Você está na página 1de 5

FICHAMENTO

CAPTULO 4 - Eliminando a defasagem


Tema: o autor ir trabalhar as mudanas, positivas e negativas, que tornaram possveis
a emergncia da Segunda Revoluo Industrial no Continente europeu.
O autor nos informa que o recorte temporal compreendido entre 1850 e 1873
correspondeu chegada da indstria continental sua maioridade, isto , foi um perodo de
crescimento e amadurecimento tcnico, onde os pases da Europa teriam se equiparado a
Gran-Bretanha: esses foram anos de amadurecimento tecnolgico, essencial marcados pela
elaborao, no Continente, das inovaes que constituram o cerne da Revoluo Industrial e
que tinham sido desenvolvidas e difundidas na Inglaterra um ou mais geraes antes.
Exemplos desse amadurecimento tcnico: No setor txtil, o falatrio automtico e o tear
mecnico substituram a fiandeira-espuladeira e o tear manual. A indstria siderrgica
consumou a mudana do combustvel vegetal para o mineral. A mquina a vapor selou seu
triunfo sobre a roda dagua. A indstria qumica pesada estabeleceu-se firmemente. Por fim a
mquina se difundi com amplitude cada vez maior.
Assim, 1850 1875 foram anos de permanente criatividade, que assistiram a algumas das mais
importantes inovaes do sculo. Entretanto, essas mudanas foram complementares ao
conjunto original de mudanas que constituiu o mago da Revoluo Industrial. Com sua
ramificao e elaborao nas dcadas subsequentes, eles lanaram as bases de um novo ciclo
longo de expanso que alguns autores passaram a chamar de Segunda Revoluo Industrial.
Se as dcadas de 1850 e 1860 se caracterizaram por grandes aumentos da produo e por um
expurgo drstico das empresas industriais (eliminao de empresas fracas), isso se deu, em
grande parte, por algumas das mudanas no panorama tecnolgico, legislativo e comercial. A
acelerao do ritmo do desenvolvimento a partir da dcada de 1850 s pode ser
compreendida em termos de uma notvel conjuntura de estmulos endgenos e exgenos ao
crescimento: alguns negativos e outros positivos.
Os aspectos negativos que estimularam esse crescimento industrial: (1) crises econmicas,
(2) reformas institucionais e legislativas, (3) livre concorrncia.
(1) As naes da Europa ocidental e central haviam resgatado a hipoteca as instituies prcapitalistas e rompido os mais slidos vnculos da tradio. Assim, as crises peridicas, com
suas contradies repentina do crdito, da demanda e dos preos foi especialmente
purificante para materializar a dinmica observado no referido recorte temporal.
(2) Ao mesmo tempo, contudo uma conjuntura de mudanas institucionais exerceu, ao longo
dessas dcadas, uma presso persistente no sentido de racionalizao: em cada uma das
economias nacionais ocorreu a facilitao do ingresso de novas e a expanso das mais
eficientes, bem como as econmicas abriram-se as empresas e produtos estrangeiros.
Assim, j antes de 1850, as limitaes liberdade industrial que persistiam em algumas partes
da Europa central estavam essencialmente confinadas ao artesanato tradicional e surtiam
pouco efeito no desenvolvimento de uma fora de trabalho febril. Mas no comeo da dcada
de 1860, esses vestgios de controle desapareceram de todas as reas: observa-se condies
mais fceis para a formao de empresas, bem como a possibilidade de especulao livre.

