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Max Weber e a objetividade do conhecimento nas cincias da

cultura: um breve guia para o texto A Objetividade do


Conhecimento na Cincia Social e na Cincia Poltica (1904)
Jean Henrique Costa*

Resumo
O presente artigo objetiva discutir o sentido da objetividade do conhecimento
emprico-social na obra de Max Weber, especificamente no texto A
Objetividade do Conhecimento na Cincia Social e na Cincia Poltica, de
1904. Discute-se, no primeiro momento, a distino entre conhecimento
emprico e juzo de valor; no segundo momento, faz-se uma rpida crtica s
idias de lei e conexo regular nas cincias sociais para, em seguida, na
terceira parte, discutir a estrutura da formao dos conceitos tpico-ideais como
recursos metodolgicos, nos quais, para Weber, expressam a possibilidade da
validade objetiva do conhecimento nas cincias da cultura.
Palavras-chave: Max Weber; Objetividade; Cincias da Cultura; Tipo Ideal.

Max Weber and the objectivity of knowledge in the science of culture: a


brief guide to the text The 'Objectivity' of Knowledge in Social Science and
Political Science (1904)
Abstract
This article discusses the meaning of the objectivity of social-empiric knowledge
in work of Max Weber, specifically in text The 'Objectivity' of Knowledge in
Social Science and Political Science, 1904. It discusses the first time, the
distinction between empirical knowledge and value judgments in the second
time, it is a quick review of the ideas of "law" and "regular connection" to the
social sciences, then in the third part discuss the structure of the formation of
ideal-typical concepts and methodological tools, in which, for him, express the
possibility of objective validity of knowledge in the sciences of culture.
Key words: Max Weber. Objectivity. Science of Culture. Ideal Type.

JEAN HENRIQUE COSTA Socilogo (DCS/UFRN), bacharel em Turismo (UnP), especialista


em Demografia (DEST/UFRN), mestre em Geografia (PPGe/UFRN) e doutorando em Cincias Sociais
(PGCS/UFRN). Professor da Universidade do Estado do Rio Grande do Norte (UERN). E-mail:
jeanhenrique@uern.br.

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1. Apresentao
A permanente confuso entre a
elucidao cientfica dos fatos e a
reflexo valorativa uma das
caractersticas mais difundidas em
nossas disciplinas, e tambm uma das
mais prejudiciais.
Max Weber

O breve artigo que se apresenta nas


pginas ulteriores , ab initio, apenas uma
tentativa de oferecer aos leitores
iniciantes uma reflexo introdutria
acerca da possibilidade de validade
objetiva do conhecimento nas cincias
da cultura, debate esse fornecido entre o
final do sculo XIX e incio
do sculo XX pelo socilogo
alemo Max Weber (18641920). Trata-se aqui de
revisitar um texto particular
do autor, buscando melhor
compreender os desafios
epistemolgicos
e
metodolgicos de nosso
tempo.
A anlise empreendida fundase no texto A Objetividade
do Conhecimento na Cincia
Social e na Cincia Poltica,
escritura capital para a
metodologia das cincias sociais. Trata-se
de um texto que, embora escrito em
poucas pginas (50 pgs., a depender da
edio/traduo), no apresenta fcil
compreenso, sobretudo para aqueles
leitores no to familiarizados com a obra
weberiana e seus conceitos sociolgicos
fundamentais. A forma dissertativa
carregada e metdica, escrita, em
alguns trechos, para um discpulo ler.
O texto foi publicado em 1904 visando
avalizar as orientaes gerais do Arquivo
para a Cincia Social e Poltica Social
Archiv fr Sozialwissenschaft und
Sozialpolitik, no qual coube a Weber,
juntamente com Werner Sombart e Edgar

