo daquilo que sabemos, do que podemos saber, do que
no sabemos, e talvez do que no podemos saber da Bblia e da paleontologia, sobre a
histria da vida na terra.
Uma das reas singulares a serem exploradas seria dirigir esforos para a construo de
um modelo do mundo antediluviano, baseado no que conhecido a partir da Bblia e dos
melhores esforos para interpretar o mundo natural em harmonia com a Bblia. O esforo
necessrio para que um tal projeto seja vivel enorme. Alguns de ns apenas iniciamos
a sondagem do Cambriano, com o objetivo de entender o que foi provavelmente o incio
do Dilvio do Gnesis. Estamos usando padres de depsitos sedimentares para
discriminar reas de origem potenciais de sedimentos e fsseis, o padro de distribuio
de fsseis para tentar reconstruir os tipos ou nmero de habitats, e dados de
paleocorrentes para tentar reconstruir os padres de fluxo e ajudar a localizar as reas de
origem. Fica claro que um empreendimento monumental como este s poder ser bem
sucedido por meio de um esforo conjunto, bem dotado de recursos, com tantos
pesquisadores bem treinados e dedicados quanto possvel. Naturalmente o objetivo seria
entender melhor as circunstncias que produziram o registro fssil, e ser capaz de
explicar alguns dos detalhes difceis de entender. Antes de decidir se tal esforo ou no
necessrio ou importante, vamos revisar o outro aspecto desta apresentao, a
paleontologia.

32

O que Paleontologia?
Paleontologia a investigao cientfica da histria passada da vida na terra, por meio do
estudo dos restos fsseis de animais e plantas. Esta disciplina de considervel
interesse para a comunidade crist, porque tem a ver com a interpretao da histria
passada e particularmente a histria passada da vida na terra. A paleontologia como
profisso tem causado temor e desconfiana entre os cristos, porque muitas das
concluses obtidas pelos paleontlogos so consideradas uma ameaa integridade da
Bblia, e particularmente ao relato bblico das origens. Assim, o ttulo deste artigo pode
ser entendido como sugerindo uma certa tenso entre os dois assuntos, como se a
paleontologia e a Bblia estivessem de alguma forma em contradio. Vou propor que
esta atitude no salutar e no deve ser cogitada por aqueles que mantm uma viso
holstica da revelao.

A Bblia como um Registro da Vida na Terra


O que a Bblia diz
Nossa preocupao o relacionamento entre a revelao na Bblia e a revelao no
registro histrico da vida na terra. Vamos comear com uma excurso na Bblia. O que
podemos aprender sobre a histria da vida na terra a partir da Bblia? Podemos aprender
bastante. Conquanto a Bblia no fale virtualmente nada sobre os fsseis de forma direta,
fala explicitamente sobre a origem das formas vivas e, tanto quanto as conexes
cronolgicas so mantidas, nos fala sobre quando se originaram. Iremos examinar esta
fonte porque ela forma o fundamento e estrutura sobre a qual tudo mais ser amarrado.
O relato do Gnesis descreve o mundo antes da Semana da Criao como escuro e
coberto com gua (Gn. 1:2).Esta ausncia de luz exclui a existncia de vida como a
conhecemos atualmente, pois sem luz no pode haver plantas, e as plantas formam a
base da pirmide alimentar. Um mundo coberto de gua tambm exclui a existncia de
formas de vida no adaptadas para viver na gua. Consideradas juntas, estas duas
frases fortemente sugerem um mundo sem vida. Quando Deus iniciou a criao de
formas de vida no terceiro dia com as plantas, e no quinto e sexto dia com os animais das
guas, cu e terra, Ele no deixou nenhum domnio de formas vivas vazio. Qualquer
coisa que pudesse ter ocorrido no planeta antes do incio da Semana da Criao, no
poderia ter envolvido a vida e morte de mirades de formas de vida. No havia nenhuma.
Deus reivindica no captulo inicial da Bblia, e repetidamente ao longo das Escrituras, ser
a causa de todas formas de vida. Na poca de No, Deus afirma: "Disse o Senhor: Farei
desaparecer da face da terra o homem que criei, o homem e o animal, os rpteis e as
aves dos cus; porque me arrependo de os haver feito.(Gen. 6:7). Joo implicitamente
reafirma em S. Joo 1:3: "Todas as coisas foram feitas por intermdio dEle, e, sem Ele,
nada do que foi feito se fez.Isto d a Ele soberania sobre as formas de vida
representadas no registro fssil tambm.

Os Fsseis se Originam com a Morte


Quando Deus criou a vida, uma ordem de relacionamentos inteiramente diferente existia
entre os organismos de Sua criao. Como seria este mundo? Hoje no temos nenhum
sistema de referncia de tal mundo. No podemos mais visualizar um mundo sem a
morte, assim como Ado em seu estado no cado no podia visualizar um mundo com
morte. As condies anteriores entrada do pecado no Jardim do den, e
presumivelmente em toda a terra, podem talvez ser precariamente reconstrudas pelas
referncias Nova terra. -nos dito que no den restaurado,

33
"O lobo habitar com o cordeiro, e o leopardo se deitar junto ao cabrito; o
bezerro, o leo novo e o animal cevado andaro juntos, e um pequenino os
guiar. A vaca e a ursa pastaro juntas, e as suas crias juntas se deitaro; o leo
comer palha como o boi.Isaas 11:6, 7.
Outra vez, ao descrever a Nova Terra, Isaas escreve:
"No haver mais nela criana para viver poucos dias, nem velho que no cumpra
os seus; porque morrer aos cem anos morrer ainda jovem, e quem pecar s aos
cem anos ser amaldioado. Eles edificaro casas e nelas habitaro; plantaro
vinhas e comero o seu fruto. No edificaro para que outros habitem; no
plantaro para que outros comam; porque a longevidade do meu povo ser como
a da rvore, e os meus eleitos desfrutaro de todo as obras das suas prprias
mos. No trabalharo debalde, nem tero filhos para a calamidade, porque so a
posteridade bendita do Senhor, e os seus filhos estaro com eles. E ser que,
antes que clamem, eu responderei; estando eles ainda falando, eu os ouvirei. O
lobo e o cordeiro pastaro juntos, e o leo comer palha como o boi; p ser a
comida da serpente. No se far mal nem dano algum em todo o meu santo
monte, diz o Senhor.Isaas 65:20-25
E no livro de Apocalipse Joo escreve:
"E lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte j no existir, j no haver
luto, nem pranto, nem dor, porque as primeiras coisas passaram.Apoc. 21:4.
difcil para ns sabermos hoje que nvel de morte tem significado no plano de Deus. As
mudanas afetaram apenas os mamferos, ou vertebrados? O que os tamandus
comiam? O que se pode dizer sobre as plantas? E as bactrias? A ignorncia alimenta a
especulao. Nossa incapacidade de explicar, descrever ou entender como tal sistema
pde existir tem sido considerada por alguns como evidncia de que ele no existiu, e
que a morte uma parte da "ordem natural.Mas to intil para ns hoje tentarmos
entender como tal ordem pde existir, como para ns tentarmos entender o processo
pelo qual Deus originou a vida no princpio. No temos pontos de referncia para um
mundo assim. Nossa incapacidade de descrever ou entender tal sistema deve ser
reconhecida como : uma limitao de nosso conhecimento e compreenso.
Naturalmente, mais satisfatrio e autogratificante, afirmar que tal sistema no poderia
ter existido, do que admitir que a falha nossa. Os detalhes tero que esperar nova
revelao ou nosso retorno ao den.
Qualquer que tenha sido a ordem no mundo ednico, com a entrada do pecado, ele
chegou ao fim, e a morte rapidamente se seguiu. Deus mesmo tirou a vida de animais
preciosos para prover roupas para Ado e Eva, que serviriam de lembretes constantes
das conseqncias de suas escolhas, e de sua necessidade de um Salvador. Com o
pecado veio a morte (Gn. 2:17, Romanos 6:23). Paulo bem descreve a entrada da morte
como conseqncia natural da desobedincia em Romanos 5:12: "Portanto, assim como
por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado, a morte, assim tambm a
morte passou a todos os homens, porque todos pecaram.Em Romanos 8:22, ele afirma:
"Porque sabemos que toda a criao, a um s tempo, geme e suporta angstias at
agora.Com a morte veio a possibilidade de fossilizao, a preservao de restos de
organismos anteriormente vivos. E com a fossilizao vem a paleontologia.

O Registro da Morte
Como a paleontologia est relacionada com a morte, olharemos para este aspecto da
histria da vida na terra. A crosta terrestre contm mais de 20 trilhes de toneladas de
matria orgnica armazenada como carvo, petrleo e carbono disperso. H outros
trilhes de toneladas de restos dos componentes inorgnicos dos fsseis, tais como
conchas, ossos e outras formas. H uma grande probabilidade de que pelo menos uma

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parte significativa deste material tenha sido produzida em conexo com a Semana da
Criao. Por exemplo, Deus criou os recifes de coral, ou apenas plipos de coral sem um
lar? Havia matria orgnica no solo ou era ele composto inteiramente de constituintes
inorgnicos? Deve-se notar que, sem uma fonte de carbonato de clcio, os oceanos no
seriam um local adequado para o crescimento de muitos invertebrados marinhos.
Aqurios marinhos requerem um substrato de coral ou conchas no fundo para proverem
um ambiente saudvel. De qualquer forma, uma grande parte do material fssil
representa os restos de organismos que viveram na terra, e temos no registro
paleontolgico evidncia de destruio em massa de formas viventes. Mais tarde vamos
examinar detalhadamente a organizao destes restos fsseis. Mas primeiro, o que
podemos entender sobre este registro de morte em massa a partir da histria bblica? J
vimos que a morte se seguiu ao pecado. O pecado foi, com toda probabilidade, uma
aflio logo no incio na terra. Ado e Eva ainda no tinham procriado, algo que foi um
mandado explcito em Gn. 1:28. Isto nos d um perodo de poucos milhares de anos,
entre a entrada da morte e o catastrfico dilvio mundial considerado a seguir. Durante
este tempo, o perodo antediluviano, a morte de formas animais foi aparentemente uma
ocorrncia cada vez mais freqente e violenta entre todas as categorias de organismos,
incluindo o homem. Observando os resultados do pecado pouco antes do dilvio, Deus
"Viu... que a maldade do homem se havia multiplicado na terra e que era continuamente
mau todo desgnio do seu corao.(Gn. 6:5).
at mais grfica e inclusiva a linguagem nos versos seguintes:
"A terra estava corrompida vista de Deus e cheia de violncia. Viu Deus
a terra, e eis que estava corrompida; porque todo ser vivente havia
corrompido o seu caminho na terra. Ento, disse Deus a No: Resolvi dar
cabo de toda carne, porque a terra est cheia da violncia dos homens; eis
que os farei perecer juntamente com a terra." (Gn. 6:11-13).
Devem ter ocorrido mortes e destruio em larga escala, no apenas de seres humanos,
mas tambm de cada forma de vida animal, como resultado da expanso do pecado na
terra. A morte e destruio so o que fornecem material para a paleontologia, e temos
evidncia de que restos de formas de vida devem ter se acumulado antes da destruio
da superfcie da terra pelo dilvio. Se estas formas foram realmente enterradas antes do
dilvio um assunto sobre o qual se pode especular longamente. Ao final do dilvio,
aqueles restos que permaneceram foram enterrados e, ao menos em parte, preservados.
Mas a morte e a destruio ocorridos no mundo antediluviano no podem ser
comparados com o que ocorreu como resultado do dilvio em si (o perodo diluviano).
Lemos em Gnesis 6:
"Disse o SENHOR: Farei desaparecer da face da terra o homem que criei, o
homem e o animal, os rpteis e as aves dos cus; porque me arrependo de os
haver feito.(v.7).
"Ento, disse Deus a No: Resolvi dar cabo de toda carne, porque a terra est
cheia da violncia dos homens; eis que os farei perecer juntamente com a
terra.(v.13).
"Porque estou para derramar guas em dilvio sobre a terra para consumir toda
carne em que h flego de vida debaixo dos cus; tudo o que h na terra
perecer.(v.17).
"Pereceu toda carne que se movia sobre a terra, tanto de ave como de animais
domsticos e animais selvticos, e de todos os enxames de criaturas que povoam
a terra, e todo homem. Tudo o que tinha flego de vida em suas narinas, tudo o
que havia em terra seca, morreu. Assim, foram exterminados todos os seres que
havia sobre a face da terra; o homem e o animal, os rpteis e as aves dos cus
foram extintos da terra; ficou somente No e os que com ele estavam na
arca.(Gn. 7:21-23).

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A linguagem inconfundvel. O dilvio foi um cataclismo colossal que afetou a terra toda.
Nenhuma inundao local pode fazer justia a este relato, e sugerir isto ridculo,
embora isso seja feito freqentemente por aqueles que desejam preservar um sabor de
historicidade para o relato do Gnesis, sem sacrificar a ortodoxia cientfica. No est
claro porque No e seus filhos teriam que gastar 120 anos construindo um barco por
causa de uma inundao local, ou porque a preservao de animais na arca seria
necessria no caso de uma inundao local.
"Nesse mesmo dia entraram na arca No, seus filhos Sem, Cam e Jaf, sua
mulher e as mulheres de seus filhos; eles, e todos os animais segundo as suas
espcies, todo gado segundo as suas espcies, todos os rpteis que rastejam
sobre a terra segundo as suas espcies, todas as aves segundo as suas
espcies, todos os pssaros e tudo o que tem asa. De toda carne, em que havia
flego de vida, entraram de dois em dois para No na arca; eram macho e fmea
os que entraram de toda carne, como Deus lhe havia ordenado; e o Senhor
fechou a porta aps ele.(Gn. 7:13-16).
No relato do dilvio, temos um registro de morte e soterramento de formas de vida em
uma escala global. Este relato tem um profundo efeito sobre o que fazemos com a
histria registrada da vida animal na terra.
O terceiro perodo durante o qual animais e plantas morreram e foram preservados como
fsseis o perodo aps a sada dos residentes da arca nas "Montanhas do Ararate.Este
perodo ser referido aqui como o perodo ps-diluviano. Embora o prprio dilvio
tivesse terminado, as conseqncias do mesmo sobre a terra no haviam terminado, e
por um perodo de centenas a milhares de anos, aps o desembarque da arca, a vida na
terra em recuperao estaria passando por uma rpida proliferao e modificao, para
se acomodar aos novos ambientes resultantes da catstrofe. Estas condies, ideais
para a criao de fsseis, so tambm as condies necessrias para uma rpida
especiao: baixas densidades populacionais, rpida migrao, altas taxas de
reproduo e altas taxas de alteraes geolgicas. Mesmo hoje, podemos
ocasionalmente testemunhar catstrofes geolgicas que produzem a fossilizao de
organismos em grande e pequena escala. Um exemplo amplamente citado foi a erupo
catastrfica do Monte Santa Helena no Estado de Washington em 1980. Nesta catstrofe,
milhes de animais e plantas foram destrudos de uma forma que ir facilitar a
preservao de alguns deles como fsseis ps-diluvianos.
Se nosso alvo como cientistas inclui tentativas de entender a histria passada da vida na
terra, o reconhecimento destes trs perodos (antediluviano, diluviano e ps-diluviano) e a
busca pela recuperao de seus limites deve ter uma alta prioridade. Voltaremos a este
ponto mais tarde. Retornemos agora nossa ateno paleontologia.

O Registro Fssil
O que so os Fsseis?
Fsseis so quaisquer restos de organismos previamente existentes encontrados nas
rochas ou sedimentos. Os fsseis podem variar desde pelculas de carbono em rochas
pr-cambrianas atribudas a bactrias, aos esqueletos gigantes de baleias completas
enterradas em diatomita, que uma rocha composta de minsculos fsseis de
organismos unicelulares. Um fssil pode ser um molde da forma externa de uma concha,
ou o preenchimento interno de um molde, com o organismo original completamente
ausente. Os fsseis podem ser o resultado da substituio, um processo que substitui a
matriz original do organismo, tomo por tomo, com minerais. Os organismos podem ser
impregnados com minerais, consolidando o animal original como uma rocha. Os fsseis
tambm podem representar as partes duras de organismos, essencialmente inalterados
em sua qumica original, mas presos em rocha. No caso de ossos, por exemplo, a
fossilizao envolve a remoo das protenas do osso, e recristalizao dos minerais do

36
osso em uma forma ligeiramente diferente. Qualquer que seja o processo, um registro do
animal deixado de forma que pode ser recuperado pelo paleontlogo para estudo e
interpretao.
Condies para fossilizao
Vrias condies devem ser satisfeitas para formar um fssil a partir de um organismo
morto. A primeira destas o soterramento. A maioria dos fsseis precisa ser soterrada
dentro de um curto perodo aps a morte, para que as partes de seu corpo possam ser
encontradas juntas. Quando um paleontlogo encontra uma assemblia de fsseis,
alguns podem exibir decomposio e desarticulao, mas com freqncia so
encontrados, na mesma assemblia deposicional, organismos intactos ou mesmo
organismos que foram enterrados vivos1. Estudos tafonmicos tm determinado o
perodo de tempo necessrio para que organismos de vrios tipos se desarticulem. Este
perodo muito dependente das condies sob as quais os restos so mantidos. Em
ambientes midos, a carne decompe-se rapidamente e os ossos ou partes do corpo so
rapidamente dispersos. Se o organismo est em um clima rido, a carne pode se
desidratar, cimentando os ossos e impedindo sua disperso por um longo tempo. Como
para formas fsseis as condies ps-morte so raramente conhecidas com certeza,
deve-se deduzir com cuidado qualquer concluso a que possamos chegar com respeito
rapidez de soterramento. Geralmente, os organismos que vivem na gua iro se
desintegrar rapidamente, a menos que ocorra um soterramento num ambiente que
favorea a preservao. Depsitos que contm organismos intactos ou vivos no momento
do soterramento exigem enterro e preservao rpidos e definem uma taxa mnima de
soterramento.
Uma segunda condio para muitos tipos de fossilizao a presena de fluido
carregado de minerais nos poros do sedimento. O tipo de mineral no fluido e a
composio do prprio fssil ir determinar o tipo de fossilizao que ocorrer.
Uma terceira condio para muitos tipos de fossilizao a aplicao de uma presso de
confinamento significativa, e, em alguns casos, tambm de temperaturas elevadas. H
muito a ser aprendido sobre os processos de fossilizao, sendo esta uma rea de
estudo com futuro promissor.

A Coluna Geolgica
Na superfcie da terra, rochas sedimentares esto expostas em muitos lugares. As
exploraes em busca de petrleo revelaram informaes adicionais concernente s
rochas abaixo da superfcie da terra, e nosso conhecimento sobre estas rochas
considervel. Com o tempo, estas rochas sedimentares foram sistematizadas com base
nos fsseis que contm e no relacionamento entre as camadas. Este registro sistemtico
chamado de coluna geolgica. Quando feita referncia distribuio de fsseis na
coluna geolgica, o termo registro fssil usado com freqncia. O conhecimento da
coluna geolgica valioso na busca pela compreenso da histria passada da vida na
terra. Um esboo de seus aspectos principais ir nos ajudar em nosso estudo.
O conjunto de rochas presentes na crosta terrestre convenientemente dividido em duas
unidades principais com base no contedo fssil das camadas. As rochas contendo
fsseis animais foram atribudas s divises do Fanerozico. As rochas geralmente
desprovidas de fsseis abaixo deste nvel foram designadas como pr-cambrianas. O
Fanerozico dividido em trs eras. De baixo para cima so: Paleozica, Mesozica e
Cenozica. A Era Paleozica subdividida em seis perodos, de baixo para cima: o
Cambriano, Ordoviciano, Siluriano, Devoniano, Carbonfero (Mississipiano e
Pensilvaniano nos Estados Unidos da Amrica) e Permiano. Nas rochas paleozicas, o
registro fssil inclui membros de cada filo animal significativo, de esponjas aos

37
vertebrados. Inclui tambm plantas vasculares e no vasculares afins aos grupos atuais.
A Era Mesozica subdividida em trs perodos, de baixo para cima: Trissico, Jurssico
e Cretceo. O registro Mesozico mais conhecido pelos espetaculares fsseis de
dinossauros, mas tambm inclui os primeiros registros de mamferos, e o aparecimento
do ltimo grupo principal de plantas fsseis, as plantas com flores. A Era Cenozica
dividida no Tercirio e Quaternrio. Estes estratos registram a morte e soterramento de
grande nmero de mamferos, e a transio para o ambiente recente.

O Pr-cambriano
O Pr-cambriano contm todos os tipos de rochas presentes no Fanerozico, mas
geralmente sem fsseis multicelulares. O termo Pr-cambriano foi originalmente aplicado
para todas as rochas sem fsseis que ficam na base de estrados definidos como
cambrianos, com base nos fsseis de metazorios (animais multicelulares) que contm.
Rochas pr-cambrianas tambm so separadas das rochas fanerozicas por uma grande
discordncia angular em muitos lugares do mundo.
Estudos contnuos tm revelado que, conquanto as rochas pr-cambrianas mostrem
ausncia de fsseis de metazorios (algumas excees possveis sero consideradas a
seguir), elas contm pelculas inorgnicas e estruturas complexas que, ao menos
superficialmente, lembram clulas bacterianas e de algas modernas. Estromatlitos,
estruturas litificadas, laminadas, de relevo domeado que lembram estruturas de algas
com o mesmo nome, so tambm encontrados em algumas rochas pr-cambrianas. Na
parte superior do Pr-cambriano (Vendiano), encontra-se uma variedade de formas
descritas como cistos e acritarcos2, assim como um grupo de impresses fsseis
complexas em arenitos, chamadas de Fauna de Ediacara (nome dado devido
localidade na Austrlia onde foram encontrados pela primeira vez). Pelo fato de serem
impresses em arenito, no h restos orgnicos, e podem ser vistos poucos detalhes na
maioria dos espcimes. Eles tm sido considerados como animais invertebrados
primitivos de vrias afinidades, como seres unicelulares inflados, ou liquens, ou restos de
grupos animais extintos. Estas estruturas tm simetria e superficialmente parecem ter
estado vivas. Tm a aparncia de folhagens penadas, bolsas ou discos. Os organismos
com aparncia de folhagem usualmente mostram ramos delicados, e nenhum destes
organismos possui cabeas ou sistemas circulatrios, nervosos ou digestivos bvios.
Como no podem ser claramente associados a nenhum grupo existente, no podem
atualmente servir de base para qualquer argumento forte.
Recentemente, outra descoberta foi anunciada em estudos de localidades do Prcambriano Superior na China. Estas localidades contm camadas ricas em fosfato. Os
depsitos de fosfato tm a capacidade excepcional de petrificar estruturas delicadas em
detalhes mnimos. Uma anlise microscpica de materiais destas camadas revelou a
preservao do que foi descrito como embries de animais e plantas. A datao indireta
dos depsitos pode ser desafiada e eles podem bem ser cambrianos em vez de prcambrianos. Em qualquer caso, esto muito perto do limite do cambriano. Estes achados,
se substanciados por mais trabalhos, so de grande interesse por causa dos detalhes de
preservao. Os fsseis, alguns dos quais ao menos superficialmente lembram estgios
primitivos de formas embrionrias animais, no so atribuveis com certeza a nenhum
grupo existente e pode ser que sejam de algas.
A explicao convencional para o registro pr-cambriano que as formas orgnicas e
inorgnicas, semelhantes a clulas, so os restos das primeiras clulas que se
desenvolveram no planeta. Esta teoria tambm mantm que estas formas se originaram
de material no vivo atravs de processos completamente naturais (isto , nenhum
Criador) durante o Pr-cambriano. Subseqentemente, a evoluo biolgica ocorreu,
levando imensa complexidade revelada nas formas metazorias do Cambriano. Esta
afirmao absurda tem sido a causa de considervel consternao entre bilogos

38
criteriosos. Werner Arber, bilogo molecular na Universidade de Basel, ganhador de um
prmio Nobel, assim resumiu a extenso do problema:
"Embora seja um bilogo, devo confessar que no entendo como a vida se
originou. . . . Considero que a vida apenas se inicia ao nvel de uma clula
funcional. A clula mais primitiva pode requerer pelo menos vrias centenas de
macromolculas biolgicas especficas diferentes. Como tais estruturas j
bastante complexas podem ter se ajuntado, permanece um mistrio para mim. A
possibilidade da existncia de um Criador, de Deus, representa para mim uma
soluo satisfatria para este problema."3
Pelo menos duas posies alternativas podem explicar os dados observados sem serem
atrapalhadas pela impossibilidade de explicar a origem da vida e de formas de vida
complexas. Uma viso alternativa atribui as impresses em rochas pr-cambrianas a
processos inorgnicos e atribui todos os seres vivos ao relato bblico da Criao. H pelo
menos evidncias indiretas de que todas as formas descritas como cianobactrias e
outros Procariontes podem ser duplicadas em laboratrio com compostos inorgnicos. Os
estromatlitos tambm podem ter origem inorgnica. Uma terceira hiptese seria a
possibilidade de as cianobactrias terem sido colocadas na terra antes da Semana da
Criao. Ambas as hipteses tm a vantagem de lidar satisfatoriamente com os dados,
sem desculpar o problema de ter vida aqui em primeiro lugar. E ambas esto pelo menos
dentro do esprito do relato das origens do Gnesis. As formas fsseis de Ediacara e
outros exemplos de possveis metazorios pr-cambrianos esto no Pr-cambriano
Superior. Se forem mesmo restos de organismos vivos, podero facilmente ser
acomodados em qualquer destes modelos como seres no includos no Paleozico,
talvez soterrados durante o perodo antediluviano.

O Fanerozico
O resto do registro fssil composto pelo Fanerozico, as rochas nas quais a vida, em
todas as suas formas, aparece na terra. Iremos cobrir o contedo das vrias divises do
Fanerozico com um certo detalhe medida que continuamos. Voltemos nossa ateno
para estes detalhes.

O Paleozico
O Paleozico dominado pelos invertebrados marinhos. Quando se continua subindo a
coluna, plantas e anfbios so adicionados, seguidos de perto pelos rpteis. O Paleozico
termina com o ltimo registro fssil da maioria destas plantas e invertebrados marinhos.
O Cambriano
Na base do Paleoz1ico, em muitas partes do mundo, esto as rochas do Cambriano. O
Cambriano foi historicamente definido pela ocorrncia das primeiras formas fsseis de
metazorios, com freqncia trilobitas. Esta definio tem sido revisada na medida em
que ficam mais intensos os esforos para encontrar ancestrais dos metazorios fsseis
do Cambriano, e na medida em que foram encontradas algumas faunas que precedem
estratigraficamente o primeiro trilobita. O limite inferior do Cambriano atualmente
definido pelo aparecimento de rastros fsseis (tocas), de Trichophycus pedum. A certa
distncia estratigraficamente acima disto aparecem os primeiros restos de animais
metazorios. Estas faunas tm sido coletivamente chamadas de a "Pequena Fauna de
Conchas, uma descrio adequada para elas. Os fsseis so muito pequenos,
tipicamente com alguns milmetros de dimetro, e consistem de cones, tubos, espinhos e
placas de afinidades desconhecidas. Estes so logo depois enriquecidos com espculas
de esponjas, conchas de moluscos, braquipodes e algumas formas desconhecidas,

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cujas afinidades ainda esto sendo pesquisadas. Estes so seguidos em rpida
sucesso pelos trilobitas e outros artrpodes. Representantes de virtualmente todos filos
aparecem como fsseis nos estratos do Cambriano Inferior. O nico filo significativo do
qual no aparecem fsseis no Cambriano o Briozoa. Com o tempo, suspeito que seus
restos fsseis tambm sero achados nestas rochas. O repentino aparecimento de
formas vivas - representantes de virtualmente todas formas vivas - amplamente referido
como a "Exploso Cambriana.As teorias para explicar o aparecimento catastrfico de
todo o espectro da vida animal em sucesso to rpida, so tanto numerosas quanto
insatisfatrias. A maioria delas composta apenas pouco mais do que gesticulao e
pensamentos esperanosos. Geralmente as explicaes incluem afirmaes sobre o
desenvolvimento de partes duras (mais ou menos simultaneamente em membros de
cerca de 35 filos), possibilitando que organismos de corpo mole, j existentes
previamente, repentinamente pudessem ser preservados como fsseis. Infelizmente para
este cenrio, o registro em rochas mostra belas preservaes de formas de corpo mole
no Cambriano (mais de 80% dos gneros registrados no Folhelho Burgess, por exemplo,
so de formas de corpo mole), mas estratos pr-cambrianos idnticos no contm
nenhuma evidncia de tais formas. Alm disto, h uma ausncia geral, em rochas prcambrianas, de tocas e rastros que mesmo os animais de corpo mole so capazes de
produzir atualmente. o primeiro aparecimento deste tipo de rastro fssil, Trichophycus
pedum, que marca o incio das rochas cambrianas.
As questes envolvendo a Exploso Cambriana tm muitas facetas. O aparecimento de
membros de quase todos os filos num perodo que, em termos evolutivos, muito curto,
deixou a evoluo na posio invivel do Rei em suas "roupas novas". Os sentimentos
expressos num artigo recente na Internet so reveladores:
"O perodo Cambriano foi estranho e empolgante, mas foi tambm uma
poca de confuso. Uma confuso que dura 150 anos com os cientistas
desconcertados sobre a exploso repentina do Cambriano. No existe
nenhuma teoria amplamente aceita que explique o surto de vida, e,
portanto, adequado que terminemos com estas questes. possvel
achar respostas para os problemas? Qual a causa deste rpido Big Bang
biolgico? Por que no tm ocorrido repeties de evolues bem
sucedidas desde ento? Por que no surgiram novos filos aps o
Cambriano?"
De um ponto de vista paleontolgico h vrias explicaes possveis para os dados. A
hiptese naturalista geralmente aceita que as formas cambrianas eram os
descendentes evolutivos de precursores de corpo mole do Pr-cambriano, que se
tornaram "pr-adaptados" para ocupar espaos em um novo ecossistema que se
estabeleceu no incio do Perodo Cambriano. Assim o "aparecimento repentino" ilusrio,
e os animais meramente evoluram de seus papis anteriores no Pr-cambriano.
Qualquer que seja a satisfao que tal teoria pode produzir nas mentes de seus adeptos,
deve ser destruda pela ausncia de qualquer dado que d apoio a essa teoria. Alm da
ausncia de precursores metazorios pr-cambrianos, a complexidade da biologia
molecular das formas cambrianas primitivas se iguala a qualquer forma viva hoje4.
preciso responder ao desafio de toda a evoluo da informao bioqumica complexa nos
metazorios ter ocorrido no Pr-cambriano, onde no h evidncia de metazorios. Tal
posio requer um comprometimento de f para com um modelo, que iguala ou excede o
requerido em qualquer viso religiosa imaginvel. Naturalmente os defensores desta
teoria esperam que algum dia sejam encontrados os imaginrios ancestrais prcambrianos. Mas, a despeito de esforos crescentes nesta empreitada, a lacuna
permanece.
Uma segunda hiptese, a Desta, bastante popular entre alguns cristos, aceita uma
criao divina de todas estas formas de vida no passado remoto. Numa hiptese variante
(Testa), Deus est envolvido ao longo do caminho. Os dois pontos de vista so
baseados em pressupostos naturalistas, que interpretam os eventos discutidos em

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Gnesis 1 como figurativos, a fim de preservar um comprometimento com a escala de
tempo radiomtrica e com o paradigma naturalista (evolucionista). Uma terceira hiptese,
a chamada Intervencionista ou hiptese Criao/Dilvio, explica o repentino
aparecimento de diversos fsseis complexos em sedimentos cambrianos como um
registro da criao repentina de todo o espectro das formas de vida, associada com o
dilvio catastrfico descrito nos primeiros captulos do Gnesis. A presena de um
completo espectro de uma biota complexa, na ausncia de evidncia de ancestrais,
certamente oferece um forte apoio para este modelo. As rochas abaixo do Cambriano
teriam se acumulado na terra possivelmente antes da semana da criao de Gnesis 1, e
assim no contm evidncia de metazorios. As rochas do Cambriano representam ou os
sedimentos acumulados na terra aps a Criao, e antes do Dilvio, ou so as primeiras
rochas resultantes do Dilvio.
Na hiptese Naturalista, no h um Criador. As hipteses Desta/Testa e Criao/Dilvio
envolvem um Criador, e o Criador o Deus da Bblia. difcil crer que indivduos
inteligentes e educados no consigam ver a mo do Criador na natureza. Como afirmou
Werner von Braun:
"No possvel ser exposto lei e ordem do universo sem concluir que deve haver
planejamento e propsito por trs de tudo... Quanto mais entendemos a
complexidade do universo e de tudo que ele abriga, mais razo temos para nos
maravilhar com o planejamento inerente sobre o qual ele baseado... Ser forado a
crer em apenas uma concluso -- de que tudo no universo aconteceu por acaso -iria violar a prpria objetividade da cincia... Que processo aleatrio poderia
produzir o crebro de um homem ou o sistema de um olho humano? ... Eles (os
evolucionistas) desafiam a cincia para provar a existncia de Deus. Mas preciso
acender uma vela para ver o sol? ... Eles dizem que no podem visualizar um
Planejador. Bem, pode um fsico visualizar um eltron? ... Que raciocnio estranho
faz com que alguns fsicos aceitem o eltron inconcebvel como real, enquanto se
recusam a aceitar a realidade de um Planejador, dizendo que no conseguem
conceb-lo? ... com honestidade cientfica que apoio a apresentao de teorias
alternativas para a origem do universo, da vida e do homem nas salas de aula.
Seria um erro deixar de lado a possibilidade de que o universo tenha sido planejado
em vez de ter aparecido por acaso."5
A deciso entre os pontos de vista Testa/Desta e Criao/Dilvio deve ser feita levando
em conta o que o prprio Criador nos disse. Estamos lidando com a histria da terra, e,
em histria, um relato escrito de uma testemunha ocular a informao disponvel mais
valiosa. Dados extracientficos precisam ser usados ao tentar discriminar as duas
hipteses (ou outras que possam ser construdas) sobre as origens, e faz bastante
sentido para quem afirma lealdade ao Deus da Bblia, procurar respostas na Bblia, sem
sentir necessidade de se desculpar. Uma leitura direta do relato bblico mostra que ele
claramente estruturado em poucos milhares de anos, favorecendo a hiptese
Criao/Dilvio. Este ponto de vista das origens no isento de problemas no mundo
natural, como veremos. Mas as concluses finais a que se chega, em relao s origens,
se apiam em quem ou o que um indivduo escolhe aceitar como autoridade. Nas duas
primeiras hipteses, a autoridade o naturalismo e o racionalismo. O indivduo afirma
que a mente humana, agindo s, capaz de discriminar toda verdade. Na terceira, a
fonte final de autoridade o Deus da Bblia. imperativo que indivduos trabalhando
nesta rea reconheam e admitam qual sua fonte de autoridade. At que isto possa ser
estabelecido, h pouca base frutfera para uma comunicao construtiva. Na balana, a
hiptese Criao/Dilvio consistente com uma leitura clara da Bblia, enquanto a
hiptese Desta/Testa no o . A hiptese Criao/Dilvio tambm se confronta
satisfatoriamente com as questes mais urgentes na paleontologia: a origem da vida e a
Exploso Cambriana. A hiptese Naturalista, mesmo com toda sua popularidade, no
satisfaz nenhuma das duas. Conquanto haja outras hipteses ou variantes que poderiam

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ser propostas e discutidas, vamos nos limitar a estas trs. Ao continuar nossa avaliao
do registro paleontolgico, mantenha estas trs hipteses em mente.
O registro fssil do Cambriano de grande riqueza e incrvel diversidade. Gould 6 o
comparou a um arbusto de cabea para baixo (o oposto de uma rvore filogentica
normal), porque desde o princpio a diversidade muito grande e h muitas formas que
no so encontradas em nveis superiores do registro fssil. Durante o Cambriano, a
diversidade de trilobitas alcanou o seu mximo. Quando a deposio do Cambriano
superposta pelas rochas ordovicianas, a transio mais uma questo de mudana de
tipos de rochas do que qualquer mudana importante na fauna.
O Ordoviciano
As rochas ordovicianas exibem um aumento contnuo em diversidade, com muitas
espcies de braquipodes, trilobitas, corais, crinides, cefalpodes e peixes sem
mandbula. O Ordoviciano se inicia com cerca de 150 famlias de organismos e termina
com mais de 400. O nico filo adicional ainda no registrado no Cambriano o Bryozoa.
Embora fsseis de plantas terrestres no sejam vistos seno em camadas superiores, h
relatos de esporos de plantas terrestres no Ordoviciano. A diversidade de trilobitas ainda
grande em sedimentos ordovicianos. A "Extino Ordoviciana" ocorreu prxima ao topo
do perodo Ordoviciano. Neste ponto do registro fssil, um tero de todas famlias de
braquipodes e briozorios desaparecem, assim como numerosos grupos de
conodontes, trilobitas e graptolitos. Grande parte da fauna construtora de recifes foi
tambm dizimada. No total, mais de cem famlias de invertebrados marinhos aparecem
pela ltima vez. Estas famlias desaparecem do registro de uma forma ordenada e
regionalmente consistente. Qualquer modelo com o propsito de explicar a histria da
terra com integridade deve acomodar estes dados.
O Siluriano e Devoniano
Seguindo-se perda de diversidade (soterramento de habitats?) no fim do Ordoviciano,
novos grupos aparecem como fsseis durante o Siluriano e o Devoniano. Os recmchegados incluem os primeiros fsseis de plantas terrestres macroscpicas do Siluriano.
Alm disto, o registro Devoniano inclui os primeiros fsseis conhecidos de tubares,
peixes sseos e cefalpodes, alm de uma variedade de estromatoporides e corais.
Fsseis de formas terrestres que aparecem em estratos devonianos incluem anfbios,
insetos e muitos tipos de plantas terrestres.
O Carbonfero (Mississipiano e Pensilvaniano nos Estados Unidos)
Quando os ltimos estratos devonianos foram depositados, o registro fssil passou a
incluir um grande componente de fsseis associados com guas rasas ou terra. O
registro marinho continua a conter abundantes restos de briozorios, equinodermas
(particularmente crinides), braquipodes, moluscos e artrpodes. A grande
representao de insetos do Carbonfero atrai muito interesse. Muitas destas formas,
incluindo baratas e liblulas, so familiares para ns hoje em dia, porm em tamanhos
muito menores. O Carbonfero contm os primeiro grandes depsitos de carvo, e
deste aspecto que veio o nome deste perodo. Os carves do Carbonfero so
constitudos de plantas que no so familiares para ns hoje, embora haja
representantes vivos da maioria dos grupos. As plantas dominantes so licopdios
gigantes, fetos arborescentes, cavalinhas e outros, muitas vezes maiores do que
qualquer de seus equivalentes modernos.
Uma objeo algumas vezes levantada contra a hiptese Criao/Dilvio (de que o
registro fssil em grande parte resultado de um nico evento) o volume gigantesco de

42
material de origem orgnica na crosta terrestre. A grande quantidade de carvo, petrleo,
gs e carbono disperso parece estar bem alm do escopo do que um evento nico possa
produzir. Assim parece, pelo menos at que examinemos os dados.
A estimativa mundial de reservas de gs natural de 5.000 trilhes de ps cbicos. Isto
poderia ser convertido em cerca de 94 bilhes de toneladas curtas de carbono (carvo).
As reservas mundiais de petrleo so de cerca de um trilho de barris. Isto seria
equivalente a 180 trilhes de toneladas de carbono (carvo). Somando isto s reservas
de carvo, estimadas em 1 trilho de toneladas, teremos um total mundial de 1274
bilhes de toneladas de carbono fssil a partir de fontes orgnicas (gs, petrleo e
carvo).
Comparado com isto, a biosfera atual contm aproximadamente 829 bilhes de toneladas
de carbono, cerca de 83% da massa do carbono fssil preservada como carvo, petrleo
e gs. Cerca de 243 bilhes de toneladas mtricas de biomassa vegetal seca so
produzidas por ano. Se a terra estivesse operando sob condies timas, poderamos
aumentar este valor em 10 vezes (maiores massas de terra, maior concentrao de CO2,
nenhum deserto, vegetao cobrindo os oceanos, biomassa tima nos oceanos e mares
... ver abaixo). Permitindo esta otimizao, poderamos ter um acmulo de 2 trilhes de
toneladas de vegetao (peso seco) por ano. Se uma mdia de acmulo de material
orgnico representasse dez anos de crescimento, 20 trilhes de toneladas de material
orgnico, vivo, morto e em decomposio poderiam estar presentes na superfcie da terra
na poca do dilvio, apenas provenientes de plantas. Alm disto, tambm poderia haver
na poca cerca de 2000 anos de acmulo de carvo, com cerca de 10 - 20% do carbono
sendo preservado permanentemente como carvo disperso nos sedimentos e na coluna
de gua. Poderia haver tambm uma quantidade desconhecida de carbono orgnico
adicionado a terra na poca da criao, para preparar sua superfcie para habitao.
Turfeiras atuais tambm fornecem um exemplo de como o ambiente pr-diluviano poderia
ter possudo um reservatrio de carbono muito maior do que a biomassa atual. Outros
reservatrios podem ter includo massas flutuantes de vegetao tais como as
encontradas em certos pntanos modernos. A maior parte da vegetao paleozica deve
ter crescido sob estas condies, no apenas porque os representantes modernos destes
grupos o fazem, mas porque mesmo uma anlise superficial das estruturas de razes
associadas com estas plantas indicam que elas no poderiam ter crescido no solo. As
plantas cresciam at 30 metros de altura, provavelmente em uma nica estao de
crescimento, e a maioria das formas era anual, possuindo pouca ou nenhuma madeira.
As razes eram estruturas de ancoragem singulares chamadas Stigmaria, que se
ramificavam da base do tronco para lados opostos, dividindo-se imediatamente para
produzir quatro razes principais, que tipicamente se bifurcavam outra vez prximas ao
tronco. Estas razes cresciam de um broto terminal e enviavam para fora radculas de
tamanho de um lpis num arranjo espiral, at meio metro do eixo principal. As radculas
eram compostas de clulas grandes de parede fina, com pouco tecido estrutural. Desta
aparncia deduz-se que as razes foram planejadas para penetrar restos vegetais, e
certamente no poderiam ter crescido no solo. Devido a seu tamanho e volume, e ao
rpido crescimento evidente, grandes quantidades desta vegetao poderiam ter se
acumulado rapidamente, sob as condies de crescimento ideal do mundo pr-diluviano.
No surpreendente que houvesse grande quantidade deste material disponvel para ser
soterrado e convertido em carvo durante o dilvio. As razes de muitos dos fetos
arborescentes dominantes (e.g. Psaronius) mostram tecido aerenquimatoso, composto
de clulas de paredes finas cheias de ar. Estes aspectos tambm so caractersticos de
plantas aquticas ou semi-aquticas. Portanto, estas formas poderiam facilmente ter
crescido sobre pesadas massas de vegetao flutuante, permitindo a possibilidade de um
grande reservatrio de carbono adicional. De qualquer forma, havia, pelo menos em
teoria, carbono mais do que suficiente na terra pr-diluviana para justificar todo o carvo,
petrleo, gs e carbono de origem orgnica disperso nos sedimentos.

