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UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

HIDROMETALURGIA I

Jorge Ipinza Abarca, Dr. Sc


Ingeniero Civil Metalrgico

DEPARTAMENTO METALURGIA

1.3.5. Caracterizacin Qumica


Mediante analtica tradicional e instrumental, se determinan las leyes de cabeza total, los
contenidos de xido y de slfuros y la presencia de otros iones en el mineral, por ejemplo: hierro,
cloruros, manganeso, aluminio y magnesio. Se analiza el cobre total y el soluble, para las 5 o 6
fracciones granulomtricas estudiadas antes.
Se decide la conveniencia de efectuar barridos por fluorescencia, para detectar otros elementos y
compuestos, que convenga analizar con detalles. Se efectan:
Pruebas de consumo estndar: Por lixiviacin agitada de mineral molido a 100% bajo 10#, en
contacto con solucin 1 N de cido sulfrico y por un perodo mximo de 72 horas. Se analizarn
muestras de solucin tomadas a las 2, 4, 8, 16, 24, 48 y 72 horas, ajustando los niveles de acidez
libre, segn los resultados de cada determinacin. Las pruebas se prolongarn o acortarn, segn
se observe la tendencia al consumo o a la recuperacin.
Las muestras se solucin se analizan por cido y por cobre, con lo que se podr definir el
consumo mximo bruto de cido, a causa de su abundancia para lixiviar tanto al mineral como a
la ganga, en Kg H2SO4/TM de mineral, y el consumo especfico en Kg H2SO4/Kg de cobre
extrado, y se obtendr la referencia de la recuperacin de cobre mxima posible, para
comparacin con otras pruebas que siguen ms adelante.
Pruebas de lixiviacin a pH=2:Bsicamente similar a la prueba estndar, pero iniciada con slo
una fraccin del consumo de cido de esa prueba estndar, y redosificando el cido cuando la
solucin sobrepase el pH=2, para detener la lixiviacin luego que el pH se haya estabilizado en
ese valor, por al menos 2 horas.
Si la ganga es razonablemente consumidora, esta prueba definir con aproximacin las
recuperaciones y consumos esperables en la prctica en la lixiviacin en pilas industrial, aplicada
al mineral de la muestra y se transforma en una prueba rpida, para comprobacin de resultados.
Aparentemente, las cifras de recuperacin y consumo de cido de esta prueba, sern las mismas
sin importar si el mineral fue curado o no; no obstante, considerando que el curado oxidar parte
de los slfuros presentes en la muestra, es conveniente ensayar ambos casos, para determinar si
el curado/aglomerado produce algn efecto, que se deba estudiar con ms detalles.
1.3.6. Pruebas de Curado-Aglomerado
Segn las caractersticas del mineral, puede requerirse
aglomerado/curado. En general, el aglomerado/curado:

no

del

tratamiento

de

a) puede evitarse:
Para algunos minerales oxidados, que son de lixiviacin rpida, presentan bajo consumo de
cido y producen poco fino en el chancado.
Para minerales porosos chancados a tamaos elevados (en el orden de
poco degradables y con pocos finos, que sern lixiviados en ciclos largos.

2 o superior),

Para estos tipos de minerales, ser difcil esperar problemas en la lixiviacin, de modo que pueden
procesarse sin este pretratamiento, y es aconsejable economizar la inversin en un sistema de
aglomerado/curado.

