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:: NCLEO DE ANTROPOLOGIA URBANA DA USP

http://www.n-a-u.org/DEPERTOEDEDENTRO.html

Jos Guilherme Cantor Magnani

Introduo
Neste artigo pretendo articular duas linhas de reflexo: uma sobre cidade e outra sobre etnografia. O
propsito explorar as possibilidades que esta ltima, como mtodo de trabalho caracterstico da
antropologia, abre para a compreenso do fenmeno urbano, mais especificamente para a pesquisa da
dinmica cultural e das formas de sociabilidade nas grandes cidades contemporneas. Em primeiro lugar
exponho, de forma sumarizada, alguns dos enfoques mais correntes sobre a questo da cidade e, em
contraste com estas abordagens, que classifico como um olhar de fora e de longe, apresento outra de
cunho etnogrfico, a que denomino de olhar de perto e de dentro.
No se trata, contudo, neste caso, de qualquer etnografia: procuro distinguir a proposta que desenvolvo
de outros experimentos que tambm se apresentam como etnogrficos. Penso, ademais, que no h
necessidade de muitos malabarismos ps-modernos para aplicar com proveito a etnografia a questes
prprias do mundo contemporneo e da cidade, em particular: desde as primeiras incurses a campo, a
antropologia vem desenvolvendo e colocando em prtica uma srie de estratgias, conceitos e modelos
que, no obstante as inmeras revises, crticas e releituras (quem sabe at mesmo graas a esse
continuado acompanhamento exigido pela especificidade de cada pesquisa) constituem um repertrio
capaz de inspirar e fundamentar abordagens sobre novos objetos e questes atuais.
Explicito, a seguir, os pressupostos que esto na base dessa proposta e apresento categorias de anlise,
mostrando a aplicao de algumas delas em pesquisas recentes. Por fim, sinalizo com a perspectiva de
um olhar distanciado, indispensvel para ampliar o horizonte da anlise e complementar a perspectiva de
perto e de dentro defendida ao longo do artigo. Pretendo, com estas reflexes, contribuir para delimitar,
no amplo e vago campo da chamada "antropologia das sociedades complexas", um recorte mais
especfico, voltado para o estudo de temas prpria e especificamente urbanos.1

Abordagens sobre a cidade


Inmeros so os estudos e as abordagens sobre os rumos e as conseqncias do processo de
urbanizao em curso, principalmente nas grandes metrpoles contemporneas. Com o propsito de
estabelecer um pano de fundo para melhor destacar a proposta que pretendo desenvolver, inicialmente
agrupei tais abordagens, conforme propus em outro texto (Magnani, 1998), em dois blocos: o primeiro
deles rene aquelas anlises e respectivos diagnsticos que enfatizam os aspectos desagregadores do

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processo tais como o colapso do sistema de transporte, as deficincias do saneamento bsico, a falta de
moradia, a concentrao e desigual distribuio dos equipamentos, o aumento dos ndices de poluio, da
violncia. Com base em variveis e indicadores sociais, econmicos e demogrficos, este o quadro
geralmente aplicado s grandes cidades do mundo subdesenvolvido ou, de acordo com o atual
eufemismo, dos pases emergentes.
Uma outra viso, geralmente referida a metrpoles do primeiro mundo, projeta cenrios marcados por
uma ferica sucesso de imagens, resultado da superposio e conflitos de signos, simulacros,
no-lugares, redes e pontos de encontro virtuais. Esta a cidade que se delineia a partir da anlise de
alguns semilogos, arquitetos, crticos ps-modernos, identificada como o prottipo da sociedade
ps-industrial.
No primeiro caso, apresenta-se uma linha de continuidade onde fatores desordenados de crescimento
acabam por produzir inevitavelmente o caos urbano; no segundo, enfatiza-se a ruptura, conseqncia de
saltos tecnolgicos que tornam obsoletas no s as estruturas urbanas anteriores como as formas de
comunicao e sociabilidade a elas correspondentes; o caos, aqui, semiolgico. Um, fruto do
capitalismo selvagem; a outra, mais identificada com o capitalismo tardio.
Ainda que por motivos diferentes, essas duas perspectivas aqui polarizadas para efeito comparativo e
de contraste levam a concluses semelhantes no plano da cultura urbana: deteriorao dos espaos e
equipamentos pblicos com a conseqente privatizao da vida coletiva, segregao, evitao de
contatos, confinamento em ambientes e redes sociais restritos, situaes de violncia etc.
No obstante seu esquematismo, esta uma viso bastante recorrente no discurso da mdia e at em
anlises mais acadmicas voltados para a discusso de problemas urbanos: justamente no esteretipo
que reside o sucesso da frmula. Cabe lembrar, a propsito, o ocorrido com o conhecido urbanista
catalo, Jordi Borja, em uma de suas visitas a So Paulo. Convidado a participar de um programa de
televiso para falar dos problemas das grandes cidades, foi previamente instrudo pelo jornalista: "Quero
que o senhor diga como a cidade de So Paulo est mal, uma catstrofe, nada funciona etc.; que diga
tambm como, em geral, as cidades vo mal, com problemas de insegurana, contaminao, falta de
moradia, proliferao de bairros marginais, pois em todas as cidades h grandes problemas."2
Essa perspectiva, em que pesem seu apelo e rendimento para abarcar todo e qualquer transtorno, de
enchentes a situaes de risco e violncia, passando pela perda de contatos e vnculos mais
personalizados, evidentemente no esgota o leque de possibilidades de anlise das questes urbanas
contemporneas: h outros recortes em que as diferenas entre determinado tipo de cidades situadas em
regies desenvolvidas e suas congneres no mundo subdesenvolvido cedem espao para algumas
semelhanas. Esta a perspectiva, por exemplo, de Jordi Borja, que utiliza o conceito de "cidade
mundial"; outros, como Saskia Sassen (1998, 1999) preferem a expresso "cidades globais".3
Tanto num caso como no outro essa denominao alude ao papel que tais cidades ocupam numa
economia altamente interdependente: sedes de conglomerados multinacionais, plos de instituies
financeiras, produtoras e/ou distribuidoras de determinados servios, informaes e imagens, elas
constituem os ns da ampla rede que tambm j conhecida, num mundo globalizado, como "sistema
mundial". Sua influncia, desta forma, faz-se sentir muito alm das respectivas fronteiras fsicoadministrativas e nacionais.
Aqui as questes so de outra ordem: todas essas cidades, num certo plano, assemelham-se no apenas
pelas funes que exercem, mas pelos equipamentos e instituies que possibilitam seu exerccio Assim,
supe-se que uma "cidade global" seja servida por uma rede de hotelaria de padro internacional, um
sistema de transporte seletivo, sofisticadas agncias de servios especializados, sistemas e empresas de
informao de ponta. Saskia Sassen (1999) fala, alm da globalizao, em "digitalizao", para
caracterizar o processo que produziu as cidades globais.
Chama a ateno o fato de que essa tecnologia, que permite contato imediato e troca de informaes on
line , no significou o enfraquecimento das cidades. Sassen, a propsito, distingue dois tipos de
informao: de um lado, aquele meramente constitudo por dados, esses sim, disponveis de e para
qualquer ponto do mundo, desde que estejam devidamente plugados; e, de outro, o processo de sua
interpretao, avaliao e discernimento, que exige atores reais: pessoal qualificado, empresas
especializadas dos mais variados servios como apoio jurdico, consultoria etc., compondo o que a autora
chama de "infra-estrutura social para a conectividade global" (idem).
Alguns exemplos logo vm mente, como prottipos dessa dinmica: Nova York, em primeiro lugar,

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Londres, Tkio e, alm disso, numa segunda ordem de grandeza, Los Angeles (Davis, 2001), que resume
e concentra as vantagens e os problemas desse tipo de cidade algumas de cujas caractersticas podem
ser encontradas em outras metrpoles, ainda que situadas em pases menos desenvolvidos.4 Barcelona,
outro caso bastante difundido de cidade global, exemplifica uma caracterstica particular dessa tipologia:
a busca e o investimento numa "marca" local distintiva. Pois, se de um lado supe-se que essas cidades
dispem de uma infra-estrutura peculiar o que termina por equaliz-las , de outro, fundamental que
cada uma apresente um elemento diferencial, de forma a torn-la competitiva na atrao de capitais, de
mo-de-obra especializada, na realizao de eventos internacionais etc.
Essa viso tem como base uma nova forma de planejamento urbano, conhecido por "planejamento
estratgico" que, entre outras medidas, prev parcerias entre o poder pblico e o setor privado com
vistas a projetos de renovao urbana. Uma das propostas mais difundidas dessa viso tem como foco
reas centrais buscando a revitalizao de espaos degradados e a recuperao, com novos usos, de
edificaes e equipamentos "histricos" ou "vernaculares" (Zukin, 2000), de forma a atrair novos
moradores, usurios e freqentadores. Esse processo, conhecido como gentrification (enobrecimento,
requalificao), prope uma nova dinmica, principalmente para os centros das cidades, pois, alm de
adequ-los como lugares de consumo, inaugura uma nova modalidade de consumo cultural, isto , o
"consumo do lugar".
Tais propostas so identificadas, por alguns, como parte da tendncia "ps-moderna" no urbanismo e na
arquitetura; h, entretanto, quem retire do termo ps-modernidade qualquer determinao positiva, por
consider-lo vazio, incapaz de introduzir uma ruptura com relao sua antecessora, ou seja, a
modernidade: tanto uma como outra no seriam alternativas, mas, de acordo com Otlia Arantes, "passos
unificados de um mesmo processo de ajuste da sociedade s reviravoltas que d o capitalismo para
continuar o que sempre foi, e de cujas metamorfoses a paisagem urbana a fachada mais visvel", (1998,
pp. 12-13). A autora tem tambm uma viso bastante crtica tanto em relao ao fenmeno da
globalizao, como s propostas de revitalizao urbana induzidas por esse processo:

