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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


HISTRIA DA CULTURA OCIDENTAL I

A higiene de Roma e do Medievo

Leadro Rogrio Isquierdo Gonalves


Porto Alegre
2014

Banhos em Roma

Mais do que uma mera prtica de higiene, os banhos, para os


romanos eram um passatempo. A palavra em latim Thermae o termo usado
pelos antigos romanos para designar os locais destinados aos banhos pblicos.
Os banhos pblicos tinham diversas finalidades, entre as quais a higiene
corporal, a terapia pela gua com propriedades medicinais e recreao.
Embora o uso de banhos pblicos tenha sido iniciado pelos Caldeus, algumas
das primeiras descries do hbito de frequentar termas no mundo ocidental
vieram da Grcia.
Os Gregos utilizavam pequenas banheiras e lavatrios, para
higiene pessoal. Alguns exemplos eram os banhos no complexo do palcio de
Cnossos, em Creta, e as banheiros de luxo escavados em Akrotiri, Santorini,
ambos construdos em meados do segundo milnio antes de Cristo. Os
minicos construram banhos pblicos em ginsios para relaxamento e higiene
pessoal.A mitologia grega precisou que certas fontes naturais e piscinas eram
abenoadas pelos deuses para a cura de doenas. Em torno destas piscinas
sagradas, os gregos criaram instalaes balneares para aqueles que
desejassem a cura. Suplicantes deixavam oferendas aos deuses nesses locais
e banhavam-se na esperana de uma cura. Os espartanos desenvolveram um
banho de vapor primitivo. Em Serangeum, um balneum grego: cmaras
balneares eram cortadas na encosta onde brotavam fontes termais. Uma srie
de nichos foram cortados na rocha para acomodar a roupas dos banhistas.Os
gregos ultilizavam os recursos naturais do local, mas adicionavam suas
prprias comodidades, tais como as decoraes e nichos. Durante a civilizao
grega tardia, os balneum eram construdos frequentemente em conjuno com
campos de atletismo, Palaestra.
Os romanos absorveram muitas das prticas balneares gregas,
e ultrapassaram os gregos no tamanho e na complexidade dos seus banhos.
Como na Grcia, o Thermae romano se tornou um lugar focado para a
atividade social e recreacional. Quando o Imprio Romano expandiu, a ideia do
banho pblico se espalhou para todas as partes do mediterrneo e em regies

da Europa e norte da frica. Com a construo de aquedutos, os romanos


tinham gua suficiente no s para uso domstico, agrcola e industrial, mas
tambm para os seus propsitos de lazer.

O estado romano (desde os tempos da repblica), mas


tambm privados, abriram banhos pblicos; os grandes eram obra do estado e
denominavam-se termas (thermae). Em ambos os casos pagava-se uma
pequena quantia em dinheiro. Em princpio, as termas no eram mistas (havia
horas diferentes para as mulheres e para os homens), mas dado que os
imperadores estavam sempre a proibir essa situao, provvel que a
legislao no fosse respeitada. Durante o primeiro sculo depois de Cristo, o
banho misto era comum. No entanto, a separao entre homens e mulheres foi
restabelecida pelo Imperador Adriano
Como os romanos se levantavam cedo, a meio da tarde
estavam livres e poderiam deslocar-se aos banhos.
As dimenses dos banhos variavam, entre algumas poucas
salas multiusos (nas provncias e nas mos de privados) at grandes termas
ocupando quarteires de cidades, com salas especializadas.
Frequentar os banhos pblicos era uma das atividades mais
comuns no cotidiano da Antiga Roma, era praticado por todas as classes
sociais, menos os escravos. Enquanto os extremamente ricos construam
Balneum nas suas casas, o banho dos romanos comuns ocorria nas Thermae
pblicas. A populao poderia frequentar tambm os banhos privados,

mediante o pagamento de uma pequena taxa, como j foi dito. Porm estes
Balneum no ofereciam o luxo dos Thermae pblicos. Banhos pblicos eram
muito mais magnficos e generosamente equipados, com suas

bibliotecas,

piscinas e instalaes desportivas. O mais famoso de todos os banhos


romanos, as Termas de Caracalla, era forrado de mrmore e imenso como um
palcio. Os banhos pblicos de grande porte, muitas vezes cobriam vrios
quarteires da cidade. A maior delas, a Termas de Diocleciano, podia
armazenar at 3.000 banhistas. As taxas eram bem acessveis, dentro do
oramento dos homens livres romanos.
Ao tomar um banho romano, o banhista se expunha
gradualmente ao aumento da temperatura. Para realizar este ritual, todos os
Thermae

romanos

continham

uma

srie

de

cmaras

que

ficavam

progressivamente mais quentes.