43
O Carbonfero tambm contm restos de muitos anfbios, freqentemente associados
com as plantas produtoras de carvo mencionadas acima. Pode-se imaginar, e isso
inteiramente consistente com o estilo de vida dos anfbios, que estas formas viveram
entre as plantas nos pntanos flutuantes nos quais foram soterrados.
A deposio carbonfera termina junto com os carves paleozicos e muitas das grandes
espcies de plantas carbonferas. Parece no haver uma boa explicao para esta perda
nas hipteses Naturalista ou Desta/Testa. Por que plantas que dominavam a paisagem,
e obviamente eram muito bem sucedidas, iriam repentinamente deixar de existir? De
acordo com a hiptese Criao/Dilvio, esta perda pode ser explicada pela destruio do
habitat do mundo pr-diluviano no qual estas formas viviam e subseqente soterramento
de seus restos por contnuo influxo de sedimentos.
O Permiano
O registro fssil permiano contm muitas das formas de invertebrados presentes nas
rochas abaixo, mas a flora reflete mudanas dramticas. As principais extines que
marcam o fim das duas divises principais do Fanerozico, o Permiano (marcando o fim
do Paleozico) e o Cretceo (marcando o fim do Mesozico), apresentam mudanas
dramticas no registro de plantas em camadas bem abaixo de onde comeam as
grandes mudanas no registro animal. Porque isto foi assim, no est claro nas vrias
propostas de explicao. As plantas do Permiano, que parecem ser muito mais
adequadas para clima seco do que as plantas produtoras de carvo do Carbonfero, so
chamadas de Flora Glossopteris. Esta flora consiste de rvores conferas e
gimnospermas de diversas afinidades, a maioria das quais est atualmente extinta.
A diversidade do registro faunstico decresce gradualmente, at prximo do fim do
Permiano, quando quase todos os invertebrados do Paleozico desaparecem. Embora os
nmeros sejam controversos, estima-se que 96% das espcies encontradas no Permiano
no aparecem mais no Trissico. Isto inclui invertebrados e vertebrados. Entre os
vertebrados, 75% das famlias de anfbios e 80% das famlias de rpteis desaparecem do
registro. Esta perda de tantos grupos taxonmicos chamada de "Extino Permiana", e
muitos divulgadores de cincia tentaram explicar esta perda atravs de um evento
catastrfico, tal como o impacto de um meteorito. A dificuldade encontrada em todas
estas tentativas que o desaparecimento de espcies continua atravs do Permiano ou,
como no caso dos principais grupos de plantas do Carbonfero, j havia ocorrido antes do
incio do Permiano. Se a explicao correta um dilvio global, ento possvel
compreender o desaparecimento de grupos taxonmicos, e no so necessrias
explicaes fantasiosas.

O Mesozico
As rochas mesozicas so caracterizadas por uma mudana dramtica na biota.
Inicialmente as plantas tendem a ser similares s do Permiano. A maioria dos animais
diferente. H mais formas terrestres e rochas marinhas possuem peixes fsseis,
cefalpodes, bivalves e corais diferentes dos do Paleozico.
O Trissico
As rochas do Trissico so caracterizadas por camadas vermelhas, assim chamadas
devido presena abundante de xido de ferro, alm de cinzas vulcnicas amplamente
distribudas. Nestas rochas esto os restos de rpteis fsseis e os primeiros fsseis de
mamferos. As plantas so samambaias, fetos arborescentes, cicadceas, ginkgos e
gimnospermas de muitos tipos. A flora Glossopteris do Permiano substituda pelo
gnero Dicrodium do Trissico, encontrado em todo lugar. Todos os tetrpodes

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dominantes, incluindo os dinossauros e vrias outras formas de rpteis e mamferos,
aparecem primeiro nas rochas trissicas. Muitos insetos so conhecidos no Trissico,
incluindo muitas espcies de liblulas. Formas marinhas incluem peixes, rpteis marinhos
e a maioria dos grupos modernos de invertebrados, incluindo uma crescente variedade
de cefalpodes.
O Jurssico
Graas a Hollywood, o Jurssico provavelmente o mais conhecido dos perodos
geolgicos. As rochas jurssicas contm os restos dos maiores dinossauros que j
viveram, incluindo os saurpodes gigantes. As rochas marinhas contm uma abundncia
de restos de peixes, incluindo tubares e raias e um crescente conjunto de cefalpodes,
em sua maioria amonitas. Os padres de aparecimento e desaparecimento de amonitas
provem o principal indicador estratigrfico para o Mesozico. Este um aspecto que
precisa ser estudado cuidadosamente, pois este padro contm muita informao til
para ajudar na reconstruo de processos sedimentares do Mesozico. Embora os que
trabalham sob as hipteses Naturalista ou Desta/Testa aceitem que estes padres
sejam de origem evolutiva, os aparecimentos e desaparecimento no parecem
representar linhagens evolutivas. Assim, os padres podem conter outros tipos de
informaes compatveis com a hiptese Criao/Dilvio, que nos permitiriam o
discernimento de aspectos do mundo antediluviano no acessveis de outra forma.
Plantas terrestres fsseis incluem samambaias, conferas, ginkgo e cicadceas.
Pequenos mamferos esto presentes, mas no so comuns. Ocasionalmente so
encontrados restos fossilizados de aves, incluindo o famoso Archaeopteryx.
O Cretceo
O Cretceo se inicia de forma no auspiciosa e geralmente as rochas do Cretceo
Inferior apresentam os tipos de fsseis encontrados nos estratos jurssicos. Em contraste
com as rochas vermelhas do Trissico, os estratos do Cretceo incluem centenas de
metros de folhelhos negros, indicativos de reas fonte bem diferentes daquelas do
Trissico.
No meio do perodo Cretceo, ocorre uma mudana dramtica. Comea a aparecer o
registro fssil de plantas com flores (angiospermas), e, no fim do Cretceo, a maioria das
principais famlias de plantas com flores esto representadas por plen, folhas, frutos
e/ou madeira. Esta introduo dramtica de uma flora totalmente nova, chamada de um
"abominvel mistrio" por Darwin, de grande significado. Em face disto, o repentino
aparecimento das angiospermas uma exploso to grande, no mbito das plantas,
como foi a "Exploso Cambriana" no domnio dos animais.
So numerosas as tentativas de explicar esta questo dentro do modelo evolucionista.
Uma destas, feita por Daniel Axelrod, props que as plantas estivessem evoluindo em
regies montanhosas, longe das regies onde os fsseis estavam sendo preservados, e
por isso no temos o registro fssil de sua evoluo. No por acaso que esta
explicao compartilha muitos aspectos com as explicaes propostas para a fauna
cambriana (i.e. no tinham partes duras para serem preservadas ou estavam evoluindo
longe das bacias deposicionais). Uma segunda defesa da hiptese evolucionista atribui o
desenvolvimento a mudanas evolutivas "graduais", asseverando que as angiospermas
so introduzidas lentamente no registro fssil aps um perodo prolongado, sugerindo
que tiveram tempo suficiente para "evoluir" a partir da(s) primeira(s) forma(s). Esta defesa
semelhante outra feita para a Exploso Cambriana, sugerindo que aquelas formas
animais apareceram lentamente durante o Cambriano Inferior.
H dificuldades fatais nestas duas abordagens. As angiospermas so um grupo rico e
diversificado, excedendo todas as outras plantas terrestres hoje por vinte a um. Esta

45
diversidade entra no registro rapidamente, e requer uma explicao. inconcebvel,
dadas as grandes diferenas existentes entre as angiospermas, que todo espectro de
informao que representam pudesse ter se acumulado do nada durante um perodo
infinito, quanto mais em um curto intervalo de tempo, como afirmado. Alm disto, os
dados sugerem que as plantas eram inteiramente funcionais e de aspecto completamente
moderno quando apareceram pela primeira vez, da mesma forma que vimos com os
invertebrados no Cambriano. Por exemplo, Tidwell relatou um ramo fssil de bordo (Acer)
no Arenito Dakota em Utah, que continha plen, flores e sementes ligadas madeira. O
ramo foi encontrado em rochas consideradas jurssicas, e posteriormente reclassificadas
como sendo do Cretceo Inferior. O problema de haver fsseis que tem aparncia
completamente moderna em estratos cretceos persiste. Onde a evoluo aconteceu?
Uma cincia peculiarmente revisora tem procurado aliviar o problema, reclassificando os
fsseis de plantas com flores cretceas, e mesmo tercirias, em grupos arcaicos. Pela
mudana de nome para gneros diferentes, ou mesmo famlias diferentes, tm-se
multiplicado infinitamente e sem necessidade os gneros de folhas e outras formas.
Presume-se que, se uma folha de bordo encontrada no Cretceo, deve ser uma
coincidncia que se parea com uma folha de bordo, porque como poderamos ter o
gnero Acer representado h 100 milhes de anos atrs? Assim, se eles chamarem este
fssil de Protoacer ou Pseudoacer, pensa-se que isto resolve o problema da origem
repentina das angiospermas. Naturalmente no resolve.
Apenas a hiptese Criao/Dilvio pode explicar o aparecimento repentino de
angiospermas sem recorrer a reconstrues fantasiosas e elaboradas. E mesmo esta
hiptese no explica com facilidade porque as angiospermas no so encontradas abaixo
dos estratos cretceos. Mas este aparente surgimento repentino de angiospermas
carregado de dados, e pode nos ajudar na formulao de um modelo cientfico que
explique a distribuio de formas de vida na terra pr-diluviana, e os processos do prprio
dilvio. O modelo deve levar em conta isto e usar estes dados no desenvolvimento de
uma viso da biota e da geografia pr-diluvianas que possa explicar a ausncia de
fsseis de angiospermas abaixo do Cretceo.
Os fsseis animais dos sedimentos cretceos passam por permutas com o aparecimento
de novas formas, tais como os bastantes discutidos Tyrannosaurus rex, Triceratops e os
dinossauros com bico de pato que dominaram o Cretceo Superior. Os poucos
mamferos cretceos so pequenos e constituem elementos excepcionais no registro. O
ambiente marinho cretceo continua a ser dominado por peixes e moluscos,
especialmente amonitas. Durante o Mesozico, os fsseis-guia, chave em sedimentos
marinhos, so os amonitas, cefalpodes espiralados relacionados com os nautilus
modernos. Estas formas alcanam seu znite nos sedimentos do Cretceo Superior.
Nestas rochas no centro dos Estados Unidos, mais de 50 intervalos estratigrficos so
definidos pelo que parecem ser espcies distintas de amonitas. Enquanto alguns destes
podem no ser espcies distintas, muitos dos morfotipos esto presentes apenas por
breves intervalos, e depois desaparecem do registro.
Quando as rochas cretceas terminam, outra transformao incompreensvel acontece.
Todos os dinossauros desaparecem e, junto com eles, muitos outros rpteis que no so
dinossauros tambm no so mais encontrados como fsseis. Nenhum dos amonitas vai
alm do Cretceo. As angiospermas, que surgiram antes, passam pela transio do
Mesozico para o Cenozico com bem poucas mudanas. Esta grande extino tem sido
ligada a muitas teorias ricas e fantasiosas, tais como a coliso de meteoros, indigesto, o
surgimento dos mamferos, etc. Mas nenhuma destas teorias faz justia s evidncias.
Se um impacto de meteoritos foi o evento final do Cretceo, por que a maioria dos
dinossauros j estava morta? De fato no h matana que possa ser diretamente
atribuda a um evento que se pretende ter sido de magnitude indescritvel e que parece
ter feito pouco alm de espalhar uns poucos centmetros de poeira enriquecida de irdio.
E se um impacto foi a causa, por que no afetou as angiospermas, e por que destruiu
todos os amonitas, mas no outras formas marinhas? Se as causas da extino do fim do

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Cretceo foram mamferos, ou "constipao", etc., ento por que os amonitas morreram?
Certamente h lugar para uma catstrofe abrangente global que finalmente afetou o
ambiente no qual estas vrias formas viviam e, como um evento em progresso, o fim do
Cretceo marcou um conjunto de condies nos quais os amonitas e dinossauros no
podiam mais viver.
O Cenozico
As rochas do Cenozico incluem todos os depsitos desde o Cretceo at o presente. O
Cenozico dividido em trs partes, de baixo para cima: o Paleogeno, o Neogeno e o
Quaternrio. Estas rochas contm os restos de uma fauna dominada pelos mamferos, e
registram uma flora que faz a transio de plantas representadas no Cretceo para
plantas especficas de vrias regies da terra atual. O registro marinho tambm inclui
formas que seriam familiares para ns hoje. Os depsitos cenozicos so mais locais e
basinais do que os depsitos do Mesozico ou Paleozico. Restos de mamferos,
especialmente dentes, so usados como marcadores estratigrficos. Uma compreenso
do registro cenozico envolve ser capaz de explicar a notvel mudana de camadas de
rochas amplamente distribudas e fsseis-guia do Paleozico e Mesozico, para as
unidades de rocha e assemblias de fsseis muito mais localizadas do Cenozico.
Outra vez, considerar a hiptese Criao/Dilvio permite-nos explicar alguns dos detalhes
que no so facilmente explicados pelo Naturalismo ou Desmo/Tesmo.
Um dilvio global deve ter um fim em algum ponto do registro nas rochas. Podemos
esperar que o fim seja marcado por padres de drenagem que permanecem at o
presente, e aspectos da flora e fauna cada vez mais familiares. Um evento to dramtico
como um dilvio mundial deve ter tido repercusses que duraram at bem depois da
sada dos animais da arca. Deste ponto de vista, o dilvio deixou muitas bacias cheias de
gua, nas quais sedimentos e restos de animais e plantas mortos e em decomposio
continuaram a se acumular durante algum tempo aps o fim do dilvio.
O repovoamento da terra com animais ocorreria rapidamente, e as criaturas e plantas se
expandiriam em territrios vagos aparentemente sem fim. Variedades de plantas e
animais nunca vistos antes na terra poderiam agora se desenvolver, expressando
informao gentica que teria se mantido no funcional nos genomas inativos de animais
de um mundo diferente. Seria de se esperar que o ambiente logo aps um dilvio mundial
tivesse condies timas para a seleo natural, incluindo nichos abertos, efeito gargalo
nas populaes, efeito do fundador e isolamento geogrfico, que resultaram numa rpida
proliferao de espcies para os muitos nichos vazios da terra. Um exemplo claro da
magnitude destes efeitos ocorreu nas Ilhas do Hava, onde os organismos foram capazes
de se expandir sem as presses competitivas normais de predao e doena. Aqui
possivelmente uma nica espcie de Drosophila aparentemente se tornou ancestral de
mais de 600 espcies distintas de moscas das frutas. importante notar que ainda so
Drosophila, e que podemos apenas especular sobre o processo pelo qual elas se
diferenciaram.
Embora o Cenozico no tenha terminado, o passado recente foi caracterizado por
glaciaes continentais no Pleistoceno. Estes depsitos contm flora e fauna que so
geralmente reconhecidas como indgenas. So interessantes os relatos de grande
nmero de paquidermes congelados em regies rticas. Darwin calculou que um nico
casal de elefantes poderia produzir um milho de descendentes em menos do que mil
anos, de forma que isto no parece ser um problema para nenhum modelo.

Anlise do Registro
O registro fssil contm uma mistura de informaes. Alguns destes dados, por exemplo,
parecem, ao nosso nvel atual de compreenso, favorecer idias naturalistas das origens.

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Alguns destes dados parecem apoiar o conceito de uma origem Divina Criativa para a
vida na terra, e um dilvio global catastrfico. O mtodo e o tempo no podem ser
confiavelmente deduzidos pelos mtodos naturalistas da cincia, e devem ser aprendidos
pelas revelaes do prprio Criador.
O registro fssil exibe uma progresso ordenada de formas, muito diferente da que se
poderia propor para a evoluo sem um conhecimento prvio do registro. Tambm no
intuitivo o que um dilvio global acarretaria. Muitas partes do registro parecem exibir um
padro de fsseis que sugerem que a terra pr-diluviana e o prprio dilvio foram eventos
bem diferentes do que geralmente se acredita. Se o registro fssil se originou
principalmente com o dilvio, ento se necessita de algum tipo de explicao delimitada
ecologicamente ou fisiograficamente.
Em estratos do Paleozico Inferior, os fsseis so organismos quase exclusivamente
marinhos. Embora desde o incio haja uma grande diversidade, esta diversidade muda na
medida em que subimos a coluna. As mudanas so ordenadas e significativas. Tipos de
plantas que parecem viver sobre a gua so abundantes nos estratos do Paleozico
Mdio e Superior. Tetrpodes associados com estas plantas podem tambm ter vivido
sobre o terreno formado pelas plantas flutuantes. As primeiras plantas e animais
verdadeiramente terrestres so encontrados no Permiano (Paleozico Superior) ou nos
depsitos mesozicos, depois que as plantas formadoras de carvo desaparecem do
registro. Estes dados so importantes para se chegar a um modelo de mundo prdiluviano. Grande parte do mundo que foi soterrado durante o dilvio j estava sob a
gua.
As formas marinhas do Mesozico so muito diferentes das formas paleozicas.
Depsitos terrestres com formas de vida terrestre so o palco central. O aparecimento
das angiospermas no Cretceo Mdio um evento que dificilmente se enquadra com as
expectativas evolutivas, e coloca limites severos e restries importantes na construo
de modelos para qualquer hiptese. O extermnio de dinossauros terrestres e amonitas
marinhos quase simultaneamente obriga os modelos naturalistas a procurar explicaes
catastrficas. Os criacionistas alegremente se disporiam a prover estas explicaes, se
no tivessem que explicar onde os mamferos e angiospermas estavam escondidos
quando os dinossauros estavam sendo soterrados. O zonamento de amonitas no
Mesozico outra oportunidade para os criacionistas coletarem informaes para
utilizarem na construo de modelos. Por enquanto, deve ser considerado outro desafio
formidvel para o modelo Criao/Dilvio.
No Tercirio os dinossauros no mais aparecem no registro fssil, mas as plantas com
flores continuam, tornando-se, ao longo do Tercirio, cada vez mais especficas para as
localidades onde so encontradas hoje em dia. Da mesma forma, os mamferos
modernos no aparecem at prximo ao fim do Tercirio, em muitos grupos. Todos os
grandes problemas para o modelo Criao/Dilvio devem ser considerados dados para a
construo de modelos. Isto sugere que, se queremos construir modelos, devemos tirar
vantagem dos desafios e trabalhar intensamente com eles para obter mais dados.
Estes so os dados da Paleontologia que os construtores de modelos devem ter em
mos para reconstruir o mundo que havia antes do dilvio. Este empreendimento vale a
pena? necessrio?

Consideraes Finais
Como podemos acomodar o registro paleontolgico com a Bblia? Que podemos fazer
com os srios desafios apresentados nossa f por alguns aspectos do registro fssil? O
que podemos fazer para tornar conhecidos os srios problemas das hipteses Naturalista
e Desta/Testa? suficiente dizer que A Bblia diz assim, e eu creio nisto, e isto
suficiente para mim? Devemos continuar explorando a cincia, sabendo que podemos

48
ser levados a concluses que no so compatveis com a nossa f? Estas questes so
srias e dignas de serem estudadas e consideradas cuidadosamente.
Se nossa abordagem da cincia adequada, podemos reconhecer que ainda h muitas
perguntas no respondidas em todos os pontos de vista, e no devemos temer uma
investigao mais profunda. Na cincia os dados no so tudo. Mas devemos reconhecer
que a viso de origens apresentada na Bblia clara acerca da Criao. As plantas foram
feitas no terceiro dia, os animais aquticos e voadores foram criados no quinto dia e os
animais terrestres, incluindo a espcie humana, foram criados no sexto dia, trs tardes e
manhs aps as plantas. A Bblia tambm razoavelmente clara sobre os eventos
significativos para a fossilizao destas formas de vida que aconteceu desde ento. H
muitas coisas no reveladas sobre o mundo antediluviano. Se soubssemos mais, penso
que poderamos responder muitas das questes que, no momento, esto abertas ou que
nos causam perplexidade. Deveramos estar tentando resolver estas questes? Podemos
continuar a esconder nossa cabea na areia quando questes de paleontologia
aparecem?
Ns tradicionalmente ensinamos e pensamos que o mundo fsico era um componente
indispensvel da totalidade da revelao de Deus para ns. Versos tais como Romanos
1:20, Salmo 19:1-4 e muitos outros tornam isto claro. Se mantivermos esta abordagem
holstica da Revelao, seria inconsistente ignorar um enorme componente deste
testemunho no registro fssil. Deveramos ser mais agressivos em nossos esforos para
procurar a harmonia com a Revelao na Bblia, usando os princpios colocados pelas
Escrituras como um filtro para testar as idias. Penso que isto no uma opo, mas um
mandato da mais alta ordem. Se escolhermos ignorar os esforos para encontrar
harmonia entre a Bblia e a paleontologia, poderemos perder aquela grande oportunidade
de receber a revelao de Deus atravs da terra. O salmista escreve:
"Escutarei o que Deus, o Senhor, disser, pois falar de paz ao seu povo
e aos seus santos; e que jamais caiam em insensatez. Prxima est a sua
salvao dos que o temem, para que a glria assista em nossa terra.
Encontraram-se a graa e a verdade, a justia e a paz se beijaram. Da
terra brota a verdade, dos cus a justia baixa o seu olhar. Tambm o
Senhor dar o que bom, e a nossa terra produzir o seu fruto. A
justia ir adiante dele, cujas pegadas ela transforma em caminhos.Salmo
85:8-13
Devemos estar preparados e abertos para receber aquela Verdade. A questo no se
podemos crer no que Deus disse na Bblia. Esta questo precisa ser previamente
resolvida com base em nossa f. Pois nos dito especificamente que:
"Pela f entendemos que foi o universo formado pela palavra de Deus, de
maneira que o visvel veio a existir das coisas que no aparecem. [ ... ] De
fato, sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que
aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna
galardoador dos que o buscam. Hebreus 11:3, 6
Mas iremos aplicar com sucesso esta f para problemas reais no mundo fsico? aqui
que podemos fazer a diferena, se escolhermos esta opo.
Penso que nossa viso da revelao no mundo fsico, como um componente da
revelao total de Deus para ns, exige que busquemos alcanar um nvel satisfatrio de
compreenso do mundo fsico. No devemos servir este princpio apenas com os lbios
sem implementar esforos srios para buscar a compreenso que cremos que est a.
Estou seguro de que Deus no quer que esta revelao seja feita de um modo que venha
a exaltar o homem. Mas Deus pode confiar numa mente preparada e numa vida
comprometida. Com certeza o objetivo deste trabalho deve ser aquele que Deus j
estabeleceu, que:

49
"Os cus proclamam a glria de Deus, e o firmamento anuncia as obras
das suas mos. Um dia discursa a outro dia, e uma noite revela
conhecimento a outra noite. No h linguagem, nem h palavras, e deles
no se ouve nenhum som.Salmo 19:1-3.
E:
Os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder, como tambm
a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do
mundo, sendo percebidos por meio das coisas que foram criadas. Tais
homens so, por isso, indesculpveis; Rom. 1:20.
Espero, com grande expectativa, o tempo quando estas novas revelaes sero
recebidas de forma mais completa.
Enquanto isso, podemos comear a ajuntar observaes do registro geolgico, que
possam nos ajudar na tentativa de montar um modelo preliminar do que pode ter ocorrido
durante a histria passada desta terra.

A Construo de um Modelo
Introduo
As camadas de rocha sedimentar e, de forma menos extensa, todas as rochas da
superfcie da terra, contm um registro, embora incompleto e sujeito a ambigidades, dos
processos envolvidos em sua formao. Este fato se estende de forma menos clara a
outros tipos de rocha na superfcie da terra. Este registro pode ser interpretado e uma
leitura cuidadosa e iluminada deve lanar luz sobre os processos envolvidos, e abrir, de
certa forma, uma janela para a histria passada da terra. Como a histria registrada nos
fsseis considerada anteriormente, esta histria registrada da terra, como representada
nas rochas (chamada de "registro geolgico), pode ser dividida nos mesmos quatro
intervalos principais mencionados anteriormente. Vamos rever estes termos, desta vez de
olho no carter geolgico das rochas.
Pr-cambriano
Em muitos lugares na superfcie da terra, as primeiras rochas depositadas contm pouca
ou nenhuma evidncia de vida. Embora estas rochas sejam, em outros aspectos,
similares s camadas acima delas, esta falta geral de fsseis e a posio basal das
camadas atribui a elas o status de pr-cambrianas. Nesta discusso considera-se que
tais rochas estavam presentes na terra antes do dilvio.
Paleozico
Freqentemente depositadas sobre os sedimentos pr-cambrianos, mas tambm s
vezes depositadas diretamente sobre o embasamento 7, encontram-se camadas de rocha
contendo fsseis em abundncia de representantes marinhos de cada grupo principal de
animais. Muitos arenitos e clsticos grosseiros no Paleozico basal so seguidos de
folhelhos e calcrios mais acima. Conquanto a maioria das formas fsseis contidas
nestas rochas esteja agora extinta, como j mencionado, elas eram to complexas
quanto qualquer forma viva equivalente. As rochas contendo estes fsseis so chamadas
de paleozicas (vida antiga) em referncia suposta antigidade dos animais fsseis.

50
Mesozico
As rochas mesozicas geralmente superpem-se s rochas paleozicas, mas em alguns
casos encontram-se sobre as rochas pr-cambrianas. Estas rochas tambm se iniciam
com abundantes arenitos e clsticos mais grossos, que so sucedidos por folhelhos e
calcrios mais acima. As rochas contm plantas e animais de muitas variedades
diferentes, que podem ser melhor descritos como uma mistura de ambientes terrestres e
marinhos. As plantas e animais so formas muito diferentes, embora dos mesmos filos
presentes no registro paleozico, sugerindo uma substituio quase completa das formas
do Paleozico.
Cenozico
A seqncia de rochas superiores pode estar, em muitas reas, sobre as rochas
mesozicas ou sobre rochas de qualquer dos outros intervalos. Estas rochas consistem
de uma variedade de litotipos, mas apresentam em geral menos carbonatos e mais
clsticos. As rochas contm os restos fsseis de mamferos terrestres e tipos modernos
de plantas terrestres, alm de uma ampla variedade de outras formas fsseis, tanto de
grupos existentes como de extintos.

A Terra Pr-diluviana
Os gelogos tm feito srias tentativas de reconstruir a face da terra em vrias pocas na
sua histria passada. Muitos dos dados para gerar estas reconstrues vm do estudo do
paleomagnetismo 8. Os paleogegrafos 9 tm tentado modelar a superfcie da terra
passada usando dados paleomagnticos, junto com outros indicadores. O resultado
deste trabalho tem sugerido que a superfcie da terra, no incio do Paleozico, consistia
de um nico grande corpo de gua salgada, que neste documento chamaremos de
Oceano. Este corpo de gua continha um continente grantico individualizado 10, de
contorno mais ou menos uniforme, com dimenso aproximada da soma de todas as
reas de terra do planeta hoje, cobrindo metade ou mais de sua superfcie. O Oceano
envolvendo a terra servia para moderar o clima e a atmosfera, preservando o ambiente
das flutuaes do dia e da noite e tambm de qualquer mudana sazonal. Por esta e
outras razes 11 o clima da terra era ameno de plo a plo.
A configurao do continente original sobre o globo em rotao incerta. Poderia ter se
localizado prximo ao Plo Sul, como os paleogegrafos sugerem, ou poderia estar mais
prximo do equador. As duas possibilidades tm conseqncias interessantes. Se a
massa de terra estava distribuda no equador, provavelmente teria uma distribuio mais
ou menos circunglobal. Se estivesse centrada no Plo Sul, a distribuio de luz
apresentaria um problema interessante.
Este continente exibia trs aspectos geogrficos proeminentes. A linha de costa do
continente com o oceano era limitada por planaltos marginais, cadeias de montanhas
junto costa servindo para separar o interior continental do oceano. No interior dos
planaltos marginais, sobre o prprio continente, havia vastos mares de gua doce.
Emergindo dos mares para o interior continental, a terra juntava-se num amplo plat
central.
O plat central consistia num planalto elevado extenso, uma rea que agora compreende
os escudos 12 de vrios continentes. Este plat era o corao verdejante do planeta,
contendo uma variedade aparentemente sem fim de plantas e animais. A flora desta
regio era dominada pelas angiospermas (plantas com flores), e era tambm a habitao
da maioria dos mamferos, incluindo o homem. A grande variedade de plantas e animais,
representados mais tipicamente como as formas fsseis das rochas sedimentares do
Cenozico, habitavam originalmente neste plat central. Este plat era pontilhado com
lagos e riachos, e servia de fundamento para uma rede complexa de drenagens 13. Nesse

51
planalto central, grandes rios nasciam e fluam para os quatro pontos cardeais e regavam
a terra. Os rios eram contguos com os mares de gua doce e eram circulados por algum
mecanismo, talvez envolvendo foras de coriolis ou a atrao gravitacional de uma lua
mais prxima.
Circulando a borda do continente, planaltos marginais separavam a terra do oceano.
Estes planaltos marginais 14 eram geralmente mais ridos do que o plat central, que se
beneficiava de forma diferente do sistema hidrolgico. Os planaltos marginais mais ridos
eram o lar de uma variedade de plantas msicas (capazes de viver com menos gua) e
animais, dominados pelas formas reptilianas. Havia tambm muitos sedimentos
destinados a formar os depsitos mesozicos.
Entre os planaltos marginais e o plat central, sobre o prprio continente grantico,
ficavam vrios, talvez quatro ou mais, grandes mares de gua doce 15. Esses corpos de
gua, amplamente reconhecidos pelos gelogos como um aspecto proeminente da
paisagem paleozica, so chamados de mares epicontinentais 16. Vivendo dentro desses
mares haviam representantes de vrios grupos 17 de vertebrados e invertebrados
encontrados freqentemente em rochas paleozicas. Uma extensa vegetao variada,
tpica da flora paleozica, cobria a costa imediata e se estendia sobre a superfcie dos
mares na forma de ilhas flutuantes 18. As plantas incluam principalmente samambaias
terrestres herbceas de propagao rpida do Paleozico, fetos arborescentes gigantes,
licopdios e calamitas (formas extintas das cavalinhas modernas) muitas vezes maiores
que seus equivalentes modernos. As plantas dominantes alcanavam alturas de mais de
35 metros, com dimetros de tronco de um metro ou mais. O crescimento destas plantas,
particularmente os licopdios arborescentes e calamitas, provavelmente se completava
em uma nica estao, com taxas de crescimento vertical de 10 a 20 centmetros por dia.
As ilhas, construdas com troncos cados e folhas destas formas gigantes, ficavam sobre
acmulos de dezenas a centenas de metros deste hmus e restos de plantas. Estas ilhas
eram habitadas pelos tipos de quadrpedes encontrados nas rochas sedimentares do
Paleozico, principalmente anfbios 19. Esses vrios mares epicontinentais so
representados no registro de rochas pelos geossinclinais 20, onde os extensos depsitos
dos sedimentos paleozicos so encontrados hoje nos continentes.
O prprio oceano era um corpo salino, com fundo constitudo de rochas baslticas. As
guas eram povoadas por peixes, baleias e outras criaturas marinhas, representando
formas de vida similares s encontradas no oceano atual, alm de muitas formas
atualmente extintas, mas geralmente dos tipos encontrados no Mezozico e a partir
deste.
O Dilvio: No incio do dilvio, as guas da chuva se acumularam por muitos dias, foram
absorvidas pelo solo, e fluram para os mares. medida que a enchente continuou, as
regies baixas adjacentes aos mares epicontinentais ficaram inundadas, e os prprios
mares, com os animais neles contidos, foram inundados por sedimentos, talvez trazidos
tambm pela gua, e sedimentos resultantes da ruptura do sistema hidrolgico 21.
Uma das ferramentas disponveis para os gelogos considerarem uma catstrofe global
a informao derivada do estudo de paleocorrentes, os indicadores do fluxo direcional
da gua preservados nas rochas da crosta terrestre. Esta ferramenta, baseada em
aspectos sedimentares tais como estratificao cruzada, marcas de ondas, orientao de
fsseis e outros indicadores, fornece informao confivel sobre os padres de fluxo das
correntes de deposio e sobre reas fonte potenciais para os sedimentos e fsseis. Os
padres de paleocorrentes observadas no Paleozico e em outras divises da coluna
geolgica serviriam de modelo para os tipos de processos envolvidos, assim como as
direes de movimento das guas carregadas de sedimentos sobre a superfcie da terra
durante cada perodo sucessivo. Temos acumulado e estamos ainda acumulando
ativamente dados para toda coluna geolgica, em todo mundo, num esforo para
reconstruir os processos em larga escala na terra. Os resultados j obtidos tm esboado
um quadro notvel de processos suprabasinais em todo globo. Estes resultados sero

52
mencionados mais adiante. Para o Paleozico, vemos um padro notavelmente
consistente refletido no apenas nos cratons modernos, mas tambm aparentemente
supracratonicamente. O padro observado na Amrica do Norte e tambm do Sul de
um fluxo predominantemente para o oeste, com reas fonte ao leste dos limites
cratnicos atuais.
medida que os sedimentos se acumularam nos mares, mudanas na salinidade 22
(talvez devido atividade vulcnica crescente, ou exposio de depsitos de sal),
aumento de turbidez (devido ao transporte de quantidades de sedimento para a gua)
e/ou alteraes de temperatura (resfriamento devido ocluso do sol por muitos dias ou
aquecimento devido ao aumento de tectonismo), resultaram na destruio precisa e
sucessiva de vrias formas de vida na coluna de gua, medida em que seus limites de
tolerncia eram alcanados. Estas formas teriam ento sido enterradas de forma
ordenada e sucessiva em cada bacia geossinclinal onde habitavam anteriormente. Na
superfcie da gua, as ilhas de vegetao flutuantes, fragmentadas pela tempestade,
foram deslocadas pelas correntes de mar para ambientes rasos, onde as massas
saturadas de gua ficaram embebidas em sedimentos. As guas em contnua ascenso,
movidas por correntes de mar, repetiam este ciclo, trazendo e soterrando camadas
adicionais de vegetao acumuladas dos mares epicontinentais, produzindo as grandes
quantidades de carvo do Carbonfero 23.
A temperatura global diminuiu sob a influncia de uma cobertura de nuvens contnua. No
plat central, comeou o acmulo de neve e gelo, formando grandes capas de gelo
cercadas por floras e faunas de regies montanhosas do plat central. medida que as
placas de gelo moviam-se pelo plat, o substrato foi sendo raspado at o alicerce
rochoso. Aqui extensas regies do interior continental foram desnudadas de todo
sedimento. Como conseqncia, o plat central, uma regio que depois se converteria
nos escudos da frica, Amrica do Sul, Amrica do Norte e outros continentes, ficou
exposto. Os sedimentos derivados de geleiras fizeram contribuies significativas para as
bordas continentais inundadas abaixo.
O fim do Paleozico e incio do Mesozico foi assinalado pela ruptura das margens
costeiras pelas guas do oceano 24 em ascenso. Durante o Paleozico, estas guas
foram restringidas pelos planaltos marginais. Mas agora, sob a influncia de chuva
contnua e subsidncia do continente, as guas transbordaram para o interior,
carregando muitos sedimentos e a biota dos planaltos costeiros. Estas guas se
espalharam pelas bacias, agora cheias, dos mares epicontinentais, cobrindo o continente
com sedimento adicional, e destruindo os ltimos vestgios das formas de vida
paleozicas intolerantes ao sal, numa extino em massa. Estes grupos foram
rapidamente substitudos por organismos da fauna ocenica 25 e organismos das zonas
de vida msica dos planaltos marginais, incluindo dinossauros e outras formas de rpteis.
Recifes de coral com faunas inteiramente novas e outras formas de vida ssseis do
Mesozico foram trazidas dos ambientes da costa do oceano para as margens
continentais, enquanto os continentes em expanso avanaram sobre o fundo do mar ou
foram soterrados junto com as margens continentais por sedimentos lavados dos
planaltos costeiros ou foram transportados para as bacias por processos catastrficos.
Por dias ou semanas as regies rasas continuaram a manter vivos alguns grupos
terrestres, e os animais terrestres sobreviventes migraram para terrenos mais altos. Sob
a incansvel investida das guas em contnua ascenso, mesmo estas formas ficaram
logo em perigo. A eroso contnua dos planaltos marginais forneceu sedimentos tanto
para o interior continental como para depsitos marinhos da costa, que logo seriam
incorporados s margens continentais em avano.
Todo continente est agora ameaado de inundao. Correntes marinhas poderosas
correm sobre as terras submersas, distribuindo sedimentos e organismos pelos
continentes, tomando e afogando grupos inteiros de criaturas terrestres sobreviventes.
Essas correntes mesozicas so distintas das correntes paleozicas. As ltimas esto
claramente relacionadas aos mares epicontinentais, geralmente dirigidas para fora dos

53
continentes. As correntes mesozicas so menos relacionadas a bacias, sendo
dominadas por fluxo para o interior continental, a partir das bordas. As guas marinhas
em avano transformaram a superfcie da terra em uma vasta expanso de gua no
interrompida ao cobrirem gradualmente at os pontos mais altos da terra. Os restos de
vegetao em decomposio e carcaas animais entulhavam a superfcie do oceano.
No fim do Mesozico se inicia a grande quebra continental. As paleocorrentes
continentais indicam uma tendncia para as bacias abertas recentemente do protoatlntico, no interior do que era a Pangea. Os continentes comeam a se soerguer
isostaticamente e o vulcanismo associado gera grandes quantidades de cinzas e lava. O
calor perdido devido cobertura de nuvens substitudo por calor liberado pela extruso
magma durante o trincamento dos continentes. Grandes blocos de gelo se fundem
depositando os restos de plantas e animais do plat central prximo da superfcie da
terra. Os continentes emergiram das guas do dilvio, dissecando bacias com a gua
contida e restos de plantas e animais. As prprias bacias comeam a acumular
sedimentos. Os restos de plantas e animais afundam e so soterrados nos sedimentos,
enquanto os processos catastrficos diminuem de intensidade. Mas agora os padres
dominantes de paleocorrentes so basinais, com contribuies substanciais das
principais drenagens continentais em desenvolvimento, tais como as da bacia do
Mississippi. O recuo das guas no final do Cenozico escavou cnions ao drenarem os
continentes que se levantavam, levando enormes volumes de detritos para as bacias
ocenicas modernas. Enquanto isso, as formas continentais familiares emergiam,
acompanhadas pela formao de montanhas com deslocamentos e dobramentos
continentais em larga escala. Processos anastrficos (catstrofes locais) resultaram na
"lavagem" de grandes reas dos continentes e soterramento de restos encalhados do
dilvio. Carcaas flutuantes de aves e mamferos se decompunham, provocando a queda
de detritos nos sedimentos acumulados. As plantas comearam a brotar outra vez
enquanto alguns dos peixes sobreviventes se multiplicaram nos lagos e populaes de
insetos germinavam.
A Recuperao: Durante algum tempo aps o fim da catstrofe a terra continuou a se
recuperar dos seus efeitos. As chuvas continuaram em quantidades exageradas, o clima
oscilava entre o frio glacial e o calor que, por sua vez, provocava a retrao de geleiras. A
prpria terra continuou se ressentindo destas influncias.Os animais, encontrando um
ambiente aberto, rapidamente se irradiaram pela terra. As taxas de reproduo eram
altas. A disponibilidade de nichos abertos em todos lugares incentivava a especiao,
que ocorreu com taxas sem precedentes. Gradualmente as flutuaes climticas se
tornaram menos evidentes e a terra se acomodou para um perodo menos catastrfico.

