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A ESCATOLOGIA

DO NOVO TESTAMENTO

Rssel
Sheed

Copyright 1983 de Edies Vida Nova


la edio: 1983
2a edio: 1985
Reimpresses: 1989, 1991, 1997, 1999
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CONTEDO

INTRODUO
1. O PROBLEMA HERMENUTICO
Premilenismo
Fretribulacionismo
Amilenismo
Ps-milenismo
2. ESCATOLOGIA NOS EVANGELHOS
3. ESCATOLOGIA EM ATOS E NAS EPSTOLAS
Atos
As Epstolas Paulinas
A Epstola aos Hebreus
As Epistolas Gerais
Concluso

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4. A ESCATOLOGIA DO APOCALIPSE
Introduo
As Cartas s Sete Igrejas da sia
A Viso da Adorao no Cu e a Abertura dos Sete Selos
As Trombetas
A VisSo da Mulher, o Drago e as Bestas
Os 144.000 no Paraso
Trs Vozes de Anjos
Mais uma Bem-Aventurana
AColheita
O Lagar de Julgamento
O Julgamento das Taas
As Pragas Naturais
As Pragas Polticas
O Fim da Babilnia

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A Meretriz Apresentada
A Explicao da Metretriz e a Besta
Canto Fnebre sobre a Queda da Babilnia
Louvor a Deus pelo Seu Julgamento e Vitria
O Fim, segundo o Apocalipse
0 Milnio
O Julgamento do Trono Branco
Novo Cu e Nova Terra
A Promessa de Cristo e a resposta da Noiva
CONCLUSO

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INTRODUO

A insegurana de nossos dias continua provocando um crescente interesse pelos "fins dos tempos". O anseio que o cristo sente para "saber os tempos e as estaes" no fenmeno apenas do sculo vinte. O povo de Israel
h mais de dois mil anos j ouvia a voz dos profetas anunciando um tempo
futuro em que a justia de Deus haveria de pr fim a todos os males. Naquele dia o Senhor visitaria os mpios com justia e os castigaria, segundo a aplicao da lei divina (Jr 6:15; 10:15; 46-21; 51:6), enquanto para o verdadeiro
povo de Deus haveria salvao eterna (SI 80:16; 105:3; Sf 3:16,19). O livro dos
Jubileus manifesta a esperana do breve trmino do tempo presente e o inicio duma nova era (eschton-kairos). J a compreenso crist do fim escatolgica, dividida em duas fases: o primeiro advento de Jesus Cristo, que ocorreu h quase dois mil anos, culminando com sua parousia ou a segunda vinda
em um futuro desconhecido.
Segundo o Novo Testamento, o fim (esehaton) foi inaugurado com a
encarnao, morte e ressurreio de Jesus Cristo, o Messias. Os "ltimos
dias" (Hb 1:2) j comearam. Paulo afirma: "vindo, porm, a plenitude dos
tempos, Deus enviou o seu filho" (G1 4:4), apontando para o incio de uma
nova poca,
"O fator decisivamente novo e constitutivo para qualquer conceito
cristo de tempo a convico de que, com a vinda de Cristo um Kairos nico surgiu pelo qual todo o tempo est determinado." As afirmaes no
Magnificat (Lc 1:46-55) e no Benedictus (Lc 1:68-79), como tambm a pregao de Joo Batista, revelam este mesmo ponto de vista. "A mensagem que
Jesus pregou anunciava: "O tempo est cumprido e o reino de Deus est prximo" (Mc 1:15). A interveno divina j estava sendo manifestada ali e ento logo a catstrofe que acompanhai o fim do Dia do Senhor, dever ser
aguardada a seguir. Urge utilizar bem o tempo (os kairoi) antes que seja tarde demais, uma questo de vida ou morte!" Esta nova era caracterizada
pela graa, de acordo com as profecias do Antigo Testamento. Deus d oportunidade para o arrependimento at o fim (Rm 3:21; 16:25; Ef 3:8; cf Cl 1:
26). Aquele que, pela f e compromisso de obedincia, aceitar a Jesus como
Senhor agora, receber a vida eterna ("vem a hora, e j chegou", Joo 5:25).
Assim entendemos a linguagem de Paulo "eis agora o tempo sobremodo oportuno eis agora o dia da salvao" (II Co 6:2).
1

(1) H. C. Hahn, "Time" no New International Dictionary of New Testament


Theology, (Giand Rapids-Zondervan), 1978, vol. 3, p. 837.
(2) J. Jeremias, New Testament Theology, 1,1971, p. 139.

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

Com a encarnao, a paixo e a ressurreio de Cristo, a antiga era


{airi) fatalmente est condenada e sentenciada, mas no terminada. O tempo presente de justia divina otempo completo de Deus, em que ele oferece seu favor redentor a todos que renunciam a antiga era, crem no Senhor
da nova era e se batizam em seu nome. Deste modo se identificaro com o
novo povo de Cristo. "E assim, se algum est em Cristo, nova criatura; as
cousas antigas j passaram, eis que se fizeram novas" (II Cor 5:17).
O intervalo entre a primeira e a segunda vinda de Jesus Cristo, reconhecido como o perodo da graa salvadora, , igualmente, tempo de crise, justamente porque quem no recebe o convite para salvar-se desta amaldioada
gerao, ser condenado com ela (cf. Lc 3:7), Deus no revelou em parte alguma quando o intervalo da graa terminar (Mc 1332s), no obstante as
tentativas de Miller determinar a data para os seus seguidores (os Adventistas do Stimo Dia) no sculo passado, ou as sugestes de Hal Lindsay em nossos dias. A ira de Deus cair sobre os no preparados como o dilvio no dia
em que No entrou na arca (Mt 24:38s) sem anncio prvio alm do fato que
o relgio de Deus est andando em direo do fim. Ningum tem condies
de precisar a hora em que seu "despertador" soar, desencadeando o furor da
justia sobre toda iniqidade humana.
Mas afirmar esta posio quanto ao tempo da vinda de Cristo, no encerra o assunto. 0 Novo Testamento tem muito a dizer sobre a escatologia,
oferecendo campo amplo para os intrpretes da Bblia criarem seus sistemas
ou quadros sobre o fim.

O PROBLEMA HERMENUTICO

A questo fundamental da interpretao (hermenutica), explica em


grande parte a divergncia sobre a escatologia que caracteriza o mundo evanglico. Diferenas sobre escatologia na compreenso do significado das passagens bblicas tm conduzido estudiosos a diferentes posies. Uma das figuras no-evanglicas mais notveis da gerao passada foi Albert Schweitzer.
Em seu livro, The Quest for the Historical Jesus, ele desafiou os intrpretes
idealistas alemes de sua poca, acusando-os de entenderem erroneamente
(intencionalmente?) o que a Bblia apresenta no campo da escatologia. O
modo de Schweitzer interpretar a Bblia tornou-se popular de novo. Procurou-se novamente interpretar o ensino escatolgico de Jesus "realisticamente". Se cremos que Jesus e os apstolos comunicaram a verdade, concordamos com Schweitzer que devemos entender as palavras deles com o sentido
que eles mesmos queriam comunicar ao invs de simplesmente espiritualizar
seus ensinos sobre o futuro. Infelizmente, Schweitzer concluiu que Jesus foi
um apocalptico iludido, que esperava um fim cataclsmico que inauguraria
o Reino de Deus. Nada disto nem nos encanta nem nos convence. Quem cr
em Cristo confia na veracidade do seu ensino.
Pouco "depois surgiu a "escatologia realizada" de C. H. Dodd, que procurou convencer seus leitores de que a escatologia encontrada no Novo Testamento era mais do que um cumprimento da expectativa proftica da esperana do Antigo Testamento. O Reino de Deus, prometido nas Escrituras, j
chegou em Jesus, Aps sua exaltao, ele reina na glria. As promessas sobre
o fim foram cumpridas na poca de Jesus para a elucidao da viso que o
Novo Testamento apresenta sobre o futuro,
Ainda que algumas idias de Dodd tenham sido benficas, o mundo
evanglico de hoje est convencido de que nem toda a escatologia se realizou. H mais para acontecer, muito mais. O pensador evanglico G. Ladd
alcanou o ponto de vista de Cristo e dos apstolos, quando divulgou a posio que ele chama de "escatologia inaugurada". Esta posio acuradamente apresenta o perodo da encarnao de Cristo, Sua Vida, paixo e exaltao, o derramamento do Esprito e a incluso dos gentios no Novo Israel,
como o cumprimento das predies dos profetas do A.T. (Cf. Lc 24:25ss,
32, 44ss). Assim, o reino veio na pessoa de Jesus Cristo e seu ministrio,
1

(1) Cf. M. J. Erickson, Opes Contemporneas na Escatologia, trad. G. Chown,


(Edies Vida Nova S/R: So Paulo), 1982, pp. 19-25.
(2) Ibid.p . 26,27.
V

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

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legitimamente, mas no integralmente. Ainda h mais para cumprir-se quando o parcial ceder totalidade do fim (elos). Deste modo, a viso que temos da Promessa divina como por um espelho, ser substituda pela realidade do encontro face a face que Paulo chama "o perfeito" (teleion, I Co
13:10),
Todas as posies escatolgicas apresentam complicaes na rea da
interpretao da Bblia, As variadas maneiras de entender a profecia preditiva mostram que os que tentam explicar as numerosas passagens escatolgicas tm atitudes divergentes quanto legitimidade de certos mtodos de
sustentar interpretaes que no so suas.
Surgiu a partir da Reforma do sculo XVI o desejo elogivel de interpretar a Bblia de pleno acordo com a inteno do autor humano (que por
sua parte deve ter tido a melhor idia da mensagem divina por ele transmitida). Este mtodo agora se chama '"hstrico-gramatical" e se distingue
radicalmente do mtodo alegrico ou tipolgico. Neste ltimo encontram-se
lies espirituais que no estavam nem podiam ter estado na mente do escritor. Temos um exemplo em Filo, famoso escritor da Alexandria no Egito,
contemporneo de Jesus. Ele encontrou no Pentateuco o idealismo platnico
atravs da alegoria que ele mesmo imps sobre o texto. Eventos histricos foram utilizados para sustentar verdades eternas, espirituais, que Moiss nunca
sonhara, O problema levantado pela alegoria resulta da falta de controle e segurana na verdade. O intrprete descobre na sua prpria cabea o significado
do texto nas figuras imaginadas, de acordo com o ensino e quadro de futuros
eventos que o intrprete pressupe estar relatados na Escritura, em vez de ouvir a Palavra de Deus vindo para ns em e por meio dos eventos e ensinamentos bblicos. Se empregamos a alegoria e tipologia como mtodos legtimos
de compreender a Bblia, no seria difcil encontrar apoio para um nmero
ilimitado de quadros escatolgicos contraditrios, segundo o prprio bel-prazer dos intrpretes. Por isso Dean Farrar chama s interpretaes que contrariam o mtodo histrico-gramatical de "manipulaes autocrticas" e "fraudes exegticas".
Semelhantemente, interpretaes tipolgicas so tremendamente inseguras porque nelas cria-se uma correspondncia entre profecias e eventos e
seus "cumprimentos" que no estavam previstos nas Escrituras originalmente. Quando um intrprete costuma ver e buscar a soberania divina em todos
os detalhes da vida, sugere que talvez ele tambm faa o mesmo ao interpretar os cumprimentos profticos. Mas quando no h controle ou especificidade na interpretao, os textos so recriados pelo prprio entendimento
e imaginao do intrprete. A melhor regra a seguir a de entender os paralelos entre as Escrituras e os "cumprimentos" como "anttipos". Seriam boas
1

(1) G. Duty, Divrcio e Novo Casamento, (Venda Nova, Betnia) 1978, p. 34


citando o prefcio de History of Interpretation de Dean Farm.

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O PROBLEMA HERMENUTICO

as ilustraes mas no deve-se afirmar categoricamente que sejam cumprimentos definitivos daquilo sobre o que o autor bblico estava se referindo.
Ningum que seriamente deseja entender a viso bblica do fim, deixar de perceber muitas profecias que predizem o futuro. Estas so geralmente
marcadas pelo uso do tempo futuro (o imperfeito no hebraico). Mas que dizer quanto s passagens que do a entender que haver um cumprimento
logo (esta inteno estava na mente do autor) e a profecia vem a se cumprir
novamente num evento distante? Podemos citar Is 7;14 como um exemplo
em que o texto prediz o nascimento de uma criana que servir como um sinal para Acaz no sculo oitavo antes de Cristo. Mateus, porm, achando um
sentido mais completo e profundo no versculo e tambm ajudado pelas tradues do grego parthenos ou '^virgem" na LXX (verso grega do A.T.), como tambm o nome "Immanuel", argumenta que o nascimento de Jesus
o cumprimento daquilo que o profeta havia dito (Mt 1:23)"} No so raros
estes casos que os entendidos chamam de settsus plenior (sentido mais completo alm do literal), no qual o N.T. v um cumprimento bsico e mais
profundo que Deus queria comunicar. O controle da interpretao alm do
literal ou natural (histrico-gramatical) deve encontrar-se no prprio texto
inspirado e no na imaginao descontrolada do intrprete.
A histria da interpretao tem seus prprios captulos se no trgicos,
bem cmicos. A facilidade com que um pregador ou escritor qualquer identifica os eventos contemporneos com predies ou eventos bblicos tem
produzido um ceticismo quanto ao futuro e veracidade das Escrituras. Nossa inteno nas prximas pginas de buscar uma compreenso do quadro
escatolgico que se fundamenta na inspirao das Escrituras e no foge do
sentido gramatical e histrico dos textos que descobrem o futuro para ns.
4<

Alternativas Escatolgicas que Evanglicos tm Adotado


Diferenas existem entre ns evanglicos porque queremos ser peritos,
mas no temos todos os fatos. Desejamos conhecer detalhes e explicar todas
as passagens, mas provavelmente respondemos a perguntas que os autores
bblicos no pretendiam responder. Todos ns temos que admitir que a linguagem apocalptica e o simbolismo em livros como Daniel e o Apocalipse
so passveis de muita divergncia quanto compreenso. Tambm somos
tentados a adotar posies promulgadas por professores admirados e escritores prediletos, sem ns mesmos termos analisado os textos. Sendo que eles
crem o que nos ensinaram e o que escrevem, no achamos to necessrio
(1) D, A Hagner, When the Time Had Fully Come" em Dreams, Visions and
Oracles, ed. C. E. Amending and W. W. Gasque, (G. Rapids, Baker), 1977, p. 91.
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A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

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estudar por ns mesmos para tirar nossas concluses das prprias Escrituras. Recomendamos a reao dos judeus da sinagoga de Beria, que examinavam as Escrituras todos os dias para ver se as cousas que Paulo afirmava
de fato eram assim (At 17:11).
Entre as maiores divises que separam os evanglicos encontramos a
divergncia em relao ao milnio mencionado especificamente em Apocalipse 20. Existe mais alguma confuso para muitos sobre as distintas posies quanto ocasio da vinda de Cristo; antes, no meio, ou depois da tribulao. Examinemos mais de perto estas posies e suas fontes histricas.
O Premilenismo
Os premilenistas crem que Jesus voltar antes dos mil anos (milnio
Ap 20:2-6) em que Cristo reinar sobre o mundo que sobreviver destruio e julgamento que sero visitados sobre a terra na grande tribulao. Muitos pais da igreja primitiva eram milenistas (quiliastas, do grego chilia, ''mil")*
Com a posio adotada por Agostinho (sc, V) o premilenismo caiu no desprezo geral at a revitalizao ocorrida no sculo passado. Muitos crem que
o premilenismo sinnimo do dispensadonalismo criado e popularizado por
J. N. Darby, um destacado lder dos Irmos Livres de Plymouth, Inglaterra.
Ele, com sua esquematizao escatolgica, teve grande aceitao entre os
evanglicos (principalmente no norte dos Estados Unidos) no movimento
evangelstico que gerou muitos institutos bblicos, "misses de f" e a famosa Bblia de Scofield. Aqui no Brasil os Batistas Regulares, O Instituto Bblico Palavra da Vida, a Chamada da Meia Noite, inclusive outras misses estrangeiras e escolas iniciadas por missionrios da outra Amrica, divulgam
esta posio teolgica. Livros, traduzidos do ingls tal como A Agonia do
Planeta Terra, por Hal Lindsay, que j disseminou mais de 18 milhes de
exemplares em diversas lnguas no mundo inteiro, expressam bem a popularidade que o dispensacionalismo alcanou, especialmente nos Estados
Unidos.
De acordo com o sistema apresentado pelos dispensacionalistas, h
sete pocas da histria da salvao desde a Criao do homem. A chave
imprescindvel para a compreenso do futuro se encontra em Daniel 9:2427. As setenta semanas se referem a 490 anos (70x7) e no a dias. As primeiras
69 semanas de anos terminaram com a crucificao de Jesus, encerrando
a poca na qual Deus se interessou principalmente com Israel. Com a rejeio do Messias que Deus ofereceu a Israel no ministrio e na pessoa de Je1

(l) Pastor Jader Malafaia publicou vrios artigos no Jornal Batista h poucos
anos atrs, dando assim aos batistas do Brasil oportunidade de conhecer esta posio
teolgica.

O PROBLEMA HERMENUTICO

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sus, Deus fez o relgio escatolgico parar. Em conseqncia Ele estabeleceu a Igreja, a realidade no prevista pelos profetas do Antigo Testamento.
Portanto, a Igreja o "mistrio" revelado a Paulo e aos escritores do Novo
Testamento (veja Ef 3, Cl 1, Rm 16:25-27). Terminado este perodo de graa no qual os gentios das naes so convidados a formar a "noiva" de Cristo, ocorrer o arrebatamento (veja I Ts 4:13-18). Este maravilhoso evento
se realizar sem aviso prvio. O relgio proftico ento ser reativado com a
ateno de Deus voltada para Israel. A 70* semana de Daniel 9, marcar os
sete anos da grande tribulao. Brevemente, os dispensacionalistas prevem,
haver o desenvolvimento do seguinte quadro. " (0 Israel, a nao judaica,
estar no centro do plano divino de Deus para a humanidade. Restaurada
para a terra (Palestina), Israel reconstruir o templo e restabelecer os sacrifcios levticos exigidos pela lei Mosaica. (2) Poder poltico internacional ser
exercido pelo governador satnico (chamado o Anticristo), a Besta ou o Homem de Iniqidade (I Jo 4:3; Ap 13; II Ts 2:3). (3) O cristianismo apstata
unindo o Catolicismo, a Igreja Ortodoxa, e o Modernismo protestante; chamado a Meretriz, se aliar com o Anticristo (Ap 17) e prosperar atravs da
unio adltera durante um tempo. (4) O pecado aumentar entre os homens
e chegar a uma profundidade e intensidade jamais vistas a no ser talvez na
poca do Dilvio. (5) A ira de Deus ser derramada sobre a terra numa srie
de julgamentos cataclsmicos. (6) Quando a besta (Anticristo) romper com a
nao Israelita, provocar uma crise internacional que atingir seu auge na
guerra de Armagedom." Tudo culminar no fim dos sete anos da tribulao
com a vinda de Jesus Cristo com seus santos (a parousia).
Aps a parusia, o reino do Anticristo ser destrudo e Cristo passar a
reinar sobre a terra. Assim se cumpriro literalmente as profecias do Antigo
Testamento que prevem um reino messinico na terra. Passados os mil anos
previstos em Apocalipse 20, Satans ser solto da sua priso, encabear uma
revolta breve pelos moradores no regenerados do mundo, mas ela ser esmagada. Suceder ento o ltimo julgamento do trono Branco (Ap 20:11-15).
Os mortos no convertidos sero ressuscitados para serem julgados segundo
suas obras. Os santos, judeus e gentios, gozaro a vida perfeita na nova terra
eternamente.
Os premilenistas histricos discordam com algumas posies dispensacionalistas. No aceitam a distino to absoluta entre Israel e a Igreja, nem
crem que haver um arrebatamento secreto antes da tribulao; a ressurreio dos santos junto com a transformao dos crentes (I Co 15:51-57) preceder imediatamente a segunda vinda de Cristo em grande poder e glria. Outras divergncias entre dispensacionalistas e premilenistas clssicos so numerosas demais para detalhar aqui. Mas os que sustentam estas posies concor1

(1) J. R. Ross, "Evangelical Alternatives" em Dreams, Visions and Oracles,


op, cit.y p. 121.

