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A sedutora

Kay Thorpe

Ttulo original: No passing Fancy (1980)


Coleo: Bianca 95
Protagonistas: Claire Naughton & Rod Gilvray

Digitalizao e reviso: Tinna

O destino mudou inesperadamente a vida de Claire, quando ela foi forada


a partir para a Tanznia, em uma viagem que lhe traria amargas surpresas. Rica,
bonita e mimada, Claire conseguia tudo o que queria. Mas no calor da agreste
paisagem da Tanznia, ela se apaixonou por Rod Gilvray, um homem para o qual
ela no passava de uma boneca de luxo, ftil e egosta. Inconformada, Claire
resolveu usar todas as armas para atra-lo. Sabia que Rod a achava muito sensual,
e j que nunca conquistaria o seu corao, pelo menos teria alguns momentos de
prazer ao lado dele. Mas, valeria a pena? Depois que tudo acabasse sua vida no se
transformaria num inferno de angstia e solido?

A sedutora Kay Thorpe


Bianca 95

CAPTULO I
O Rolls Royce apareceu na curva da estrada e logo depois parou
diante da escada de pedra q ue condu zia porta de entrada da casa. Da
jane la de seu quarto, C laire pde observar q ue havia d uas pessoas senta das
no ba nco de trs do carro. Isso sig nif icava q ue Bill havia convid ado a lgum
para o f im de seman a. Procurou ver se era a lgu m con hec ido, embora isso
no fizesse qua lq uer d iferena. Afina l, C laire sab ia que, no mundo comercia l
de Bill, era prat icamente impossvel encontrar pessoas agrad veis e
interessantes.
Continuou a observar, enqua nto o motorista descia do autom vel e
abr ia a porta trase ira. Em prime iro lu gar apareceu a figura familiar de seu
pa i, a cabea calva cint ila ndo sob os raios de sol daque le fim de tarde. Em
seguida um jovem a lto de cabelos espessos e expresso austera sa ltou do
carro. Vestia u m casaco leve de camura e Claire pde perceber, logo que
ele levantou a cabea, que era um homem bem diferente dos que
costumavam freqen tar a casa. Mas nem isso a entusiasmou .
Parece srio demais para o meu gosto, pensou desan ima da.
Comeava a lamen tar o fato de no ter co nvida do Peter St John para o
jantar, qua ndo uma voz agrad vel e v iril chegou at ela. O jovem
convers ava com Bill sobre o aspecto da casa e Cla ire no consegu iu evitar a
comparao dec id idamen te, o novo hspede era muito diferente de Peter.
Ser ia interessante confrontar aq ueles dois t ipos opostos.
Ela fechou a janela qua ndo os dois homens entraram na casa. Virouse e contemplo u o sunt uoso q uarto com um leve suspiro. O jan tar s ser ia
serv ido por volta das sete horas e at l no haveria nad a para fa zer. A
no ite promet ia ser monto na. Por um momento teve a in teno de telefonar
a Peter e ped ir-lhe que a levasse para jan tar fora, mas era quase
impossvel, quela altura, mudar seus pla nos. Certamente Bill j fora
avisado de que ela est ava em casa e, sem d vida, esperava que a garota o
ajudasse a entreter o convida do d uran te o jan tar. E aquela idia no a
agradava, a no ser.. . Subitamente Cla ire sent iu um gran de interesse ao
pensar na possibilida de de impressionar alg um q ue a inda no conhecia. H
muito tempo no fazia uma n ova con qu ista, e talvez aque le homem que seu
pa i trouxera para casa pu desse amen izar um pouco o td io que ela sentia ,
mesmo que fosse por pouco temp o.
C laire reconhecia que era fun damenta l encon trar u m emprego para se
libertar da monoton ia q ue tomava conta de sua vida . Mas... traba lhar em
qu? Aos vinte e dois anos, com curso secund rio e esco la de arte, ela ainda
no tinha mu it a noo do q ue desej ava fa zer. Seu primeiro objet ivo havia
sido o desenho ind ustria l, mas a concorrncia era vio lenta demais, e o
estm ulo para enfren t-la, demasia do frg il. Para ela, essa at iv ida de seria
ma is um passatempo do que um a forma de subsistnc ia. Porta nto, no