Explicaes e Testes do Modelo


Este modelo baseado diretamente em vrias observaes relativas histria pretrita
da terra. Elaborei-o baseado em algumas das observaes abaixo, no contexto de sua
significncia para o modelo.
Bacias Ocenicas Modernas
As bacias ocenicas modernas aparentemente no contm, em nenhum lugar,
sedimentos mais antigos que o Mesozico. Isto , os sedimentos recuperados do fundo
ocenico hoje no contm fsseis dos tipos encontrados em rochas paleozicas. Isto
levou os tericos da Tectnica de Placas 26 e os paleogegrafos a suporem que todo o
fundo ocenico foi subductado 27, removendo convenientemente o que seria um grande
problema para o modelo evolucionista 28. Por outro lado, o modelo apresentado aqui
oferece uma explicao para a ausncia de fsseis paleozicos nas bacias ocenicas,
sem ter que recorrer a uma remoo completa do fundo ocenico. Isto importante luz
das conseqncias trmicas do movimento das placas. Quando o fundo ocenico

54
subductado de um lado do continente, ele deve ser regenerado do outro lado. Esta
regenerao pode envolver o cavalgamento do continente sobre o fundo ocenico ou a
extruso de grandes quantidades de magma fundido do assoalho ocenico. Em qualquer
dos casos, considera-se que o processo envolva a produo de calor ou de magma. Este
magma iria alterar consideravelmente o equilbrio trmico do oceano 29.
Este modelo tambm explica o que tem sido uma grande dificuldade para os gelogos
convencionais. Quase todo sedimento das bacias ocenicas modernas do Cenozico
Superior (cerca de 95% do Mioceno-Plioceno). Desconsiderando estes sedimentos,
existe no fundo dos oceanos apenas um pequeno registro de sedimentos derivados do
continente. Embora eu nunca tenha ouvido alguma explicao convincente para este
dado dentro do paradigma evolucionista, ele se ajusta perfeitamente a um modelo no
qual os continentes atuais emergiram das guas do dilvio no Cenozico Superior, com
escoamento continental macio estendendo do Cenozico tardio at o presente.
Padres de Geossinclinais
Uma srie de bacias deposicionais cortam muitos dos principais continentes e servem
como depositrios da maioria dos sedimentos paleozicos. Essas "bacias marginais" ou
geossinclinais representam os remanescentes dos mares epicontinentais antediluvianos.
Os padres que formam na superfcie fornecem informaes importantes sobre o arranjo
preciso dos continentes pr-diluvianos e os sistemas hidrolgicos. A informao
prontamente disponvel, indicando onde esses geossinclinais situavam nos vrios
continentes. Isto de grande ajuda em nossas tentativas de reconstruir a geografia prdiluviana, localizando os mares e ajudando-nos a descobrir onde estariam as reas fonte
das plantas, da vida animal e os sedimentos do Mesozico e Cenozico.
Planaltos Marginais
Estamos acumulando mais informao sobre o tipo de rochas presentes nos cintures
marginais (freqentemente chamados de "cintures mveis) que limitavam os
continentes e delimitavam os mares epicontinentais do oceano. Estas montanhas devem
apresentar os tipos de rocha encontrados nos fundos ocenicos e devem ser no
fossilferas ou, se contiverem fsseis, estes devem ser mesozicos. Aparentemente este
o caso no momento.
Paleocorrentes
Os padres de paleocorrentes esto provendo informaes chave sobre os movimentos
de gua e de sedimentos no continente norte americano atravs do tempo. Estamos
acumulando dados semelhantes de outros continentes, de forma que possa ser efetuado
tambm nestes locais um trabalho de reconstruo. Isto crucial para se reconstituir a
forma do supercontinente original. Baseado nos dados atuais, parece provvel que todo o
fluxo durante o Paleozico foi a partir dos planaltos centrais, como o modelo prediz, e que
a direo do fluxo durante o Mesozico foi no sentido contrrio, novamente como o
modelo prediz. No Cenozico, a regra parece ser de correntes basinais, outra vez como o
modelo prediz.
Distribuio de Fsseis
Se o modelo prov uma representao acurada dos eventos do dilvio, ento deveramos
ser capazes de predizer as fontes das vrias faunas e floras atravs da comparao da
distribuio de fsseis com os padres de paleocorrentes. Por exemplo, a distribuio de
fsseis de dinossauros deveria ser prevista se comparamos os padres de distribuio de

55
paleocorrentes com os planaltos marginais continentais, nos quais se prope que os
dinossauros tenham vivido.
Reconstruo da Protopangia
Estamos procurando entender melhor os dados paleomagnticos a fim de determinar que
"latitude" temos para o posicionamento dos continentes no usualmente considerados
como parte integrante do supercontinente proto-pangeano do Paleozico Inferior. A
Amrica do Norte (Laurentia), Europa e sia (Laurasia) e Rssia (Sibria) so descritos
como estando vagando pelo planeta durante a maior parte do Paleozico, enquanto o
supercontinente Gondwana permaneceu mais ou menos intacto. Atualmente parece que
os dados para reconstrues paleogeogrficas so bem acomodveis. A idia de manter
um nico supercontinente paleozico no parece muito forada, pois a longitude no
pode ser derivada dos dados paleomagnticos. Assim, as massas continentais podem
ser mais ou menos posicionadas em qualquer longitude. A latitude tambm , com
freqncia, determinada por outros dados inferenciais que no o paleomagnetismo, e at
preferidos em relao aos dados paleomagnticos.
Recifes de Coral
O modelo explica a presena de corais paleozicos nos continentes. Tambm prediz a
ausncia geral de corais mesozicos e mais jovens nos continentes. Parece ser mantida
a predio do modelo de que os corais ps-paleozicos (corais porque, ao contrrio de
outras formas marinhas, eles no podem nadar, caminhar ou voar e crescem lentamente)
deveriam ser encontrados nas proximidades das margens do oceano, ou deveriam ser
derivados destas margens por algum processo sedimentolgico ou tectnico. Os
principais escleractneos e outros biohermas mesozicos e mais recentes (recifes
compostos de restos de organismos vivos) so encontrados ao longo de margens
continentais ou em zonas de coliso (anteriormente margens continentais), com poucas
excees.
Como um corolrio, o modelo prediz que as zonas de sutura das colises continentais
deveriam conter sedimentos do fundo ocenico mesozicos e recifes de coral
mesozicos, (i.e. corais escleractneos, etc.). Uma anlise dos tipos de fsseis
encontrados nos Pireneus, nos Alpes, nos Himalaias, nos Crpatos, nos Urais e outras
zonas de coliso hipotticas, deveria conter sedimentos do fundo ocenico. Isto foi
verificado para os Alpes, e para outras zonas que foram avaliadas.
Terrenos Acrescionados
Considera-se que reas significativas de vrios continentes foram incorporadas s
margens continentais quando a placa continental cavalgou a placa ocenica. Algumas
vezes estes terrenos acrescionados ou "exticos" so de origem ocenica e devem
conter fsseis do Mesozico ou mais jovens. Algumas vezes eles representam
fragmentos de outros continentes acrescidos por coliso. Neste caso, os restos de uma
bacia marginal podem ser includos, contendo principalmente fsseis paleozicos.
Estamos testando a hiptese de que, em geral, terrenos acrescionados de origem
continental contero fsseis dos tipos paleozicos, enquanto terrenos acrescionados com
fsseis mesozicos ou mais recentes sero de origem ocenica. Terrenos acrescionados
de origem ocenica que contenham recifes de coral mesozicos sero consistentes com
o modelo. J foram descritos mais de 200 destes terrenos identificados na Amrica do
Norte, 20 ou mais na Amrica do Sul e outro tanto da Nova Zelndia e, em sua maioria,
eles so consistentes com o modelo. As poucas excees ainda no foram analisadas
em detalhe para ver se podem ser acomodados no modelo.

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Microfsseis Marinhos
Os radiolrios so encontrados tanto nos mares paleozicos como nos depsitos mesocenozicos. Hoje os radiolrios so conhecidos apenas em ambientes marinhos. Supese, portanto que, no passado, os radiolrios eram apenas marinhos. H numerosos
depsitos de rochas paleozicas contendo chertes (slica precipitada quimicamente) com
radiolrios. Entretanto, as formas paleozicas foram quase que inteiramente eliminadas
no fim do Paleozico, como seria esperado, se formas de gua doce fossem expostas a
condies salinas. Deve-se procurar alguns dados substanciais para a existncia de
radiolrios de gua doce. Alguns outros microfsseis planctnicos e bentnicos podem
ser encontrados tanto em gua doce como em ambientes salinos, mas as formas exatas
devem ser diferentes.
Sedimentao Mesozica
A distribuio de sedimentos mesozicos deve se estender bem alm das margens dos
mares epicontinentais paleozicos. Os padres mesozicos devem refletir as diferentes
fontes de sedimento, assim como o fluxo para o interior do plat central. Isto parece ser
verdadeiro nos continentes onde dados suficientes esto disponveis, e mais dados esto
sendo obtidos. O modelo prediz que dados adicionais de outros continentes iro refletir
esta tendncia.
Pesquisa Tafonmica
O modelo tambm sugere uma rea frutfera para experimentao em tafonomia 30.
Ambientes contendo uma biota complexa poderiam ser submetidos a mudanas na
salinidade, temperatura e/ou turbidez de modo a determinar se poderia ser possvel
modelar uma mortalidade ordenada que pudesse explicar a seqncia no registro fssil.

Concluses
H muito tempo os criacionistas tm sido criticados de que no possuem um modelo para
explicar o paradigma da histria da terra que eles defendem. Esta crtica tem sido difcil
de suportar, pois implica que o conceito seria ao mesmo tempo inferior e menos
cientfico, j que nenhum experimento pode ser projetado para testar um modelo que no
existe. Embora a mesma crtica possa ser aplicada ao "modelo" evolucionista, a
percepo de que havia algum tipo de modelo se mostrava uma vantagem significativa
para os evolucionistas. Uma vantagem ttica adicional foi obtida pelos evolucionistas pelo
fato de que seu modelo era, em grande parte, uma descrio das coisas como elas so
e, portanto, consistente revelia com as observaes da natureza. Os criacionistas que
geralmente se sentiam compelidos a basear seu modelo na Bblia, e tentavam ajustar os
dados geolgicos ao seu modelo, estavam assim expostos a uma severa desvantagem
lgica e de procedimento.
A elaborao de um modelo, mesmo que seja inadequado para explicar cada detalhe 31,
parecia ser uma necessidade crtica para os criacionistas. Neste modelo, tentei ser to
descritivo quanto possvel, tecendo as observaes geolgicas baseadas na estrutura da
Bblia. Como resultado, o modelo tambm, em grande parte, uma descrio das coisas
da forma que so, e, portanto, naturalmente mais consistente com os dados observados
da cincia. Este modelo proposto tenta explicar tantos aspectos do registro fssil quanto
possvel, dentro dos limites providos pelo relato da Criao e o do Dilvio relatados no
Gnesis. medida que mais informao se tornar disponvel, o modelo ser modificado
de forma correspondente. Caso se demonstre que este modelo no ajude na
compreenso da histria passada da terra, ele poder ser substitudo por um melhor.

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Enquanto isso, ele oferece as oportunidades para rigorosa avaliao cientfica e testes
que devem ser aplicados a qualquer modelo antes que seja adotado ou rejeitado.
Espero que este modelo oferea a oportunidade para se fazer progresso na
harmonizao de dados da cincia com as informaes que nos foram dadas na Bblia.
Notas
1. Simoes, M.G.; Kowalewski, M.; Torello, F.F.; Anelli, L.E. Long-term time-averaging despite
abrupt burial: Paleozoic [bioturbation?] obrution deposits from epeiric settings on Parana basin,
Brazil. GSA 1998.
2. Butterfield, N.J., and R.H. Rainbird. 1998. Diverse organic-welled fossils, including "possible
dinoflagellates," from the early Neoproterozoic of arctic Canada. Geology 26 (November): 963.
3. Citado em: Henry Margenau and Roy Abraham Varghese, eds., *Cosmos, Bios, Theos* (La
Salle, IL: Open Court Publishing, 1992), 142
4. Trabalho de Chadwick e trabalho de Morris.
5. von Braun, Wernher. A citao foi retirada de uma entrevista, original em Applied Christianity
da revista Bible Science Newsletter de maio, 1974, p. 8
6. Gould, Stephen J. 1989. Wonderful Life. W.W. Norton & Company, New York. 347 pp.
7. Embasamento se refere s rochas granticas ou metamrficas "originais", compreendendo a
placa continental atual, em contraste com, por exemplo, outras rochas sedimentares, etc., que
por sua vez esto sobre o embasamento.
8. O paleomagnetismo uma evidncia do plo magntico da terra no passado, estando
preservado em rochas gneas (que estiveram fundidas, tais como lavas, etc.), ou em rochas
sedimentares. Pressupe-se que o registro do campo magntico terrestre esteja preservado na
forma de dipolos magnticos (em geral minerais de ferro como a magnetita, orientados na
direo do campo magntico da terra) em rochas sedimentares e gneas, e que estes dipolos
indicam as linhas de campo magntico da superfcie da terra, na poca em que a rocha gnea
foi solidificada ou que o sedimento se depositou. Usando magnetmetros sensveis, estes
plos magnticos antigos podem ser reconstitudos atravs de medidas de rochas
cuidadosamente orientadas, obtendo-se e a direo e distncia at o referido plo. Supondo-se
que o trabalho tenha sido feito com preciso, e que a interpretao esteja correta, pode-se
mapear, em funo do tempo, a direo que estas medidas sugerem para o norte e a distncia
ao Plo Norte. A partir destes dados pode-se reconstruir a localizao e orientao de qualquer
continente, baseando-se nos plos magnticos das rochas depositadas naquele continente
durante o intervalo em questo. Geralmente se supe que o plo magntico da terra no se
desviou muito de sua posio atual, embora este pressuposto no possa ser verificado
facilmente.
9. A paleogeografia a cincia que tenta reconstruir a geografia da superfcie da terra e a
localizao de seus continentes etc., atravs de sua histria passada, usando principalmente
as evidncias contidas nas rochas.
10. Por exemplo, veja as ltimas reconstrues paleogeogrficas disponveis na internet. Tal
interpretao tambm consistente com Gnesis 1:9 e, tanto quanto eu sei, no negada por
nenhum dado fsico. Como todos continentes modernos, o Grande Continente est sobre uma
base grantica. O granito (SIAL - rochas ricas em silcio e alumnio) pouco denso e flutua
sobre o manto, agindo como uma fundao para os continentes. O basalto (SIMA - rochas ricas
em silcio e magnsio) denso e afunda no manto, estando, portanto, sob as bacias ocenicas
de todos os oceanos atuais.
11. Entre "outras razes" estava uma concentrao significativamente maior de dixido de
carbono na atmosfera, talvez de 10 a 100 vezes o nvel atual, que de 0,03%. Embora a
existncia de gua acima do firmamento, em qualquer forma, a chamada "abbada", seja
diretamente relevante aqui, uma considerao da mesma ser deixada de lado no momento a
fim de evitar o preconceito que este conceito gera.

58
12. Regies de rochas do embasamento pr-cambriano (rochas granticas e metamrficas)
despidas de sedimentos. Tais escudos esto presentes na frica Central, norte da Amrica do
Norte, oeste da Amrica do Sul, Austrlia e outros lugares.
13. especulativa a natureza do ciclo hidrolgico antes da ocorrncia de chuvas. A circulao da
gua pode ter envolvido um processo dirio, tal como a influncia gravitacional da lua. Se a lua
estava mais prxima da terra no Paleozico, como alguns gelogos postulam, e tambm
sugerido pela inspirao, as mars lunares poderiam ser suficientemente fortes para forar
uma elevao peridica do lenol fretico, expelindo ar saturado de umidade do solo, o qual
teria se condensado para formar um orvalho e trazer a gua ao alcance das razes das plantas.
O mesmo princpio est envolvido na hidropnica de substrato, onde o umedecimento peridico
do substrato (em geral um agregado de rocha), pelo elevar e abaixar do lenol de gua, parece
prover as condies ideais para o crescimento das plantas.
14. Tal cinturo mvel de montanhas marginais um aspecto proeminente das margens
continentais das placas mveis em movimento, resultando de foras compressivas associadas
com o movimento sobre placas ocenicas. Estes aspectos esto presentes, por exemplo, sobre
o que teriam sido as margens expostas (compressionais) do supercontinente de Gondwana,
mas no so encontrados em nenhuma das margens extensionais de continentes resultantes
da fragmentao do supercontinente, tais como as bordas do Atlntico, da frica e da Amrica
do sul.
15. A escolha de gua doce em lugar de gua salgada contraria a sabedoria convencional, mas h
razes que compelem a esta hiptese ... por exemplo, este pressuposto pode explicar por que
quase todas formas marinhas paleozicas esto extintas, j que, neste modelo, a converso
repentina dos mares epicontinentais em gua salgada no incio do Mesozico (ver abaixo),
eliminaria a maioria das formas paleozicas. H boas razes para se pensar que os
quadrpedes dominantes (anfbios) e as plantas do Paleozico no poderiam sobreviver na
gua salgada, j que as formas ainda existentes dos dois grupos no toleraram a salinidade. O
conceito de mares epicontinentais de gua doce til, mas no necessrio neste ponto.
interessante que o relato da criao babilnico (Pritchard, Ancient Near Eastern Texts) que,
como o relato babilnico do dilvio, parece preservar certas semelhanas com o grande evento
original, representa a criao como uma batalha entre dois mares primitivos, um com gua
salgada e outro com gua doce. Em relao a certos grupos de peixes paleozicos, Romer
afirmou "Em geral, os membros primitivos do grupo eram tipos de gua doce" (Alfred S. Romer,
Vertebrate Paleontology, (Chicago U, 1945), p. 121.
16. Estes mares epicontinentais tm sido postulados pelos gelogos h muito tempo para explicar
a presena de animais marinhos no registro fssil continental. significativo e consistente com
o modelo que estes grandes mares epicontinentais sejam um aspecto dominante do
Paleozico.
17. As formas de vida animal do Paleozico so predominantemente marinhas. O termo marinho
aqui significa que habitam na gua.
18. Estas ilhas flutuantes tm um anlogo interessante no ambiente moderno, onde as nicas
parentas sobreviventes das plantas paleozicas produzem pntanos que flutuam sobre a
superfcie de corpos de gua. Alm disto, vrios aspectos das plantas paleozicas, tais como
razes arenquimatosas nas Psaronius, ou radculas obtusas, com tamanho de lpis espiralando
de um grande eixo cilndrico com um boto terminal, como nas Lepidodendron e outros
gneros, tornam claro que estas formas gigantes dominantes s poderiam ter crescido num
ambiente assim ou, pelo menos, no poderiam ter crescido sobre solo. Um verme marinho
incrustante, comumente achado preservado com estas plantas fsseis, vem de uma famlia
encontrada hoje somente em gua doce.
19. Vrias formas de rpteis e anfbios paleozicos viviam sobre estas ilhas flutuantes. Fsseis
destes animais so encontrados s vezes associados com restos desta vegetao, tal como
nos troncos ocos de licopdios. Os anfbios modernos no podem tolerar gua salgada (com a
possvel exceo de uma espcie moderna de r que vive em regies rasas de mar), e no
parece haver base para pressupor que seus ancestrais paleozicos fossem diferentes.
20. A ausncia dos esperados sedimentos paleozicos nas bacias ocenicas tem sido um
desapontamento universal para os gelogos. Conquanto a Tectnica de Placas prov um
mecanismo para varrer o problema para debaixo do tapete, esta soluo no tem se provado

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muito satisfatria. Por que no h evidncias em nenhum lugar de sedimentos paleozicos nas
bacias ocenicas modernas? Veja abaixo sobre terrenos exticos.
21. Estes ltimos podem ter includo sedimentos associados com o sistema de filtrao dos
aqferos pr-diluvianos.
22. O sal (NaCl) liberado em grandes quantidades durante erupes vulcnicas. Alguns autores
tm sugerido que os depsitos de sal do Paleozico tm esta origem. Aparentemente,
depsitos de sal geotermais modernos do fundo do Mediterrneo associados com zonas de
rachaduras tambm tm esta origem.
23. O nome usado na Europa e Gr Bretanha, etc., e em outros lugares num sentido geral, para
representar a maior parte do Paleozico Superior. Estes depsitos so tipicamente
caracterizados pela presena de quantidades significativas de carvo.
24. Segundo Niles Eldridge e outros, a grande extino permiana resultou primariamente de um
aumento na salinidade, acoplado a alteraes de temperatura. Conquanto esta anlise seja
baseada em critrios diferentes, significativo que os dois modelos concordem neste ponto.
25. Romer continua, em relao aos grupos de peixes mencionados antes "... no Trissico,
quando os celacantos eram comuns e variados, os encontramos em depsitos marinhos [aqui,
gua salgada, em oposio s formas de gua doce do Paleozico]. O grupo sobreviveu neste
novo ambiente....Ibid.
26. Tectnica de Placas, a teoria de que os continentes esto sobre placas litosfricas que tm se
movido sobre a superfcie da terra atravs do tempo geolgico.
27. i.e. o fundo ocenico basltico (mais denso) foi sobreposto pelas placas continentais granticas
(menos densas) em movimento e o fundo ocenico foi empurrado sob os continentes, para o
manto, para ser assimilado pelo manto ou reciclado.
28. Este termo denota o conceito de um registro geolgico representando longas eras de acmulo
gradual de camadas de rochas, assim como o conceito de um registro fssil de mudanas
progressivas atravs do tempo, desde molculas at o homem.
29. Tem-se sugerido que, se estivermos lidando com uma escala de tempo diluviana, o excesso
de calor rapidamente ferveria os oceanos at que secassem. Este argumento tem sido usado
contra os criacionistas como um problema auxiliar a datao radiomtrica...ambos indicam que
6000 anos um tempo embaraosamente curto. Entretanto, se as bacias ocenicas no
fossem completamente regeneradas no Paleozico, mas se, em vez disso, tivssemos um
nico episdio de movimento de placa num estgio final do dilvio e, numa extenso menor,
por algum tempo aps o dilvio, como este modelo sugere, ento a dissipao de calor pode
se tornar um problema manejvel. Por exemplo, vrios clculos diferentes da quantidade de
fluxo trmico recebido pela terra da radiao solar chegam a um valor de 1024 calorias por ano.
Considerando-se um calor especfico de 1 (relativo gua em 4) e uma densidade mdia de
3,2 g/cm3 para o basalto, uma perda desta energia devido a um aumento notvel no albedo
(que mesmo atualmente pode refletir mais de 95% da radiao incidente), poderia permitir que
a terra mantivesse sua temperatura atual, mesmo absorvendo o calor de 1 milho de
quilmetros cbicos de basaltos resfriado a 100 graus, em um ano, somente desta fonte.
Acrescentando a isto a grande vantagem obtida com o resfriamento pelo ciclo hidrolgico do
magma subaquoso e a radiao de corpo negro, e haveria uma sada razovel para o calor do
fundo ocenico ps-Cretceo dentro de um perodo de tempo curto.
30. Tafonomia o estudo das condies de morte e soterramento de animais (e plantas).
31. A mais evidente omisso nenhuma considerao significativa dos dados das tcnicas
radiomtricas. Esta omisso deliberada. Creio que essencial que todos leitores estejam
cientes de que a estrutura de tempo proposta neste trabalho inconsistente com a
interpretao convencional das idades radiomtricas. Alguns podero considerar que esta
omisso seja suficiente para rejeitar o modelo sem uma devida considerao. Conquanto
simpatize com tal atitude, penso que uma atitude mope. A datao radiomtrica, qualquer
que possa ser seu significado final, apenas um tipo de evidncia. Pessoalmente, prefiro ter
reservas ao julgamento de seu significado, devido clara inconsistncia entre o significado
aceito atualmente para tais idades e o testemunho no ambguo da Palavra de Deus. Minha
esperana que outros estudem rigorosamente esta questo e busquem uma resoluo dentro
do paradigma.

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Mudana nas Espcies: Uma realidade?


L. James Gibson
Geoscience Research Institute
Traduo: Urias Echterhoff Takatohi
Reviso: Marcia Oliveira de Paula

Organismos vivos mostram uma maravilhosa variedade de formas, cores e planos


corporais. Apesar de suas diferenas, cada espcie parece bem adaptada para algum
papel especfico no esquema da natureza. O Criador modelou diretamente cada detalhe
de cada organismo? Ou ele os planejou para serem capazes de mudar quando o seu
ambiente mudasse? Este artigo e o prximo iro explorar a questo da mudana nas
espcies.
As Espcies se Modificam?
No h dois indivduos idnticos em qualquer espcie em todos os detalhes. Certas
caractersticas parecem particularmente variveis, tais como tamanho, cor e proporo
relativa dos membros. Diferenas em suas biomolculas no so to bvias para o
observador casual, mas a anlise bioqumica freqentemente mostra que so to
variveis como caractersticas externas. Estas variaes so suficientes para explicar as
diferenas nas espcies? Em alguns casos, a resposta sim. Diferenas entre espcies
semelhantes so freqentemente semelhantes ao tipo de diferenas entre indivduos da
mesma espcie. Tais casos sugerem que as espcies tm a capacidade de mudar e
produzir novas espcies.
Evidncia Experimental de que as Espcies Mudam
A seleo experimental prov mais evidncias de que as espcies tm a capacidade de
mudar. Numerosas linhagens de animais e plantas domsticos tm sido produzidas por
meio de cruzamentos seletivos. Por exemplo, ces apresentam muitas variedades,
diferindo em tamanho, cor, comprimento do pelo etc. Mesmo a forma do crnio difere em
raas diferentes. Diferenas em tamanho e proporo do crnio entre raas de ces so
to grandes quanto as diferenas entre alguns gneros de candeos selvagens.1
Portanto, parece possvel que espcies suficientemente diferentes para serem
classificadas em gneros diferentes possam ter uma ancestralidade comum.
Espcies Naturais Sugerem que Mudanas Ocorrem
Populaes naturais provem mais evidncias de que espcies podem mudar. Muitas
espcies de animais vivendo em ambientes isolados perderam alguma informao
gentica. A perda da capacidade de voar um exemplo comum. So conhecidas muitas
espcies de frangos d'gua no voadores em ilhas remotas2 embora a maioria dos
frangos d'gua seja capaz de voar. O cormoro no voador das Ilhas Galpagos
classificado em um gnero separado. Outros rgos podem tambm estar sujeitos
degenerao. Peixes de caverna cegos do leste dos Estados Unidos perderam sua
capacidade de ver. Certos lagartos e salamandras tm apenas duas pernas virtualmente
inteis, e alguns no tm nenhuma perna. Exemplos de degenerao entre os
vertebrados geralmente resultam em sua classificao em espcies ou gneros
separados. Embora ningum tenha observado de fato as mudanas que levaram perda
da capacidade de vo em certas aves, ou a perda de membros em certos lagartos,
razovel supor que estas espcies se transformaram a partir de ancestrais que tinham as

61
habilidades que faltam nas espcies que vemos hoje. Somos levados a concluir, portanto,
que as espcies tm mudado desde a criao original.
O Processo de Mudana nas Espcies
O processo pelo qual as espcies mudam complexo e apenas parcialmente
compreendido. A explicao tradicional tem sido que modificaes nas espcies ocorrem
medida que mudanas no DNA se acumulam com o tempo, gradualmente (mas no
necessariamente de forma contnua) convertendo uma espcie existente ou uma
populao isolada de uma espcie existente em uma nova espcie.
Embora possamos ver que as espcies mudam com o tempo, sempre h algumas
dvidas de que as grandes diferenas morfolgicas que distinguem grupos taxonmicos
diferentes possam ser explicadas pelo acmulo das variaes menores observadas nas
populaes vivas. Outras explicaes tm sido procuradas, especialmente na rea da
gentica do desenvolvimento. O conhecimento cientfico da gentica do desenvolvimento
est crescendo rapidamente, mas a conexo entre os genes e a morfologia ainda no
est compreendida. No se conhece mecanismo algum que possa explicar a origem de
novos tipos de rgos ou novos tipos de organismos. Portanto, iremos focalizar em
mecanismos que so razoavelmente bem compreendidos, embora a variao que eles
produzam seja relativamente pequena.
As Causas Genticas da Variao
A informao gentica est guardada em molculas de DNA, cada uma das quais
composta de uma cadeia dupla de unidades submoleculares conhecidas como
nucleotdeos. A informao para codificao de protenas est contida em unidades de
trs nucleotdeos, conhecidos como cdons. Cdons diferentes especificam aminocidos
diferentes usados para fazer uma protena.
Alteraes na seqncia de nucleotdeos so chamadas de mutaes. H vrios tipos de
mutaes, que variam em suas causas e em seus efeitos. Mudanas em um nico
nucleotdeo so chamadas de mutaes pontuais. Outros tipos de mutaes ocorrem
quando sees de DNA so perdidas, duplicadas acidentalmente, ou transportadas de
um lugar para outro. Como ser observado posteriormente neste artigo, mudanas
genticas podem tambm resultar de fatores epigenticos, sem uma mudana na
seqncia do DNA.
Os efeitos de uma mutao dependem de que parte do DNA afetada. Algumas partes
do DNA no codificam protenas, e mutaes nestas partes podem ter um efeito pequeno
ou no detectvel. Mesmo mutaes na parte codificadora de um gene (exon) podem
resultar em efeitos bem diferentes. Por exemplo, uma mutao pontual ir converter um
cdon em um novo cdon. Se os dois cdons representam o mesmo aminocido, a
mutao denominada uma mutao silenciosa. Mutaes silenciosas no tm nenhum
efeito sobre a funo da protena. Se o novo cdon especifica um aminocido diferente, a
mudana uma mutao de sentido trocado. Se as propriedades qumicas do novo
aminocido so semelhantes s do aminocido anterior, a protena resultante pode ainda
funcionar, talvez com uma eficincia alterada. Se um aminocido com propriedades
qumicas diferentes for usado, a protena produzida pelo gene pode no ser capaz de
funcionar.
O efeito de uma mutao tambm ser determinada pela parte da molcula da protena
que afetada. As protenas tm uma estrutura interior que d forma molcula e uma
superfcie que determina suas propriedades de ligao. Algumas partes de uma protena
so mais sensveis a mutaes do que outras.

62
Alm dos fatores discutidos, os efeitos de uma mutao iro depender do tipo de gene
que afetado. Alguns genes codificam protenas reguladoras envolvidas no controle da
atividade de outros genes. Estes genes so chamados de genes reguladores. Mutaes
em genes reguladores podem ter efeitos abrangentes. Por outro lado, alguns genes
podem ter papis menos importantes nas clulas, e as mutaes neles tero efeitos
menores.
O desenvolvimento embrionrio controlado geneticamente, e mutaes em genes que
regulam e controlam o tempo dos eventos durante o desenvolvimento do embrio, podem
causar mudanas morfolgicas significativas. O termo heterocronia usado para
diferenas na marcao do tempo de eventos do desenvolvimento. Os cientistas tm
muito a aprender acerca do controle gentico do desenvolvimento, mas a heterocronia
tem sido considerada como um importante mecanismo de mudana morfolgica.3 Por
exemplo, diferenas no tempo relativo da ossificao das suturas do crnio podem
explicar a origem de algumas variaes morfolgicas tais como as observadas em alguns
gneros de ces ou peixes.4
O ponto de vista predominante descrito acima baseado em mudanas nas seqncias
do DNA, mas atualmente acredita-se que outros fatores, "epigenticos," desempenham
um papel importante na criao de variao.5 Por exemplo, os genes podem ser ativados
ou reprimidos por vrios fatores, tais como mudanas qumicas nas protenas
cromossmicas que esto associadas com o DNA. Mesmo o tipo e quantidade de
protenas e RNA no ovo podem influenciar a expresso dos genes.
Alm disso, variaes podem resultar do embaralhamento de genes j existentes, criando
novas combinaes de genes. A maioria das variaes que so realmente observadas
podem ser devidas a diferentes combinaes de genes j presentes nos pais. Portanto, o
leitor deve estar alerta para o fato de que novas descobertas podem mudar as idias
apresentadas aqui. Entretanto, parece provvel que os processos descritos acima
continuaro a ser considerados como fatores importantes na mudana nas espcies,
talvez modificados por informaes a serem ainda descobertas.
Causas de mutaes
As mutaes podem ser causadas por vrios fatores, tais como radiao, radicais livres
dentro das clulas, compostos txicos ou erros durante a duplicao do DNA. Elementos
mveis so uma outra causa importante de mutao. Elementos mveis so seqncias
de DNA que podem mudar de um lugar do cromossomo para outro. Podem tambm ser
chamados de transposons ou seqncias de insero. Elementos mveis podem ligar e
desligar genes e afetar seu funcionamento de outras formas.6 Eles parecem ter potencial
para causar mudanas rpidas nas espcies.
A variabilidade gentica parece aumentar durante pocas de stress ambiental. O stress
ambiental parece aumentar a atividade de elementos mveis e a taxa de recombinao
gentica.7 Estes dois processos podem aumentar rapidamente a taxa de mutao,
promovendo uma rpida mudana fenotpica, especialmente em um ambiente causador
de stress, que est em mudana.
Preservao de mudanas genticas
As mutaes no iro se acumular em uma populao a menos que os indivduos que as
possuam sejam bem sucedidos em sobreviver e se reproduzir. As probabilidades disso
acontecer so maiores se as mutaes conferirem alguma vantagem.
Em quase todas espcies, nascem mais indivduos do que o sustentvel pelo ambiente.
(Excees a esta regra ocorrem para espcies que esto em vias de extino.) Os
recursos ambientais so limitados, e podem sustentar apenas um certo nmero de

63
indivduos. Como nem todos indivduos podem sobreviver, muitos devem morrer. O que
determina quais indivduos iro morrer?
Como as mutaes produzem variao em uma populao, alguns indivduos esto mais
aptos para sobreviver e se reproduzir do que outros. Estes indivduos mais "aptos" iro
deixar mais descendentes, e seus descendentes tm mais chances de herdar os genes
favorveis. Enquanto as linhagens mais fortes se expandem, as linhagens mais fracas
declinam e eventualmente desaparecem. Embora isto no funcione em um caso
individual, funciona poderosamente quando se consideram as mdias. Assim, h uma
tendncia constante para se eliminar os indivduos inferiores de uma populao.
O processo de sobrevivncia e reproduo diferencial devido a diferenas genticas
chamado de seleo natural. Charles Darwin props que este processo era suficiente
para explicar como todas as espcies descenderam a partir de um nico ancestral
comum. Muitos bilogos ainda pensam que isto verdadeiro, mas um grande nmero,
mesmo de bilogos evolucionistas, tm graves dvidas acerca de se atribuir tal poder
seleo natural. Os criacionistas reconhecem que a seleo natural pode ser uma fora
poderosa que ajuda prevenir que uma espcie fique rapidamente cada vez mais fraca at
que venha a se extinguir. Entretanto, no vemos novos rgos sendo formados
gradualmente pela seleo natural, e parece duvidoso que rgos parcialmente formados
possam conferir qualquer vantagem a seus possuidores.
As espcies podem ter sido planejadas para poderem se adaptar
Mudanas ambientais parecem inerentes na natureza e os organismos vivos precisam se
adaptar ou morrer. Um Criador sbio poderia planejar organismos vivos para se
adaptarem rapidamente a ambientes em mudana. Um modo de fazer isto seria projetar
um sistema gentico que pudesse criar variabilidade gentica em resposta ao stress
ambiental. Isto poderia ser conseguido de vrias formas. Um modo seria projetar um
gene "mutador", tal como uma DNA polimerase que produza erros ocasionais. Um outro
modo seria projetar interruptores genticos que poderiam ligar e desligar genes em
resposta a condies ambientais. Uma terceira possibilidade que conjuntos inteiros de
genes possam ser ligados e desligados por condies ambientais. Sabe-se que cada um
destes mecanismos genticos, e outros, existem.8
Circunstncias que promovem mudanas nas espcies
Muitos bilogos crem que mudanas biolgicas ocorrem em dois estgios: isolamento
reprodutivo e divergncia gentica. A taxa de mudana ir depender do grau de
isolamento reprodutivo e da taxa de mudana gentica. Em geral, as mudanas ocorrem
mais rapidamente em populaes que esto isoladas, e em ambientes que favoream a
sobrevivncia de indivduos com as novas caractersticas.
Isolamento Reprodutivo
Duas populaes so reprodutivamente isoladas se no trocam genes sob condies
naturais. Fatores biolgicos que impedem o cruzamento entre grupos so chamados de
barreiras reprodutivas. Incluem-se como exemplos de barreiras reprodutivas diferenas
na anatomia, no comportamento, na estrutura cromossmica, no desenvolvimento
embrionrio e na imunologia. O isolamento geogrfico no em si um fator biolgico,
mas previne trocas genticas, com o mesmo resultado.
A definio mais comum de "espcie" : uma ou mais populaes que podem cruzar
entre si e que esto reprodutivamente isoladas de outros grupos. Quando fatores
biolgicos causam o isolamento reprodutivo de duas populaes, ocorreu uma
especiao, e novas espcies foram produzidas. Este conceito de "espcie biolgica "

64
no perfeito, porque nem sempre podemos dizer se duas populaes so capazes de
se cruzar. Por exemplo, no podemos testar o isolamento reprodutivo em fsseis. Mesmo
assim, esta definio de espcie amplamente aceita, e til para nosso propsito.
Especiao e mudana morfolgica no so a mesma coisa. Algumas espcies so to
semelhantes que s podem ser distinguidas por meio de anlises microscpicas ou
moleculares. Entretanto, a maioria das espcies diferente morfologicamente, mesmo
que apenas em alguns pequenos detalhes. Isto ocorre porque pequenas mudanas esto
ocorrendo continuamente e as barreiras reprodutivas evitam que as mudanas em uma
espcie sejam transmitidas a outras espcies. O resultado a divergncia gentica e
morfolgica.
Condies ambientais que promovem mudanas nas espcies
O ambiente desempenha um importante papel em mudanas nas espcies. Em um
ambiente estvel, a competio geralmente elimina indivduos variantes. Entretanto, se o
ambiente muda, a base para competio provavelmente ir mudar tambm, e indivduos
portando combinaes novas de genes ou mutaes podem ser favorecidos. Mudanas
ambientais incluem no apenas fatores fsicos, como tambm interaes com outras
espcies. Uma espcie pode mudar em resposta introduo ou extino de outra
espcie. Naturalmente, se uma espcie no pode mudar to rapidamente quanto o
ambiente, ela possivelmente se tornar extinta naquele ambiente. Mas se a mudana
ambiental menos severa, uma espcie pode mudar em poucas geraes.
A sobrevivncia de indivduos variantes tambm pode ser favorecida numa populao em
rpida expanso.9 Uma rpida expanso de uma populao (um "fluxo populacional")
pode ocorrer em vrias circunstncias, tais como a invaso de um novo territrio
adequado; uma repentina mudana nas condies ambientais que promovem o
crescimento da espcie; e a recuperao aps uma catstrofe. Durante um perodo de
rpido crescimento populacional, a competio intra-especfica deve ser pequena,
permitindo que indivduos pouco adaptados sobrevivam e se reproduzam. Se as
presses seletivas mudam durante o fluxo populacional, uma morfologia diferente pode
ser favorecida quando o equilbrio populacional for restabelecido.
As ilhas ocenicas provem as condies discutidas acima que parecem promover
mudanas e especiao.10 As ilhas ocenicas so geograficamente isoladas, e as
populaes que se estabelecem em ilhas provavelmente no podero mais trocar genes
com as populaes do continente. A populao colonizadora original ser provavelmente
pequena, mas poder se expandir rapidamente se as condies favorecerem sua
sobrevivncia. Como as ilhas so geralmente pequenas, as suas populaes tendero a
ser pequenas. Flutuaes freqentes no tamanho da populao, tais como as causadas
por tempestades, podem aumentar os efeitos de fluxos populacionais e diminuio das
populaes. Os ambientes insulares freqentemente diferem daquelas das terras
continentais. As ilhas geralmente tm menos espcies, e isto muitas vezes significa
menos competio. Estes fatores podem explicar porque as ilhas freqentemente
mostram padres de especiao interessantes. As ilhas ocenicas no so os nicos
tipos de habitat isolados. Lagos agem como ilhas em relao a peixes, e florestas de
montanha cercadas por desertos podem ser ilhas para pequenos mamferos.
Quo rapidamente as espcies mudam?
O tempo necessrio para uma espcie mudar depende da situao particular. Entretanto,
tanto evidncias experimentais como as observaes de populaes naturais sugerem
que as mudanas nas espcies acontecem num tempo curto.11 Em geral, devemos
esperar que uma populao mude mais rpido quando est isolada, e quando est em
expanso numa poca de competio e predao reduzidas.