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A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

dam contra os amilenistas e ps-miienistas que Cristo reinar neste mundo


aps sua vinda, e cumprir o propsito de Deus previsto pelos profetas do
Antigo Testamento e por Joo no Apocalipse.
Vista de Relance da Histria da Interpretao Pr-tribuacionista da
Escatobgia:
Uma tentativa de apoiar a interpretao pr-tribulacionista em citaes
dos antigos pais da igreja no tem logrado xito. Ao mesmo tempo a esperana milenista a nica que encontramos nos primrdios da igreja. Gemente de Roma (95 A.D.) diz: Percebeis como em pouco tempo o fruto duma
rvore chega a maturidade. Em verdade, logo e subitamente Sua vontade se
cumprir, como a escritura testemunha dizendo, "Brevemente Ele vir e no
tardar", e "o Senhor subitamente vir a seu tempo . . (I Clemente 23).
Clemente no queria dizer com isto que ele cria que Jesus voltaria sem ocorrer uma srie de eventos que antecederiam a sua vinda.
No Didaqu ("O Ensino dos Doze Apstolos", 120 a.D.) cap. 16, igualmente se nota uma viso do futuro que inclua o aparecimento do Anticristo que delagar terrvel perseguio e dominar o mundo. Muitos ficaro
ofendidos e conseqentemente perdidos. Trata-se de cristos professos que
no ficaro firmes. Alguns perseveraro e sero salvos. Aps a tribulao verse-o sinais do fim, o ltimo sendo a ressurreio dos santos. Este Livrinho"
to antigo, foi escrito pouco depois d* Apocalipse para prevenir os crentes
contra os grandes sofrimentos que marcaro o perodo antes da vinda de
Cristo,
A Epstola de Barnab, escrita por um contemporneo do autor do
Didaqu, mostra uma esperana na segunda vinda aps o governo e perseguio do Anticristo, Assim lemos, "Quando seu Filho vier, ele destruir
o tempo do maligno, julgar os ateus, modificar o sol, a lua e as estrelas, e
ento descansar realmente no stimo dia (15
Apenas aps a queda do
Imprio Romano e o surgimento de dez reis sobre a terra, vir o Senhor Jesus Cristo.
Justino, o mrtir (c. 150 a.D), foi um premilenista mas no pr-tribulacionista. Ele esperava a vinda do Senhor aps o advento do Anticristo que
falar contra Deus e perseguir aos Santos. No sentia medo diante dos sofrimentos futuros marcados para a Igreja em vista da experincia do fortalecimento que Deus deu para seus filhos ao enfrentar a perseguio na sua
prpria poca. Justino achou que os cristos que no criam no reino de Cristo sobre a terra eram faltosos quanto doutrina.
Foi Irineu (170 a.D.) que escreveu mais especificamente sobre o fim.
Segundo este escritor haveria uma srie de eventos no Imprio antes do apate

(1) Ladd, G, E., The Blessed Hope, (Gr. Rapids: Eerdmans), 1956, p. 21.
(2) Ibid p. 22

O PROBLEMA HERMENUTICO

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recimento do Anticristo, e a conseqente volta de Cristo. Como Barnab,


Irineu previa a diviso do mundo romano em dez reinos, seguida pelo aparecimento do Anticristo e a tribulao que purificar a Igreja em preparao
para o banquete real divino. Aps a tribulao Cristo voltar para destruir
o Anticristo e resgatar a sua Igreja (veja Contra as Heresias, livro 5, 26-30).
Nesta primeira delineao detalhada dos eventos que precedero a parusia,
encontramos o telogo que cria firmemente na posio ps-tribulacionista
mas ao mesmo tempo era premilenista. Explicou a razo do milnio ser a
necessidade dos crentes serem preparados para a viso de Deus que significa seu aperfeioamento. A segunda razo, segundo Irineu, foi para demonstrar a vitria de Cristo neste mundo, dentro do tempo antes da eternidade.
O premilenista Tertuliano, do fim do sculo 29, tambm esperava a
vinda de Cristo somente aps sinais bblicos que anunciaro antecipadamente aos que crem. Hiplito do 39 sc., entendeu que a quarta besta de
Daniel previa o imprio romano. Os dez dedos seriam dez reis que tambm
eram prefigurados pelos dez chifres. Aquele que extirparia trs chifres seria
o Anticristo conquistando e destruindo o Egito, a Lbia e a Etipia. Segundo Hiplito, Joo fala em Apocalipse 12 duma perseguio de 1.260 dias que
pressionar a Igreja. S ento poder esperar a segunda vinda seguida pelo
reino predito no captulo 20 de Apocalipse.
Todos os primeiros pais da Igreja que tocam nos temas da escatologia, pensaram que a Igreja sofreria a perseguio promovida pelo Anticristo. Tal sofrimento teria o alvo divino de purificar a Igreja preparando-a
para a segunda vinda na qual Cristo destruir o Anticristo, resgatar seu
povo e inaugurar o milnio. No encontramos nem amilenismo nem psmilenismo, nem tampouco pr-tribulacionismo neste perodo da histria
eclesistica.
O Amilenismo
Passados os primeiros sculos, o pensamento de Agostinho comeou a
prevalecer. Ele promulgou uma interpretao amilenista que acompanhou a
crescente popularidade de uma viso figurada da histria que supostamente
se baseava na Bblia. Desse ponto de vista, o Apocalipse oferece um esboo
dos eventos que marcariam a histria da Igreja. Foi assim que o papa Inocente III valeu-se do Apocalipse para promover sua cruzada contra os maometanos, j que figuradamente esses inimigos da Igreja podiam ser identificados com o Anticristo e o falso profeta preditos no Apocalipse.
(1) fbid, p.30, 31.

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

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Outrora premilenista, Agostinho (354430 a.D.) foi persuadido a abandonar essa posio em vista do extremismo e carnalidade imoderada daqueles que sustentaram o premilenismo em sua poca. Seguindo a posio de
Tcnio, um donatista do 49 sc., Agostinho chegou concluso que Apocalipse 20 tratava do intervalo entre a "primeira vinda de Cristo at o fim
do mundo, quando Ele vir outra vez". O resultado deste novo modo de interpretar o milnio, espirtualizando-o como * fato presente poltico-religioso se apoderou da Igreja durante treze sculos". No Oriente, mesmo antes
de Agostinho, houve uma rejeio do menismo da parte de Orgenes, Clemente de Alexandria e Dionsio. Mas para Agostinho, Marcos 3:27 continha
a chave da compreenso certa do milnio. Dando uma interpretao escatolgica, mas realizada a modo de C. H. Dodd, explicou este verso assim: ningum poder entrar na casa do poderoso e tomar os seus bens sem primeiramente amarr-lo. O homem forte era Satans. Seus bens, so os cristos (antes da converso) que estavam sob o seu domnio. Cristo o dominou, amarrando-o e segurando-o durante todo o perodo entre a primeira e a segunda
vinda. No fim desta poca Satans ser posto em liberdade para testara Igreja. Em seguida ser absolutamente dominado, iniciando a era eterna.
Os reformadores no mostraram muito interesse na escatologia. Suas
energias, desgastadas na refutao dos erros fundamentais da f crist, deixaram pouco tempo sobrando para tocar na questo do fim. Alm disso, surgiu nas especulaes de Toms Munzer (1534) um extremismo milenista
que impossibilitou a favorvel avaliao do premilenismo da parte dos lderes da reforma. Entre os anabatistas, com exceo de Melchior Hoffmann,
nenhum dos lderes destacados se tornou milenista . Calvino, Lutero, as confisses de Augsburgo, de Eduardo VI, da Blgica e de Westminster, tm rejeitado a esperana milenista como expresso de "sonhos judaicos".
O amilenisnio moderno rejeita a separao de Israel/Igreja. A teologia
reformada v na aliana a chave hermenutica da Bblia. As promessas outorgadas aos filhos raciais de Abrao passaram a ser a herana do povo salvo
pela redeno de Cristo. Assim, as profecias do Antigo Testamento que no
foram cumpridas no passado bblico, se cumpriro somente na nova realidade que a Igreja, tambm conhecida como o "Israel de Deus". A nica
passagem que especificamente fala do milnio inaugurado peia primeira
ressurreio tem sido mal entendida pelos premilenistas, afirmam os amile1

(1)
(2)
(3)
<4)
(5)
(6)
30,31.

Veja A Cidade de Deus XX. 7.


Ibid XX. 8
J. W, Montgomery, 'The Millennium", Dreams.. op. cit, p. 179.
M. Erickson, op. cit> p. 80.
J. W. Montgomery, op. cit., p. 180.
W. J. Grier, The Momentous Quest, (London: BannerofTruth), 1945,pp.
y

O PROBLEMA HERMENUTICO

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nstas. Essa ressurreio (Ap 20:6) refere-se no ao recebimento do corpo


espiritual da ressurreio do qual Paulo fala em I Co 15:44, mas morte e
ressurreio com Cristo simbolizados no batismo (Rm 6:1-11; Ef 2:1-10;
Q 3:l-4)] Segundo esta interpretao no devemos esperar um cumprimento literal dos eventos descritos no Apocalipse, O nmero mil (7 +3 = 1 0 )
quer dizer o absolutamente completo, segundo o renomado telogo do Seminrio de Princeton, Dr. B. B. Warfield. Entre vrios problemas levantados
por esta interpretao, destacamos a interpretao do verbo ezsan (viveram)
em Ap 204. Neste primeiro caso espiritual, mas o mesmo verbo entendido literalmente no v. 5 "os restantes dos mortos no reviveram (ezsan)
at que se completassem os mil anos". Aqui literal nos informam os amilenistas. Mas mudar o sentido do mesmo vocbulo dentro do contexto imediato, sem alguma indicao da parte do autor, contraria um princpio bsico
na Hermenutica. Ou devem ser interpretados em ambos casos espiritualmente ou literalmente. Se este ltimo ento entende-se que Joo queria comunicar que um perodo extenso (milnio) marcar o reino de Cristo neste mundo.
irracional pensar que aps a vitria de Jesus Cristo e a concretizao
do seu reino soberano e eterno, houvesse nova oportunidade para Satans
retomar controle dos ainda existentes incrdulos para encabear uma revolta contra o reino estabelecido do Senhor. E donde se conseguir os rebeldes?
Assim, os amilenistas descartam a possibilidade de se realizar um milnio
literal nos moldes de Apocalipse 20.
K

O Ps-MUenismo
Uma terceira posio recebeu o nome de ps-milenismo. Esta interpretao escatolgica facilmente se confunde com o amilenismo. O reino de
Cristo espiritual, no geogrfico (isto localizado literalmente neste mundo) de modo que onde h indivduos que recebem a Cristo e reconhecem sua
soberania sobre suas vidas, a est o reino de Deus. H tambm a esperana
da converso de todas as naes do mundo, no na totalidade, mas a grande
maioria da populao de todos os povos da terra. Assim ser inaugurado um
longo perodo de paz entre os homens no mundo que se identifica com o
reino milenar. Os ps-mlenistas no interpretam os mil anos de Apocalipse
20 literalmente. Alguns (como os amilenistas) acham que durar todo o perodo da Igreja entre a primeira e a segunda vinda. Haver um curto lampejo de maldade antes da Vinda do Senhor, seguido pela ressurreio de todos,
o julgamento e a consignao dos hmens ao estado permanente do cu e o
inferno. Outros crem que o milnio no literal comear com a divulgao
mundial do evangelho e a converso da maioria da humanidade.
As razes do ps-milenismo so reconhecveis nas idias de Ticnio e
Agostinho. Jonathan Edwards, primeiro presidente da Universidade de

16

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

Princeton no suclo XVIII, e os Hodges e B. B.Warfield, os famosos telogos do Seminrio de Princeton, representavam este ponto de vista. Hoje o
ps-milenismo tem poucos adeptos em conseqncia dos acontecimentos
histricos, nada animadores, mais do que pela demonstrao de provas
bblicas. Ainda que os evanglicos tm sustentado a necessidade da evangelizao para a converso do mundo, alguns entre os mais liberais na Alemanha, se entusiasmaram pelo evangelho "social" e um reino menos espiritual, que pode ser avanado por agncias extra-eclesisticas, inclusive o partido nazista. Tudo isto tem contribudo para a diluio notvel desta posio no mundo evanglico.
Aps esta resumida apresentao das correntes teolgicas e histricas
referentes Vinda de Cristo, queremos examinar o ensino de Jesus Cristo
nos evangelhos e o pensamento dos apstolos nas epstolas e no Apocalipse.
Passaremos agora a um exame mais detalhado dos trechos escatolgicos
do Novo Testamento.
1

(1) Cf. M. J. Erickson, op. c. p. 60.


9

ESCATOLOGIA NOS EVANGELHOS

Os discpulos de Jesus, como muitos cristos hoje, externavam sua


curiosidade indagando a respeito dos fatos escatolgicos e o cronograma
do fim da era presente. "Dize-nos quando sucedero estas cousas (a destruio do templo), e que sinal haver da tua vinda e da consumao do sculo'
(Mt 243). Trs verses das respostas a esta indagao trplice se encontram
em Mateus 24, Marcos 13 e Lucas 21, das quais a mais completa a primeira passagem.
De incio devemos estar conscientes de que Jesus predisse alguns acontecimentos que no sinalizaro o fim. Assim deparamos com os falsos messias
que conseguem enganar a muitos (Mt 24:5), as guerras e rumores de guerra.
Por isso Jesus adverte que "ainda no o fim" (Mt 24:6); "o fim no ser
logo" (Lc 21:9). Marcando apenas "o principio das dores", Jesus falou de
naes lutando contra naes, de reinos levantando-se contra reinos, de fomes e terremotos em vrios lugares. Juntamente com distrbios internacionais e fsicos no mundo, Jesus acrescenta que a perseguio caracterizar a
poca do "princpio das dores" (Mt 24:8-13). Cristo prediz tribulao (presso da parte dos que rejeitam a Jesus Cristo), martrio, rejeio pelas naes,
o desvio da f e o esfriamento do amor de muitos cristos escandalizados.
Estes tropeam por causa da dificuldade que encontram em seguir a Cristo.
Ele queria prevenir a Igreja sobre o alto preo que seus membros tero de pagar
para manter a sua fidelidade. Ainda deve-se esperar a traio e o dio dentro
da comunidade dos chamados cristos. Falsos profetas e lderes inspirados
por demnios (como os que Paulo denuncia em Corinto, II Co 11:13-15),
provocaro diminuio da f dos muitos cristos que sero enganados e iludidos. A iniqidade se multiplicar dentro e fora da comunidade eclesistica, mas aquele que "perseverar at o fim, esse ser salvo" (Mt 24:13).
fim" refere-se vinda de Cristo, ou poderia ser a morte, inclusive o martrio. No haver recuo da parte daqueles que confiadamente deixaram de temer os que podem destruir o corpo ''mas no podem matar a alma" (Mt
10:28). Como Lutero disse em Worms, "Aqui fico, com a ajuda de Deus",
cies recusaro negar ao Senhor que os comprou. Sinais do fim no se encontram nas guerras, nem nos terremotos, nem h, da parte do Senhor, al1

20

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

guma referncia ao retorno dos judeus Palestina. Por outro lado espera-se
uma crescente oposio e hostilidade da parte dos no-cristos contra os que
confessam Seu nome e compem sua igreja.
O sinal mais claro que aponta para o fim, em Mt 24 e Mc 13, Jesus
afirma claramente: no outro seno a evangelizao universal do mundo. "E
ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho",
isto , para salvar e condenar os que crem ou rejeitam em todas as naes.
"Ento vir o fim" (Mt 24:14). Marcos paralelamente afirma que necessrio primeiro que o evangelho seja pregado a todas as naes". Quando Jesus preparava os onze discpulos entregando-lhes sua ltima vontade antes da
sua ascenso, novamente encontramos esta exigncia de evangelizar todas as
lnguas, povos e naes na Grande Comisso (Mt 28:18-20). Em decorrncia
e funo da plena autoridade que Jesus recebeu do Pai (28:18), o Cristo ressurreto mandou os discpulos se deslocarem e fazerem discpulos de todas as
famlias da humanidade. A comisso ter validade at a consumao do sculo. Paralelamente marcar a concluso da tarefa que o Senhor deu para
sua igreja. Para que ela seja bem sucedida Ele mesmo prometeu estar com
seus servos at o Tim do sculo". O trmino da misso e o fim do sculo
chegaro na mesma altura. Nada que Jesus falou nos obriga a crer que todo
o inundo ser convertido, nem que a maioria dos habitantes da terra abraar o evangelho (como pensam os ps-milenistas). Por outro lado, o amor e
a justia de Deus exigem que as Boas Novas sejam oferecidas a todos os povos, tribos, e lnguas. Pesquisas de antroplogos e lingistas revelam que h
mais ou menos 5.000 lnguas e dialetos no mundo. Menos da metade delas
tem uma poro da Palavra de Deus traduzida, para que os membros desses
povos possam pelo menos entender o que Deus tem para lhes dizer. Por isso
alguns crem que demorar a chegada do fim. Naturalmente, no sabemos
especificamente se todas as tribos, mesmo as que so compostas de apenas
50 ou de 100 pessoas, sero evangelizadas. Toda tribo e lngua faz parte duma famlia maior. Somente Deus sabe como e quando todos os grupos tnicos (etnias) tero representantes regenerados para dar-lhe as boas vindas
quando Ele voltar para a terra.
A medida que Jesus deu a seus discpulos para marcar a aproximao
do fim no foi o nmero especfico de salvos, nem o arrebatamento da
Igreja antes da evangelizao do mundo por 144.000 judeus convertidos.
Ele meramente previu a divulgao do evangelho sem limites geogrficos.
Como as estatsticas podero demonstrar, a percentagem de crentes justificados pela f, na exploso demogrfica do mundo, est diminuindo. Por
outro lado a cifra absoluta de cristos cresce todo dia, como tambm o nmero de povos, lnguas e tribos em que existem igrejas crists e discpulos
que adoram a Deus em nome do Senhor Jesus Cristo. O texto original de
Marcos 13:10 revela que Jesus usou a palavra grega dei que quer dizer "absolutamente necessrio". Deus mesmo garante que os que foram comprados para Deus procedero "de toda tribo, lngua, povo e nao" (Ap 5:9).

ESCATOLOGA NOS EVANGELHOS

21

Talvez caiba aqui uma frase que o apstolo Paulo emprega em Romanos,
"a plenitude dos gentios" (plerma, Rm 11:25) que sero trazidos para
dentro do arraial da Igreja, o Corpo Universal de Cristo. Assim podemos ter
a certeza de que o que Jesus disse em Mt 8:11 se cumprir. "Digo-vos que
muitos viro do Oriente e do Ocidente e tomaro lugares mesa com Abrao,
lsaque e Jac no reino dos cus". Jesus evidentemente referia-se a gentios que
nesta poca da graa seriam alcanados pelo amor salvador de Jesus Cristo.
Evidentemente, no primeiro pargrafo escatolgico pronunciado em
Mateus 24:3-14 e passagens paralelas em Marcos e Lucas, encaramos uma faceta dos acontecimentos que marcaro todo o perodo entre a ascenso e
a volta do Senhor. Perseguies, guerras, rumores de guerras, apostasia de
cristos nominais, distrbios na terra, e a evangelizao mundial, procedero
juntos at que a humanidade em geral tenha tido oportunidade de conhecer
a Cristo. A histria do mundo at o presente confirma esta maneira de entender as predies sobre o fim. Provavelmente tais acontecimentos so preditos
nos primeiros cinco selos do Apocalipse (veja o captulo 6). Jesus queria preparar a Igreja para as lutas, o sofrimento e o martrio que estavam na sua frente, usando at de linguagem caracterstica de traio, apreenso e crucificao do Senhor, o "Pioneiro da nossa f". R. H. Lightfoot percebeu que Jesus
usou em Marcos 13 palavras que tem destaque especial no relatrio da paixo de Jesus nos captulos 14 e 15 que seguem imediatamente nesse evangelho. 0 que Jesus sofreu nos dias da Sua carne, a Igreja tambm passar antes
da sua vindicao e glorificao (comp, Jo 15:18ss., At 14:22, II Tm 2:19;
3:12, Hb 12:2-4), Parece estranho que intrpretes dispensacionallstas crem
que a Igreja no passar pela Grande Tribulao porque no acham que
Deus permitiria que seu povo venha a sofrer. Mas o quadro escatolgico apresentado no Novo Testamento enfatiza particularmente aflio e perseguio
antes da volta de Cristo. Repetidas vezes atravs dos longos anos da histria,
a Igreja verdadeira passou por torturas e aflies. Ainda hoje ela sofre as
presses e martrios em pases comunistas e muulmanos.
O segundo pargrafo do discurso do Monte das Oliveiras (Mt 24:15-20)
parece apresentar um caso em que o sensusplenior oferece a nica sada para
uma interpretao satisfatria. O ''abominvel da desolao", profetizado
por Daniel, entrar no lugar santo (v. 15). Provavelmente fala de dois acontecimentos, como admite o se/isi/s plenior, separados por muitos sculos. A invaso da Palestina pelas foras romanas em 66-70 aJD., chefiadas pelo general Vespasiano e depois pelo seu filho Tito, estaria no primeiro plano proftico que Jesus previu. Mas esse evento muito destacado na histria no exaura o significado todo desta predio, de Jesus. A meno da Judia (v. 16), a
exortao a orar para que a fuga forada no acontea no sbado (v. 20), o
aparecimento de falsos cristos e outros detalhes, apontam para os terrveis
1

(1) Cf, G. E. Ladd, The Blessed Hope, op. ext., p. 112.

22

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

anos da esmagada rebelio dos judeus contra seus opressores romanos no primeiro sculo. Tudo isto que Jesus predisse aconteceu de fato. O templo em
Jerusalm foi profanado pelos romanos e seus estandartes (achados idlatras
pelos judeus) que provocaram a desolao do "lugar santo". Nunca mais na
histria foi reestabelecido o lugar sagrado feito por mos humanas onde o
nome do Senhor fosse louvado e o culto padronizado no Antigo Testamento
fosse oferecido.
Em Lucas 21:20-24 (a passagem paralela a Mt 24:15-20), mais especificamente, encontramos esta viso de desolao aplicada destruio de Jerusalm, aps os exrcitos romanos sitiarem a cidade, conseguindo sua devastao, e marcado pelo massacre de milhares de judeus. Sobreviventes da
nao se espalhariam pelos milhares entre as naes, "at que os tempos dos
gentios se completem". Assim Jerusalm ser pisada pelos gentios at esses
"tempos" terminarem (v. 24) e os judeus novamente voltarem a ocupar a
cidade santa. Destarte possivelmente deparamos com um fato de profunda
significao, isto , que Jerusalm hoje est novamente sob o poder de Israel. Assim terminou em 1967 o controle da capital israelita pelos gentios.
Nada que Jesus falou a respeito do fim deste tempo caracterizado pelo domnio gentlico sobre Jerusalm, nos permite dizer algo mais alm do fato
de que marca o fim duma poca de longa durao.
Mas, ao dizer isto, no devemos pensar que esgotamos tudo que Jesus
falou sobre o fim. Como a predio de Daniel sobre a profanao e desolao
do Segundo Templo da parte de Antoco Epifnio em 170 a.C. (9:27), no se
esgotou naquela data, mas inclua uma viso de destruio 40 anos aps a
ascenso de Jesus, podemos deduzir que h elementos nesta profecia de Jesus
nos evangelhos que tratam do fim, o perodo que anteceder imediatamente a
parusia de Cristo. Paulo nos esclarece escrevendo aos Tessalonicenses especificamente sobre a vinda do "homem sem lei" (<anomias), o "filho da perdio" (II Ts 2:3) que tambm assentar-se- "no santurio de Deus". interessante notar esta referncia ao templo quando a comparamos ao que Jesus disse sobre o "abominvel da desolao" em Mt 24:15. Creio que se trata do Anticristo, a besta do Apocalipse 13 que ser destrudo "com o sopro de sua
boca . , , e a manifestao de sua vinda" (isto , de Cristo) (II Ts 2:8). A perseguio que este inimigo to poderoso deflagnr ser comparvel aos sofrimentos dos judeus na destruio de Jerusalm em 70 a.D. e tambm 200
anos antes dessa data na perseguio de Antoco Epifnio. Necessrio, portanto, ser que esses dias sejam abreviados (Mt 24:22) para que no sejam
mortos, aterrorizados ou enganados todos os eleitos ao ponto que a Igreja
desaparea. Na realidade ser impossvel que isto acontea porque os salvos
sero protegidos por Deus mesmo (comp. Ap 7). A frase em Mateus 24:21,
"grande tribulao como nunca antes", mostra a intensidade de luta satnica contra a Igreja, tal como descreve a realidade do sofrimento dos judeus
em 70 a.D. na Palestina. Muitos morrero apresentando eloqente testemunho de sua lealdade para com seu Senhor.