Jaff, a direo da revista. Mesmo tendo o


texto, por conseguinte, a funo de
orientao geral para uma revista, no
deixou de ser uma expresso vital do
pensamento de Max Weber, trazendo
consigo trs questes fundamentais para a
prtica cientfica: 1. A distino entre
juzo de valor e realidade emprica; 2.
A crtica s idias de lei e conexo
regular nas cincias da cultura; e 3. O
significado da validade objetiva por
meio da construo de conceitos-limites
(o chamado tipo ideal).
A idia de objetividade em Weber no
tem o mesmo sentido de neutralidade,
conforme pode sugerir uma leitura mais
apressada. Conforme alerta
Gabriel Cohn (1986), a idia
de objetividade em Weber
sempre posta entre aspas.
No se pode tratar a idia de
objetividade
no
sentido
convencional, como o fez
Durkheim. Completando com
Hall (2003), em cincia social
toda pesquisa teorizada,
mas no se trata exatamente
de teoria com T maisculo.
Esses trs pontos foram
colocados em 1904 e, mesmo
com idade centenria, sem
sombra de dvida ainda trazem uma srie
de desafios atuais diante das novas
inquietudes ontolgicas e epistemolgicas
surgidas no ltimo quartel do sculo
passado instabilidade, incerteza,
imprevisibilidade e dinamicidade do
mundo social. Destarte, uma vez que o
citado documento basal para a prtica
cientfica hoje e, concomitantemente, de
intricada compreenso, faz-se aqui um
exerccio de esclarec-lo, no na idia
(pois seria um infrutfero estouvamento
intelectual), nas na forma. Assim, esta
breve
leitura
da
arquitetura
epistemolgica weberiana tenta clarificar
os trs pontos supracitados.

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2. A distino entre a simples valorao


e a realidade emprica (juzo de valor e
juzo de fato)
O primeiro pressuposto de uma
investigao cientfica, para Weber, o
afastamento bsico dos juzos de valor da
anlise da vida social, preocupao
epistemolgica que teve tambm,
guardadas as singularidades, mile
Durkheim, optando por denominar de
pr-noes1.
Este
afastamento
weberiano no significa, segundo exame
de Cohn (1986, p. 22), a defesa em
absoluto de uma postura indiferente ou
amorfa perante o mundo, nem tampouco
na busca de compromissos entre valores
inconciliveis. Expressa apenas a
distino entre a busca por objetividade e
o sentido da valorao (opinio baseada
em crenas, sentimentos, valores, etc., ou
seja, o prprio sacrifcio do intelecto para
Weber).
Para Weber, juzos de valor no
deveriam ser extrados de maneira
nenhuma da anlise cientfica, devido ao
fato de derivarem, em ltima instncia, de
determinados ideais, e de por isso terem
origens subjetivas (WEBER, 2001, p.
109). A conscincia valorativa no deve
guiar a investigao cientfica. Ela
prpria do homem da ao: ele pondera e
escolhe, entre os valores em questo,
aqueles que esto de acordo com sua
1

Durkheim trata as pr-noes como idias


formadas no mbito das prticas morais, das
crenas polticas e religiosas, enfim, das prticas
do sentimento. Para ele, devemos afastar
sistematicamente todas as pr-noes [pois ]
necessrio que o socilogo, quer no momento em
que determina o objeto de suas pesquisas, quer no
decurso das suas demonstraes, se abstenha
resolutamente de empregar esses conceitos
formados fora da cincia e em funo de
necessidades que nada tm de cientfico. preciso
que se liberte das falsas evidncias que dominam
o esprito do vulgo [...] Pelo menos, se algumas
vezes a necessidade o obriga a servir-se delas, que
o faa com conscincia do seu pouco valor [...]
(DURKHEIM, 2001, p. 54-55).

prpria conscincia e sua cosmoviso


pessoal (WEBER, 2001, p. 110).
Decidir-se por uma opo , para Weber,
exclusivamente um assunto pessoal.
Weber esclarece que juzos de valor so
opinies pessoais, s vezes muito simples,
s vezes bem elaboradas, inclusive em
alguns
casos
com
pressupostos
orientadores. Todavia, so apenas
impresses sobre a realidade. Nada mais
do que isso. Derivam do imediato, da
impresso do indivduo sobre sua
realidade particular. Nada tm de
objetividade. Se o sujeito que emite
juzos de valor deve professar estes
critrios ltimos, isso um problema
pessoal, uma questo de sua vontade e de
sua conscincia; no tem nada a ver com
o conhecimento emprico (WEBER,
2001, p. 111). Porm, o autor ainda alerta
para possibilidade de profisso de f
nesses juzos:
Sem dvida, verdade que
exatamente aqueles elementos mais
ntimos da personalidade, ou seja,
os ltimos e supremos juzos de
valor, que determinam a nossa ao e
conferem sentido e significado
nossa vida, so percebidos por ns
como sendo objetivamente vlidos
(WEBER, 2001, p. 111).