Essa mundializao do capital, para chamar a coisa pelo seu verdadeiro nome, que
econmica, tecnolgica, miditica, gera descompassos, segregaes, guetos multiculturais
e multirraciais, ao mesmo tempo em que desterritorializaes anrquicas, crescimentos
anmalos e transgressivos [...]. Alm do mais, as novas tendncias estruturais de crise da
regulao social e de desmonte dos Estados nacionais transformam os alegados valores
locais em mercadorias a serem igualmente consumidas e recicladas na mesma
velocidade em que se move o capital. Em linhas gerais, esse o n da renovao urbana
em andamento tanto nos pases afluentes quanto, com mais razo ainda, na periferia
(1998, pp. 187-188).

Em obra coletiva mais recente (2000), essas crticas so retomadas e acrescidas das anlises de Carlos
Vainer e Ermnia Maricato. O primeiro volta-se especificamente e com uma leitura mais tcnica para o
planejamento estratgico, modelo difundido no Brasil por algumas agncias multilaterais (BIRD, Habitat) e
consultores internacionais, sobretudo catales, com base na da experincia de Barcelona, j
5
mencionada.
Segundo Vainer, este modelo de planejamento inspirado em conceitos e tcnicas oriundos do
planejamento empresarial, e sua adoo pelos governos locais justifica-se pelo fato de as cidades
estarem submetidas s mesmas injunes que as empresas. A questo urbana, nessa viso, deve ser
lida na chave da competitividade: competir por investimentos de capital, tecnologia e competncia
gerencial; competir por atrao de novas indstrias e negcios; competir por atrao de fora de trabalho
qualificada.
O texto de Ermnia Maricato, mais militante, critica o uso de termos como "cidade global", "cidade
mundial" e "planejamento estratgico", os quais qualifica como modismos; em contrapartida, tem um
apreciao mais positiva a respeito do planejamento de inspirao modernista, justamente por seu carter
"holstico", como afirma, contraposto fragmentao da viso ps-moderna. afirmativa: declara-se em
prol de um urbanismo socialmente includente e democrtico, propondo uma juno entre "plano de ao"
e "oramento participativo".
Finalmente, nessa mesma linha crtica, cabe citar o trabalho de Ana Cristina Fernandes (2001), para
quem as novas polticas pblicas voltadas para a valorizao do plano local (sejam cidades ou regies)

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devem ser pensadas luz dos interesses de trs agentes: organismos multilaterais juntamente com
instituies de consultoria internacional, corporaes transnacionais e elites locais.
Essa discusso, por sua vez, no estranha antropologia. H autores que enfatizam os efeitos
homogeneizadores do sistema mundial sobre culturas locais, tambm creditando tal influncia "grande
narrativa da dominao ocidental", conforme a expresso usada por Marshall Sahlins para designar essa
leitura (1997, p. 15). Nesse artigo, o autor mostra, todavia, com base em etnografias recentes, que no
h uma s lgica nem uma nica direo no fluxo transnacional por onde transitam pessoas, mercadorias
e recursos: no poucas vezes esse fluxo termina fortalecendo costumes e instituies tradicionais num
dos plos, aquele constitudo pela longnqua aldeia de origem.
Mas o propsito aqui no discutir a ordem internacional e sim delimitar um campo onde se possam
apreciar alternativas de anlise voltadas para a dinmica urbana contempornea. Por certo a discusso
alentada e h muito mais estudos sobre a realidade das grandes cidades que os apresentados aqui, mas
algumas pistas encontradas nos autores escolhidos j permitem estabelecer um contraponto proposta
que ser desenvolvida no presente trabalho.

O olhar etnogrfico: de perto e de dentro


Tomando em conjunto esse debate em torno da questo urbana com suas propostas e tambm crticas
que vm constituindo, desde h algum tempo, a pauta de inmeros encontros de cpula e seminrios de
organizaes internacionais e tambm no governamentais6, podem ser destacados alguns pontos em
comum.
Em primeiro lugar, observa-se a ausncia dos atores sociais. Tem-se a cidade como uma entidade
parte de seus moradores: pensada como resultado de foras econmicas transnacionais, das elites
locais, de lobbies polticos, variveis demogrficas, interesse imobilirio e outros fatores de ordem macro;
parece um cenrio desprovido de aes, atividades, pontos de encontro, redes de sociabilidade. Quando
muito, faz-se referncia a alguma performance arte pblica que parecia ser a nica forma de
interveno capaz de alterar ou, ao menos, produzir algum momentneo estremecimento, para deleite de
uns poucos e indiferena da maioria que passa ao largo de tais experimentos, a julgar pela repercusso
de alguns deles na cidade de So Paulo7.
A bem da verdade, no propriamente a ausncia de atores sociais que chama a ateno, mas a
ausncia de certo tipo de ator social e o papel determinante de outros. Em algumas anlises, a dinmica
da cidade creditada de forma direta e imediata ao sistema capitalista; mudanas na paisagem urbana,
propostas de interveno (requalificao, reciclagem, restaurao), alteraes institucionais no passam
de adaptaes s fases do capitalismo que erigido, na qualidade de varivel independente, como a
dimenso explicativa ltima e total.
Neste caso, quando aparecem atores sociais, so os representantes do capital e das foras do mercado:
financistas, agentes do setor imobilirio, investidores privados. Personagens como os "animadores
culturais" consultores, arquitetos, artistas e demais intelectuais tambm se fazem presentes mas a
servio dos interesses do capital, como "profissionais caudatrios", para usar a expresso empregada
por Arantes (1998).
J os moradores propriamente ditos, que, em suas mltiplas redes, formas de sociabilidade, estilos de
vida, deslocamentos, conflitos etc., constituem o elemento que em definitivo d vida metrpole, no
aparecem, e quando o fazem, na qualidade da parte passiva (os excludos, os espoliados) de todo o
intrincado processo urbano8. Nas leituras mais militantes, por certo, esses atores so recuperados, mas
como sujeitos de estratgias polticas como o oramento participativo, um "urbanismo socialmente
includente", associaes de vrios tipos etc.
Sem ignorar a contribuio da ao engajada e organizada, no entanto, h uma gama de prticas que no
so visveis na chave de leitura da poltica (ao menos de uma certa viso de poltica): justamente essa
dimenso que a etnografia ajuda a resgatar. A incorporao desses atores e de suas prticas permitiria
introduzir outros pontos de vista sobre a dinmica da cidade, para alm do olhar "competente" que decide
o que certo e o que errado e para alm da perspectiva e interesse do poder, que decide o que
conveniente e lucrativo.