ESCATOLOGA NOS EVANGELHOS

23

A esperana que a Igreja alimenta da segunda vinda, facilitar aos enganadores, na maior parte falsos cristos, apoiados por falsos profetas que operam grandes sinais e milagres com poder demonaco (Mt 24:24; II Ts 2:9), a
levar os cristos no verdadeiros ao engano e desvio da f verdadeira. Mas
quem toma a srio a palavra de Cristo sobre seu retorno terra no ser iludido. Sua vinda no ser escondida, nem secreta; mas como o relmpago numa noite escura, assim se anunciar sua presena ao mundo todo, (Mt 24:
27). Que todo o olho O ver encontra sua confirmao em Apocalipse 1:7.
A figura do cadver e os abutres que se ajuntam para devor-lo (v. 28,
Lc 17:37) interpretada por alguns como o julgamento que Deus visitar
sobre os que lutam contra Ele e perseguem seus filhos no fim de nossa poca
(comparar Ap 11:18; 14:17-20; 16:12-21; 19:15-21). A linguagem destas passagens indica um s episdio visto de vrios prismas. O ajuntamento dos abutres ao local do cadver precede imediatamente a volta de Jesus em Mateus
24, Lucas 21 e em vrias passagens do Apocalipse, indicando claramente o
julgamento de Deus sobre "os que habitam na terra", e particularmente os
que impiedosamente perseguem os fiis seguidores de Cristo.
Aps a revelao sobre a futura grande tribulao, Jesus focaliza as mudanas nos cus (Mt 24:29). O sol se escurecer, a lua perder sua claridade,
as estrelas cairo e os poderes do cu sero abalados. Isaas predissera estes
acontecimentos que acompanhariam o Dia do Senhor (Is 13:6-10). No Apocalipse tambm encontramos o assombroso dia da abertura do sexto selo
quando "o sol se tornou negro . . . a lua como sangue, as estrelas do cu
caram , , , e o cu recolheu-se como um pergaminho quando se enrola. Ento todos os montes e as ilhas foram movidos dos seus lugares * (indicao de
terremotos com fora sem precedentes, cf. Ap. 16:18-20). Estes eventos
criaro um pavor nos incrdulos de todas as camadas da sociedade. Os homens tentaro escapar e se esconder desta manifestao da ira de Deus (cf.
Joel 2:31; At 2:20). Paulo escreve aos Tessalonicenses que a vinda do Senhor
como ladro da noite" tomar os descrentes de surpresa. "Quando andarem
dizendo: Paz e segurana, eis que lhes sobrevir repentina destruio, como
vem a dor de parto que est para dar a luz; e de nenhum modo escaparo *
(I Ts 5:3), A vemos exatamente a fora da iluso, a persuaso que produzir confiana nos que rejeitam a graa de Deus, mesmo em face dos preditos
acontecimentos csmicos e cataclsmicos, A incredulidade levar o mundo
a lutar ao lado do Anticristo e sofrer estas conseqncias, na realidade,
indescritveis. Imediatamente depois "aparecer nos cus o sinal do Filho
do Homem" (Mt 24:30). Ainda sobrevivero incrdulos que vero um sinal
visvel da existncia do Senhor que sempre negaram. Jesus no revela que
sinal ser este que convencer a todos. Tambm no encontramos aqui qualquer sugesto dum arrebatamento da Igreja, sete anos antes da revelao do
Filho do Homem. A lamentao dos perdidos ao ver a predio de Daniel
(7:13) "eis que vinha com as nuvens do cu um como o Filho do Homem . . s e cumprir em majestade celeste (Mt 24 30; Ap 1:7).
1

<c

22 A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO


Nesta altura, com o tocar reverberante da ltima trombeta (I Co 15:
52) que Paulo chama de "trombeta de Deus" (I Ts 4:16), os crentes todos
serio , por interveno direta do poder de Deus sobre a matria, reunidos
por meio do arrebatamento. Os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro
(1 Ts 4:16) e todos os vivos sero transformados num s "abrir e fechar de
olhos" (I Co 15*52). Subiro ao encontro com Cristo, que descer para destruir o homem inquo, "pela glria de sua vinda" (II Ts 2:8),
Aps a sua gloriosa vinda estabelecer-se- o reino de Cristo, Mas nos
evangelhos procuraremos em vo uma descrio ampla do reino terrestre
do nosso Senhor. Indcios, porm, temos na meno da "regenerao" (patggensia) por parte de Jesus (Mt 19:28). Quando Pedro perguntou qual seria o galardo dos discpulos que, como ele, deixaram tudo para seguir a
Cristo, a resposta foi: "Em verdade vos digo que vs os que me seguistes,
quando na regenerao, o Filho do homem se assentar no trono da sua glria, tambm vos assentareis em doze tronos para julgar as doze tribos de
Israel" (Mt 19:28). Lucas preserva esta promessa de Cristo aos discpulos
dizendo, "Assim como meu Pai me confiou um reino, eu vo-lo confio para
que comais e bebais minha mesa no meu reino; e vos assentareis em tronos
para julgar as doze tribos de Israel" (Lc 22:29, 30), A parbola das dez minas proferida por Jesus promete o exerccio de autoridade ao primeiro servo sobre dez cidades e sobre cinco para o segundo (Lc 19:11-27). No deve ser considerado impossvel haver um reino literal sobre a terra no qual os
que sofreram por Cristo tambm sero galardoados com o privilgio de reinar com ele (II Tm 2:12; Ap 20:4).
A parbola do trigo e o joio (Mt 13:24-39) igualmente sustenta a
posio que na consumao do sculo o reino dos cus existir literalmente. O reino na parbola, significa o mundo inteiro, que ser local da separao
de todos os salvos dos perdidos. Quando Cristo retornar ao mundo, os elementos maus sero removidos para fora de seu reino, permitindo que os justos resplandeam como o sol (v. 43). Seu reino (o campo de fato no
identificado com a Igreja) especificamente indicado por Jesus como o mundo, na nica interpretao garantida que Jesus deu a seus discpulos (Mt
1338).
A parbola do gro de mostarda tambm mostra que o reino cresce
silenciosamente chegando a um tamanho suficientemente grande para aninhar as aves do cu. Tambm a rede lanada para o mar (Mt 13:47-50) igualmente aponta uma separao. Quando est cheia, a rede arrastada para a
praia. Ento se realizar a diviso em que tudo que for bom ser guardado
e o que no presta ser jogado fora. Jesus com estas parbolas no ensina
que o mundo se converter, mas sim, que no haver, de nossa parte humana meios para evitar que elementos maus se misturem com os bons. A sentena de condenao deve ser pronunciada por Deus na ocasio da vinda de
Cristo, mas o lanamento no inferno dever demorar at passar o milnio.
No caso da Besta (Anticristo ), os que a adoram e obedecem; Paulo e Joo

ESCATOLOGA NOS EVANGELHOS

25

claramente afirmam que serio conquistados pela glria da vinda do Senhor


(IITs 2:8; Ap 19:15). O lanamento no inferno poder ocorrer aps o milnio quando o julgamento do Trono Branco se realizar, segundo Apocalipse
20:11-15.
O trecho de Mateus 24:32 at 25:46 mostra a preocupao de Jesus
com o perigo da Igreja deixar de vigiar durante o perodo em que ela aguardar a volta de Cristo, A tentao da Igreja durante o intervalo entre as duas
vindas de Jesus Cristo, ser mesmo essa de no vigiar. Jesus a comparou ao
homem que deixando de vigiar permitiu que sua casa fosse arrombada pelo
ladro (Mt 24:43). O Senhor indica que h fatores conhecidos e desconhecidos na escatologia. "Quando j os seus ramos se renovam e as folhas brotam,
sabeis que est prximo o vero" (v. 32; Mc 13:28; Lc 21:29). Paulo paralelamente diz que ainda que o Senhor vir como ladro que silenciosamente
arromba a casa de noite . . . "vs no estais em trevas, para que esse dia como ladro vos apanhe de surpresa" (I Ts 5 3-4).
Os crentes que conhecem a Palavra de Deus no devem ser ignorantes
quanto aos sinais que mostram a aproximao do dia (Hb 10:25). Ao mesmo
tempo Jesus nos previne contra a marcao do dia da sua vinda dizendo, "Vigiai, porque no sabeis em que dia vem o vosso Senhor" (Mt 24:42). Esta aparente contradio dever encorajar os crentes a evitar predies quanto
ocasio ou tempo em que Cristo voltar, mas sempre guardar viva a esperana da Sua volta breve.
Como o mundo, nos dias de No, no soube que o dilvio iria chegar
e o afogar porque desacreditaram na pregao de No, assim acontecer com
a gerao que atravessar os eventos que precedero a vinda de Cristo. Perecero os inquos por causa da sua incredulidade, enquanto os que crem estaro de sobreaviso e se mantero moral e espiritualmente alertas. Este trecho no diz que a vinda de Cristo de fato iminente (isto , prestes a ocorrer a qualquer instante) nem afirma que Jesus poderia ter voltado qualquer
altura desde o dia que ele pronunciou estes ensinamentos sobre sua vinda.
Se como alguns crem, nada h que impede o arrebatamento, perguntaramos porque ainda no ocorreu? Deus e sua Igreja estariam apenas marcando passo?
A exortao, que nosso Senhor fez aos discpulos a vigiar (cf. Mc 13:
33-37; Lc 12:37-39; Mt 24>4244) os conclama a estar sempre de sobreaviso, mas no requer uma explicao na qual a segunda vinda poder ocorrer a qualquer instante. Simplesmente significa que os crentes devem estar
sempre preparados para a parusia. Devem guardar na conscincia a urgncia de sempre viver de acordo com -a vontade de Deus luz do julgamento
e promessas que se realizaro com o retorno de Jesus Cristo ao mundo. O
cristo deve viver lembrando que esta vida transitria. No sabemos quando ocorrer a manifestao do Senhor, por isso devemos permanecer preparados e incansavelmente cumprir a vontade do Mestre. Em sua parbola sobre os servos (Lc 12:37ss) a diviso que Jesus sinaliza no ocorre entre dois

26

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

tipos de crentes (espirituais e carnais) mas dois tipos de cristos professos


(verdadeiros e falsos). Isto fica claro pelo castigo visitado sobre os maus servos. Eles sero expulsos da presena do Senhor e lanados fora da comunidade dos remidos para receberem o castigo justo merecido (Lc 12:46).
0 Evangelho de Joo no acrescenta muita luz sobre o fim. Jesus falou em Joo 5:25 da converso dos que crem (chamados "mortos"), que
sero ressurretos da morte espiritual porque daro ateno a voz de Jesus
Cristo (justamente um caso de escatologia realizada). Os w 28, 29 falam
da ressurreio dos que esto fisicamente mortos.
Uma semelhante colocao que junta mortos nos sepulcros e os que
antes foram mortos no pecado, mas agora gozam de vida espiritual sem fim,
encontra-se em Joo 11:25, 26, Pelo fato que Jesus a ressurreio, isto ,
tem poder absoluto sobre a morte fsica, os que so crentes nele, mas sepultados (como Lzaro estava naquela hora) no permanecero naquele estado
de corrupo. Vivero quando ressoar a ltima trombeta e se ouvir a voz do
arcanjo (I Ts 4:16). Mas Jesus tambm declara a Marta que quem vive (pela
f) e cr nele, nunca passar pela morte espiritual. No nos deu garantia alguma que nenhum crente poder morrer fisicamente. Jesus d a entender
em Joo 14:3 que Ele tem a segunda vinda em mente porque usa a frase
"voltarei e vos receberei para mim mesmo, para que onde eu estou estejais
vs tambm". Em 21:21-23 Jesus corrige um mal-entendido divulgado entre
as igrejas sobre a volta do Senhor, que emanou das suas palavras referentes
a Joo. Falou a Pedro "Se eu quero que ele permanea at que eu venha, que
te importa?". No h detalhes escatolgicos em Joo, nem sinais; somente deparamos com os fatos singelos que Jesus voltar e os mortos ressuscitaro.
No houve, de fato, nas palavras que Jesus expressou a Pedro base para sustentar a esperana que Ele voltaria antes que o ltimo apstolo morresse (Jo 21:23).
A exortao central que nosso Senhor apresenta nos evangelhos justamente para no perder a viso das verdades chaves acerca dos acontecimentos que marcaro o trmino desta poca.
1) Antes do fim haver uma extensa manifestao da sutileza satnica, bem como uma ampla demonstrao de "luz infernal", que os que no
conhecem bem a voz do Bom Pastor no tero meios de distinguir (cf. II
Co 11:14). O engano religioso ser o veculo que levar um grande nmero
de cristos professos a cair na armadilha do diabo. Nunca, a no ser na noite
da traio de Jesus, haver to grande necessidade de rogar a Deus que Ele
no nos conduza ou deixe cair na tentao (Mt 6:13; 2641).
Ambas, Mateus 2445-51 e Lucas 1235-48, mostram como os mordomos (quer dizer os pastores) responsveis por guiar a famlia de Deus tero
que ficar vigilantes para proteger os servos menos amadurecidos na f. Neste
trecho de Mateus 'Vigiar" significa que o mordomo faz a vontade de seu senhor e trata dignamente os criados e criadas. Fidelidade na disposio dos
bens de seu senhor a marca daquele servo que realmente espera continua-

ESCATOLOGA NOS EVANGELHOS

27

mente a hora quando o seu servio ser provado pelo fogo (I Co 3:13-15)
e "manifesta se tornar a obra de cada um".
2) Outro perigo igualmente destacado nos evangelhos a perda da
esperana da vinda de Cristo, Pensar, Meu Senhor demora-se em voltar",
facilmente produz uma atitude de esquecimento da responsabilidade no mordomo. A parbola das dez virgens destaca este pensamento irresponsvel (veja Mt 25:1-13), As cinco prudentes correspondem aos cristos que ficam ansiosos para ir ao encontro com o noivo em qualquer hora. No deixaram de
esper-lo, apesar de Ele ter vindo aps a demora de muitas horas. Estas so
as que o noivo "conhece" e para quem a porta da festa das bodas ser aberta.
Para as ncias que no tiveram esta convico, nem demonstraram fidelidade, no h esperana de gozar a comunho com o noivo, nem receber o convite para entrar na presena de Cristo, quando Ele voltar.
A parbola dos dez talentos (Mt 25:14-30) explica novamente o que
significa este termo chave 'Vigiar". O homem que entrega seus talentos aos
seus trs escravos, "segundo suas capacidades distintas", manda que faam
bom uso dos bens do seu senhor. Vigiar, significa, portanto, obedecer, usar
fielmente tudo que Cristo nos confiou no evangelho e os dons distribudos
pelo Esprito. Os dois primeiros servos foram excelentes 6 fiis. Alegremente se dispuseram para multiplicar o acervo que o Senhor lhes confiou. Mas
o ltimo servo no ficou conscientizado da urgncia da vida iluminada pelas
promessas de galardo ou julgamento que a segunda vinda pronunciaram.
Para ele houve uma opo: fazer a vontade do mestre ou a sua prpria. No
dia do julgamento quantos "servos de Deus" no recebero semelhante
condenao porque enganaram a si mesmos? Seguiram os ditames da conscincia mas no as eternas palavras do Senhor da Igreja que tinham obrigao de seguir. Enfim, a parbola deixa bem claro que no conheciam pessoalmente a graa do mestre que os chamou. Afirmou Jesus, "muitos so
chamados mas poucos escolhidos . Numerosas pessoas se julgam bons seguidores de Jesus, mas nunca se converteram do domnio do prprio "eu"
(Lc 9:23-26).
Mais enfaticamente ainda, o grande julgamento descrito figuradamente
pela separao das ovelhas dos bodes em Mt 25:31-46 lana luz sobre a importncia de vigiar. A viso ampla, mesmo csmica. Jesus Cristo, o Filho
do Homem, vindo na sua majestade colocar em julgamento as naes
(ethn), no sentido de povos da terra. Quem seriam os chamados "meus irmos?" (25-40). Alguns acham que sero judeus indicando que naes como
o Brasil ou os Estados Unidos devem tratar bem aos israelitas, porque as naes que assim atuarem sero galardoadas por todo benefcio que estenderam a Israel. Recebero os seus cidados a vida eterna de acordo com a
promessa que os justos iro para a vida eterna" (v. 46). Mas esta interpretao no cabe a esta passagem. Jesus mesmo declarou que seus "irmos"
eram os que nele criam (Mt 12:46-50; Mc 3:31-36; Lc 8:19-21). Os discpulos igualmente so denominados de irmos (Mt 28:10; Jo 20:17, Rm
8:29).
4<

14

28

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

A separao entre os justos e os malditos se fundamenta na demonstrao prtica do amor de Deus que o Esprito Santo derrama nos coraes
dos justos. As ovelhas no so salvas porque trataram com compaixo ao
Cristo encarnado e identificado com sua Igreja, mas porque os regenerados
no podem deixar de mostrar sua f viva, praticando obras de amor sacrificial. "O amor de Cristo nos constrange", escreveu Paulo aos Corntios (II
Co 5:14). No tratava dum sentimento de sentir bem quando ficava na companhia dos salvos, mas de alegremente sofrer para divulgar o evangelho como
tambm servir as igrejas, Tiago corrobora tal afirmao ao advertir que f
que no passa de palavras no f viva mas morta e intil. Quem vive na
prtica deste amor sacrificial (agap) estar vigiando. Estar vivendo conscientemente dominado pela esperana que o Senhor voltar e todos os salvos
comparecero diante do seu tribunal para receber o bem ou o mal que fizeram por meio do corpo (II Co 5:10). notvel que os bodes isto , os
mordomos infiis, no ficaram conscientes de nenhuma obrigao no atendida diante dos '"irmos" de Jesus. Como aqueles que Jesus apontou no seu
grande sermo, dizem "Senhor, Senhor"; profetizam no nome de Jesus
at expulsam demnios e operam milagres no nome de Jesus; mas no se arrependeram, nem se converteram dos seus pecados. A segunda vinda marcar a justa retribuio de tais falsos cristos, lobos, disfarados de ovelhas.
Concluso
A escatologia dos evangelhos no nos oferece ensinamento claro sobre
a ordem dos eventos que precedero o fim, nem bases para marcar futuras
datas para eventos preditos. Por outro lado, no devemos esquecer as repetidas advertncias de Jesus Cristo quanto aos perigos do engano, do esfriamento do amor, o querer fugir da perseguio por qualquer meio, a perda
do amor s almas, a falta de viso missionria, e infidelidade no ministrio
aos irmos em Cristo em conseqncia da demora do Senhor que se ausentou por longo tempo. Confirma para ns que ainda no gozamos da realidade das bnos do milnio como interpretam os amilenistas. Como explicar
esta advertncia para o perodo do milnio amilenista (que comporta o tempo
presente) se como Isaas 2 e 11 e Miquias 4 declaram em termos bem cristalinos e convincentes que no haver engano nem perigo algum na poca
em que o Messias reinar? Igualmente difcil explicar como Satans, amarrado no abismo, "para no enganar mais as naes", parece inculcar tanto
erro e iluso na Igreja, e nos lderes dos governos do mundo.
Se realmente queremos nos encaixar dentro da viso escatolgica de
Jesus Cristo, ns os crentes, teremos de tomar a srio o desafio que Jesus
lanou para Pedro na noite da traio: "Orar e vigiar para no cair na tentao" (Mc 14:38, Lc 224046). Aos discpulos disse Jesus, "Esta noite todos
vs vos escandalizareis comigo . . (Mt 26:31). Discpulos e cristos nunca

ESCATOLOGA NOS EVANGELHOS

29

ficam tio seguros que no necessitam desta advertncia: "Sede sbrios e


vigilantes. 0 diabo, vosso adversrio, anda em derredor, como leo que ruge, procurando algum para devorar". (I Pe 5:8). A maioria da Igreja de
Cristo se julga bem preparada e orientada para encarar e vencer Satans.

3
ESCATOLOGIA EM ATOS E NAS EPISTOLAS

Atos
Nos ltimos minutos que Jesus passou na terra antes da ascenso, seus
discpulos indagaram se Ele pretendia, nessa altura, restaurar o reino de Israel (At 1:6). Cristo no negou o futuro estabelecimento do reino relacionado com Israel, mas refocalizou o pensamento dos discpulos para a necessidade da evangelizao, que deveria alcanar os confins da terra (At 1:8).
Evidentemente Jesus queria inform-los que o reino visvel em que Ele ser
entronizado como seu rei, no ser fundado na terra at que o mundo
tenha tido oportunidade de ouvir as notcias salvadoras. O Senhor lanou a
vinda do reino" para alm do perodo indeterminado da evangelizao (1:8).
0 primeiro pargrafo de Atos revela que como Jesus foi assunto ao cu,
de igual modo voltar. Antes do reino universal do Messias vitorioso ser
inaugurado sobre a terra, deve haver sditos vindo de todos os povos que
daro sua lealdade ao Rei Celestial (At 2:36; 3:20, 21). Seu reinado espiritual presente deve alcanar os confins da terra. Assim Cristo est sentado
no trono de Seu Pai dirigindo a seus servos e concedendo-lhes o poder para
testemunhar das boas novas da sua salvao a todas as raas e povos (At
1:8;4:13; 16:7; 17:31; 2831).
A motivao para o arrependimento que Pedro apresenta na mensagem que pregou no templo foi para que em conseqncia do abandono
do pecado, venham "da presena do Senhor tempos de refrigrio e que envie
ele o Cristo, que j vos foi designado, Jesus, ao qual necessrio que o cu
receba at o tempo da restaurao de todas as cousas" (At 3:20, 21). O
apstolo Pedro desejava comunicar com esta colocao, que o recebimento do evangelho pelos Judeus faz parte integral dos acontecimentos que antecedero a volta de Cristo para restaurar o mundo glria que lhe pertencia antes da maldio provocada pelo pecado de Ado. Esta "restaurao"
prevista por Pedro deve corresponder ao milnio, tambm designado "o reino de Deus". Se o milnio ser uma restaurao do paraso em escala mundial, o que impede sua implantao na terra simplesmente a resistncia inculcada pelo maligno nos homens contra a mensagem que apresenta Jesus
como Senhor. Uma vez que a humanidade tenha sido intimada a arrepender-se e confiar no Senhor Jesus e um nmero expressivo (s conhecido por
Deus) aceitar esta mensagem, a 'Vestaurao" se realizar.
lt