Existia uma sala para as pessoas se despirem e guardarem as
roupas (apodyterium). Poderiam depois deslocar-se a uma sala, onde seriam
untados com leo e depois praticar exerccio (correr, nadar, lutar, etc),
conversar ou mesmo ler (as maiores termas tinham bibliotecas). Depois
poderiam comear o banho propriamente dito. Ser-lhe-ia raspado suor e leo
do corpo numa sala. Ficaria no tepidarium (gua e temperatura amena),
deslocando-se depois para o caldarium (o nome diz tudo). O cliente poderia
voltar se quisesse ao tepidarium antes de se deslocar ao frigidarium, uma
cmara com um tanque de gua fria. Ainda existiam salas equivalentes
sauna (com massagens inclusive). Alguns Thermae continham uma sala seca
para repouso (laconium), onde o banhista conclua o processo de repouso e
sudorese. A partir da, seria uma questo de matar o tempo, dedicando-se a
algumas das atividades j descritas, ou assistir (no caso das thermae) a
espetculos organizados. At comida era a vendida. Ao entardecer, os
banhos/termas fechavam (em princpio) e toda a gente voltava para casa.
Os romanos usavam as guas termais quentes para aliviar seu
sofrimento de reumatismo e artrite, causados pelo excesso de comida e
bebida, e o Caldarium era a cmara destinada aos banhos quentes e aos
banhos de vapor. O Caldarium podia ser redondo ou retangular, com um ou

mais tanques (piscinae) de gua quente, ou banheiras individuais. Os


arquitetos construam geralmente no lado sul ou sudoeste das balnerios, para
explorar o calor natural do sol. Em estruturas mais antigas, o calor era obtido
com braseiros simples. Com o tempo, se tornou comum os romanos ultilizarem
um sistema de aquecimento por circulao de ar quente em baixo do piso e
atravs das paredes, o Hypocaust. O piso do Caldarium era formada por uma
camada de concreto, que se apoiava em pilares de tijolos (suspensura) em um
espao oco destinado a circulao de ar quente. Este sistema poderia ser
completado transportando o ar quente tambm nas paredes do Caldarium.
No se sabe com certeza temperatura que era geralmente
obtida no Caldarium. A temperatura nos termas modernas 35 C , enquanto
em saunas finlandesas podem chegar a 70 C. Sabe-se que Romanos usavam
sandlias de madeira com objetivo nico de resistir temperatura de
Caldarium, considera-se que a temperatura em um Caldarium no poderia
exceder a temperatura de 50-55 C.

Divises de um Thermae na Antiga Roma:

Apodyterium: Era a entrada das termas romanos. Serviam como


vestirios. Era sempre a primeira cmara, logo aps o prtico da
entrada. Nesta cmera o banhista se despia e guardava suas
roupas, sempre vigiadas por um escravo.

Tepidarium: Cmara de temperatura morna que preparava ao


banhista para o banho de gua quente.

Sudatorium: Cmara com vapores, parecida com a sauna moderna


(sala de transpirao).

Palaestra: Patio central para o qual se abriam todas as demais


cmaras e era usado para exerccios fsicos.

Tabernae: Lojas adjacentes s cmaras de banho, onde se vendiam


bebidas e comidas.

Caldarium: Banhos de gua quente. Era uma camra luminosa e


enfeitada. As grandes termas tinham inclusive piscinas, onde se

podia nadar. Em termas menores, o banho era feito em banheiras ou


tanques de gua quente.