H uma preocupao weberiana em


caracterizar o juzo de valor como sendo
do campo da crena, no tendo, portanto,
possibilidade de validade objetiva. Para
ele, seja como for, somente a partir do
pressuposto da f em valores tem sentido
a inteno de defender certos valores
publicamente. Porm emitir um juzo
sobre a validade de tais valores assunto
da f, [...], mas, certamente, no tarefa
de uma cincia emprica (WEBER,
2001, p. 111).
A aparncia do bvio perigosa para a
cincia, bem como os meios explicativos
da suposta coerncia emprica expressa
em valores. Para Weber dever da

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cincia esclarecer o leitor, o seu usurio


final, acerca dos caminhos pelos quais se
chegou este ou quele resultado. Pois,
uma das tarefas essenciais de qualquer
cincia da vida cultural dos homens ,
realmente, desde o incio, a apresentao
clara e transparente de suas idias, para
compreend-las e para saber o porqu de
se ter lutado por elas (WEBER, 2001, p.
110).
O conhecimento valorativo, refora
Weber, alm de ser uma cosmoviso,
ainda no nos oferece este caminho
metodolgico. um valor preso em sua
prpria construo. No uma elucidao
crtica, mas sim uma cosmoviso, que,
para o autor, nunca pode ser o resultado
de um avano do conhecimento emprico.
Weber aponta que o juzo de valor tenta
esconder aqueles elementos da realidade
que lhe so incmodos. Isto recebe o
nome de pseudocincia para Carl Sagan
(1996, p. 28-30), onde h a esquiva do
exame ctico e se fornecem respostas
fceis para o corao, enfim, fervilhandose de credulidade. Sagan afirma ainda que
a pseudocincia mais fcil de ser
inventada que a cincia, porque os
confrontos perturbadores com a realidade
so evitados mais facilmente. No saber
emprico-objetivo tais confrontos com a
realidade no podem ser evitados, j que
evitar seria uma ao seletivo-emocional
e esta, por sua vez, de domnio
subjetivo.
O saber cientfico, objetivo, racional,
metdico, sistemtico e demonstrativo
opera com outro sentido: a busca de ver a
realidade como ela (embora sob
mltiplas possibilidades). Conforme a
leitura de Reale & Antiseri (2006), Weber
distingue claramente entre juzos de fato e
juzos de valor, entre aquilo que e
aquilo que deve ser. O devir e a
possibilidade de emancipao so
resultados de outras teorizaes e
filosofias
distintas
da
sociologia

compreensiva
weberiana.
Nada
prejudicou mais o interesse da cincia do
que no se querer ver os fatos incmodos
e as realidades da vida na sua dureza
(WEBER, 2001, p. 113). Isso ocorre,
pois, o juzo de valor particular e, como
tal, seleciona o que bom ou ruim para o
seu projeto de vida. O saber objetivo
diferente. Age mediante determinados
pressupostos que so, ad corpus,
reconhecidos por toda a comunidade
acadmica. Para Weber, certo que e
continuar a s-lo se uma demonstrao
cientfica, metodologicamente correta no
setor das cincias sociais, pretende ter
alcanado o seu fim, tem de ser aceita
como sendo correta tambm por um
chins (WEBER, 2001, p. 113-114).
Deve-se buscar tal postura, mesmo
quando h problemas no material da
pesquisa. O exemplo do chins citado
pelo autor uma boa ilustrao do
pretendido, pois este chins deve
reconhecer como vlido o ordenamento
conceitual da realidade emprica. Neste
ponto reconhecem-se algumas leituras
equivocadas
acerca
da afirmao
weberiana
da
universalidade
dos
procedimentos cientficos. No que o
chins tenha que concordar com as
consideraes empricas de um trabalho
especfico, mas sim, que ele reconhea a
legitimidade cientfica exposta naquelas
pginas. No se trata de universalidade
positiva e nem da criao de receitas de
bolo. Nada disso! Weber claro quanto
questo da cincia social como apreenso
das singularidades histricas e reconhece,
portanto, no uma nica possibilidade de
resposta para determinado fenmeno
emprico, mas vrias possibilidades de
causas e conseqncias. Trata-se, pois, de
reconhecer os princpios e no apenas os
resultados.
Em suma, a objetividade possvel,
todavia, depender dos esforos do
pesquisador em, de um lado, reconhecer a