ESCATOLOGA NOS EVANGELHOS

31

As Epstolas Paulinas
Paulo acrescenta algo mais sobre a transformao que ocorrer na vinda de Cristo quando "a glria por vir" se revelar em ns (Rm 8:18; 14:17). A
criao foi subjugada vaidade (matabtti "frustrao", "inutilidade",
"corrupo"), mas ela ser redimida do cativeiro. Esse evento ocorrer na
ocasio em que os nossos corpos sero redimidos e recriados na ressurreio
dos justos (Rm 8:19, 21, 23). Paulo usa uma frase em Filipenses que significa literalmente "ressurreio para fora dos mortos" (3:11), indicando que os
restantes dos mortos no ressurgiro at depois (cf. Ap 20:6). Desta maneira
a maldio pronunciada por Deus contra o primeiro casal e a terra em que eles
habitavam (Gn 3:17) ser retirada. O apstolo Paulo informa que a ocasio
da ressurreio ser marcada (provavelmente precedida) pelo restabelecimento de Israel como povo de Deus pela converso geral da nao. Evidentemente
a reconciliao e converso dos judeus que se esperava no incio da poca crist (At 1:8; Rm 1:16) ocorrer no fim. Esta passagem oferece uma base bblica para esperar que a evangelizao mundial dos gentios anteceder a converso de Israel, que ser o prenncio do seu restabelecimento (Rm 11:15;
nota-se a condio: "Se o fato de terem sido eles rejeitados trouxe reconciliao ao mundo, que ser o seu restabelecimento seno vida dentre os mortos?'*). Vir na hora certa e determinada por Deus, uma mudana total na atitude dos judeus em relao a seu Messias. Paulo acrescenta, "Veio endurecimento em parte a Israel at que haja entrado a plenitude dos gentios. E assim
todo Israel ser salvo, como est escrito: Vir de Sio o libertador;ele apartar de Jac as impiedades" (Rm 11:25b, 26). Mais ateno deve ser dada a
esta promessa do que volta parcial de Israel como entidade poltica Palestina e o estabelecimento do Estado de Israel. verdade que Jesus falou
do controle de Jerusalm pelos gentios por um perodo determinado por
Deus (Lc 21:24), Possivelmente o retorno dos judeus e a retomada de Jerusalm em 1967 j marcou o trmino dos tempos dos gentios previsto pelo
Senhor. Se esta interpretao estiver no rumo certo, devemos aguardar
com antecipao e esperana o dia em que Deus manifestar sua graa salvadora ao povo da velha aliana. O restabelecimento da nao poltica de
Israel no foi mencionado nem por Jesus nem por Paulo, mas claramente prevista a converso de Israel como nao nas pginas do Novo Testamento. De fato, h uma abertura maior para o evangelho entre os judeus, mas
ainda no se verificou uma mudana na escala que Paulo prev em Romanos 11 25, 26. Certamente deve ser motivo de orao insistente da parte do
povo de Deus, esta converso de Isrel. O desfecho dos eventos mais importantes do futuro est interligado com a rendio nacional de Israel e o povo
judeu espalhado pelo mundo ao senhorio de Jesus Cristo,
Na sua primeira carta aos Corntios Paulo acrescenta vrios detalhes
importantes ao quadro do futuro encontrado nos evangelhos. Por exem}

32

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

pio, aprendemos que nem todos os crentes morrero. Ao ressoar a ltima


trombeta, os mortos ressuscitaro e os cristos vivos sero transformados
instantaneamente, recebendo do Senhor "corpos espirituais". Estes corpos tero as mesmas caractersticas daquele que Jesus tem depois da Sua
ressurreio (Fp 321), sendo capazes de existir no ambiente celestial, irradiados de glria e totalmente submissos ao controle do Esprito Santo
(I Co 15:44, 48, 49). Lendo Joo 5:28, 29 poderamos concluir que na
ressurreio sero levantados todos os mortos, incrdulos e crentes no mesmo instante. Paulo porm, diz que a ordem cronolgica da ressurreio ser a seguinte: primeiro Cristo, as primcias; depois os que so de Cristo,
na sua vinda (I Co 15:23). Ento (ou "depois" - seria, segundo a interpretao dos premilenistas, mil anos depois) vir o fim, quando ele entregar o reino ao Deus e Pai (no seria o reino milenar luz de II Tm 2:12?)
aps Cristo ter literalmente sujeitado todos os poderes da oposio satnica e humana, debaixo dos seus ps (I Co 15:24). O ltimo inimigo a ser
dominado ser a morte (v. 26). Paulo no menciona a ressurreio dos incrdulos, em I Corntios 15, mas podemos deduzir de Romanos 2:5, 6,
que todos os mortos um dia viro a ressuscitar para receber o justo julgamento do Senhor no dia do juzo. Jesus parece distinguir entre duas ressurreies, a dos justos e outra dos injustos. Ele disse especificamente que
haver uma ressurreio para "fora dos mortos" (Lc 20:35), isto , dos salvos dentre os perdidos. Estas passagens confirmam o que Joo escreve claramente; isto , que os salvos ressuscitaro antes dos perdidos (Ap 20:4, 12,
13). Aquele ser o dia de prestar contas no tribunal de Cristo (II Co 5:10).
O dia demonstrar a qualidade da obra que cada servo, bom ou mau, realizou nesta vida. Ela ser revelada pelo fogo do juzo. Ento se constatar o
direito de receber um galardo ou ser salvo apenas como pelo fogo (I Co
3:13-15).
O arrebatamento mencionado no Novo Testamento pela primeira
vez por Paulo (I Ts 4:13). Esse to esperado evento ocorrer imediatamente depois da ressurreio dos crentes que "dormem no Senhor" (v. 16). Assim todo o povo de Deus composto dos mortos ressuscitados e os vivos
transformados, juntamente subir para o encontro com o Senhor nos ares.
O vocbulo "encontro" (no grego apantsin) sugere (como a mesma palavra em Mt 25:6 e At 28:15, 16 onde alguns crentes de Roma saram para o
"encontro" com Paulo) que este encontro se realizar para acompanhar o
Senhor na sua descida dos ares para a terra. Cumprir-se- deste modo a promessa dada aos discpulos na hora da sua ascenso: "Este Jesus que dentre
vs foi assunto ao cu, assim vir como o vistes subir" (At 1:11; cf. Zc 14:4,
"Naquele dia estaro os seus ps sobre o Monte das Oliveiras").
O apstolo no reconhece qualquer contradio nas maneiras distintas
em que a vinda ser encarada pelos incrdulos e os cristos fiis. Ainda que
este dia do Senhor venha com "repentina destruio" sem permitir que es-

33

ESC ATOL OGIA EM A TOS E NAS EPISTOLAS

cape qualquer indivduo no preparado, os filhos de Deus, que estiverem


preparados e vigiando, no sero tomados de surpresa (I Ts 5:3-10). Em conseqncia do ensino de mestres que no eram dignos de confiana, a igreja
de Tessalnica ficou mal orientada sobre os eventos que antecedero a vinda
do Senhor. A segunda carta foi escrita para acalmar e apaziguar os que acharam que Paulo esperava e ensinara que a volta de Cristo ocorreria a qualquer
instante. O apstolo logo informa aos tessalonicenses que o dia do Senhor no
che^r, nem a parousia (gr. para a vinda") e nem nossa reunio com Cristo
(uma referncia ao arrebatamento I Ts 4:17), ocorrer antes da apostasia da
Igreja e a manifestao do Anticristo. O primeiro sinal que preceder a vinda
possivelmente teria acontecido no afastamento das Igrejas Catlicas Romana
e Ortodoxa do evangelho puro. Outra sugesto poderia ser a apostasia mais recente do modernismo humanista protestante indicando que j se cumpriu a
predio da apostasia prevista por Paulo. Porm, no parece provvel que o
segundo sinal do aparecimento do homem sem lei" (gr. anomias) ou o Anticristo tenha sido concretizado. O apstolo lembra os tessalonicenses daquilo
que ensinara como parte integral da catequese dos novos convertidos (I Ts
2:3-5). J vimos estes dois sinais nos evangelhos (cf. Mt 24:12 "o amor esfriar de quase todos", e Mt 24:15" . . . o abominvel de desolao no lugar santo"). O apstolo ento explica aos seus leitores porque o "homem sem lei"
no aparecera ainda. Ele apresenta o famoso quebra-cabeas em torno de algo e algum que impedem que ele se manifesta (w. 6, 7). "0 que o detm"
neutro e se refere a alguma cousa que no permite que o Anticristo seja revelado. "Aquele que agora o detm" (v. 7) fala de algum (masculino no gr.) que
o detm. Seria uma pessoa que deve ser afastada antes que este "homem
inquo" seja revelado e depois destitudo da vida. "O Senhor o matar com o
sopro da sua boca", isto , com sua palavra, uma simples ordem divina (II Ts
2:8). Conclumos que, segundo Paulo escreve aos tessalonicenses, h dois
eventos que precedero a vinda: 1) a Apostasia e 2) a revelao do Anticristo, mas antes deste a retirada de obstculos que bloqueiam o seu surgimento.
So diversas as tentativas de adivinhar que e quem esto em vista, j
que Paulo no nos informa. Dr. Ladd cr que fala do Anticristo que surgir
do meio mas somente quando Deus ("aquele que impede") o permitir. Dr.
Oscar Cullmann sugere que a pregao do evangelho por todo o mundo, com
Paulo na vanguarda, porque Cristo especificamente o vocacionou para ser o
apstolo dos gentios, seria a melhor interpretao. Opinar sem mais evidncia no parece recomendvel. Os intrpretes dispensacionalistas normalmente identificam "o que impede" com o arrebatamento da Igreja. Quem no
permite a manifestao do "Homem sem Lei" seria o Esprito Santo, que
segundo esta posio, seria afastado com a elevao da Igreja para os ares an4

(1) The Blessed ffope, op. cit., p. 35

34

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

tes da grande tribulao, No existe apoio no N T. para esta sugesto. Parece


at insustentvel luz duma comparao entre duas afirmaes nas Epstolas aos Tessalonicenses. A primeira indica que haver crentes at a chegada do
Senhor na sua parousia. Paulo inclui a si mesmo entre os salvos que esperam
para a vinda de Cristo: . . . *ns os vivos, os que ficarmos at a vinda (parousia) do Senhor" (I Ts 4:15), com II Ts 2:8 que diz que o inquo "ser destrudo pela manifestao da sua (Cristo) vinda (parou$iay\ Ns, os vivos, (membros da igreja na terra), ficaremos at o Anticristo ser afastado do poder, vencido e lanado no lago que arde com fogo e enxofre na ocasio da vinda do
Senhor (Ap 19:20).
Nas Epstolas Pastorais, Paulo novamente aponta para a expectativa que
todo crente fiel deve ter quando declara que o Senhor galardoar com uma
coroa de justia a todos que amam sua vinda no dia em que Cristo voltar
(II Tm 4:1, 8). Esta coroa no significa autoridade ou posio real, mas
trata-se duma grinalda, tal como foi usada nos jogos olmpicos para honrar os
heris que ganharam nas competies. Repete a informao de cartas anteriores ao apontar para Cristo Jesus como Juiz que "julgar os vivos e mortos
pela sua manifestao e pelo seu reino" (v. 1).
Paulo usa uma bela expresso em Tito em relao segunda vinda chamando-a "bendita esperana" (2:13). O contexto imediato encoraja Tito com
a declarao que a graa de Deus se manifestou para salvar a todos os homens
(cf. evangelizao mundial). Mas educa os crentes em Cristo, a negar s paixes do mundo e viver piamente neste presente sculo enquanto aguardamos
a "bendita esperana e manifestao da glria do nosso grande Deus e Salvador Jesus Cristo". A Igreja foi purificada para ser povo exclusivamente seu,
zeloso de boas obras (v. 14). Nossa prioridade, enquanto esperamos o dia em
que Ele vir, deve ser de servir, no de recolher-nos isoladamente, afastandonos de atividades normais da vida como um monge medieval num mosteiro.
Viver servindo como Cristo serviu, dentro do mundo como sal e luz, a
vontade de Deus revelada na Bblia (cf. At 10:38), Aguardar a vinda implica
na santificao da Igreja de Cristo. Por isso o ministrio da Palavra apresenta
o que deve ser contrariado e afastado dos filhos de Deus (v. 13).
S

A Epstola aos Hebreus


A carta aos Hebreus apresenta o ponto de vista caracterstico do Novo
Testamento. Estamos nos ltimos dias" por que Cristo veio, morreu e ascendeu (1:2). Quem est unido a Cristo pela f j provou ou teve contato com
"os poderes do mundo vindouro" (6:5) pela participao no Esprito Santo.
Cristo j reina destra do Pai (1:13), mas no vemos ainda todas as cousas a
ele sujeitadas (2:8). Todos os inimigos sero colocados debaixo dos seus ps
quando este reino de Cristo se concretizar visivelmente (tambm denominado
de "mundo vindouro" 2:5) e se tornar universal no dia da sua vinda. Aproxi-

ESC ATOL OGIA EM A TOS E NAS EPISTOLAS

35

ma-se o dia de juzo em que o horrvel castigo e fogo vingador consumir os


adversrios(10:27). Satans, que tem o poder da morte ser destrudo (2:14
katarge "abolir", "pr de lado", "aniquilar o poder", no, literalmente
acabar com ele mas destitu-lo do seu domnio) assim dando abertura para o
domnio universal predito no Salmo 8 (Hb 2:7-8). O dia em que este reino
visvel do Senhor se revelar est prestes a raiar. "Porque ainda dentro de
pouco tempo aquele que vem vir, e no tardar" (10:37), Esse dia ser marcado pela ressurreio dos santos, inclusive heris da f do Antigo Testamento, na realizao do aperfeioamento de todos, num nico povo de Deus
(11:40), Nesse dia haver uma separao entre o permanente e o passageiro.
"Ainda uma vez por todas farei abalar no s a terra, mas tambm o cu"
. . ."significa a remoo dessas cousas abaladas", mas ns temos recebido um
reino inabalvel (12:26-28). Este reino tambm identificado como a cidade
que ns "buscamos que h de vir" (13:14), a mesma "ptria" e "cidade que
tem fundamento da qual Deus o arquiteto e edificador" (11:10-14) Abrao
e os patriarcas a buscaram e aguardaram ansiosamente a sua manifestao.
No seria esta a esperana da qual o reinado espiritual presente se alimenta
ao contemplar a revelao visvel do reino quando o Senhor voltar?
As Epstolas Gerais
Tiago reafirma que a vinda do Senhor est prxima, mas mesmo assim
os leitores precisam aguard-la com pacincia (5:7-8), Como o lavrador depois de plantar suas terras, tem ento de esperar pacientemente para a colheita, assim tambm o cristo vive na esperana de receber a "coroa da vida"
(1:12), ao vencer as tentaes que o assolam. Tiago referia-se particularmente s perseguies que assolavam as igrejas do primeiro sculo.
O apstolo Pedro exorta os leitores da sua primeira carta a louvar ao
Senhor por causa da viva esperana que a ressurreio de Cristo outorgou
( 1 : 3 ) . Crentes verdadeiros so guardados por Deus mediante a f para a salvao preparada para ser revelada no ltimo tempo (13-5) em que Jesus ser revelado (v. 7). Os sofrimentos dos cristos das cinco provncias romanas
(hoje Turquia) so um antegozo do juzo que estaria comeando pela casa
de Deus (a Igreja, cf. 4:17), Pedro no sugere que a Igreja escapar do juzo
purificador (veja 4:1) que as perseguies dela apresentam. Pelo contrrio,
se a tribulao "primeiro vem para ns, qual ser o fim daqueles que no
obedecem o evangelho de Deus" (4:17). O quadro corresponde previso
da escatologia dos evangelhos e o Apocalipse. A Igreja sofrer, sendo purificada pela perseguio, mas o mundo sofrer o terrvel juzo de Deus em
conseqncia do dio e maldade que os mundanos praticam contra os santos.
O sofrimento do Senhor Jesus Cristo na cruz afirma um princpio muitas vezes esquecido pelos cristos modernos. "Aquele que sofreu na carne dei-

36

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

xou o pecado" (4:1). O que sofre pelo nome e testemunho de Cristo, no


estaria deleitando-se ao mesmo tempo nos prazeres pecaminosos (43). Perseguio provoca a crise necessria na qual a Igreja escolhe entre Cristo ou o
mundo. Outorga forte impulso para a santificao, como o povo de Deus atrs
das cortinas de ferro e bambu bem pode testemunhar.
A segunda carta de Pedro encara muito mais seriamente o tema da Segunda Vinda. Podemos sentir o problema da demora da Parousia de Cristo
porque escarnecedores lanavam no rosto dos crentes a dvida com respeito
ao fim tal como eles esperavam. "Onde est a promessa da sua vinda?" (v,4).
Nada tem mudado, disseram os zombadores, tudo continua normalmente.
Eles deliberadamente puseram fora da mente a origem do mundo pela ordem criadora de Deus. Esses falsos mestres esqueciam que da gua, da qual
saiu a terra firme, veio tambm o elemento que destruiu esse mundo no dilvio. Da mesma forma nosso mundo aguarda o fogo destruidor em que os
mpios sero destrudos (v. 7), mas os salvos resgatados, como foi No e sua
famlia.
Os leitores talvez ficaram impressionados com a demora da chegada
do fim, anulando a esperana de Deus julgar este mundo e Cristo voltar,
O apstolo Pedro lembra os leitores que a demora sinal de pacincia de
Deus que longnimo conosco, Ele permite ainda que anunciemos Sua
graa a parentes, vizinhos e mesmo s naes (v. 9). Um dia para o Senhor
significa 1000 anos ou 1000 anos um dia, por que Deus no muda de propsito. Primeiramente necessrio que o evangelho seja pregado no mundo
inteiro. O desejo do Senhor que todos se arrependam.
De fato Cristo voltar repentinamente como ladro (v. 10, a ocasio
denominada aqui como "o dia do Senhor"). Nessa data, "os cus passaro
com estrepitoso estrondo, os elementos se desfaro abrasados e a terra junto
com as obras que nela existem sero atingidas". Todas estas cousas sero
desfeitas porque, "os cus sero incendiados e os elementos abrasados se derretero" (v. 10, 12). A que se referem estas predies relacionadas com a
vinda de Cristo como ladro? Somente os distrbios e cataclismas celestes
como Jesus e Joo os descreveram devem corresponder ao que Pedro descreve aqui (veja Mt 24:29 e Ap 6:12ss, 8:7). A quarta taa predita por Joo em
Ap 16:8, 9, derramada sobre o mundo queimar homens. Tanto Pedro
como Joo chamam a restituio dos cus e a terra de novo cu e terra (cf.
Ap 2:11; Is 65:17; 66:22, idnticos talvez a trs outras passagens: a "regenerao" de Mt 19:28, a "restaurao de todas as cousas" em At 3:21, e a "redeno da criao" mencionada em Rm 8:21).
Parece que esta passagem a nica em todo o Novo Testamento que
sugere que a data da vinda de Cristo flexvel, dependendo no somente
de Deus (Mc 13:32; At 1:7) mas tambm da Igreja. Os remidos no s aguardam como espectadores o desfecho do fim, mas so cooperadores com Deus
em apressar (ou retardar) o Dia do Senhor (v. 12). A segunda vinda deve ser,
para todos os crentes, verdadeiro desafio para viver santa e piedosamente,

ESC ATOL OGIA EM A TOS E NAS EPISTOLAS

37

empenhados "por ser achados por ele em paz sem mcula e irrepreensvel"
(w. 11, 14). Sentimos de novo a nfase na ltima carta de Pedro do mesmo
desafio do Senhor Jesus para vigiar e guardar as lmpadas acesas.
A primeira carta de Joo lembra os cristos da sia que eles sabem a
respeito do fato que o Anticristo vir (v. 2:18). Acrescenta que muitos anticristos (os mestres gnsticos que ensinavam doutrinas e prticas completamente opostas s doutrinas de Cristo) que surgiram dentro da Igreja tambm
saram dela. Joo alega que isto nos d uma base para crer que j a ltima
hora. Se os leitores (e ns) permanecermos em Cristo (isto , guardar firmemente a s doutrina e viver de acordo com a vontade do Senhor) no haver motivo para tentar fugir envergonhados da Sua presena quando Ele vier
(2:28). A manifestao de Cristo marcar a transformao que os cristos
almejam alcanaro sua natureza e suas caractersticas "porque havemos
de v-lo como ele " (3:2). Os que aguardam a vinda de Cristo, naturalmente
sero incentivados a se purificarem assim como Ele puro (3:3).
Concluso
A escatologia em Atos e nas epstolas acrescenta vrios detalhes que
no encontramos nos evangelhos e nem no livro de Apocalipse. Entre as profecias mais notveis destacaramos:
1) A converso da nao judaica Rm 11:15, 25s.
2) A renovao da criao aps a remoo da maldio - cf. milnio - Rm 8:19-24, Is 65:20-25.
3) O arrebatamento da Igreja precedido pela ressurreio dos justos
para o encontro com o Senhor -1 Ts 4:13-17.
4) O Anticristo e a apostasia precedem a parousia, ocasio em que o
homem de iniqidade ser destrudo pelo sopro da boca de Cristo e pela manifestao da glria na vinda do Senhor - II Ts 2:8.
5) O propsito do reino de Cristo ser dominar todos os inimigos,
inclusive conquistar a morte antes do Filho entregar o reino ao Pai. O ltimo
inimigo a ser domado ser a morte (I Co 15:23-28, cf. Is 65:20-25).
6) A destruio e derreter dos elementos na ocasio da vinda de Cristo, e a possvel identificao dos renovados cu e a terra com o perodo do
milnio-IIPe 3:10-13.
7) Adorao de Cristo da parte de todos quando Ele voltar, incluindo anjos, homens e espritos rebeldes - Fp 2:9-1 l;Ef 1:10; Cl 1:20.
A escatologia fornece base firme para exortao e advertncia:
a) A volta de Cristo est vinclada ao testemunho da Igreja at aos
confins do mundo (At 1 ). Podemos e devemos apressar sua vinda evangelizando e arrebanhando os cristos novos de todos os povos em igrejas locais
que alimentam e encorajam os convertidos a crescer at a maturidade em Cristo (Cl 128).

38

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

b) Cristos sinceros nao devem ficar perturbados com as perseguies, sendo que s com "muitas tribulaes entraremos no reino de Deus"
(At 14:22).
c) O povo de Deus deve viver para o Mestre e servi-lo de tal modo
que no ser envergonhado quando Ele voltar. Sua vinda marcar a hora de
prestarmos contas diante do tribunal de Cristo (Rm 14:10; II Co 5:10, 1 Jo
2:28).

