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A noo de cuidado em Paul Ricoeur


Constana Marcondes Cesar
(Puc Campinas)

Associada s idias de respeito, estima, solicitude e reconhecimento, a noo de


cuidado acolhe, nas obras de Ricoeur, um denominador comum a essas noes: a
afirmao do amor como ateno a si e ao outro, e a valorizao da justia.
Partindo do tema da simpatia, em artigo intitulado Simpatia e Respeito,
publicado originalmente em 1954 na Revue de Mtaphysique et de Morale 1 e reeditado
em Na escola de Fenomenologia2 , Ricoeur mostra que preciso fundar a simpatia,
previamente, em uma tica do respeito, sem a qual a mera descrio fenomenolgica do
outro se torna decepcionante.
Promessa que no se mantm, a fenomenologia do outro, enquanto apenas
descrevesse seu aparecer, seria incapaz de captar a riqueza da presena da pessoa, dado
que a mera descrio no a distingue do aparecer das coisas.
preciso fazer um duplo movimento, que parte da tica do respeito e vai
fenomenologia da simpatia, retornando depois tica, coordenando ambas, para
alcanar o outro como sujeito, estranho a ns, mas tambm um semelhante.
Presena no mundo, o outro contempla as mesmas coisas, no mesmo mundo no
qual se trabalha e se habita, qualificando-o e fazendo essa qualificao impregnar a
nossa existncia, o meio ambiente vital no qual nos encontramos e testemunhamos.
Criticando Husserl, para quem a existncia do outro a um tempo como existente
diverso de ns e semelhante a ns se revela na abordagem analgica da alteridade, que
faz dele um outro eu, atravs da experincia da intropatia nosso filsofo assinala a

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2

Paul Ricoeur, Sy mpathie et respect. Revue de Mtaphysique et de morale. Paris, (1954), pp. 380-397.
Idem, lcole de la phnomnologie. Paris: Vrin , 4 ed. 1998, pp 280-263.

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dificuldade de se superar a leitura subjetivista do vivido de outrem, assim como de
reconhec- lo como pessoa, distinto das coisas.
Indagando sobre a noo de simpatia e considerando a contribuio de Scheler,
o pensador francs examina a experincia afetiva da abertura, da revelao da dimenso
pessoal do outro, que o distinguiria do mundo das coisas.
fazendo a crtica da tica scheleriana, que confunde simpatia e fuso afetiva
assim como da ingenuidade que incapacitaria a Scheler e tambm a Husserl de
perceber a negatividade inscrita no corao das relaes inter-humanas, que nosso autor
aprofunda a discusso.
Na vida diria, diz Ricoeur, a atitude mais comum no a da simpatia ou da
compaixo, mas a do conflito. Nesse, o que se expressa no a analogia, mas a
oposio das conscincias, a radical alteridade dos sujeitos.
O recurso para a superao da atitude meramente afetiva que caracteriza a idia
de simpatia, em Husserl e Scheler, , para Ricoeur, o retorno meditao kantiana sobre
a noo de pessoa, na Fundamentao da Metafsica dos Costumes. A considerao
pelo outro, o cuidado com o outro, originalmente respeito pessoa do outro, porque
sua natureza o pe como fim em si, querer que limita o nosso querer, algum que no
simplesmente meio de realizao de desejos, utilidade disposio de um querer
individual.
Recuperando a simpatia como cuidado e afeto no mbito do respeito ao outro,
Ricoeur mostra que esta ltima noo coordena e integra no apenas os afetos que
apontam a benevolncia em relao ao diverso de s, mas tambm a dramaticidade dos
conflitos possveis entre os sujeitos, e os afetos atinentes a essa dramaticidade: dio,
cime, vontade de dominao, etc.