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impossibilidade de afastamento completo


dos valores, e, de outro, ter o esforo
pessoal de reconhecer esses valores
(conscientes e inconscientes) e procurar
ver a realidade independentemente deles.
Eis a tenso da epistemologia em Weber.
Buscando sintetizar este primeiro ponto,
um juzo de valor se situa no plano da
emoo para com a realidade. um
mecanismo opinativo. Pouco possui de
vlido empiricamente. Contudo, o que
um conhecimento empiricamente vlido?
O que significa, em Weber, objetividade
nas cincias sociais? Antes desta
problematizao, passemos por um outro
campo, circunvizinho e necessrio a este
debate, visando observar que tal
objetividade nas cincias da cultura difere
da idia de validade objetiva nas cincias
naturais (crtica ao positivismo).
3. A crtica aos modelos de lei e
conexo regular nas cincias sociais
Weber, ao comparar genericamente
objeto e mtodo das cincias sociais com
o das cincias da natureza, afirma que
repetidas vezes acreditou-se poder
encontrar o critrio decisivo tambm nas
cincias da cultura, na repetio regular,
conforme
leis,
de
determinadas
conexes causais (WEBER, 2001, p.
124). Enfatiza ainda que, segundo essa
concepo, o contedo das leis que
somos capazes de reconhecer na
inesgotvel diversidade do curso dos
fenmenos dever ser o nico fator
considerado cientificamente essencial
(WEBER, 2001, p. 125). O balano feito
pelo autor acerca destas leis causais ,
como facultas agendi (faculdade de agir),
nas cincias sociais, impossvel na
concretude de seu objeto, uma vez que
esse dinmico, heterogneo e
imprevisvel, no sendo passvel,
portanto, de mensuraes exatamente
causais. Admite tambm que nem mesmo
s cincias naturais, exceto a mecnica
pura, prescinde do elemento qualitativo.

Para Weber (2001, p. 133), os problemas


culturais que fazem mover a humanidade
renascem a cada instante, sob um aspecto
diferente, e permanecem variveis....
No h como se pensar em
determinaes, relaes de exata conexo
causal num objeto que, a priori, j
imprevisvel. Entregue a um bondoso pai
de famlia um revolver e aponte o
resultado de sua ao, sob a forma de lei!
O cientista social imbudo da idia de lei
ou conexo regular, em seu juzo de
valor, diria: um homem de bem,
portanto, nada far. Caso fosse um
homem com amplos antecedentes
criminais, o diagnstico seria oposto: este
cometer alguma ao de desvio, pois h
indcios lgicos para a sua ao. Como
seria fcil e coerente! Isso no existe nas
cincias sociais. O objeto histrico,
mutvel, dinmico e imprevisvel. A
nica lei que podemos formular que no
h lei. Existe, para Weber, uma
racionalidade cognitiva chamada de
possibilidade objetiva do conhecimento2,
expressa
em
probabilidades
de
acontecimentos. Todavia, radicalmente
diferente de conexo regular.
A idia de lei tambm algo muito frgil,
j que h um certo encobrimento de
fenmenos que escapam a generalidade
da lei social. Para os defensores da lei
causal nas cincias sociais, os casos
discrepantes
(outliers),
ou
so
secundrios, j que precisam ser mais
estudados, ou so deixados de lado. Tal
mecanismo operacional das pesquisas
2

A idia de possibilidade objetiva do


conhecimento pode ser mais bem expressa por
padres de probabilidades, mas nunca por
regularidades exatas. Segundo Reale & Antiseri
(2006, p. 56), um fato histrico-social explica-se
em geral por meio de uma constelao de causas;
e justamente a fim de determinar o maior ou
menor peso de uma causa particular, o historiador
imagina um possvel desenvolvimento do evento,
excluindo justamente tal causa, e se pergunta o
que teria acontecido se essa causa no tivesse
existido.

179

nega a prpria essncia de uma lei


explicativa: a sua frmula deve valer para
todos os elementos da realidade na qual
se aplica os seus princpios. Nem mesmo
nas reas mais quantificveis das cincias
sociais, por exemplo, o comrcio
financeiro, possvel a elaborao de leis,
alerta Weber. uma idia tambm frgil
nessa rea, j que h aes imprevisveis
em todas as esferas sociais e no comrcio
financeiro no seria diferente (quanta
especulao existe nessa rea!). Refora
Weber (2001, p. 129), por conseguinte,
que: o nmero e a natureza das causas
que determinam qualquer acontecimento
so sempre infinitos, e no existe nas
prprias coisas critrio algum que permita
escolher dentre elas uma frao que possa
entrar isoladamente em considerao. O
que se pode deduzir de todo esse debate
sobre a regularidade dos fenmenos
nas cincias sociais que:
... Existe a possibilidade de
proceder avaliao das
influncias que nos habituamos
a esperar geralmente [...]. Essas
influncias constituem, por
conseguinte,
os
efeitos
adequados dos elementos causais
em questo [...]. O valor desta
afirmao no de modo algum
diminudo pelo fato de que nunca,
mesmo
nas
chamadas
leis
econmicas, se trata de conexes
regulares, no sentido estrito das
cincias da natureza, mas sim de
conexes
causais
adequadas,
expressas em regras, e, portanto, de
uma aplicao da categoria de
possibilidade objetiva. (WEBER,
2001, p. 130).