A ESCATOLOGIA DO APOCALIPSE

Introduo
Para muitos leitores da Bblia, seu ltimo livro oferece um desafio todo especial. Por um lado cremos que a palavra inspirada de Deus, com a
mesma autoridade divina que toda a Bblia reivindica. Por outro lado, as figuras e simbolismo do livro, por ser uma obra apocalptica, so to estranhos
que no temos coragem de interpret-los, nem preg-los com a devida convico. Os primeiros trs captulos no apresentam muita dificuldade, mas os
ltimos dezenove apresentam um grande nmero de enigmas. A divergncia
entre as posies tomadas pelos estudiosos e comentaristas no nos anima
a tentar buscar para ns mesmos a mensagem que Deus deu a Jesus, que em
seguida Ele deu ao anjo que repassou para as igrejas registrada nas quatro vises escritas pela mo do apstolo Joo (Ap 1:1). Mesmo assim, o prprio
Autor nos encoraja a ler e ouvir as palavras desta profecia para nosso grande
proveito (3:3, "Bem-aventurados .,,),
H quatro escolas de interpretao do livro do Apocalipse:
1) A preterista - entende o livro como uma descrio e exortao
aos leitores originais nas sete igrejas da sia. Intrpretes desta escola esclarecem a situao contempornea no Imprio Romano. Poucas predies ainda
restam para ser cumpridas. Os professores Ray Sumers e McDowell apresentam esta maneira de entender o Apocalipse nos seus livros.
2) Histrica-contnua Esta posio interpreta o livro como uma predio (no muito detalhada ou bvia) dos eventos que tem transcorrido desde
Joo at o fim da poca. A histria da Igreja o tema do Apocalipse partindo
deste ponto de vista.
3) Idealista ou Espiritual Encara o livro como uma descrio nohistrica da luta entre o bem e o mal. A oposio entre Deus e as foras inquas so apresentadas no Apocalipse*de forma muito geral e sem pormenores. O elemento de predio de eventos especficos descontado.
4) Futurista A quarta posio chamada de "futurista". Ela d plena ateno ao fato que o Apocalipse deve ser encarado como um livro proftico. Descreve em linguagem figurada, eventos que ocorrero antes, durante

40

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

e depois da vinda de Jesus Cristo. Esta escola est dividida entre os dispensacionalistas e os pr-milenstas clssicos onde se encaixa este estudo. (A posio dispensacionalista ganhou fama com os escritos de Hal Lindsey, especialmente, A Agonia do Planeta Terra). No temos tempo para comentar todas as
referncias escatolgicas no Apocalipse, mas apenas apresentaremos alguns
pontos salientes.
As Cartas s Sete Igrejas da sia - 1 :l-3:22
Este livro Bblico, como a maioria das passagens escatolgicas no Novo
Testamento, apresenta mais do que uma predio informativa de fatos e eventos futuros. Jesus Cristo atravs de Joo apela ao povo de Deus para deixar
seu comodismo e pecado. As igrejas devem se arrepender, vigiar e realmente
se aprontarem para o Dia do Senhor. s cartas s sete igrejas (cps 2 e 3) se
caracterizam por uma chamada santidade juntamente com elogios pelo alto
padro de vida crist que algumas igrejas e indivduos apresentavam. Os galardes oferecidos aos vencedores so realidades escatolgicas que sero outorgadas aps a vinda de Cristo. Comparar .. dar-lhe-ei que se alimente da rvore
da vida", Comp. 2:7 com 22:2: "O vencedor de nenhum modo sofrer dano
da segunda morte" (2:11, comp. 20:2, 15). ". . . Ser vestido de vestiduras
brancas, e de modo nenhum apagarei o seu nome do livro da vida" (3:5, comp.
7:14; 20:12). "Gravarei o nome de Deus, . . . a nova Jerusalm que desce do
cu, vinda da parte do meu Deus, e o meu novo nome" (3:12 comp. 21:2;
22:4). Uma possvel exceo a promessa que Cristo faz igreja de Filadlfia no sentido de preserv-la da (ou dentro da) hora "da provao que vir
sobre o mundo inteiro" (3:10). Enquanto os intrpretes dispensacionalistas,
baseando-se neste versculo, se congratulam no fato que a Igreja no passar
pela Grande Tribulao, no notam que apenas poucos versculos na frente
Jesus diz, "Eu repreendo e disciplino a quantos eu amo" (3:19). Este texto
sugere uma destacada razo pela qual a Igreja deveria passar por grandes perseguies (cf. I Pe 4:17). A Igreja deve regozijar-se ao receber a disciplina
purificadora que todo o filho verdadeiro deve experimentar (veja Hb 12:5
onde as mesmas duas palavras "repreendo" [gr. eegch] e "disciplino" [gr.
paideu] aparecem no original).
Quem se atreveria a dizer que a Igreja dos nossos dias no necessita de
disciplina do Pai Celestial? Mas por outro lado, no deve ser identificada a
perseguio da Igreja pelos inquos com a ira de Deus que Ele derramar
sobre os rebeldes da terra (cf. I Ts 5:9 . . . "Porque Deus no nos destinou
para a ira, mas para alcanar a salvao"). Deus disciplina seu povo por intermdio da opresso que tem sua origem na oposio satnica. Mas a ira
divina se manifesta contra toda iniqidade (Rm l:18),e especialmente ser
visitada futuramente sobre a Besta e seu sditos, que de bom grado apoiam
suas nefastas artimanhas.

41

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

A Viso da Adorao no Cu e a Abertura dos Sete Sebs - 4:1-8:5


No encontramos no convite de Jesus ao profeta Joo para subir ao
cu (4:1), a mnima base para concluir que esta passagem representa a Igreja
sendo futuramente arrebatada. O que realmente se reveste de suma importncia na descrio da adorao celestial nos caps. 4 e 5 o rolo (livro) escrito
"por dentro e por fora" e selado com sete selos. Deve ser um smbolo da herana que os santos aguardam para receber quando Jesus Cristo voltar. Na
antigidade uma ltima vontade era selada na presena do indivduo que distribuiria seus bens segundo a disposio escrita no rolo. Depois era selado na
presena de testemunhas. Aps a morte do testador, fazia-se a repartio na
presena das testemunhas da herana nos termos escritos no rolo em que se
guardava seguramente a ltima vontade. Evidentemente o rolo no podia ser
aberto e nem lido at que o ltimo selo tivesse sido quebrado. Por essa razo a abertura do ltimo selo no Apocalipse coincide com os eventos que
marcaro a vinda de Cristo e o recebimento da herana da parte dos santos
no milnio, o reino visvel do Soberano Prncipe (cf. 11:15). S Jesus Cristo,
o Leo da Tribo de Jud (isto , o Rei ungido para reinar sobre o mundo), e
ao mesmo tempo o Cordeiro "como se tivesse sido assassinado (smbolo
da eficcia da morte de Cristo para salvar a todos durante toda a histria),
tem vencido para abrir os selos. Esta descrio dramtica significa que somente o Senhor exaltado tem autoridade para controlar os eventos que culminaro na Sua volta ao mundo para reinar (55,6),
Logo em seguida confirmado o fato de que o privilgio exercido pela
Igreja de reinar com Cristo no milnio, depende da incorporao na Igreja
de representantes "de toda tribo, lngua, povo e nao". So aqueles desconhecidos estrangeiros e distantes "ateus" (Ef 2:12), das mais diversas raas
e lnguas que foram comprados com o sangue de Cristo, que tero que conhecer e receber a salvao que Jesus lhes outorga. A estes, diz o autor, Deus
constituiu ''reino e sacerdotes e reinaro sobre a terra". Manifestaro o destino dos redimidos e o privilgio de compartilhar a herana do Senhor Jesus,
reinando na terra (cf, Ap 20:6 com Rm 8:17).
Aps a adorao universal de todos os seres inteligentes existentes
(nesta viso prolptica, isto , uma viso futura descrita como se j tivesse sido cumprida 5:12-14), aquela adorao que ser oferecida a Cristo
quando ele voltar (tambm afirmada em Fp 2:9-11), Jesus abre os primeiros quatro selos (6:1-2). O primeiro dum cavalo branco com seu cavaleiro
que representa a presena de Cristo dirigindo seus servos que proclamam
o evangelho ao mundo (cf. Mt 24:14; 28:20; Mc 13:10). A cor branca e a
conquista definitiva do guerreiro (indicada pela frase 'Vencendo e para vencer") sugere que isso o que representa este selo. Outros estudiosos interpretam o primeiro selo no sentido de julgamento sobre a terra, paralelamente
aos outros trs cavaleiros.
11

42

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

Ao abrir-se o segundo selo, aparece um cavalo vermelho no mundo,


representando a guerra e a morte dos homens pelas armas (cf. Mt 24:6). Novamente deve-se notar que a paz almejada pelos homens no ser alcanada at a vinda do Prncipe da Paz e o estabelecimento do seu reino (cf. Is
96).
O terceiro selo revela um cavalo preto montado por um cavaleiro
trazendo uma balana. Simboliza a falta de alimentos ao mesmo tempo
em que h a fartura. Jesus advertiu que haver fomes . . . em vrios lugares" (Mt 24:7). Os produtos de luxo ("azeite e vinho") para os ricos e homens importantes da terra no padecem cortes.
Quando o quarto selo foi aberto, deparamos com um smbolo no cavaleiro amarelo de caos universalizado na morte dos homens por pragas, guerra e feras (6:7, 8). Uma quarta parte da populao do mundo perde a vida
com este conjunto de males. Os quatro primeiros selos parecem descrever a
histria em geral desde a primeira vinda de Cristo at comear o perodo
final de conflito entre as foras satnicas lutando contra Deus e seu povo.
Jesus advertiu que ainda que guerras, fomes e terremotos venham, no marcam mais do que um "princpio das dores" (Mt 24:8), Os discpulos no devem ficar assustados com o caos que caracterizar o perodo porque "ainda
no o fim" (Mt 24:6b).
A abertura do quinto selo (6:9-11) marca o martrio dos santos j
mortos at altura em que Joo escreve. As almas dos mrtires que esto
debaixo do altar clamam a Deus, para que Ele visite seu julgamento sobre
"os que habitam na terra". Esta frase caracterstica do Apocalipse refere-se
aos que perseguem os fiis sem justo motivo. Tambm prev mais mortes
entre os santos perseguidos que completar o nmero dos mrtires previstos por Deus antes de Cristo voltar. Evidentemente se trata da Grande Tribulao (7:14) na qual um grande nmero de cristos ser decapitado
(20rf).

O sexto selo (6:12-17) nos transporta at o perodo imediatamente


antes da Vinda, quando o cu se recolher (v. 14), o sol aparecer negro como saco de crina, a lua como sangue e as estrelas cairo (cf. Mt 24:29; II Pe
3:10).
O stimo selo no aberto sem primeiro descrever a selagem do povo
de Deus representado pelos 144.000. O simbolismo do ato de selar estes servos de Deus comunica a segurana e proteo divina com que os cristos
podem contar. O selo provavelmente significa o Esprito de Deus que todo
o crente possui. Oferece a garantia da proteo espiritual diante dos ataques
de Satans e o terror provocado pelas foras do mal (cf. Jo 10:27-29; Ef 1:
13). Em conseqncia desta selagem, os demnios soltos na ocasio quando
a quinta trombeta tocada no alcanaro qualquer vantagem sobre os que
tm o selo de Deus (94). importante reconhecer que o selo de Deus no
outorga qualquer proteo fsica. Os selados so massacrados por causa da
sua lealdade ao Cordeiro que os pastoreia (7:14; 14:1-5; 12:11, etc.). Porque

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

43

os seguidores de Cristo no temem os que matam o corpo mas no podem


matar a alma (Mt 10:28), no deve ser considerada uma falha divina o fato
de que Deus no oferece segurana ou proteo ao corpo. Pelo contrrio,
como Paulo desejava conformar-se com a morte de Jesus Cristo, assim tambm ocorrer com os que consagram plenamente suas vidas e corpos a Deus
(cf. Fp 3:10; Rm 12:1).
Os dispensacionalistas crem que os 144.000 selados representam judeus que sero salvos depois do arrebatamento da Igreja. A estes judeuscristos Deus dar a misso de proclamar o evangelho do reino, uma vez
que Paulo nos informa que todo Israel ser salvo (Rm 11:25, 26). Ns
porm, achamos mais provvel que este smbolo se refira a todo a Igreja
composta de judeus e gentios (Gl 3:28), vista pelo prisma da sua eleio
e perfeio em Cristo (cf. Gl 6:16),
As dez tribos, tambm chamadas "as tribos perdidas", do Reino do
norte que foram levadas pelo cativeiro dos reis assrios Salmaneser e Sargo II (722 a.C.) para o norte da Assria (I Rs 17:3-6), se espalharam e misturaram com os gentios. Desta feita essas tribos no esto meramente perdidas, mas no existem mais como povos identificveis. Por isso conclumos
que a figura mostra a unio dos crentes judeus (todos salvos) com a "plenitude dos gentios", todos unidos no Israel perfeito de Deus (cf. GL 6:16).
Estes 144.000 servos selados so apresentados no cap. 7 antes da Grande
Tribulao, mas em 14:1-5, eles comparecem com Cristo no paraso aps a
vinda do Senhor. Todos sero preservados pelo poder do Senhor. Em 21:10,
16, 17 encontramos nmeros relacionados com 144.000 (12 x 12 - 144) para indicar as medidas da Nova Jerusalm, tambm uma figura da Igreja (veja
21:2, 3). A cifra com certeza no deve ser entendida literalmente mas como
um smbolo de totalidade e perfeio. Como no deve haver nenhuma cadeira desocupada na festa das bodas do filho do rei (Mt 22:2-10; cf. Lc 14:1523), assim as figuras para a Igreja no Apocalipse no admitem uma sugesto
de imperfeio ou dalguns salvos capturados por Satans.
Se esta maneira de entender quem so os 144.000 selados est correta,
"a multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos
e lnguas", tambm deve referir-se Igreja, porm, agora vista aps a vinda
de Cristo, composta de cristos congregados de todo o mundo. A pergunta
levantada por um ancio que indaga sobre a identidade dos que se vestem de
vestiduras brancas, Joo responde, "Meu Senhor, tu o sabes" (7:14). O ancio
prossegue a informar o Apstolo que foi essa multido que passou pela "grande tribulao, lavaram suas vestiduras ... no sangue do Cordeiro" (7:14). As cenas descritas no Apocalipse no seguem uma ordem cronolgica, mas so
apresentadas como fotografias separadas. Elas focalizam verdades importantes para encorajar os cristos perseguidos que sofrem como vtimas dos ataques do diabo e de seus aliados entre os homens.
Por isso a abertura do stimo selo no ocorre necessariamente depois
que o sexto selo foi aberto. Apresenta a cena na qual as sete trombetas to-

44

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

cario. Quanto ao tempo ou seqncia desses ltimos selos no temos base


para opiniar. possvel que as trombetas revelam mais detalhes paralelos
ao quarto selo ou aos quinto e sexto selos, O Apstolo no tinha inteno
de informar a seus leitores sobre a seqncia dos eventos do Apocalipse.
As Trombetas - 8-11:19
As primeiras quatro trombetas tocam, mas o efeito destrutivo se limita natureza, portanto humanidade indiretamente (8:7-12). Vemos indcios de pragas visitadas sobre o Egito antes da emancipao dos israelitas
(x 7-12). Tudo sugere que a interveno divina julgando a humanidade perseguidora se mistura com a graa. Os homens deveriam reconhecer o poder
de Deus em mandar estas pragas e voltar dos caminhos errados para glorific-lo.
1) Quando tocada a primeira trombeta, saraiva, fogo e sangue des*
troem a tera parte das rvores e a em verde do mundo. Destaca-se a parcialidade da natureza destruda pela frao um tero" nesta trombeta e
nas trs seguintes 2) A segunda trombeta sinaliza o lanamento dum monte ardendo
no mar que destri uma tera parte das criaturas e transforma o mar em
sangue. At um tero das embarcaes no mar acabam sendo despedaadas.
3) A terceira trombeta lana uma estrela ardendo sobre as fontes de
guas doces. Em conseqncia uma tera parte dessas guas se tornam venenosas, resultando num grande nmero de homens morrendo.
4) A quarta trombeta marca o escurecimento da tera parte do sol, da
lua e das estrelas para que deixassem de brilhar durante uma tera parte do
dia e da noite. Estes julgamentos limitados deveriam incentivar os que habitam na terra a se arrependerem e buscar a Deus. Descrevem a ira de Deus
derramada sobre os homens diretamente. A grande voz da guia voando pelo
cu adverte a humanidade sobre este "Ais", isto , as trs trombetas que
ainda tocaro (8:13).
5) A quinta trombeta prediz os terrveis tormentos que os demnios
visitaro sobre a humanidade mpia (9:1-12). Parecem gafanhotos por causa
do incalculvel nmero deles, antes presos no abismo, mas depois de tocar
esta trombeta, soltos para torturar cruelmente ao mundo incrdulo. O abismo outro nome da priso dos espritos rebeldes, tambm chamada 'Trtaro" (II Pe 2:4). Este mesmo abismo servir para aprisionar Satans durante o
milnio (Ap 20:1-3). Os gafanhotos infernais causam dano (sofrimento e angstia) comparvel ao escorpio durante um tempo limitado de cinco meses,
mas no sero permitidos a matar os homens. O nome do rei dos demnios^
gafanhotos Abadom em hebraico e Apoliom em grego, ambos significando
"destruidor". Claramente o objetivo nas torturas que afligiro a humanidade,
do lado satnico, a desintegrao psicolgica e espiritual das suas vtimas.
4

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

45

Como a ira de Deus, segundo Romanos 1:18-32, separa o pecador do controle divino sobre sua vinda, natural que a crueldade demonaca substituir a
manifestao do amor de Deus (cf. Mt 5 45).
6) A descrio da sexta trombeta no oferece fundamento para dizer
se trata-se dum exrcito de soldados humanos, vindo do oriente, que destruir uma tera parte da humanidade (seria igual guerra de Armagedom?) ou
se uma outra praga deflagrada por foras satnicas.
Devemos perceber que estes terrveis sofrimentos so permitidos por
Deus para levar os homens ao arrependimento. Porque no teriam a inteligncia de reconhecer que Satans e suas hostes so inimigos vorazes, totalmente destitudos de amor algum? Sofrer os ataques e terror dos demnios
deveria forar a humanidade a buscar com toda pressa uma aliana com Deus,
porm a dureza dos seus coraes e o prazer no pecado no permite outra
conseqncia seno continuar nas prticas da idolatria e dos pecados mais
grosseiros (9:20, 21).
O intervalo (10:1-11:14) que separa a sexta trombeta da stima preenchido pelo relato do profeta Joo recebendo e comendo um livrinho que
era doce como o mel enquanto permanecia na boca, mas tornou-se bem
amargo no estmago. Esta cena simboliza o recebimento da mensagem
proftica, junto com o prazer que Joo sentia em transmiti-la. A amargura,
por outro lado, refere-se ao sofrimento pelo qual passaro os que experimentaro o cumprimento dessas profecias de julgamento que ser descrito nos
captulos seguintes. Subjacente a estas vises do futuro, descobrimos uma
caracterstica bsica da escatologja judaica e crist. Trata-se da tenso entre
a justia de Deus e sua longanimidade. "J no haver demora" (10:6) precede a seo 10:7-11:13, que novamente prev a misso da Igreja promovida
pelo amor paciente de Deus, representada pelo testemunho e martrio das
duas testemunhas. Ainda que o juzo e a graciosa pacincia paream contradio, devemos descartar essa possibilidade. No deixa de ser intencional.
Desta forma Joo quer que seus leitores entendam que ainda que o tempo
seja curto (cf. 13; 22:10) e a ltima trombeta tocar logo (11:14), e no haver demora (10:6), Deus continua a demorar. A Igreja continua sendo convocada a proclamar sua f, dando testemunho e sofrendo martrio (11:1-13).
Iminncia e esperana se juntam neste perodo da graa inaugurado pela
morte e ressurreio de Jesus Cristo. Ser finalizado na Vinda do Senhor.
A medio do santurio (11:1) representa tal como a selagem dos santos no cap. sete, a proteo espiritual (no fsica) dos membros regenerados
da igreja. O trio exterior no deve ser medido por que ser pisado pelos
gentios por 42 meses (cf. Lc 21:24). O mesmo perodo cobre o tempo que as
duas testemunhas profetizam (1260 dias 42 meses). Quem seriam estes
dois servos? A descrio repleta de aluses ao Antigo Testamento sugere Moiss e Elias ainda que parece mais provvel ser smbolo da Igreja composta
de crentes judeus e gentios (G1 3:28; Ef 2:11-22). A besta (mencionada

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A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

pela primeira vez no Apocalipse) que surge do abismo (cf. 9:1) simboliza o
Anticristo (veja Dn 7:7ss), que lutar to ferozmente contra o povo de Deus,
matando os santos (cf. 12:11, 13:7). As testemunhas tm o poder de Elias
e Moiss (11:6), mas sero mortos e seus cadveres jazero 3 1/2 dias (provavelmente equivalente aos 42 meses de Daniel) na praa vista de todo o
mundo. Aps a passagem dessa meia semana sero ressuscitados e arrebatados ao cu.
Este quadro provavelmente representa a primeira ressurreio e o levantamento dos cristos para o encontro com o seu Senhor (cf. I Ts 4:1318). Logo a stima trombeta (seria a "ltima" de I Co 15:52) anuncia que
o reino de Cristo est estabelecido com poder (Ap 11:15). Esta predio
combina perfeitamente com Apocalipse 19 e 20 que prevem a vitria completa do Senhor Jesus Cristo sobre toda a oposio cruel do Anticristo, apoiado pela humanidade inqua e perseguidora,
No devemos ficar surpreendidos que ao mesmo tempo encontramos
uma indicao da converso de alguns, indicada pela frase, "deram glria a
Deus" (11:13b). Os que no morreram com o terremoto que destruiu a dcima parte da cidade (simbolizada por Roma, Jerusalm e Sodoma) ficaram
aterrorizados, mas depois louvaram a Deus. Seriam os judeus que se convertero nessa altura? No h certeza mas podemos deixar em aberto essa possibilidade.
?