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Finalmente, no obstante terem as cidades globais como o referente para suas anlises, alguns desses
estudos tomam como pressuposto um tipo de cenrio da vida pblica ainda preso ao prottipo e a
dimenses da cidade da alta Idade Mdia europia ou mesmo da cidade-estado antiga, cuja centralidade
era simbolizada e garantida por algumas instituies que dominavam o espao pblico. Ora, num
aglomerado contguo com mais de dez milhes de habitantes, como o caso da cidade de So Paulo,
no h uma, mas vrias centralidades (Frgoli, 2000) e, em vez de se procurar (em vo) um princpio de
ordem que garanta a dinmica da cidade como um todo, mais acertado tentar identificar essas
diferentes centralidades e os mltiplos ordenamentos que nelas e a partir delas ocorrem.
Pois os atuais grandes centros urbanos no podem ser considerados simplesmente como cidades que
cresceram demais da suas mazelas e distores. A prpria escala de uma megacidade impe uma
modificao na distribuio e na forma de seus espaos pblicos, nas suas relaes com o espao
privado, no papel dos espaos coletivos e nas diferentes maneiras por meio das quais os agentes
(moradores, visitantes, trabalhadores, funcionrios, setores organizados, segmentos excludos,
"desviantes" etc.) usam e se apropriam de cada uma dessas modalidades de relaes espaciais.
Para alm da nostalgia pela "velha rua moderna" de Berman (1989, p. 162) ou do "bal das caladas" de
Jane Jacobs (1992, p. 50), certamente haveria que se perguntar se o exerccio da cidadania, das prticas
urbanas e dos rituais da vida pblica no teriam, no contexto das grandes cidades contemporneas,
outros cenrios: para tanto, necessrio procur-los com uma estratgia adequada.
o que se prope com a antropologia, por meio do mtodo etnogrfico. As grandes cidades certamente
so importantes para anlise e reflexo, no apenas porque integram o chamado sistema mundial e so
decisivas no fluxo globalizado e na destinao dos capitais, mas tambm porque concentram servios,
oferecem oportunidades de trabalho, produzem comportamentos, determinam estilos de vida e no
apenas aqueles compatveis com o circuito dos usurios "solventes", do grande capital, freqentadores da
rede hoteleira, de gastronomia e de lazer que seguem padres internacionais.
A presena de migrantes, visitantes, moradores temporrios e de minorias; de segmentos diferenciados
com relao orientao sexual, identificao tnica ou regional, preferncias culturais e crenas; de
grupos articulados em torno de opes polticas e estratgias de ao contestatrias ou propositivas e de
segmentos marcados pela excluso toda essa diversidade leva a pensar no na fragmentao de um
multiculturalismo atomizado, mas na possibilidade de sistemas de trocas de outra escala, com parceiros
at ento impensveis, permitindo arranjos, iniciativas e experincias de diferentes matizes.
evidente que no h como negar todos aqueles problemas apontados nos diagnsticos com base em
inmeros e consistentes estudos e comprovados tambm pela prpria experincia do dia-a-dia nas
grandes cidades, nem, evidentemente, as injunes dos interesses das grandes corporaes
transnacionais e das elites locais nos sistemas decisrios sobre o ordenamento urbano e sua influncia
nas condies de vida da populao. Mas a pergunta que ainda paira : isso tudo? Este cenrio
degradado esgota o leque das experincias urbanas? No seria possvel chegar a outras concluses,
desvelar outros planos mudando este foco de anlise, de longe e de fora, com base em outros mtodos e
instrumentos de pesquisa, 9 como os da antropologia, por exemplo?
bem verdade que esta disciplina, como se sabe, elaborou seus mtodos de investigao a partir
principalmente do estudo de sociedades dedicadas coleta, caa, agricultura de subsistncia e cujo
modo de vida tem como base outras formas de assentamento que no a cidade; por conseguinte, as
estratgias da pesquisa etnogrfica, primeira vista, no a credenciariam para deslindar as
complexidades da cidade contempornea, imersa no sistema globalizado.
Entretanto, tambm consenso que a antropologia no se define por um objeto determinado: mais do que
uma disciplina voltada para o estudo dos povos primitivos ela , como afirma Merleau-Ponty, "a maneira
de pensar quando o objeto outro e que exige nossa prpria transformao. Assim, tambm viramos
etnlogos de nossa prpria sociedade, se tomarmos distncia com relao a ela" (1984, pp. 199-200). 10
Essa questo da "distncia" como condio para a anlise antropolgica, assim como outras, correlatas
a relao sujeito/objeto, colocar-se ou no no lugar do outro, dar voz ao nativo, o carter da participao
na observao participante, a autoria do texto etnogrfico j rendeu muita discusso e no ser
retomada aqui. Mas h um ponto que vale a pena identificar porque tem implicaes para o argumento
deste artigo: trata-se da natureza, da especificidade do conhecimento proporcionado pelo modo de
operar da etnografia e que de acordo com a hiptese que est sendo trabalhada permite-lhe captar
determinados aspectos da dinmica urbana que passariam desapercebidos, se enquadrados

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exclusivamente pelo enfoque das vises macro e dos grandes nmeros.


A reviso de algumas tentativas para "cercar" a especificidade da etnografia pode ser reveladora: Peirano
(1995), por exemplo, fala em "resduos" certos fatos que resistem s explicaes habituais e s vm
luz em virtude do confronto entre a teoria do pesquisador e as idias nativas; Goldman (2001) refere-se
"possibilidade de buscar, atravs de uma espcie de desvio etnogrfico, um ponto de vista
descentrado";11 h que lembrar ainda os "anthropological blues" de Da Matta (1974) e a expresso
"experience-near versus experience-distant" usada por Geertz (1983).
sua maneira com nfases diferentes cada uma dessas parfrases, entre outras, deixam entrever
alguns ncleos de significado recorrentes: o primeiro deles uma atitude de estranhamento e/ou
exterioridade por parte do pesquisador em relao ao objeto, a qual provm da influncia de sua cultura
de origem e dos esquemas conceituais de que est armado e que no descartada pelo fato de estar
em contato com outra cultura e outras explicaes, as chamadas "teorias nativas". Na verdade, essa
co-presena, a ateno em ambas que acaba provocando a ambigidade, a possibilidade de uma
soluo no prevista, um olhar descentrado, uma sada inesperada.
Por outro lado, essa experincia tem efeitos no pesquisador: ela o "afeta" (Goldman, 2001); "transforma"
(Merleay-Ponty, 1984), produz-se "nele" e, no limite, "converte" (Peirano, 1995). O pesquisador no
apenas apreende o significado do arranjo do nativo, mas ao perceber esse significado e conseguir
descrev-lo agora nos seus termos (dele, analista), capaz de atestar sua lgica e incorpor-la de
acordo com os padres de seu prprio aparato intelectual e at mesmo de seu sistema de valores.
Segundo Merleau-Ponty, "trata-se de construir um sistema de referncia onde possam encontrar lugar o
ponto de vista do indgena, o do civilizado e os erros de um sobre o outro, construir uma experincia
alargada que se torne, em princpio, acessvel para homens de um outro pas e de um outro tempo"
(1984, p. 199).
Num nvel mais geral essa experincia tem como condio o pressuposto de que ambos, pesquisador e
nativo, participam de um mesmo plano: o dos "fenmenos fundamentais da vida do esprito" (Lvi-Strauss,
1971, p. 28). Ambos so dotados dos mesmos processos cognitivos que lhes permitem, numa instncia
mais profunda, uma comunho para alm das diferenas culturais. Afinal, "as milhares de sociedades que
existem ou existiram sobre a superfcie da terra so humanas e por esse ttulo participamos delas de
maneira subjetiva: poderamos ter feito parte delas e portanto podemos tentar compreend-las como se
fsssemos parte delas" (idem, p. 26).
Por ltimo cabe assinalar que o mtodo etnogrfico no se confunde nem se reduz a uma tcnica; pode
usar ou servir-se de vrias, conforme as circunstncias de cada pesquisa; ele antes um modo de
acercamento e apreenso do que um conjunto de procedimentos. Ademais, no a obsesso pelos
detalhes que caracteriza a etnografia, mas a ateno que se lhes d: em algum momento, os fragmentos
podem arranjar-se num todo que oferece a pista para um novo entendimento.
Em suma: a natureza da explicao pela via etnogrfica tem como base um insight que permite
reorganizar dados percebidos como fragmentrios, informaes ainda dispersas, indcios soltos, num
novo arranjo que no mais o arranjo nativo (mas que parte dele, leva-o em conta, foi suscitado por ele)
nem aquele com o qual o pesquisador iniciou a pesquisa. Este novo arranjo carrega as marcas de ambos:
mais geral do que a explicao nativa, presa s particularidades de seu contexto, pode ser aplicado a
outras ocorrncias; no entanto, mais denso que o esquema terico inicial do pesquisador, pois tem
agora como referente o "concreto vivido".
Assim, o que se prope inicialmente com o mtodo etnogrfico sobre a cidade e sua dinmica resgatar
um olhar de perto e de dentro capaz de identificar, descrever e refletir sobre aspectos excludos da
perspectiva daqueles enfoques que, para efeito de contraste, qualifiquei como de fora e de longe .