65
Populaes pequenas tm mais chance de mudar rapidamente do que populaes
grandes. Uma razo para isto que uma mudana gentica pode se espalhar por uma
populao pequena de forma mais rpida que por uma populao grande. Uma
populao pequena pode ser fundada, por acaso, por indivduos com uma combinao
de genes que era rara na populao maior. Tal populao pode se tornar geneticamente
diferente da populao parental em uma nica gerao. Populaes pequenas podem
ser formadas pela disperso ao acaso, ou por um nmero pequeno de indivduos
sobreviventes de uma catstrofe ambiental. Quanto maior a freqncia de formao de
populaes pequenas, maior a possibilidade de mudana rpida.
Numerosos exemplos de mudana nas espcies j foram observados. Por exemplo, uma
nova espcie de coppode formou-se no Mar Salton no sul da Califrnia em menos de 30
anos.12 O Hawaii no tinha bananeiras at cerca de 1000 anos atrs, no entanto h
mariposas havaianas nativas que s se alimentam de bananeiras. Estas novas espcies
surgiram em menos de 1000 anos.13 Uma populao de macacos verdes viveu na ilha de
St Kitts no Caribe por menos de 100 anos, mas desenvolveu aspectos morfolgicos
equivalentes a uma nova espcie.14 A capacidade de mudanas rpidas est confirmada
tanto por experimentao como por observao da natureza.
Podemos observar mudanas nas espcies, e podemos explicar bastante como isto
acontece. Mas quanta mudana possvel? Podemos identificar limites para as
mudanas? E como as mudanas nas espcies se encaixam numa viso criacionista?
Abordaremos estas questes no prximo artigo.
Notas
1. Wayne, R. K. 1986. Cranial morphology of domestic and wild canids: the influence of
development on morphological change. Evolution 40:243-261. Os gneros discutidos so
Canis, Cuon e Lycaeon.
2. Diamond, J. M. 1981. Flightlessness and fear of flying in island species. Nature 293:507-508.
3. Gould, S.J. 1977. Ontogeny and phylogeny. Cambridge, MA: Harvard Belknap Press. 501
pages; Raff, R.A. 1996. The shape of life. Chicago: Univ Chicago Press. 520 pages.
4. Strauss, R.E. 1990. Heterochronic variation in the developmental timing of cranial ossifications in
poeciliid fishes (Cyprinodontiformes). Evolution 44:1558-1567. Os gneros discutidos so
Poecilia, Xiphophorus e Poeciliopsis. Ver tambm Wayne 1986, Nota 1.
5. Ver, por exemplo, Pennisi, E. 2001. Behind the scenes of gene expression. Science 293:20641067.
6. Kidwell, M.G. e D.R. Lisch. 2001. Perspective: transposable elements, parasitic DNA, and
genome evolution. Evolution 55:1-24.
Wang, A. e J. R. Roth. 1988. Activation of silent genes by transposons Tn5 and Tn10. Genetics
120:875-885.
7. Parsons, P. A. 1987. Evolutionary rates under environmental stress. Evolutionary Biology
21:311-347.
Parsons, P. A. 1988. Evolutionary rates: effects of stress upon recombination. Biological Journal
of the Linnaean Society 35:49-68.
Bridges, B.A. 1997. Hypermutation under stress. Nature 387:557-558.
8. Taddel, F., M. Radman, J. Maynard-Smith, B. Toupance, P.H. Gouyon, B. Godelle. 1997. Role
of mutator alleles in adaptive evolution. Nature 387:700-702.
Hall, B.G. 1997. On the specificity of adaptive mutations. Genetics 145:39-44. Exemplos
familiares de influncia ambiental sobre a regulao gnica incluem as mudanas sazonais na
colorao das lebres raqueta de neve, arminhos, e ptrmigas.
9. Ford, E. B. 1964. Ecological genetics. John Wiley and Sons, London and New York. 335 pages.

66
10. Populaes de ilhas
11. Hendry, A.P., and M.T. Kinnison. 1999. Perspective: The pace of modern life: Measuring rates
of contemporary microevolution. Evolution 53:1637-1753.
12. Johnson, M. W. 1953. The copepod Cyclops dimorphus Kiefer from the Salton Sea. American
Midland Naturalist 49:188-192.
13. Zimmerman, E. C. 1960. Possible evidence of rapid evolution in Hawaiian moths. Evolution
14:137-138.
14. Ashton, E.H., R.M. Flinn, R.K. Griffiths. 1979. The results of geographic isolation on the teeth
and skull of the Green monkey (Cercopithecus aethiops sabaeus) in St. Kitts a multivariate
retrospect. Journal of Zoology, London 188: 533-555.

67

Uma Viso Criacionista da Diversificao e Mudana nas


Espcies
L. James Gibson
Geoscience Research Institute
Traduo: Urias Echterhoff Takatohi
Reviso: Marcia Oliveira de Paula

No trabalho anterior vimos que as espcies tm a capacidade de mudar


consideravelmente. Neste trabalho iremos considerar a questo de quanta mudana
pode ser possvel, e como estes fatos se ajustam com a teoria da criao.
As mudanas parecem ser limitadas
Muitos criacionistas entendem que as espcies devem ter mudado de forma considervel
desde que foram criadas. Seguramente Deus no criou espcies de aves com asas
demasiado fracas para voar, tais como certos frangos d'gua incapazes de voar, ou
lagartos com pernas fracas demais para andar, tais como certos tipos de lagartos da
Famlia Scincidae. A violncia caracterstica de muitos relacionamentos ecolgicos atuais
no parece se ajustar com a descrio do estado original da criao. As espcies devem
ter mudado desde a criao. Mas quanta mudana possvel? Estudos com seleo
experimental e observao de populaes naturais devem ser a melhor forma de
responder estas questes.
Observaes de mudanas nas espcies sugerem limites
As espcies submetidas a experimentos de seleo exibem respostas rpidas mas
limitadas.1 Umas poucas geraes de seleo podem produzir mudanas que so
semelhantes em magnitude diferena entre duas espcies. Entretanto, medida que a
seleo direcional continua, a taxa de mudana diminui, e os indivduos tendem a perder
o vigor. Isto sugere fortemente que a mudana deve ser limitada.
Observaes de populaes naturais sugerem uma concluso semelhante. As espcies
tm a tendncia de serem bastante variveis nos detalhes, porm muito semelhantes na
morfologia geral em toda sua rea de ocorrncia, a despeito de grandes diferenas no
habitat e condies ambientais. Por exemplo, o rato cervo encontrado em todo o
continente norte americano, entretanto apresenta apenas pequenas variaes
morfolgicas. Muitas outras espcies tm ampla distribuio, que inclui considerveis
diferenas ambientais, mas indivduos de ambientes diferentes mostram apenas
pequenas diferenas.
Padres de espcies fsseis sugerem limites para a mudana
Embora as observaes diretas sejam preferveis, os fsseis tambm sugerem limites
para a mudana nas espcies. So encontrados fsseis de cerca de 85% das espcies
vivas de mamferos europeus nos depsitos do Pleistoceno.2 Isto significa que estas
espcies mudaram muito pouco, a despeito das mudanas radicais no clima durante e
depois da Era Glacial. Muitas espcies fsseis de plantas, insetos, moluscos, etc., so
bastante semelhantes, embora geralmente no idnticas, s espcies vivas. Estas
similaridades persistem a despeito das grandes mudanas no clima.
O padro geral de diferenas morfolgicas entre os fsseis tambm sugere limites para a
mudana. Os fsseis tipicamente ocorrem em aglomerados de espcies com morfologia

68
semelhante. Dentro de um aglomerado, os indivduos diferem em pequenos detalhes
anatmicos. Diferenas entre aglomerados so mais pronunciadas. Este padro sugere
que muitos tipos de organismos criados originalmente se diversificaram para produzir um
aglomerado de espcies similares. As lacunas entre os aglomerados podem indicar que
as espcies foram incapazes de mudar o suficiente para preencher os espaos.
Podemos estimar os limites da mudana?
Nenhum mtodo foi desenvolvido para quantificar a extenso das diferenas morfolgicas
entre as espcies. Podemos usar uma linguagem qualitativa para descrever os tipos de
mudanas que parecem ter ocorrido e tentar estimar os limites da mudana, mas difcil
fazer isto.
Categorias taxonmicas no so bons estimadores de limites da mudana
Um modo de estimar a quantidade de mudana possvel usar as categorias
taxonmicas. Por exemplo, podemos dizer que uma espcie tem a capacidade de mudar
o suficiente para produzir uma nova espcie mas no uma nova famlia, ou classe, etc. A
simplicidade deste mtodo o torna atrativo, mas ele no muito satisfatrio. Uma razo
para isto que as categorias taxonmicas so definidas subjetivamente. No h uma
base quantitativa para decidir em qual categoria taxonmica uma espcie particular deve
ser colocada. Isto pode ser ilustrado pelos tentilhes do Hava.
Os tentilhes do Hava (ou honeycreepers) provem o que parece ser um exemplo de
diversificao a partir de um ancestral comum. Estes tentilhes abrangem um grupo de
mais de 20 espcies de aves, classificadas em vrios gneros. Eles variam bastante na
forma e tamanho do bico, e nas cores. Algumas espcies tm bicos curvos longos, outras
espcies tm bicos fortes e curtos, e muitas espcies com bicos intermedirios so
conhecidas. Entretanto, em sua estrutura interna, as espcies so bem semelhantes, e
parece que realmente partilham um ancestral comum.
Que categoria taxonmica representada pelas mudanas aparentes entre os tentilhes
do Hava? Certamente novos gneros foram produzidos, mas que categoria taxonmica
deveria ser usada para o grupo como um todo? Alguns taxonomistas os colocaram em
uma famlia separada, a Drepanididae. Outros os consideram como uma subfamlia da
famlia dos canrios (Fringillidae). Uma classificao recente3 os coloca como uma tribo
da famlia dos canrios. A natureza subjetiva da classificao torna o uso de categorias
taxonmicas um mtodo insatisfatrio para descrever os limites da mudana nas
espcies.
A estabilidade dos planos corporais
O plano corporal de um organismo se refere ao arranjo de suas partes anatmicas. As
espcies parecem ser muito estveis em seus planos corporais, e isto pode representar
uma limitao mudana. Por outro lado, a estrutura de enzimas parece sujeita a
mudanas rpidas, juntamente com aspectos morfolgicos menores. Parece que os
planos corporais bsicos no mudam, mas caractersticas menores podem mudar, para
produzir uma variedade quase infinita nos detalhes. Entretanto, planos corporais so
diferentes em graus variveis, e no h nenhum mtodo quantitativo disponvel para
compar-los.
No momento, no temos um mtodo cientfico confivel para avaliar os limites
mudana, apesar de parecer razoavelmente claro que os limites existem. Em vez de
gastar mais tempo tentando definir os limites mudana, iremos examinar os meios
pelos quais se consegue identificar as espcies que so descendentes de um mesmo
ancestral ou de ancestrais diferentes.

69
Identificando grupos criados separadamente
Muitos tipos diferentes de espcies foram criadas no princpio.4 Depois da criao,
aconteceram diversificao e extino, de forma que as espcies que vemos hoje
formam um padro de aglomerados isolados de espcies. Cada aglomerado representa
uma linhagem separada que descende da criao original. Alguns criacionistas usam o
termo baramin para cada uma destas linhagens criadas separadas.5 Identificar os
diferentes baramins e determinar que espcies pertencem a cada baramin uma questo
interessante para a pesquisa em criao.
Inferindo ancestralidades separadas
Muitas similaridades entre espcies podem ser devidas a um planejamento comum
enquanto outras podem ser devidas a ancestralidade comum.6 Um bom projeto pode ser
til em mais de um tipo de organismo. Muitos aspectos da estrutura celular e do
metabolismo so semelhantes em quase todos os organismos. Estes aspectos podem
ser explicados como o trabalho de um nico Planejador. Por outro lado, pode-se esperar
que espcies que descenderam de um ancestral comum tenham muitas semelhanas.
Assim, algumas semelhanas entre as espcies podem ser explicadas por planejamento
comum, enquanto outras so explicadas por ancestralidade comum. Seria til ter alguns
critrios para decidir se duas espcies tm um ancestral comum ou ancestrais
separados.
Sero apresentadas aqui trs sugestes para identificar ancestralidade comum. Primeiro,
a capacidade de hibridizar provavelmente indica um ancestral comum.7 Se duas espcies
so incapazes de hibridizar, so necessrias informaes adicionais. Segundo, a
superposio morfolgica pode indicar ancestralidade comum. Se duas espcies tm
indivduos que formam um contnuo morfolgico, provavelmente elas tm um ancestral
comum. Quando possvel, os fsseis devem ser includos na aplicao deste critrio.
Terceiro, o desenvolvimento embrionrio pode prover outro critrio de ancestralidade. Se
duas espcies tm trajetrias de desenvolvimento embrionrio que se sobrepem,
provavelmente possuem um ancestral comum. Se as trajetrias de desenvolvimento so
diferentes, so necessrias mais informaes.
Tambm precisamos de critrios para identificar a ancestralidade separada. Sero
descritas aqui trs sugestes. Primeiro, duas ou mais espcies com planos corporais ou
caractersticas morfolgicas diferentes e singulares provavelmente tm ancestralidades
separadas. Funes gnicas diferentes e singulares podem tambm indicar
ancestralidade separada. Segundo, se duas espcies pertencem a grupos que so
separados e distintos ao longo do registro fssil, provavelmente elas tm ancestralidades
separadas. Se forem conhecidos fsseis que so intermedirios entre os dois grupos,
necessita-se de mais informaes. Se apenas uns poucos fsseis intermedirios so
conhecidos, e se eles no formam uma srie de ancestrais e descendentes diretos,
provavelmente possuem ancestralidades separadas.8 Terceiro, espcies com trajetrias
de desenvolvimento diferentes podem ter ancestrais diferentes. O uso do
desenvolvimento embrionrio para identificar ancestralidades separadas pode se tornar
mais claro quando os mecanismos de desenvolvimento se tornarem mais bem
compreendidos.
Especiao aps o Dilvio
A Bblia descreve uma catstrofe global que destruiu um grande nmero de organismos,
mudou a superfcie da terra e modificou a ecologia mundial. Embora tenhamos pouca
informao sobre este perodo, parece provvel que o perodo imediatamente aps esta
catstrofe poderia prover as condies ideais para uma rpida especiao e mudana.
Discutem-se a seguir algumas idias de como isto pode ter acontecido.

70
De acordo com Gnesis 7:22, os animais que foram completamente destrudos fora da
arca eram aqueles que caminhavam na terra seca e respiravam por suas narinas. Vamos
descrever este grupo como os vertebrados terrestres. Aparentemente, os vertebrados
terrestres sobreviveram ao dilvio somente na arca. Todas as outras espcies de
organismos ou sobreviveram ao dilvio fora da arca, ou se extinguiram. Grupos que
podem ter sobrevivido fora da arca incluem plantas, organismos marinhos e
invertebrados terrestres. Embora a maioria dos invertebrados e organismos marinhos
tenha sido destruda pela catstrofe, alguns deles sobreviveram em pequenas
populaes espalhadas. Organismos aquticos teriam sido transportados por correntes,
possivelmente resultando na disperso de pequenos grupos de sobreviventes para
muitos lugares isolados com condies ambientais diferentes. O mesmo pode ter ocorrido
com grupos terrestres tais como insetos, minhocas e outros invertebrados. As plantas
poderiam tambm ter sido lanadas pelas guas e dispersadas pelas correntes.
Diferentes populaes de sobreviventes teriam experimentado condies ambientais
diferentes. Mudanas genticas em muitas destas populaes isoladas poderiam ter
rapidamente produzido muitas espcies novas.
O nmero de vertebrados terrestres salvos na arca tambm foi pequeno. Depois destes
animais terem sido liberados da arca, provavelmente encontraram baixos nveis de
predao e nveis de competio bastante reduzidos. Estas condies iriam promover
rpidos aumentos no tamanho das populaes. As condies ambientais seriam instveis
enquanto os processos geolgicos e climticos traziam a Terra a um novo estado de
equilbrio. Processos geolgicos tais como vulces, terremotos e mudanas do nvel do
mar iriam afetar o clima, criar e remover barreiras disperso e produzir muitas outras
catstrofes localizadas, que tenderiam a isolar populaes de espcies em disperso. O
clima da Terra estaria em rpida mudana medida que mares interiores se secassem, e
novos padres de correntes ocenicas e atmosfricas se estabelecessem. Estas
condies se combinariam para promover mudanas rpidas nas espcies. Muitas
espcies novas poderiam ser produzidas em um perodo relativamente curto.
A mudana nas espcies consistente com a Bblia?
Alguns criacionistas podem se surpreender com quanto as espcies parecem ter mudado
desde a criao. O entendimento errneo da expresso "segundo a sua espcie" no
relato do Gnesis levou alguns a suporem que os animais no podem mudar de forma
significativa. Entretanto, uma leitura cuidadosa mostra que o texto realmente no diz
nada sobre se as espcies podem ou no mudar. Em vez disso, o texto indica que Deus
criou muitos tipos de organismos diferentes durante a semana da criao. Por outro lado,
o Gnesis claramente afirma que ocorreriam mudanas (Gen. 3:14,18), e Paulo escreveu
que toda criao "geme e sofre" (Rom. 8:22 BLH) como resultado do pecado. A idia da
fixidez das espcies no uma idia bblica; uma idia derivada da filosofia da Grcia
antiga.9 A Bblia no coloca nenhum limite sobre quanto as espcies podem mudar; ela
meramente afirma que Deus criou muitos tipos no princpio. Portanto, a mudana nas
espcies se ajusta bem com a teoria da criao.10
Concluso
Evidncias experimentais e observaes na natureza demonstram que as espcies
podem mudar. Novas espcies, e mesmo novos gneros, podem ser formados.
Entretanto, a evidncia indica que h limites para quanta mudana possvel. No h
nenhum mtodo para quantificar as diferenas entre as espcies, e, portanto, no
podemos especificar os limites da mudana, embora as evidncias atuais sugiram que
novos rgos no so formados, e planos corporais no sofrem mudanas.
As similaridades entre as espcies podem ser o resultado de planejamento comum ou
ancestralidade comum. Os critrios propostos para identificar a ancestralidade comum

71
incluem a capacidade de produzir hbridos, morfologias superpostas e trajetrias de
desenvolvimento superpostas. Sugerem-se ancestralidades separadas para grupos com
aspectos morfolgicos singulares, funes gnicas singulares ou um programa de
desenvolvimento embriolgico singular.
A recuperao das condies catastrficas do dilvio do Gnesis proporcionou condies
ideais para mudanas rpidas. Populaes pequenas, um ambiente em mudana e
competio e predao reduzidas tenderiam a promover mudanas nas espcies.
Evidncias experimentais indicam que as espcies podem mudar rapidamente, mas no
muito, pelo menos atravs dos mecanismos conhecidos. A teoria da criao aceita as
evidncias experimentais de mudanas nas espcies, mas rejeita a suposio da
ancestralidade comum de todos organismos vivos.
A mudana nas espcies uma parte da teoria da criao. O desenvolvimento de
mtodos para identificar a quantidade de mudana, e identificar que espcie
descendente de um tipo criado particular, provem interessantes oportunidades de
pesquisa para os criacionistas.
Notas
1. Thompson, J.N. 1998. Rapid evolution as an ecological process. Trends in Ecology and
Evolution 13:329-332
Weiner, J. 1995. The beak of the finch. Vintage Books.;
Lester, L.P. and R.G. Bohlin. 1984. The natural limits to biological change. Dallas: Probe
Zondervan. 207 pginas.
2. Stanley, S.M. 1978. Chronospecies' longevities, the origin of genera, and the punctuational
model of evolution. Paleobiology 4:26-40.
3. Sibley, C.G., J.E. Ahlquest. 1990. Phylogeny and classification of birds. New Haven CT: Yale
University Press. 976 pginas.
4. Gnesis 1 menciona vrios tipos de organismos, incluindo ervas e rvores, criaturas aquticas,
aves, animais domsticos, animais selvagens e criaturas rastejantes. Cada grupo
aparentemente inclua numerosos tipos.
5. O termo "baramin" foi usado primeiramente por Frank Marsh: Marsh, F.L. 1941. Fundamental
biology. Lincoln, NE: Frank Marsh. 172 pginas. O termo foi adotado por outros criacionistas,
por exemplo:
Remine, W.J. 1993. The biotic message. St Paul, MN: St Paul Science. 538 pginas.
Frair, W. 2000. Baraminology classification of created organisms. Creation Research Society
Quarterly 37:82-91.
6. Ver, por exemplo, pp 230-233 em Marsh, F.L. 1947. Evolution, creation and science (2 ed.).
Washington DC: Review and Herald. 381 pginas; captulo 5 em Davis, P., D.H. Kenyon. 1989.
Of Pandas and People. Dallas: Haughton Publishing Company. 166 pginas; Wise, K.P. 1994.
The origin of life's major groups. Pp 211-234 em (J.P. Moreland, ed.) The Creation Hypothesis.
Downer's Grove, IL: InterVarsity Press. 338 pginas; "Homology" pp 155-162 in Brand, L.R.
1997. Faith, reason and earth history. Berrien Springs, MI: Andrews University Press. 332
pginas.
7. Isto foi sugerido em Marsh, F.L. 1947. Evolution, creation and science (2 ed.). Washington DC:
Review and Herald, captulo 9; Scherer, S. 1998. Basic types of life. Evidence for design from
taxonomy. Pp 195-211 em (W.A. Dembski, ed.) Mere creation. Science, faith and intelligent
design. Downers Grove: InterVarsity Press. Mais pesquisas sobre essa idia so relatadas em
Scherer, S. 1993. Studium integrale biologie. Berlin: Pascal Verlag. O livro de Scherer, escrito
em alemo, relata padres de hibridizao que se estendem tipicamente ao nvel taxonmico
de famlia (Este livro ser publicado em 2002, em portugus, pela Sociedade Criacionista
Brasileira).

72
8. Por exemplo, foram encontrados fsseis que se alega serem intermedirios entre aves e
dinossauros. Entretanto, nenhum desses fsseis ancestral direto de nenhum outro, e no
ocorrem na ordem esperada para uma srie evolutiva. Portanto, mais provvel que aves e
dinossauros tiveram ancestrais separados.
9. Bowler, P.J. Evolution. 1984. The history of an idea. Berkeley: University of California Press. 412
pginas.
10. Brand, L.R. and L.J. Gibson. 1993. An interventionist theory of natural selection and biological
change within limits. Origins 20:60-82.

73

A Similaridade Biolgica e a Teoria da Evoluo


L. James Gibson
Geoscience Research Institute
Traduo: Marcia Oliveira de Paula

A teoria da evoluo construda sobre a premissa de que todos os organismos so


descendentes de um nico tipo ancestral e que a produo de novos tipos de organismos
foi acompanhada por modificaes das partes dos tipos ancestrais. medida em que as
espcies divergem uma da outra com o decorrer do tempo, elas se tornam menos
semelhantes. Quanto mais diferentes so duas espcies, mais tempo se passou desde
que elas compartilharam um ancestral comum. Tais concluses requerem a identificao
e comparao de estruturas equivalentes em diferentes espcies. Este artigo discute
alguns dos problemas ao fazer tais comparaes.
O conceito de homologia
As hipteses de relacionamento entre organismos baseiam-se na identificao de
estruturas equivalentes em espcies diferentes e na explicao dessas diferenas
atravs da descendncia com modificao. As principais categorias de comparaes
evolutivas so: morfologia, desenvolvimento embrionrio e biomolculas. As
comparaes morfolgicas e embriolgicas foram feitas muitos anos antes de Darwin
propor sua teoria da seleo natural, mas o campo da comparao das biomolculas
muito mais recente. Em cada campo, entretanto, os conceitos chaves continuam sendo a
identificao de partes equivalentes que foram modificadas durante a evoluo. Este
conceito conhecido como homologia.1
Os membros dos vertebrados so o exemplo clssico de homologia. Por exemplo, os
membros dianteiros de uma baleia, morcego, ave, sapo, tartaruga e homem tm o padro
de ossos semelhante. A parte superior tem um nico osso (o mero) enquanto que a
parte inferior tem dois ossos paralelos (o rdio e a ulna). Estes so seguidos por um
conjunto de pequenos ossos, os carpos. O membro termina tipicamente com cinco sries
de ossos paralelas (metacarpos e falanges). O padro to semelhante que os mesmos
nomes podem ser usados para os ossos da perna do sapo, da asa da ave e da nadadeira
da baleia. Por que o padro de ossos to semelhante? A explicao proposta a
descendncia com modificao e as estruturas correspondentes so chamadas de
homlogas.
Mas a descendncia com modificao no a nica maneira de interpretar as
semelhanas entre os organismos. De fato, o termo homologia foi usado pela primeira
vez por Richard Owen, que no aceitava a teoria da evoluo de Darwin. Os criacionistas
geralmente interpretam as semelhanas nos diferentes tipos de organismos como sendo
devidas a um planejamento comum. A idia de planejamento comum significa que o
Criador usou um planejamento semelhante para realizar funes semelhantes em
organismos diferentes.2
Problemas com o conceito de homologia
Apesar do conceito de homologia ser conhecido h 150 anos, existem dificuldades srias
para tentar identificar estruturas homlogas em diferentes grupos de organismos. Abaixo
sero brevemente descritos trs problemas que existem na homologia.3

74
O problema da convergncia
Convergncia a origem independente de caractersticas semelhantes em espcies
diferentes. Em outras palavras, duas espcies podem ter uma ou mais estruturas
semelhantes que no so herdadas de um ancestral comum. Um exemplo clssico de
convergncia morfolgica o olho do polvo e o do peixe. Eles so muito semelhantes,
apesar de tambm existirem importantes diferenas. Ningum acredita que o polvo e o
peixe so descendentes de um ancestral comum com olhos. Conhecem-se muitos outros
exemplos de semelhanas morfolgicas que no so devidas descendncia com
modificao.4 Se as estruturas tiveram origens independentes, talvez seja razovel
sugerir que os diferentes tipos de organismos que possuem estas estruturas tambm
tiveram origens separadas, como sugerido pelos criacionistas.
Um tipo de convergncia tambm pode acontecer ao nvel molecular. Muitos organismos
tm seqncias gnicas que se acredita no terem estado presentes em seus supostos
ancestrais comuns. Por exemplo, algumas bactrias podem ter genes que no so
encontrados em outras espcies de bactrias mas que so encontrados em um grupo
diferente conhecido como arqueobactrias.5 bastante improvvel que isso seja o
resultado de ancestralidade comum. Considera-se praticamente impossvel o surgimento
de seqncias moleculares semelhantes independentemente atravs da evoluo 6. A
explicao preferida que os genes foram transferidos de uma espcie para outra,
atravs de um processo denominado transferncia gnica lateral. Se genes esto
realmente sendo transferidos entre espcies, como podem ser considerados homlogos
e serem usados para descobrir a ancestralidade? A transferncia gnica lateral debilita
as prprias suposies nas quais os relacionamentos evolutivos se baseiam.7 Parece
provvel que a transferncia gnica lateral seja a explicao correta para alguns, mas
no todos, os exemplos de convergncia molecular. A melhor explicao em alguns
casos pode ser a da criao de genes semelhantes pelo mesmo Criador.
O problema da homologia no desenvolvimento embrionrio
A hiptese de que o desenvolvimento embrionrio passa por uma srie de estgios
ancestrais tem sido bastante popular desde os dias de Charles Darwin. Se isso for
verdadeiro, deve-se ser capaz de identificar homologias comparando o desenvolvimento
embrionrio em diferentes espcies.
Darwin considerou o desenvolvimento embrionrio como uma das reas de apoio mais
fortes para a sua teoria. Ele confiava especialmente no trabalho de Ernest Haeckel, autor
dos famosos desenhos de embries que tm sido reproduzidos em incontveis livros
didticos. De acordo com Darwin e Haeckel, um embrio humano passa por estgios
equivalentes aos de um peixe, de um anfbio e de um rptil, antes de atingir o estgio de
mamfero e finalmente o estgio humano. Entretanto, os desenhos de Haeckel foram
alterados para tornar os embries mais parecidos do que eles realmente so.8 Alm
disso, se forem seguidos o desenvolvimento dos embries a partir do ovo fertilizado,
existem vrias diferenas entre os embries nos vrios estgios de desenvolvimento. Na
realidade, os embries de grupos diferentes so facilmente distinguveis e no passam
pelos estgios de uma linha de ancestrais evolutivos. Em vez disso, cada tipo de embrio
se desenvolve de sua prpria maneira nica.9
Quando se examina com maiores detalhes, surgem mais problemas para identificar as
homologias. Estudos embriolgicos mostraram que algumas estruturas, que se
acreditava serem homlogas, so formadas de maneira bastante diferente durante o
desenvolvimento.10 Por exemplo, a notocorda se forma de maneiras diferentes,
originando-se de diferentes tecidos em anfbios, galinhas, tubares e peixes sseos. Os
segmentos do corpo se originam de formas bastante diferentes nas moscas e nos
besouros. Estes exemplos sugerem que os processos de desenvolvimento, em diferentes

75
tipos de animais, devem ter sido planejados independentemente e no herdados de um
ancestral comum.
Os problemas para identificar as homologias persistem mesmo ao nvel dos prprios
genes. Descobriu-se uma srie de genes que ajuda a controlar o desenvolvimento. Eles
foram denominados genes hometicos e se localizam em conjuntos de mais ou menos
treze genes. Em todos os animais esto presentes um ou mais conjuntos desses genes.
Estes grupos de genes so considerados homlogos. Animais mais simples, como certos
vermes, possuem apenas um conjunto de genes hometicos, enquanto que animais mais
complexos, como os mamferos, tm quatro. Os sapos tm dois conjuntos e as tartarugas
trs. Poder-se-ia esperar ser capaz de identificar estruturas morfolgicas homlogas em
grupos diferentes ao se observar os efeitos de seus genes hometicos correspondentes.
Apesar desta proposta ser muito atraente, os genes do desenvolvimento no ajudaram a
identificar estruturas homlogas.11 Isso ocorre devido a vrios fatores. Em primeiro lugar,
um gene do desenvolvimento semelhante pode afetar diferentes rgos em diferentes
espcies. Por exemplo, o gene menos distal afeta o desenvolvimento de manchas
semelhantes a olhos que se formam nas asas de certas borboletas adultas. Na estrela do
mar, o gene equivalente afeta as clulas subtrochais dos braos da larva.12 Certamente
as manchas das asas da borboleta no so homlogas ao brao da estrela do mar. Em
segundo lugar, o desenvolvimento de um rgo ou caracterstica semelhante pode ser
controlado por diferentes genes em diferentes espcies.13 Por exemplo, a determinao
do sexo controlada por diferentes conjuntos de genes nas moscas, nematdeos e
mamferos. Mesmo entre insetos ocorrem diferenas: para a determinao do sexo nas
moscas das frutas necessrio um gene letal ligado ao sexo, mas alguns outros insetos
produzem machos e fmeas sem ele. Em terceiro lugar, um gene de desenvolvimento
semelhante pode controlar o desenvolvimento de estruturas funcionalmente semelhantes
que so consideradas no homlogas. Por exemplo, os genes eyeless regulam o
desenvolvimento do olho em insetos e vertebrados, mas estes olhos no so
considerados homlogos.
Ao invs de revelar linhas de descendncia evolutiva, os estudos do desenvolvimento
parecem indicar que diferentes tipos de embries se desenvolvem de acordo com
diferentes interaes gnicas e processos tambm diferentes. Estruturas que parecem
ser homlogas podem ser controladas por diferentes genes e se desenvolver atravs de
processos diferentes. Os diferentes tipos de processos que ocorrem nos diferentes tipos
de embries podem bem ser o resultado de origens independentes ao invs de
descendncia com modificao.
O problema das inovaes morfolgicas
Certos grupos de animais podem possuir uma caracterstica que no est presente em
nenhuma outra espcie. As penas das aves so um exemplo familiar. Outros exemplos
seriam o sistema vascular ambulacrrio dos equinodermas e as glndulas mamrias dos
mamferos. Essas caractersticas podem ser chamadas de inovaes morfolgicas. Em
tais casos, pode no haver estruturas equivalentes com as quais comparar e assim fica
difcil aplicar o conceito de homologia.
A existncia de inovaes morfolgicas no um problema para os criacionistas. Um
Criador seria livre para projetar estruturas morfolgicas especficas para certos tipos de
organismos, de acordo com suas necessidades no ambiente para o qual foram criados.
As semelhanas entre os organismos podem ser o resultado de planejamento
comum
Muitas semelhanas entre os organismos podem ser devidas a um relacionamento
gentico, mas certamente isto no verdadeiro para todas as semelhanas. J foram

76
vistas excees como a convergncia. Muitas semelhanas podem ser o resultado do
planejamento comum feito por um Criador. Por exemplo, todos os organismos tm um
metabolismo celular semelhante e um cdigo gentico tambm similar. Estas
caractersticas so o resultado de evoluo? Isto requereria ancestralidade comum, mas
muitas caractersticas sugerem que os organismos vivos tiveram muitas origens
independentes. Os criacionistas podem explicar tais semelhanas como o resultado de
planejamento comum. No parece razovel insistir que o Criador deveria ter usado, para
cada tipo de organismo criado, um sistema ou processo diferente. O planejamento
comum explica porque alguns organismos podem ter diferentes planos corporais e
origens separadas, e mesmo assim possurem sistemas genticos e metablicos
semelhantes.
Concluso
A teoria da evoluo est baseada na suposio da ancestralidade comum seguida pela
descendncia com modificao. Entretanto, no possvel acompanhar as mudanas
que teriam ocorrido, segundo a teoria da evoluo. A convergncia, que consiste na
origem independentes de estruturas semelhantes, comum. Os estudos do
desenvolvimento embrionrio mostram que estruturas semelhantes podem ser
produzidas por processos diferentes e genes diferentes. As inovaes morfolgicas no
apresentam estruturas homlogas em outras espcies para comparao.
A teoria da criao fornece uma explicao razovel para os problemas discutidos aqui,
incluindo convergncia, desenvolvimento embrionrio e inovaes morfolgicas. A
convergncia pode ser explicada como resultado de planejamento comum. Tambm
podem ser resultado de planejamento criativo as diversas vias do desenvolvimento,
controladas por diferentes interaes gnicas, que existem em vrios grupos de
organismos. As inovaes morfolgicas sugerem origens independentes. A criao
tambm explica as semelhanas entre os organismos, tais como o metabolismo celular e
o cdigo gentico, como sendo devidas a um planejador comum. Apesar de no
podermos provar que a teoria da criao verdadeira, podemos mostrar que ela fornece
uma explicao razovel para os fenmenos descritos aqui.
Notas
1. A histria da homologia brevemente revisada em: Hall, B.K. 1995. Homology and embryonic
development. Evolutionary Biology 28:1-37.
2. Ver: Brand, L.R. 1976. Homologies. Origins 3:109-111.
3. Ver tambm: Fitch, W.M. 2000. Homology. A personal view on some of the problems. Trends in
Genetics 16: 227-231.
4. As similaridades entre marsupiais e mamferos placentrios fornecem alguns exemplos
interessantes.
5. Vrios exemplos so conhecidos, tais como Aquifex aeolicus, que uma bactria com cerca de
1500 genes. A maioria de seus genes semelhante aos das eubactrias, porm mais de 200
genes so mais semelhantes aos da archaea. Ver Avarind, L., R.L. Tatusov, Y.I. Wolf, D.R.
Walker, E.V. Koonin. 1998. Evidence for massive gene exchange between archaeal and
bacterial hyperthermophiles. Trends in Genetics 14:442-444.
6. Koonin, E.V., L. Avarind, A.S. Kondrashov. 2000. The impact of comparative genomics on our
understanding of evolution. Cell 101:573-576.
7. Doolittle, W.F. 1999. Phylogenetic classification and the universal tree. Science 284:2124-2128.
8. Pennisi, E. 1997. Haeckel's embryos: Fraud rediscovered. Science 277:1435; Wells, J. 2000.
Icons of evolution. Washington: Regnery Publishing. 338 pginas.

77
9. Rieppel, O. 1993. The conceptual relationship of ontogeny, phylogeny, and classification: The
taxic approach. Evolutionary Biology 27:1-32.
10. Raff, R.A. 1996. The shape of life. Chicago: University of Chicago. 520 pginas.
11. Wells, J. 1998. Unseating naturalism. Pp 51-70 in (W.A. Dembski, ed.) Mere creation: Science,
faith, & intelligent design. Downer's Grove, IL:InterVarsity Press. 475 pginas. Ver tambm Raff,
Nota 10.
12. Comentado por Galis, F. 1996. The evolution of insects and vertebrates: homeobox genes and
homology. Trends in Ecology and Evolution 11:402-403. Veja tambm: Davidson, E.H. 1997.
Insights from the echinoderms. Nature 389:679-680; Nelson, P.A. 1997. Applying design within
biology. Pp 148-174 in (W.A. Dembski, ed) Mere Creation (ver Nota 11). Veja a citao de
Nelson da defesa da polifilia dos metazorios em: Willmer, P. 1990. Invertebrate relationships.
Cambridge: Cambridge University Press. 400 pginas.
13. Ver referncias na Nota 12.

