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A Mecnica a partir do sculo XX

Instituto de Fsica da USP (Universidade de So Paulo)

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Ao longo dos anos, enquanto a teoria da mecnica clssica acumulava sucessos, chegou-se a pensar
que ela descreveria com preciso absoluta o movimento de todos os corpos. Isso mudou, no entanto, a
partir do incio do sculo XX.
Com a evoluo das tcnicas de observao do universo fsico foi possvel conhecer novos fenmenos.
Ao lado disso, a procura de uma consistncia nas bases das duas teorias fsicas at ento bem
estabelecidas, a mecnica clssica que descreve os movimentos e a eletrodinmica clssica que trata
dos fenmenos associados s cargas, levou necessidade de se investigar algumas idias bem aceitas
na Fsica. Estes dois tipos de movimento na Fsica, o avano experimental e a busca de uma consistncia
terica, acabaram por levar a uma revoluo no entendimento do universo fsico. Na mecnica, esta
revoluo ocorreu atravs da teoria da relatividade e da fsica quntica.
Em particular, trs fenmenos observados no final do sculo XXIX intrigavam a comunidade dos fsicos
por no serem explicados pelas teorias vigentes: o chamado efeito fotoeltrico, que trata da emisso de
eltron por um metal que recebe radiao luminosa; a radiao emitida por tomos de hidrognio,
conhecida como radiao espectral do hidrognio que continha algumas poucas freqncias bem
definidas, e a distribuio da quantidade de radiao de diferentes freqncias emitida por um corpo em
equilbrio trmico, chamada de radiao de corpo negro.
Por outro lado, o aprofundamento no desenvolvimento das bases da mecnica estabeleceu como um dos
seus princpios bsicos o chamado Princpio da Relatividade de Galileu, que diz que as leis fsicas valem
na mesma forma para quaisquer referenciais com velocidade relativa constante, chamados de
referenciais inerciais. Isto significa que, por exemplo, se o maquinista do trem com velocidade constante
em relao a uma plataforma e uma pessoa em repouso na plataforma observam o movimento de um
pssaro, ambos usaro as mesmas leis de Newton para descrev-lo. Alm disso, estava bem
estabelecida na mecnica a maneira de relacionar o espao e o tempo desses dois referenciais,
conhecida como Transformao de Galileu (esta transformao foi estabelecida bem depois da poca de
Galileu, mas recebeu este nome em homenagem ao grande fsico da Renascena).
Entretanto, as leis de Maxwell, estabelecidas em 1865, que so as leis bsicas para descrever o
comportamento de sistemas com cargas, ou seja, as leis que esto para o eletromagnetismo assim como
as leis de Newton esto para a mecnica no poderiam ser as mesmas para dois referenciais inerciais, se
adotada a mesma transformao de espao e tempo usada na mecnica.
Os fatos acima mencionados inicialmente pareciam detalhes de menor importncia, que poderiam vir a
ser resolvidos com pequenos ajustes nas duas teorias muito bem assentadas do ponto de vista terico, e
com enorme comprovao experimental desde o final do sculo XIX, que so a Mecnica Clssica e o
Eletromagnetismo Clssico. Conta-se que, numa reunio cientfica que congregava os mais ilustres
fsicos na passagem do sculo, chegou-se concluso de que, resolvidos os "pequenos detalhes" acima
citados, nada mais haveria para ser feito na rea de Fsica. Ironicamente, a procura da descrio destes
fenmenos acabou gerando uma revoluo no entendimento do universo fsico neste sculo, abrindo todo
um novo horizonte do universo fsico.
As mudanas referidas so apresentadas a seguir.
A mecnica relativstica