A Viso da Mulher, o Drago e as Bestas - 12:1-13:18


Uma nova diviso importante do Apocalipse comea no captulo doze.
Joo abre uma brecha para informar-nos sobre o motivo e forma de manifestar a hostilidade que Satans e seus seguidores tm contra os santos. So vrias
personagens destacadas que entram em cena nos captulos 12 e 13.
la.) A mulher vestida do sol simboliza o povo ideal de Deus(cf. Is 54:
1; G1 4:26). No Antigo Testamento Israel designado a esposa do Senhor.
Tambm a Igreja recebe o ttulo de Noiva de Cristo (Jo 3:29; II Co 11:2;
Ef 5:25-27).
2a.) O drago com sete cabeas e dez chifres refere-se a Satans. Deve
ser comparado quarta besta mencionada em Dn 7:7, 24 que mostra o seu
poder e arrogncia como quem pretende sublevar e tomar pela fora a autoridade do Senhor que unicamente tem direito de domnio absoluto sobre a
criao,
3a.) 0 filho varo, (v. 5) no pode ser outro seno Jesus Cristo que reger as naes com um cetro de ferro (SI 2:9). Somente a encarnao e a
ascenso de Jesus Cristo esto em vista aqui. A fuga da mulher para o deserto onde ela (o povo santo de Deus) recebe sustento durante 1.250 dias, mostra o cuidado que Deus ter pelos seus filhos. Aps sua derrota na luta contra
o arcanjo Miguel, Satans ser expulso do cu. Sua clera ascende em conse-

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

47

qncia da sua derrota. Persegue os cristos que tambm o vencero por causa do sangue do cordeiro (quer dizer, a justificao plena), a palavra do seu
testemunho (no negaram ao seu Senhor) e porque no amaram suas vidas
at morte (foram dispostos a morrer antes de ceder s falsas reivindicaes
do diabo, 12:7-12).
A perseguio da mulher (w. 13-17 acrescentam um relatrio mais detalhado sobre a fuga mencionada em 12:6) no consegue xito. Ela recebe
asas duma guia (proteo divina) para fugir para o deserto, onde passar
1.260 dias ou 3 1/2 anos (um perodo tornado notvel para os judeus porque
ficaram oprimidos por Antoco Epifnio durante trs anos e meio; cf. Dn
7:25). O rio que o drago arrojar contra a mulher significa tribulao, mas
no conseguir o seu alvo. Ele peleja mas de maneira frustrada, contra o restante da sua descendncia, o que se refere aos crentes, distinguidos do filho
da mulher (v. 5).
4a.) A quarta personagem a besta de dez chifres e sete cabeas que
emerge do mar (13:1). Esta figura simboliza o Anticristo. Como o Messias
de Deus foi encarnado para revelar o Pai e salvar os homens, a besta revela
Satans. Assim o diabo, apoderando-se de tal forma dum homem, sugere uma
encarnao do prprio Satans. Seria um homem que como Domiciano (o
imperador romano na poca em que o Apocalipse provavelmente foi escrito)
foi chamado Dominus et Deus noster (Nosso Senhor e Deus). A viso aqui
representada tem suas razes no imprio romano, mas prev o futuro perodo de Grande Tribulao (7:14) no fim da histria. Este homem, imbudo
de poder satnico, ser golpeado numa das sete cabeas. Porm "a ferida mortal foi curada (13:3). Seu poder durar apenas por 42 meses (v. 5). A besta
lutar contra os santos, os quais tambm vencer (matando-os). Apoderar-se-
do poder poltico sobre todas as naes e povos (13:7). Os que a adoram
so justamente os que no se encontraro entre os salvos porque seus nomes no foram escritos no livro da vida. Mesmo sendo vtimas de tamanha
perseguio, o Senhor exorta aos cristos sofridos, que de maneira nenhuma
devero recorrer violncia contra as foras do mal (cf. Ef 6:12). A atitude
requerida dos santos de Deus a pacincia e fidelidade. Devem revelar aquela confiana no Senhor que tem caracterizado os homens de Deus quando
perseguidos atravs dos sculos.
5a.) A segunda besta sa da terra (13:11). Por ser aliada primeira e ao
drago (12:3), deparamos com uma trindade infernal. Pode ser uma possvel
tentativa por parte do diabo de duplicar a realidade da Santssima Trindade
original. O drago entrega sua autoridade ao Anticristo (14:4), assim esta primeira besta reparte seu poder ao falso profeta (nome alternativo desta ltima besta surgida da terra) (16:13).
A atividade desta ltima besta tem o alvo de levar os homens a adorar
o Anticristo (comparar o Esprito Santo que glorifica a Cristo, Jo 16:14 com
Ap 13:12). Recebe poder sobrenatural para operar milagres e enganar a populao pag do mundo (w. 13, 14). O auge das maravilhas que consegue opeM

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A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

rar sei dar vida imagem do Anticristo, para que ela tenha uma razo mais
convincente para reivindicar adorao dos homens. Desta forma a humanidade toda ficar dividida entre os adoradores do Senhor Jesus Cristo e a besta
por meio da sua imagem, que igualmente receber culto realmente satnico.
Assim chegar a seu auge a guerra entre Deus e Satans, que no fica satisfeito at tomar para si tudo que pertence ao Criador,
Os que adoram a imagem da besta recebero uma marca que lhes dar
o direito de comprar e vender. Por outro lado os cristos fiis, que recusam
a adorar a besta, sero totalmente excludos da vida econmica do mundo.
0 nmero da besta 666. Talvez devemos pensar apenas em sua incapacidade de atingir o nmero 777, que ns daramos quele que trs vezes
santo e perfeito em todos os seus atributos divinos. O nmero "7" tem um
significado todo especial no Apocalipse, apontando sempre para a perfeio de Deus e com o que Ele faz e conta. Tentativas de interpretar este nmero simblico "666" para indicar um homem com nome especfico no
tm logrado sucesso. Dando a soma dos valores das letras que compem o nome "Nero Csar" em hebraico alcana-se o total de "666", Mas seria esse
nome que foi tencionado pelo autor?
Os 144.000 No Paraso - 14:1-5
0 captulo 14 mostra os 144.000 em p no Monte Sio (o paraso);
14:1-5 paralelo a 7:9-17. Descreve a glria daqueles que resistem at morte as investidas das bestas. O novo cntico (v. 3 como o de Moiss na vitria sobre o Fara, x 15, cf. 15:2-4) comunica a gloriosa vitria dos santos
que permaneceram fiis a Jesus Cristo. No se prostituram cultuando os
dolos e no mentiram, negando que eram sditos reais do Senhor. O selo
protetor do Esprito Santo da Vida os guardou. Na antiguidade o selo marcava possesso, lealdade, segurana, dependncia e proteo. Por isso conclumos que s pela graa de Deus, que os cristos vencem na morte os que
tentam aniquil-los.
1

Trs Vozes de Anjos - 14.-6-12


Prossegue o profeta Joo relatando as proclamaes de trs anjos. A
cena apresenta o juzo que deve eclodir subitamente, como uma tempestade sobre a terra. As vozes antecipam eventos que devem ocorrer brevemente.
(1) llul, L Apocalypse, The Book Of Revelation (N. Y. Seabury Press), 1977
"O selo tem um papel essencial na sociedade e no simbolismo. Ao mesmo tempo veda
e garante conhecimento; o que fecha a carta enviada a uma pessoa que tem o direito de
receber informaes contidas nela, e tambm atesta, autentica, aquela informao",
(p. 38).

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

49

O primeiro anjo tem o evangelho eterno para ser pregado aos moradores da terra. O dia da graa salvadora ainda no findou. Apenas poder acabar depois que os povos tiverem o privilgio de ouvir as boas novas, temer
a Deus e oferecer-lhe a glria em adorao (w. 6, 7, cf. 5:4, 7:9).
O segundo anjo anuncia a queda da terrvel cidade. Babilnia, o smbolo de opresso, luxria e corrupo, mas especialmente da cruel perseguio dos cristos (v. 8). Este prenncio acerca da destruio da capital do
mundo ser expandido com muitos pormenores nos captulos 17 e 18.
O terceiro anjo proclama em alta voz uma advertncia aos cristos
apstatas que definitivamente rejeitaram a graa de Deus (14:9-12). Adoram
a imagem da besta, portanto conseguem alvio na perseguio bestial, mas mil
vezes pior ser o tormento interminvel do inferno, para onde sero enviados
os que desprezam a graa de Deus para adorar o substituto satnico. O Anticristo almeja receber as honras que pertencem nica e exclusivamente ao Senhor Jesus Cristo. Por isso pressionar a toda a humanidade para decidir entre ele e Deus. O martrio ser sua arma final.
Mais uma Bem-aventurana - 14:13
A quarta voz pronuncia a segunda bem-aventurana no Apocalipse
para os que morrem no Senhor (v. 13). A primeira bem-aventurana tinha
o seu enfoque nos que conhecem e guardam a Palavra (13). A terceira bemaventurana alcanar todos os que aguardam a vinda do Senhor com vidas
santas (16:15).
Esta bem-aventurana oferece aos cristos perseguidos a garantia que
a morte no ter qualquer motivo de terror, mas por ela alcanaro o descanso das fadigas da terra. O servio que prestaro ao Senhor "dia-e-noite"
(7:15), uma vez promovidos presena de Deus, no cansa. Ser experincia interminvel de pura alegria.
A Colheita -14:14-16
O Filho do Homem assentado numa nuvem branca (cf. Dn 7:13) representa Jesus Cristo coroado, e reinando (At 2:36), Um anjo (mensageiro)
sai do templo (isto , o trono de Deus) para proclamar a ordem para ceifar a colheita da terra. Devemos lembrar de colheitas de julgamento em
Joel 3:13, e tambm das parbolas de Jesus (exs. Mt 13:30, Mc 4:29). Possivelmente esta descrio trata da parousia, o arrebatamento efetuado por
Cristo pelo quai separar os fiis dos que no reconheceram o seu senhorio. Pode ser que a "foice" (v. 16) que colhe a humanidade represente o
julgamento e o arrebatamento que precedero imediatamente vinda de
Cristo para estabelecer seu reino na terra (cf. 20.4).

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

50

O Lagar de Julgamento ~ 14:17-20


Outro anjo, porm, de menor autoridade mandado para colher os cachos de uvas da terra, porque j amadureceram. O tempo propcio para a
vingana de Deus pedida pelos mrtires (6:10) chegou (cf. Rm 2:5). A colheita rene os inimigos de Deus e os lana dentro do seu lagar para serem
pisados fora da cidade (20). Jesus sofreu fora da cidade (cf. Hb 13:12); agora
homens insolentes recebero sua justa recompensa. A largura e profundidade do rio de sangue, que tem o comprimento da Terra Santa, no deve ser.
interpretada literalmente. Deve ser uma figura para impressionar quo terrvel ser a retribuio divina.
0 parntese de caps. 12-14 inserido para descrever a luta entre a Igreja e as foras satnicas, conclui com as vises da segunda vinda. Voltamos
agora s sries de julgamentos apresentados nos selos, trombetas e finalmente nas taas.
1

O Julgamento das Taas - 15:1-16:21


Estas sete taas so clices cheios de ira de Deus (cf. Is 51:15ss. x
15:1-8). So as ltimas pragas, como as que precederam o xodo, porque
sero coroadas com xito no seu propsito, a libertao do povo de Deus
do seu cativeiro (cf, 11:8). A ira de Deus acabar com a destruio do Anticristo e suas hostes (19:20-21) e a vinda do Senhor (19:11-20:10).
Os santos que venceram a besta j atravessaram o mar de cristal misturado com fogo da santidade e justia de Deus (15:2), tendo sido resgatados por Deus como foram os israelitas (x 14:15ss). As harpas nos lembram
dos 144.000 (14:2) e o cntico de vitria de Moiss (x 15); as palavTas so
distintas mas a mensagem de vitria em sntese a mesma.
O "cntico do Cordeiro" louva Aquele que os resgatou, pois este canto tem como tema Jesus, que com seu prprio sangue tornou vermelho o
mar que separava Deus ds pecadores. Assim abriu o caminho da reconciliao. To estupenda sua vitria que desafia toda linguagem humana para
descrev-la.
A declarao "Grandes e maravilhosos so os seus atos", pe em cartaz toda interveno divina na histria desde a criao at o estabelecimen3

(1) G. R. Beasley-Murray, The Book of Revektion (Gr. Rapids: Eerdmans),


1974, p. 230.
(2) Ibid, p, 231.
(3) O clice cria um simbolismo duplo com profundas razes no texto sagrado.
por meio dum clice que os cristos tomaram o sangue vertido poi Cristo, figura da
ira de Deus sofrida substitutivamente por ns no Calvrio. Tambm o clice da ira derramada demonstra o Todo-poderoao em ato de vingana absoluta e total (cf. J. Ellul, op.
cit., p. 38).

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

51

to do seu reino vitorioso (cf. SI 92:5, 111:2). O ttulo Senhor (Yav) Deus, o
Todo-Poderoso aparece em Ams 4:13. A justia do seu trato ("caminhos")
reconhecida em SI 145:17 como a sua verdade (cf. Dt 32:4). Rei das naes
ou dos tempos segundo alguns bons manuscritos (isto , a eternidade), quem
no temer e glorificar o seu nome? Um dia o politesmo, o atesmo e o
agnosticismo desaparecero por completo. Ser impossvel deixar de honrar
a Deus (cf. Fp 2:10, 11) quando Ele se manifestar aos homens. S ele pode
ser descrito como "santo" (cf. 1 Sm 2:2), absolutamente perfeito e separado
de toda a contaminao de injustia. Os povos sem exceSo viro para adorlo porque seus julgamentos tm sido revelados (v. 4).
Em seguida abriu-se a porta do lugar santo do tabernculo celestial
(cf. x 25:9, 40; Hb 8:5). Saram os sete anjos com as sete pragas, vestidos
de maneira apropriada para lembrar os sacerdotes que ocupam o santurio
original no cu (cf. Hb 9:24). O templo encheu-se de fumaa, smbolo da
glria e poder de Deus (cf. Is 6:4) impedindo toda criatura de entrar no
santurio at serem derramadas as sete pragas sobre a terra (15 ).
As Pragas Naturais - 16:1-9
As primeiras taas se assemelham s primeiras quatro trombetas, como
tambm algumas pragas mandadas sobre os egpcios (x 7:10). A distino
aparente entre as duas sries no Apocalipse que as trombetas tero o propsito de pressionar os que habitam na terra para se arrependerem. As taas, porm, tero a finalidade de aniquilao de todas as foras que lutam
contra Deus, e remover a fonte da perseguio (particularmente as taas
de nmeros 5-7, cf. 16:10-21). Esta punio, descrita pelas lceras infetadas sofridas pelos adoradores da besta (v. 2), o mar transformado em sangue
(isto , o tipo que enche as veias dum cadver), como tambm os rios e fontes passando a jorrar sangue para os perseguidores beberem, renem juzos
absolutamente merecidos. E a justa retribuio, proclama o anjo da gua,
em vista do sangue dos santos que os impiedosos perseguidores derramaram
(w. 5,6).
A quarta praga no tem seu paralelo nas pragas do xodo, mas faz
uma patente distino entre o juzo que atingir os inimigos de Deus que
blasfemam seu nome e os fiis que no galardo futuro, nunca sofrero qualquer castigo por causa do pecado que cometeram (comp. 7:16). Nem sede,
nem forme e nem calor jamais atingiro os santos, que no sofrero mais
dores (21:4).

As Pragas Polticas -16:10-21


Usando trs pragas do xodo como base, Joo contrasta os desastres
da antiguidade com os ltimos trs flagelos vindouros. No se trata aqui de

52

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

trs dias de escurido, mas o trono e o reino da besta so castigados com


trevas que produzem angustiantes dores e lceras. Os sapos no so mais
animais nojentos surgindo do Nilo, mas sapos-demnios que operam milagres e iludem os incrdulos para crerem nas mentiras da propaganda da besta. Nunca houve terremoto como aquele que destruir as cidades das naes (w. 18, 19). Tambm jamais houve na histria saraiva com pedras de
peso, o que indica, portanto, uma devastao incomparvel que flagelou
o Egito (Ex 9:23).
Notvel paralelismo une estas catstrofes com os trs ais anunciados pela guia ou urubu na srie de trombetas (8:13; 9:21; 11:15-19). O primeiro ai desencadeia fumaa do abismo, enquanto o segundo solta um exrcito demonaco do alm Eufrates. O terceiro ai foi acompanhado por um
terremoto, trovoada e saraiva.
A quinta taa produz angstia dentro do reino deste mundo por causa
da escurido, na ocasio em que o trono do Anticristo ser julgado (16:
10-11). A blasfmia que anteriormente era a reao da besta, agora passa
a ser a dos homens unidos para apoi-la.
A sexta taa derramada sobre o Eufrates, prepara os caminhos dos
reis do oriente (os brbaros?) que se uniro com os governadores do mundo civilizado para lutar contra Cristo. Deve ser a mesma luta referida em
17:14 e 19:17-21. Estes trs relatrios profticos revelam o dio inculcado
por Satans contra Jesus Cristo que ganhar a vitria final.
Em seguida o profeta v sapos caindo das bocas da trindade infernal
formada pelo drago (Satans), a besta (o Anticristo) e o falso profeta. Es*
te ltimo aparece pela primeira vez no Apocalipse com este nome; , certamente, a besta que surgiu da terra (13:1). Ele dominar a propaganda e
culto pagos. Ilude a populao pela substituio da verdade com a mentira destruitiva que apoiar a reivindicao do Anticristo ser prncipe legtimo deste mundo. Por isso opera milagres atravs do poder sobrenatural
(v. 14), tal qual vemos em casos contemporneos no espiritismo. Mas estes sapos-demnios no se limitam a persuadir os habitantes da terra a crer
no Anticristo, mas tambm incitam a humanidade a lutar na batalha escatolgica de Armagedom.
De maneira imprecisa entendemos que esta batalha ao p do Monte
Megido (ou seria o monte bem prximo chamado Carmelo lembrando como
Elias travou luta com as foras satnicas de Baal e as venceu), no norte da
Palestina, ser decisiva. No fala necessariamente duma localidade em Israel
moderno, mas pode ser smbolo da Igreja, resistindo "no dia mau" (aqui
tambm o dia de Deus) totalidade do poder de Satans.
1

(1) Veja a discusso de Ladd G .Apocalipse, Introduo e Comentrio (Sao Paulo, Edies Vida Nova), 1980,pg. 160.

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

53

Diante de tal dramtico acontecimento, necessrio lembrar ao povo de Deus que Cristo voltar como um ladro (v. 15). Os cristos no devem se comprometer com o inimigo mesmo quando o bom testemunho venha custar a prpria vida (12:11). O perigo que ameaa aos cristos no
de ficarem mal preparados para a invaso dos reis e tropas pags, mas o despreparo espiritual para a vinda do Senhor (comp, Mc H^Sss).
Como o stimo selo e a stima trombeta marcaram o fim, o ltimo
clice ou taa tambm sinaliza o trmino da Histria da poca presente.
Diante do espanto indescritvel, a viso do profeta Joo descreve a Teofania da tempestade csmica mencionada em 4:5; 8:5 e 11:19. Incomparvel a qualquer terremoto natural, esta ltima sacudida da terra faz jus
ironia da criatura tentar conquistar seu prprio Criador (comp. a ironia
do diabo pedir que o Filho de Deus o adore, Mt 4:9; Lc 4:6, 7).
1

O Fim da Babilnia - 17:1-18:24


A Meretriz Apresentada - 17:1-6
As taas derramadas sobre a terra preparam o leitor do Apocalipse
para ver as causas e meios que provocam a queda da Babilnia, j anunciada em 14:8, A grande meretriz a figura escolhida para representar a
monstruosa iniqidade da civilizao que se rebela contra Deus. "Babilnia" j significava o imprio de Nabucodonozor, sendo sua capital, a cidade de
Babilnia construda sobre muitas "guas"; na poca de Joo torna-se smbolo da rebelio da humanidade que concretamente se manifestava em Roma; futuramente se concentrar no reino do Anticristo.
A fornicao da meretriz aproveita o smbolo comum para designar
o culto falso e idlatra no Antigo Testamento (Is 1:21; 2:5; 3:3; 4:15). Em
trs das cidades (feso, Esmirna e Prgamo), endereadas pela mensagem
do Apocalipse (2:1-17) havia templos para o culto da deusa de Roma. O culto imagem do imperador exigido por Domiciano (81-96 a.D), expressou
de maneira universal, no imprio da poca de Joo, o adultrio espiritual.
Nessa adorao se v a seduo de Roma, que oferecia vantagens mundanas
aos que se submetiam ordem do imperador. Os que negaram adorar desta
forma blsfema, sofreram as penalidades de trabalho forado, priso e at
2

(1) R. H. Charles (comentrio do International Criticai) cre que todos os cristos j foram martirizados. Mas evidente aqui, como tambm em 2:7, 10; 3:4, 10,
29; ll:4ss; 21:27 que apenas alguns morrero, no todos. Cf. G. B. Caird, op. cit. p.
209.
(2) Stauffer, E., Christ and The Caesars, Tr. K. e R. G.Smith (Phladelphia,
Westminster, 1955) p. 154, informa que houve uma moeda da poca de Domiciano
que mostrava uma deusa assentada num trono de sete colinas (cf. v. 9).
%

54

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

a morte, Novamente na vspera da vinda do Senhor, a crise apresentada por


Babilnia se apresentar aos adoradores do verdadeiro Deus. Dum lado a
meretriz tem vestidos e jias (v. 4) que atrairiam a qualquer homem, enquanto do outro lado, ela leva na mo um clice de ouro, cheio de abominao
(bdelygma, a mesma palavra em Mc 13:14 eMt 24:15, Dn 9:27, 1131,12:11)
e impureza. Assim Joo aponta para a imoralidade na antiguidade de mos
dadas com a idolatria. Roma forava todos a serem participantes nesta poluio espintual e moral. Enquanto os que negaram, sofreram o martrio, de
modo que o profeta descreve a meretriz como "embriagada com o sangue
dos santos" (v. 6).
A Explicao da Meretriz e a Besta - 17:7-18
A besta faz tudo o que pode para imitar e substituir o Rei legtimo, Cristo. No cap. 13 a besta, como Cristo, tem feridas de assassnio (cf. 5:6; 13:3),
Ela eia como morta mas vive ( 1 1 3 : 1 4 ) . Prossegue aqui esta travestida satnica na frase, "era, no , ainda ser" (v. 8), uma pardia do ttulo divino*
"aquele que , que era e que vir" (1'A)} Esta maneira de descrever a besta
combina bem com a afirmao encontrada em (13:3). Teve uma ferida mortal que foi curada, quer dizer que foi morta e reviveu. A sua ressurreio ser
o oposto da do Senhor, porque no ser literal, mas apenas uma manifestao
satnica, ascendendo do abismo, a priso dos demnios.
A besta portadora de sete cabeas e dez chifres (w. 3, 7) demonstra caractersticas realmente apocalpticas (j vimos o drago vermelho com sete
cabeas e dez chifres, 12:3; a besta que emergiu do mar tambm teve dez chifres e sete cabeas e sete cabeas com dez diademas sobre os chifres, 13:1);
deduzimos que o drago se reencarna na besta. A besta (monstro, o Anticristo) se manifesta nas cabeas e nos chifres. Num sentido, a besta se manifesta
repetidas vezes atravs da histria , mas sua ltima manifestao na pessoa
do Anticristo, "o oitavo rei" (v. 11) no ser distinta das anteriores seno
na sua intensidade. Como Jesus prediz, seu domnio ser curto (para que todos os eleitos no sucumbam, Mc 13:20-22); apenas durar pouco tempo
(Ap 17:10; "uma hora" a durao do poder dos dez reis aliados [chifres] no
v. 12).
O significado do simbolismo tem uma interpretao parcial no v. 10. As
cabeas so sete reis, ou imperadores, ou imprios , que mais fcil de enquadrai dentro da histria. A meretriz seria uma figura para designar a opo2

(1) G. B, Caird, op, dt., p. 215.


(2) G- E. Ladd, Apocalipse, op, cit., p. 167.
(3) H. B. Boer, The Book of Revelation (Grand Rapids: Eerdmans), 1979, p.
122.
(4) Veja a discusso de Ladd. Apocalipse, op. cif., p. 169. Devemos reconhecer a falta de preciso em algumas figuras empregadas em Joio: no v. 9 as sete cabeas
so identificadas com sete montes e tambm sete reis.