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Siempre es aconsejable efectuar una prueba de columna unitaria con mineral sin tratamiento,
aunque slo sea para efectos de blanco de comparacin.
b) es recomendable:
Si los resultados de la evaluacin granulomtrica, indican la presencia de ms de un 8% de
finos bajo la malla 65, al tamao de chancado seleccionado para el tratamiento. Debe
interpretarse, que hay una alta probabilidad que se requerir de la aglomeracin previa de los
finos, para mejorar la permeabilidad del lecho.
En la lixiviacin de mixtos, cuya recuperacin de sulfuros secundarios, se favorecer por las
temperaturas y condiciones oxidantes del curado.
Para la lixiviacin de crisocolas y minerales en matriz de slice, para las cuales el proceso
evitar la formacin de colodes y mejorar la porosidad de la roca.
Para estudiar el proceso de aglomerado/curado se usan los resultados de las pruebas de humedad
de impregnacin y de consumo estndar de cido. Se efecta el ensayo con muestras de mineral
chancado a varias granulometras mximas, cada una de las cuales se dividen en varias
porciones, a las que se aplican diferentes proporciones de cido, en un ensayo conocido como test
de sulfatacin.
TEST DE SULFATACION
1. Pese al menos cuatro muestras de unos 2 Kg de mineral chancado a cada uno de sus tamaos
mximos de ensayo; verifique que sus humedades de impregnacin, contenidos de cobre por
fraccin granulomtrica (4 a 6 puntos) y consumo mximo de cido sean conocidos.
2. Calcule el volumen de lquido necesario para completar el 80%, del necesario para que el
mineral alcance la humedad de impregnacin. Esto es, se usar menos lquido que el posible
de absorber por el mineral.
3. Prepare para cada muestra, una porcin de agua y una separada de cido sulfrico
concentrada (en el orden del 98%), bajo las siguientes condiciones:
-

Las cantidades de cido destinadas para cada muestra correspondern respectivamente al


: 20, 30, 50 y 75% del consumo mximo de cido, determinado para el mineral. El volumen
de cada porcin ser medido, o calculado.
Los volmenes de agua para cada muestra, se calculan por diferencia entre el 80% del
lquido necesario, para alcanzar la humedad de impregnacin y el volumen de cido de cada
test.

4. Cada muestra se colocar sobre una lmina impermeable, de plstico flexible y se extender
para permitir una buena superficie de exposicin.
5. Adopte las medidas de precaucin usuales al manejar cido sulfrico y tenga cuidado que el
agua moje el mineral antes que el cido.
6. El material ser humedecido, agregando sucesivamente a la superficie expuesta, pequeas
porciones del agua y del cido (en ese orden), desde los envases respectivos para la muestra.
Seguidamente el mineral se rolea varias veces, para lograr homogenizar la mezcla.
7. Repita el paso anterior hasta consumir la totalidad de los lquidos. Durante el roleo, se formarn
pellets de mineral por adhesin de los finos a la superficie de las partculas mayores.

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8. Pese la masa total y permita el reposo del mineral aglomerado/curado, por al menos unas 2
horas.
9. Pese una porcin de cada una de las muestras tratadas (la llamaremos porcin A, y la de
reserva porcin B); viertala en un balde de 10 L aproximadamente y agrege 1,5 veces de
volumen de agua, en proporcin al peso.
10. Lixivie la muestra por agitacin durante al menos media hora; filtre, lave el slido con 0,5 veces
de volumen en proporcin al peso. Acumule las aguas de lavado, y analice las soluciones por
cobre y cido libre.
11. Grafique los resultados de la concentracin de cido libre y de cobre recuperado ( o de
concentracin de cobre en la solucin) versus el porcentaje de cido, respecto del mximo,
usado en el curado.
Observaciones:
a) En caso de estimarlo necesario, por jemplo por un comportamiento anmalo de las curvas
de recuperacin, o por colores inusuales en las soluciones de lavado, efectue el anlisis de
las impurezas en la solucin de lavado de los slidos.
b) Considere la repeticin de las pruebas, variando la dosificacin en un rango ms estrecho,
en las cercanas de los puntos de inflexin, o en los puntos en que las curvas presenten
anomalas.
En general, notar que a partir de un cierto % de cido, ya no hay ganancia significativa en la
recuperacin de cobre, y que simultneamente aumenta la cantidad de cido libre en la
solucin de lavado; ello indica que a partir de esa dosificacin de cido ya no hay un efecto de
curado de importancia, y no tiene sentido agregar mayor cantidad de cido, para este proceso.
Normalmente, se denomina dosificacin ptima de curado a esta proporcin.
12. Se recurre a la porcin B, slo de las muestras correspondientes a la dosificacin ptima de
curado, de las diversas muestras con diferentes tamaos mximos de chancado. Las porciones
deben ser cuidadosamente pesadas.
13. Cada muestra se separa en sus fracciones granulomtricas, cada una es cuidadosamente
pesada y molida por separado.
14. Lixivie cada muestra de cada fraccin granulomtrica por agitacin, durante al menos media
hora; filtre, lave el slido con 0,5 veces de volumen en proporcin al peso. Acumule las aguas
de lavado y analice las soluciones por cobre y cido libre.
15. Es recomendable analizar por separado los slidos de cada fraccin, por cobre total, para
cerrar los balances metalrgicos.
16. Para cada muestra, grafique los resultados de la recuperacin de cobre versus el tamao de
las partculas lixiviadas.
Esta prueba, si bien no refleja totalmente el efecto del tamao de chancado en las recuperaciones
(ello requiere que se complete el ciclo de lixiviacin de las muestras a los diversos tamaos),
orienta la definicin de los tamaos de chancado mximos, observando el tamao de partcula, a
partir del cual se nota un deterioro de las recuperaciones. Esta orientacin es normalmente tanto
ms precisa, cuanto menos consumidor de cido sea el mineral.