A proposta de uma etnografia urbana


A mudana de foco que a perspectiva antropolgica possibilita, principalmente em funo do mtodo
etnogrfico, tem a vantagem de evitar aquela dicotomia que ope, no cenrio das grandes metrpoles
contemporneas, o indivduo e as megaestruturas urbanas.
Essa polarizao, presente em algumas das posturas aqui expostas, pontua muitas anlises e
diagnsticos sobre a cidade contempornea e pode ser identificada mais claramente nos conhecidos
discursos do senso comum sobre despersonalizao, massificao, solido etc., motes muito difundidos e

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sempre mo quando se quer discorrer sobre os problemas dos grandes centros urbanos:
Em meio multido, o indivduo est s. Ele cruza diariamente com centenas de pessoas que no
conhece. Essas pessoas vivem no mesmo meio, mas no convivem. A mesma metrpole produz as
massas e isola o indivduo. Nesse contexto surgem, especialmente na literatura, temas que questionam a
perda dos laos sociais tradicionais e apontam a banalizao da vida nas grandes cidades.12
Uma afirmao como essa, que evoca vagos "laos sociais tradicionais", mas que passa ao largo das
possibilidades e das alternativas que a vida cosmopolita propicia, desconhece a existncia de grupos,
redes, sistemas de troca, pontos de encontro, instituies, arranjos, trajetos e muitas outras mediaes
por meio das quais aquela entidade abstrata do indivduo participa efetivamente, em seu cotidiano, da
cidade.
A simples estratgia de acompanhar um desses "indivduos" em seus trajetos habituais revelaria um mapa
de deslocamentos pontuado por contatos significativos, em contextos to variados como o do trabalho, do
lazer, das prticas religiosas, associativas etc. neste plano que entra a perspectiva de perto e de dentro
, capaz de apreender os padres de comportamento, no de indivduos atomizados, mas dos mltiplos,
variados e heterogneos conjuntos de atores sociais cuja vida cotidiana transcorre na paisagem da cidade
e depende de seus equipamentos.
Se a perspectiva que classifico de perto e de dentro est associada etnografia, no toda proposta de
pesquisa com base na antropologia ou referida ao mtodo etnogrfico que busca esse tipo de
conhecimento. Existe, por exemplo, uma modalidade que caracterizo como de passagem: ela consiste em
percorrer a cidade e seus meandros observando espaos, equipamentos e personagens tpicos com seus
hbitos, conflitos e expedientes, deixando-se imbuir pela fragmentao que a sucesso de imagens e
situaes produz. O relato final, geralmente na forma de ensaio, termina por expressar essa experincia
por meio do uso de metforas que sero tanto mais sugestivas quanto maior a criatividade do analista e o
leque de relaes que estabelecer: "hibridizao", "porosidades", "territorialidades flexveis",
"no-lugares", "configuraes espao-temporais", "paisagens disjuntivas" e outras.
Sem diminuir a importncia das vantagens que essa estratgia de pesquisa pode proporcionar preciso
tambm estar atento a algumas conseqncias que tal profuso terminolgica e a multiplicidade de
categorias a elas associadas podem acarretar: quando ainda presas ao plano da metfora, possvel
que terminem duplicando, no texto, a heterogeneidade percebida na experincia inicial.13 Um desafio para
todos os que tm a cidade contempornea como tema de estudo , pois, o de construir modelos
analticos mais econmicos que evitem o risco de se reproduzir, no plano de um discurso interpretativo, a
fragmentao pela qual as grandes metrpoles so muitas vezes representadas na mdia, nas artes
plsticas, na fotografia e em intervenes artsticas no espao pblico.14
Em todo caso, em vez de um olhar de passagem, cujo fio condutor so as escolhas e o trajeto do prprio
pesquisador, o que se prope um olhar de perto e de dentro, mas a partir dos arranjos dos prprios
atores sociais, ou seja, das formas por meio das quais eles se avm para transitar pela cidade, usufruir
seus servios, utilizar seus equipamentos, estabelecer encontros e trocas nas mais diferentes esferas
religiosidade, trabalho, lazer, cultura, participao poltica ou associativa etc.
Esta estratgia supe um investimento em ambos os plos da relao: de um lado, sobre os atores
sociais, o grupo e a prtica que esto sendo estudados e, de outro, a paisagem em que essa prtica se
desenvolve, entendida no como mero cenrio, mas parte constitutiva do recorte de anlise. o que
caracteriza o enfoque da antropologia urbana, diferenciando-o da abordagem de outras disciplinas e at
mesmo de outras opes no interior da antropologia.

O pressuposto da totalidade
H, entretanto, uma questo prvia: qual seria, na estratgia proposta, a unidade de anlise? A cidade
em seu conjunto ou cada prtica cultural em particular? Ou, nos termos de uma dicotomia mais conhecida,
trata-se de antropologia da cidade ou na cidade?
Para introduzir essa questo, convm retomar um ponto comum s abordagens at aqui apresentadas: a
maioria dos estudos que classifico como olhar de fora e de longe d pouca relevncia queles atores
sociais responsveis pela trama que sustenta a dinmica urbana; quando aparecem, so vistos atravs do
prisma da fragmentao, individualizados e atomizados no cenrio impessoal da metrpole.

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Entretanto, contrariamente s vises que privilegiam, na anlise da cidade, as foras econmicas, a lgica
do mercado, as decises dos investidores e planejadores, proponho partir daqueles atores sociais no
como elementos isolados, dispersos e submetidos a uma inevitvel massificao, mas que, por meio do
uso vernacular da cidade (do espao, dos equipamentos, das instituies) em esferas do trabalho,
religiosidade, lazer, cultura, estratgias de sobrevivncia, so os responsveis por sua dinmica cotidiana.
Postulo partir dos atores sociais em seus mltiplos, diferentes e criativos arranjos coletivos: seu
comportamento, na paisagem da cidade, no errtico mas apresenta padres.
Partir das regularidades, dos padres e no das "dissonncias", "desencontros", "hibridizaes" como
condio da pesquisa supe uma contrapartida no plano terico: a idia de totalidade como pressuposto.
No se trata, evidentemente, daquela totalidade que evoca um todo orgnico, funcional, sem conflitos;
tampouco se trata de uma totalidade que coincide, no caso da cidade, com os seus limites polticoadministrativos: em se tratando de So Paulo, por exemplo, impensvel qualquer pretenso de
etnografia de uma rea de 1.525 km2 ocupada por cerca de doze milhes de pessoas. No entanto,
renunciar a esse tipo de totalidade no significa embarcar no extremo oposto: um mergulho na
fragmentao. Se no se pode delimitar uma nica ordem, isso no significa que no h nenhuma; h
ordenamentos particularizados, setorizados; h ordenamentos, regularidades.
Uma primeira representao de totalidade, como pressuposto da etnografia, aquela fornecida pela
clssica viso de uma comunidade em que os membros se conhecem, mantm relaes face-a-face,
esto ligados por padres de troca interpessoais etc.:

[...] defendo que os conhecimentos dos antroplogos sociais tm uma qualidade especial,
devido rea onde exercitam sua imaginao artstica. Essa rea o espao vivo de
alguma pequena comunidade de pessoas que vivem juntas em circunstncias em que a
maior parte de suas comunicaes dirias depende diretamente da interao. Isto no
abrange toda a vida social humana, muito menos abrange toda a histria humana. Mas
todos os seres humanos gastam grande parte das suas vidas em contextos desta espcie
(Leach, 1989, pp. 50-51).

A essa perspectiva podem-se agregar as conhecidas passagens a de Evans-Pritchard, "da porta da


minha barraca podia ver o que acontecia no acampamento ou aldeia" (1978 [1940], p. 20) e a de
Malinowski, "no meu passeio matinal pela aldeia, podia observar detalhes ntimos da vida familiar [...]"
(1978, p. 21). No obstante as crticas que receberam de autores ps-modernos, essas imagens
permanecem associadas a situaes de pesquisa no s no contexto das "sociedades de pequena
escala": continuam tentadoras para circunscrever o entorno de uma pesquisa com personagens
identificados e conhecidos, no interior de fronteiras bem definidas. Em outro trabalho (Magnani, 2000, p.
20) discuti sua aplicao no cenrio das grandes cidades contemporneas, caracterizando-a justamente
com a expresso "a tentao da aldeia".
Mas se um recorte bem estabelecido condio para o bom exerccio da etnografia, a exigncia de
totalidade vai alm dessa necessidade de se poder contar com o objeto da pesquisa no interior de limites
demarcados. Uma incurso pela etnologia indgena pode esclarecer: se uma delimitao espacial
concreta a aldeia, o acampamento, uma poro definida do territrio, a jusante ou a montante de tal ou
qual rio imprescindvel para fundar a observao etnogrfica, outros recortes, contudo, mais amplos,
so mobilizados para situar, avaliar, comparar o detalhe das etnografias. Assim, referncias como
"paisagem amaznica", "terras baixas sulamericanas" e outras, presentes nos textos de etnologia
indgena, permitem determinar recorrncias e padres de troca e comunicao mais amplos nos planos
da cosmologia, do xamanismo, da mitologia, dos rituais etc.: sem essa passagem corre-se o risco de
ficar preso aos estreitos limites de um estudo de caso. A questo da totalidade coloca-se, dessa
maneira, em mltiplos planos e escalas.
Uma segunda caracterstica da totalidade como pressuposto da etnografia diz respeito dupla face que
apresenta: de um lado, a forma como vivida pelos atores sociais e, de outro, como percebida e
descrita pelo investigador.
Numa conhecida passagem da "Introduo obra de Marcel Mauss", em que Lvi-Strauss mostra de que
maneira elementos de natureza muito diferente podem chegar a se articular num fato social, e que s sob
esta forma podem ter uma significao global, transformando-se numa totalidade, o autor afirma que a
garantia de que tal fato "corresponda realidade e no seja uma simples acumulao arbitrria de