78

Alguns Mtodos da Fsica em Datao


Um ttulo mais apropriado seria ... : Consideraes sobre Datao Geolgica com
Subsdios para Entender os Mtodos Relacionados ao Potssio-Argnio

Urias Echterhoff Takatohi


Centro Universitrio Adventista de So Paulo

Introduo
Quando aconteceu?
Esta uma das perguntas que devem ser respondidas quando se quer conhecer
alguma coisa. A resposta a esta pergunta obtida por vrios mtodos e com diferentes
graus de certeza ou incerteza.
Quando se trata de assuntos relacionados com a histria do ser humano sempre
h muito interesse.
A fonte de informao mais importante para os cristos a revelao Bblica. Nela
encontramos um relato da origem dos seres vivos e do homem nesta terra (Gnesis 1-3).
Informaes encontradas em Gnesis 5, 11, 21:5, 25:26, 47:9, xodo 12:40-41, I Reis
6:1-4 e informaes histricas, permitem estimar que a histria dos seres vivos sobre a
Terra tem entre 6 e 8 mil anos.
Entretanto, durante o desenvolvimento da cincia moderna, firmou-se tambm no
meio cultural a filosofia naturalista, segundo a qual a realidade ltima o prprio cosmos
que existe por si, e que por si se desenvolveu dirigido por leis naturais e pelo acaso.
Neste contexto, a histria das origens deve ser levantada usando as evidncias providas
pela observao, interpretadas por modelos baseados no conhecimento das
regularidades da natureza (as leis naturais).
Relatos de estimativas da idade da Terra obtidas por processos assim so
encontrados desde meados do Sculo XVIII com resultados variando de 75 mil a 10
trilhes de anos (DALRYMPLE 1991). Metodologias de estudo de formaes geolgicas
desenvolvidas tambm a partir do sculo XVIII, procuraram atribuir uma ordem
cronolgica relativa s mesmas sem contudo atribuir valores absolutos de tempo (DUFF
1993 p. 88). Os desenvolvimentos da Fsica ao final do Sculo XIX e incio do Sculo XX
que desvendaram a estrutura da matria resultaram em mtodos que acredita-se possam
datar certos eventos naturais de forma absoluta. A associao dos estudos geolgicos
com estes mtodos produziram uma escala de tempo para a histria da Terra com cerca
de 4,5 bilhes de anos.
H conflito entre a cronologia bblica e estes resultados porque rochas com
abundantes evidncias de vida (fsseis) so datadas entre o tempo presente e cerca de
600 milhes de anos.
A importncia de se procurar entender a questo devido ao fato de que a viso
de mundo crist tem base numa interpretao do texto bblico que:

considera o relato das origens em Gnesis como fato histrico,


considera que o criador dotou a natureza criada de ordem de forma que ela possa
ser estudada pela observao, experimentao e modelada pela razo,
considera que o criador mantm a ordem da natureza constante no tempo e no
espao.

Os dois ltimos pontos so a base do desenvolvimento da cincia moderna e


tambm so considerados vlidos pela viso de mundo naturalista, exceto pela referncia

79
a um criador. Assim os que aceitam a viso de mundo testa crist valorizam a
metodologia cientfica moderna tanto quanto os naturalistas e gostariam de ver harmonia
entre os resultados da cincia e as afirmaes da revelao bblica.
Casos deste conflito so vistos freqentemente nos meios de comunicao como
exemplificam as notcias da seo Folha Cincia do Jornal Folha de So Paulo a seguir:

27 de setembro de 2001 - Ferramenta com 1,36 milho de anos indica rpida


adaptao de homindeos.
28 de setembro de 2001 - Paleontlogos argentinos acham um verdadeiro
tesouro: seis ovos intactos do grupo titanossauros, dinossauros herbvoros que
viveram na Patagnia a 80 milhes de anos.
9 de outubro de 2001 - (Notcia do prmio Nobel de medicina) - Clulas
eucaritas, que tm um ncleo definido onde ficam alojados os cromossomos,
surgiram na Terra a uns 2 bilhes de anos.
11 de outubro de 2001 - O maior dinossauro descoberto na Austrlia ...
provavelmente uma nova espcie de saurpode, com 95 milhes de anos.
26 de outubro de 2001 - Paleontlogos americanos descobriram no deserto do
Tner, Nger, um crnio completo de um parente gigantesco dos crocodilos
atuais. ... O fssil, de 110 milhes de anos, ...
8 de novembro de 2001 - Superbarata - cientista da Universidade do Estado de
Ohio, EUA, segura barata fssil de 300 milhes de anos e 9 cm descoberta numa
mina de carvo, comparada a inseto moderno.
9 de novembro de 2001 - Pesquisa afirma que fsseis dos EUA tm 1 milho de
anos a menos que a extino causada por asteride - (o texto explica que uma
queda de asteride h 65 milhes de anos pode ter causado a extino dos
dinossauros; entretanto James Fasset afirma que alguns fsseis podem ter 1
milho de anos a menos).
21 de novembro de 2001 - Peixessauro Cientista do Qunia observa celacanto
capturado por pescadores na costa do pas; peixe uma espcie rara, que se
pensava haver desaparecido h 65 milhes de anos.

Aqui ser apresentado um dos mtodos utilizados para a construo desta escala
de tempo. A apresentao visa dar uma base para se entender alguns princpios e
pressupostos envolvidos. Detalhes envolvendo fenmenos geolgicos e geoqumicos no
sero tratados adequadamente dada a sua complexidade. Tambm no ser feita uma
tentativa de resolver os conflitos entre a cronologia geolgica convencional e a cronologia
bblica. Espera-se entretanto que seja perceptvel que os mtodos de datao chamados
de "absolutos" envolvem pressupostos e interpretaes que podem resultar em erros.
Noes de Geocronologia
Como explicado em "A Coluna Geolgica e a Paleontologia" - Marcos Natal de
Souza Costa, a estratigrafia estuda as formaes geolgicas (principalmente rochas
sedimentares) organizando-as em ordem cronolgica. A metodologia usada envolvia:

O Princpio do Uniformitarismo enunciado a primeira vez por James Hutton em 1785


segundo este princpio, as causas da formao de rochas no passado podem ser
vistas nos fenmenos geolgicos que ocorrem hoje. A palavra princpio aqui
empregada de modo diferente do seu emprego na fsica onde os princpios tm
aplicao geral sem excees e ressalvas. Dada a natureza de alguns fenmenos
geolgicos pode-se perceber facilmente as limitaes deste princpio.
A Lei da Superposio empregado primeiro por Willian Smith e Georges Cuvier no
final do sculo XVIII e incio do sculo XIX segundo esta lei, rochas estratificadas
acumularam-se camada por camada numa sucesso contnua de forma que as
camadas inferiores so mais antigas que as de cima.

80

A bioestratigrafia, cincia que estuda os estratos de rocha pelo seu contedo de


fsseis, desenvolvida inicialmente por Smith na Inglaterra, Cuvier e Brongniart na
Frana, usada atualmente para correlacionar a "idade relativa" de estratos de rochas
at de continentes diferentes.

Assim colocada, a metodologia parece simples mas na realidade apresenta uma


srie de complexidades que fogem ao nosso objetivo. O trabalho cumulativo de muitos
gelogos resultou numa uma estrutura conceitual para classificar as rochas numa
possvel ordem cronolgica denominada Coluna Geolgica.1
Entretanto, numa analogia feita por DUFF 1993 (p. 259) os gelogos usando estas
metodologias estavam
"na mesma posio de um historiador que soubesse, por exemplo, que a invaso
romana da Bretanha foi seguida pela conquista Normanda e que estes dois eventos
ocorreram antes da batalha de Waterloo, mas que no pudesse encontrar nenhum
registro de datas destes ou de qualquer outro grande evento da histria."
Mtodos baseados em princpios fsicos foram buscados para resolver esta
deficincia. No iremos tratar aqui de todas tentativas histricas para calibrar a Coluna
Geolgica (escala cronoestrtica) com uma escala cronomtrica. Sero apresentados os
princpios gerais da datao por medida de propores de nucldeos radioativos e seus
produtos. Um mtodo escolhido entre os mais usados ser tratado com um pouco mais
de detalhe como ilustrao.
Datao por Medida de Quantidade de Nucldeos Radioativos
Idia Geral
A idia geral dos mtodos que usam a quantidade de nucldeos radioativos pode
ser ilustrada por uma analogia. Suponha que encontre uma vela acesa. Se quiser avaliar
durante quanto tempo ela esteve acesa, preciso saber seu tamanho inicial, seu
tamanho atual e a taxa com que ela queima. Em outras palavras preciso conhecer o
estado inicial de um sistema, o estado atual e a taxa com que algum processo de
modificao acontece.
A desintegrao radioativa um fenmeno que transforma um tipo de tomo em
outro. A taxa com que isto acontece proporcional ao nmero de tomos radioativos na
amostra e a constante de proporcionalidade uma caracterstica do tipo de tomo
radioativo, no sendo influenciada por condies ambientais externas comuns.
Assim dados No tomos de um nucldeo radioativo A que por uma reao
expontnea em seu ncleo se transforma em B, a quantidade NA de tomos de A em
funo do tempo t ser dada pela equao:

N A (t ) = N o exp( t )

dN A
= N A
dt

(1), que resolvida resulta em

(2). Se a quantidade inicial de B era nula, sua quantidade NB em

funo do tempo ser dada por: N B (t ) = N o (1 exp( t ))


(3). A figura 1 mostra o
grfico de NA e NB em funo do tempo. O tempo que leva para uma quantidade de
material radioativo se reduza metade chamado de meia-vida do material sendo dado
por t 1 =
2

ln (2 )

(4). Supondo que a quantidade inicial de A e B so conhecidas pode-se

obter o tempo desde o incio do processo.

Como foi visto em A Bblia e a Paleontologia - Arthur Chadwick, pode-se procura interpretar a
Coluna Geolgica dentro de uma forma compatvel com o texto bblico.

81
Esta constncia e estabilidade dos processos nucleares envolvidos que d a
impresso de absoluto nos mtodos de datao radiomtricas. Entretanto, cada mtodo
desses envolve uma srie de complexidades devidas forma como os elementos
qumicos esto misturados em a natureza e diversos fenmenos geotermoqumicos
envolvidos. Na verdade os mtodos em geral no determinam a idade das rochas mas
tentam determinar o tempo passado desde um evento trmico ocorrido com a rocha. Para
ilustrar isto, vamos examinar um pouco mais de perto os mtodos que usam o istopo
radioativo 40K (potssio de numero de massa 40), denominados mtodo K/Ar e mtodo
40
Ar/39Ar. A escolha destes mtodos neste caso foi feita devido ao fato de ser o mtodo
mais empregado em trabalhos de geocronologia (TAKATOHI, 1999).

16
14
12
NA, NB

10

NA

NB

6
4
2
0
0

Figura 1. Quantidade NA de um nucldeo radioativo A e NB do produto de desintegrao


de A em funo do tempo. Unidade de tempo usada igual a uma meia-vida.
Datao por K/Ar e 40Ar/39Ar
Fundamentos
Os mtodos K/Ar e 40Ar/39Ar so baseados no nucldeo 40K do potssio. O
potssio o oitavo elemento em abundncia na crosta continental da Terra, sendo
amplamente distribudo, ocorrendo como um elemento essencial ou como trao em
muitos minerais. So encontrados trs istopos naturais do potssio com a abundncia
percentual dada na Tabela 1. A partir de vrias medidas das propores destes istopos
em vrios materiais naturais terrestres acredita-se que esta proporo seja uniforme em
todos lugares com variaes mnimas.
Tabela 1. Abundncia atmica dos istopos naturais do potssio.
Istopo
Abundncia Atmica (%)
39
K
93,25810,0029
40
K
0,011670,00004
41
K
6,73020,0029
Segundo Garner et. al. (1975) in McDougall e Harrison (1988)

O 40K radioativo podendo desintegrar-se por emisso (emisso de um eltron)


ou captura de eltron segundo as reaes:
40
K 40Ca + e- com uma taxa de desintegrao = 4,692 x 10-10/ano
40
K + e- 40Ar com uma taxa de desintegrao e = 0,581 x 10-10/ano.
A taxa de desintegrao total = + e = 5,543 x 10-10/ano corresponde a uma
meia-vida de t 1 =
2

ln (2 )
= 1,250 x 109 anos.

82
Como o clcio um elemento muito comum em rochas e o 40Ca corresponde a
96,941% de todo clcio, a medida do aumento de 40Ca nas rochas devido
desintegrao de 40K no vivel.
J o argnio sendo um gs nobre, no se liga quimicamente a nenhum material.
Entretanto o 40Ar formado no interior de um cristal pela desintegrao do 40K pode ficar
preso no retculo cristalino a baixas temperaturas. Assim primeira vista pode-se
imaginar que a maior parte do 40Ar encontrado dentro de cristais de minerais que contm
potssio seja proveniente da desintegrao do 40K. Mas o argnio um gs encontrado
normalmente na atmosfera terrestre na proporo de 0,937% em volume de ar seco. A
composio isotpica do argnio atmosfrico dada na Tabela 2.
Tabela 2. Abundncia atmica dos istopos do argnio na atmosfera.
Istopo
Abundncia Atmica (%)
40
Ar
99,600
38
Ar
0,06320,0001
36
Ar
0,33640,0006
Segundo Nier (1950) in McDougall e Harrison (1988)

Assim a razo 40Ar/36Ar = 295,5


(5) considerada caracterstica do argnio
40
atmosfrico, e usada para distinguir o Ar* proveniente da desintegrao do 40K
(denominado argnio radiognico) de argnio proveniente de outras fontes.
A lista de definies abaixo com respeito ao argnio mostra algumas
complicaes encontradas na determinao do argnio radiognico. (McDougall e
Harrison (1988))
1. Argnio atmosfrico: argnio com a composio isotpica do encontrado na
atmosfera hoje. Ver Tabela 2
2. Argnio radiognico: argnio formado pela desintegrao in sito do 40K numa rocha
ou mineral.
3. Argnio aprisionado: argnio que foi aprisionado ou incorporado dentro de uma rocha
ou mineral por ocasio de sua formao ou durante um evento posterior. Para
amostras terrestres o argnio aprisionado tem em geral composio isotpica do
argnio atmosfrico, mas nem sempre. Amostras extraterrestres tem argnio com
composio bem diferente da atmosfrica (40Ar/36Ar 1)
4. Argnio cosmognico: argnio produzido pela interao de raios csmicos sobre
ncleos tais como: clcio, titnio e ferro.
5. Argnio induzido por neutrons: argnio produzido numa amostra pela irradiao da
mesma por neutrons num reator nuclear, devido interao dos neutrons com cloro,
potssio e clcio.
6. Argnio externo (incluindo argnio em excesso e herdado): 40Ar adicional devido ao
argnio aprisionado (se atmosfrico, na razo 40Ar/36Ar = 295,5). Argnio em excesso
a componente de 40Ar incorporado amostra por processos diferentes da
desintegrao in sito do 40K. Argnio herdado argnio radiognico incorporado na
rocha ou mineral por contaminao fsica com material mais "antigo".
Pressupostos bsicos
Feita esta apresentao dos istopos do potssio e do argnio, podemos
considerar os pressupostos que devem ser satisfeitos para se usar o sistema K/Ar para
datao de uma rocha. (McDougall e Harrison (1988))
1. O nucldeo pai, 40K, se desintegra com uma taxa independente de seu estado fsico e
no afetada por diferenas de presso e temperatura.
2. A razo 40K/K constante em a natureza. Raramente pode-se determinar a
quantidade de 40K diretamente. Assim em geral medida a quantidade total de K a
quantidade de 40K inferida a partir das propores mostradas na Tabela 1.
3. O argnio radiognico medido em uma amostra foi produzido por desintegrao in
sito de 40K no intervalo desde a cristalizao ou recristalizao da rocha. Violaes

83
deste pressuposto no so incomuns. Exemplos bem conhecidos de incorporao
de 40Ar externo incluem basaltos vtreos do fundo do mar que no eliminaram o 40Ar*
pr existente, e contaminao fsica de um magma por incluso de material xenoltico
mais antigo. (O mtodo 40Ar/39Ar permite reconhecer argnio externo em alguns
casos)
4. Possam ser feitas correes para o 40Ar no radiognico presente na rocha sendo
datada. Para amostras terrestres presume-se em geral que todo argnio
atmosfrico em composio com 40Ar/36Ar = 295,5
(5). Embora isto seja em geral
assim, h excees.
5. A amostra deve ter permanecido um sistema fechado desde o evento que est sendo
datado. Portanto no deve ter havido perda ou ganho de potssio ou 40Ar*, a no ser
por desintegrao radioativa do 40K. Afastamento desse pressuposto so comuns,
particularmente em reas com histria geolgica complexa.
Estes pressupostos bsicos devem ser testados e conferidos em cada estudo feito. Em
geral isto feito pela medida de um conjunto de rochas ou minerais de uma rea em
estudo. A consistncia ou falta dela junto com um conhecimento da geologia da rea
permite que alguns destes pressupostos seja conferido, e prov a base para concluses
sobre a confiabilidade e significado das idades medidas.
Procedimentos no Mtodo K/Ar Convencional
1. O potssio e o argnio so medidos em pores separadas da amostra.
2. O potssio medido como potssio total usando tcnicas analticas tais como
fotometria de chama, espectrometria de absoro atmica e diluio isotpica. A
quantidade de 40K inferida a partir das propores dadas na Tabela 1. (40K =
0,01167(K)Total (6))
3. O argnio determinado por diluio isotpica usando 38Ar como traador. A extrao
do argnio feita pela fuso da amostra num sistema de alto vcuo. Aps a
purificao do argnio, feita a anlise isotpica por espectroscopia de massa. A
partir destes dados a quantidade de 40Ar* calculada. Quanto maior a proporo de
40
Ar* na amostra maior a preciso da medida. Supondo que o 40Ar no radiognico
argnio atmosfrico e que (40Ar/36Ar)Atm = 295,5, ento 40Ar* = (40Ar)Total-295,5(36Ar)Atm
(7).
4. A quantidade de 40Ar* presente em funo do tempo t desde o fechamento do sistema
dada por

40

Ar* =

e 40
K (exp(t ) 1)

(8), de onde se pode deduzir o tempo. (Figura

2)
Procedimentos no Mtodo 40Ar/39Ar
O mtodo do 40Ar/39Ar se baseia nos mesmos princpios do mtodo K/Ar. A
diferena que a determinao do K feita transformando uma proporo do 39K em 39Ar
irradiando a amostra com neutrons rpidos num reator nuclear, pela reao
39
K + n 39Ar + p ou 39K (n, p) 39Ar. Depois da irradiao, a amostra colocada num
sistema de ultra alto vcuo e o argnio extrado dela por fuso, purificado e analisado
isotopicamente num espectrmetro de massa. So medidas as abundncias relativas do
40
Ar, 39Ar, 37Ar e 36Ar. Destes dados determina-se a razo entre o argnio 40 radiognico
40
( Ar*) e o argnio 39 obtido do potssio 39 (39ArK) - 40Ar*/39ArK, que proporcional a
40
Ar*/40K, que proporcional idade.
Alguns Detalhes do Mtodo 40Ar/39Ar:
1. O 39Ar radioativo com meia vida de 296 anos, de modo que no encontrado
naturalmente.
2. A quantidade de 39Ar produzido pela irradiao com neutrons proporcional
quantidade de 39K na amostra, seo de choque da reao nuclear (), ao fluxo de
neutrons () e ao tempo de irradiao (). Ento (sem considerar que a seo de
choque da reao funo da energia dos neutrons) temos: 39ArK = 39K
(9).

84
(Levando em conta o fato da seo de choque ser dependente da energia dos
neutrons a relao fica um pouco mais complicada matematicamente - mas isto foge
ao nosso objetivo aqui)

0,4
0,35
0,3

40

Ar*/40K

0,25
0,2
0,15
0,1
0,05
0
0

t (10 8 anos)

Figura 2. Razo 40Ar*/40K em funo do tempo.

Ar * e 40 K (exp(t ) 1)
=
39
ArK
39 K

40

3. Combinando (8) e (9) temos

(10). (para a razo

40

K/39K

so usados os valores da Tabela 1)


4. Como a medida do fluxo de neutrons complicada, a amostra a ser datada
irradiada junto com uma amostra padro de "idade conhecida". A quantidade

C=
40

Ar *
=C
39
ArK

(11) a mesma para as duas amostras, e (10) pode ser escrita como
40

K (exp(t ) 1)
39
K

(12). A relao (12) para a amostra padro resolvida

para achar C e resolvida para a amostra a ser datada para achar t. (note que todas
idades obtidas por esse mtodo dependero da veracidade da idade da amostra
padro que foi medida pelo mtodo K/Ar convencional)
5. O 37Ar produzido na reao 40Ca(n, )37Ar e so usados para corrigir os valores de
36
Ar que pode ser produzido pela reao 40Ca(n, n)36Ar e 39Ar que pode ser
produzido pela reao 42Ca(n, )39Ar. O valor de 36Ar usado para obter o valor de
40
Ar* a partir do (40Ar)Total como visto em (7) (correo do argnio atmosfrico)
Vantagens do Mtodo 40Ar/39Ar
1. A razo 40Ar*/40K medida em uma nica anlise isotpica evitando a necessidade de
uma anlise separada do potssio. Isto contorna os problemas de no
homogeneidade da amostra e permite o uso de amostras menores.
2. Razes isotpicas podem ser medidas com mais preciso do que determinaes
separadas de potssio e argnio resultando, em princpio, em resultados mais
precisos.
3. A extrao do argnio pode ser feita por aquecimento gradual da amostra a partir de
temperaturas bem inferiores s da fuso. Por este procedimento o argnio retirado
por difuso primeiro das regies prximas s bordas do cristal e depois de regies

85
mais profundas. O argnio retirado em cada temperatura analisado isotopicamente
resultando numa srie de idades aparentes que reflete a distribuio de argnio
radiognico no interior do cristal. Esta distribuio pode ser interpretada em termos da
histria trmica da amostra e em alguns casos difuso de argnio externo para dentro
da amostra.
Modelos hipotticos de distribuio de argnio radiognico
a. Amostra que reteve todo 40Ar* desde a cristalizao - neste caso a proporo de 40Ar*
para 40K a mesma em toda amostra e durante todo processo de aquecimento a
razo 40Ar*/39Ar constante. O resfriamento da rocha foi rpido e no sofreu
aquecimento posterior.
b. Amostra que teve perda parcial do 40Ar* num tempo recente, devido a um
reaquecimento da rocha, de modo que prximo da borda do cristal perdeu
praticamente todo 40Ar*.
c. Amostra que teve uma perda parcial do 40Ar* como no caso b., mas o evento de perda
ocorreu a muito tempo de forma que depois da perda ocorreu novo acmulo de 40Ar*.
Uma idade mxima para o evento de reaquecimento dado pelo valor no incio da
liberao de Ar e uma idade mnima para a cristalizao da rocha dada pelo valor
ao fim da liberao de Ar.
Ver Figura 3
Os diagramas da figura 3 so situaes idealizadas. Os diagramas reais apresentam uma
srie de complicaes. As pessoas que trabalham com este mtodo de datao
procuram interpretar cada caso. Toda interpretao depende de uma estrutura conceitual
terica. A correo da interpretao pode depender da veracidade da estrutura
conceitual.
Um exemplo visto na figura 4. Considera-se que a idade aparente grande
demais tanto no incio da liberao de Ar (4 bilhes de anos) como no fim (mais de 8
bilhes de anos), pois considera-se que a crosta terrestre tenha apenas 4,5 bilhes de
anos. O resultado explicado pela presena de argnio em excesso em dois tipos de
stios da rede com coeficientes de difuso do Ar diferentes.
Concluses
A maior parte dos pontos usados na calibrao da coluna geolgica foram
determinados por mtodos baseados na desintegrao do 40K.
Esta calibrao atribui at 570 milhes de anos para rochas com abundante
contedo fssil sendo inconsistente com um quadro bblico da histria da vida na Terra.
A parte "segura" do mtodo que baseada no conhecimento da fsica nuclear
sobre a constncia na taxa de desintegrao radioativa apenas um dos itens a ser
considerado. A correo do mtodo depende mais de fatores dependentes da
geoqumica dos materiais envolvidos e sua histria trmica.
Algumas tentativas tm sido feitas para mostrar que os mtodos podem no ser
to confiveis como divulgado. Segue uma lista de referncias interessantes a respeito:
1. Conjunto de perguntas e respostas sobre datao radiomtrica em geral http://origins.swau.edu/q&a/radio/default.html
2. Datao por K-Ar de lava do Vulco Santa Helena expelida em 1986 - resultados da
ordem de 350 mil anos indicam a reteno de 40Ar* nas amostras. (AUSTIN 1996)
3. Datao por K-Ar de derrames Andesticos de 1949 e 1954 na Nova Zelndia
resultam em idades aparentes de 270 mil a 3,5 milhes de anos. Aparentemente o
40
Ar* do manto no completamente eliminado no processo vulcnico. (SNELLING
1998)
4. Breve nota na publicao Impact 307 do Institute for Creation Research feita por
SNELLING (1999a) mostrando vrios casos de excesso de argnio.
5. Breve nota na publicao Impact 309 do Institute for Creation Research feita por
SNELLING (1999b) discutindo o problema do excesso de argnio em rochas crustais.

86
Uma compreenso e avaliao dos principais mtodos de datao radiomtrica e
sua relao com os processos geolgicos que possam levar a uma escala de tempo
compatvel com o relato bblico da histria da vida est ainda distante.
Em situaes assim, quando os dados objetivos so passveis de interpretao a
partir de pontos de vista diferentes e em conflito, os resultados so em geral
inconclusivos.
O nmero de pesquisadores em geologia e geofsica, trabalhando a partir do
ponto de vista naturalista no momento bem maior do que aqueles que acreditam na
historicidade do relato bblico.
Pacincia e persistncia a qualidade mais desejada. Como o profeta Habacuque
afirmou num tempo de crise para o povo de Deus "... mas o justo viver pela sua sua f."
Hab. 2:4

a.
Borda

Centro

Concentrao

40

c.

b.

39

Borda

Centro

Borda Borda

Centro

Borda Borda

40

Ar*

40

ArK

39

Centro

Ar*
39

ArK

Borda Borda

Borda

ArK

Centro

Borda

40

Ar/39Ar Idade

Borda Borda

Ar*

Centro

50

100
39

Liberao de ArK (%)

50

100
39

Liberao de ArK (%)

50

100
39

Liberao de ArK (%)

Figura 3. Diagrama esquemtico de trs modelos hipotticos de liberao de Ar


por aquecimento gradual da amostra.

87

Figura 4. Espectro de liberao de


Ar de um plagiocase clcico de
Broken
Hill,
Austrlia.
(De
McDougall e Harrisson (1988) in
White (2000))

Referncias Bibliogrficas
AUSTIN, S.A., (1996) Excess Argon within Mineral Concentrates from the New Dacite Lava Dome
at Mount St Helens Volcano, Creation Ex Nihilo Technical Journal, 10:335-343.
[Online]. Available: http://www.icr.org/research/sa/sa-r01.htm
DALRYMPLE, G. B. (1991) The Age of the Earth. Stanford University Press, Stanford.
DUFF, P. M. D. (1993) Holmes' Principles of Physical Geology. Fourth Edition, Chapman & Hall,
London.
MC DOUGALL, I. and HARRISON, T.M. (1988) Geochronology and Thermochronology by the
40
Ar/39Ar Method. Oxford University Press, New York.
SNELLING, A.A. (1998) The Cause of Anomalous Potassium-Argon "Ages" for Recent Andesite
Flows at Mt Ngauruhoe, New Zealand, and the Implications for Potassium-Argon "Dating".
Presented at the Fourth International Conference on Creationism Pittsburgh, PA, August 3-8,
1998 [Online]. Available: http://www.icr.org/research/as/as-r01.htm
SNELLING, A.A. (1999a) "Excess Argon": The "Achilles' Heel" of Potassium-Argon and ArgonArgon "Dating" of Volcanic Rocks. Impact 307
[Online]. Available: http://www.icr.org/pubs/imp/imp-307.htm
SNELLING, A.A. (1999b) Potassium-Argon and Argon-Argon Dating of Crustal Rocks and the
Problem of Excess Argon Achilles' Heel" of Potassium-Argon and Argon-Argon "Dating" of
Volcanic Rocks. Impact 309
[Online]. Available: http://www.icr.org/pubs/imp/imp-309.htm
TAKATOHI, U. E. (1999) Tempo: um Problema para os Modelos da Histria da Terra. Folha
Criacionista 60:13-25
WHITE, W.M. (2000) Isotope Geochemistry - Lecture Notes - Earth and Atmospheric Sciences Cornell University - [Online]. Available:
http://www.geo.cornell.edu/geology/classes/Geo656/656notes00.html

88

Planejamento Inteligente - Parte I: Histria at 1986


Earl Aagaard
Pacific Union College
Traduo: Urias Echterhoff Takatohi
Reviso: Marcia Oliveira de Paula

Planejamento Inteligente a proposio de que o universo, e o que ele contm, no


pode ser o resultado de foras naturais sem propsito, mas requer um planejador
inteligente. De fato, a Teoria do Planejamento Inteligente afirma que j aprendemos o
suficiente sobre o mundo natural para dizer com confiana que a combinao de lei
natural e acaso so insuficientes para transformar substncias qumicas no vivas em
uma clula viva, ou para gerar a informao nova necessria para transformar aquela
clula inicial na grande diversidade de plantas e animais que vemos nossa volta. Ao
contrrio dos antigos argumentos a favor de uma interveno inteligente na ordem
natural, a fora da Teoria do Planejamento Inteligente est em mostrar que no a
ignorncia, ou falta de imaginao, nem um comprometimento a um dogma religioso,
mas so as mais recentes descobertas da cincia moderna que levam a estas
concluses. Na verdade, hoje o materialismo filosfico que parece estar operando
como um substituto para a religio tradicional na cincia, restringindo arbitrariamente o
limite das explicaes que so aceitveis para explicar os dados gerados nos
laboratrios e no campo.
A Teoria do Planejamento Inteligente no nova. Pelo menos desde os tempos bblicos,
e talvez desde Plato (Lewis 1964 p. 55), o homem tem olhado para o cosmos e o mundo
vivo ao seu redor, e inferido um "poder mais alto" que fez estas coisas. At cerca de 150
anos atrs, o consenso estabelecido pela civilizao ocidental era que este poder era o
Deus Criador; que Seu papel como legislador e mantenedor da Criao tornou o
empreendimento da cincia possvel; e que uma parte adequada do trabalho do homem
era discernir as leis naturais estabelecidas por Deus; que Sua criao era um testemunho
de Seu poder e de Seu cuidado para com Suas criaturas; e que a natureza devia ser
estudada para se obter vislumbres do carter de Deus e para aprender coisas que
levassem a descobertas benficas para Suas criaturas.
A apreciao ocidental da Criao, e possivelmente at mesmo o prprio argumento do
Planejamento Inteligente, pode ter ser originado na Bblia. Muitas passagens afirmam o
poder criador de Deus, assim como sua ao direta ao trazer existncia tanto o
universo quanto a terra com seus seres vivos. Entre os escritores bblicos, Paulo tornou o
argumento de Planejamento Inteligente mais explcito em Romanos 1:20 (NIV). Pois
desde a criao do mundo as qualidades invisveis de Deus seu poder eterno e
natureza divina tm sido vistas claramente, sendo entendidas pelo que foi feito
Aqui, Paulo argumenta fortemente que, como impresses digitais divinas esto na
Sua criao, aqueles que deixam de crer Nele ficam sem desculpa. A existncia de Deus,
de acordo com Paulo em Romanos, no est escondida, e no pode haver dvidas. Se
escolhemos nos afastar daquilo que to bvio na natureza, no seremos desculpados,
mas teremos de prestar contas a nosso Criador.
Paulo poderia estar respondendo ao pensamento materialista de muitos em Roma,
representados pelo poeta Titus Lucretius Carus (94? 55? a.C.) in De Rerum Natura:
Certamente no era inteno dos primeiros incios (tomos) que os levou a se
colocarem em sua prpria ordem com perspicaz inteligncia, nem seguramente
fizeram nenhuma negociao quanto a que movimentos cada um deveria produzir;
mas porque muitos primeiros incios de coisas de muitas maneiras, impulsionados e
levados por seu prprio peso desde um tempo infinito at o presente, acostumados

89
a se mover e se encontrar de todas formas, e tentar todas combinaes, qualquer
coisa que pudessem produzir ao se ajuntar, por este motivo aconteceu que
difundidos atravs de um vasto tempo, por tentar cada tipo de combinao e
movimento, com o tempo aqueles se ajuntaram, os quais sendo repentinamente
ajuntados, com freqncia se tornaram o incio de grandes coisas, da terra e mar e
cu e da gerao das criaturas vivas.
A maioria de ns ouviu falar de Galileo Galilei, o homem que, confrontado com os
instrumentos de tortura da Inquisio, sabiamente se retratou de sua crena de que a
terra se movia em torno do sol em vez de estar parada no centro do universo. (Alguns
dizem que ele sussurrou Mas ela se move, enquanto se afastava, mas de fato ele
escapou da ira da igreja.) A reputao de Galileo, cuidadosamente construda pelo
estabelecimento da cincia cada vez mais materialista, de um cruzado a favor da
cincia objetiva contra o dogma da Igreja Catlica Romana. Entretanto, uma leitura
cuidadosa dos prprios escritos de Galileo, refuta a sabedoria convencional. Em oposio
ao divulgado pela mdia popular e pelos nossos livros didticos de cincias, a evidncia
primria das cartas e livros de Galileo revela um homem srio em relao sua igreja e
comprometido com a crena em Deus. De fato, Galileo faz uma defesa explcita ao
Planejamento Inteligente no livro que o levou a ter problemas com o Papa, seu amigo e
colega na cincia.
O Papa tinha dado sua permisso para Galileo apresentar as evidncias a favor de duas
hipteses antagnicas o universo geocntrico de Ptolomeu versus o universo
heliocntrico de Coprnico. O livro resultante, Dilogos Sobre os Dois Sistemas de
Mundo Principais, foi escrito na forma de uma conversa entre trs amigos. Um deles
(Salviati) representa o prprio Galileo; Simplcio defende a sabedoria contempornea
convencional (ptolomaica) sobre o universo; e Sagredo o homem do meio, que ouve
os outros dois, faz perguntas e emite julgamentos acerca de quem tem o melhor
argumento. O problema de Galileo com o Papa e, portanto, com a igreja, ocorreu quando
ele, de forma no criteriosa, representou Simplcio como um tolo em sua defesa da
cosmologia ptolomaica (e aristotlica). Como a igreja naquela poca no tinha tomado
uma posio firme sobre que cosmologia era bblica, no foi a discusso do assunto em
si o problema. Entretanto, Galileo insistiu em apresentar seu ponto de vista como real,
quando a evidncia simplesmente no era compelente, e isto provocou uma disputa
considervel. Mas a gota que entornou o caldo foi a forma pela qual Galileo cumpriu sua
promessa de incluir a opinio do Papa sobre a disputa cosmolgica em seu livro. No final
do livro, Simplcio que afirma a posio do Papa (Ele [Deus] saberia como fazer isto
de muitas formas que so inimaginveis para nossas mentes. A partir disso, eu concluo,
portanto que, sendo assim, seria atrevimento excessivo, para qualquer um, limitar e
restringir o poder e sabedoria divinos a alguma fantasia particular prpria.) Entre a elite
religiosa e cientfica da poca, esta opinio era bem conhecida como sendo do Papa.
Mesmo para um amigo isto era demais. difcil imaginar o que Galileo estava pensando
ao levar ao ridculo o homem mais poderoso da Itlia num livro escrito em italiano (em
vez do latim) especialmente para aumentar o nmero de pessoas que o pudessem ler!
De qualquer forma, na pgina 102, Galileo como Sagredo diz:
Entre os homens h alguns que entendem de agricultura mais que os outros; mas
o que o conhecimento de como plantar uma videira numa vala tem a ver com
conhecer como faz-la enraizar, obter sua nutrio, tirar dela uma boa parte para
formar gavinhas, esta para cachos, aquela para uvas, a outra para cascas, tudo isto
sendo a obra da mais sbia Natureza? Este apenas um exemplo particular das
inumerveis obras da Natureza, e neste apenas pode-se reconhecer uma sabedoria
infinita..."
E Salviati responde:
Aqui est outro exemplo. No dizemos que a arte de descobrir uma bela esttua em
um bloco de mrmore elevou o gnio de Michelangelo, bem acima da mente

90
comum dos outros homens? Entretanto, esta obra no nada mais que copiar uma
nica atitude e posio dos membros externos e superficiais de um homem imvel.
Ento, o que isso em comparao com um homem feito pela Natureza, composto
de tantos membros, externos e internos, de tantos msculos, tendes, nervos,
ossos, que servem para tantos movimentos diferentes? No podemos corretamente
dizer que a feitura de uma esttua infinitamente inferior formao de um homem
vivo e mesmo formao do verme mais inferior?
Aqui est o argumento do Planejamento Inteligente numa casca de noz. Reconhecemos
a existncia do Infinito ao olhar para o que Ele criou. Alm do mais, isso no
simplesmente um exerccio de nossa f pr-existente. O gnio e arte de um Michelangelo
so manifestos na esttua que ele esculpiu. Entretanto, uma esttua de mrmore no
nada mais que uma semelhana superficial de algo muito mais notvel um ser humano,
com toda a estrutura interna e sistemas que tornam a existncia possvel. Por analogia,
se reconhecemos que algo to simples como uma esttua deve ter sido feita por uma
inteligncia, ento o planejamento muito maior e propsito bvio de um homem nos
contam, inequivocamente, que existe uma inteligncia to maior que a de um escultor
quanto um corpo humano excede uma esttua.
A Francis Bacon, o homem amplamente reconhecido como tendo lanado os
fundamentos do mtodo cientfico, se atribui tambm a separao da cincia de qualquer
insinuao do sobrenatural, ou Planejamento. Certamente, os escritos de Bacon (se
selecionados cuidadosamente) podem dar esta impresso mais do que qualquer coisa
nos livros de Galileo. Em sua obra principal, Novum Organum, Bacon escreve passagens
tais como:
Entretanto, alguns dos modernos tm condescendido, com a maior frivolidade,
tanto em sua loucura, como em tentar encontrar uma filosofia natural no primeiro
captulo de Gnesis, no livro de J e em outros escritos sagrados procurando os
mortos entre os vivos. De tudo, o mais importante ficar em guarda e checar esta
loucura, pois uma mistura no saudvel do divino e humano leva no s filosofia
fantasiosa mas tambm religio hertica.(p.71)
Mas, na prxima sentena ele afirma:
Portanto, o curso saudvel manter uma mente sbria e dar f apenas aquilo
que da f.
H muitos cientistas que dizem que isto significa que na cincia no se permite nenhuma
f, mas isto no o que Bacon diz embora rejeitando a Bblia como base para a
cincia, ele deixa um lugar para a f. O livro Novum Organum no apia a idia de que
Bacon concordaria com a possibilidade de que o sobrenatural seja inimigo da boa
cincia.
Na verdade, Francis Bacon deve ser mais bem visto como um defensor da Teoria do
Planejamento Inteligente, embora sua obra tenha sido extrapolada num programa
inteiramente materialista para fazer cincia. Considere a seguinte citao (p.30):
Pois Deus impea que faamos do padro do mundo um sonho de nossa
imaginao; mas que Ele conceda de Sua graa para que possamos escrever uma
revelao ou viso verdadeira das pegadas e marcas do Criador sobre as coisas
criadas.
ou do Livro I, Aforismo 23:
H uma grande diferena entre os dolos da mente humana e as idias da mente
divina; quer dizer, entre certas opinies vazias e as assinaturas genunas e marcas
impressas nas coisas criadas, como elas so.
No Aforismo 124, Bacon refere-se ao Aforismo 23, e o refora nas seguintes palavras:

91
Os homens devem compreender, portanto, como disse anteriormente, quo grande
diferena h entre os dolos da mente humana e as idias da mente divina. Os
primeiros no so mais que abstraes arbitrrias; as ltimas so o verdadeiro selo
do Criador sobre as coisas criadas, impressas e definidas sobre a matria por
linhas verdadeiras e precisas.(todas as nfases foram acrescentadas)
Conquanto no possamos saber com certeza a opinio de Francis Bacon sobre a Teoria
do Planejamento Inteligente, se estivesse vivo hoje, suas palavras certamente indicam
que ele pensava que a obra de Deus nesta terra podia ser discernida naquilo que os
cientistas estudam.
Ao ler sua obra fica-se convencido de que Bacon cria que Deus era o Originador do
universo e desta terra. Entretanto, ele no aconselhava uma dependncia da Bblia; ele
parece preparado para permitir que os detalhes de como Deus fez Sua obra fossem
descobertos pelo uso do programa cientfico que ele propunha. Se isto for correto, ento
Bacon poderia de fato se sentir confortvel com a Teoria do Planejamento Inteligente
atual. Observe o que ele diz na pgina 59:
A compreenso humana no uma luz seca, mas infundida pelo desejo e
emoo, que produz uma cincia desejosa. Pois o homem prefere crer no que ele
quer que seja verdadeiro. Ele, portanto, rejeita as dificuldades, sendo impaciente na
busca; (rejeita) coisas srias, porque restringem sua esperana; (rejeita) as partes
profundas da Natureza, por causa de sua superstio; (rejeita) a luz da experincia,
por causa de sua arrogncia e orgulho, que sua mente parea se preocupar com
coisas medianas e transitrias; (rejeita) coisas que so estranhas e contrrias a
toda expectativa, por causa da opinio comum. Em resumo, a emoo, de formas
numerosas e com freqncia imperceptveis, permeia e infecta a compreenso.
Bacon no limita sua advertncia a cientistas que defendam uma religio tradicional,
embora ele mesmo teria se includo neste grupo. Ele escreve sobre as limitaes da
compreenso humana. Os seres humanos se comprometem com o materialismo assim
como com a crena em Deus, e com a mesma possibilidade o risco de se afastar da
evidncia cientfica para adotar uma crena favorita. No passado, cientistas eminentes
rejeitaram a proposta de Darwin de que a seleo natural pudesse produzir a especiao,
porque criam na opinio comum de que Deus tinha criado especialmente cada espcie
encontrada na terra. Hoje, o problema diferente, mas qualquer um que leia o aclamado
livro The Blind Watchmaker (O Relojoeiro Cego) de Richard Dawkins, ou a afirmao de
Scott Todd (abaixo) se lembrar do vislumbre de Bacon. O que pode ser mais comum
na comunidade cientfica atual do que a opinio de que o Darwinismo pode explicar
tudo sobre a vida e sua diversidade? Esta opinio causa suficiente para rejeitar coisas
que so estranhas e contrrias a toda expectativa. Entre estas coisas a serem
rejeitadas esto os sinais, embora claros, de planejamento inteligente no mundo natural.
Bacon bem poderia estar dizendo Eu avisei vocs! se estivesse vivo hoje.
A primeira exposio, a mais conhecida e a mais influente, do argumento do
Planejamento Inteligente encontrada no livro Natural Theology (Teologia Natural)
escrito por William Paley da Inglaterra. Em 1802, Paley escreveu:
"Ao atravessar uma charneca, suponha que eu tropece numa pedra, e me
perguntassem como a pedra foi parar ali; eu poderia possivelmente responder que,
por qualquer coisa que soubesse em contrrio, a pedra sempre esteve ali; nem
seria talvez muito fcil mostrar o absurdo desta resposta. Mas suponha que
encontrasse um relgio no cho, e me fosse perguntado como o relgio foi parar
naquele lugar; eu dificilmente iria pensar na resposta dada antes, de que, por
qualquer coisa que soubesse, o relgio pudesse ter estado sempre l.
Em seguida, Paley escreveu:

92
... que o relgio deve ter um construtor; que deve ter existido, em alguma poca, e
em algum lugar, um artfice ou artfices, que o formaram para o propsito que
sabemos; que este artfice compreende sua construo, e determinou seu uso.
Desta pequena estria, Paley argumenta, por analogia, que o mesmo princpio pode ser
aplicado s coisas vivas. Quando olhamos o arranjo intricado de partes em alguns seres
vivos, ele disse, todas perfeitamente adequadas a seus vrios propsitos, e todas
funcionando em harmonia com a finalidade de produzir um animal ou planta, quando
vemos tudo isto, fica bvio que aqueles corpos vivos foram planejados, e isto implica um
Planejador.
Esta analogia tinha um peso considervel quando foi escrita, e o prprio Charles Darwin
tinha lido o livro e achou-o (a princpio) convincente. Em algum ponto, ele perdeu sua
considerao pelos argumentos de Paley, e sabemos, por sua carta a seus amigos e
colaboradores, que durante sua viagem no Beagle ele comeou a procurar um modo de
tornar suprfluo o relojoeiro de Paley. Era inteno de Darwin que seu livro mais
conhecido, A Origem das Espcies, fizesse exatamente isto apresentar um mecanismo
para a produo da vida e sua diversidade que no necessitasse de um Criador. Darwin
tinha por objetivo tornar Deus desnecessrio para explicar o mundo natural.
Em grande medida, Darwin conseguiu seu objetivo, pelo menos entre as pessoas
treinadas cientificamente. Entretanto, a idia de Paley ainda convincente para muitas
pessoas. De fato, o livro sobre evoluo mais elogiado e lido amplamente nas ltimas
dcadas intitula-se The Blind Watchmaker (O Relojoeiro Cego), e visa explicitamente
refutar a estria contada no livro Teologia Natural. Richard Dawkins, um proeminente
divulgador ingls do Darwinismo, inicia seu livro escrevendo (pgina 1) "A biologia o
estudo de coisas complicadas que tm a aparncia de terem sido planejadas com um
propsito.Aqui, na primeira pgina, Dawkins endossa o ponto de vista de Paley (e
Paulo): simplesmente olhar o planejamento das coisas vivas suficiente para nos
informar que h um Projetista. Mas (p. 5) Com todas as aparncias contra, o nico
relojoeiro da natureza so as foras cegas da fsica ... seleo natural a explicao
para a existncia e forma aparentemente proposital de toda a vida, no tem nenhum
propsito em mente ... Se pode ser dito que algo desempenhou o papel de um relojoeiro
na natureza, ele o relojoeiro cego. Dawkins um materialista, e seu livro devotado
(nas prprias palavras do autor) a usando a estratgia do negcio (do advogado),
convencer o leitor de que a aparncia de planejamento (os dados) enganosa, e que a
verdadeira explicao (p. 4) para as coisas vivas que elas so os produtos de foras
naturais cegas, sem nenhuma entrada de inteligncia de nenhum tipo. Toda pessoa que
busca sinceramente a verdade acerca das origens deve ler O Relojoeiro Cego com os
olhos abertos para as manobras retricas que Dawkins emprega para apresentar seu
argumento. Quando terminar, pode se perguntar O que devemos pensar quando um
cientista bem treinado escreve um livro inteiro tentando nos convencer que devemos
rejeitar as evidncias de nossos sentidos...?
Desde a publicao de A Origem das Espcies, em 1859, atravs do restante do sculo
XIX e durante as primeiras dcadas do sculo XX, a teoria de Darwin de que o mundo
vivo pode ser explicado pela seleo natural (variaes aleatrias que aparecem numa
populao so selecionadas pelo ambiente, de forma que organismos com
caractersticas favorveis reproduzem-se mais e as populaes seguintes possuem mais
das caractersticas selecionadas) tem parecido cada vez menos convincente. Embora o
materialismo filosfico, subjacente a sua teoria, tenha ganhado fora, o mecanismo
central da obra de Darwin (a seleo natural) se tornou cada vez mais fraco. Nos
primeiros anos era porque ningum sabia como funcionava a herana das caractersticas,
e as ltimas edies do livro A Origem das Espcies comearam a se inclinar na direo
das idias de Lamarck, de que uma caracterstica adquirida durante uma vida podia ser
passada para a sua descendncia. Entretanto, por volta de 1900, o trabalho de Gregor
Mendel com ervilhas de jardim resolveu o problema da hereditariedade para a seleo

93
natural, e simultaneamente estabeleceu a gentica como uma atividade cientfica
rigorosa. Agora, algo mais tomou o centro do palco.
A nova questo era de onde vem as novas caractersticas? A fim de transformar uma
nica clula em sequias, polvos, jacars e seres humanos, uma quantidade enorme de
informao gentica nova deve ser gerada, e ningum tinha qualquer idia de como isto
poderia ocorrer. Extensas experincias com moscas das frutas, nas primeiras dcadas do
sculo XX, produziram muitos espcimes com aparncia estranha; isso foi atribudo a
mutaes, mudanas herdveis no material gentico. Aqui afinal, creram os cientistas,
estava a fonte de inovao to essencial para o Darwinismo. A Sntese Neodarwinista
(combinando a seleo natural de Darwin, a gentica de Mendel e as mutaes recmdescobertas) foi estabelecida durante a dcada de 1930, e a derrota da idia de Paley
parecia completa. O Neodarwinismo estava triunfante e, por cerca de 50 anos, cresceram
sua fora e influncia.
Neste ponto, o Planejamento Inteligente foi relegado ao status de religio, inteiramente
fora do campo da cincia. Os cientistas que criam em Deus freqentemente se achavam
constrangidos a se manterem calados sobre esta questo, pois um cientista srio no
podia se arriscar a ser visto se identificando com o dogmatismo de qualquer ponto de
vista religioso tradicional. Dada esta perspectiva, fascinante ver quo abertamente o
materialismo filosfico comeou a operar, como uma religio substituta, dentro da
comunidade cientfica. Em 1949, George Gaylord Simpson podia dar testemunho de sua
f, sem ser criticado, nas seguintes palavras:
"Embora muitos detalhes ainda precisem ser trabalhados, j evidente que todos
fenmenos objetivos da histria da vida podem ser explicados por fatores
puramente naturalistas ou, num sentido adequado da palavra algumas vezes
abusada, por fatores materialistas. Eles so prontamente explicveis com base na
reproduo diferencial das populaes (o fator principal na concepo moderna da
seleo natural) e do jogo aleatrio dos processos conhecidos da hereditariedade...
O homem o resultado de um processo natural e sem propsito, que no o tinha
em mente" (nfase acrescentada).
H muitas afirmaes igualmente reveladoras, mas Richard Lewontin escreveu, no
New York Review of Books (1997), o que pode ser o testemunho pblico de f mais
explcito numa religio materialista.
"Ns tomamos o lado da cincia a despeito do absurdo patente de algumas de
suas construes, a despeito de seu fracasso em cumprir muitas de suas
extravagantes promessas de sade e vida, a despeito da tolerncia da comunidade
cientfica para com "s estrias" no substanciadas, porque temos um
comprometimento anterior, um comprometimento com o materialismo O
problema primrio no fornecer ao pblico o conhecimento da distncia at a
estrela mais prxima e do que os genes so feitos O problema faz-los rejeitar
as explicaes irracionais e sobrenaturais do mundo, os demnios que existem
apenas em suas imaginaes, e aceitar um aparato social e intelectual, a Cincia,
como a nica fonte da verdade."
Est claro que alguns cientistas crem que sua viso materialista est em competio
direta com a religio tradicional, e que pretendem ganhar a disputa. Alm disso, eles no
pretendem jogar limpo definem as regras do jogo, e as regras foram feitas de forma que
no possam perder. Scott C. Todd (1999), do Departamento de Biologia da Kansas State
University, torna explcita a natureza ultrajante desta tendncia materialista, em uma
carta revista Nature:
"Mesmo que todos dados apontem para um planejador inteligente, tal hiptese
excluda da cincia porque no naturalista.
Para Todd, e aparentemente para os editores da revista Nature, os dados e observaes
da cincia no importam, e sero ignorados, a menos que confirmem as pr-concepes

94
darwinistas acerca da natureza, da origem do universo e da vida na terra e sua
diversidade. Os paralelos com a poca de Galileo so difceis de serem ignorados.
A questo da origem da vida ilustra a natureza do problema. Como a vida se iniciou tem
sido um assunto de interesse desde que a histria comeou a ser registrada, e tem
havido especulaes sobre as respostas desde ento. Entretanto, apenas no sculo XIX
estas idias foram testadas de fato. A gerao espontnea era a proposio aceita
universalmente, de que coisas no vivas podiam produzir vida diretamente. Uma srie de
experimentos, feitos por Redi, Spallanzani e outros, refutaram a idia de que se podiam
gerar ratos espontaneamente a partir de trapos velhos, ou moscas a partir de carne em
decomposio. Finalmente, em 1864, Louis Pasteur relatou os resultados de seus
experimentos com frascos com pescoo de cisne, mostrando definitivamente que os
micrbios no podiam ser gerados espontaneamente em um meio nutriente. Em Paris,
ele se dirigiu faculdade de Sorbonne com estas palavras A doutrina da gerao
espontnea nunca ir se recuperar do golpe mortal deste experimento
simples.Entretanto, se a cincia se limita a lidar com observaes, ento o mximo que
Pasteur devia ter dito era que a gerao espontnea impossvel sob as condies de
seus experimentos. Esta distino realmente importante, porque uma histria das
origens materialista exige a gerao espontnea e, sem ela, a histria dos experimentos
de origem da vida teria terminado antes de comear.
Apenas sete anos aps as palavras de Pasteur, Charles Darwin (1871) escreveu que:
freqentemente dito que as condies para a produo do primeiro organismo
vivo esto agora presentes e poderiam ter sempre estado. Mas se (e oh! Que
grande se!) pudssemos imaginar, em algum pequeno lago morno, com todos os
tipos de sais de amnia e fsforo, luz, calor e eletricidade, etc. presentes, que um
composto de protena fosse formado quimicamente, pronto a passar por mudanas
ainda mais complexas, atualmente tal matria seria devorada instantaneamente ou
absorvida, o que no seria o caso antes que criaturas vivas fossem formadas.
Talvez a f de Darwin possa ser desculpada, dado o estado primitivo do conhecimento
sobre o que constitua a vida. Na dcada de 1870, acreditava-se que o protoplasma, a
substncia da vida, fosse uma substncia simples: uma mistura de gua, protena,
acar, gorduras, etc. Pouco se conhecia sobre a estrutura interna complexa e
organizao das clulas vivas, e achava-se que, se uma mistura adequada de compostos
qumicos fosse ajuntada sob condies apropriadas, a vida surgiria automaticamente.
Uma apresentao mais rigorosa dos requisitos presumidos para a abiognese (a origem
de matria viva a partir de matria sem vida) foi feita pelo bioqumico Alexander Oparin,
em 1924. Ele descreveu a composio qumica da atmosfera que ele pensava ser
necessria, e tambm os elementos necessrios na sopa primordial, para o surgimento
de molculas precursoras da vida, possivelmente pelo estmulo de relmpagos na terra
primitiva. Outros pesquisadores contriburam com outros detalhes para tornar mais
provvel a construo de molculas caractersticas da vida, incluindo a excluso do
oxignio, que teria quebrado a maioria, se no todas, as molculas de interesse que
fossem formadas. At o incio da dcada de 1950, no havia nenhum contedo emprico
nessas consideraes, meramente especulao baseada em pressupostos filosficos.
Naquela poca, Stanley Miller, um estudante de ps-graduao da Universidade de
Chicago, construiu um dispositivo simples, encheu-o com uma mistura de compostos
sugeridos na literatura cientfica, fez passar fascas eltricas como fonte de energia e
colocou um recipiente com gua para colher qualquer molcula produzida, simulando a
terra primitiva por uma semana de cada vez.
Os experimentos de Miller, e outros trabalhos feitos nas duas dcadas seguintes, usando
diferentes misturas, catalisadores, temperaturas, fontes de energia e outras condies,
produziram vrias combinaes de aminocidos, acares, bases de cidos nuclicos e
outras molculas tais como uria, formaldedo, etc. A produo de muitos biomonmeros
e de outras molculas consideradas possveis constituintes de organismos vivos, nesses

95
experimentos pr-biticos, levaram a uma crescente confiana na realidade da sopa
primordial.Havia tambm um otimismo considervel sobre o sucesso futuro dos esforos
para produzir macromolculas biolgicas e a prpria vida, a partir de molculas
inorgnicas.
No triunfalismo geral do cenrio darwinista, Charles Thaxton, Walter Bradley, e Roger
Olsen (1984) lanaram um livro fundamental, The Mystery of Lifes Origin: Reassessing
Current Theories (O Mistrio da Origem da Vida: Reconsiderando as Teorias Atuais).
Agora parece que este foi uma salva inicial de uma batalha renovada entre aqueles que
defendem o materialismo e aqueles que se opem a ele com a Teoria do Planejamento
Inteligente. Depois de uma anlise e argumentao rigorosa, Thaxton e colaboradores
concluram que:
O fluxo de energia no dirigido atravs de uma atmosfera e oceanos primordiais ,
atualmente, uma explicao bastante inadequada para a complexidade incrvel
associada mesmo com os mais simples sistemas vivos, e uma explicao
provavelmente errada.
Estas eram novas, no menos porque os autores incluam um engenheiro mecnico e um
fsico-qumico, ambos com doutorados em suas reas, em vez de pastores cristos ou
outros apologistas de sempre com credenciais limitadas.
O livro era to atpico dos escritos antimaterialistas de sempre, que mereceu louvor
mesmo de alguns que discordam inteiramente de suas concluses. Dois captulos
separados lidam com o mito da sopa pr-bitica e uma reconsiderao da terra primitiva
e sua atmosfera. Estes captulos mostraram que as trs dcadas aps a simulao de
Miller tinham produzido uma exploso de conhecimento sobre geoqumica, sobre a
identificao e datao de microfsseis, e sobre a provvel composio da atmosfera
primitiva. A nova informao indicava que, qualquer que fosse a sopa disponvel, seria
muito mais diluda que em qualquer das simulaes; que micrbios fossilizados de vrios
tipos surgiram a 100-200 milhes de anos apenas aps o resfriamento da terra (um
perodo geolgico nfimo); e que era praticamente certo que a atmosfera primitiva
continha oxignio livre. As implicaes eram claras para qualquer um familiarizado com
os cenrios darwinistas para a origem da vida: os experimentos de Miller e os que o
seguiram, no simulavam os oceanos e lagos primitivos de maneira real; NO havia
muito tempo para acontecerem os cenrios altamente improvveis para origem da vida;
e a excluso de oxignio da atmosfera podia tornar a quimiosntese mais provvel, mas
representava mal o consenso cientfico de como era realmente a atmosfera primitiva.
Tambm estava clara a razo para a unio inadequada entre as condies nas
simulaes de origem da vida e o que parecem ser as condies reais na terra primitiva
um planejador inteligente (o cientista) estava planejando o experimento, e escolhendo
as condies que prometiam produzir o nvel mximo de resultados desejados. Como as
simulaes tinham a inteno de representar o que processos no guiados e no
planejados, encontrados no mundo natural, poderiam produzir, apenas limitados pelas
leis da natureza, elas eram simulaes apenas de nome, dada a radical diferena com
as melhores informaes sobre as condies que eles pretendiam simular.
Os trs prximos captulos lidam com a afirmao geralmente feita na literatura cientfica
e em livros didticos, que em um sistema aberto (como a terra) com fluxo de energia
suficiente (do sol), a origem da vida plausvel, a despeito da segunda lei da
termodinmica. Esta lei afirma que, no universo como um todo, a distribuio de energia
tende sempre a se tornar menos concentrada. Em outras palavras, sem a ao de
inteligncia, os sistemas so destrudos, sempre se tornando menos ordenados.
Entretanto, a formao de uma clula viva a partir de molculas inorgnicas reverte esta
tendncia. Thaxton e colaboradores (p. 144) mostraram primeiramente que parte do
trabalho necessrio para construir macromolculas biolgicas:
... pode potencialmente ser conseguido por fluxo de energia atravs do sistema,

96
Mas
... o fluxo de energia uma condio necessria mas no suficiente para a
polimerizao das macromolculas da vida. Arrumar uma pilha de tijolos na
configurao de uma casa requer trabalho. Entretanto, ningum esperaria realizar
este trabalho com dinamite.
Eles ento identificam os diferentes componentes do trabalho necessrio para realizar as
polimerizaes e esclarecem que, na construo de macromolculas biolgicas, deve
haver algo que acople o fluxo de energia aos requisitos especficos do trabalho. Sem isto,
o fluxo de energia atravs do sistema no mais til que uma exploso de dinamite na
construo de uma casa. A razo disto a entropia configuracional que deve ser
vencida para produzir as seqncias complexas e altamente especficas de monmeros
essenciais para o formato especfico de uma protena, ou que constituem o cdigo
carregado pelo DNA e RNA. H uma enorme quantidade de informao nas
macromolculas biolgicas, que no poderia ser produzida por um fluxo de energia no
dirigido. Uma seqncia aleatria de aminocidos no produz uma protena que funcione
como uma enzima... ou como qualquer outra coisa. Seqncias no especficas de
cidos nuclicos no produziro molculas de RNA capazes de codificar uma protena,
nem fitas de DNA capazes de armazenar a quantidade de informao necessria para
produzir as protenas essenciais para a vida. Toda observao e experimentos feitos at
agora indicam que os sistemas de controle necessrios para dirigir o fluxo de energia
para realizar tipos de trabalho especficos, requerem uma inteligncia pr-existente.
O prximo captulo lida com as tentativas cientficas de modelar as protoclulas que
seriam as intermedirias entre as macromolculas formadas na sopa primordial e as
clulas atuais, que seriam as ancestrais de toda a vida. Estas protoclulas no so vivas,
mas alega-se que possuam algumas das funes necessrias de uma clula viva. Uma
anlise cuidadosa indica que a maioria dos modelos de protoclulas propostos lembra as
clulas reais de duas maneiras apenas: possuem aproximadamente o mesmo tamanho e
tm uma forma esfrica. As 16 funes celulares atribudas s protoclulas so o
resultado de simples foras fsicas, no qumicas. As funes so superficiais; no
possuem semelhana com os processos das clulas atuais. Finalmente, a maioria das
protoclulas instvel, e as condies para sua formao so artificiais e diferentes de
qualquer condio geolgica realista.
Thaxton, e colaboradores concluem que: as simulaes at agora so invlidas, devido
s condies irreais e interferncia ilegtima do investigador; a fraqueza crucial nas
simulaes pr-biticas intrnseca teoria, e no sujeita a uma soluo mesmo que
haja mais tempo; e nosso ganho em conhecimento cientfico est aumentando os
problemas para a teoria darwinista explicar como a vida surgiu na terra. No uma
questo de ignorncia a ser vencida; aquilo que sabemos e estamos apreendendo que
faz a abiognese parecer impossvel. Finalmente, eles argumentam que, j que nunca
poderemos falsificar qualquer modelo de origem da vida, a cincia (e a sociedade)
prestam-se um desservio quando apresentam apenas um lado da questo. Limitar a
exposio e discusso de modelos materialistas em livros didticos e revistas cientficas
parecido com considerar apenas causas naturais para uma morte no explicada.
Quando um homem encontrado no fundo de um precipcio, ele pode ter tropeado e
cado acidentalmente. Entretanto, a menos que se considere a possibilidade de um
empurro (planejamento inteligente), um assassino nunca ser procurado nem preso.
O tiro de abertura representado pelo The Mystery of Lifes Origin foi seguido logo depois
por outro. Trabalhando independentemente, Michael Denton, um bilogo molecular no
religioso da Nova Zelndia, publicou Evolution: A Theory in Crisis (Evoluo: Uma Teoria
em Crise) em 1986. O livro comea explicando o meio social e cientfico no qual Darwin
cresceu; como ele perdeu sua f na fatdica viagem do Beagle; como desenvolveu a
teoria da evoluo para substituir a histria bblica com a qual tinha crescido; e como sua
teoria se solidificou, tornando-se um dogma cientfico.

97
A seguir, Denton ilustra seu julgamento de que Darwin estava certo ao nvel "micro", isto
, ao nvel da especiao vrios tipos de patos, ou de camundongos, ou de sapos, etc.
um processo que se pode ver acontecer no mundo real. Por outro lado, a afirmao
verdadeiramente interessante feita pelos darwinistas ao nvel "macro". Eles ensinam
que todos os principais grupos de organismos se originaram de um ancestral comum. A
partir da clula original, por um processo de divergncia e mudana ilimitadas, derivaram
todas formas de vida vistas agora na terra. Simplesmente no h nenhuma evidncia
cientfica crvel que apie esta idia. Na verdade, as evidncias que temos falam contra o
processo de mudanas grandes, que a essncia da macroevoluo. Pense na tentativa
de transformar um nico pargrafo deste texto num pargrafo diferente, que diga algo
distinto do original, mas alterando uma palavra de cada vez. Lembre-se que cada
mudana de uma letra ou palavra deve manter o significado do pargrafo que est sendo
modificado. Em nenhum momento a mensagem pode ser corrompida. Outro exemplo
melhor ainda: imagine-se andando em uma bicicleta numa corrida sua tarefa
transformar a bicicleta numa moto, com uma pequena alterao de cada vez. Voc deve
continuar andando enquanto faz as mudanas necessrias e tambm se manter
inteiramente competitivo na corrida em cada passo.
O reconhecimento da impossibilidade de tal tarefa (uma tarefa infinitamente mais simples
que no caso biolgico) foi o fundamento da viso cientfica do mundo vivo, por mais de
100 anos antes de Darwin. O ponto de vista predominante era a tipologia, e no era
baseado em religio, mas nas observaes empricas do mundo natural. Neste ponto de
vista, os membros diferentes de uma classe (no sentido geral em vez de no sentido
tcnico taxonmico) de organismos so todos ligados por um tema ou plano subjacente,
e se conforma a um arqutipo (uma entidade hipottica um representante abstrato e
generalizado da classe) em todos os detalhes essenciais. Esta similaridade bsica
sobreposta por variaes superficiais que distinguem os subgrupos dentro das classes.
Outra classe exibe um plano diferente, que correspondentemente caracterstico de
cada membro daquela classe (e de nenhuma outra) mesmo que a classe seja subdividida
em subgrupos distintos um do outro por diferenas superficiais. Denton escreve que
mesmo exemplos considerados como intermedirios entre dois grupos (organismos tais
como o peixe pulmonado, os ornitorrincos ou o Peripatus) so mais mosaicos do que
formas transicionais. Isto , o peixe pulmonado combina caractersticas de peixe, tais
como brnquias e anatomia intestinal, com caractersticas de anfbios, tais como
estrutura do corao e a forma como o sangue retorna do corao para os pulmes.
Porm, cada um destes sistemas 100% caracterstico de um grupo ou outro nenhum
transicional entre os dois. Estas espcies, e algumas outras como elas, so
genuinamente intrigantes para tipologistas e tambm para darwinistas. Mas, logicamente,
no do apoio para a ancestralidade comum.
Denton a seguir mostra que a taxonomia, a cincia de dar nome s coisas, tende a minar
a viso darwiniana da vida. Quando classificamos coisas, o tipo de classificao que
fazemos dependente da realidade daquilo que estamos classificando. Algumas coisas
existem num padro contnuo ou seqencial como as comunidades vegetais entre o
equador e o plo, ou a forma dos rostos das pessoas. Qualquer um que divida estas
coisas em grupos terminar virtualmente com cada grupo nomeado sobrepondo-se a um
ou mais grupos, pois raramente h linhas ntidas a serem traadas na realidade que
estamos classificando. Por outro lado, se formos classificar moedas ou selos, iremos
terminar com o que chamado de um sistema hierrquico, onde cada grupo distinto.
Grupos menores podem se ajustar dentro de grupos maiores, mas cada grupo estaria
totalmente includo dentro do maior e totalmente excludo dos outros no mesmo nvel.
Denton afirma que, desde Aristteles at Lineu, cada sistema de classificao de coisas
vivas tem sido hierrquico. Isto implica que a realidade subjacente tipolgica em vez
de contnua, ou seqencial, e tambm implica que a hiptese de Darwin de
ancestralidade comum universal est errada.

98
De fato, cientistas que trabalham com o ramo mais novo de taxonomia, chamado
cladismo transformado defendem que sua cincia se afaste de uma dependncia da
teoria evolucionista, falando at em redescobrimento da sistemtica pr-evolutiva. De
acordo com Denton, a taxonomia pode estar indo de volta para o futuro!
Uma das evidncias que Darwin considerava como apoiando fortemente sua teoria de
ancestralidade comum era a homologia, a existncia de notveis semelhanas,
estruturais e de outra natureza, em organismos que no eram do mesmo grupo. Talvez a
mais familiar seja o membro pentadctilo (com cinco dedos) em todos os principais
vertebrados no aquticos. Vemos esta caracterstica de cinco dedos nos primeiros
anfbios e em todos os outros vertebrados no aquticos at o presente. Diz-se que esta
caracterstica foi herdada de um ancestral anfbio primitivo, que desenvolveu um membro
com cinco dedos por meio de mutaes genticas selecionadas pelo ambiente. De
acordo com a estria, esta estrutura de membro foi to vantajosa que cada vertebrado
no aqutico herdou o membro pentadctilo, em formas mais ou menos modificadas,
durante milhes de anos at hoje. H outras homologias tratadas por Denton (incluindo
rins, membranas embrionrias, desenvolvimento do olho, metamorfose de insetos e
embries, etc.), mas o membro pentadctilo o principal exemplo. Superficialmente ele
atraente e convincente, mas, quando examinado com mais cuidado, surgem os
problemas.
Sabe-se h muitos anos que os rgos homlogos de animais diferentes, e
especificamente o membro anterior, no se originam dos mesmos tecidos durante o
desenvolvimento embrionrio. Esta uma falha terica sria. Como pode um rgo,
herdado a partir de um ancestral comum por dois animais diferentes, ser derivado, nos
seus respectivos embries, de tecidos fonte inteiramente diferentes? Alm do mais, h
uma notvel similaridade pentadctila que no possui nenhuma explicao. que a
estrutura do membro posterior precisamente a mesma do membro anterior! O osso da
bacia homlogo com o a escpula do ombro. O fmur homlogo com o mero. A tbia
e a fbula so homlogas com o rdio e a ulna, e os tarsos, metatarsos e falanges do p
tm seus equivalentes exatos nos carpos, metacarpos e falanges da mo. Quo provvel
que ocorresse toda uma srie de mutaes, aleatrias duas vezes, produzindo
precisamente o mesmo padro sseo tanto nos membros anteriores como nos
posteriores? Alm disso, que condies ambientais teriam selecionado dois longos ossos
tanto no brao como na perna, ou exatamente cinco dedos, tanto na mo como no p? O
darwinismo no trata, tanto quanto eu saiba, desta anomalia. Se a homologia deve ser
aceita como significativa, questes deste tipo no podem ser ignoradas ou varridas para
debaixo do tapete.
O registro fssil, com seus milhes de exemplos de formas extintas, tambm
apresentado popularmente como dando um forte apoio ao cenrio evolucionista gradual
do Darwinismo. Mas um exame mais cuidadoso novamente prov menos clareza do que
esperaramos. As dificuldades que os fsseis apresentam ao Darwinismo tm sido
discutidas na literatura especializada, embora raramente sejam mostradas ao pblico, ou
em livros didticos.
Denton fala do primeiro reconhecimento dos "elos perdidos" entre as classes distintas de
organismos no registro fssil o prprio Darwin disse que este era um argumento
legtimo contra sua teoria e a expectativa confiante de que futuras coletas de fsseis
iriam preencher os espaos que todos admitiam haver. Denton tambm fala da busca
pelos elos perdidos nos oceanos do mundo, e em camadas fossilferas remotas de vrios
continentes. Entretanto, as lacunas permanecem, e na verdade tm aumentado em
alguns casos. Algumas das seqncias de ancestrais e descendentes, encontradas em
vrios estratos geolgicos, que eram bem conhecidas e aceitas na poca de Darwin,
foram completamente desmascaradas hoje, e as primeiras afirmaes de relacionamento
ancestral so agora negadas. Alm disso, novas criaturas foram encontradas; fsseis
sem relacionamento aparente com os j conhecidos. O padro geral dos fsseis o
aparecimento repentino de novos tipos de organismos sem conexo aparente com nada

99
anterior. Cada grupo principal representado, no seu primeiro aparecimento, por um
exemplo que apresenta TODAS as caractersticas que o separam de outros grupos. O
primeiro morcego, o primeiro rptil, a primeira foca, o primeiro peixe boi, o primeiro
anfbio, e muitos outros cada primeiro fssil a aparecer se parece bastante com a forma
moderna, pelo menos nas caractersticas identificadoras de sua classe.
Esses fatos acerca do registro fssil so um enorme desafio para o Darwinismo. Darwin,
e a maioria dos evolucionistas posteriores, insistiram que todas as mudanas
selecionadas pelo ambiente eram minsculas insensveis foi a palavra usada no livro
A Origem das Espcies. Se esta a forma pela qual a evoluo ocorreu, ento deve ter
havido literalmente milhes de geraes de organismos com aspecto intermedirio,
medida que peixes se tornaram anfbios; anfbios se tornaram rpteis; rpteis divergiram
uma vez para produzir as aves e outra vez para produzir os mamferos. Mas virtualmente
nenhum intermedirio verdadeiro aparece como fssil. Denton d exemplos, incluindo
desenhos, de vrias descobertas desconfirmadas ao longo dos anos. A despeito de
alguma agitao peridica, completa com manchetes na imprensa e talvez uma estria
com bonitas figuras na TV, os "elos perdidos" que foram encontrados (tais como "baleias
primitivas") so simplesmente no convincentes a menos que a pessoa j tenha aceitado
a linha evolutiva.
Finalmente, somos introduzidos ao Equilbrio Pontuado, o processo proposto por
Stephen J. Gould e Niles Eldredge numa tentativa de ajustar a teoria darwinista ao que
realmente visto no registro fssil muito poucos fsseis de transio, e muitas lacunas
entre organismos e grupos que se acredita terem relacionamentos ancestrais. Gould e
Eldredge sugeriram que, dentro de uma populao, quaisquer mudanas pequenas,
como as imaginadas por Darwin, seriam imediatamente submergidas por cruzamentos
com a grande maioria de organismos "normais". Eles propuseram que, em vez de se ter
toda populao mudando pouco a pouco, as mudanas insensveis de Darwin
acumulavam-se apenas na "periferia" das populaes, em pequenos subgrupos
parcialmente isolados nas bordas do habitat, onde as condies eram marginais e as
presses seletivas eram um pouco diferentes das que a maioria da populao estava
vivenciando. Ento, se houvesse uma mudana no clima, por exemplo, de forma que as
presses seletivas na parte principal do habitat mudassem e favorecessem a pequena
populao de organismos "evoludos", estes iriam vencer a competio com a populao
"ancestral" principal em um tempo relativamente curto. No registro fssil, os fsseis da
populao original iriam ser encontrados camada aps camada, at desaparecerem
"repentinamente" e uma populao de fsseis diferente, porm relacionada, seria
encontrada. O que parece ser um salto evolutivo repentino , de acordo com Gould e
Eldredge, um Darwinismo bastante convencional, mas parece diferente por causa da
forma especfica em que ocorreu a evoluo e a substituio da populao ancestral.
Denton mostra que isto faz bastante sentido na microevoluo por exemplo, a diferena
entre lobos e coiotes, ou entre rato cervo e rato do campo. Estes eventos podem ter
ocorrido em um perodo bem curto, e plausvel ocorrer isolamento parcial sem produzir
fsseis de formas intermedirias. Porm, descontinuidades maiores simplesmente no
podem ser explicadas desta forma. As diferenas entre mamferos terrestres e as
primeiras baleias so enormes, e as diferenas entre moluscos (ostras, lesmas) e
artrpodes (insetos, caranguejos) so ainda maiores. Milhares (ou milhes) de formas
intermedirias seriam necessrias em cada caso de grandes mudanas. A tese de Gould
e Eldredge sugere que TODOS os intermedirios necessrios no aparecem no registro
fssil porque sempre viveram (milhes de geraes) apenas em populaes pequenas
nas bordas do habitat ocupado pelas formas mais bem sucedidas. Para dizer o mnimo,
isto vai ao limite da credulidade. um fato que a predio central do Darwinismo no
apoiada pelas melhores evidncias fsseis disponveis. Pede-se que creiamos que a
teoria est to forte como nunca, porque o equilbrio pontuado um modo perfeitamente
razovel de explicar a razo de estarem faltando todos os dados que confirmariam a
teoria! Aqueles que duvidam do Darwinismo devem ser desculpados por sua opinio de

100
que o registro fssil simplesmente no prov evidncia convincente de que a histria da
vida um contnuo padro de descendncia com modificao.
De fato, todo o prximo captulo (9) de Denton lida com alguns dos exemplos mais
difceis e bem conhecidos de lacunas sem nada para preench-las. A origem das aves,
de suas penas adaptadas para o vo e de seus rgos respiratrios peculiares, oferece
um problema at agora sem soluo, a despeito de numerosas tentativas engenhosas
mas implausveis. Denton diz (p. 213):
O pulmo das aves e as penas nos levam bem perto de responder ao desafio de
Darwin: Se puder ser demonstrada a existncia de qualquer rgo complexo que
no poderia ter sido formado por numerosas, pequenas e sucessivas modificaes,
minha teoria se desmoronaria por completo..
Estes dois exemplos so precisamente o que Darwin pediu. So estruturas complexas
que ningum pode mesmo imaginar, muito menos achar exemplos que ilustrem, como
poderiam ter se desenvolvido por pequenos passos.
O resto do captulo 9 apresenta mais estrias: a origem dos morcegos a partir de
mamferos que andam, a origem das baleias a partir de algum grupo terrestre que tivesse
entrado em ambiente aqutico; a transio dos ovos de anfbios cobertos de gelatina,
para o ovo amnitico dos rpteis; o aparelho copulador e o comportamento das liblulas;
o desenvolvimento metamrfico dos artrpodes; o ciclo da vida de muitos parasitas; o
flagelo bacteriano; o mecanismo de polinizao nas orqudeas e em muitas outras flores;
as adaptaes das plantas carnvoras. Esses e muitos outros exemplos tm levado
alguns evolucionistas a admitir o bvio: aparentemente impossvel que a evoluo
acontea de maneira gradual. Estes rebeldes cogitam a idia de saltao (mudanas
repentinas de carter relativamente grande), que era antema para Darwin (que chamava
isto de milagre) e para a maioria de bilogos desde ento. Entretanto, at agora, no h
uma alternativa materialista convincente.
As questes bsicas tratadas nos primeiros nove captulos de Denton foram todas
levantadas aps a publicao do livro A Origem das Espcies, enquanto Darwin ainda
era vivo. Vrias defesas foram oferecidas, nenhuma delas totalmente satisfatria. Darwin
predisse que o aumento do conhecimento traria dados adicionais que dariam apoio sua
teoria. Infelizmente para o cenrio darwinista das origens, isto no aconteceu. Estas
"velhas" objees esto intactas e, em alguns casos, ainda piores do que antes. Alm
disso, o avano do conhecimento cientfico tem trazido novos argumentos, ainda mais
devastadores, contra uma teoria evolutiva abrangente dirigida apenas pelas leis naturais,
eventos aleatrios e seleo natural.
Desde a dcada de 1950, avanos na compreenso da bioqumica da clula
estabeleceram um novo ramo da cincia. O aumento do conhecimento neste campo
fenomenal. O trabalho de Watson e Crick em 1953, descrevendo a estrutura do DNA,
resolveu o problema da hereditariedade e desencadeou uma exploso de aprendizado e
aplicao que continua at hoje. Denton gasta quatro captulos inteiros em biologia
molecular, mostrando que, o que apreendemos recentemente sobre os sistemas vivos,
nos prov com um corpo de informaes precisamente adequado para conferir as
afirmaes darwinianas sobre as origens.
As protenas so grandes molculas, compostas geralmente de 100 a 500 aminocidos
(das centenas de aminocidos conhecidos, apenas 20 so utilizados nos seres vivos),
ligados num arranjo linear, com vrios tipos de grupos laterais ligados aqui e ali ao
longo da cadeia. A forma mais simples de pensar na estrutura e diversidade de protenas
compar-las com frases. Os aminocidos so como as letras do alfabeto 20
aminocidos para as protenas, 26 letras para frases em portugus. o arranjo
especfico das 26 letras, mais espaos, que faz a diferena entre uma cadeia no
funcional de smbolos sem sentido e uma frase em portugus que tem significado. De
forma semelhante, o arranjo especfico dos 20 aminocidos numa molcula que