Mesmo com a legtima crtica weberiana,


a viso acerca das leis causais nas
cincias sociais, segundo Giddens (2001,
p. 97), foi predominante na sociologia
durante boa parte do ps-guerra, [se
estendendo] amplamente em um amplo
espectro de outras cincias sociais. O
naturalismo (ou positivismo), a idia de

causao social e a noo de sistema


originria
da
biologia
figuraram
fortemente no que o autor chamou de
cincia social cannica, ou s vezes
chamada de consenso ortodoxo
(GIDDENS, 2001).
Abstraindo essa polmica, Weber assinala
que o cientista social trabalhar, por
conseguinte, com padres de regularidade
(probabilidades) e no com leis. Espera-se
das variveis, desta forma, probabilidades
de acontecimento, mediante estruturao
de outras variveis, e no acontecimentos
estabelecidos mediante regularidades
exatas. Esse um segundo item
importante para a compreenso da
objetividade. E o que essa validade
objetiva do conhecimento nas cincias
sociais? Passemos, enfim, ao problema
nuclear deste escrito.
4. Por uma validade objetiva para
a cincia social: a construo do
tipo
ideal
como
recurso
metodolgico
Weber enftico ao afirmar que no
existe uma total objetividade da vida
cultural que possa ser empregada
pela anlise cientfica. Sempre h o
elemento da parcialidade presente nas
anlises sociais. No h como eliminar
alguns pressupostos.
No existe uma anlise cientfica
totalmente objetivada da vida
cultural [...], ou dos fenmenos
sociais, que seja independente de
determinadas perspectivas especiais e
parciais, graas s quais estas
manifestaes possam ser, explicita
ou implicitamente, consciente ou
inconscientemente,
selecionadas,
analisadas
e
organizadas
na
exposio, enquanto objeto de
pesquisa (WEBER, 2001, p. 124).

Os juzos de valor, aqueles mesmo que j


discutimos no incio deste texto, mesmo
afastados da anlise, ainda nos
incomodam. Por qu? Porque a vida

180

cultural uma vida de valor. Nas palavras


de Weber, o prprio conceito de cultura
um conceito de valor (WEBER, 2001,
p. 127). No h como o indivduo
pesquisador se isolar do mundo em que
est imbudo. O cientista social ,
concomitantemente, sujeito e objeto de
sua prxis cientfica. Estuda um mundo
de significados no qual ele mesmo faz
parte. Acontece que, to logo tentamos
tomar conscincia do modo como se nos
apresenta
imediatamente
a
vida,
verificamos que ela se nos manifesta
dentro e fora de ns, sob uma quase
infinita diversidade de eventos que
aparecem e desaparecem sucessiva e
simultaneamente
(WEBER, 2001, p. 124).
No h como exercer a
prtica cientfica livre de
pressupostos. A tentativa
de um conhecimento da
realidade
livre
de
pressupostos
s
conseguiria produzir um
caos
de
juzos
existenciais acerca de
inmeras concepes ou
percepes particulares
(WEBER, 2001, p. 129).
No entanto, prisioneiros
desses
esquemas
dos
pressupostos, precisamos,
como pesquisadores, atuar lado a lado
nesta realidade subjetiva. Precisamos
conviver com esta armadilha do
conhecimento. Temos, contudo, que
reconhecer tambm a sua utilidade
sensvel.
Por certo que, sem as idias de valor
do investigador, no existiria nenhum
princpio de seleo, nem o
conhecimento sensato do real
singular, da mesma forma como sem
a crena do pesquisador na
significao de um contedo cultural
qualquer, resultaria completamente
desprovido de sentido todo o estudo

do conhecimento da realidade
individual, pois tambm a orientao
da sua convico pessoal e a difrao
de valores no espelho da sua alma
conferem ao seu trabalho uma direo
(WEBER, 2001, p. 132).