Albert Einstein

A primeira grande mudana veio nos trabalhos de Einstein (1879 - 1955) na chamada Teoria da
Relatividade. Ela foi motivada na j citada inconsistncia terica nas bases da mecnica clssica e na
eletrodinmica, e utilizou conhecimentos de Lorentz sobre a necessidade de novas regras de
transformao do espao e do tempo. Lorentz havia descoberto que tipo de transformao deveria haver
entre o espao e o tempo de dois referenciais com velocidade relativa constante, que tornava a
eletrodinmica uma teoria vlida para quaisquer referenciais inerciais. Essas transformaes ficaram
conhecidas como transformaes de Lorentz, que so diferentes das transformaes de Galileu, vlidas
na mecnica clssica.
Se ambas as teorias, mecnica e eletromagnetismo, descrevem aspectos do mesmo universo fsico, s
uma das transformaes deveria ser correta, j que descrevem o mesmo espao e tempo e, portanto,
uma das teorias estaria incorreta.
Quem resolve esta questo a Teoria da Relatividade Restrita, proposta por Einstein em 1905. Essa
teoria se baseia em dois princpios:
1. Os eventos fsicos so os mesmos para quaisquer referenciais com velocidade relativa constante
(referenciais inerciais); portanto, as leis fsicas que os descrevem so as mesmas nestes referenciais.
2. A velocidade da luz a mesma para qualquer referencial inercial.
O primeiro princpio j foi mencionado antes como o Princpio da Relatividade, vlido tambm para a
mecnica newtoniana. O segundo princpio, porm, contraria o que se esperaria da mecnica clssica.
Voltando ao exemplo da pessoa na plataforma e o maquinista do trem: se a luz tem velocidade c para
algum na plataforma, e esta luz tem velocidade na mesma direo e sentido que o trem, a velocidade da
luz para o maquinista deveria ser c - u, onde u a velocidade do trem, ou seja, jamais poderia ser a
mesma para os observadores com velocidade relativa diferente de zero.
Esses princpios implicam, porm, uma nova concepo para o espao e o tempo. Nela, o espao e o
tempo no so absolutos e h uma inter-relao entre a posio de um evento e o instante em que ele
ocorre, refletidos matematicamente na chamada transformao de Lorentz para o espao tempo, acima
mencionada.
Vrios comportamentos impossveis pela viso clssica da mecnica decorrem desta nova concepo do
espao e do tempo. Um deles que dois eventos simultneos para um observador no o so para um
outro com velocidade relativa constante, bem como suas medidas de intervalo de tempo e de
comprimento so diferentes.
Em particular, se um observador em repouso observa uma dada geometria, ou seja, altura, largura e
profundidade, algum em movimento observaria um comprimento menor na dimenso que est a direo
do movimento relativo. Assim, se dois cidados tm velocidade relativa constante, cada um veria o outro
mais magro do que o prprio cidado se v. Este efeito chamado de contrao espacial.
Por outro lado, o intervalo de tempo para ocorrer um dado evento menor para quem observa o evento
em repouso ou para quem o observa em movimento relativo de velocidade constante. Este fenmeno

conhecido como dilatao temporal. Ainda em relao plataforma e o maquinista do trem, se a pessoa
da plataforma acende o pavio de uma bomba, o tempo que levar para ela estourar, medido em seu
relgio, menor que o tempo medido pelo maquinista do trem. Esta realidade deu margem ao chamado
paradoxo dos gmeos, que discute se algum que permanece na Terra envelheceria mais que o irmo
gmeo que faz uma viagem com velocidade constante em relao Terra. (Este tipo de coisa motivou
muito enredo de fico cientfica).
Outra conseqncia que decorre dos princpios de Einstein que a velocidade da luz uma velocidade
limite, no sentido de que nada no universo fsico pode atingir esta velocidade, com exceo da luz e
outras ondas eletromagnticas. A teoria da mecnica clssica incompatvel com a existncia de uma
velocidade limite.
A incorporao dos princpios da relatividade de Einstein ao estudo do movimento acarreta a necessidade
de introduzir modificaes na mecnica clssica. A nova mecnica que dela decorre a Mecnica
Relativstica.
Uma das importantes mudanas introduzidas pela mecnica relativstica est no conceito de massa. A
massa passa a depender da velocidade. O que ns usualmente denominamos de massa , na mecnica
relativstica, a massa de repouso, isto , o valor da massa (entendida com uma medida da inrcia de um
corpo) quando o corpo est em repouso. A variao da massa com a velocidade, entretanto, s
significativa quando a velocidade est prxima da velocidade limite.
Tambm na teoria da relatividade a massa e a energia so facetas da mesma entidade fsica, isto ,
existe um equivalente em energia na massa de um objeto. A equao que retrata esta realidade acabou
2

tornando-se bastante conhecida: E=mc .