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achava justo competir com pessoas q ue t inh am, naq uele trabalho, a nica
mane ira de sobrev iver.
Supun ha que o casamen to pu desse ser uma soluo adequ ada. Peter
parecia gostar muito da idia. E la, no entan to, tinha a sensao de que ir ia
trocar uma forma de aborrecimen to por outra. Ela e Peter se d avam
maravilhosamente bem como am igos, mas ser q ue a co nvivncia d ir ia no
m inar ia essa amizade? Afina l, ambos eram bastan te semelhan tes em muitos
pontos. Principa lmen te no que d izia respeito inst abilida de. E ta lvez o
casamento lhes desse a segurana e a tran q ilid ade que ta nto b uscavam.
Perdida em divagaes, abr iu o imenso gu arda-roupa e correu os
olhos, distrad a, por entre os vrios ves tidos, sem consegu ir decidir-se por
nenhum. Ten tou concentrar-se no q ue estava fazendo e, fina lmente,
escolheu um traje lon go, de seda, que lhe assent ava m uito bem e rea lava a
cor de seus cabelos. Ela estava consciente de q ue se enfeitava com tanto
cuidado para conseg uir impress ionar o jovem hspede.
C laire mal pod ia se lembrar de q uando comeara a chamar seu pai
pelo nome. Cham-lo de Bill era ma is natural, para ela, do que trat-lo por
pa i ou pa pai. E le, por sua vez , nu nca havia se oposto a isso e no se
pertur bava com a at it ude de mu itos visitan tes, que desaprovavam
claramente esse h bito e o atr ibu am falta da presena ma terna.
A me de Cla ire havia falecido algumas horas depois do nasc imento
da menina, fican do ela aos cuida dos de uma t ia supercondescendente
durante os prime iros anos de vida . Naq uela poca, Bill se ocu pava com a
expanso de seus negcios, que iam crescendo, e agora ocupavam a maior
par te de seu tempo. O nome Naugh ton era sinn imo da mais refinada
engenharia de construo em todo o mun do, e essa repu tao fora ad qu irida
s custas do traba lho de prof iss ionais alta mente competen tes e do uso de
mater iais de excelen te qua lida de. A casa onde moravam h avia sido
comprada h dez anos e ficava a qu ase cin qen ta q uilmetros do escritrio
de Bill, no centro da cida de. Por isso, ele raramente permanecia nela. Mas
dava a Claire todas as cond ies ma teriais para viver ali: um a exce lente
mesada e tudo que o dinheiro p udesse comprar.
Mas nem todo esse conforto evit ava o tdio de Cla ire. Havia ocasies
em que ela desejava trocar toda aq uela fortu na por uma famlia verda deira.
Mas isso era guarda do como um segredo; jamais revelava esses
sentimentos. E, quan do a ang stia se torn ava forte dema is, C laire a
afastava dizen do a si mesma que, em qua lq uer circunst ncia, a riq ueza era
o melhor remd io.
C laire tomou um bom banho, enfeitou- se e foi para a im ponente
escadar ia q ue cond uzia ao salo da casa. Sorriu para a nova criada , Louise,
que nesse momento cru zou com ela.
mu ito bom ter algum da min ha ida de por perto, pensou enquanto
descia as escadas.
O tilint ar de copos, acompan hado pe lo som rude da voz de Bill,
escapava da sala de visitas atravs da porta parcia lmente aberta. Quando
C laire entrou na sala, o homem sentado no sof ao lado da lareira levantou-

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se e ps-se a observ-la. E le era a inda ma is a lto do q ue ela havia calculado,


com ombros espada dos. Os olhos cin zentos revelavam todo o fascnio que
C laire produzira nele.
Bill Naug hton observava as reaes de seu convidado com um sorriso.
Nem um pouco parecida comigo, no mesmo? disse ele.
Feliz mente, ela se parece com a me. C laire, este Rod Gilvray.
Rod Gilvray? Havia uma certa surpresa em sua voz.
Podem existir outros.
No do mesmo nvel, tenho certeza. E la sorria e seu tom de voz
era suave. Bill fina lmen te consegu iu coloc-lo em sua folha de
pa gamentos?
F ina lmen te d isse B ill, sat isfe ito. E le acaba de ace itar um
posto na Tanz nia . O que q ue voc bebe, querida?
Gim t nica, por f avor. Ela dir ig iu-se at Bill, apan hou o copo que
ele acabava de servir e em seguida v irou-se para Rod: Ordena ndo a
devastao de mais alguma rea ver de, no mesmo? E s custas do
governo. Eu no consigo entender como os ta nza nia nos perm item isso.
Atrs dela, Bill ria.
Pare de ficar representa ndo a idealista! A compan hia de minerao
faz a ma ior par te do pagamen to, voc bem sabe. Com um corte de ma is de
cento e cinq enta quilmetros no trajeto da estrada , eles podem transportar
para o porto todo o fosfato que extraem na meta de do tempo que u tilizam
atualmente e cobrir os custos em apenas um ano. Podem abrir n ovas reas,
tam bm. Com melhores acessos, tero oport un ida de de desenvolver a
agr icultura.
C laire levantou seu copo.
Um bom exem plo de fila ntropia em relao ao Terceiro M un do!
Rod Gilvray est udava-a fria mente enqua nto ela se dir ig ia para uma
po ltrona, senta ndo-se e cruza ndo as pernas com ar d isp licente.
Seu pai me disse que voc a responsvel pela decorao da casa.
Parabns. Est perfeita.
Eu
lnguida.

somen te

pla neje i.

No

execu tei

replicou

ela,

com

voz

claro. E u realmen te no cons igo imag in -la em cima de uma


escada, com um pincel na mo. Mas voc sou be transm it ir aos empregados
exatamente aqu ilo que queria . Do contrr io, o resu lta do no teria sido to
satisfatrio.
Bill olhava para os dois com eviden te ar de conten tament o.