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A importncia de Kant a de ter posto em evidncia a temtica da alteridade
associada s de pessoa, de dever, de reconhecimento, na vida tica.
Na dimenso tica, a existncia do outro uma existncia-valor 3 , que
constitui sua dignidade.
Assim, a lei que rege a relao entre sujeitos a do respeito recproco,
superador tanto da simpatia meramente afetiva, quanto do dio ilimitado. Tal respeito
um postulado da razo prtica e expe a tica do dever que caracteriza a reflexo
kantiana.
Inspirando-se em Kant, mas buscando ultrapassar o carter formal da obrigao
e do dever, implicados em sua tica, nosso autor evidencia a exigncia de se conciliar,
no plano da vida efetiva, da vida histrica, a simpatia e o conflito.
Trata-se de arrancar a simpatia de sua tendncia romntica, quer de se perder
no outro, quer de absorver o outro em s (...) pelo respeito que partilho a alegria e o
sofrimento do outro como seus e no como meus (...) 4
O primeiro sentido do cuidado aparece, assim, ligado noo de respeito, na
qual se entrelaam as de simpatia, e reconhecimento, enquanto superao de conflitos.
Invertendo o movimento de reduo fenomenolgica que expe, no mundo das
coisas, o seu ser atravs do seu aparecer, a fenomenologia voltada para a descoberta da
pessoa recoloca o aparecer no ser. Isso significa que a posio do outro implica
descoberta do amor como respeito e deste como amor prtico, na meditao sobre o
dom, que anuncia a existncia tica.
nos escritos S-mesmo como um outro e Percurso do reconhecimento que a
complexificao da noo de cuidado se faz, na obra de nosso autor.

3
4

id., ibid. Paris: Vrin, p. 276.


Id., ib id., p. 391.

4
A vida tica pode ser sintetizada na frmula: Viver a vida boa, com e para os
outros, em instituies justas, diz Ricoeur no captulo 7 da obra S- mesmo como um
outro 5 .
na anlise do tema da alteridade que a emerge o segundo sentido de cuidado,
para nosso filsofo: a solicitude.
A solicitude expressa, no plano das relaes interpessoais, a estima do outro,
enquanto distinto de ns.
Cuidado estima de si e estima do outro, reconhecimento e ateno ao outro.
A estima de si o fundamento da busca da vida boa, do bem-viver; a estima do
outro, da busca da justia, da amizade, da reciprocidade, da superao da violncia.
reconhecimento do carter insubstituvel do outro enquanto pessoa.
A solicitude enquanto cuidado consigo e com o outro, est vinculada similitude
entre si e o outro que no s apangio da amizade (...) mas de todos as formas
inicialmente desiguais do lao entre s mesmo e o outro. A similitude o fruto do
intercmbio entre estima de si e solicitude em relao ao outro e expe o paradoxo e a
equivalncia de estima do outro como um s-mesmo e a estima de si-mesmo como um
outro 6 .
A solicitude em relao ao outro se expressa, no plano da vida social como
igualdade e eqidade, pois a justia a pressupe, quando o campo de aplicao daquela
se torna a humanidade como um todo.
Os laos entre solicitude e respeito, solicitude e norma, so explicitados pelo
filsofo, quando este pe em relvo o carter dialogal da vida tica. No plano
interpessoal, diz ele, justia respeito; no plano coletivo, norma, expresso
institucional do querer viver junto.
5
6

Id., Soi-mme co mme u m autre. Paris: Seuil, 1990, p. 119 e segs.


id., ib id., p. 226.

5
Reconhecendo, no entanto, o carter intencional-conflitivo da vida em
sociedade, e o trgico do viver, expresso na possibilidade do ser-com fazer surgir
antagonismos que ameacem o respeito, o cuidado, a solicitude, o filsofo trata de
compreender em profundidade, visando encontrar modos de super- lo, o paradoxo do
existir com os outros: a possibilidade de violncia.
Partindo da oposio bipolar entre a pessoa e a coisa

, nosso autor

fundamenta o cuidado com o outro na afirmao da na tureza racional como valor em s,


fim em s, j postulada por Kant.
No mbito das questes da biotica, brevemente mencionadas pelo filsofo neste
texto, o critrio do respeito ao embrio humano serve de exemplo. Cuidar no
instrumentalizar a pessoa humana. Focaliza, assim, o problema de se poder discernir ou
no nesse estgio da vida, a existncia do embrio como existncia de uma pessoa
humana.
O cuidado com a vida representaria o respeito finalidade do embrio e do feto,
que o de viver e de se desenvolver

como pessoa humana potencial

que

representam.
A solicitude, o cuidado, que dessa forma se expressa uma solicitude crtica
10

, que passou pelas provas das contradies entre respeito e conflito.