Com esta colocao, o leitor pode concluir que estaria incorreta a mecnica newtoniana. No esse o
caso, entretanto. Pode-se constatar, tanto experimentalmente quanto teoricamente, que a mecnica
clssica de Newton descreve os fenmenos do movimento muito bem desde que a velocidade do
movimento seja muito pequena quando comparada com a velocidade da luz, cujo valor de 300.000.000
8

metros por segundo (3 x 10 m/s). Este o caso de quase todos os movimentos corriqueiros do nosso diaa-dia. A concluso que, dentro de uma aproximao muita boa, vale a mecnica Newtoniana.
No mundo fsico, apenas partculas muito leves conseguem atingir velocidades suficientemente altas
fazendo com que a descrio provida pela mecnica clssica seja invlida, isto , onde os efeitos
relativsticos so perceptveis. Estamos aqui falando das partculas elementares. Esses efeitos so muito
comuns e observados nos fenmenos que envolvem esses constituintes da matria.
A mecnica relativstica, portanto, no invalida a mecnica clssica, mas restringe sua descrio a
movimentos com velocidades bem menores que a velocidade da luz. Ou seja, todos os novos efeitos
previstos pela relatividade especial so desprezveis quando o sistema tem baixas velocidades.
A teoria de Einstein ou Fsica Relativstica muda de uma maneira drstica vrias concepes da
mecnica clssica, em particular, a concepo de espao, de tempo, de massa e de energia.
As quantizaes na Fsica: os ftons das ondas eletromagnticas e a mecnica quntica.
Cabe aqui mencionar que, no mesmo ano de 1905, Einstein apresentou um trabalho que explicava o j
citado efeito fotoeltrico.
Segundo Einstein, as ondas eletromagnticas que arrancam os eltrons dos metais, causando o chamado
efeito fotoeltrico, o fazem na forma observada experimentalmente porque elas tm um comportamento
como se fossem partculas de massa de repouso nula. Essas partculas so conhecidas com o nome de
ftons, viajam com a velocidade da luz e obedecem a mecnica relativstica. como se as ondas
eletromagnticas fossem compostas de inmeros "pequenos pacotes de energia", cada um com energia
dada pelo produto h u , onde u a freqncia da onda e h, uma constante. A energia da onda seria a
soma da energia destes "pacotes", os ftons de massa de repouso nula, uma vez que esto sempre em
movimento com velocidade da luz.

No efeito fotoeltrico, segundo a proposta de Einstein, vrios ftons podem transferir toda a energia que
tm para um eltron do metal, livrando-o da sua ligao com ele. Esses eltrons compem a chamada
corrente fotoeltrica com estas caractersticas experimentalmente observadas. Com esta proposta
Einstein "quantizou" a onda eletromagntica, de uma forma mais geral do que j havia sido feito por
Planck, em 1902, quando de sua explicao da radiao do corpo negro. A constante h que aparece na
energia do fton acima escrita chamada de constante de Planck por ter sido por ele introduzida.
Essa quantizao da onda eletromagntica abriu o caminho, quase vinte anos depois, para uma nova
transformao na viso do mundo fsico, a mecnica quntica, como veremos a seguir.
No final do sculo passado, como j mencionado, alguns fenmenos no podiam ser entendidos dentro
da fsica clssica. Esses fenmenos estavam, sem exceo, no domnio atmico e subatmico, ou seja,
eram fenmenos de "sistemas pequenos". Este fato indicava que, mesmo a baixas velocidades, a
mecnica de Newton que se mostrava excelente para descrever fenmenos no cotidiano das pessoas,
parecia inadequada para os fenmenos de "sistemas pequenos", isto , que envolvem movimentos de
"distncias curtas". Os tomos tm raio de aproximadamente 1 x 10
dimenso estabelece o valor que define um "sistema pequeno".

-10

m = 1 Angstron = 1, e esta

Estamos aqui falando de sistemas de dimenses atmicas ou de dimenses moleculares.