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

55

sio diablica de governos e povos lutando contra Deus e seus filhos.Por isso a meretriz tem um nome de mistrio (v, 5), que no se refere unicamente
a Roma mas a sucessivas civilizaes ou sistemas polftico-ideolgicos que
se opem contra Deus. Hoje assinalaramos a ideologia comunista com uma
expresso poltica da meretriz. Mas ela pode ser reconhecida tambm no materialismo, a "deusa" das posses (veja cap. 18), sustentando um capitalismo
egosta, ou tambm no cientismo que tenta explicar toda existncia por
foras naturais. Assim, por exemplo, faz a teoria da evoluo, que apoia o
determinismo amoral e o humanismo ditatorial.
No essencial criar uma lista de reinos histricos sobre os quais a meretriz tem se montado. Joo no sabe quando o fim vir. Haver, como j
vimos, um oitavo poder que j se manifestou entre os seis reis-montes, mas
no aparecera em forma frnal quando Joo escreveu o Apocalipse. No seu
ltimo aparecimento, esta encarnao diablica ser o Anticristo. Assim a
besta no sentido lato, o poder que luta contra Deus atravs da histria no
mundo. No sentido particular se refere a um reino que j existia mas no fim
reaparecer com poder sobrenatural.
Os dez chifres (reis) aparecero no futuro (cf. Dn 7:7, 24). Reinaro
durante uma temporada bem curta. Recebero o poder para reinar e sustentaro o trono da besta bem como seus aliados (v. 13). Lutaro contra Jesus
Cristo (talvez em unio com seu corpo formado pelos salvos). Este conflito
ser descrito com maiores detalhes no cap. 19, vs. 17-21. Inconcebvel seria
imaginar que o "Senhor dos Senhores e Rei dos Reis (v. 16) deixaria de conquistar os que desafiam sua autoridade no universo.
Agora surge uma surpresa no texto. A besta se torna inimigo da meretriz que representa sua capital (17:16). Junto com os dez aliados a loucura domina a cena escatolgica, Um dio patolgico toma conta do Anticristo e
seus aliados, resultando numa guerra civil, A cidade ser completamente destruda e devoraro sua carne e queimaro seus edifcios (cf. SI 27:2, Sof 3:3).
No encontramos paralelo histrico nos tempos de Joo e nem descreve a
destruio de Roma pelos brbaros. Trata-se dum futuro ainda vedado aos
nossos olhos, no qual os eventos tero propores globais.
1

11

Canto Fnebre Sobre a Queda da Babilnia - 18:1-24


O triunfo de Deus sobre a cidade inqua vem sendo anunciado por outro anjo imbudo com muita autoridade e glria (v. 1). A queda da cidade que
seduziu a humanidade pela luxria passa a ser um lugar detestvel, habitado
por espritos maus e aves que se alimentam de carne putrificada.
Os comerciantes que aproveitaram a paz universal criada pela Babilnia no auge de seu poder, amontoam fortunas pela troca e venda das merca(1) /2>id.,pp. 167-170.

56

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

dorias valiosas da poca (cf, w, 11-16). Os reis (cf. 17:22) dominadores do


mundo poltico so igualmente abalados pela queda espantosa da sustentadora de sua vida luxuosa (v. 9), A reao de profunda e inconsolvel tristeza caracteriza os reis e igualmente os mercadores (v. 15). No cogita indivduo algum que no sofrer a perda total dos valores que tiveram prioridade
no mundo, tais quais hoje constituem a 'Vida boa". Porm h uma sociedade que ouve a voz de Cristo que fala de Deus na terceira pessoa e chama a
igreja de "meu povo" (w. 4,5), instrundo-a a se retirar da civilizao corrupta para no participar dos seus pecados nem sofrer seus castigos (cp, a
retirada de L e sua famlia de Sodorna), A ira que Deus agentou durante
dcadas e sculos com infinita pacincia, transborda nesta cena (16:19;
cf, Rm 2:5). Com a longanimidade Deus segurou sua mo punidora durante
a preparao da arca de No, mas depois, num dia inesperado, lanou destruio aqutica sobre toda a terra. Assim tambm, sem anncio prvio, vir o fim da Babilnia (cf. Mt 243644, II Pe 3:5-7), A sbita destruio
em um s dia" (v. 8) sugere que este quadro que descreve a aniquilao da
capital da besta coincide com a vinda do Senhor, descrita no captulo seguinte.
Esta passagem ilumina a estreita aliana inqua entre o sistema econmico e a perseguio dos que no amam o mundo, porque amam a Deus
muito mais (I Jo 2:15-17). J vimos que a presso do reino anti-cristo ser,
alm de religiosa, econmica, chegando a proibir os seguidores leais ao Cordeiro de comprar ou vender (13:17). Satans j verificou a pontencialidade
desta arma atravs dos sculos da histria da Igreja (veja a advertncia que
Paulo enfatiza em 1 Tm 6:9, 10, 17). No so os ideais de segurana e prazer
os maiores alvos hodiernos? A mensagem do Apocalipse nos adverte de que os
"inseguros da terraso de fato os verdadeiros possuidores dessas riquezas,
enquanto os perdidos no gozam de segurana alguma. Seus prazeres viraro
em angstias. Um dia as profecias pronunciadas pelos santos, apstolos (e.
g. Paulo, Pedro, Joo nas suas respectivas cartas) e os profetas (do A.T.,
e g- Daniel, Zacarias) e do Novo Testamento (como Marcos, Lucas, Tiago,
Judas) sero vindicadas. Por isso so convidados todos, a exultar pela f
sobre a vingana divina que ser realizada sobre o fim da fonte de inqidade e perseguio (v. 20).
To completa ser a destruio da Babilnia, que o profeta descreve
seu desaparecimento como uma pedra de moinho engolida pelo mar (v. 21).
Nenhum vestgio de sua glria ou existncia sobreviver. Nenhuma atividade caracterstica dum povo civilizado retornar a agraciar as casas e ruas
da devastada cidade (w. 22, 23). O sangue dos mrtires clamou da terra
como o de Caim, e Deus no ficou surdo (v. 24).
kt

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

57

Louvor a Deus Pelo Seu Julgamento e Vitria - 19:1-10,


Haver contraste marcante entre a tristeza dos participantes nos benefcios e pecados da meretriz, e a santa alegria da comunidade de Deus. Seguindo a viso da destruio da Babilnia, Joo ouviu o "Aleluia" de uma
numerosa multido celebrando a remoo de to revoltante figura que foi
a meretriz. A multido deve ser a mesma que foi apresentada era 75, composta de representantes de todas as naes e povos. Seria a Igreja vista universalmente vitoriosa. Ela louva a Deus que a salvou, libertando-a do horrendo poder do prncipe deste mundo. Tambm Deus mostra a sua glria
e poder vingando o "sangue dos seus servos" (19:1, 2).
Os vinte e quatro ancios, junto com os quatro seres viventes, prostram-se em sinal de adorao, fazendo eco com o "Aleluia" dos santos (w.
1 e 6 cf. v. 4). Deus, sentado no trono, continua sendo o mantenedor de tudo que existe (cf. 4:1-5:14) que atualiza a declarao paulina: "dele e por
meio dele e para ele so todas as cousas" (Rm 1136).
Foi celebrada a conquista divina do poder satnico aps o toque da stima trombeta (11:14), declarando que o reino deste mundo passou a pertencer a Cristo. Aqui novamente declara-se o reino atuante do Senhor, nosso
Deus, o Todo-poderoso (v. 6). A segunda vinda est em vista em ambas as
passagens.
Na mesma hora, o jbilo dos santos transborda na antecipao da chegada das "bodas do Cordeiro" (v. 7). Esta figura palpitante serve para comunicar a alegria da reunio dos sofridos cristos com seu Salvador amado. Bem
aventurados aqueles que recebem o convite para o casamento (v. 9) porque
formam a "noiva" ou "esposa" de Cristo (v. 7, cf. Ef 5:23-33). A graa
transformadora mudar suas vidas na terra inculcando neles a lealdade at sofrer o martrio (12:11). Desta maneira e por mil outras belas expresses de
amor sacrificial os santos se vestem (v, 8). Porm infinitamente mais perfeitas so as vestiduras alvejadas "no sangue de Cristo" (7:14). Entre os dois
trajes no h contradio; apenas comunicam a verdade profunda de que todo crente fica convicto: cada obra, que merece uma avaliao de "boa",
operada atravs da habilitao outorgada por Deus (cf. Fp 2:13). Igualmente toda purificao justificadora dum corao tambm obra nica de Deus
por meio do Esprito (Ef 2:5,8).
O Fim Segundo o Apocalipse - 19:11-22:21
*

Mesmo havendo uma concordncia entre os intrpretes de quase todas


as escolas quanto s "bodas do Cordeiro" serem uma figura de alegria da
unio da Igreja (a Noiva) com seu Noivo (o Senhor) que ocorrer na ocasio da parousia, no Apocalipse o encontro que juntar Igreja com o Se-

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

58

nhor ocorre no cap. 20, aps a primeira ressurreio. Captulo 19 nos fornece a profecia em que esse dia feliz est prestes a eclodir. Os prtribulacionistas crem que ser no arrebatamento, sete anos antes da revelao de
Cristo em glria. Podemos perceber pelo carter proftico de Ap 19:6, "Aleluia! pois reina o nosso Senhor Deus". A forma do verbo "reina" no grego
aoristo (ingressivo, literalmente, 'X) Senhor comeou a reinar") mas realmente uma profecia prolptica, j que o reinado terrestre de Cristo s comea com a vinda dEle (chamado "Logos") em vitria* montado em cavalo
branco. Sua descida do cu para a terra manifesta seu propsito de conquistar os inimigos na Batalha de Armagedom (16:16; 19:17) e efetuar a destruio da Besta junto com o Falso Profeta. Na mesma ocasio Satans ser acorrentado no abismo que marca o incio do reino (19:19-21; 20:1-3), A prova
de que uma viso proftica, falando do futuro, se v no fato de que os mortos, ainda no ressuscitaram (comp. I Ts 4:16 onde Paulo declara expressamente que os mortos ressuscitaro antes do arrebatamento ou a chegada de
Cristo na terra).
Outros anncios profticos do reino j apareceram no Apocalipse. Consideraremos os seguintes exemplos. "O reino do mundo se tornou do nosso
Senhor e do seu Cristo" (11:15). Este anncio antecipa o derramamento das
sete taas e o aparecimento do Anticristo, mas mesmo assim, feito no tempo aoristo como se fosse um fato cumprido. O captulo 4 tambm apresenta
anncios prolpticos. Os 144.000 esto em p no monte Sio aps a prova
de fogo que passaro. Babilnia passa pela vista como j cada (14:8), como
tambm a ceifa dos justos e vindima dos injustos foram anunciadas (14:1420), porm na realidade esses acontecimentos s se concretizaro quando
Cristo realmente vier.
Cristo descer dos cus, vs. 19:11-20:2, para conquistar e julgar os lderes da rebelio milenar (19:11-20:2) e travar a vitoriosa luta contra todas
as foras do mal (cf. v. 18, 19). De sua boca sai a espada que ferir as naOes
(SI 2:9, isto , a palavra todo-poderosa do Senhor) e o cetro de ferro com
que ele reinar sobre o mundo no milnio (204). Por isso, seu nome verbo
(Logos\ designa sua pessoa revelada (Jo 1:1-14, 18; I Jo 1:14) e sua obra
vencedora e criadora (Ap 19:13). Sua presena se manifestar corporal t
individualmente (v. 15 "pessoalmente"), pois sua morte na cruz tambm foi
na solido (simbolizada pela frase "vestido com manto tinto de sangue"; 13).
Sua glria nesta conquista no tem co-participantes entre anjos nem homens,
ainda que formam cortejo impressionantssimo (v. 14). Seus nomes "Fiel e
Verdadeiro", anteriormente aplicados a Jesus Cristo (1:5; 3:7 e 14), focalizam o seu carter contrastado com o Anticristo, inconstante e falso enganador, que inculcou esperanas malditas nos coraes dos mundanos.
1

(1) G. Ladd, The Blessed Hope, op. cit.. p. 100

(2) G. Laddylbid., p. 101.

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

59

O nome secreto de Cristo, que ningum conhece seno ele mesmo


(v. 12), refere-se ao mistrio do Messias que possue poder miraculoso para
aniquUar seus inimigos (cf. 2:17; 3:12)/ No se trata de nomes que descrevem seus atributos e seu carter. Seus nomes revelados correspondem remoo do vu para os que nele confiam, possam conhec-lo (cf. Ef 2#). Como
fiel, verdadeiro, verbo, Rei dos Reis e Senhor dos Senhores (w. 11, 13,16).
O convite lanado s suas aves carnvoras para a grande ceia de Deus (v. 17),
torna bem claro que a vitria que Cristo ganhar refere batalha de Armagedom (16:16 e vindima lanada no "lagar da clera de Deus" (14:19s), e
peleja da besta e seus aliados contra o Cordeiro (17:13, 14). No existe dvida alguma sobre o resultado. Os cristos devem celebrar a vitria at antes
desta ltima batalha de nossa era (cf. 19:1-10). Antes do fim, Armagedom
ocorrer, mas Joo no nos informa de que tipo ou de que durao ser a
batalha.
Podemos concluir luz da comparao desses horrendos dias futuros
com os tempos de No, que os mundanos no estaro prevendo a vinda repentina do Senhor. Antes do dilvio os homens, "comiam e bebiam, casavam-se e davam-se em casamento at ao dia em que No entrou na arca e
no perceberam, seno quando veio o dilvio e os levou a todos" (Mt 24:
38s), Talvez devemos entender por meio destas palavras, que a terrvel batalha mais uma figura para descrever a luta culminante entre o drago e o
Senhor que os selos, trombetas e flagelos narram por um lado, e as perseguies dos santos da parte da besta do outro lado. Os julgamentos derramados sobre a besta e seu imprio e a destruio de Babilnia, resultaro
na priso da besta e o falso profeta. Os que pelejaram no exrcito da besta
e dos dez reis foram mortos com a espada da boca (isto , a palavra de Cristo, II Ts 2:8). Satans ser imediatamente acorrentado no abismo que em seguida ser fechado e selado (20:1-3). Assim todo engano e oposio contra
o reino de Cristo ser eliminado. A vitria definitiva pertencer a nosso Deus
e a seu Filho, nosso Senhor.
2

O Milnio-20:1-10
Chegamos ao pargrafo mais debatido do Apocalipse. J vimos que os
amilenistas interpretam este reino de mil anos como smbolo do intervalo
entre a ascenso e a segunda vinda de Cristo, Os ps-milenistas entendem que
o milnio se trata dum perodo de paz e segurana, resultante do avano vitorioso do evangelho pelo mundo todo. A posio que apresentaremos
pr-milenista.
(1) I. T. Beckwith, The Apocalypse of John (New York: Macmillan), 1922,
pp. 732s.
(2) H. Ber, op. cit. p. 110.
t

60

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

Em primeiro lug^r, verificaremos que a vitria de Cristo total sobre


as foras inimigas. 0 Anticristo (besta) e o falso profeta foram lanados no
inferno, antes do comeo do milnio. 0 diabo ficou preso no abismo (cf,
9:1; 20:1-3; e Jd 6, II Pe 2A)> completamente impedido de influenciar ou
controlar os acontecimentos no mundo. Muito difcil explicar o "milnio" como a era presente em que Satans tem poder e influncia quase incalculveis (cf. Ef 2:1 3; I Jo 5:19).
Em segundo lugar, notamos que os tronos so ocupados pelos crentes
fiis que tm o direito de julgar (20 34), Os decapitados retornam a viver ('Viveram", no gr. aoristo, zsan) e reinam com Cristo por mil anos (v, 4), "Os
outros mortos" refere-se aos incrdulos que no reviveram (zsan) at os mil
anos se completarem. Os que ressuscitaram na primeira ressurreio (v. 5)
so os bem-aventurados, santos galardoados com o privilgio de reinar com
Cristo durante o milnio (v. 6). O texto no d margem para distinguir duas
classes de cristos. Os mrtires que clamam pela justia divina (6:9) estaro
juntos com os que subseqentemente dariam suas vidas atravs dos sculos.
Podemos crer que a segunda classe seria os que "no adoram a besta" em
qualquer de suas manifestaes, mas no foram necessariamente martirizados. Joo, o autor do Apocalipse no ofereceu culto algum besta (isto *
imagem do imperador) mas morreu naturalmente, segundo a tradio. Em
todo o caso, mrtires e os que morreram de forma menos violenta tem mostrado sua fidelidade ao Senhor pelo seu testemunho (cf. Mt 10:32), No sabemos sobre quem eles reinaro, ainda que j vimos que Jesus predisse que
os apstolos julgaro as tribos de Israel (Mt 19:28; Lc 22:30). Possivelmente
passaro para o milnio algumas pessoas, que mesmo no sendo salvas, foram
simpatizantes do evangelho. Talvez deram apoio aos cristos perseguidos sem
se converter. Tais homens poderiam formar os sditos dos cristos que compartilham o reino com Cristo.
Tambm o texto diz que as naes (povos) deixaram de ser enganados
por Satans (v. 3). Parece que durante o milnio elas ainda existem, tendo
passado pela batalha de Armagedom. No seriam sobre estes povos que os
santos reinaro?
A ressurreio outorgar aos crentes corpos espirituais (1 Co 15:3849), mas os no-cristos vivero em seus corpos naturais. Entre os transformados cristos (ressurretos e vivos, portadores de corpos incorruptveis)
e os habitantes do mundo, haver comunicao tal qual houve entre Jesus
e seus discpulos aps sua ressurreio (cf Mt 28, Mc 16, Lc 24, Jo 20 e 21,
At ] ;l-ll). Porm a Bblia no d motivos para esperar que os incrdulos
que quiserem podero receber a salvao ou vida eterna durante o milnio.
No h qualquer trecho Bblico que claramente estende o dia da graa alm
da Vinda gloriosa de nosso Senhor (cf. II Co 6:1, 2). Pensamos que obedecero forosamente a Cristo e aos que reinam com ele, unicamente porque no
lm outra opo (veja I Co 63 onde cristos tambm julgaro os anjos que
pecaram, provavelmente no milnio).

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

61

Porque o milnio? No seria o suficiente conquistar as foras rebeldes humanas e demonacas e passar imediatamente para o abenoado estado
eterno? Muitos acham que sim. Grande nmero de estudiosos no encontram
na Bblia nenhuma possibilidade dum milnio depois de meditar em passagens
como I Co 15:24-28 e II Pe 3:10-13. Outros encontram obstculos intransponveis na permanncia de pecadores durante o reino milenar de Cristo (cf.
II Ts 1:8-10; Mt 25:31-46). Ns no temos suficiente informao na Bblia para responder a todas as perguntas levantadas. O que fica bem assentado a esperana que Joo coloca no fim de seu livro. Haver um perodo
(se "mil anos" literal ou no, no nos preocupa) de paz e segurana total.
Pode corresponder exatamente quele perodo previsto por vrios profetas
(cf. Is 2.4; 4:2-6; 11:1-10; 65:20; J1 2:21-27, Zc 14:9, 16:21; Mq 4:1^;
5:7-8; J13:8-20, entre muitas outras passagens). Uma das mais palpitantes
de todas as predies milenares indica que "a terra se encher do conhecimento do Senhor, como as guas cobrem o mar" (Is 11:9). No parece possvel localizar o cumprimento desta profecia seno no milnio.
Satans e o Anticristo tentaram por todos os meios conseguir dominar
o mundo. Seu principado desastroso desde Ado at a gloriosa vinda de Cristo fica marcado por todos os horrores de injustia, maldade, opresso, crueldade, guerra, engano e decepo. Porque no seria possvel para Deus planejar a substituio do diabo pelo domnio global de Seu Filho soberano? No
ser este um contraste maravilhoso, o Prncipe da Paz governando, decretando as leis, executando imediato juzo perfeito contra toda e qualquer iniqidade (cf. Is 11:4, 5)? Para reino ser reino deve haver livre arbtrio, devem
existir entes que podem desobedecer. Nada de obedincia automtica de rob. O milnio deve tambm dar oportunidade para a manifestao e servio
sacerdotal (Ap 20:6) da parte dos que sofreram com Cristo nas suas vidas
terrestres (v. 4, II Tm 2:12), ser uma honra das maiores (Mt 25:21, 23; Ap
2:26), um galardo para os que sacrificaram a vida e os valores terretres pelos celestes. Por isso Deus chama de "Bem-aventurados os que tm parte na
primeira ressurreio" (cf como Paulo almejava tal privilgio vemos que Fp
3:10, 11, 13, 14). Sobre eles a segunda morte, isto , a sentena divina que
lanar todos os mpios no lago de fogo, no tem qualquer poder.
Terminado os mil anos Satans ser solto do abismo. A mesma soberania divina que lanou o diabo para fora do cu com clera horrvel contra os
santos, e permitiu que a besta perseguisse os fiis (13:7), est em evidncia
nesta ltima parada do arcanjo que ambicionava ocupar o trono de Deus desde os primrdios. Satans ser solto por curto tempo (v. 3). Pode-se imaginar
que Deus permite esta ltima invaso de Satans para vindicar sua justia em
1

(1) Arthur H. Lewis, The Dark Side of the Millennium (Gr. Rapids, Baker)
1980, pp. 21-25.