Frigidarium: Camra destinada aos banhos de gua fria. Em grandes


termas o frigidarium podia ser descoberto e inclua entre suas
instalaes uma grande piscina onde se praticava natao
(Natatiae).

design

dos

banhos

romanos

continham

notveis

caractersticas arquitetnicas. Cada homem rico trazia seu prprio escravo que
lhe atendia em toda a sequncia de banhos. O Thermae, normalmente, tinha
trs entradas: uma para homens, uma para mulheres e outra para escravos. Os
Thermae frequentemente continham um ptio, ou Palaestra. A Palaestra que
era um jardim ao ar livre utilizado para exerccios fsicos. Em alguns casos, a
Palaestra era construda em um ptio no interior do Thermae, e em outros
casos a Palaestra ficava ao lado de fora. Quase sempre uma colunata
delineava as bordas da Palaestra.
Assim, os romanos elevaram o ato de tomar de banho a status
de ritual artstico, e seus Thermae refletiam esses avanos fisicamente. O
Thermae romano inclua um ritual muito mais complexo do que um processo de
simples imerso ou transpirao. As diferentes etapas do banho-ritual (despirse, banhar-se, transpirar, receber massagem e descansar) tornando necessria
a circulao por seus diversos ambientes e funes transformava o habito do
banho em algo muito maior do que simplesmente algo higinico, fazendo parte
da mais arraigada cultura romana.
Em locais que existiam reas para ambos os sexos,
concomitantemente, a rea reservada as mulheres era geralmente menor do
que a rea dos homens, por causa do menor nmero de freguesas. Paredes
slidas e localizao em lados opostos separavam o espao masculino e
feminino, e garantiam a privacidade. A separao dos sexos e as adies de
atividades no diretamente relacionadas ao banho (ginstica, leitura etc)
tambm tiveram impactos diretos sobre a arquitetura dos banhos. O ritual do
banho romano e sua elaborada arquitetura serviram como precedente para
instalaes balnereas europias e americanas.

Os romanos tambm desenvolveram Thermae em suas


colnias, aproveitando as fontes quentes e naturais que ocorrem na Europa
para a construo de Thermae em Aix e Vichy na Frana, Bath, na Inglaterra e
Buxton, Aachen e Wiesbaden na Alemanha, em Baden, ustria e Aquincum,
Hungria, entre outros locais. Estes Thermae tornaram-se o centro das
atividades recreativas e sociais nas comunidades romanas. Bibliotecas,
auditrios, ginsios e jardins faziam parte de alguns complexos de Thermae.
H diversas runas de termas em vrios pontos do territrio antigamente
ocupado pelo Imprio Romano. Com o declnio do Imprio Romano no
Ocidente, a partir de 337 dc., depois da morte do imperador Constantino,
obrigou as legies romanas abandonar suas provncias perifricas e deixar os
banhos serem assumidas pela populao local ou destrudos.

Sanitrios Pblicos:
Alm dos banhos, outro hbito coletivo em Roma eram os
sanitrios pblicos. Como papel higinico, nestas latrinas pblicas, os romanos
utilizavam uma esponja do mar (Spongia) presa a extremidade de um pedao
de pau (as classes mais altas usavam sabugos de milho). Como no havia
separao entre os buracos, as pessoas tinham que compartilhar aqueles
momentos de intimidade com desconhecidos e imagine s o constrangimento
se o sujeito estivesse naqueles dias fartos de eructaes e flatulncias.

Em teoria, as espigas eram jogadas no lixo, mas as esponjas


deviam ser lavadas em uma espcie de cocho com gua que existia na frente
dos vasos, e entregues para o seguinte utilizador. Somente a cada certo
tempo, quando estivessem muito desgastadas, eram trocadas.
E a mais perigosa para a integridade fsica: existia um gracioso
e estendido costume realizado por alguns baderneiros de jogar uma bola de l
ardendo em chamas na rede de esgoto o que promovia chamas que seguiam
at o local das privadas, causando uma verdadeira depilao a fogo.
O curioso do assunto que se os romanos utilizaram sua arte
e seu talento na canalizao, distribuio e uso da gua, tambm o fizeram
hora de recicl-la. Nas banheiros que a alta sociedade tinha em suas casas,
reciclavam a pouca gua utilizada durante os poucos banhos para as latrinas, e
em casas nem to abastadas -digamos classe mdia alta como forma de
comparao-, mas que tambm dispunham de latrinas, os banheiros eram
construdos perto das cozinhas para reciclar a gua que ali era utilizada