Para descrever os sistemas de dimenses atmico-moleculares ou menores foi construda uma nova
mecnica, chamada de mecnica quntica. A razo para este nome a seguinte. Fenmenos do mundo
atmico, como o caso do citado espectro do tomo de hidrognio, indicavam que algumas grandezas
fsicas, como por exemplo a energia e o momento angular, no assumiam valores arbitrrios quaisquer,
como acontece na mecnica clssica, mas apenas alguns valores discretos, ou seja "quantizados". Essa
"restrio" aos valores de energia e momento angular no movimento do eltron atmico no se torna
perceptivel nos fenmenos corriqueiros, isto , no mundo de dimenses maiores, mundo com o qual
entramos em contato quotidianamente.
A teoria que incorpora esse aspecto discreto ou quantizado das grandezas fisicas a Mecnica Quntica.
A formulaao mais precisa e geral foi proposta de forma independente por Erwin Schrdinger e por
Heisenberg em 1925.
A teoria de Schrdinger ficou tambm conhecida como mecnica ondulatria, porque se baseou numa
proposta do fsico francs Louis De Broglie apresentada em seu trabalho de tese em 1924. De Broglie
defendia a idia de que as partculas teriam um comportamento tpico de ondas, que s percebido em
fenmenos que ocorrem em "dimenses pequenas". A razo de sua proposta vinha do seu entendimento
de que a natureza deve ter comportamento simtrico, ou seja, se as ondas eletromagnticas s vezes se
comportam como partculas, como proposto por Einstein, as partculas, em certas circunstncias,
deveriam mostrar sua caracterstica ondulatria. Esta proposta de de Broglie conhecida como o carter
dual (onda e partcula) de tudo que compe o universo fsico (matria e radiao). Na poca de de Broglie
j era bem aceita pela comunidade cientfica a quantizao da onda eletromagntica que explicava o
efeito fotoeltrico.
Hoje se entende que a estrutura quantizada das grandezas fsicas (a estrutura discreta das mesmas)
uma conseqncia da natureza dualstica da matria. Toda matria (o eltron, por exemplo) exibe uma
dualidade: s vezes se comporta como ondas e s vezes como partculas. De novo, os grandes
aglomerados de pequenas partculas, como um corpo composto de muitos tomos, acabam exibindo a
natureza da matria pela mecnica clssica. No entanto, o tomo e as partculas subatmicas,
individualmente, so tais que a compreenso da sua estrutura e interao s possvel se for levada em
conta a natureza ondulatria da matria.
Uma das conseqncias do comportamento ondulatrio da partcula que seu movimento no mais
regido pela lei de Newton. A lei bsica do movimento na Mecnica Ondulatria de Schrdinger uma
equao de onda conhecida como equao de Schrdinger. A soluo da equao fundamental na
Mecnica Ondulatria leva s funes de onda que descrevem um dado sistema quntico.

Uma outra conseqncia do comportamento ondulatrio que ele impe restries possibilidade de
serem medidos com absoluta preciso pares de grandezas fsicas. Isto , existe uma incerteza inerente
que se reflete no processo de medida de certos pares de grandezas fsicas. Esta uma incerteza que
independente do tipo do aparato experimental. Por exemplo, a incerteza na medida da coordenada x de
uma partcula (x) est ligada incerteza na medida da componente da quantidade de movimento na
direo x (x) na seguinte forma: x px /2 onde = h/2 , onde px a incerteza na medida de x e
a j citada constante de Planck. Esta constante fundamental aparece em todos os tipos de quantizao
em fsica.
Existe, portanto, um limite para a preciso com que se pode determinar certas grandezas fsicas
simultaneamente. A determinao da posio de uma partcula com absoluta preciso implica a absoluta
ignorncia a respeito do seu momento.
Relaes como a anterior so conhecidas como relaes de incerteza de Heisenberg. Poderamos dizer
que a formulao da teoria quntica devida Heisenberg foi construda com base nessas relaes de
incerteza.
Em qualquer dos formalismos, de Schrdinger ou Heisenberg, tem-se uma descrio equivalente para
cada fenmeno fsico.
Uma das mudanas bsicas introduzidas pela mecnica quntica em relao mecnica newtoniana est
na quebra do determinismo. Na mecnica de Newton, conhecendo a fora que atua numa dada partcula
e a chamada condio inicial sobre o seu movimento, ou seja, os valores da posio e velocidade num
dado instante, possvel prever-se com preciso infinita o movimento em instantes posteriores. Esta
previsibilidade do futuro de um sistema a partir de certas condies inicias, se conhecida a maneira como
ele interage, o chamado determinismo da Fsica.
Na mecnica quntica a validade do princpio de incerteza que probe que se conhea com preciso
infinita uma coordenada da posio da partcula e a sua variao com o tempo (componente da
velocidade naquela direo), de partida impede que sejam conhecidas as chamadas condies iniciais,
ou seja, a posio e velocidade num dado instante.
A interpretao que se tem para esta onda-partcula que no se pode determinar com preciso infinita o
seu movimento no sentido clssico, ou seja, no se pode saber sua posio e velocidade em qualquer
instante, mesmo conhecida a interao da partcula. Determinar o movimento da partcula-onda equivale
a, na mecnica quntica, conhecer a probabilidade de ela estar numa dada posio num dado instante,
quando sujeita a uma certa interao. E esta probabilidade est relacionada com o quadrado do mdulo
da funo de onda. Poderamos dizer que se pode ter uma previso de probabilidades do comportamento
futuro de um sistema quntico, mas no se pode determinar este futuro, que o indeterminismo quntico.
Como aconteceu com a mecnica relativstica, a mecnica quntica no apenas limita as condies de
validade da mecnica clssica para partculas com dimenses maiores que as atmico-moleculares mas
muda drasticamente a concepo do universo fsico como, por exemplo, o determinismo no movimento.
Um fato histrico curioso que Einstein, um inovador da Fsica no incio do sculo com a mecnica
relativstica e a quantizao da onda eletromagntica, no foi convencido da validade da mecnica
quntica, dada a mudana que trazia conceitos fsicos at ento bem aceitos.
Mecnica quntica relativstica
A necessidade de compatibilizar as bases tericas da fsica quntica com a teoria da relatividade passou
a ser um dos principais desafios da dinmica que envolve as partculas subatmicas. Das primeiras
tentativas surgiu uma nova teoria, a mecnica quntica relativstica. No caso do eltron, a equao
resultante conhecida como equao de Dirac, em homenagem ao fsico ingls P.A.M. Dirac, o primeiro
a escrever uma equao para as ondas relativsticas associadas ao eltron.
No caso da teoria da Gravitao, tornar compatveis as teorias da relatividade com a teoria quntica
continua sendo um desafio para a Fsica Terica ainda hoje.