O fato concreto desta impossibilidade de


afastamento total dos pressupostos
subjetivos da anlise social no
impossibilita uma anlise objetivada e
vlida da vida cultural. Lembra Weber
(2001, p. 133) que no devemos deduzir
de tudo isso que a investigao cientficocultural
apenas
conseguiria obter
resultados subjetivos, no sentido de
serem vlidos para uns, mas no para
outros.
Destarte, diante de toda
esta
problematizao
prvia, como chegar a
objetividade
do
conhecimento nas cincias
da cultura? Nas palavras
de Weber (2001, p. 134),
qual a lgica e a
estrutura dos conceitos
com os quais trabalha a
nossa
cincia,

semelhana de qualquer
outra? Qual a significao
da teoria e da formao
terica dos conceitos para
o
conhecimento
da
realidade cultural?.
A resposta de Max Weber se fundamenta
na construo do tipo ideal (ou tipo puro)
como recurso metodolgico capaz de se
esquivar das ciladas do juzo de valor e
dos pressupostos subjetivos na anlise
da vida scio-econmica.
No que diz respeito investigao, o
conceito de tipo ideal prope-se a
formar o juzo de atribuio. No
uma hiptese, mas pretende apontar
o caminho para a formao de
hipteses. Embora no constitua uma
exposio da realidade, pretende

181

conferir a ela meios expressivos


unvocos (WEBER, 2001, p. 137).

Esta noo de ideal rigorosamente


diferente da idia de exemplar, do dever
ser. No tem valor moral. Para Weber,
existem tanto tipos ideais de religies
como de bordis. O tipo ideal um
conceito racional construdo atravs de
idias, com a finalidade de comparao
com a realidade que, em sua essncia, j
difere em substncia desta elaborao
racional. Weber alerta que o tipo ideal
nunca ser igual a realidade. apenas um
instrumento de comparao que, na
complexidade do tecido histrico-cultural,
ir diferir em mltiplos aspectos. A
realidade maior do que os conceitos.
Conceito no tem efeito mgico! A
construo de tipos ideais abstratos no
interessa como fim, mas nica e
exclusivamente
como
meio
de
conhecimento (WEBER, 2001, p. 139).
Para Tragtenberg (2001, p. 24), a teoria
do tipo ideal o ponto terminal do
processo de pesquisa, representa o
momento maduro da metodologia
weberiana, o instrumento de pesquisa
utilizado por Weber nos seus mais
importantes estudos.
Trata-se [o tipo ideal] de um quadro
de pensamento, no da realidade
histrica, e muito menos da realidade
autntica; no serve de esquema em
que se possa incluir a realidade
maneira de exemplar. Tem, antes, o
significado de um conceito-limite,
puramente ideal, em relao ao qual
se mede a realidade a fim de
esclarecer o contedo emprico de
alguns
dos
seus
elementos
importantes, e com o qual
comparada. Tais conceitos so
configuraes nas quais construmos
relaes, por meio da utilizao da
categoria de possibilidade objetiva,
que a nossa imaginao, formada e
orientada segundo a realidade, julga
adequadas (WEBER, 2001, p. 140).

No andamento desta discusso dois


elementos devem ser amplamente
entendidos. 1. As idias no so as
realidades propriamente ditas; portanto,
no se deve proceder no erro da confuso
entre teoria e histria; e 2. preciso estar
atento a questo da apreciao subjetiva.
necessrio, pois, fazer uma distino
estrita entre a relao que compara a
realidade com tipos ideais no sentido
lgico, e a apreciao avaliadora dessa
realidade a partir de ideais (WEBER,
2001, p. 144). Um tipo ideal diferente
de avaliao apreciadora, pois no tem
ligao com o sentido de perfeio
(distino weberiana entre juzos de valor
e juzos de fato). Conforme j dito,
existem tipos ideais tanto de bordeis
como de religies. H o tipo ideal de
ladro, de prostituta, de estudante de
economia, de lder carismtico, de
burocracia,
de pastor evanglico,
empresrio moderno, etc.
O tipo ideal uma construo intelectual
destinada medio e caracterizao
sistemtica das relaes individuais, isto
, significativos pela sua especificidade
(WEBER, 2001, p. 144). Deve, segundo
anlise de Tragtenberg (2001, p. 24),
captar a tipicidade ou a homogeneidade
dos fenmenos histricos, tendo como
finalidade conferir um tratamento
cientfico aos mesmos. No tem inteno
de ser teoria geral, j que reconhece que
tal inteno perderia elementos ricos da
realidade
especfica
e,
portanto,
complexa. A finalidade da formao de
conceitos de tipo ideal consiste sempre
em tomar rigorosamente conscincia no
do que genrico, mas, muito pelo
contrrio, do que especfico a
fenmenos culturais (WEBER, 2001, p.
145).
Weber ressalta que o tipo ideal pode
divergir substancialmente da realidade, j
que esta sempre mais ampla. Mesmo se
tiver sido construdo de forma correta, e o