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Acho que encontrou a lgum parecido com voc disse ele filha.
Quem anda empurrando voc para ba ixo nestes lt imos tempos? Tem
estado meio desanimada. ..
C laire sorr iu para ele, sem pertur bar-se.
Para ba ixo, mas no para fora, q uer ido. Ning um me vence, sabe
disso. E voc, tam bm ficar algum tempo na frica?
F icare i. Rod parte na segun da-fe ira. E u via jarei no final do ms.
Ima gino que voc j ten ha trabalhado antes com o engenheiro-residente,
Rod. Isso torna as coisas consideravelmente ma is fceis.
Nem sempre rep licou Rod. Ns nu nca estamos p lenamente de
acordo.
Bem, como ad ministrador do projeto voc sempre poder cuspir
nele se for necessrio disse Cla ire. Afina l de contas, o con trole tota l
estar em suas mos.
Somente at o limite do programa esta belecido. O tom de voz
dele era basta nte agrad vel. Voc certamen te no tem m uito
conhecimen to sobre negcios.
Em outras palavras, prefervel voc ficar cala da do q ue falar a
respe ito de assu ntos que no conhece d isse B ill, rind o. Voc um
homem corajoso, Rod!
C laire conservou o sorriso com um certo esforo. Aquele homem
precisava ser colocado no seu verda deiro lu gar, mas sim ples pa lavras no
realizaria m ta l faanha. Havia outras mane iras e um fim de semana
completo para empreg-las. Essa perspect iva, de repente, pareceu-lhe
br ilhante.
Tem razo d isse ela a Rod . Eu realmen te nada entendo de
negcios. Voc poderia me contar algum a co isa a respeito do seu trabalho
enquanto est iver aqui. E u gostaria muito de aprender.
Seu pai poder lhe contar tudo que qu iser saber.
Ele nem sempre est por perto para que eu possa pergun tar.
verda de. E eu lamento concordou Bill com certa tristeza na
voz. o preo que pag o.
Se algum preo est sendo pa go por mim e no por vocs, pensou
C laire. Bill faz ia as co isas q ue desejava fa zer, e que sign ific avam mais para
ele do que a prpr ia filh a. Se ela fosse um rapaz, talvez as coisas tivessem
sido bem diferentes.
Percebeu q ue Rod continu ava a observ-la e rapidamente elim ino u
toda e qualquer expresso de seu rosto. O relacio namento com seu pai era
um assunto que pertencia somen te a ela. F icou aliviada qua ndo Louise
entrou para an unciar que o jantar seria serv ido.

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Durante o janta r, C la ire procurou por todos os meios fa zer com que
Rod falasse sobre si prprio, mas descobriu mu ito po uco. Conseg uiu saber
que ele no era casado, que tinha aproximadamen te tr in ta anos e que no
possua residncia fixa devido nat ureza de seu trabalho.
C laire descobriu tambm que os in teresses de ambos eram muito
semelhantes. Rod gostava de m sica, teatro; ia regu larmente a concertos e
v ia boas peas. Mas sua grande paixo eram as artes marciais, e isso lhe
valera uma faixa preta no ju d.
muito til para uma mu lher conhecer e prat icar esse esporte,
hoje em dia acrescentou ele. Pode no amenizar o perigo de se andar
pelas ruas a altas horas da noite, mas sempre uma forma de proteo.
Mesmo com um treina mento elementa r, uma mu lher pode facilmente
derrubar um homem que ten ha d uas vezes o seu ta man ho.
C laire olhou fixamente nos olhos dele.
Voc quer dizer que eu poderia at mesmo derrubar voc?
Ser ia possvel, embora pouco aconselh vel. E u estava fala ndo a
respe ito de um homem que no estivesse preparado para receber um golpe
qualquer.
E voc est sempre preparado?
Vamos d izer q ue isso ins tint ivo.
Oh, sim disse ela suavemente.
Vamos levar o conhaq ue conosco para o escr itrio, Rod?
interrompeu Bill. E u quero especif icar tudo que dever fa zer an tes de
par tir. Voc pode ped ir a Lou ise que nos leve caf, Claire?
Voc no pode me deixar sozinha at a hora de dormir protestou
ela.
Lamento, mas tere i de deix- la retrucou ele firmemente.
Estou estranh ando o fato de voc no ter marcado nenh um encon tro para
esta noite.
Bem, acontece q ue no tenho nen hum encontro para esta no ite.
No to tar de assim. Por que que voc no te lefona a Peter? Se
eu o conheo bem, ele vir corren do ao seu encontro!
C laire jogou a cabea para trs, esquecendo-se da presena de Rod.
Voc no sabe nada sobre Peter. Co nversou com ele uma me ia
dzia de vezes e mesmo ass im mu ito superf icialmente.
Mas o que ele teria para me dizer ? Ns no temos nenhum
interesse comum.
S porque ele no se mata de traba lhar no sign if ica...

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No sign ifica q ue ele-seja u m rap az ftil que no tem a mnima


idia do que fazer com o d inhe iro q ue possui? uma q uesto de op in io. Eu
censuro a famlia dele. E les deveriam t-lo ens inado a ganh ar a vida.
Da mesma forma q ue voc teve que aprender a gan har a sua?
Ele dever ia ter pelo menos um carter mais decen te.
Eu gosto
decididamente.

do

carter

dele

do

jeito

q ue

d isse

Cla ire

Fraco e comp lacente?


Isso ta mbm uma q uesto de op in io.
Bill Naug hton olhou para seu convida do e susp irou profun damente.
Desculpe-me, Rod. Ns no devamos ajustar desavenas
fam iliares dia nte de voc. Deve estar percebendo q ue minha f ilha tem
opinies prpr ias. E irredut vel.
Nem um
tranqilamen te.

pouco

diferente

do

pa i

respo ndeu

Rod,

sorrindo

Talvez. Mas no compar tilha mos dos mesmos pontos de vista em


muitas coisas!
Em todas as coisas d isse C la ire. Em purrou a cadeira para trs
com um movimento br usco e levantou- se. Seg uirei seu conse lho desta
vez. Vou telefonar a Peter. Oh, e d ivir tam-se!
Subiu ao quarto e ligou para Peter. Ficou conten te por ouv ir a voz
dele no outro lado da linh a.
Estou sem programa para esta noite disse ela, nu m tom de voz
deliberadamente frvolo. Voc gostar ia de resolver esse problema?
J pensou em algum lugar onde gostar ia de ir? A lua est cheia. Se
ns apontarmos corretamen te para ela no vejo por q ue no chegar at l.
Lon ge demais. Esto u me dec idindo por um passe io de automvel
sob a luz dela . Apan he-me no porto den tro de meia hora.
Ele no fez qu alquer objeo, e essa era um a das coisas que ela
gostava em Peter St John . Claire trocou rapidamen te o ves tido de seda por
jeans e suter, deixa ndo os cabe los soltos. Desceu a escadar ia e passou
pelo escr itrio, mas a porta estava fecha da e nenh um som vin ha l de
dentro.
Danem-se os dois!, pensou ela qua ndo saiu de casa.
Encontrou o Lotus de Peter parado ju nto ao porto princ ipa l. Abriu a
porta do carro e entrou, sorridente.
Eu realmente no esperava encon tr-lo esta noite.