Houve outras modificaes legais facilitadoras de empresas mais livre e mais simples. Cada vez
mais, as empresas estrangeiras obtiveram permisso para cruzar as linhas de fronteira e
funcionar em bases de igualdade com as firmas nacionais sem nenhuma autorizao especial
A histria da legislao comercial e civil no Ocidente , em larga medida, a histria da
adaptao progressiva dos costumes de uma sociedade agrria, centrada na comunidade e
presa tradio, aos requisitos de um capitalismo industrial, individualista e racional.
claro que muitas dessas mudanas foram apenas manifestaes superficiais de uma
transformao mais profunda; a lei o reflexo frequentemente, um reflexo tardio dos
valores e das necessidades materiais do homem. No apenas os interesses econmicos so
conflitantes e puxam a legislao e a administrao em direes diferente, como tambm as
condies no econmicas tem sua vez e as questes de moral e dos preconceitos sociais
interferem. Como resultado, no momento das mudanas nas instituies legais pode afetar
materialmente o ritmo e o carter do desenvolvimento econmico.
E que as mudanas legais desse perodo, especialmente as que estabeleceram a constituio
da moderna sociedade annima, contriburam substancialmente para a recm- descoberta
capacidade da Europa continental de competir com a Inglaterra.
Consequncias da livre concorrncia: A liberdade, como veremos, foi um estado de nimo
efmero, uma aberrao, pois o perodo iniciado no fim da dcada de 1870 foi de fechamento
e constrio das industrias mais frgeis. Enquanto durou, entretanto, esse estado de nimo
deu um poderoso impulso especializao nos moldes da vantagem comparativa, com as
concomitantes economias de escala e aumento de rendimento. As industrias internas no
desmoronaram diante da concorrncia britnica, mas, em vez disso, modificaram-se e se
fortaleceram nesse processo. As firmas ineficientes, que vegetavam ao abrigo das tarifas
protecionista, foram obrigadas a se atualizar ou fechar as portas.
Estmulos positivos ao crescimento industrial: Ainda mais importante do que esses estmulos
negativos na configurao das dcadas de 1850 e 1860 foram as foras positivas favorveis a
expanso (1) aperfeioamento nos transportes, (2) novas fontes de energia e de mteria
primas, (3) aumento acentuado de oferta de capital e, acima de tudo (4) uma resposta
empresarial criativa a essa combinao de oportunidades a longo prazo e facilidades a curto
prazo.
(1) Primeiramente, os transportes: o avano mais importante foi a continua ramificao do
sistema ferrovirio
A estrada de ferro foi fundamental: ela proporcionou o meio pelo qual foi possvel exercer
presses competitivas e expulsar as empresas ineficientes, antes protegidas pela distncia e a
topografia. Graas a ferrovia, os pases europeus rumavam a pleno vapor para eliminao dos
obstculos naturais a movimentao dos fatores de produo e ao intercambio de
mercadorias, que haviam fragmentado e restringido a atividade econmica desde tempos
imemorveis
(2) A indstria manufatureira, consiste no uso de energia para transformar matrias-primas
em produtos acabados. Com o crescimento da indstria, o apetite das economias europeias
por esses dois ingredientes aumentou enormemente; possvel acompanhar a caa de novas
fontes de suprimento a partir da Idade Mdia. Os leitores ho de estar lembrados, nesse
contexto, da importncia da fundio a coque para a fabricao do ferro na Inglaterra, da