182

decurso efetivo no corresponder ao


decurso do tipo ideal, teramos a prova
de que em determinadas relaes, h
especificidades que o conceito-limite no
deu conta (WEBER, 2001). A realidade
maior do que o conceito e, sabendo
disso, o prprio tipo ideal pode mostrar
sua dimenso de irrealidade, isto , seus
limites. Essa irrealidade, para Weber, no
desperta nenhuma objeo metodolgica.
Pelo contrrio! Amplia a objetividade, na
medida em que mostra os caminhos
percorridos at a inferncia emprica.
Como a realidade scio-econmica
dinmica e inconstante, portanto,
transitria, a construo de tipos ideais
deve reconhecer tal mudana e tambm se
tornar provisria. Na essncia de sua
tarefa est o carter transitrio de todas as
construes tpico-ideais, mas tambm o
fato de serem inevitveis construes
tpico-ideais sempre novas (WEBER,
2001, p. 148). O tipo ideal no passa de
tentativas para conferir uma ordem ao
caos dos fatos que inclumos no mbito
de nosso interesse (WEBER, 2001, p.
148). No uma cpia representativa da
realidade objetiva, mas sim o contrrio:
um meio objetivo para representar a
realidade. Destaca Tragtenberg (2001)
que Weber no aceita a concepo
clssica de cincia, segundo a qual ela
pode abranger a substncia das coisas
[...] Todo conhecimento hipottico na
medida em que nenhum sistema reproduz
a
realidade
que

infinita
(TRAGTENBERG, 2001, p. 25).
Ao
traar
toda
essa
discusso
metodolgica acerca da objetividade do
saber nas cincias da cultura, Weber
conclui afirmando que:
Chegamos ao final de nossa
discusso, que teve como nico
propsito destacar a linha quase
imperceptvel que separa a cincia da
crena, e pr a descoberto o sentido
do esforo do conhecimento scio-

econmico. A validade objetiva de


todo saber emprico baseia-se nica e
exclusivamente na ordenao da
realidade dada segundo categorias
que so subjetivas, no sentido
especfico de representarem o
pressuposto do nosso conhecimento e
de associarem, ao pressuposto de que
valiosa, aquela verdade que s o
conhecimento emprico nos pode
proporcionar (WEBER, 2001, p.
152).

Desfechando, compreende-se que o tipo


ideal, longe de ser um mero conjunto de
pressuposies subjetivas; mais longe
ainda de ser uma teorizao genrica da
vida cultural, um meio metodolgico
objetivado. um conceito criado
racionalmente, no plano das idias, para
servir de comparao com a realidade
emprica. Visa captar as singularidades da
vida social no em via de mo nica, mas
numa possibilidade de anlise multicausal
dos fenmenos. De acordo Reale &
Antiseri (2006, p. 55-56), parafraseando
Weber:
Acentuam-se, por exemplo, alguns
traos da economia citadina, do
padre catlico etc., traos difusos e
discretos, existentes aqui em maior
medida e ali em menor, e por vezes
tambm ausentes, e assim fazendo
surgir um modelo, um tipo-ideal ou
modelo ideal-tpico da economia
citadina, ou do padre catlico etc.; e
tal tipo ideal serve para ver o quanto
a realidade efetiva se afasta ou se
aproxima do tipo ideal. O tipo ideal
um instrumento heurstico.

Trata-se, conseqentemente, de um
recurso humilde, j que reconhece em
todos os momentos as suas limitaes.
tambm recurso enrgico, j que
possibilita escapar de uma srie de
emboscadas do saber, dentre elas, as
idias de determinismo e lei causal.