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Eu tam bm n o. Se voc t ivesse ligado uns dez min utos ma is tar de


j no me encontrar ia. Bill no voltou?
Voltou a resposta foi seca e inc isiva. Vamos embora. Mas pelo
amor de Deus, d irija com cu ida do. Uma multa a mais e voc perde sua
carta.
Se isso acon tecer, voc ter q ue d irigir no meu lugar disse ele
serenamente. Eng atou a primeira e saiu, canta ndo os pneus.
Peter estacio nou o carro no local pred ileto deles, u m terreno que
dava para u ma velha pedreira, mas C laire emp urrou- o q uando ele tentou
tom-la nos braos.
Estou in dis posta disse. Voc tem u m cigarro?
Eu no entendo voc disse ele, em tom acusador. Por q ue me
telefonou, ento?
Naque le exato momento nem Cla ire consegu ia se entender. Estava
indecisa, se queria ou no que Peter a beijasse. Tampouco entendia por que
no se sent ia excitada . Ele era trs anos mais velho do que ela, mas s
vezes parecia mu ito ma is jovem .
Descu lpe-me. Eu t ive uma discusso com Bill esta noite.
A meu respeito?
Por q ue voc acha que foi sobre voc?
Ele no gosta de m im respon deu ele, enco lhendo os ombros.
Deixou isso bem claro. Acho que ns no temos na da em comum.
verda de. Ele acha que voc dever ia ter um emprego estvel.
E, para ele, o que sig nif ica ser presiden te de trs compan hias?
Um sim ples nome sobre u m pa pel, no seu caso rep licou ela.
Voc realmente no faz na da, no mesmo?
Apenas o suficien te para merecer o que ga nho. Graas vov, no
necessito mais do q ue isso. E u posso at mesmo casar.
E const it uir u ma famlia?
Ah, essa me parece uma boa proposta!
Mas eu no tenho certeza se gostar ia de casar.
Como q ue voc pode saber sem antes tentar? Ns po der amos
ser muito felizes, Cla ire. O casamento pode ser mu ito in teressante, pelo
menos nos primeiros meses d isse Pete r, passan do carin hosamente os
dedos pelos l bios de C laire. E la cont in uava imvel. Ns formamos um
par bastante atraente, q uer ida.
Dec id idamen te, a modstia no o seu ponto forte. Cla ire
sorr iu. Sabe, me deu von tade de dana r. Vamos procurar uma d iscoteca?

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Mas, na cida de, decid iram que seria me lhor irem a um bar tran qilo,
onde ficaram co nversando at s d uas horas da madru gada . Quando
chegaram dia nte do porto pr inc ipa l da casa de Cla ire, Peter desceu e a
acompanhou at a porta de entrada.
Voc est com a chave? Parece que todos esto dorm indo disse
ele, ao parar o carro em frente porta .
Eu no sa com a bolsa, e acabei esquecendo a chave tam bm.
En to ns teremos que apertar a campainha . Peter abraou -a, o
rosto ilum ina do por um sorriso ma lic ioso. Mas primeiro...
Ele estava prestes a beij-la quan do a porta se abriu. Cla ire v irou o
rosto, assusta da, e viu Rod G ilvray, que us ava um roupo de seda sobre o
pijama e parecia in teiramente von tade.
Descu lpe-me d isse ele, sem qua lq uer sinal de constrang imento.
Ouv i o barulho do carro e pensei que voc pudesse ter alguma dif iculda de
em encontrar sua chave, Divert iu- se bastan te?
Bastan te. Claire afastou-se bruscamente de Peter. Este um
dos novos func ionrios de Bill, Rod Gilvray. Rod, este Peter St John.
A apresentao formal no con tou sequer com um aperto de mo. Os
do is homens limitaram-se a um aceno de cabea.
J vou entrar. Telefono para voc aman h, Peter disse C laire,
tentando se livrar da quela situ ao embaraosa.
Ele aceitou a desped ida com eviden te relut ncia. Quando a porta se
fecho u, ela ouv iu o bar ulho ensurdecedor do Lot us. Imag inou que Peter
deveria estar mal- humorado para sair na quela velocida de.
Rod olh ava para ela em silncio, com um a expresso in defin vel.
C laire esperou, tran qila , que ele d issesse alguma coisa.
Est ava toman do um dr in que d isse ele. Voc me acom panh a?
s duas e me ia da ma druga da?
Eu no conseg uia dormir.. .
Preocupa do com o novo emprego? Cam in hou na direo dele.
Aceito o drinque decidiu-se ela sub ita mente. Onde voc estava?
Na biblioteca.
Eles se encam in haram para l. Havia uma nica lmpa da acesa, o que
dava uma atmosfera aconchegan te sala.
Voc costuma beber sempre? pergu ntou Cla ire enquan to ele
serv ia o con haq ue.
No a uma hora destas. Quase nu nca tenho insn ia. Mas acho que
u ltrapassei meu limite intelectua l, sabe? Traba lhei com Bill at agora h
pouco.