substituio de fontes vegetais por fontes minerais de lcalis para a indstria qumica, e do
descaroador de Eli Whitney e do cultivo norte-americano para o setor algodoeiro.
(3) O desenvolvimento industrial e comercial desse perodo consistiu, assistiu ao aumento
direto da oferta de capital (crdito) disponibilizado (ouro e do uso do papel moeda).
Dinheiro fcil, vinculado a concesso de credito: a taxa de juros caiu, consequentemente, o
volume do credito expandiu-se, essa foi a considerao crucial.
Sem dvida o estimulo propiciado por essa injeo de dinheiro se enfraqueceu rapidamente,
na medida em que a inflao corroeu as vantagens diferenciais dos investimentos e que a
procura exponencial de credito empurrou as taxas de juros para cima. No obstante, no se
deve subestimar a importncia a longo prazo desses estimulantes peridicos. Por um lado, elas
podem alterar o padro e o significado dos ciclos comerciais, tornando as altas mais
esperanosas e as quedas mais suaves, com consequncias obviamente favorveis a taxa de
crescimento
(4) Estas ltimas nos trazem ao que se pode chamar de revoluo financeira do sc. XIX. Ela
esteve estreitamente associada a inflao creditcia desses anos, como causa e como efeito, e
foi a contrapartida e a acompanhante, na esfera bacanria, de transformao tecnolgica na
indstria.
A revoluo teve dois aspectos. Um foi a drstica ampliao da clientela dos servios do
credito bancrios. Nesse aspecto, como na produo industrial em massa, a Inglaterra foi
pioneira. Ali a popularizao precoce do mercado monetrio, como vimos, foi fonte de um
grande poderio econmico, e a ascenso das grandes instituies de descontos e dos bancos
comerciais por aes deu continuidade ao processo.
O resultado foi uma circulao mais ampla e muito mais eficiente dos recursos financeiros: as
novas redes bancarias puderam absorver a populao em rpido crescimento e o capital de
giro de pequenos e mdios comerciantes e produtores; pela primeira vez, introduziram o
campo e a cidade no mercado monetrio.
Mais importante para o desenvolvimento industrial, todavia, foi a segunda metade dessa
revoluo: o surgimento dos bancos de investimento comanditrios. Esse foi uma inovao
continental que remonta pelo menos aos anos posteriores ao Congresso de Viena, quando a
Europa iniciou mais uma vez a caminhada para uma economia moderna.
Financiamento industrial: A principal virtude dos bancos de investimento estava em sua
capacidade de canalizar a riqueza para a indstria, financiando a aprimoramento nos setores
tcnicos e de transporte. Maiores e mais ricos do que as instituies privadas tradicionais, eles
foram como os bancos comerciais organizados por aes, uma fora ativa de ampliao e
aprofundamento do mercado de capitais. Enquanto os velhos brancos mercantis privados
encaravam o credito industrial como uma operao arriscada, incompatvel com o carter de
seus recursos, e enquanto at os mais versteis bancos comerciais por aes viam-no, no
mximo, como uma atividade secundria, as companhias financeiras fizeram dele sua raison
dtre
Aqui comeasse a elaborar a concepo de um novo estgio de organizao econmica- o
capitalismo financeiro.