A evoluo da mecnica clssica no sculo XX


Muitas reas da Fsica desenvolvidas no sculo XX, e que tm grande interesse na pesquisa em Fsica
at hoje, so diretamente associadas mecnica clssica.
Um exemplo o renovado desenvolvimento na hidrodinmica, que estuda o movimento dos fluidos. O
conhecimento desta rea indispensvel para o entendimento do deslocamento de grandes massas de
ar na superfcie terrestre, necessrio para as previses sobre o clima. Esse conhecimento evoluiu muito
nas ltimas dcadas e seu interesse vai muito alm do puramente cientfico, sendo de fato fortemente
motivado por razes socioeconmicas e at geopolticas.
Mencionamos que a mecnica clssica favorecia uma viso determinstica do universo. De tal forma que,
no incio do sculo XIX, o matemtico francs Pierre Simon Laplace defendeu a idia de que, se fosse
possvel conhecer num dado instante a velocidade e a posio de todas as partculas do universo, se
poderia conhecer inteiramente o futuro do universo.
A previsibilidade do futuro de um sistema fsico, a partir das condies iniciais do sistema, acontece
porque as equaes da mecnica clssica que regem a dinmica dos sistemas so equaes chamadas
de lineares.
A partir da dcada de 70 deste sculo, pesquisadores de diferentes reas puderam comprovar que, em
algumas circunstncias, conhecer as leis da natureza e o estado de um sistema num dado instante no
suficiente para definir seu futuro. Esses fenmenos esto associados ao que se chamou de caos
determinstico. No se trata de um efeito de acaso, sem relao do passado com o presente ou o futuro,
como o caso da probabilidade de dar uma certa face num jogo de dados. Mas derruba a viso
determinstica mesmo no universo de dimenses maiores que as atmico-moleculares.
Os fenmenos de caos aparecem em sistemas com grande sensibilidade s condies de um dado
instante. Pequeninas flutuaes no estado do sistema num dado instante permitem uma evoluo
completamente diferente da evoluo que ocorreria na condio anterior levemente diversa.
O mais conhecido e fascinante efeito catico o dos fractais. Estes fenmenos caticos foram,
entretanto, observados em sistemas to diversos quanto batimentos cardacos, movimentos de planetas
no sistema solar, circuitos eltricos, epidemias, comportamento do clima, movimento de eltrons nos
tomos, populao de insetos, de pssaros e de outros animais, entre muitos outros.
Do ponto de vista da descrio matemtica, esses fenmenos esto relacionados com termos nolineares nas equaes que descrevem o sistema, embora nem todos os termos no-lineares de equaes
estejam associados a fenmenos de caos determinstico.
Muitos atribuem a Henri Poincar a primeira identificao de um fenmeno catico em seus estudos de
mecnica celeste, no final do sculo XIX. O grande impulso no estudo de fenmenos caticos, nas
ltimas dcadas, foi possvel graas ao desenvolvimento de computadores, que permitem os clculos
numricos necessrios.
A histria do desenvolvimento cientfico do homem, particularmente o do ltimo sculo, permite que se
conclua que inimaginvel que conhecimentos esto reservados aos homens do futuro.