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Finalmente es conveniente repetir las siguientes pruebas, con muestras del mineral
aglomerado/curado, a los tamaos del ensayo:
-

la prueba de consumo de cido a pH=2 (constante), para comparar estos resultados, con los
obtenidos con el mineral sin tratamiento, y visualizar los efectos finales del proceso de curado,
sobre la recuperacin metalrgica del mineral.

Las humedades dinmicas y tasas de inundacin, para comparar las tasas de riego, apicables
luego del proceso.

Las densidades aparentes y los ngulos de reposo, del mineral aglomerado/curado.

1.3.6. Pruebas de Lixiviacin en Columnas Unitarias


La cantidad de pruebas a ejecutar depende de la cantidad de muestra disponible. Ella determina la
cantidad de pruebas posibles y la magnitud de las mismas.
Deseablemente, se procurar contar con cantidad suficiente para la ejecucin de tres columnas
para cada tamao de chancado, dos con mineral aglomerado y una testigo con mineral sin
tratamiento. Como criterio general, es ms adecuado sacrificar la altura de ejecucin de la prueba,
que la cantidad de las mismas.
El tamao del chancado, determina el dimetro de las columnas, influyendo en la cantidad
necesaria para lograr una altura determinada. Si la muestra es an insuficiente, puede decidirse la
suspensin de una de las columnas de mineral curado (si existe la duda sobre la aplicabilidad de
este proceso), o la del mineral sin curar, si se est seguro de la necesidad de este proceso.
1.3.7. Preparativos de Pruebas de Lixiviacin en Columnas
Se eligirn tres tamaos mximos, en las cercanas del valor deducido estimativamente, con la
porcin B de las pruebas de aglomerado/curado, y se chancarn unos 300 Kg de muestra, a
cada uno de esos tamaos.
Cada producto del chancado se muestrear, para determinar:
- Distribucin granulomtrica
- Cobre total y oxidado por fraccin granulomtrica
- Consumo de cido estndar
- Humedad natural y de impregnacin
Dos de las muestras sern aglomerado/curado a las dosificaciones ptimas, utilizando las
proporciones determinadas en las pruebas correspondientes.
La tercera muestra se dejar sin curar y servir como patrn de comparacin del proceso de
aglomerado/curado.
Se muestrearn tanto el mineral aglomerado/curado, como el sin tratamiento para determinar:
- Angulos de reposo
- Pesos especficos aparentes (base mineral seco)
- Humedades dinmicas de equilibrio, a varias tasas de riego
- Tasas de inundacin del lecho
Las muestras se separan en dos columnas de mineral aglomerado/curado y una sin
tratamiento.