Higiene na Idade Mdia


Aprende-se nos bancos escolares ou em referncias no cinema
e em livros que os tempos medievais foram um zero esquerda em matria de
asseio. No bem assim. Havia higiene na Idade Mdia, quando tambm se
usava a gua por prazer. Esse s no era um valor to disseminado como hoje
nas sociedades carentes, como em todos os perodos passados, de meios de
educao abrangentes e democrticos.
Acervos preciosos de arte e objetos do perodo incluem itens
usados na toalete de homens e mulheres, assim como iluminuras que
representam pessoas se lavando. Os tratados de medicina e educao de
Bartholomeus Anglicus, Vicente de Beauvais ou Aldobrandino de Siena,
monges que viveram no sculo XIII, mostram uma preocupao real em
valorizar a limpeza, principalmente a infantil.
A gua era um elemento teraputico e servia tanto para
prevenir quanto para curar as doenas. Desenvolveram-se as estncias
termais e era recomendado e estimulado lavar-se regularmente. Como as
casas no tinham gua corrente, os grandes locais de higiene eram os banhos.
Certamente herdados da Antiguidade, provvel que tenham voltado moda
graas aos cruzados retornados do Oriente, onde se havia conservado a
tradio.
De fato, por volta do ano 529, havia toda uma pregao
religiosa contra os banhos mas isso teve um fim. A partir do sculo XIII, os
cuidados com o corpo passaram a ser visto como algo importante.
Os mdicos passaram a se interessar pelos benefcios da
gua, prescrevendo banhos como forma de evitar doenas. Assim, nas cidades
foram construdas termas e saunas, os ricos, que podiam ter em casa uma
banheira, a usavam prxima da lareira. As iluminuras mostram que havia
banhos individuais e coletivos, usando sabo e perfumando a gua com
plantas e flores.
Nas cidades, a maioria dos bairros tinha banhos pblicos,
chamados de estufas, cuja abertura os pregoeiros anunciavam de manh. Em

1292, Paris, por exemplo, contava com 27 estabelecimentos. Alguns deles


pertenciam ao clero. O preo da entrada era elevado, e nem todos podiam
visit-los com assiduidade. Alm disso, as pessoas que podiam viajavam para
estaes de guas. Tudo isso, muito bem documentado, derruba a crena que
a Idade Mdia foi sempre uma poca de sujeira indiscriminada.

Na origem, os frequentadores se contentavam com a imerso


em grandes banheiras de gua quente. O procedimento se aperfeioou com o
surgimento de banhos saturados de vapor de gua. Utilizava-se o sabonete ou
a saponria, planta que fazia a gua espumar, para um melhor resultado. Para
branquear os dentes, recorria-se a abrasivos base de conchas e corais.
Tal era o sucesso desses locais que a corporao dos
estufeiros foi regulamentada. Eles tinham direito a preos predeterminados e o
dever de manter gua prpria e impedir a entrada de doentes e prostitutas. A
verdade, porm, que as estufas foram se transformando cada vez mais em
lugar de encontros galantes: os banhos em comum e os quartos colocados
disposio dos clientes favoreciam a prostituio.
Nas casas nobres, ao lado dos quartos existiam os redutos
chamados privados, aquilo que nos habituamos a chamar de banheiros.
Estavam presentes na maior parte das casas na Idade Mdia. No era chique
quem no possua seu prprio banheiro.