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detalhes mais ou menos certos" que seja conhecido no interior de uma experincia concreta, desde um
plano mais social, localizada no tempo e no espao, at o plano do indivduo (Lvi-Strauss, in Mauss,
1971, p. 24).
Para ficar no campo da antropologia urbana, quem j estudou terreiros de candombl, grupos de jovens,
escolas de samba, torcidas organizadas de futebol etc. sabe muito bem que nestes e em outros casos
anlogos h uma totalidade vivamente experimentada tanto como recorte de fronteira quanto como cdigo
de pertencimento pelos integrantes do grupo. Tomando como exemplo a categoria de pedao que expus
em outros trabalhos, tambm evidente, por parte de seus integrantes, uma percepo imediata, clara,
sem nuanas ou ambigidades a respeito de quem ou no do pedao: uma experincia concreta e
compartilhada. O analista, por sua vez, tambm percebe tal experincia e a descreve: essa modalidade
particular de encontro, troca e sociabilidade supe a presena de elementos mnimos estruturantes que a
tornam reconhecvel em outros contextos.
Assim, uma totalidade consistente em termos da etnografia aquela que, experimentada e reconhecida
pelos atores sociais, identificada pelo investigador, podendo ser descrita em seus aspectos categoriais:
para os primeiros, o contexto da experincia, para o segundo, chave de inteligibilidade e princpio
explicativo. Posto que no se pode contar com uma totalidade dada a priori , postula-se uma a ser
construda a partir da experincia dos atores e com a ajuda de hipteses de trabalho e escolhas tericas,
como condio para que se possa dizer algo mais que generalidades a respeito do objeto de estudo.
Portanto, aqueles dois planos a que se fez aluso anteriormente o da cidade em seu conjunto e o de
cada prtica cultural assignada a este ou quele grupo de atores em particular devem ser considerados
como dois plos de uma relao que circunscrevem, determinam e possibilitam a dinmica que se est
estudando.
Para captar essa dinmica, por conseguinte, preciso situar o foco nem to de perto que se confunda
com a perspectiva particularista de cada usurio e nem to de longe a ponto de distinguir um recorte
abrangente, mas indecifrvel e desprovido de sentido. Em outros termos, nem no nvel das grandes
estruturas fsicas, econmicas, institucionais etc., nem no das escolhas individuais: h planos
intermedirios onde se pode distinguir a presena de padres, de regularidades. E para identificar essas
regularidades e poder construir, como referncia, algum tipo de totalidade no interior da qual seu
significado possa ser apreciado, preciso contar com alguns instrumentos, algumas categorias de
anlise, como ser discutido a seguir.

A famlia de categorias
Essas totalidades so identificadas e descritas por categorias que apresentam, conforme j afirmado, um
duplo estatuto: surgem a partir do reconhecimento de sua presena emprica, na forma de arranjos
concretos e efetivos por parte dos atores sociais, e podem tambm ser descritas num plano mais
abstrato. Neste caso, constituem uma espcie de modelo, capaz de ser aplicado a contextos distintos
daquele em que foram inicialmente identificados. So, portanto, resultado do prprio trabalho etnogrfico,
que reconhece os arranjos nativos mas que os descreve e trabalha num plano mais geral, identificando
seus termos e articulando-os em sistemas de relaes. A noo de pedao , por exemplo, supe uma
referncia espacial, a presena regular de seus membros e um cdigo de reconhecimento e comunicao
entre eles.
Esta, alis, a primeira de uma srie de categorias que terminaram conformando uma "famlia"
terminolgica pedao, trajeto, mancha, prtico, circuito e surgiu no contexto de uma pesquisa sobre
15
lazer na periferia de So Paulo.
Contrariamente a uma viso corrente, para a qual o lazer era uma questo de pouca relevncia no
cotidiano dos trabalhadores, o que se constatou por meio da observao de campo foi um amplo e
variado leque de usos do tempo livre nos finais de semana dos bairros de periferia: circos, bailes, festas
de batizado, aniversrio e casamento, torneios de futebol de vrzea, quermesses, comemoraes e
rituais religiosos, excurses de farofeiros, passeios etc. Eram, evidentemente, modalidades simples e
tradicionais, que no tinham o brilho e a sofisticao das ltimas novidades da indstria do lazer, nem
apresentavam conotaes polticas ou de classe explcitas, mas estavam profundamente vinculadas ao
modo de vida e s tradies dessa populao.
Observando mais de perto as regras que presidem o uso do tempo livre por intermdio dessas formas de
lazer, verificou-se que sua dinmica ia muito alm da mera necessidade de reposio das foras

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despendidas durante a jornada de trabalho: representava, antes, uma oportunidade, por meio de antigas
e novas formas de entretenimento e encontro, de estabelecer, revigorar e exercitar aquelas regras de
reconhecimento e lealdade que garantem uma rede bsica de sociabilidade.
Por outro lado, essas modalidades de lazer tampouco constituam um todo indiferenciado, disponvel e
desfrutvel por todos, de forma aleatria: havia uma ordem. Era possvel distinguir, por exemplo, formas
de entretenimento caractersticas de homens, por oposio s de mulheres; de crianas versus de
adultos; de rapazes e moas, e assim por diante.
Tomando como ponto de partida o espao onde eram praticadas, foi possvel distinguir um sistema de
oposies cujos primeiros termos so "em casa" versus "fora de casa". No primeiro deles, "em casa",
estavam aquelas formas de lazer associadas a ritos que celebram as mudanas significativas no ciclo vital
e tinham como referncia a famlia, ou seja, festas de batizado, aniversrio, casamento etc. O segundo
termo da oposio, "fora de casa", subdividia-se, por sua vez, em "na vizinhana" e "fora da vizinhana".
O primeiro englobava locais de encontro e lazer bares, lanchonetes, sales de baile, sales paroquiais e
terreiros de candombl ou umbanda, campos de futebol de vrzea, o circo etc. que se situavam nos
limites da vizinhana. Estavam, portanto, sujeitos a uma determinada forma de controle, do tipo exercido
por gente que se conhece de alguma maneira seja por morar perto, seja por utilizar os mesmos
equipamentos, como ponto de nibus, telefone pblico, armazm, farmcia, centro de sade, quadra de
esportes, quando disponveis.
Quando o espao ou um segmento dele assim demarcado torna-se ponto de referncia para distinguir
determinado grupo de freqentadores como pertencentes a uma rede de relaes, recebia o nome de
"pedao":
O termo na realidade designa aquele espao intermedirio entre o privado (a casa) e o pblico, onde se
desenvolve uma sociabilidade bsica, mais ampla que a fundada nos laos familiares, porm mais densa,
significativa e estvel que as relaes formais e individualizadas impostas pela sociedade (Magnani, 1998,
p. 116).
Uma primeira anlise mostrou que essa noo era formada por dois elementos bsicos: um de ordem
espacial, fsica configurando um territrio claramente demarcado ou constitudo por certos
equipamentos e outro social, na forma de uma rede de relaes que se estendia sobre esse territrio.
As caractersticas desses equipamentos definidores de fronteiras (bares, lanchonetes, sales, campo de
futebol etc.) mostravam que o territrio assim delimitado constitua um lugar de passagem e encontro.
Entretanto, no bastava passar por esse lugar ou mesmo freqent-lo com alguma regularidade para ser
do pedao; era preciso estar situado (e ser reconhecido como tal) numa peculiar rede de relaes que
combina laos de parentesco, vizinhana, procedncia, vnculos definidos por participao em atividades
comunitrias e desportivas etc. Assim, era o segundo elemento a rede de relaes que instaurava um
cdigo capaz de separar, ordenar e classificar: era, em ltima anlise, por referncia a esse cdigo que
se podia dizer quem era e quem no era "do pedao" e em que grau ("colega", "chegado", "xar" etc.).
Essa categoria, nativa, acabou transcendendo o locus de sua aplicao originria e, a partir de um
dilogo com outras propostas, como a representada pela oposio rua versus casa de Roberto Da
Matta, passou a ser usada para designar um tipo particular de sociabilidade e apropriao do espao
urbano.
Segundo a conhecida frmula damattiana, tm-se dois planos, cada qual enfeixando de forma
paradigmtica uma srie de atitudes, valores e comportamentos, uma delas referida ao pblico e, a outra,
ao privado. O pedao, porm, apontava para um terceiro domnio, intermedirio entre a rua e a casa:
enquanto esta ltima o lugar da famlia, qual tm acesso os parentes e a rua dos estranhos (onde,
em momentos de tenso e ambigidade, recorre-se frmula "voc sabe com quem est falando?" para
delimitar posies e marcar direitos), o pedao o lugar dos colegas, dos chegados. Aqui no preciso
nenhuma interpelao: todos sabem quem so, de onde vm, do que gostam e o que se pode ou no
fazer.
Desta forma, uma categoria nativa terminou sendo descrita em termos mais formais, o que permitiu
experimentar sua aplicao em outros contextos.
At ento o contexto era o bairro na periferia de So Paulo. A questo levantada em Festa no Pedao,
16
contudo, resultou em novo projeto de pesquisa e a primeira pergunta foi sobre o que aconteceria em
outras partes do territrio urbano as regies centrais, por exemplo , de um modo geral caracterizadas