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Voc devia ter protestad o. Ou no teve coragem?


Escute, garota. Foi a ateno aos detalhes q ue deu a seu pai a
reputao q ue ele possu i. Procure respeitar pelo menos isso. E le um
homem de rara integr ida de.
Que Bill seja honesto eu concordo. Mas no se esquea de que ele
passa a ma ior parte do tempo cuidan do dessa reputao.
Voc est q ueren do dizer que ele s tem tempo para os negcios e
no para voc? Rod entregou-lhe a bebida. Pois est totalmente
enga nada. Ele se preocupa demais com voc, sabia ?
C laire.

E que outras avaliaes voc fez? Havia mu it a iron ia na voz de

Por enq uan to, nenh uma outra. Apanhou o copo e sentou-se ao
lado dela . Sade, mocin ha!
C laire sent iu- se insegura com a proxim ida de
Procurou afastar essa sensao retoma ndo a conversa:

da quele

homem.

Vocs ir o traba lhar amanh tambm?


Certamen te. E voc, sair com seu namorado?
Se est se referindo a Peter, ele no meu namorado.
Tive a im presso de q ue era. Gostar ia de saber de onde me veio
essa impresso.
Ela encolheu os ombros.
Bill, provavelmente. Voc deve ter percebido que ele desapr ovar ia
um relac ionamen to desses.
Ento por q ue no dizer a ele q ue no h na da entre vocs, e que
no existe q ualquer mot ivo para preocupaes?
E por que dever ia d izer isso a ele? Se eu namoro ou no, e q uem,
isso problema meu.
Ele seu pai.
Mas no meu conselheiro. E le se livrou dessa responsab ilid ade h
muito tempo. Claire no q uer ia falar a respeito do pai. Imag ino que
voc no tenha muito tempo para u m relacio namento mais profun do por
causa do trabalho. Foi por isso que no se casou?
Talvez eu nunca tenha encontrado a garota certa. Ela precisa ser
muito especial.
Em beleza?
No essencia lmen te. No sentido de poder aceitar o estilo de vida
que eu posso oferecer a um a mu lher. O maior prob lema que no tenho
uma residncia fixa.

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E voc espera que ela o acompan he?


At onde for possvel, sim. Havia ironia no sorriso dele. No
est pensando em se can didatar ao posto, est?
C laire riu.
Apenas curiosidade. Co locou o copo sobre a mesa e
espreguiou-se no sof, observan do-o de sos laio. No deve ser nada fcil
deslocar-se de um lugar a outro duran te todo o tempo.
Eu gosto. E le estava confortavelmente senta do, braos e pernas
completamente relax ados. C la ire sentiu um desejo sb ito de destru ir essa
serenidade. Colocou suavemente um dedo sobre a boca dele. Pobre rapaz,
trabalhando durante um fim de semana... Isso no devia ser permit ido !
Ele segurou a mo dela e abraou-a em segu ida . Cla ire vibrou de
emoo e desejo ao toque dos lb ios dele. Precisou de toda sua fora de
vontade para no se deixar arrastar pe las sensaes maravilhosas que
aquele beijo despertou ne la. Afastou-o suavemen te, com u m risinho
sarcstico.
Pare, Rod. Deixe para imag in ar o que v iria depo is desse be ijo
quando estiver atolado de sau dade na Tanz nia !
Houve uma ligeira mu dana de expresso no rosto dele, e Cla ire teve
a sbita sensao de que ele percebera, desde o in cio, que sua inteno era
a de humilh -lo. Mas, quan do Rod segurou-a pelos ombros, imag inou que
fosse se descu lpa r. Ou, quem sabe, exigir dela a lgo mais que um simples
beijo. Jamais poderia supor, no enta nto, que aq uelas mos fortes e
decididas a obrigassem a ficar de joe lhos.
Rod a mante ve nessa posio durante um longo tempo. Cla ire ma l
podia respirar. Quer ia grita r, mas se sent ia sufocada. As mos dele a
machucavam. No consegu ia suportar tanta dor e h umilh ao. Estava q uase
implorando a Rod que parasse com aq uilo qu ando ele a levantou e colocou-a
sobre o sof.
Ex istem mane iras mais civ iliz adas de desabafar frustraes
disse ele, com um jeito sat isfeito no olhar. Nunca levantaram a mo para
voc, no ? E u dev ia ter ima ginado. Bill dev ia ter feito isso h muito
tempo. Talvez hoje voc no fosse to m imada !
A dor ainda cont in uava, mas a h umilh ao era o que ma is incomodava
C laire. Mal consegu ia falar.
Voc vai perder seu precioso emprego assim que Bill sou ber como
me trato u. Quem voc pensa que ?
O homem q ue provocou a sua men in a egost a. Ser a maior
surpresa da vida dele. S isso. E no conte com Bill. Se voc est to
convencida de que para ele s os negcios im portam, de certo no faria
caso se soubesse q ue a filha recebeu umas pa lma dinhas. Eu no seria
despedido por uma causa to sem im portnc ia.