No se pode dizer que o banho era ento, dirio, mas faziam


parte da vida. A banheira, s vezes uma tina, fazia parte do mobilirio.
Tambm se nadava nos rios, o que tambm favorecia a limpeza do corpo.
Essa situao s vai mudar com a chegada da peste negra e
outras epidemias, onde a gua passou a ser vista como veculo de diversas
doenas, alm da prostituio que se espalhava nos banhos pblicos e era
causa de outros tantos males. Desse modo, tanto os mdicos como a Igreja
aproveitaram para acabar com os banhos.
No sculo XIV, recorreu-se a ditos para separar os homens
das mulheres, mas foi durante o sculo XV que se verificou uma mudana de
mentalidade. A Igreja endureceu suas regras morais, pois passou a ver com
maus olhos tudo quanto se relacionasse com o corpo. E os mdicos j no
consideravam a gua benfica, mas sim responsvel e vetor de enfermidades
e epidemias. Segundo eles, os poros dilatados facilitavam a entrada de
miasmas e impurezas.
A grande peste de 1348 recrudesceu esse entendimento.
Desde ento, passou-se a desconfiar da gua, que devia ser usada com
moderao. Os banhos declinaram e, pouco a pouco, desapareceram. Foi
preciso aguardar o sculo XIX e o movimento higienista para que se produzisse
uma nova mudana de mentalidade.
Em fins da Idade Mdia, os ocidentais abandonaram os
sofisticados rituais de limpeza da Antiguidade e mergulharam numa profunda
sujeira. A maneira de ver o banho mudou. As ideias religiosas foram levadas ao
exagero e as saunas passaram a ser consideradas locais de pecado, porque
as pessoas se viam nuas umas s outras e tudo poderia acontecer. Era um
convite s tentaes da carne
No exagero afirmar que a Idade Mdia foi o perodo em que
a cristandade varreu da Europa as termas e demais atividades em que as
pessoas se expusessem demais. Com tantos pudores, o prazer de tomar
banho de corpo inteiro passou a ser visto como um ato de luxria. Lavar as

mos e o rosto bastava, s vezes nem isso. Quando muito, era aceitvel tomar
um s banho por ano.
Os banhos foram totalmente proibidos, aumentando as
doenas, em especial a peste. Dizia-se que a gua amolecia a alma. Dizia-se
ainda, que o fato de a gua quente dilatar os poros da pele facilitava a entrada
de doenas no corpo. Desta forma, nesta poca, a higiene basicamente
resumia-se em vestir uma roupa limpa e us-la at ficar suja, pois acreditavase que a roupa funcionava como uma espcie de esponja, absorvendo a
sujeira. Sendo que muitas vezes a roupa sequer era lavada, apenas sacudida.
Os banhos eram escassos, quase inexistentes. Em famlias pobres, quando
eles aconteciam, a gua servia para banhar a famlia inteira em uma tina.
Primeiro os homens, depois os filhos e por ltimo as mulheres.
A Idade Mdia foi muito apropriadamente chamada de Idade
das Trevas, protagonizando o total sepultamento dos hbitos de higiene. A
Igreja, poder poltico e cultural absoluto, abominava os banhos, tratando-os
como Orgias Pecaminosas.
Iniciou-se um perodo de imundcie com consequncias
desastrosas para a Europa. Segundo os sanitaristas, as constantes epidemias
que assolaram o Velho Mundo durante a Idade Mdia foram provenientes da
total ausncia de higiene por parte da populao. As necessidades fisiolgicas
eram despejadas pelas janelas!
Esta falta de asseio pessoal, aliada s condies de vida
insalubres, contriburam sobremaneira para as grandes epidemias da Idade
Mdia e, em especial, para a Peste Negra do sculo XIV.
Com os grandes surtos epidmicos instala-se a convico de
que a gua, por efeito da presso e sobretudo do calor, abria os poros e
tornava o corpo receptivo entrada de todos os males. A gua seria o veculo
transmissor das doenas e devia ser mesmo, com tantos dejetos despejados
em rios e crregos.
Desde o sculo XV, os mdicos condenavam a utilizao dos
balnerios pblicos e das estufas. Defendiam a teoria que, depois do banho, a

carne e o hbito do corpo amolecem e os poros abrem-se, e assim, o vapor


empestado pode entrar prontamente no corpo e provocar a morte sbita.
A ideologia crist instaurou preconceitos e imps uma nova
moral e consequentes novos costumes. A Igreja temia pela sujidade das almas,
pois os hbitos promscuos eram uma porta aberta para o pecado. Havia
assim, que se evitar os banhos pblicos, locais propcios devassido e ao
amolecimento dos costumes.

BIBLIOGRAFIA

DUBY, Georges. Histria da vida privada. So Paulo: Cia das


Letras, v. 2, 1990.
LE GOFF, Jacques. A civilizao do ocidente medieval. Lisboa:
Editorial Estampa, 1983.
PRIORE, Mary Del. Histrias ntimas Sexualidade e Erotismo
Na Histria do Brasil. So Paulo: Planeta, 2011