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pelo anonimato e pela impessoalidade nas relaes e percorridas por gente de vrias procedncias.
Como se estabelecem, a, as redes de sociabilidade, j no marcadas por relaes de vizinhana ou por
prticas compartilhadas no horizonte do dia-a-dia?
No foi difcil reconhecer a existncia de pedaos em regies centrais da cidade, quando se tratava de
reas marcadamente residenciais: a lgica era a mesma. Em outros pontos, porm, usados
principalmente como lugares de encontro e lazer, havia uma diferena com relao idia original de
pedao: aqui, diferentemente do que ocorria no contexto da vizinhana, os freqentadores no
necessariamente se conheciam ao menos no por intermdio de vnculos construdos no dia-a-dia do
bairro mas sim se reconheciam como portadores dos mesmos smbolos que remetem a gostos,
orientaes, valores, hbitos de consumo e modos de vida semelhantes.
O componente espacial do pedao, ainda que inserido num equipamento ou espao de mais amplo
acesso, no comporta ambigidades desde que esteja impregnado pelo aspecto simblico que lhe
empresta a forma de apropriao caracterstica. Um trecho do relatrio de pesquisa torna clara essa
idia:

[...] Nessa rua, [24 de maio] destaca-se uma das tantas galerias da regio: Centro
Comercial Presidente, ocupada por lojas de discos "funk", "disco" e outros ritmos
danantes (Disco Mania Blacks, Trucks Discos), alm de outros servios como
cabeleireiros "black" (G Curl Wave, Almir Black Power, Gueto Black Power) que reforam
a particular gramtica de sua ocupao caracterstica: um pedao negro que aglutina
rapazes e moas em torno de algumas marcas de negritude como determinada esttica,
msica, ritmo, freqncia a shows e danceterias (Chic Show. Zimbabwe, Skina Club etc.)
("Os Pedaos da Cidade", relatrio de pesquisa, p. 52).

Gangues, bandos, turmas, galeras exibem nas roupas, nas falas, na postura corporal, nas preferncias
musicais o pedao a que pertencem. Neste caso, j no se trata de espao marcado pela moradia, pela
vizinhana, mas o "efeito pedao" continua: venham de onde vierem, o que buscam um ponto de
aglutinao para a construo e o fortalecimento de laos. Quando jovens negros saem de suas casas e
dirigem-se a esse seu pedao localizado no Centro Comercial Presidente17 no o fazem,
necessariamente, com o objetivo de dar um "trato no visual" ou comprar discos, vo at l para encontrar
seus iguais, exercitar-se no uso dos cdigos comuns, apreciar os smbolos escolhidos para marcar as
diferenas. bom estar l, "rola um papo legal", fica-se sabendo das coisas... e assim que essa rede
da sociabilidade vai sendo tecida.
Portanto, se a categoria pedao revelou-se til para descrever uma forma de sociabilidade em outro
contexto que no o de sua origem, no mbito da vizinhana e do bairro foi preciso, como se viu, proceder
a alguns ajustes.
Mas a incurso pelo centro iria mostrar outros padres de uso e ordenao do espao. Existe uma forma
de apropriao quando se trata de lugares que funcionam como ponto de referncia para um nmero
mais diversificado de freqentadores. Sua base fsica mais ampla, permitindo a circulao de gente
oriunda de vrias procedncias e sem o estabelecimento de laos mais estreitos entre eles. So as
manchas, reas contguas do espao urbano dotadas de equipamentos que marcam seus limites e
viabilizam cada qual com sua especificidade, competindo ou complementando uma atividade ou prtica
predominante. Numa mancha de lazer, os equipamentos podem ser bares, restaurantes, cinemas,
teatros, o caf da esquina etc., os quais, seja por competio seja por complementao, concorrem para
o mesmo efeito: constituir pontos de referncia para a prtica de determinadas atividades. J uma
mancha caracterizada por atividades ligadas sade, por exemplo, geralmente se constitui em torno de
uma instituio do tipo ncora um hospital , agrupando os mais variados servios (farmcias, clnicas
particulares, servios radiolgicos, laboratrios etc.), e assim por diante.
As marcas dessas duas formas de apropriao e uso do espao pedao e mancha na paisagem mais
ampla da cidade so diferentes. No primeiro caso, em que o fator determinante constitudo pelas
relaes estabelecidas entre seus membros (como resultado do manejo de smbolos e cdigos), o
espao como ponto de referncia restrito, interessando mais a seus habitus. Com facilidade muda-se
de ponto, quando ento se leva junto o pedaos.
A mancha, ao contrrio, sempre aglutinada em torno de um ou mais estabelecimentos, apresenta uma

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implantao mais estvel tanto na paisagem como no imaginrio. As atividades que oferece e as prticas
que propicia so o resultado de uma multiplicidade de relaes entre seus equipamentos, edificaes e
vias de acesso, o que garante uma maior continuidade, transformando-a, assim, em ponto de referncia
fsico, visvel e pblico para um nmero mais amplo de usurios.
Diferentemente do que ocorre no pedao, para onde o indivduo se dirige em busca dos iguais, que
compartilham os mesmos cdigos, a mancha cede lugar para cruzamentos no previstos, para encontros
at certo ponto inesperados, para combinatrias mais variadas. Numa determinada mancha sabe-se que
tipo de pessoas ou servios se vai encontrar, mas no quais, e esta a expectativa que funciona como
motivao para seus freqentadores.
A cidade, contudo, no um aglomerado de pontos, pedaos ou manchas excludentes: as pessoas
circulam entre eles, fazem suas escolhas entre as vrias alternativas este ou aquele, este e aquele e
depois aquele outro de acordo com uma determinada lgica. Mesmo quando se dirigem a seu pedao
habitual, no interior de determinada mancha, seguem caminhos que no so aleatrios. Est-se falando
de trajetos.
O termo trajeto surgiu da necessidade de se categorizar uma forma de uso do espao que se diferencia,
em primeiro lugar, daquele descrito pela categoria pedao. Enquanto esta ltima, como foi visto, remete a
um territrio que funciona como ponto de referncia e, no caso da vida no bairro, evoca a permanncia
de laos de famlia, vizinhana, origem e outros , trajeto aplica-se a fluxos recorrentes no espao mais
abrangente da cidade e no interior das manchas urbanas. a extenso e, principalmente, a diversidade
do espao urbano para alm do bairro que colocam a necessidade de deslocamentos por regies
distantes e no contguas: esta uma primeira aplicao da categoria: na paisagem mais ampla e
diversificada da cidade, trajetos ligam equipamentos, pontos, manchas, complementares ou alternativos.
Outra aplicao no interior das manchas. Tendo em vista que elas supem uma presena mais
concentrada de equipamentos, cada qual concorrendo, sua maneira, para a atividade que lhe d a
marca caracterstica, os trajetos, nelas percorridos, so de curta extenso, na escala do andar:
representam escolhas ou recortes no interior daquela mancha , entendida como uma rea contgua.
Assim, a idia de trajeto permite pensar tanto uma possibilidade de escolhas no interior das manchas
como a abertura dessas manchas e pedaos em direo a outros pontos no espao urbano e, por
conseqncia, a outras lgicas. Sem essa abertura corre-se o risco de cair numa perspectiva reificadora,
restrita e demasiadamente "comunitria" da idia de pedao com seus cdigos de reconhecimento,
laos de reciprocidade, relaes face-a-face. Afirmou-se que pedao aquele espao intermedirio entre
a casa (o privado) e o pblico ou, para utilizar um sistema de oposies j consagrado, entre casa e rua.
No , contudo, um espao fechado e impermevel a uma e outra, ao contrrio. a noo de trajeto que
abre o pedao para fora, para o mbito do pblico.
Os trajetos levam de um ponto a outro por meio dos prticos. Trata-se de espaos, marcos e vazios na
paisagem urbana que configuram passagens. Lugares que j no pertencem mancha de c, mas ainda
no se situam na de l; escapam aos sistemas de classificao de uma e outra e, como tal, apresentam a
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"maldio dos vazios fronteirios". Terra de ningum, lugar do perigo, preferido por figuras liminares e
para a realizao de rituais mgicos muitas vezes lugares sombrios que preciso cruzar rapidamente,
sem olhar para os lados...
H, por fim, a noo de circuito. Trata-se de uma categoria que descreve o exerccio de uma prtica ou a
oferta de determinado servio por meio de estabelecimentos, equipamentos e espaos que no mantm
entre si uma relao de contigidade espacial, sendo reconhecido em seu conjunto pelos usurios
habituais: por exemplo, o circuito gay, o circuito dos cinemas de arte, o circuito neo-esotrico, dos sales
de dana e shows black, do povo-de-santo, dos antiqurios, dos clubbers e tantos outros.
Retomando, para melhor diferenciar: ainda que pedao e mancha tenham em comum uma referncia
espacial bem delimitada, a relao do pedao com o espao mais transitria, pois pode mudar-se de
um ponto a outro sem se dissolver, j que seu outro componente constitutivo o simblico, em razo da
forte presena de um cdigo comum. J a mancha delineada pelos equipamentos que se
complementam ou competem entre si no oferecimento de determinado bem ou servio apresenta uma
relao mais estvel com o espao e mais visvel na paisagem: reconhecida e freqentada por um
crculo mais amplo de usurios.
A noo de circuito tambm designa um uso do espao e de equipamentos urbanos possibilitando, por