101
determina se ela ir funcionar como uma protena ou no. A complexidade de protenas
realmente maior do que a de frases em portugus, porque o determinante crucial da
funo a forma tridimensional da molcula, quando dobrada em sua forma final. Este
dobramento parcialmente determinado pela identidade e ordem dos aminocidos na
cadeia, e parcialmente pelos tipos, nmeros e posies dos grupos laterais que foram
ligados.
Muitas protenas so de natureza estrutural, semelhantes a tijolos ou pedras para a
construo de uma casa. H uma certa flexibilidade permitida para estas protenas
estruturais; assim como um bom construtor pode acomodar pedras ou tijolos de formas
estranhas e ainda construir uma casa slida, nossos corpos tm pouco problema com
uma protena estrutural ocasional que tenha forma diferente. Entretanto, muitas protenas
funcionam como enzimas, tornando possveis muitas reaes qumicas que so vitais
para manter nosso corpo vivo e funcionando adequadamente. Estas protenas so mais
semelhantes a uma chave de casa ou de carro, na qual a forma tridimensional exata
crucial para sua habilidade de funcionar. Pequenas diferenas em certas partes de uma
chave no impediro que ela abra a porta, mas h outros lugares que devem ser
precisamente corretas seno a fechadura no abre. As protenas que funcionam como
enzimas possuem um ou mais stios ativos, nos quais o formato especfico
absolutamente essencial para QUALQUER funo enzimtica. Qualquer mudana que
afete o stio ativo: seja uma mudana no tipo de aminocido ou em sua posio na
cadeia; ou a adio, deleo ou mudana num grupo lateral crucial; tornar a enzima no
funcional, e ameaar o organismo com a morte.
As molculas de DNA e RNA so tambm longas cadeias. Em vez de serem usadas na
estrutura da clula ou como enzimas utilizadas nas mirades de reaes qumicas que
ocorrem na clula, estas duas molculas carregam os "cdigos" necessrios para a
construo das protenas essenciais para a vida celular. O DNA armazena as
informaes necessrias para produzir todas as nossas molculas de protena
centenas ou milhares delas. Enquanto no alfabeto das protenas h 20 letras, no alfabeto
do DNA h apenas quatro. Entretanto, com estas quatro letras, combinadas em grupos
de trs, podemos formar 64 (43) palavras cdigo diferentes. Cada aminocido usado
para construir molculas de protena representado por pelo menos uma palavra cdigo
do DNA alguns aminocidos tem vrias e h tambm cdigos para marcar o incio e o
fim de cada mensagem no DNA. O RNA de que iremos falar uma molcula
mensageira. Ela copia do DNA, no ncleo da clula, a mensagem codificadora de uma
protena particular, e a leva para o lugar na clula onde a protena construda. O RNA
tem seu prprio cdigo, que consiste de palavras cdigo de trs letras, e um "alfabeto" de
quatro letras, sendo uma delas diferente do alfabeto do DNA.
Se a clula como uma fbrica (e ela ), ento devemos pensar no DNA como o projeto
mestre que cuidadosamente conservado em lugar seguro, onde no possa ser
manchado, rasgado ou danificado de outra forma. O RNA como uma fotocpia do
projeto original, que levada para o "local de trabalho" na fbrica, onde as coisas so
feitas. As protenas que so produzidas pela clula so como o produto de uma fbrica
automveis, computadores, madeira compensada, irrigadores de jardim, etc. Uma
diferena realmente grande que a maioria das fbricas produz um nico produto,
enquanto muitas de nossas clulas produzem dezenas, centenas ou mesmo milhares de
protenas diferentes a cada minuto de suas vidas.
A chave para entender o que tudo isto tem a ver com o Darwinismo compreender que o
cdigo no DNA algo como uma biblioteca de informao. De fato, estima-se que a
informao contida no DNA de uma nica clula, se fosse impressa em livros, iria ocupar
tanto espao quanto o contido em vrios conjuntos de enciclopdias. Ningum com um
conhecimento rudimentar de probabilidade matemtica pensaria que qualquer processo
no inteligente poderia produzir a informao de um nico volume de uma enciclopdia.
Entretanto, a estria darwinista das origens requer que acreditemos que toda informao

102
do DNA foi produzida exatamente desta forma. O ganhador do Prmio Nobel, Francis
Crick, codescobridor da estrutura do DNA, escreveu (1981):
Um homem honesto, armado com o todo o conhecimento disponvel agora, poder
apenas afirmar que, em certo sentido, a origem da vida parece no momento ser
quase um milagre, tantas so as condies que devem ser satisfeitas para p-la em
funcionamento.
A opinio de Crick no mudou com o passar dos anos, e ele no est s. Citaes deste
tipo so feitas por muitos de nossos cientistas de ponta quando enfrentam o desafio real
que os dados trazem sua teoria.
Denton a seguir mostra que a tipologia (baseada na anatomia) descoberta pelos
taxonomistas, tambm pode ser vista no padro de variaes descobertas nas
seqncias de aminocidos de classes de organismos diferentes. O mesmo padro de
grupos hierrquico (e no sobreposto), sendo cada subgrupo totalmente includo dentro
de um nico maior, e totalmente excludo de outros grupos, indica que uma teoria de
arqutipos se ajusta aos dados moleculares pelo menos to bem (Denton argumenta
que at melhor) quanto a teoria de Darwin baseada na ancestralidade.
O prximo captulo devotado a ilustrar, com detalhes, a impossibilidade matemtica do
cenrio darwinista em gerar a informao contida no DNA. Denton demole o que
apresentado como analogias para mutaes que levam a informao til, mostrando
rigorosamente que, a cada vez, o contador de estrias introduz, de forma velada, uma
inteligncia condutora para produzir os resultados que eles afirmam serem devidos ao
acaso no dirigido no mundo natural. Ele resume seu captulo neste pargrafo (p. 324):
Nem Darwin, Dawkins ou qualquer outro bilogo jamais calculou a probabilidade
de uma busca aleatria encontrar disponveis, num tempo finito, os tipos de
sistemas complexos que so to notveis na natureza. Mesmo hoje no temos
nenhuma maneira de estimar rigorosamente a probabilidade ou grau de isolamento
de apenas uma protena funcional. Seguramente um pouco prematuro afirmar
(como faz Dawkins) que processos aleatrios poderiam ter construdo mosquitos e
elefantes, quando ainda temos que determinar a probabilidade real da descoberta
por acaso de uma nica molcula de protena funcional!.
O velho Enigma da Perfeio o prximo assunto, e o captulo comea citando o prprio
Darwin reconhecendo que rgos de extrema perfeio desafiavam sua teoria, e o olho
at hoje me d calafrios.Darwin no est s, naturalmente. Todos os que estudam os
sistemas de controle de qualquer organismo ficam impressionados com a natureza
intricada da interdependncia entre as vrias partes altamente complexas necessrias
para o funcionamento dos rins, ou para o controle da temperatura do corpo, ou a taxa de
batimento cardaco, ou qualquer um de uma centena de outros exemplos.
Avanos na biologia apenas aumentaram estes problemas, e Denton abre a seus leitores
a viso moderna da clula como um mundo de suprema tecnologia e desconcertante
complexidade. Longe de ser um simples montinho de gelatina, ela se assemelha mais a
(p. 329):
uma imensa fbrica automatizada maior que uma cidade realizando todas
as atividades manufaturadoras do homem na terra . capaz de duplicar toda sua
estrutura em questo de poucas horas.
Se isto no suficiente, considere o crebro, com dez bilhes de clulas nervosas, cada
uma com dez mil a cem mil conexes com outras clulas do crebro, resultando talvez
em um quatrilho (1015) de conexes em seu crebro, e no meu. Este nmero
impossvel de ser compreendido, mas Denton nos ajuda (p. 330):
Imagine uma rea de cerca de metade do tamanho dos Estados Unidos (um
milho de milhas quadradas (2,5 milhes de km2)) coberta por uma floresta
contendo dez mil rvores por milha quadrada. Se cada rvore contivesse cem mil

103
folhas, o total de nmero de folhas na floresta seria equivalente ao nmero de
conexes no crebro humano!
Estas conexes no so simplesmente uma confuso. So um sistema de comunicao
organizado que possui conexes mais especficas do que toda a rede de comunicaes
na terra. Quem aceitaria que um nico computador, e muito menos toda a rede de
telecomunicaes de todo o mundo, pudesse emergir de eventos aleatrios, mesmo se
todos os 12 a 20 bilhes de anos desde o Big Bang fossem disponveis? Entretanto, esta
tarefa seria mais simples do que produzir um nico crebro humano.
Os exemplos continuam aparecendo: genes contendo exons e suas possibilidades
recombinacionais; a estrutura e funcionamento do olho; armazenamento de informao
molecular; a eficincia da quimiosntese celular; a miniaturizao extrema; o trabalho do
cloroplasto; arranjos encontrados no DNA, com os cdigos superpostos e gene dentro
de um gene; a cadeia de funcionalidade de produtos de quebra de uma protena; os
sistemas autoduplicantes encontrados em todas as clulas; e nosso sistema de sntese
de protena, incluindo o ribossomo. Denton argumenta que a refutao de David Hume
Teoria do Planejamento Inteligente, em grande parte baseada numa alegada no
analogia entre um corpo vivo e uma mquina tal como o relgio no argumento de Paley,
foi ultrapassada e totalmente invalidada pelo nosso conhecimento atual da clula. A
biologia celular moderna mostrou que a clula est cheia de mquinas minsculas, feitas
de partes do tamanho de molculas, precisamente comparveis a engrenagens, mancais,
etc. Paley dificilmente poderia ter escolhido uma analogia melhor para a perfeio
extrema das coisas vivas do que um relgio de bolso mas levou quase 300 anos para a
cincia apreender o suficiente para vindic-lo. Nas palavras de Denton (pgina 342):
Para aqueles que ainda advogam dogmaticamente que toda esta nova realidade
o resultado de puro acaso, pode-se apenas responder, como Alice, em face da
lgica contraditria da Rainha Vermelha: Alice riu.No adianta tentar, ela disse.
No se pode acreditar em coisas impossveis. Eu ouso dizer que voc no teve
muita prtica, disse a rainha. Quando eu era da sua idade eu fazia isto por meia
hora cada dia. Por isso algumas vezes eu tinha acreditado em at seis coisas
impossveis antes do desejum.
O ltimo captulo de Denton dedicado a explicar porque, diante das evidncias que ele
elucida no livro, a cincia continua apegada ao Darwinismo, usando-o para doutrinar
todas as crianas em fase escolar e para inclu-lo em cada artigo, livro ou programa de
televiso que fale sobre cincia. Em resumo, como o ttulo do captulo diz, a explicao
est no conceito do Professor Thomas Kuhn, A Prioridade do Paradigma. O que Kuhn
disse, em seu influente livro The Structure of Scientific Revolutions (A Estrutura das
Revolues Cientficas), que a cincia avana quando a comunidade cientfica adota
um modo particular de olhar o mundo, e ento trabalha junto dentro desta estrutura.
Apenas em duas circunstncias a comunidade ir mudar sua viso de mundo a
primeira que deve aparecer um nmero suficientemente grande de anomalias (dados
que simplesmente no podem ser explicados usando o paradigma em vigor) para
produzir uma crise entre os cientistas que trabalham no campo; e a segunda que
esteja disponvel uma alternativa aceitvel.
Quando o livro de Michael Denton foi publicado, havia muitos fatos que simplesmente
no se encaixavam no paradigma darwinista. Entretanto, seu livro foi o primeiro neste
assunto que tinha um autor cientificamente confivel. Por esta razo, ele tinha o potencial
para ser ouvido na comunidade cientfica. Infelizmente, ele no props nem defendeu
nenhuma alternativa especfica para a explicao que tem sido aceita pelos ltimos
setenta anos: lei, acaso, e seleo natural. Seu livro foi grandemente ignorado pela
imprensa cientfica, e por isto no chamou a ateno da maior parte da comunidade. Mas
no foi um esforo perdido, como veremos na segunda parte da histria da Teoria do
Planejamento Inteligente.

104
Bibliografia
Bacon, Francis (1620) Novum Organum, traduzido por Peter Urbach and John Gibson, 1994. Open
Court Publishing Company, Peru, IL 61354.
Crick, F. (1981) Life Itself, Simon and Schuster, New York, p.88.
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York: D. Appleton, II, 202.
Denton, Michael (1986) Evolution: A Theory in Crisis, Adler & Adler, MD.
Galileo Galilei, Dialogue Concerning the Two Chief World Systems, traduzido por Stillman Drake
(2a ed., 1967), University of California Press, Berkeley, CA.
Kuhn, Thomas (1962) The Structure of Scientific Revolutions, The University of Chicago Press,
Chicago and London.
Lewis, C.S. (1964) The Discarded Image, Cambridge University Press.
Lewontin, Richard (1997) Billions and Billions of Demons, in New York Review of Books, 9 de
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Cambridge, MA 1992.
Paley, William (1802) Natural Theology-or Evidences of the Existence and Attributes of the Deity
Collected from the Appearances of Nature.
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Significance for Man, Yale University Press, New Haven.
Thaxton, Charles, Walter Bradley, and Roger Olsen (1984) The Mystery of Lifes Origin,
Philosophical Library, New York.
Todd, Scott C. (1999) carta ao editor, Nature, volume 401, 30 de setembro.

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Planejamento Inteligente - Parte II: 1991 at o Novo Milnio


Earl Aagaard
Pacific Union College
Traduo: Urias Echterhoff Takatohi
Reviso: Marcos Natal de Souza Costa e Marcia Oliveira de Paula

No final da dcada de 1980, os livros The Mystery of Lifes Origin, (O Mistrio da Origem
da Vida) e Evolution: A Theory in Crisis (Evoluo: uma Teoria em Crise) tornaram claro
que o empreendimento cientfico no estava mais vivendo do seu ideal baconiano de
empirismo. Esses livros mostraram que, em alguns casos, as evidncias contradizem as
expectativas e as afirmaes dos materialistas. Em outros casos, a viso materialista da
natureza era apenas umas das explicaes possveis para o fenmeno natural.
Entretanto, o impacto destas revelaes foi mnimo. Embora os dois livros tenham sido
lidos e mesmo elogiados por cientistas isolados, no foi levantada nenhuma discusso
mais ampla sobre as questes crticas, nem exploradas as questes filosficas
relevantes. A comunidade cientfica no sentiu a necessidade de dar uma resposta
organizada a eles e muito menos de modificar o status quo. Isto deveria mudar logo, e o
agente da mudana, um insuspeito professor de direito na Califrnia, desempenharia um
papel central na controvrsia.
Criado num lar cristo, Phillip E. Johnson freqentou a Universidade de Harvard e a
Escola de Direito da Universidade de Chicago e abandonou a f que tivera em algum
lugar do caminho. Era um erudito brilhante e, aps servir como secretrio de justia para
o Chefe de Justia da Suprema Corte dos Estados Unidos , comeou ensinar direito na
Universidade da Califrnia em Berkeley, pesquisando e publicando em sua
especialidade: a anlise de argumentos e a identificao de pressupostos dos
argumentos. Seu sucesso profissional no se refletiu em sua vida particular e, aps o fim
de seu casamento, Phil Johnson procurou e encontrou cura e um caminho melhor, na f
que tinha rejeitado na juventude. Como muitos cristos, ele tinha uma intuio de que
devia ao Senhor e sua comunidade de f algo mais do que sua presena na igreja.
Entretanto, como advogado acadmico, encontrar a sada adequada para dedicar seus
talentos e estudos para a glria de Deus no era uma tarefa fcil. Ento, durante um ano
como professor visitante em Londres, ele passou por uma livraria e foi atrado por um
livro recm publicado que defendia a posio darwinista. O livro era The Blind
Watchmaker (O Relojoeiro Cego), de Richard Dawkins. Johnson adquiriu um exemplar e
levou-o para o hotel. Quando terminou a leitura, disse para si mesmo Se isto o melhor
que conseguiram, ento o Darwinismo est com problemas.Johnson tinha encontrado
seu chamado.
Alguns darwinistas tm acusado Johnson de estar numa cruzada religiosa, mas isto
apenas parcialmente verdadeiro e bastante simplificado. Junto com a maioria dos cristos
srios, ele est preocupado com pesquisas para mostrar que a maioria dos jovens nos
Estados Unidos entra na faculdade como cristos e saem como agnsticos. Como aluno
universitrio, ele mesmo tinha sido convencido de que a crena em Deus no era mais
sustentvel. Sua educao tinha lhe informado que a cincia mostrara que as formas
tradicionais de cristianismo eram simplesmente irracionais; no diferentes de uma
superstio; equivalentes crena em astrologia, ou cirurgia psquica. Entretanto, tendo
acabado de ler O Relojoeiro Cego, um livro famoso e ganhador de prmios, que estava
sendo elogiado como a melhor defesa disponvel do Darwinismo, toda sua especialidade
e experincia lhe disseram que, se o Darwinismo precisava dos argumentos fracos e mal
fundamentados que Dawkins estava usando para sustentar sua posio, argumentos to
completamente dependentes de pressupostos ocultos e truques de retrica, ento a

106
evidncia real que apia a estria darwinista deveria ser realmente fraca. Ele decidiu
verificar isto.
O que Phillip Johnson descobriu foi que a fraqueza do Darwinismo era conhecida h
muito tempo. Havia cientistas proeminentes que discordaram de Darwin antes e depois
da publicao do livro The Origin of Species, e que mantiveram uma vigorosa
discordncia cientfica por toda vida. Entretanto, nem suas histrias, nem o assunto de
suas crticas, eram mostrados nos livros didticos ou nos meios de divulgao. O que as
crianas de escola e o pblico em geral ouviam que isto um debate entre Evoluo e
Criao; uma disputa entre a cincia racional e objetiva de um lado, e fanticos
religiosos de outro; fanticos cujas idias foram no s rejeitadas como sendo no
cientficas pela maioria dos cientistas, mas tambm desaprovadas pelos avanos da
pesquisa cientfica dos ltimos 100 anos. Os esforos de pais bem intencionados para
forar as escolas pblicas a apresentarem uma viso mais equilibrada para seus filhos,
inadvertidamente tinha se encaixado neste esteretipo. O apelo dos pais ao sistema de
justia, solicitando que as apresentaes naturalistas do Darwinismo em livros de
cincias fossem equilibradas como uma discusso de outras possibilidades, foram
sempre retratadas como tentativas de recolocar a religio nas escolas pblicas. Os pais
perderam a batalha, primeiro nos tribunais, e depois na apreciao pblica, onde a
histria foi relatada por uma mdia pouco simptica.
Johnson mergulhou no assunto, comeando com o livro Evoluo: uma Teoria em Crise.
Ele apreendeu tudo que pde sobre as questes cientficas, e tambm sobre a histria da
luta contra o materialismo. Seu plano comeou a tomar forma. Ele no iria lidar com nada
que dependesse da Bblia (o Dilvio, a idade da Terra, a Criao em seis dias), mas iria
concentrar seus esforos em tudo que pudesse ser tratado diretamente pelos dados da
cincia.
Ele se concentraria especificamente na formulao de uma nica pergunta: a afirmao
darwinista, verdadeiramente importante, de que foras da natureza, guiadas apenas pela
seleo natural, podem produzir vida e ento, pela criao de nova informao,
transformar uma nica clula na incrvel variedade de formas vivas que vemos hoje,
realmente apoiada pela evidncia cientfica disponvel atualmente? Alm disto, ele
evitaria tanto a questo das escolas pblicas e dos tribunais e se concentraria em dirigirse ao nvel universitrio. Se os fazedores de opinio pudessem ser convencidos de que
uma outra anlise cuidadosa do Darwinismo era uma atividade intelectual racional, os
resultados desta anlise iriam se infiltrar naturalmente nos livros didticos no seria
necessria nenhuma guerra; e se uma luta fosse necessria, haveria a possibilidade de
vitria. O alvo de seus esforos seria tornar o Planejamento Inteligente aceitvel no
discurso regular entre professores universitrios e outros intelectuais.
Johnson iniciou a campanha escrevendo um depoimento contra o Darwinismo, que
terminou antes de deixar a Inglaterra em 1988. Quando voltou a Berkeley, comeou a
proferir palestras sobre o assunto, escrever artigos e trabalhar para transformar seu
depoimento num livro. Ele atraiu a ateno desde o incio, mas nada como a
tempestade de controvrsias que inaugurou a publicao de Darwin on Trial (O
Julgamento de Darwin) em 1991. Enquanto muitos cientistas e filsofos elogiaram o livro,
outros, incluindo alguns testas, o denunciaram com violncia, por sua temeridade em
criticar uma teoria cientfica sem ter o conhecimento necessrio para entend-la
completamente. Inicialmente a comunidade cientfica ignorou o livro. Entretanto, ele
continuou a ser muito vendido por vrios meses. Isto, juntamente com uma agenda
repleta de palestras, resenhas do livro que continuavam a aparecer em vrias revistas e
jornais e entrevistas com o autor e outros em todos os tipos de meios de comunicao,
finalmente fizeram efeito. Embora apenas um ano depois, Stephen Jay Gould escreveu
uma reviso mordaz, publicada na revista Scientific American.
Significativamente, sua reviso no abordava nenhum ponto substantivo levantado em
Darwin on Trial. Em vez disso, Gould atacou o estilo de escrita de Johnson, buscou erros

107
no livro (encontrando apenas um ponto genuinamente incorreto), reafirmou que os
cristos podem ser darwinistas, e usou de muita retrica. A resposta de Johnson revista
foi recusada pelos editores da Scientific American, tanto numa coluna como em carta. Foi
ento publicada em Origins Research (o antecessor da excelente revista, Origins and
Design) e amplamente distribuda na internet. Na resposta ele demoliu, com uma questo
simples, a afirmao de Gould de que o Darwinismo religiosamente neutro, uma vez
que a cincia trata a realidade factual, enquanto a religio luta com a moralidade
humana: A moralidade da discriminao racial no tem nada a ver com a realidade
factual da igualdade humana? Em resumo, ningum aceita uma posio moral que
considera estar em conflito com a realidade factual o argumento de Gould de status
separado mas igual para a religio era fraudulento. Ele estava ocultando a questo real
de modo a acalmar os crentes religiosos fazendo-os pensar que no havia realmente
conflito. Johnson salientou que Darwin On Trial era um longo argumento centrado em
torno de uma nica questo: O Darwinismo verdadeiro? e nem Gould, nem qualquer
outro darwinista, abordou a questo de frente. De fato, sempre que esta questo vem
tona, respondida com uma afirmao de poder: Bem, ele cincia, como definimos
cincia, e voc tem que se satisfazer com isto.
Darwin on Trial no era um livro genuinamente original, mas revisou convenientemente
muitas das questes levantadas ao longo dos anos; e foi escrito com grande clareza, de
forma que se tornou acessvel a quase todo mundo, com ou sem base cientfica. O
primeiro captulo apresentou informao histrica sobre as lutas legais entre criacionistas
e os sistemas educacionais; lutas que terminaram com a derrota dos criacionistas em
todos os pontos. Terminava com uma declarao pessoal da perspectiva religiosa de
Johnson (testa filosfico, mas no um defensor da cincia da criao) e a seguinte
afirmao:
Meu propsito examinar as evidncias cientficas sobre seus prprios termos,
tendo o cuidado de distinguir as prprias evidncias de qualquer tendncia filosfica
ou religiosa que possa distorcer nossa interpretao da evidncia. Pressuponho que
os cientistas criacionistas so tendenciosos pelo seu compromisso prvio com o
fundamentalismo bblico, e terei muito pouco a dizer sobre sua posio. A questo
que quero investigar se o Darwinismo baseado em uma avaliao justa da
evidncia cientfica ou se um outro tipo de fundamentalismo.
O livro ento passa a examinar os problemas familiares do Darwinismo, mas com uma
toro. Nos captulos sobre os problemas da paleontologia, a "realidade" da evoluo, as
transies entre grupos principais de vertebrados, molculas biolgicas, a origem da vida,
as regras da cincia, religio darwinista, educao darwinista, e finalmente cincia e
pseudocincia, Johnson enfatiza, de forma consistente, a questo central definida por
ele: os dados cientficos realmente apoiam o cenrio darwinista? Ele cita regularmente
darwinistas proeminentes para estabelecer a sabedoria convencional, ento avalia o
estado atual da evidncia em vez de depender de reafirmaes dos especialistas. Ao
contrrio da crtica de que ele no estava adequadamente preparado para criticar o
Darwinismo, sua especialidade como advogado estava bem adequada para analisar se
uma teoria era realmente apoiada pelas evidncias citadas.
Os resultados foram sensacionais. De todos os lugares dos Estados Unidos, cientistas,
matemticos, filsofos e outros, escreveram, ligaram e enviaram e-mails. Alguns eram
bem conhecidos pelos seus esforos anteriores de se oporem ao Darwinismo, mas
muitos outros nunca tinham falado publicamente do assunto. Foi durante este perodo
que a verdadeira importncia do trabalho de Michael Denton reapareceu. Muitos dos
jovens pesquisadores que entraram em contato com Phillip Johnson tinham lido
Evolution: A Theory in Crisis. Para alguns deles, os argumentos de Denton tinham sido
uma revelao nunca tinham ouvido falar que o Darwinismo tinha problemas e, quando
comearam a pensar e fazer pesquisas pessoais, suas dvidas quanto a adequao do
que s vezes chamado de princpio organizador central da biologia comeou a
crescer. Outros descobriram que o livro de Denton reforou dvidas que j eram

108
crescentes em suas mentes e foram encorajados por no estarem sozinhos; que outros
cientistas atuantes concordavam que a teoria de Darwin parecia ser inadequada para a
tarefa a ela atribuda.
Johnson organizou aqueles que o contataram em um grupo que se autodesignou Design
Crowd (Grupo do Planejamento). Ponderou uma lista de discusso sobre evoluo e
planejamento inteligente, que foi usada para sugerir solues para inmeros problemas,
criticar o trabalho mtuo, trocar notcias divulgadas nos meios de comunicao,
encorajamento mtuo, partilhar notcias sobre tcnicas e formas de debate favoritos, etc.
Este foi um perodo excitante, medida que brotavam idias que eram aceitas, rejeitadas
ou recomendadas para mais estudo. Os membros aprenderam a lidar com vrios estilos
de debate de seus colegas alguns eram speros, at agressivos; outros tinham
maneiras mais moderadas e conciliatrias; uns poucos eram rpidos em irar-se, embora
igualmente rpidos em acalmar-se; e vrios eram tranqilos mas obstinados. Johnson lia
todas as mensagens, disciplinava aqueles que cruzavam a linha do debate legtimo, e
eliminava do grupo qualquer um que ingressasse para causar problemas ou atrapalhar
algum importante trabalho em andamento.
Como o guru do Grupo do Planejamento, Johnson tambm concedeu grande parte de
seu tempo queles com idias inovadoras; encorajando-os (at os empurrando) a
coloc-las no papel, fazendo a devida crtica de seus esforos, dando assistncia para
organiz-los e expandi-los na forma de livros, ajudando-os a encaminhar os manuscritos
para revisores, e ento usando sua extensa lista de contatos para encontrar editores. Ao
mesmo tempo, continuou escrevendo para revistas e jornais, mantendo uma pesada
agenda de palestras, dando assistncia para organizar simpsios de Planejamento
Inteligente em vrias universidades, e trabalhando no manuscrito do que seria seu
segundo livro. Reason in the Balance (A Razo na Balana) teve um objetivo bem
diferente de Darwin on Trial. Outra vez ele introduziu o problema, mas desta vez usou
boa parte do livro delineando os resultados reais para a sociedade (usando exemplos
contemporneos) e as potencialidades para o futuro (usando os escritos de psiclogos
evolucionistas, advogados modernistas, educadores racionalistas liberais, etc.) nas reas
da cincia, direito, educao e tica, caso a amoralidade do naturalismo evolucionista
fosse adotada. Reason in the Balance foi um bom livro, com boa vendagem e at
melhores resenhas. Como antes, Johnson no descansou sobre seus lauris. Ele estava
convencido de que parte da falha anterior dos antidarwinianos em fazer a diferena era o
carter de um s tiro de seus esforos. Assim, ele continuou suas atividades e
imediatamente comeou a trabalhar em outro livro.
Ento, em 1996, Michael J. Behe publicou um livro genuinamente novo Darwins Black
Box (A Caixa Preta de Darwin). Behe era um membro bem situado do Grupo do
Planejamento e um veterano do grupo de discusso sobre evoluo, onde ele afiava seus
argumentos e suavizava (ligeiramente) seu estilo de debate um tanto abrasivo. Foi
incentivado (e importunado) a continuar escrevendo e no deixar que suas aulas e as
pesquisas em bioqumica o impedissem de terminar o livro! Behe era um catlico romano,
sem nenhum compromisso com uma leitura literal da Bblia, que tinha desenvolvido um
compromisso com uma viso darwinista da biologia. Foi seu trabalho em bioqumica
sobre a complexidade do corpo humano, e no um dogma religioso, que o convenceu de
que os sistemas que pesquisava cada dia no laboratrio eram planejados. Em suas
prprias palavras (p. 25):
As disciplinas cientficas que eram parte da sntese evolutiva eram todas no
moleculares. Entretanto, para a teoria darwiniana da evoluo ser verdadeira, ela
deve explicar a estrutura molecular da vida. o propsito deste livro mostrar que ela
no atinge este objetivo.
A chave para a crtica de Behe a doutrina do gradualismo de Darwin. O Darwinismo,
hoje apoiado pelo conhecimento moderno da gentica, rejeita a saltao, a aquisio
sbita de um rgo complexo ou um sistema de uma vez. Este processo hipottico foi

109
sugerido em vrias ocasies para explicar o padro consistente da coluna geolgica, que
apresenta longos perodos sem nenhuma mudana particular na forma de uma espcie
fssil, seguida por um aparecimento repentino de uma forma similar mas distintamente
diferente. Entretanto, o prprio Darwin chamou a saltao de um milagre, e insistiu em
mudanas minsculas, insensveis, que gradualmente se acumulariam at produzir as
grandes diferenas necessrias para a clula viva original se transformar em macacos,
mamoeiros, piranhas e seres humanos. Sua teoria tambm requeria que cada pequena
mudana desse uma vantagem para o organismo que a possusse. Se no fosse
vantajosa, ento os organismos sem a novidade usariam a energia economizada por no
produzir a mudana para algo que os ajudasse a viver mais e se reproduzir mais, e a
nova caracterstica iria desaparecer. Depois da poca de Darwin, o conhecimento do
DNA e seu papel no controle da hereditariedade tornou a saltao ainda mais
problemtica, pois mesmo pequenas mudanas no gene so geralmente danosas e
mudanas maiores resultam em protenas no funcionais e na morte do organismo.
O livro de Behe explica que, na poca de Darwin, a maioria dos parafusos e porcas das
coisas vivas, as operaes reais ao nvel celular e molecular, eram caixas pretas. Isto
significa que os cientistas nada sabiam do que realmente acontecia da mesma forma
como muitos de ns vemos nossos computadores, ou a usina que gera nossa
eletricidade, ou mesmo o motor de nossos automveis. Os cientistas de meados do
sculo XIX criam que a clula era uma coisa simples; um montinho de protoplasma; no
mais que uma mistura de acares, protenas, gorduras e outros compostos dissolvidos
na gua. Alm disto, os processos fisiolgicos de cada dia da viso, coagulao do
sangue, produo de protena, funcionamento do sistema imunolgico, etc. eram
completos mistrios. Hoje, entretanto, conhecemos bastante sobre as operaes
bioqumicas do corpo humano, assim como a estrutura interna e a funo das clulas
individuais. E o que sabemos um desafio afirmao darwinista de que todos os seres
vivos foram construdos, passo a passo, simplesmente pelo acmulo de erros no cdigo
gentico e que estes erros foram ento selecionados pelo ambiente. O prprio Darwin
determinou o teste chave para sua teoria, escrevendo no livro A Origem das Espcies:
Se pudesse ser demonstrada a existncia de qualquer rgo complexo que no
poderia ter sido formado por numerosas, sucessivas e ligeiras modificaes, minha
teoria se desmoronaria por completo.
A afirmao de Behe, no livro A Caixa Preta de Darwin, que o corpo est cheio de
rgos e sistemas que satisfazem o teste de Darwin. Eles so irredutivelmente
complexos, um termo que significa que algo feito de vrias partes e todas partes
devem estar presentes para que a coisa funcione. Em outras palavras, um rgo ou
sistema irredutivelmente complexo no pode ser produzido por passos darwinianos, pois
no oferece nenhuma vantagem at que esteja completo, com todas as partes no lugar.
O exemplo que Behe sempre usa para ilustrar a complexidade irredutvel uma ratoeira.
Feita de cinco partes a base, a mola, o batedor, a barra de conteno e a trava a
ratoeira irredutivelmente complexa porque, se uma de suas partes for retirada, no se
tem uma ratoeira funcional. Encurte a barra de conteno e a ratoeira no ficar menos
eficiente: ela no ir funcionar de jeito nenhum. No h um modo de construir uma
ratoeira, pea por pea, e ter um funcionamento aperfeioado gradualmente. Ou se tem
uma ratoeira funcional ou no se tem nada. Na realidade, a ratoeira um sistema muito
mais simples que os sistemas vivos. Na ratoeira, cada pea bastante simples e
homognea. As estruturas e sistemas biolgicos, por outro lado, so feitos de partes que
so pelo menos to complexas quanto o todo. Nosso corpo feito de clulas, mas cada
clula tem todas as funes do corpo inteiro digesto, respirao, reproduo,
movimento, etc. elas fazem isto em escala molecular. Examinando mais de perto, v-se
que as organelas que constituem a clula so estruturas altamente complexas feitas de

110
molculas, e as molculas existem e funcionam por causa de sua seqncia altamente
ordenada e especfica de aminocidos ou outros constituintes.
A Caixa Preta de Darwin apresenta quatro exemplos diferentes de complexidade
irredutvel, um em cada captulo. O Captulo 3 se concentra no clio e no flagelo, as
organelas usadas por organismos unicelulares para nadar. O Captulo 4 devotado ao
mecanismo de coagulao do sangue; o Captulo 5 ao sistema de transporte de materiais
no interior da clula e o Captulo 6 ao sistema imunolgico que nos defende de agentes
invasores. O Captulo 7 trata de algo que no irredutivelmente complexo - a sntese do
AMP (monofosfato de adenosina), e mostra que as leis da probabilidade so suficientes
para derrotar a estria darwinista.
O Captulo 8 relata uma reviso da literatura em bioqumica, em busca de artigos que
lidem com cenrios evolutivos. Numa busca cobrindo 10 anos, Behe encontra artigos que
tratam da origem de molculas julgadas importantes para a origem da vida, de modelos
matemticos para a evoluo e de comparaes de seqncias de aminocidos de
protenas. Em nenhum caso ele conseguiu encontrar artigos (ou livros) que lidassem com
os detalhes de como os sistemas bioqumicos complexos possam ter se desenvolvido de
uma forma darwiniana. A seguir ele pesquisa os ndices de livros didticos de bioqumica
em busca de referncias evoluo. Treze de trinta livros pesquisados no
apresentavam nenhuma referncia. Nos outros livros, as referncias evoluo vo de
0,02% a 0,35% do total de referncias no ndice. Ao examinar as pginas citadas,
encontram-se afirmaes de natureza geral tais como os organismos evoluram e se
adaptaram s condies em mudana numa escala de tempo geolgica ... e continuam a
fazer isso. Nenhuma sugesto de caminhos bioqumicos especficos que possam ter
sido seguidos para produzir a vida ou gerar a complexidade observada no mundo vivo
nossa volta, por meios darwinianos. O veredicto de Behe que uma das velhas regras na
pesquisa cientfica (publique ou perea) deve ser seguida (pgina 186). A teoria da
evoluo molecular darwiniana no tem publicado, e portanto deve perecer.
Os captulos 9 e 10 tratam do planejamento inteligente, e Behe nos diz que os cientistas
de hoje so como detetives examinando uma sala cuidadosamente, observando e
fazendo medidas, tentando explicar um corpo morto estirado no cho. O livro bsico
deles, Tudo que Voc Precisa Saber para Ser um Detetive diz que os detetives sempre
pegam seu homem. Assim, eles ignoram totalmente o grande elefante cinza que est
num canto. Como os livros de cincia nos ensinam que as leis fsicas do universo,
eventos ao acaso e a seleo natural so suficientes para explicar a vida e sua
variedade, os cientistas esto ignorando o elefante do planejamento inteligente, em p
no canto. Um exemplo particularmente ntido visto em O Relojoeiro Cego,
provavelmente o livro mais lido e popular sobre a evoluo darwiniana. Richard Dawkins
nos diz que bvio que processos aleatrios nunca iro montar uma protena, assim
como um macaco digitando num teclado nunca ir compor versos de Shakespeare. MAS,
diz ele, a seleo natural a chave do problema. Se um macaco digita no teclado de um
computador;
e
se
existe
uma
seqncia
de
letras
na
tela
(QWERTYUIOPLKJHGFDSAZXCVBNM)
com
uma
"frase
alvo"
METHINKSITISLIKEAWEASEL; e se, cada vez que o macaco digita uma seqncia de
letras na qual uma das letras corresponde letra "correta" numa dada posio da frase
alvo, o resultado daquele toque selecionado e gravado; ento, em pouco tempo
alcana-se a frase desejada.
Naturalmente, Dawkins est correto, at certo ponto. Mas, est ignorando o elefante em
seu zelo para resolver o problema por meios naturalistas. Em primeiro lugar, o prprio
conceito de uma "frase alvo" eliminado pela viso darwiniana. O ttulo do seu livro O
Relojoeiro Cego e, no primeiro captulo, ele nos assegura que o Darwinismo no envolve
nenhum planejamento, nenhum conhecimento do futuro e nenhuma inteno. Mas, em
sua analogia, cada letra digitada pelo macaco examinada em termos de uma frase que
o programador do computador tem em mente e colocou na memria do computador. Na
natureza, de acordo com Dawkins, no h programador e, portanto, nenhum modo de

111
pensar frente em direo de um melhoramento irredutivelmente complexo que se
deseja atingir. Em segundo lugar, o Darwinismo requer que cada mudana seja
selecionada com base apenas em seu valor atual para sobrevivncia. Na analogia, no
h mais significado em MWERTYUIOPLKJHGFDSAZXCVBNL do que havia na
seqncia original, embora duas das 23 posies (a 1a e 23a) possuam agora as letras
corretas. Se a seqncia de letras precisasse ser funcional para comunicar uma
mensagem, nenhuma delas teria uma vantagem, pois a menos que o leitor tivesse a frase
alvo em mente (o que especialmente negado seleo natural), no haveria modo de
saber
que
seqncia
era
"melhor";
isto
,
mais
prxima
de
METHINKSITISLIKEAWEASEL. Devido ao seu compromisso com o materialismo,
Dawkins incapaz de ver o "elefante" do planejamento inteligente espiando-o das
pginas de seu prprio livro.
Behe finaliza a Caixa Preta de Darwin com um captulo sobre cincia, filosofia e religio,
e um apndice sobre os princpios de bioqumica da vida. Mas o valor real do livro que
ele descreve claramente, e d nome ao princpio que o Reverendo Paley tentou
estabelecer h quase 200 anos atrs com a estria do relgio no livro Teologia Natural
Complexidade Irredutvel.
A exploso do conhecimento biolgico ao nvel molecular desde a descoberta do DNA
tornou a explicao darwiniana para o mundo vivo cada vez mais problemtica. Isto se
tornou manifesto nas respostas ao livro de Behe. Ao contrrio do ocorrido com Darwin On
Trial, A Caixa Preta de Darwin atraiu revises imediatas. Michael Behe no era um
advogado invadindo o domnio cientfico. Um pesquisador ativo em bioqumica, com
ntimo conhecimento de seu campo, ganhou audincia respeitosa, mas pouco elogio a
suas concluses. A crtica geral era um apelo f; que Behe tinha desistido de
explicaes naturalistas com muita facilidade; que simplesmente por que no temos uma
boa explicao agora no era razo para se pensar que no vamos encontr-la no futuro.
Behe foi acusado de argumentar s a partir da incredulidade, e que simplesmente por
ele no conseguir imaginar nenhuma via naturalista para o sistema de coagulao
sangnea, no significa que no existiu uma.
Em 1998, o trabalho muito esperado de William Dembski (um membro do Grupo do
Planejamento), The Design Inference (A Interferncia do Planejamento), foi publicado
pela Cambridge University Press. Nele, Dembski respondeu aos crticos de A Caixa Preta
de Darwin, num trabalho altamente tcnico que rigorosamente mostra como a cincia
pode distinguir objetos naturais de objetos planejados, separando claramente
planejamento real e aparente. Em 1999, Dembski publicou Intelligent Design
(Planejamento Inteligente), um tratamento mais popular do mesmo assunto, que explica
as idias do The Design Inference e as estende para propor, como o subttulo do livro
sugere, uma ponte entre a cincia e a teologia. Dembski um jovem prodigioso e
brilhante, com doutorado em matemtica e filosofia. Tambm tem formao em teologia e
psicologia e membro da National Science Foundation.
A principal contribuio destes dois livros, como Michael Behe explicou no prefcio do
livro Intelligent Design, formalizar os critrios para se detectar planejamento. Antes de
Dembski, planejamento parecia ser uma questo de mero gosto voc pode
reconhec-lo em alguns objetos ou processos, ou no, pois no havia "regras" para
determinar se o planejamento estava presente ou no. Intelligent Design comea
definindo planejamento como probabilidade pequena especificada. Assim, para ser
planejado, um objeto deve ter uma probabilidade muito pequena de ocorrer como
resultado de processos naturais. Esta parte do conceito familiar a qualquer um que em
1968 viu o filme 2001: Uma Odissia no Espao. No filme, um monolito aparece vrias
vezes em diferentes lugares. Tem uma forma simples um paraleleppedo polido como
uma pea gigantesca de domin mas bvio para todos que o vem que no um
objeto natural. Processos naturais nunca produzem objetos assim. Como o relgio de
Paley, o monolito nos atrai como um objeto planejado porque imediatamente
reconhecemos a impossibilidade de uma origem natural.