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Vamos ver!
No. No vamos ver na da, porq ue voc no con tar nad a a ele.
No correria esse risco. Porque isso im plicaria em ouvir dele coisas que
prefere ignorar.
C laire mordeu os lb ios, conscien te de que Rod tinha raz o. Bill
poderia no perdo-lo, mas certamente no se arr iscar ia a perder um
funcionr io de alto gabar ito por causa disso.
Voc mu ito seguro de si, no mesmo? disse ela, ofen dida.
De uma coisa eu ten ho certeza: voc pensar duas vezes antes de
fa zer esse tipo de jogo novamen te. Levantou- se em seguida, aperta ndo o
cinto do roupo. Agora j posso dormir profu ndamen te. No h nada
como esse tipo de exerccio para aliviar o cansao men tal.
Quero q ue o teto caia sobre voc! Foi t udo o que Cla ire
conseguiu d izer, q uan do ele sa iu da biblioteca.
Rod ain da se v irou para ela, com um le ve sorriso nos l bios.
No fiq ue muito tempo aq ui, menina. Voc precisa dormir para
conservar sua beleza. Vejo-a ama nh.
C laire foi obriga da a reconhecer que no estava preparada para
enfrent-lo. Rod a deixara completamen te arrasada. P lanejou levan tar-se
bem cedo e passar o resto do fim de semana com Jan Cha dwick. Ser ia fcil
encontrar um a descu lpa razovel.
No entan to, algo dentro de la pedia que ficasse e enfrentasse a
situao. Mas C laire sab ia o qua nto isso era dif cil. Desejou n unca ma is
encontrar-se com Rod G ilvray!

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CAPTULO II
Se a vida de Cla ire j era mon tona an tes de Rod Gilvray, acabou
fica ndo insu portvel depois que ele se fo i. Ela chegou at mesmo a
perguntar ao pa i se poderia trabalhar nos escritr ios centrais da empresa.
Bill examinou a sugesto sem qua lq uer ent usiasmo.
Voc no enten de na da de negcios disse ele. Se est
realmente interessada em entrar nesse mu ndo, faa um curso de Economia,
e ento veremos o q ue pode ser feito.
E voc acha que eu vou conseg uir suportar um curso de Economia?
Ela encolheu os ombros, com um sorriso sem graa.
Ten ho absolu ta certeza q ue no.
C laire ta mbm
inte ligente, sab ia que
um tdio morta l. Na
mudassem a cada dia.

t in ha essa certeza. Em bora se considerasse bast ante


a monoto nia de um escr itrio adm in istrat ivo lhe traria
ver dade, ans iava por um traba lho onde as coisas
E no era fcil encon trar um serv io assim .

No entanto, Peter ainda lhe oferecia a proposta mais atraen te.


Case com igo d izia ele , e ns teremos trs meses de lua-demel onde voc escolher. Somos muito parecidos, C laire. Ambos achamos,
por exemplo, que a vida foi feita para ser viv ida in tensamente. Poder amos
morar
em
diversos
lu gares
durante
alg uns
anos
e
depois
nos
estabelecer amos defin it ivamen te.
A reao de Bill a essa proposta foi a p ior possvel. C laire, no
enta nto, mostrou-se in trans igente.
J tenho ida de suficien te para casar. E quem sabe da min ha v ida
sou eu. Voc deveria ficar con tente por se ver fina lmen te livre de m im.
Ele olhou para a filh a por um bom tempo antes de lhe d irigir a
pa lavra:
C laire, eu sei q ue no fui o pa i q ue desejava ter. Devia ter
devota do ma is tempo a voc para poder conhec-la melhor. Se me dediquei
ma is empresa do que a voc, por favor, descu lpe-me.
Isso no im porta agora, im porta? Voc pode fechar a casa qua ndo
eu tiver part ido e muda r-se para a cida de.
Ele resolveu no se opor ma is a um fato que j parecia decidido.
Quan do ser?
No ms que vem. Ns no q ueremos um casamen to com grandes
cer imnias. Voc estar volt ando da fr ica no dia doze, no mesmo?

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Sim , com certeza. A voz de B ill soava triste.


Ele par tiu na semana seg uinte. Enq uan to tom ava o caf da manh,
sozinha, Cla ire sent ia q ue fina lmen te sua vida iria mu dar. O casamento com
Peter podia no ser a sada ideal, mas era uma sada . Quem sabe, at, isso
no v iesse a ser o melhor acon tecimento de toda sua vida?
O te legrama chego u na ma nh do dia pr imeiro. Louise levou-o at o
quarto de C laire, com a preocupao estampa da no rosto.
Espero que no seja nada grave, senhorit a disse ela.
O nome do remeten te foi primeira coisa que chamou a ateno de
C laire. Seu corao comeou a palpitar. S havia uma razo para Rod
Gilvray estar lhe enviando um telegram a. Ela leu a breve mensagem com
uma sensao de entorpecimen to, inca paz de registrar qu alquer t ipo de
emoo.
Meu pai fo i fer ido nu ma avalanche de pedras d isse C laire a
Louise. Preciso ir at a Tanz nia para encontr-lo. Sentou- se num
canto da cama, sem saber exatamen te o q ue fa zer. Ten ho q ue me
informar sobre os vos para l . Comece a preparar minha mala, Louise. Meu
passaporte est na g aveta da escrivaninha . Procurou colocar uma certa
ordem nos pensamentos confusos. Preciso de dinhe iro e no sei se
necessrio o visto de entrada. me lhor ligar para Cooks.
Providencio u tu do com incrvel rap idez e logo estava a caminho do
aeroporto. E, somen te q uan do chegou, percebeu que no h avia sequer
ligado para Peter. Procurou o pr imeiro te lefone e con tentou-se em deix ar um
breve recado qua ndo soube q ue ele h avia sado. C la ire lhe enviaria um
telegrama de Dar es Salaam , assim que tivesse informaes mais deta lha das
sobre o aciden te de Bill. Nesse exato momento, o estado de sa de de seu
pa i era mais importa nte do q ue a realizao do casamen to.
No avio, ela procurou controlar as emoes. Como ir ia se sent ir se
Bill falecesse? No queria nem pensar nessa poss ibilida de. Tudo o que
queria era que seu pai sobrevivesse. Desesperadamen te. Eles t in ham suas
diferenas, e provavelmen te nunca deixar iam de t-las, mas Bill era seu pa i.
Pela prime ira vez em toda sua vid a isso realmen te sign ific ava algum a coisa.
Se ele sobrevivesse a esse acidente, ela iria se aproxim ar dele, mesmo que
tivesse que fa zer concesses.
O avio aterr issou em Dar es Salaam logo aps o aman hecer. Claire
passou pela alf ndega sem maiores prob lemas e, embora ficasse surpresa
de ouvir seu nome pe lo sistema de a lto-fala ntes, encaminhou- se
obedientemente ao setor de informaes. Um homem de meia- ida de
levantou-se de um a poltrona e dir ig iu-se a ela.
Srta . Naug hton ? pergu ntou ele. O avio j est preparado
para decolar, de acordo com as instrues que recebi. Podemos partir
imedia tamente ou prefere tomar seu desjeju m antes?
Avio? Par tir? E u pensei q ue meu pai estivesse em algum hospita l
de Dar es Salaam !