183

5. Consideraes finais: algumas


implicaes
operacionais
da
epistemologia weberiana
Chegando ao ponto nodal desta discusso,
aps ter percorrido as questes centrais
deste
pequeno
escrito,
algumas
consideraes
de
ordem
mais
operacionais pairam no ar. Diante de tal
quadro de referncia algumas lies
prticas esto colocadas por Weber no
texto que findou de ser comentado. E
quais seriam?
a) No cabe cincia social
weberiana a misso de fornecer
receitas para a vida social. ,
como posio epistemolgica,
uma disciplina compreensiva. No
uma poltica social aplicada.
Jamais pode ser tarefa de uma
cincia emprica proporcionar
normas e ideais obrigatrios, dos
quais se possa derivar receitas
para a prtica (WEBER, 2001, p.
109).
b) O conhecimento da vida social
infinito, e, assim sendo, somente
uma parte nfima desta vida pode
ser apreendida de cada vez.
Assim, todo o conhecimento da
realidade infinita, realizado pelo
esprito humano finito, baseia-se
na premissa tcita de que apenas
um fragmento limitado dessa
realidade poder constituir de cada
vez o objeto da compreenso
cientfica... (WEBER, 2001, p.
124).
c) O pesquisador s vezes
convidado,
consciente
ou
inconscientemente, para dar a
realidade emprica considerao
que sua imaginao pretender.
preciso estar atento s astcias do
desejo. No se deve forar a
realidade via caprichos do belprazer. A ordem lgica dos

conceitos, por um lado, e a


distribuio emprica daquilo que
contextualizado no espao, no
tempo e na conexo causal, por
outro, aparecem ento de tal modo
ligados entre si, que quase chega a
ser irresistvel a tentao de
forar
a
realidade
para
consolidar a validade efetiva da
construo
da
realidade
(WEBER, 2001, p. 147).
d) Teorias gerais deixam escapar
na anlise da vida humana
dimenses
particulares
fundamentais para a crtica
sociolgica. Uma coisa, sem
dvida, certa, em qualquer
circunstncia:
quanto
mais
universal for o problema em
questo, isto , quanto mais amplo
for o seu significado cultural,
quanto menos for possvel dar
uma resposta extrada do material
do conhecimento emprico, tanto
maior ser o papel dos axiomas
ltimos e pessoais da f e das
idias ticas (WEBER, 2001, p.
112).
e) No h como se determinar um
nico sentido para determinados
aspectos da vida cultural. A
anlise weberiana multicausal.
Weber ilustra bem este argumento
ao
criticar
a
concepo
materialista da histria, onde a
realidade material dos homens a
causa primeira da explicao da
realidade. Em Max Weber no h
causas primeiras, segundas ou
terceiras como determinantes. H,
pois, uma sociologia multicausal.
Por fim, pensamos que atualmente o solo
de nossas idias e de nossos problemas
empricos bem mais desafiador e,
portanto, mais difcil de compreenso.
Temos de um lado a certeza da maior
complexificao das vidas scio-

184

econmica e cultural. Isso inegvel, pois


o mundo hoje mais complexo em suas
mltiplas dimenses. A histria andou!
Por outro lado, encontramos a existncia
de um maior arsenal de teorias
convivendo lado a lado (sabendo usar
quase um conforto epistemolgico!).
Giddens (2001, p. 98) afirma que a lista
das perspectivas tericas que coexistem
atualmente
quase
interminvel:
etnometodologia, diversas formas de
interacionismo
simblico
e
de
neoweberianismo, a fenomenologia, o
estruturalismo, a hermenutica e a crtica
social. No meio deste emaranhado de
posies, possibilitar ao conhecimento
emprico uma frutfera construo terica,
se no for um exerccio weberiano no
sentido de busca de objetividade, pelo
menos que seja uma atitude de bom senso
intelectual.
Weber no o nico autor a dar
respostas, mas um deles. Um dos grandes
mritos weberiano , em substncia,
reconhecer a premissa metodolgica de
no dar a anlise sociolgica uma
condio de doutrina, nem tampouco uma
viso determinista da realidade. De
acordo com Gabriel Cohn (1986, p. 22),
em Weber, a validade do conhecimento
obtido se mede pelo confronto com o real
e no com quaisquer valores e vises do
mundo. Este confronto no significa uma
construo como reflexo do real, como
refora Tragtenberg. Pelo contrrio,
pelo seu afastamento do real concreto e
atravs da acentuao unilateral das
caractersticas
de
determinados
fenmenos que ele chega a uma
explicao mais rigorosa do caos
existente no social (TRAGTENBERG,

2001, p. 26). por isso, pois, que Weber


afirma, pensando nos tipos ideais, que
exagerar a sua profisso.
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