112
A segunda parte do critrio de planejamento (probabilidade pequena especfica)
encontrada na palavra especificada. Qualquer cadeia de 26 letras altamente
improvvel de ocorrer um aluno de estatstica pode calcular rapidamente as chances de
produzir aleatoriamente uma determinada seqncia. Cada posio tem 1 possibilidade
em 26 de ter uma letra determinada do alfabeto, se cada letra for equiprovvel. Todas
estas probabilidades devem ser multiplicadas para se obter a probabilidade de se obter a
seqncia especfica inteira. Assim, MNBVCXZASDFGHJKLPOIUYTREWQ cumpre a
primeira parte do critrio sua probabilidade de 1 em 2623, ou cerca de 1 em 3,5x1032,
minscula e tende para zero. Entretanto, CADA seqncia destas que formam coisas
sem sentido igualmente improvvel. A maioria das pessoas que olham para tal
seqncia conclui que aleatria. Por outro lado se a seqncia de letras for
METHINKSITISLIKEAWEASEL, teremos uma ordem de letras altamente improvvel,
como antes, mas que satisfaz o segundo critrio esta ordem de letras especificada,
isto , a ordem se encaixa num padro reconhecvel. Ningum que leia ingls ir dizer
que a seqncia aconteceu aleatoriamente. Sabero que algum familiarizado com
Shakespeare ordenou as letras numa ordem particular. ("Methinks it is like a weasel",
Parece-me que ele como uma doninha, um verso de Shakespeare).
O argumento de Dembski ilustrado em First Contact (Contato), um filme de alguns anos
atrs (baseado num livro de mesmo nome de Carl Sagan). No filme, radioastrnomos
esto recebendo e analisando sinais de rdio do espao. Ao receber um sinal com pulsos
os cientistas ficam alertas. E, quando percebem que os sinais apresentam uma
seqncia de nmeros primos em ordem crescente, concluem que o sinal de rdio o
resultado de planejamento inteligente. Os pulsos trazendo a seqncia 1,3,5 teriam
provocado pouca excitao, pois a probabilidade de ocorrer esta seqncia pequena,
mas no inimaginvel. Entretanto, quando a seqncia continua com
7,11,13,17,19,23,29,31, etc. mesmo os naturalmente cpticos se convencem. Uma
seqncia de pulsos altamente improvvel que se conforma com um padro prvio foi
reconhecido pelos radioastrnomos no filme como o produto de inteligncia. Alm disto,
nenhum revisor do filme escreveu que era loucura aceitar esta proposio, e nenhum
cientista reclamou de uma premissa "no cientfica" no filme. Na verdade o governo
americano gastou milhes de dlares de impostos, por vrios anos neste tipo de busca
por inteligncia extraterrestre, embora recentemente os esforos estejam sendo
patrocinados pelo setor privado.
Uma parte importante do critrio de Dembski para o planejamento que ele sujeito a
falsas negativas, mas resistente a falsos positivos. possvel que FALHEMOS em
reconhecer que alguma coisa planejada, atribuindo-a a uma ocorrncia aleatria. Isto
pode acontecer, por exemplo, com METHINKSITISLIKEAWEASEL, se a pessoa que
olhar a seqncia no l em ingls. Da mesma forma, se algum no conhece o teclado
padro de uma mquina de escrever ou computador, ou se ele no est prestando
ateno, poder dizer que MNBVCXZASDFGHJKLPOIUYTREWQ uma seqncia
aleatria. Mas no . A seqncia a ordem com que as teclas aparecem no teclado,
comeando do canto direito inferior e prosseguindo para frente e para trs at o canto
esquerdo superior. Esta falha em reconhecer o planejamento quando ele existe ,
naturalmente, um problema, mas do tipo que se resolve com o progresso na cincia,
medida que se aprende mais acerca do mundo e daquilo que h nele.
o problema oposto que continuamente trazido pelos darwinistas. Eles sugerem que,
se for dado um lugar para o Planejamento Inteligente no pensamento cientfico, havero
constantes achados falsos positivos de planejamento, de forma que voltaremos aos dias
quando o trovo e o relmpago eram atribudos ira dos deuses. Isto uma estupidez,
naturalmente. Os cientistas esto interessados em descobrir a explicao real para os
fenmenos naturais, e temos boas explicaes naturais para o trovo e o relmpago.
Ningum est sugerindo que o planejamento seja invocado para qualquer coisa que se
origine no funcionamento dirio da natureza. Na verdade, o trabalho de Dembski oferece
exatamente uma soluo para este problema quando vlido dizer que algo

113
planejado e quando no ? Simplesmente, se em algumas situaes podemos identificar
o planejamento, haver muitas vezes quando o planejamento NO ser uma inferncia
razovel para os dados disponveis. Tambm verdade que o estado atual de nosso
conhecimento ir requerer algumas vezes que suspendamos o julgamento se algo que
vemos na natureza planejado, ou se o resultado de foras puramente naturais. Por
exemplo, se no pudermos atribuir um valor para a probabilidade de formao por meios
naturais, teremos que deixar um objeto na categoria de cientificamente indeterminado.
Mas os avanos no conhecimento da bioqumica da vida nos ensinaram muito sobre os
sistemas vivos e as molculas de que so feitos. Agora possvel calcular os limites
superiores da probabilidade de um ou outro destes sistemas ter sido montado de alguma
forma natural no planejada. nesta rea que o trabalho de Dembski ir revolucionar o
pensamento dos pesquisadores.
No prefcio de Dembski, ele escreve que seu livro se concentra em "se podemos detectar
planejamento em um universo que j existe, deixando de lado a questo se o universo
como um todo planejado. Este alvo radical mostrar como o planejamento destrona
o naturalismo, e seu mtodo descobrir, "se o naturalismo falso, como poderemos
saber? O livro dedicado a todos que se interessam na controvrsia entre evoluo e
criao, ou entre cincia e teologia, e tambm para aqueles que conjeturam sobre a
natureza da ao divina ou nas implicaes culturais do planejamento inteligente. Os
leitores comuns tero pouca dificuldade, a no ser no Captulo 6 que trata da teoria da
informao com algum formalismo matemtico. Os primeiros trs captulos so
introdutrios, lidando com nossas intuies de planejamento e como estas intuies
foram minadas pela modernidade. Nos captulos seguintes, o livro trata, de forma
simplificada, sobre as idias apresentadas ao pblico erudito no livro The Design
Inference, e nos dois ltimos captulos mostra "como a cincia e a teologia se relacionam
coerentemente e como o planejamento inteligente estabelece uma ligao crucial entre
as duas." H tambm um apndice sobre as perguntas feitas freqentemente sobre
Planejamento Inteligente.
O argumento central de Dembski encontrado na pgina 134, no filtro explanatrio
idealizado por ele para detectar ou rejeitar o planejamento. Os fenmenos que vemos
diariamente so separados em trs categorias. A primeira destas a necessidade, ou
seja, o que acontece o resultado de alguma lei que determina as consequncias. Isto
significa que os eventos podem ser preditos porque acontecem sempre da mesma forma
todas as vezes que as condies iniciais so as mesmas. Deixar um livro cair um bom
exemplo de resultado da necessidade ou desta lei. Segundo, uma determinada coisa
pode ser devido ao acaso o resultado das ocorrncias aleatrias sobre as quais no
se tem controle e que podem ocorrer de forma diferente se forem repetidas. Encontrar um
bom amigo exatamente na hora do almoo, na porta de um novo restaurante, quando
nenhum dos dois planejara comer naquele dia, um exemplo de ocorrncia por acaso.
Finalmente, h o planejamento. Os eventos so atribudos ao planejamento somente
quando no podemos coloc-los nas outras categorias. Se voc vai ao seu restaurante
regular no dia de seu aniversrio, e quando chega observa que a maioria dos seus
colegas de trabalho esto assentados em vrias mesas, no ser surpresa se voc
pensar que este fato no por acaso. Naturalmente, possvel que tenha sido por acaso
que todos eles escolheram neste dia comer no lugar em que sabem que voc sempre vai
almoar todos os dias, mas isto pouco provvel. muito mais provvel que em algum
momento se oua o familiar Parabns a voc enquanto trazem um bolo para sua mesa
e todos o parabenizam pelo seu quadragsimo aniversrio! Em outras palavras, a
presena deles no restaurante no era o resultado de uma lei ou do acaso, mas de
planejamento.
No restante do Captulo 5, Dembski lida com o problema dos falso positivos e falsos
negativos mencionados antes. Esse um problema comum na experincia de todos.
Toda vez que fazemos um exame mdico, nos arriscamos a um destes dois. Na
medicina, falsos negativos so uma ameaa maior pois, se voc realmente tem cncer e

114
os exames garantem que voc no tem, voc pode morrer por falta de tratamento. Por
outro lado, um falso positivo pode assustar voc e sua famlia, mas outros exames mais
precisos, ou com mais poder de discriminao para distinguir cncer de outros problemas
que produzem sintomas semelhantes, iro logo suavizar seus temores.
Falsos negativos so um problema contnuo em cada caso onde tentamos detectar uma
causa inteligente. H duas razes para isto. Um falso negativo pode ocorrer porque o
agente inteligente est tentando esconder sua inteno, fazendo algo parecer ter sido
acidental ou causado por necessidade. Esta uma preocupao principal para detetives,
que lidam com este problema cada dia. Um corpo no fundo de um penhasco pode ter
chegado l como resultado de uma queda acidental (acaso), mas tambm pode ter sido o
resultado de um empurro (inteno). Se um assassino for cuidadoso e tiver sorte, ele
pode ser capaz de fazer com que o crime parea um acidente e continuar livre. Agentes
do governo responsveis por detectar e apreender falsificadores; advogados que
investigam quebra de patentes ou plgios; auditores que decidem se algum est
roubando dinheiro de sua companhia; esses e muitos outros esto envolvidos em
detectar planejamento inteligente em situaes onde o perpetrador est tentando produzir
falsos negativos. Todos usam algo semelhante ao filtro explanatrio, embora no usem
esta expresso e possam no estar cientes do processo que utilizam. Alm de um agente
inteligente tentando esconder seus atos, h outra causa para os falsos negativos nossa
ignorncia em uma rea ou outra. Se encontrarmos o corpo no fundo do penhasco e no
conhecemos nada sobre medicina legal, podemos deixar de observar o ferimento atrs
da cabea. Se no conhecemos muito sobre motores de carros, podemos pensar que
ocorreu uma quebra acidental quando algum realmente sabotou nosso carro.
Ao detectar planejamento inteligente por meio do critrio complexidade-especificao
de Dembski, podemos trabalhar com ele como se faz com uma rede. Desejamos que a
rede apanhe tantos casos de planejamento quanto possvel, enquanto passam pelas
malhas todos os casos resultantes da lei ou do acaso. Dembski argumenta que, embora
a complexidade especificada no seja plenamente confivel em eliminar o planejamento
como uma explicao para um fenmeno particular (o problema dos falsos negativos),
um mtodo confivel para a deteco de planejamento. Isto , a despeito do fato de ser
possvel no detectar planejamento quando de fato o seja, podemos estar seguros de
que sempre que o planejamento for detectado porque realmente havia um planejador
(nenhum falso positivo). H duas razes para esta confiana. A primeira que, em cada
caso examinado, se o critrio complexidade-especificao atribui planejamento, quando
investigamos a causa subjacente vamos descobrir que houve planejamento de fato.
Alguns diro que este um argumento fraco, mas perfeitamente vlido racionalizar a
partir de uma vasta experincia para uma regra geral. Ningum iria levantar as
sobrancelhas se dissermos que todos os dromedrios tm uma corcova, sendo que todos
que j vimos tm uma s corcova. Todo corvo que j vimos preto e, portanto, dizemos
que todos os corvos so pretos mesmo o corvo albino, uma situao eventual, no
invalida a regra, pois sabemos que ele um caso anormal produzido por uma mutao.
Outra razo para objetar ao primeiro argumento a existncia de coincidncias
improvveis. Dembski refuta a esta objeo usando o exemplo (histrico) do cometa
Shoemaker-Levy, que aparentemente atingiu o planeta Jpiter exatamente 25 anos (com
preciso de dia), aps a chegada da Apollo 11 Lua. Embora algum possa pensar que
esta surpreendente correlao/coincidncia deva ser atribuda ao planejamento, o critrio
de complexidade-especificao suficientemente forte para resistir a este problema. A
chave determinar a probabilidade que aciona um juzo de planejamento num valor
suficientemente pequeno. Dembski escreve que, se admitirmos que a chegada Lua seja
uma especificao para o cometa atingir Jpiter (uma imaginao bem forada em si), e
ento supusermos que o cometa pode ter cado a qualquer momento no calendrio anual
e finalmente supusermos que a queda do cometa aconteceu no mesmo momento
(mesmo segundo) que a descida na Lua h 25 anos, a probabilidade desta exata
ocorrncia cerca de 1 em 108 (10-8). Isto no tremendamente improvvel. No The

115
Design Inference, Dembski sugere que o limite de probabilidade universal deve ser
colocado em 10150. Qualquer coisa com probabilidade MAIOR do que
1/1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.
000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.
000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. poderia ser devido ao acaso. Apenas se
fosse MENOR do que isto seria atribudo ao planejamento.
Dembski d ateno particular em reassegurar aos materialistas cientficos e outros
darwinistas que o planejamento inteligente no simplesmente outra tentativa de
introduzir o criacionismo bblico na cincia pela porta de trs. O Captulo 6 uma
contribuio original ao assunto, no qual ele formula o planejamento inteligente como
uma teoria da informao. Todo mundo admite que haja uma coisa chamada de
informao, mas ainda no se conseguiu uma definio precisa para ela. Os matemticos
focalizam-se na contingncia, em particular, ao nmero de alternativas que devem ser
rejeitadas para se comunicar uma mensagem particular sendo enviada. Isto leva quase
diretamente ao uso de probabilidades como uma medida de informao quanto menor
a probabilidade, maior a quantidade de informao. Assim, sendo que uma seqncia
real (em pquer) extremamente rara, eliminando 99,9998% das possibilidades de lidar
com o mesmo nmero de cartas, seu contedo de informao bem maior que um full
house (em pquer), que pode ser obtido de muitas formas diferentes, eliminando muito
menos alternativas quando estas aparecem. Usar a probabilidade como uma medida de
informao trouxe alguns problemas que, por sua vez, so resolvidos consultando os
tericos de comunicao e usando o logaritmo negativo da probabilidade. O logaritmo em
base 2 foi escolhido, em parte, devido ao fato dos computadores usarem seqncias de
duas alternativas (1 ou 0) para representar tudo que possuem na memria ou na
manipulao da informao no processador. Assim, a informao definida em termos
do nmero de bits transmitidos por um canal de comunicao, dado por log2p. (onde p
a probabilidade = 1/nmero de seqncias possveis com um determinado nmero de
bits).
Esta forma de medir a informao significa que ela corresponde medida de
complexidade. Mais bits comunicados significam uma mensagem com mais
complexidade e, reciprocamente, menos bits so equivalentes a menor complexidade. As
teorias de informao aceitas atualmente so inteiramente consistentes com o que
Dembski apresentou no Captulo 5 sobre o critrio de complexidade-especificao.
Qualquer coisa que satisfaa seu critrio de complexidade-especificao (que portanto
resultado de planejamento) ter informao complexa especificada (ou ICE). A ICE
permeia o ambiente em que vivemos. Nmeros de carto de crdito so suficientemente
complexos para evitar que um ladro obtenha um por meios aleatrios (por isso eles tm
16 dgitos em vez de apenas 6), e eles so especificados de forma que o nmero de 16
dgitos no aparea no carto de mais ningum. Nmeros de telefone, nmeros da
previdncia social (americana), nmeros da carteira de identidade, nmeros de rua e
casa, etc., etc., etc. so todos exemplos da mesma coisa. E todos estes nmeros (ICE)
so o resultado de planejamento inteligente.
Dembski ento continua com uma demonstrao matemtica de que algoritmos e leis
naturais so incapazes de originar informao. H muito mais informao no captulo que
eu possa facilmente assimilar e muito menos comunicar, de forma que vou tentar
comprimir parte desta informao num pacote mais compreensvel. Contudo, toda vez
que isto feito, o produto ter MENOS informao do que o material original e isto
um grande problema para aqueles que desejam produzir informao usando apenas
algoritmos e leis naturais. Qualquer algoritmo ou lei definido matematicamente como
uma funo, e todas funes contribuem para o fluxo de dados mas no originam
informao. Isto assim porque as funes conectam um conjunto de dados com outro,
associando um membro de um conjunto (o domnio) com um e apenas um membro de
um segundo conjunto (o contradomnio). Um algoritmo tem como entrada de dados seu
domnio, e como sada seu contradomnio. Uma lei natural tem condies iniciais e
condies de contorno como seu domnio, e estados fsicos num tempo subsequente (t)

116
como seu contradomnio. Estas formas de relao funcional no fazem mais do que
preservar a informao j presente e mais freqentemente degrad-la NUNCA
acrescentam informao. Algoritmos e leis naturais no podem explicar a emergncia ou
existncia de informao. Apenas movem a questo de sua origem um passo para trs.
Alm disso, as funes quase sempre comprimem informao, e isto significa que a
sada contm menos informao do que havia disponvel antes.
Desta discusso, Dembski refuta o argumento usual de que funes relativamente
simples podem levar a ICE, como os fractais produzidos pela funo no conjunto dos
nmeros complexos (h(z) = z2 + c) (p. 164) que produzem figuras como estrelas do mar,
continentes em um livro de geografia, plantas em crescimento ou uma infinidade de
outras formas. Acontece que a idia de que podemos gerar este tipo de complexidade
com uma nica equao simples nada mais que uma fico da imaginao que cria
desinformao na mente das pessoas. preciso um computador, um dispositivo de sada
e um programa eficiente (com muitas linhas de cdigo complexo) para fazer repeties
com uma funo simples e testar se estas repeties no iro na direo de um mdulo
infinito, para escolher uma cor para o pixel na posio correspondente ao valor de c, etc.
Quando consideramos tudo o que necessrio para transformar a "funo simples"
numa figura de fractal que to intrigante, descobrimos que no houve nenhum aumento
de informao. O que os matemticos chamam funes, os cientistas preferem chamar
de leis, e o que falta em qualquer lei (ou funo) contingncia. As leis produzem a
mesma coisa sempre, e sem contingncia no h informao. No caso das figuras
fractais, a contingncia que falta funo original suprida pelo programador do
computador.

Exemplo de figura fractal


formada com interaes de
h(z) = z2 + c segundos uma
regra determinada
Para o materialista, se a possibilidade de gerar informao por uma lei for eliminada, a
outra possibilidade o acaso. Entretanto, examinando o mundo real, descobrimos que o
acaso pode gerar uma grande quantidade de informao complexa mas no especificada
(lembre-se do macaco digitando qualquer coisa no teclado do computador) ou
quantidades relativamente pequenas de informao de baixa complexidade que
especificada (pesquisando em qualquer cadeia longa de letras geradas aleatoriamente
ser possvel achar uns poucos casos de "eu" ou "que", e talvez at "sim" e outros
arranjos de letras semelhantes que tm algum significado, e tem uma probabilidade
relativamente grande de aparecer por meios aleatrios). Uma digitao aleatria nunca
ir produzir um texto com significado, no importa quantos macacos digitem por tantos
anos quanto queiramos imaginar. Tambm, um nmero infinito de tornados girando num
ferro velho que cubra toda a Terra e que contenha mltiplas cpias de todas as partes de
avies conhecidos pelo homem, nunca ir montar um Boeing 747, no importa o nmero
de milnios concedidos.

117
Este no apenas o juzo de William Dembski. O matemtico francs Emile Borel props
um limite universal de probabilidade de 10-50, alm do qual nenhuma ocorrncia possa ser
atribuda ao acaso, mas apenas ao inteligente. Ele baseia este limite em certos
eventos cosmolgicos atravs da histria csmica, um limite que representa 166 bits de
informao. Dembski escolheu 10-150 como seu limite de probabilidade, um nmero
baseado na quantidade de partculas elementares do universo observvel, na durao do
universo desde o Big Bang at seu fim trmico e no tempo de Planck. Isto corresponde a
500 bits de informao e significa que qualquer informao de complexidade especificada
maior do que 500 bits no pode ser atribuda ao acaso. Isto produz uma definio de
trabalho para ICE qualquer informao especificada cuja complexidade exceda 500 bits
de informao. Com esta definio, Dembski prossegue para provar, de forma
conclusiva, que a ltima esperana dos darwinistas para gerar ICE v. Uma
combinao de lei e acaso (mutaes aleatrias escolhidas pela seleo natural)
igualmente incapaz de produzir ICE. Na realidade no h nenhum almoo gratuito, que
(no por acaso) o ttulo do mais recente livro de Dembski, programado para ser lanado
no incio de 2002.
Dembski a seguir prope uma nova lei, a lei da conservao da informao: causas
naturais so incapazes de gerar ICE. Isto decorre diretamente da primeira parte do
Captulo 6 e se sobrepe lei de mesmo nome proposta por Peter Medawar em 1984.
Medawar disse apenas que leis deterministas no podem produzir novas informaes e a
formulao de Dembski estende isto para o acaso e a combinao de lei e acaso, sendo
mais geral e poderosa do que a forma anterior. Esta lei tem vrias implicaes para a
cincia, mas a mais imediatamente relevante o corolrio mostrando que a explanao
cientfica no idntica explanao redutiva. Contrrio ao que muitos cientistas e
filsofos argumentam, ou seja, que uma explanao cientfica adequada deve ir do
complexo para o simples, esta lei indica que, para se explicar qualquer caso particular de
ICE, deve-se ter pelo menos tanta ICE quanto no incio. Todos ns estamos
familiarizados com esta verdade no dia a dia. No nos surpreendemos que um po
produzido por uma padaria, que tem MUITO mais ICE do que o po que ela produz.
Alternativamente, quando vemos um ninho, sabemos que foi produzido por uma ave, bem
mais complexa que a relativa simplicidade do mais complexo ninho.
bem conhecido que copiar informaes o meio mais seguro de degrad-las. A
brincadeira das crianas de cochichar mensagens de uma para outra num crculo, assim
como fazer fofocas no ambiente de trabalho, demonstra que a cpia sempre imperfeita,
mesmo quando praticada por agentes inteligentes. Quando vamos para algo mais
semelhante aos processos naturais cegos postulados pelos darwinistas, as coisas ficam
ainda piores. Tome uma foto em preto e branco e faa uma cpia xerogrfica. Ento
copie a cpia. Agora copie a nova cpia. Repita o processo 50 vezes. Voc ainda pode
reconhecer a foto? Mesmo se estiver usando uma mquina da marca Xerox (ou Canon),
a cpia feita a partir da 49a cpia conter muito menos informao que a foto original. Os
processos reprodutivos dos seres vivos visam um mecanismo de cpia perfeita do
material gentico, mas sabemos que estes processos no alcanam completamente este
objetivo. De fato, o Darwinismo depende de erros benficos que so (hipoteticamente)
incorporados no genoma para prover aspectos novos e vantajosos.
Dembski nos adverte a no cairmos numa armadilha aqui. fcil imaginar que, se
apenas informaes novas puderem ser acrescentadas s instrues genticas de um
organismo, o resultado seria naturalmente uma sobrevivncia e capacidade de
reproduo melhoradas. Entretanto, a gentica moderna tem ensinado que a ICE no
genoma holstica, isto , mais do que meramente a soma de suas partes. A seguinte
seqncia: IS METHINKS WEASEL IT LIKE, contm os mesmos itens de informao
especificada que: METHINKS IT IS LIKE A WEASEL, mas falha em transmitir a mesma
mensagem para ns. Em ingls, no so s as palavras, mas tambm a ordem delas
importante se queremos que haja contedo semntico. Alm disto, anexar IN THE
BEGINNING GOD CREATED THE HEAVENS AND THE EARTH (No Princpio Criou

118
Deus os Cus e Terra), no ir adicionar significado sentena original. Em ingls, e em
qualquer ICE, o significado se origina do topo no gerado mais em baixo, para ser
comunicado para cima. Tanto no ingls como na ICE, a especificao para o todo
necessria se as partes disponveis devem ser arrumadas para formar combinaes
significativas. Isto coloca uma limitao severa para o quadro darwinista de como uma
nova informao gerada para produzir a progresso evolutiva que propem. Devido
rejeio de Darwin ao inteligente, com sua possibilidade de lembrar o passado e
projetar o futuro, no pode haver nenhum plano frente, nem o armazenamento de
aspectos que sero uma vantagem apenas se somados a outras coisas no futuro. Tendo
rejeitado previso e ao planejamento, o mecanismo darwinista deve gerar nova ICE em
uma nica gerao. Isto pode ser feito?
A resposta curta "no pode" e Dembski gasta o resto do captulo explicando de forma
abrangente por que no. H trs fontes de ICE na informao gentica de um organismo:
a. herana com modificao, b. seleo e c. infuso. As duas primeiras so becos sem
sada para nosso propsito. Isto assim porque a produo de ICE (qualquer coisa com
mais de 500 bits de informao) pelos processos naturais de herana violam a Lei da
Conservao da Informao e a seleo no produz nada novo, apenas determina quais
membros da populao iro produzir a nova gerao. A infuso pode ser endgena ou
exgena (bitica ou abitica). A infuso de informao endgena envolve ICE que
transferida de um organismo para outro. tambm bitica no sentido de que a
informao j estava nos sistemas biolgicos. A infuso exgena envolve ICE de algo
diferente de outro organismo e tambm abitica por essa razo vem de fora dos
sistemas biolgicos. H um exemplo familiar de infuso bitica de ICE endgena: os
plasmdeos usados por bactrias para trocar DNA entre elas. Estes plasmdeos ainda
no foram classificados como cumulativamente complexos, significando que podem ter
sido produzidos por seleo e herana com modificao; ou como irredutivelmente
complexos, que pode sugerir uma infuso abitica de ICE exgena em algum ponto no
passado.
Neste ponto, os materialistas darwinistas estaro dizendo que s uma questo de
tempo at que Dembski traga Deus para dentro do quadro. Mas h materialistas que tm
enfrentado as questes com que os tericos do Planejamento Inteligente lidam, e tm
proposto seriamente a infuso abitica de ICE exgena. O ganhador de um Nobel,
Francis Crick, codescobridor da estrutura da molcula do DNA e tambm Fred Hoyle,
autor da teoria do Estado Estacionrio para a origem do universo, tm sugerido que a
estria darwinista de uma origem mecnica da vida nesta Terra to improvvel, que a
primeira clula viva deve ter chegado do espao, sendo o produto de uma raa inteligente
de algum lugar do cosmos. Alm disto, esses homens crem e tm escrito livros
propondo que as principais transies nas formas vivas vistas no registro fssil foram
provocadas por DNA vindo da mesma fonte do espao exterior. Dembski escreve que a
nica razo para que a corrente principal do Darwinismo no considere a infuso abitica
de ICE exgena a falha da comunidade cientfica em geral em compreender a
relevncia do novo campo da teoria da informao em seu trabalho. Informao
Complexa Especificada (ICE) o aspecto chave da vida, e a evidncia que a cincia
reuniu torna claro que, atravs da histria da vida, houve numerosas barreiras de
informao que foram saltadas pelos organismos vivos. Uma contribuio significativa da
informao deve ter vindo de fora do sistema biolgico familiar a ns, e quase certamente
infundido abioticamente.
O que acontecer na cincia biolgica se a perspectiva do planejamento inteligente for
adotada? Dembski oferece poucas garantias. A tentativa de retraar algumas trajetrias
para a informao biolgica pode levar a um beco imediato, da mesma forma que uma
tentativa para traar o caminho que produziu um fragmento isolado de papiro do primeiro
sculo encontrado no Saara. Essas estrias esto perdidas, e no podem ser
recuperadas com a informao atual. Outros caminhos de informaes biolgicas podem
ser encontrados at uma longa distncia, e ento desaparecer antes de chegar a

119
qualquer coisa identificvel, assim como um manuscrito do Rei Lear pode ser
acompanhado at 300-400 anos atrs, e no conseguir fazer uma conexo com o prprio
Shakespeare. No importa o resultado em qualquer situao especfica, a biologia
precisa ser reconceitualisada. A teoria da informao deve formar o fundamento da
biologia evolutiva e o foco principal do trabalho sero os caminhos da informao. Esses
no podem ser as s estrias contadas por Richard Dawkins e outros darwinistas que
escrevem hoje, mas propostas detalhadas e especficas que realmente se conformam
com o mundo real da biologia, em vez da biologia virtual encontrada nos computadores
de Stuart Kauffman e seus colaboradores no Santa Fe Institute. Tem sido dito que nada
na biologia faz sentido exceto luz da evoluo, mas isto tem que mudar. Para o futuro,
a biologia deve adotar um slogan diferente: Nada na biologia faz sentido exceto luz da
evidncia emprica.
Com o novo foco, muitas coisas na biologia permanecero da mesma forma, porque
muitas das pesquisas biolgicas ignoram inteiramente o Darwinismo. O prprio
Darwinismo no ir desaparecer, mas ser limitado a explicar mudanas devido
seleo e herana com modificao da informao. Dada a sua incapacidade de explicar
a emergncia da ICE, as pretenses do Darwinismo, de ser o mecanismo abrangente
para explicar tudo no mbito bitico, tero que ser abandonadas. Entretanto, muitas
questes antigas na biologia permanecero, e muitas questes novas sero tratadas.
Toda velha questo que lida com a origem da informao que no seja a partir de
informao ser deixada de lado. Apenas a informao gera informao.
Uma crtica freqente teoria do planejamento inteligente que ela joga apenas com a
ignorncia, que quando aprendermos mais e mais, as brechas do conhecimento sero
preenchidas por explicaes naturalistas, no havendo necessidade de recorrer ao
planejamento. Entretanto, o movimento do planejamento inteligente moderno no est
baseado na ignorncia, mas no conhecimento. Hoje, ouvimos pouco acerca de
experincias em alquimia, a "cincia" de transformar metais comuns em ouro usando
bicos de bunsen, poes e processos elaborados. Isto no aconteceu porque todas as
frmulas da alquimia tentadas falharam. H muitas poes que podemos misturar, e
nossos bicos de bunsen so mais quentes que os da idade mdia, e pode-se imaginar
novos processos. Ento, porque ningum est fazendo experimentos em alquimia esses
dias? por que sabemos o suficiente acerca do ouro e dos outros elementos para saber
que NENHUMA combinao de calor, poes e processos astuciosos ser capaz de
transformar chumbo em ouro. O Grupo do Planejamento Inteligente afirma que estamos
chegando ao mesmo nvel de conhecimento em biologia. Quando apreendemos mais e
mais acerca do interior da clula ao nvel molecular, estamos ficando mais perto do ponto
onde o Darwinismo (como uma teoria geral da vida) ser relegada ao mesmo canto da
histria que a alquimia. As duas teorias tero sido derrubadas, no pela ignorncia, mas
pelo avano do conhecimento cientfico.
Se isto for verdade, os cientistas do sculo XXI que preferem o materialismo se
encontraro diante de uma bifurcao na estrada semelhante que confrontou os
alquimistas ou testas na poca de Darwin, que criam que as espcies eram fixas e
imutveis. A bifurcao do sculo XXI ter uma seta indicando Materialismo para um
lado e uma seta indicando Empirismo, para o outro lado. Alguns cientistas iro
abandonar o empirismo a fim de ater-se s explicaes materialistas quando os dados da
cincia tornarem claro que o materialismo insuficiente. Estes iro se juntar queles
cristos da poca de Darwin, que insistiam na fixidez das espcies, e aos finados
alquimistas que continuaram seu trabalho de transformar metais comuns muito depois de
ficar claro que a natureza da matria impossibilitava isto. A despeito de se intitularem
cientistas, estaro seguindo uma viso religiosa, contrria ao empirismo que a marca
da viso baconiana da cincia.
H razes para esperar que muitos cientistas do sculo XXI iro retornar ao caminho do
empirismo. A viso de Phillip Johnson de um discurso cientfico aberto a TODAS as
propostas aliceradas por evidncias, incluindo o planejamento inteligente, est se

120
cumprindo. Numerosos simpsios envolvendo tanto materialistas como testas tm sido
realizados, com trabalhos apresentados e discutidos em alto nvel, tanto de rigor cientfico
como de respeito. O Congresso Americano aprovou, nas duas casas, uma medida
afirmando (em parte) que "uma educao de qualidade em cincia deve preparar os
alunos a distinguirem os dados e teorias testveis da cincia, de afirmaes religiosas ou
filosficas que so feitas em nome da cincia." Alm disso, a mesma medida encoraja as
escolas a ensinarem "todas as vises cientficas que existem" sobre a evoluo. Mesmo
que isto no soe como algo maravilhoso, uma grande mudana nos Estados Unidos,
como ilustrado pela observao de um cientista chins que advoga o Planejamento
Inteligente. Comentando sobre as diferena entre seu pas e os Estados Unidos, ele
disse que, na China, pode-se criticar Darwin livremente mas no se pode criticar o
governo, enquanto nos Estados Unidos pode-se criticar livremente o governo, mas no
se pode criticar Darwin. O relatrio de um debate recente entre o professor de biologia da
Universidade de Harvard , Stephen Palumbi e o membro senior do Discovery Institute (e
membro do grupo do planejamento) Jonathan Wells, mostra que estamos s portas de
uma grande mudana. Que este "debate" deva ser realizado um progresso. Que o
Harvard Crimson tenha publicado um relatrio respeitoso acerca do debate (ver
www.thecrimson.com/article.aspx?ref=160898) mostra ainda mais progresso. Mas a
distncia alcanada pelo Movimento do Planejamento Inteligentes nos Estados Unidos
indicada pelas seguintes citaes do artigo. Embora Wells e Palumbi discordem sobre a
teoria da evoluo, ambos disseram que apresentar mltiplos pontos de vista sobre
evoluo uma parte importante da educao.No fim, tanto Wells como Palumbi
chegaram virtualmente mesma concluso que professores devem apresentar uma
abordagem crtica teoria darwinista.
Quando a cincia concordar que o empirismo mais importante do que o materialismo na
definio de cincia, o movimento do planejamento inteligente ir alcanar seu objetivo.
Nada temos a temer. No final, a verdade ir prevalecer.
Bibliografia
Behe, Michael (1996) Darwins Black Box, The Free Press, New York
Behe, Michael. A caixa preta de Darwin. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 1997. 300 p.
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Dawkins, Richard (1986) The Blind Watchmaker, Penguin Books, London
Dembski, William (1998) The Design Inference, Cambridge University Press, UK
Dembski, William (1999) Intelligent Design, InterVarsity Press, IL
Denton, Michael (1986) Evolution: A Theory in Crisis, Adler & Adler, MD
Johnson, Phillip (1991) Darwin on Trial, InterVarsity Press, IL
Johnson, Phillip (1995) Reason in the Balance, InterVarsity Press, IL
Johnson, Phillip (1997) Defeating Darwinism by Opening Minds, InterVarsity Press, IL
Johnson, Phillip (1998) Objections Sustained: Subversive Essays on Evolution, Law & Culture,
InterVarsity Press, IL
Johnson, Phillip (2000) The Wedge of Truth, InterVarsity Press, IL
Paley, William (1802) Natural Theology-or Evidences of the Existence and Attributes of the Deity
Collected from the Appearances of Nature,
Thaxton, Charles, Walter Bradley, and Roger Olsen (1984) The Mystery of Lifes Origin,
Philosophical Library, New York
Wells, Jonathan (2000) Icons of Evolution, Regnery Publishing, Inc., Washington, D.C.
Pginas na Internet sobre Planejamento Inteligente:
http://www.arn.org
http://www.discovery.org/crsc/

121

Consideraes Sobre as Origens da Espcie Humana


Antonio V. Cremades
Universidad Adventista del Plata
Traduo: Marcia Oliveira de Paula

1. Introduo
Sero apresentadas as duas grandes hipteses sobre a origem da espcie humana.
2. Definindo a espcie humana
Tratar de situar a espcie humana dentro do contexto da natureza e em relao a
Deus. Para isso se consideraro, por um lado, tanto as semelhanas como as
diferenas entre os humanos e as outras espcies animais e, por outro lado, o
conceito da Imagem de Deus.
3. Origem das raas
Reflexes sobre a variabilidade que apresentam as espcies animais, e tambm a
espcie humana, como possvel causa da formao das raas.
4. Registro fssil humano.
Sero analisados alguns dos fsseis mais caractersticos da evoluo humana. Sero
feitas algumas consideraes sobre o registro fssil, baseado em certas
caractersticas prprias dos primatas e do trabalho bioantropolgico. Tambm sero
feitas algumas observaes sobre a datao dos fsseis humanos.
5. As rvores filogenticas
Ser mostrado o estado da questo das diferentes rvores filogenticas humanas,
mediante as quais os paleoantroplogos tentam representar suas posies relativas s
evidncias fssil e comparativa.
6. Ocupao da terra pelo ser humano
Ser analisada a regio onde parou a Arca de No e como, a partir desse lugar, deve
ter acontecido a migrao, tanto animal como humana, para todo o planeta.
7. Desenvolvimento cultural e tecnolgico
Refletir sobre o que a Bblia mostra sobre o desenvolvimento humano desde o
princpio, em relao ao que mostra a evidncia encontrada com o intuito de
compreender o passado.