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Desculpe-me, mas no tenho qua lq uer informao a esse respeito.


Recebi ins trues para encontr-la aq ui e lev- la para Mga la imed iat amente.
So duas horas de vo, ta lvez um pouco mais. L no existe nada , com
exceo da mina. Seu pa i trabalha para a compa nh ia de m inerao?
Ele sofreu u m acidente durante as obras de abert ura de uma
estrada respo ndeu Cla ire, com o corao an gust iado pela incerteza. Por
que Bill no h avia sido transferido para Dar es Salaa m? Talvez estivesse
gravemente ferido. Ou ta lvez... talvez estivesse morto! Essa h ip tese a fez
estremecer. Procurou livrar-se daque les pensamen tos. melhor part irmos
imedia tamente!
C laire entrou no peq ueno P iper de qua tro lugares, pintado de branco
uma fa ixa azul e, logo aps a decola gem, pde ver a orla martima de Dar
es Salaam. E, medida que o avio se dir ig ia para o in terior, uma
vegetao r ida anu nciava o deserto de Masai. O sol era uma bola de fogo
no hor izonte.
Em qua lq uer outra ocasio, um a via gem a um lug ar comp letamente
desconhec ido seria, sem dv id a alg uma, mu ito in teressante. Mas, nas atuais
circuns tncias, ela no t in ha condies de desfrutar nem um pouco do
pa norama q ue se abria a seus olhos.
O piloto lhe ind icava as monta nhas Usambaras, q ue come avam a
aparecer, d izen do q ue ali se cult ivava o melhor ch da Tanz nia . Valia a
pena uma v isita se ela tivesse tempo. Ele procurava, dessa maneira, livr-la
do estado de ansied ade em que Claire se encontrava.
C laire ainda no consegu ia entender por que, qua ndo desembarcou
em Dar es Salaam, no havia u ma informao ma is detalhada a respeito de
Bill. Ser que Rod imag in ava como ela se sent ia? E, por outro la do, ele
estaria sentindo alg uma coisa? Afinal, pelo q ue ele havia presenciado do
relacionamento entre pa i e filha, sabia q ue ambos viv iam em conflito.
Ass im, no lhe custaria nada inform-la da verdade, mesmo que essa
verdade fosse a pior possvel.
Quan do fin almen te o acampa mento pde ser v isto pela janelinh a do
avio, ela comeou a sen tir-se ma is relaxada. Era o n ico sina l de
civ iliz ao naq uela rea. Os vos la terais da ponte em construo j
estavam dev idamen te inst ala dos.
A mina e o acampa mento pr incipal ficam a a lgu ns qu ilmetros a
oeste explicava o p ilo to, apo nta ndo os contornos de uma estrada que
serpenteava algumas mon tan has. Essa ponte vai ser muito im portante
para a regio acrescento u ele. Vai encurtar em muitos q uilmetros a
distnc ia at o port o. Dizem q ue essa min a u ma das ma is ricas do sul da
frica. Seu pai trab alha na construo da estrada, no ?
Sim . Cla ire no qu is entrar em deta lhes.
Uma pist a improvis ada pod ia ser v ista a cerca de qu in hentos metros
de dist ncia. Os operrios interrompia m suas atividades para olhar o
pequeno P iper que se aproximava, e algu ns acen avam com a mo. A
chegada de alg um era sempre uma n ovid ade para eles.

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A aterrissagem foi brusca, mas no hou ve outros contratempos.