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conseguinte, o exerccio da sociabilidade por meio de encontros, comunicao, manejo de cdigos ,


porm de forma mais independente com relao ao espao, sem se ater contigidade, como ocorre na
mancha ou no pedao. Mas tem, igualmente, existncia objetiva e observvel: pode ser levantado,
descrito e localizado.
Em princpio, faz parte do circuito a totalidade dos equipamentos que concorrem para a oferta de tal ou
qual bem ou servio, ou para o exerccio de determinada prtica, mas alguns deles acabam sendo
reconhecidos como ponto de referncia e de sustentao atividade. Mais do que um conjunto fechado, o
circuito pode ser considerado um princpio de classificao. Nesse sentido, possvel distinguir um
circuito principal que engloba outros, mais especficos: o circuito dos acupunturistas ou o dos astrlogos,
por exemplo, fazem parte do circuito principal neo-esotrico e com ele mantm contatos, vnculos e
trocas.
Por outro lado, o circuito comporta vrios nveis de abrangncia e a delimitao de seu contorno depende
das perguntas colocadas pelo pesquisador. O povo-de-santo na cidade, como mostrou Rita de Cssia
Amaral (2000), tem seu circuito e seu modo de vida, mas possvel, por exemplo, dependendo dos
objetivos da pesquisa, delimitar e considerar apenas o circuito das casas africanizadas, ou estend-lo
para as demais, incluindo ou no os terreiros de ascendncia angola e at os de umbanda; saindo do
terreno propriamente religioso, o circuito pode abranger a capoeira, as escolas de samba, os afoxs e
tambm escolas de dana, exposies de arte africana, restaurantes, e assim por diante.
Em cada um desses recortes est-se em contato com o mesmo sistema simblico e de trocas continua
sendo o universo do povo-de-santo mas a cada ampliao (ou reduo) do mbito, sem que se perca a
referncia com um campo reconhecido pelos usurios, est-se trabalhando com questes diferentes,
definidas de acordo com os propsitos, as perguntas e a literatura acionada da pesquisa.
As aplicaes a outros temas de pesquisa podem multiplicar-se: assim, na minha pesquisa sobre
neo-esoterismo urbano (Magnani, 1999), tema em que a fragmentao parecia ser a norma, pude
descrever vrios circuitos derivados do circuito neo-esotrico principal. Um deles o circuito do
xamanismo urbano (idem, 2000) que pode incluir xams indgenas, psiclogos, terapeutas corporais,
ayahuasqueiros, fitoterapeutas e, com relao aos espaos, articula consultrios na cidade com stios nos
arredores da capital paulistana (para os rituais) e contatos em outras regies do pas (Chapada
Diamantina, dos Veadeiros etc.) e do exterior.
Rosani Rigamonte (2001) mostrou que a cultura nordestina na cidade de So Paulo se apia num circuito
que inclui no apenas as conhecidas Casas do Norte e os forrs tradicionais, mas tambm pequenas
cidades do interior baiano como Pirip, Barrinha, Condeba, as quais, entre outras, recebem considervel
revoada de nordestinos j morando em So Paulo por ocasio das festas juninas. Sua incluso no circuito
no se d como uma referncia distante e nostlgica, mas como plo efetivo num sistema de trocas de
longo alcance, pois envolve, ademais, um particular mecanismo de envio de cartas, dinheiro e bens de
consumo durante todo o ano, por meio de uma rede paralela de transporte. Seu ponto de partida e
chegada uma praa na zona norte da capital, a praa Silvio Romero que, nas manhs de domingo,
transforma-se num pedao nordestino, freqentada por quem pretende enviar encomendas a seus
familiares ou deles espera alguma notcia.
Bruna Mantese, em sua pesquisa sobre os straight edge, mostra que o circuito desse segmento da cena
punk hardcore estabelece uma conexo com o dos Hare Krishna e que, em vez de essa aproximao
servir como exemplo de mais uma "dissonncia" na metrpole, apresenta um consistente padro de troca,
com base num interesse comum (ainda que por motivaes diferentes, religiosas num caso, polticas em
outro) entre esses dois grupos, aparentemente to distantes: o vegetarianismo.19
Este , pois, um procedimento que permite encarar o problema do "caos semiolgico", aquela impresso
que se tem cada vez que se isola um determinado indivduo confrontando-o diretamente com a cidade;
nessas condies, inevitvel a sensao de anonimato, fragmentao, desordem. Essa impresso,
como j foi dito, o efeito de um olhar de longe e de fora; ajustando-se devidamente o foco da anlise,
contudo, possvel perceber os diferentes circuitos que o usurio reconhece e percorre ao estabelecer
seus prprios trajetos, seja nos planos profissional, do lazer, do consumo, das prticas devocionais, das
estratgias de sobrevivncia e participao e muitos outros.

Concluso

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Como propsito mais geral, este trabalho postulava que a antropologia tinha uma contribuio especfica
para o entendimento das questes urbanas contemporneas, diferenciando-se, por meio do enfoque
etnogrfico, das abordagens de outras perspectivas e disciplinas. Essa proposta previa tambm uma
delimitao no amplo e vago campo conhecido como "antropologia das sociedades complexas",
reservando a denominao de antropologia urbana stricto sensu para o estudo de grupos sociais e suas
prticas quando propriamente inscritos na trama da cidade, isto , articulados na e com a paisagem,
equipamentos ou instituies urbanas, considerados no um mero cenrio, mas uma parte constitutiva
dessas prticas.
Trata-se de uma primeira aproximao complexidade da dinmica urbana contempornea: nesse plano,
a unidade de anlise da antropologia urbana seria constituda pelas diferentes prticas e no pela cidade
como uma totalidade ou uma forma especfica de assentamento, configurando o que se entende antes por
antropologia na cidade e no ao menos no ainda como uma antropologia da cidade.
Para identificar essas prticas e seus agentes, foi proposta uma estratgia que recebeu a denominao
de um olhar de perto e de dentro, em contraste com vises que foram classificadas como de fora e de
longe . Ao partir dos prprios arranjos desenvolvidos pelos atores sociais em seus mltiplos contextos de
atuao e uso do espao e das estruturas urbanas, este olhar vai alm da fragmentao que, primeira
vista, parece caracterizar a dinmica das grandes cidades e procura identificar as regularidades, os
padres que presidem o comportamento dos atores sociais. Supe recortes bem delimitados que
possibilitam o costumeiro exerccio da cuidadosa descrio etnogrfica.
Identificar essas prticas significa que o recorte escolhido faz sentido tanto para os prprios atores como
para o analista: trata-se de uma totalidade empiricamente definida, mas que, capaz de ter os elementos
que os estruturam reconhecveis como padres, pode ser descrita, formalizada, constituindo um modelo
mais geral. Aponta para uma lgica que transcende o contexto original, com poder descritivo e explicativo.
Desenvolvi algumas categorias que descrevem as formas como podem se apresentar alguns desses
recortes na paisagem urbana pedao, mancha, trajeto, circuito procurando mostrar as possibilidades
que abrem para identificar diferentes situaes da dinmica cultural e da sociabilidade na metrpole: a
noo de pedao evoca laos de pertencimento e estabelecimentos de fronteiras, mas pode estar
inserida em alguma mancha, de maior consolidao e visibilidade na paisagem; esta, por sua vez,
comporta vrios trajetos como resultado das escolhas que propicia a seus freqentadores. J circuito,
que aparece como uma categoria capaz de dar conta de um regime de trocas e encontros no contexto
mais amplo e diversificado da cidade (e at para fora dela), pode englobar pedaos e trajetos
particularizados.
Como se v, essas categorias no se excluem e so justamente as passagens e articulaes entre seus
domnios que permitem levar em conta, no recorte da pesquisa, as escalas das cidades e os diferentes
planos da anlise. Elas constituem uma gramtica que permite classificar e descrever a multiplicidade das
escolhas e os ritmos da dinmica urbana no centrados na escolhas de indivduos, mas em arranjos mais
formais em cujo interior se do essas escolhas.
As grandes metrpoles contemporneas no podem ser vistas simplesmente como cidades que
cresceram demais e desordenadamente, potencializando fatores de desagregao. Elas tambm
propiciaram a criao de novos padres de troca e de espaos para a sociabilidade e para os rituais da
vida pblica. De pouco vale generalizar o desaparecimento da velha rua, tida como smbolo por
antonomsia do espao pblico, nem se limitar a proclamar que sua funo foi ocupada pelas "tiranias da
intimidade" ou por zonas desprovidas de sociabilidade: se em determinados contextos ficou invivel como
suporte de antigos usos, a experincia da vida pblica a que est associada pode ser encontrada em
novos arranjos. Um determinado segmento do circuito de lazer, articulando pontos distantes na cidade,
to real e significativo para seus usurios, quanto a vizinhana no contexto do bairro.
No entanto, cabe reafirmar, por fim, que a meta seguir em busca de uma lgica mais geral. Do olhar de
perto e de dentro, prprio da etnografia, para um olhar distanciado, em direo, a sim, a uma
antropologia da cidade, procurando desvelar a presena de princpios mais abrangentes e estruturas de
mais longa durao. somente por referncia a planos e modelos mais amplos que se pode transcender,
incorporando-o, o domnio em que se movem os atores sociais, imersos em seus prprios arranjos, ainda
que coletivos.