Agora estamos prontos para examinar as implicaes dessa conjuntura para a transformao
tecnolgica e o desenvolvimento econmico. Concentraremos a discusso em trs pontos j
vislumbrados:
1- A realizao das possibilidades econmicas das inovaes centrais da Revoluo
Industrial, especificamente o triunfo, nas naes europeias mais avanadas, da
mecanizao da indstria txtil, do uso do carvo mineral na produo de ferro e das
maquinas a vapor;
2- A concentrao de produo em unidades cada vez maiores e a racionalizao e a
redistribuio espacial da indstria em novos moldes regionais.
3- O avano tecnolgico
Produtos txteis: em meados do sculo, a Inglaterra havia mais ou menos concludo
transformao de suas principais indstrias txteis. Isso se aplica especialmente ao algodo,
setor em que os filatorios autormaticos haviam obtido suas vitorias mais evidentes. Os
moinhos hidrulicos do interior haviam desistido da batalha com as fabricas. Sem dvida,
houve sobreviventes, mas opondo-se esses resistente as novas tcnicas continuaram seu
avano sem remorsos: o filatrio automtico ganhou terreno em paralelo a mudana
sistemtica para os fios finos que favoreciam a fiandeira-espeuladeira; os ltimos teares
manuais haviam desaparecido nas dcadas de 1860 e 1870. Os fusos e teares trabalhavam
cada vez mais depressa e melhor.
Novas tecnologias = desemprego: as maquinas aperfeioadas da dcada de 1850 no davam
margem a competio, o que produziu uma diminuio no nmero de ofertas de empregos,
pois a capacidade das maquinas superava a necessidade de mo de obra.
A modernizao foi especialmente rpida na dcada de 1860, quando a Guerra Civil norteamericana empurrou o preo dos tecidos de algodo para cima e estimulou enormemente a
produo de substitutos txteis mais leves.
A respeito do progresso continental, a industrial txtil da Inglaterra continuou muito a frente
dos seus competidores: Frana e Alemanha.
Ferro e ao
Nas dcadas intermediarias do sculo XIX, o principal fenmeno na metalurgia continental foi
a vitria definitiva do combustvel mineral. Isso porque, no decorrer do tempo, a inelasticidade
da oferta de madeira, bem como a disperso forada e a capacidade limitada dos fornos que
queimavam madeira, tornaram anti-economico a fundio a carvo vegetal, tornando
necessrio a substituio desta forma de energia pelo carvo mineral: hulha.
Uma vez dado o passo decisivo, entretanto, a nova tcnica assumiu rapidamente a liderana e
expulsou a antiga em questo de anos. Paralelamente a isso, houve um aumento continuo do
tamanho do equipamento e das usinas, que tanto foi possibilitado quanto, em contrapartida,
estimulou aquele tipo de aperfeioamentos tcnicos que no so espetaculares ou
revolucionrios em sim, mas que constituem individualmente uma grande transformao. Um
novo forno, por exemplo, dobrou sua altura e mais do que duplicou sua capacidade, enquanto
a passagem do carvo vegetal para o mineral trouxe consigo o aumento ainda maior nas
dimenses do forno mdio.
Energia

Com a difuso dessas novas tcnicas no Continente vieram maiores requisitos de energia e um
aumento da dependncia em relao a mquina a vapor como fora motriz. Ela apareceu em
reas e atividades em que nunca fora usada antes; foi adotada por firmas desejosas de
suplementar seu suprimento de energia hidrulica ou substituir suas instalaes hidrulicas
por algo mais confivel; e sua utilizao difundiu-se nas empresas que j estavam
familiarizadas com ela.
O aumento da escala e da concentrao (esse tpico fala de uma redistribuio espacial das
industrias e de como elas aumentaram em decorrncia de uma nova demanda tecnolgica)
O tamanho e o custo cada vez maiores do equipamento industrial, bem como as novas
presses competitivas produzidas pelos transportes mais baratos e pelo comercio mais libre
deram um forte estimulo a duas tendncias j em andamento o aumento da escala e, em
grau menor, o da concentrao.
As empresas iam-se tornando sistematicamente maiores, a medida que as firmas de sucesso
se expandiam e que novas empresas se estabeleciam numa escala nunca antes sonhada, onde
o mais rpido aumento de escala surgiu, como se poderia esperar na indstria pesada.
O aumento da escala e as foras que promoveram combinaram-se para reformular o mapa
econmico da Europa (um mapa industrial que j naquela poca se assemelha ao de hoje).
Esse processo assumiu duas formas: a localizao, com a concentrao espacial da atividade
industrial, e a relocao, com o surgimento de novos centros produtores.
Com respeito a primeira, podemos distinguir estmulos positivos e negativos. Por outro lado,
as grandes dimenses do maior peso as vantagens da localizao racional: quanto maior o
apetite de matrias-primas, mais importante era estar localizado perto de fontes convenientes
de abastecimento. O resultado final foi uma coagulao da atividade manufatureira em alguns
pontos favorecidos e uma desindustrializao do campo que deu novo impulso a antiqussima
drenagem da populao rural pelos centros urbanos. A relocao relacionou-se estreitamente
com a nova base de recursos naturais da indstria pesada, decorrente da substituio do
combustvel vegetal pelo mineral e da inveno de novas tcnicas de produo de ao. As
bases desse desenvolvimento foram o carvo e o ferro: uma vez evidenciada a extenso dos
recursos minerais locais.