62

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

julgar os mpios, pois no por causa do ambiente ou circunstncias difceis


que o Homem no ama e obedece a Deus. O fato de que aps o reinado
perfeito de Cristo as naes ainda sero susceptveis ao convite de se rebelarem contra Deus mostra a profundeza da pecaminosidade do homem ("Bblia Vida Nova, nota, Ap 20:8). Juntando as naes Gogue e Magogue pela
astcia e engano, as convencer que os filhos de Deus so to vulnerveis a
seu poder como foram Ado e Eva. O nmero das foras mobilizadas como
a areia do mar. Donde vem to vasto nmero? Joo no nos informa seriam
os mpios mortos atravs dos sculos, livres para juntarem-se para tal ataque
antes da ressurreio que precede, seu julgamento final? Sero os indivduos
que passaro para o milnio, que foram sditos rebeldes, dominados apenas
pela fora do poder de Cristo? Nada podemos opinar. O que o texto no
deixa em dvida o fracasso total desta operao culminante do drago infernal, o diabo. Fogo dos cus a todos destri. Satans ganha seu bero definitivo no lago de fogo (inferno), onde desde o incio do milnio se encontram a besta e o falso profeta (19:20). No significa o aniquilamento destes
inimigos de Deus que criaram tanta misria no mundo, mas o comeo do
tormento interminvel. A revelao de Deus nos informa que o inferno foi
feito para Satans e seus anjos. A nica explicao pelo fato que os homens
se encontraro em tal horrvel lugar porque na sua rebelio pecaminosa
contra seu criador se juntaram ao diabo. Deus os julga merecedores de castigo igual.
O Julgamento do Trono Branco - 20:11-15
O que o mundo incrdulo achou impossvel agora domina a cena do
Apocalipse. Julgamentos sem nmero tm cado sobre as cabeas dos homens individual e coletivamente desde o incio da histria humana, mas
no cogitaram que haver outro tribunal em que todos pagaro com absoluta justia as ms obras que realizaram na vida terrestre (w. 12, 13, notase a frase repetida "segundo as suas obras"), todas elas alistadas nos livros
que sero abertos por Cristo, o Juiz.
Para que este julgamento irreversvel englobe a todos, Deus levanta os
mortos que no ressuscitaram na bem-aventurada primeira ressurreio (w.
4, 6). Portanto os que no foram salvos antes de morrer recebero consciente e individualmente a sua justa recompensa. Evidentemente esta ressurreio se limita aos mpios, anteriormente indicados para serem lanados no lago
de fogo, chamado a segunda morte. Os salvos tendo parte na primeira ressurreio escaparo deste terrvel e ltimo julgamento. Seus nomes esto cabalmente escritos no livro da vida (w. 12,15), assegurando-lhes que no tm motivos para temer jamais serem enviados ao vulco que arde incessantemente. A
morte e Hades (o Sheol ou sepulcro visto como destino dos homens que pecaram) representados como pessoas demonacas so consignados ao lado de fo-

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

63

go. 0 desaparecimento de Hades significa que nunca mais temero a morte os


que maravilhosamente foram justificados e salvos pela graa de Deus.
Novo Cu e Nova Terra - 21:1-22:5
Quando Jesus se assentou para julgar os pecadores, JoSo disse que da
sua presena 'Tugiram a terra, e o cu e no se achou lugar para eles" (20:11).
Talvez desta afirmao devemos concluir que a fora divina que ressuscitar
os corpos dos mortos tambm reconstituir a criao material toda. Pedro
nos adverte que os "cus passaro com estrepitoso estrondo e os elementos
se desfaro abrasados, tambm a terra e a obra que nela existem sero atingidas" (II Pe 3:10). Porm s Joo pinta para os seus leitores bem-aventurados
os detalhes do paraso reconstitudo, o lar eterno dos redimidos. Da agitao
de julgamentos investidos contra a famlia de Deus passamos para o quadro
plcido como face de lago quando nenhuma brisa sopra.
Primeiro notemos que o local da habitao final no ser no cu mas
sobre a terra nova, onde no existe mais mar (21:1). A cidade santa, a nova
Jerusalm nos fornece uma figura para a comunidade dos cristos ou a Igreja universal. O galardo maior que o Povo de Deus tem para aguardar se anuncia na frase: "Deus habitar com eles, eles sero povos de Deus e Deus mesmo
estar com eles" (v. 3). Ali estaro os santos do Antigo Testamento juntos
com os da poca toda entre a ressurreio de Cristo e a sua vinda (cf. Hb
11:10, 16, onde vemos Abrao imbudo com a esperana de habitar na Nova
Jerusalm).
Quem faz parte desta abenoada comunidade nunca mais sofrer tristeza nem dores. A angstia que Paulo via como caracterstica da nossa poca
amaldioada (Rm 8:18-23) passou. No seu lugar ficaro todas as cousas novas" (v. 5) refeitas pelo poder criativo de Deus. Quem tem o nome de Alfa
(incio, apontando portanto para o comeo da criao original, Gn 1:1)
tambm chamado Omega, isto , quem d trmino perfeito a tudo que
faz. Como sustentou a primeira criao com a palavra do seu poder (cf.
Cl l:17)continua mantendo a vida (gr. zoe) de todo sedento com a "gua
da vida" (v. 6). Esta frase sugere que toda a aspirao digna que os homens
jamais tiveram, tem e ter sua satisfao unicamente n ^ e . Quem tem tal
sede igualmente vencedor (cf. 2:7; 11, 17, 26; 3:5; 12, 21), herdeiro dos
benefcios todos que Deus quer dar a seus filhos (7).
O quadro contrrio vem agora a tona (v. 8) para destacar o contraste
entre os filhos herdeiros de Deus e os que herdaro o inferno. Os condenados so chamados de covardes, porque no tiveram a coragem para confessar o nome de Cristo, incrdulos porque nunca ficaram convictos das pro(i

(1) R. F. Robbins, The Revelation of Jesus Christ, (Nashville, Broadman)


1975, p. 234.

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

64

messas de Deus, assassinos porque odiaram os "irmos" como Caim (I Jo


3:12, 15), impuros por que praticaram pecado sexual e adultrio espiritual
(Ap, 17:2, 4; 183, etc), feiticeiros por que procuraram poder demonaco
por meios do espiritismo, idlatras porque se curvaram diante de outros
deuses, mentirosos porque falsamente pretenderam ser cristos. Negaram
a Cristo para escapar s perseguies. Enfim todos estes so consignados ao
lago de fogo para no ameaar jamais a perfeita unio entre os habitantes
da cidade de Deus com seu Senhor.
Tanto a "noiva" (v. 9) como a "cidade santa" (v, 2) so figuras para
representar a Igreja. Fica patente quando nesta ltima viso, das quatro
deste livro, Joo recebe um convite para ver a noiva, esposa do Cordeiro (v. 9) mas o que ele v na sua viso a "santa cidade, Jerusalm que
descia do cu" (v. 10). Esta cidade existe, mas imperceptvel at alcanarmos o estado de perfeio (cf. Ef 5:27). O mesmo anjo que conduz o profeta
para ver, a glria da cidade de Deus, do elevado monte, foi quem trouxe uma
das taas da ira de Deus, e mostrou a grande meretriz assentada sobre as
guas com um ttulo na fronte, "Babilnia" (17:1 -5), Essa cidade maldita caiu;
esta nova Jerusalm ficou estabelecida pela graa de Deus e nunca cair.
Aquela ficou embriagada com sangue, esta atravessada pelo rio de gua
da vida (22:1-2), dando vida a todos os componentes. Aquela era a capital da besta; esta do Deus eterno e do Cordeiro, Rei manso que fundou a
cidade pela sua Encarnao, Crucificao e Ressurreio.
A principal atrao da cidade que desce do cu a glria de Deus que
ela irradia (v, 11). Seu fulgor parece igual a jaspe que representa a glria de
Deus (43) como diamante, O tamanho da cidade 2400 Km (12.000 estdios, v. 16) nas trs dimenses nos deixa atnitos. Certamente simboliza
a verdade destacada por Jesus na parbola das bodas (Mt 22:1-14). O banquete das bodas do filho do rei no celebrao inexpressiva, mas grandiosa.
Os servos no devem descansar at ela ficar repleta de convidados (Mt 22:10).
Nesta viso da Igreja glorificada o. que mais chama a ateno do profeta
Joio, so os fundamentos e as portas, ambas feitas de pedras preciosas e
1

(1) Cada viso do Apocalipse introduzida pela frase "em esprito" (1:10;
4:2; 17:3; 21:10).
(2) Confirma nossa interpretao da cidade Babilnia nao ser uma cidade literal como Roma ou Moscou, mas a humanidade unida ao diabo, contrastada com o
Povo de Deus a Igreja redimida. Igual contraste existe entre a meretriz e a 'Koiva"
Todo homem tem que escolher, ou a Babilnia (a meretriz) com seu chefe, a besta;
ou a Jerusalm (a Noiva) dirigida pelo Cordeiro (o Senhor) Cf. R. F. Robbins, op.
cit.tp. 236s.
(3) Assim deparamos com a resposta definitiva orao de Jesus quando pediu
que seus discpulos, como tambm a Igreja, chegassem a ver a glria que o Pai deu a
Ele (Jo 17:24),
(4) No devemos esquecer que toda cidade importante do primeiro sculo ti*
nha muralhas e portas.

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

65

prolas. Significam estas beleza e valor incalculveis. Se um comerciante


venderia tudo para obter uma "prrola de grande valor" segundo a parbola
de Jesus (Mt 13:45, 46), que diramos de doze prolas do tamanho de uma
porta de cidade (21 -21)? Os fundamentos dos adornos de pedras preciosas das
muralhas tambm revelam a segurana e beleza vistas de fora (cf. Ef 3:10)
e de dentro. Os nomes dos doze apstolos (v. 14) identificam a Igreja fundada sobre os primeiros discpulos que transmitiram o conhecimento de Jesus
Cristo, seu ensino e obra representando o Senhor como seus apstolos enviados (em aramaico, Shaliahim, "iguais a quem os enviou") (Ef 2:20). As medidas iguais na altura, comprimento e largura, seguramente refletem a perfeio e especialmente a idia dum cubo (v. 16), como tambm foi o Santo dos
Santos no tabernculo e templo de Salomo. Essa perfeio acha-se tambm
nas cifras 144.000 que significa uma totalidade completa; ningum do nmero completo de gentios e de Israel faltar (Rm 11 ;25, 26).
O "ouro puro semelhante a vidro lmpido" sugere realeza e perfeio
moral. No poder haver algo que manche os que foram alvejados no sangue
do Cordeiro (Ap 7:14; cf. Is 1:18). Nunca mais haver contaminao do
pensamento ou de ao pelos cidados da nova Jerusalm (v. 27). Tambm
deve ficar bem assentado que ningum passar do inferno para esta cidade.
Apenas os escritos no 'livro da vida, do Cordeiro" (v. 27) entraro e ficaro
ali. A tentao para o pecado ser inconcebvel no paraso eterno que aguardam os remidos filhos de Ado.
A razo que a cidade santa no necessita nem de santurio e nem de
altar se explica pelo fato de que Deus, Pai e Filho, (que providenciou sacrifcio eterno), esto intimamente presentes. Esta realidade torna todo e qualquer lugar especial de culto suprfluo (Jo 4:21-24). Os luminrios de nosso
mundo igualmente no faro falta (cf. v. 11). A luminosidade de Deus dar
luz a toda cidade, de modo que no existir mais escurido (cf. a glria Chekin, isto , da presena de Deus, na coluna de fogo que se movimentou na
frente dos israelitas no deserto e no tabernculo, x 4034, 35; Ap 15:8;
cf. a nota da Bblia Vida Nova sobre x 40:34).
Surpreendente encontrar, nesta altura, na&es e reis "andando mediante a sua luz" e "trazendo a sua glria" a cidade de Deus. O famoso comentarista Dean Alford explicou este texto distinguindo as naes (ethn)
com seus reis da Igreja. Seriam "os que foram salvos por Cristo, mas no for1

(1) A importncia que esta viso da Igreja triunfante tem para ns hoje foi
muito bem apresentada por C. S. Lewis tm sua mensagem famosa, O Peso da Glria" em Palestras Que impressionam, Edies Vida Nova, 1964, pp, 32, 33. " assunto srio viver numa sociedade composta por deuses e deusas em potencial, ao lembrar que a pessoa menos dotada e de menos valor, pode ser um dia, uma criatura que,
se pudesse v-la agora, voc ficaria tentado a adorar, ou talvez um horror e corrupo,
tal qual voc encontra, se encontrar, somente num pesadelo" (trad, prpria do autor).
lt

66

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

maram parte de sua Igreja visvel". verdade que Isaas predisse que as
naes seriam unidas e iluminadas debaixo da autoridade do Messias (60:
3, 4; 66:12) e tero acesso a restaurada Jerusalm. Talvez no devemos passar alm do ensino claro do Apocalipse que d relevo a incluso dos povos,
lnguas e naes na congregao internacional dos salvos (5:9; 7:9). No achamos fcil pensar em naes organizadas debaixo da autoridade de reis que no
pertencem ao Povo universal de Deus, aps o julgamento final. A glria que
as naes oferecem Cidade seria louvor e reconhecimento merecidos pelo
Senhor.
Termina a viso da Noiva que parece Cidade com a descrio do rio que
emana do trono de Deus e do Cordeiro (cf. Ez 47:1 s). No den havia um rio
(Gn 2:10) e rvores. Neste quadro proftico concernente a herana eterna
dos santos, apenas a rvore da vida permanecer. A rvore que foi instrumento da tentao e maldio (cf. 223) no tem cabimento. Os frutos da rvore
da vida so produzidos mensalmente (cf Ez 47:12); suas folhas fornecem um
antibitico espiritual que repelir qualquer sugesto de pecado nos povos
(gr ethne). Assim, a misso que Israel deixou de cumprir como mediador da
Aliana oferecendo esperana s naes, ser perfeitamente realizada na Igreja. As trs necessidades para o sustento da vida: gua, alimento e sade, so
fornecidas, smbolos do bem-estar que gozam os habitantes da Cidade.
Novamente somos lembrados que a vida no estado eterno no ser caracterizada pela ociosidade mas servio oferecido alegremente a Deus (v
3; 7:15). Aes de graa e atos de culto (gr. latreusousn, "serviro" no sentido de oferecer culto e adorar, cf. Rm 12:1), incluiro a contemplao
(cf. II Co 3:18) da sua face, isto , comunho intima melhor do que Ado
perdeu quando desobedeceu no jardim (Gn 3:8, 9). O nome de Deus que os
salvos levam nas suas frontes, tal como o selo (7:3), significa a indissolvel
possesso dos remidos pelo Remidor (cf. I Pe 2:9). Inundados na luz da glria divina compartilharo eternamente com Deus o privilgio de reinar sobre
os anjos e toda a nova criao (22:5). Deste modo, o encargo recebido por
Ado de ter domnio e de exercer soberania sobre a terra se realizar no estado eterno.
1

(1) Henry Alford, Greek Testament, VoL IV, Boston, 1878, p. 744.
(2) Th. Zahn achou que Joo no estaria descrevendo o reino eterno de Deus,
mas um quadro novo e mais completo do milnio, por causa desta referncia s naes.
(3) O rio da graa de Deus que produz vida sai do trono paia enfatizai o fato
que a nossa salvao tem origem na vontade soberana de Deus e os mritos nicos de
Jesus Cristo. Cf. Wm Hendriksen, More Than Conquerors, (Londres, Tyndale), 1940,
p. 205,

A ESCA TOLOGIA DO APOCALIPSE

67

A Promessa de Cristo e a Resposta da Noiva - 22-17


Como eplogo ressonante dum culto solene, a Revelao de Jesus Cristo aproxima-se de seu trmino. A primeira viso veio no domingo (Ap 1:10),
dia de culto, no qual os crentes reunidos por costume rogaram a presena do
Senhor ressurreto para participar junto com eles da Ceia do Senhor. Mesmo
que os leitores no entendam claramente as figuras do Apocalipse, ou a imaginao dum intrprete errar o significado por completo, ningum deve perder de vista a exigncia bsica que deve governar a leitura do livro, a de obedecer (v.7).
A escatologia no tem a misso principal de responder s perguntas
suscitadas pela nossa curiosidade, mas sim de incentivar nossa responsabilidade para ouvir os imperativos e "guardar as palavras da profecia". Cristo
vem sem demora (v. 7, 12). No cabe a ns, homens, saber quando, mas apenas agir como bons servos que aguardam a chegada prxima do seu mestre.
O Esprito que habita na Igreja (noiva) sempre motiva o povo verdadeiro
de Deus a clamar "Vem" (v. 17, seria Maranatha no aramaico, que significa
"Nosso Senhor, venha" I Co 16:22), o imperativo vindo do corao fiel que
ama o seu Senhor. Porm, a ansiedade que a Noiva tem para que venha o
Noivo no apaga o esprito de evangelizao. Os incrdulos so convidados
a receber a graa da salvao com igual fervor junto ao pedido para o amado
vir (v. 17; cf. Is 55:1-3). Na ocasio da vinda do Noivo, Ele trar junto seu
galardo, recompensa correspondente s obras de cada cristo (v. 12). Com
relativa freqncia o Apocalipse nos tem lembrado que, a fidelidade ser recompensada com galardes identificados particularmente nas sete cartas (2:7,
11,17, 26,28; 35,12,21;cf. Rm 14:10; IICo 5:10).
Antes de pronunciar a bno final (v. 21), Jesus adverte a qualquer
falso profeta ou intrprete sem escrpulo, que acrescentar ou cortar uma parte do livro (para modificar sua mensagem) ser atrair a maldio divina sobre sua cabea. A mensagem inspirada pelo Esprito e pronunciada pelo prprio Senhor Jesus por intermdio do seu anjo (v. 16) no deve ser tratada
como qualquer obra humana, mas como verdadeiro livro do cnon do Novo
Testamento.
1

(1) H. Lilje, The Last Book of the Bible, (Philadelphia, Muhlenberg), 1957,.

p. 272.

CONCLUSO

Duas vises do futuro e nosso envolvimento nos confrontam: A primeira se destacou numa revista evanglica em 1958 que terminava uma srie
de estudos apresentados pelo presidente do seminrio em que o autor estudou
sobre profecia, com as seguintes palavras: "O estudo da profecia bblica
difcil mas galardoador. Deus nos revelou muitas facetas do Seu plano. Como
hilariante acompanhar os eventos enquanto se desenvolvem e ver a operao da sua mo poderosoa".
O livro muito popular de Hal Lindsey, A Agonia no Planeta Terra apre*
senta o mesmssimo perigo, ao sugerir que os eventos do fim no tm realmente nada a ver conosco. Adotando esta maneira de encarar a escatologia, os
evanglicos viram espectadores junto com os que acompanham os horscopos que fatalmente condenam ou prometem alvio dos problemas insolveis do nosso mundo. Como o tempo que os meteorologistas predizem, que
experimentamos com desgosto ou prazer, mas no podemos modificar, ns
evanglicos somos tentados a nos isolar enquanto nos alegramos no desenrolar dos eventos que achamos eclodiro no fim. Esse fim devastador mandar milhes a uma eternidade sem Cristo. Ser que no h muito a fazer para
aliviar o sofrimento do mundo antes como depois pelas ''boas obras" e pregao das "boas novas"?
Por outro lado uma nfase sobre a "escatologia realizada", o cumprimento presente que focaliza a viso dos crentes no mundo contemporneo
oferece perigo tambm. A igreja de Corinto parece ter sofrido um abalo dessa natureza, que tirou a esperana duma ressurreio literal no futuro (cf.
a heresia promovida por Himeneu e Fileto, II Tm 2:17s). Crentes neste campo no contemplam a Vinda como realidade que Deus prometeu e realizar.
Perdem o senso de "peregrinos" (cf. I Pe 1:1, 17) e menosprezam a "esperana bendita" (Tt 2:13) que animaria o cristo no contexto histrico davida. Desta linha, escritores como o Pr. Temudo Lessa chamam nossa ateno
ao campo social, onde as boas novas sobre o fim so substitudas pelas boas
obras para melhorar o mundo em que vivemos. A Teologia da Libertao com
1

(h Allun MacRae, "Bible Prophecy", American Mercury, Out., 1958, p. 34


'imlu [>m Wm Dyrncssem 'The Age of Aquarius' cm Dreams... op. cit., p. 23.
1

69

CONCLUSO

uma boa dose de marxismo vem a ser a nova viso dos que perderam a
"bendita esperana" que Paulo encoraja Tito a esperar.
Entre os dois extremos o cristo deve viver confiadamente. Na segunda Vinda vir a consumao do propsito de Deus - "alegria indizvel e
cheia de glria" (I Pe 1 ) combina com a convico de que seu "trabalho
no em vo" (I Co 15:58). Tal otimismo atuante e inspirador domina a
viso neotestamentria sobre a consumao de todas as cousas. Somos exortados a no ficar amedrontados sobre o que acontecer no futuro (II Ts
2:2) mas sim "acordados ', prontos com face erguida como quem viaja para
o destino previsto, seu lar eterno. As boas vindas do Pai que nos agrada, completaro a alegria duma vida vivida luz da eternidade.
No ser uma vida isolada da luta do mundo, nem uma existncia sacrificada aos ideais humanistas que se corrompem com sua realizao parcial (como as de Marx e Engels), mas uma vida de servio realizado debaixo da direo do Esprito. Assim foi a colocao de Paulo: Combati o bom
combate, completei a carreira, guardei a f. J a coroa da justia me est
guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele dia; e no somente
a mim, mas tambm a todos quantos amam a sua vinda" (II Tm 4:7, 8).
Outras surpresas vm tona num estudo panormico de escatologia
no Novo Testamento. Em vez de deparar com uma detalhada ordem de
acontecimentos futuros, temos que dizer com humildade, "No sei" quando nem tudo acontecer exatamente como o que os escritores do Novo Testamento predisseram.
Mas, certos traos parecem oferecer um "caminho largo" que podemos caminhar com alguma segurana:
1) Quando os discpulos quiseram saber permenores acerca da Vinda,
Jesus concentrou sua ateno sobre a evangelizao mundial. Jesus Cristo
Reina. A Ele o mundo deve lealdade e submisso. O que aconteceu no mundo quando Jesus nasceu, viveu, morreu e ressuscitou provocou uma invarivel srie de eventos que culminar na aniquilao completa do poder do mal
no universo.
2) O futuro desvendar maior oposio satnica contra o evangelho
e o Povo de Deus. Perseguio parece ser o meio menos sutil que a velha
serpente tem para persuadir os homens a abandonar a f e a comunho com
os fiis. O Anticristo organizar o mundo para pressionar os crentes a desistirem de servir a Deus e ele receber toda adorao. Conseqentemente o amor
de muitos esfriar.
Mas ao mesmo tempo que os falsos mestres, cooperando com o programa de entronizao do Anticristo, parecem ganhar notvel sucesso, a divulgao mundial do evangelho avana. Destarte o palco posto em lugar para o
conflito mundial entre Sat e Cristo.
1

i4

(1) Cf. J. EIIul, op. cit. pp. 47s.


f

70

A ESCA TOLOGIA DO NO VO TESTAMENTO

3) A chave que oferece o porqu da escatologia no N. T. aparece no


termo vigiar". A Igreja estar pronta para ouvir esta ordem do seu Senhor?
A Igreja vigiando quer dizer que os membros esto orando, evangelizando,
crescendo em conhecimento da Palavra e santidade. Seis parbolas de Jesus
frisam a importncia de vigiar.
a) O porteiro que no dorme porque o dono da casa capaz de voltar
a qualquer hora (Mc 13:35-37);
b) 0 pai de famlia que, ainda que no sabe quando o ladro poder
atacar, fica sempre preparado para se defender (Mt 24:43,44);
c) 0 servo (mordomo) que serve bem os outros servos da casa, mesmo
quando poderia perder de vista a sua responsabilidade com a longa demora do
seu Senhor (Mt 24:45-51);
d) As dez virgens devem estar preparadas para a vinda do noivo
mesmo que ele demorar alm do normal (Mt 25:1-12);
e) Os servos que recebem talentos para utilizar enquanto o mestre fica ausente do pas, enfatiza a importncia de usar de tudo que Deus nos deu
ao mximo para devolv-lo para Ele (Mt 25:14-30);
0 As ovelhas e bodes passando pelo juzo do Senhor mostra a importncia prioritria de praticar obras de amor e sacrifcio em favor dos irmos (Mt 253145).
Em suma, no seria compreender a essncia do motivo da revelao
dos eventos futuros, se a Igreja investir seus recursos, tempo e energia, buscando os "perdidos" e cuidando bem dos "encontrados", evangelizando
e vigiando?
"O Esprito e a noiva dizem: Vem. Aquele que ouve diga: Vem. Aquele que tem sede, venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida" (Ap
22:17).
tL