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NOTAS
1 Este artigo tem como base uma comunicao que apresentei no I Ciclo de Seminrios do Centro de
Estudos da Metrpole, em agosto de 2001 no Cebrab, So Paulo, e o Relatrio "Os caminhos da
metrpole", apresentado ao CNPq no final de um perodo de pesquisa com bolsa PQ (2001). Agradeo a
Piero Leirner, Rita de Cssia Amaral e Luiz Henrique de Toledo, do Ncleo da Antropologia Urbana (NAU),
pela leitura da primeira verso, comentrios e sugestes.
2 Borja, (1995, p. 11). Prossegue o depoimento: [...] "Respondi-lhe: sim, verdade, mas interessa-me
mais ver que tipo de respostas possvel dar a esses problemas. Ento j no lhe interessou a entrevista
e a desmarcou. J estvamos esperando na porta do estdio para comear e mesmo assim a
desmarcou" [traduo minha].
3 Outro conceito afim o de "cidades-regies globais". Cf. Scott, J. Allen et al., 2001.
4 Ver, por exemplo, o contraponto feito por Caldeira (2000) entre Los Angeles e So Paulo. Marques e
Torres (2000), entretanto, discutem a pertinncia da aplicao da categoria "cidade global" ao caso de
So Paulo e sua posio relativa no sistema mundial de cidades.
5 Integram o grupo dos catales, entre outros, Jordi Borja e Manuel de Forn e, em certa medida, tambm
Manuel Castells.
6 Entre outros, a Eco 92, no Rio de Janeiro, e a Habitat II, realizada em Istambul, Turquia, de 4 a 14 de
junho de 1996. Em So Paulo podem ser citados o encontro em que Jordi Borja proferiu a conferncia La
Ciudad Mundial, o "Encontro Centro XXI" organizado pela Associao Viva o Centro (So Paulo), em
1994, como etapa preparatria para o Seminrio Internacional Centro XXI. E "Cultura e cidade: Seminrio
Brasil-Alemanha", realizado no Instituto Goethe de So Paulo, de 7 a 9 de junho de 2000, que contou com
a participao de pesquisadores da USP, Unicamp, UNB e, entre as instituies alems, a Universidade
de Hannover, a Universidade de Berlim e a Fundao Bauhaus.
7 Foi muito festejada, na mdia, a interveno com raio laser no Viaduto do Anhangaba, por ocasio de
uma das etapas do projeto "Arte e cidade" , em 1996, e que, por alguns segundos, projetava a imagem
do transeunte num imenso painel, dando-lhe momentneo destaque, retirando-o do "anonimato da
multido". Ora, bastaria acompanhar um pouco mais esse mesmo transeunte em seu trajeto para
perceber a rede de relaes (trabalho, devoo, lazer, vizinhana etc.) a que est integrado.
8 Note-se que mesmo na anlise de Sharon Zukin, o "vernacular" , por definio, o elemento dominado
da paisagem, sempre modelada pelas instituies detentoras do poder (2000, p. 84).
9 Cabe aqui mais um esclarecimento: a escolha deste enfoque no significa descartar estratgias e
modelos de anlise abrangentes sobre a cidade com base em tcnicas de pesquisa que privilegiam dados
quantitativos, documentais etc; ao contrrio, penso que so complementares e o foco aqui proposto
ganha outra dimenso quando aliado s concluses de estudos conduzidos com outras metodologias,
levando-se em conta as questes que s podem ser levantadas por eles.
10 O termo que Merleau-Ponty usa , na realidade, "etnologia"; ainda comum, em determinados
contextos, a intercambiabilidade entre antropologia, etnologia e etnografia. As distines entre esses
termos variam e dependem de uma srie de injunes, desde as acadmico-institucionais at as de
tradies nacionais. Lvi-Strauss vincula a etnografia ao trabalho de campo e a um recorte mais
delimitado do objeto de estudo, associando etnologia e antropologia ao estabelecimento de snteses
sucessivamente mais abrangentes. No entanto, afirma que "etnografia, etnologia e antropologia no
constituem trs disciplinas diferentes, ou trs concepes dos mesmos estudos. So, de fato, trs etapas
ou trs momentos de uma mesma pequisa e a preferncia por este ou aquele destes termos exprime
somente uma ateno predominante voltada para um tipo de pesquisa que no poderia nunca ser
exclusiva dos dois outros" (Lvi-Strauss, 1991 [1954], p. 396).
11 "Creio que uma outra possibilidade para a antropologia das sociedades complexas manter o foco
tradicional da disciplina nas instituies centrais da sociedade estudada e buscar, atravs de uma espcie
de "desvio etnogrfico", um ponto de vista descentrado. No caso da poltica, tratar-se-ia de encarar as
representaes nativas sobre os processos polticos dominantes como verdadeiras teorias polticas
produzidas por observadores suficientemente deslocados em relao ao objeto para que possam produzir

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vises realmente alternativas s dominantes, e de usar tais representaes e teorias como guias para a
anlise antropolgica" (2001, p. 7). Essa preocupao, no campo antropolgico, com o estudo das
instituies centrais da sociedade, comea a sedimentar reflexes mais sistemticas, como ocorre no
NUAP, Ncleo de Antropologia da Poltica, e tambm no NAU (Ncleo de Antropologia Urbana da USP);
para este ltimo caso, cf. Bevilaqua e Leirner (2000).
12 Trecho do editorial "Uma rede de solido", Folha de S. Paulo, 20 de fevereiro de 2000.
13 Ver, a propsito, a anlise de Ulf Hannerz (1997) sobre trs metforas fluxos, fronteiras e hbridos
na antropologia que denomina de "transnacional", voltada para os estudos sobre a globalizao. Para uma
polarizao de dois estilos de etnografia, ver a contraposio feita por Geertz (2001) entre Pierre
Clastres e James Clifford.
14 Cabe, contudo, uma ressalva: o fato de esta proposta empregar uma estratgia de pesquisa que
implica deambular, deixando-se impregnar pelo "efeito fragmentao", no significa que a caminhada
como tal deva ser descartada como tcnica para o recolhimento de um determinado tipo de dados; ao
contrrio, ela constitui valioso recurso para um primeiro levantamento da paisagem e seu entorno no quais
o objeto de estudo est inserido e com os quais mantm vnculos.
15 Neste item retomo as categorias elaboradas medida que se avanava a pesquisa sobre a cidade,
desde Festa no pedao (1984); alguns trechos foram aproveitados de artigos e livros j publicados.
16 Esse projeto foi denominado "Os pedaos da cidade " e foi desenvolvido entre 1989 e 1990 na cidade
de So Paulo , com apoio do CNPq e a participao dos integrantes do Ncleo de Antropologia Urbana
tanto na fase de coleta de dados como nas discusses que se seguiam s idas a campo.
17 Ao lado do Teatro Municipal, no centro da cidade e que abriga tambm um pedao de roqueiros
ligados cena hardcore.
18 Cf. C. N. Santos e A. Vogel (orgs.), 1985, p. 103, aludindo expresso the curse of border vacuums,
ttulo de um dos captulos de Jacobs (1992, p. 257).
19 "O Movimento Straight Edge em So Paulo: metrpole, identidades e apropriaes urbanas", Projeto
de Iniciao Cientfica (PIBIC/USP/CNPq), agosto/2001 a julho/2002. Como a pesquisa vem revelando, de
pouco vale apenas classificar esse grupo como mais uma "tribo urbana"; descrever seu circuito significa
identificar e explorar todas as suas conexes e sistemas de troca que, alm da assinalada acima,
envolve, por exemplo, contatos com grupos de estudo e ao anarquistas.

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-------------------------------------------------------------------------------Publicado originalmente na Revista Brasileira de Cincias Sociais, vol 17, n. 49 - So Paulo, junho de 2002
2003 ANPOCS

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