O terceiro sentido de cuidado explicita-se, em Ricoeur, no exame da noo de

reconhecimento11 . Assim como a estima, que se desdobra em estima de s e estima do


outro, tambm o reconhecimento reconhecimento de s e reconhecimento do outro.
Reconhecimento de si o desvendamento das prprias capacidades; memria e
promessa de permanecer s mesmo, fidelidade a s, atestao de s, cuidado consigo.
7

id., ib id., p. 314.


id., ib id., p. 316.
9
id., ib id.
10
id., Parcours de la reconnaissance. Paris: Stock, 2004.
11
id., ib id.
8

6
Assim como o respeito, a estima e a solicitude, tambm o reconhecimento pode
esbarrar no trgico do existir, uma vez que est sempre ameaado pela possibilidade do
no-conhecimento, do desconhecimento, em virtude da assimetria, da pluralidade dos
sujeitos humanos.
Reconhecimento do outro , assim, superao da radical dissimetria entre s e o
outro, percorrer o caminho que conduz da dissimetria reciprocidade.
Presumindo a dissimetria originria na relao com o outro, dois autores
derivam desta a reciprocidade: Husserl, nas Meditaes Cartesianas e Lvinas em
Totalidade e Infinito e Outramente. O primeiro aborda o tema no mbito de uma
ontologia do sujeito; o segundo, numa perspectiva tica.
Considerando a alteridade a partir do eu, Husserl fundamenta a possibilidade
de uma comunidade de sujeitos na compreenso do outro como um outro eu. Introduz
a noo de analogia entre o eu e o outro apoiando nela a possibilidade da reciprocidade
(Quinta Meditao).
Para Lvinas, a exterioridade do outro que se impe a ns como condio de
revelao da transcendncia: face, palavra que nos interpela e solicita nossa resposta e
nossa responsabilidade.
Considerando que o reconhecimento est sempre ameaado pela violncia e pela
guerra, Lvinas invoca a resistncia tica, que se apresenta como obrigao do
dilogo e da no- violncia, realizando a relao entre o eu e o outro sob a forma da
descoberta do ns.
Trata-se, para ele, de tornar possvel a reciprocidade entre desiguais, de
estabelecer a igualdade, afirmando a dimenso tica das relaes inter- humanas: a
justia.

7
Ricoeur, por sua vez, passa em revista os obstculos apontados por Hobbes
realizao da reciprocidade, na teoria do desconhecimento e do conflito postos como
originrios e expressos, na vida humana, pela procura: do benefcio prprio, exposto na
competio; da segurana, custa da desconfiana permanente em relao ao outro; da
glria, pela afirmao da prpria reputao.
Ricoeur trata de encontrar um caminho para a firmao da reciprocidade,
buscando, na noo de pessoa, em Grotius e Leibniz, a inveno do sujeito de direito.
Dessa forma, garante-se a reciprocidade e a paz, torna-se possvel a intersubjetividade,
pois o reconhecimento mtuo aproxima ipseidade e alteridade na idia mesma do
direito12
O reconhecimento est associado s lutas pelo amor, pela afirmao de s e do
outro no plano jurdico, pela estima social.
Aquilo que a mutualidade representa no plano das vidas individuais, enquanto
troca de bens, a reciprocidade expressa, no plano social.
O cuidado com o(s) outro(s) traduz-se, assim, como busca da paz: filia, eros,
gape, mutualidade, dom: dialtica entre o amor e a justia, presena ao outro.
Em suma, desdobrando atravs dos trs textos escritos entre 1954 13 e 2004 14 as
relaes entre as idias de respeito, estima, solicitude, reconhecimento que, a nosso ver,
o filsofo estabelece seu denominador comum: a noo de cuidado.
Cuidar respeitar, estimar, ter solicitude, reconhecer o valor da pessoa humana
em s e no outro, superando o dio, o conflito, o desconhecimento, pela afirmao do
amor e da justia como condies de realizao de nossa humanidade.

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id., ib id., p. 251.


id., Sy mpathie et Respect, 1954.
14
id., Soi-mme comme un autre, 1990; id., Parcours de la reconnaissance, 2004.
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Se no artigo da Revue de Mtaphysique et de Morale a nfase posta na reflexo
sobre o respeito, no S-mesmo como um outro a nfase acha-se na meditao sobre a
estima e a solicitude.
Por sua vez, no Percurso do Reconhecimento , a nfase posta no exame da
noo mesma que da ttulo ao livro, a de reconhecimento.
Em todos os escritos, embora a nfase de cada um recaia sobre diferentes
aspectos do cuidado, o entrelaamento das noes sempre anunciado ou ao menos
sugerido. Desse modo, ao longo do tempo, a reflexo se desdobra e se aprofunda, na
recorrncia, a cada vez sob nova luz, dos temas multifacetados.