Quando o avio parou comp letamen te, C laire desapertou o cinto de
segurana e abr iu a porta , sen tindo uma forte lufada de ca lor no rosto.
Desceu e ficou esperando o jipe que se aproxim ava, envolto numa n uvem de
poeira. O pilo to se encarregou da ba gagem.
Quase ia me esq uecendo d isse ele. Ped iram-me que lhe
entregasse este envelo pe somen te q uando chegssemos. Espero q ue esteja
tudo bem.
Obrigada . Eu tambm espero.
Ela se afastou e o avio decolo u n ovamente. O envelope cont in uava
em suas mos, a in da fecha do. A chega da do j ipe no lhe permit iu examinar
o contedo. E la esperaria o momento oportu no para abr i-lo.
O motoris ta era um rapaz de v inte e poucos anos. Vest ia uma camisa
aberta no peito e um jeans basta nte empoeirado. Olhou para C laire com
espanto e simp atia.
Voc existe de verda de comeou ele ou estou tendo uma
a lucinao?
Eu no estava sendo esperada? pergun tou C laire, surpresa.
Esperada ? E le bala nou a cabea nega tivamente, e tambm
parecia surpreso. Que eu saiba, no. Tem certeza de que veio para o
lugar certo?
Se aque le no fosse o lugar certo, agora j era muito tarde para
voltar. O avio j h avia desaparecid o.
Este o acampa mento da Construtora Nau ghto n? pergu ntou ela.
. Voc est procurando alg um?
Meu pai. Receb i um telegrama a respeito de um aciden te... uma
avalanche.
Isso n ovid ade para mim. O nico acidente que tivemos aqui
aconteceu h algum as semanas, e no foi precisamen te uma avalanche.
Quem seu pa i?
Eu me chamo Cla ire Nau gh ton.
A expresso do motorista a lterou-se bruscamente.
O patro? Mas ele partiu do is dias atrs! Se sofreu algum tipo de
acidente, ten ho certeza de que no foi aqu i.
Eu no estou entenden do. Rod G ilvray me envio u um telegrama. ..
providenc iou o transporte... O q ue est acontecendo?
No tenho a menor id ia. Talvez seja me lhor voc perguntar
pessoa lmente a Rod.

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o que farei. Seus pensamen tos estavam confusos.


conseguia entender aque la sit uao. o que farei, e depressa.

No

O motorista desceu do jipe e apa nhou a baga gem dela. Depois, levoua at o grupo de casas pr-fabr icadas que constitu am o acampamen to.
F izeram o trajeto em silncio, e o jovem pareceu alivia do qua ndo
finalmente chegaram ao escritrio.
Gilvray est l dentro. Pr imeira porta. O que que eu fao com
sua ba gagem?
Espere-me, por favor d isse ela, descendo do j ipe sob os olhares
fascina dos dos homens que estavam nos arredores. Eu no sei o q ue est
acontecendo, mas se meu pai no est iver aq ui ficarei mu ito pouco tempo.
Pr imeira porta, voc d isse?
Exa to.
A porta ind icada era verde. C la ire abr iu-a sem se im portar em bater,
apa nha ndo de surpresa os dois homens q ue estavam debruados sobre a
mesa. Rod G ilvray foi o pr imeiro a falar.
Que diabos voc est fazendo aq ui? pergun tou ele, atn it o.
Estou procurando saber onde est meu pai.
Ele franziu as sobrancelhas.
A camin ho da I nglaterra, imag ino. E le part iu h do is dias.
Voc quer d izer que ele no sofreu nen hum aciden te? pergu ntou
ela, furiosa.
Aciden te? Que eu saiba, n o. Onde fo i que voc ouv iu isso?
Voc sabe m uito bem! Voc me envio u aq uele telegrama !
Eu lhe enviei um telegrama? Voc est br incan do comigo?
Mas... C laire olh ava-o, desamp arada. Est ava comple tamente
desorienta da. Receb i um telegrama , e o nome do remetente era o seu. O
texto dizia q ue Bill havia sofrido um aciden te e q ue eu tinha de v ir
imedia tamente. Se no foi voc q uem o enviou, quem poderia ter sido?
No fao a menor idia. Alterou le vemente a voz. Cla ire. se
isso for ma is uma de suas trapaas...
Trapaas? Ela est ava irritada, o corpo comp letamen te rg ido.
Voc est acha ndo que eu fiz uma v iagem long a como essa apenas pelo
prazer de v-lo? E, afinal de cont as, por que eu faria isso?
No sei ad mitiu ele. Alis, no sei absolu tamente de na da.
Acho que voc deve sentar-se d isse o outro homem, e seu olhar
demonstrava simpa tia. Ns poderemos descobr ir o responsvel assim que

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voc se recuperar do choque. A propsito, eu me chamo Derek Loxle y e sou


o engenhe iro-res idente.
C laire aceitou o conselho, conscien te de que comeava a se
descontrolar. Est ava q uase chorando e suas pernas trem iam. Cont udo, Bill
estava bem. No havia morrid o. E isso era o mais importa nte.
Posso tomar alguma coisa? Aquela poeira l fora entrou em m inha
gar ganta. Estou com a boca seca. Um copo de g ua, se possvel.
Imedia tamente. Derek apa nhou o interfone e falo u atravs dele.
Traga um copo de gua e trs cafs bem fortes, Arn.
Rod cont in uava em p e ain da exibia um olhar de suspeita .
Quem foi que fretou o avio para traz-la at aqu i? perguntou
ele secamente.
Pensei que t ivesse sido voc. Abr iu a bo lsa, procuran do pelo
envelope que havia colocado l dentro. J ia me esquecend o.. . O piloto
me deu este envelo pe quan do aterrissamos. D isse que t in ha instrues de
entreg-lo somente qu ando chegssemos aq ui. Achei estran ho.
Ento abra- o!
S no o abri an tes porque est ava mais preocupada com Bill.
Talvez a sit uao se esclarea se voc o abrir!
C laire rasgou uma das extremidades e t irou dois envelo pes menores
de dentro dele. Um era endereado a ela e o outro a Rod Gilvray. Ambos
escritos com a inconf un dvel letra de seu pa i.
No estou entenden do disse, perp lexa,
envelopes que t in ha nas mos. um a loucura!

olhan do

os

do is

Rod se aproximo u e apanho u o seu, abr in do-o em seguida. Havia um a


nica folha escrita. Leu-a enq uan to Cla ire permanecia cala da, observando.
Mas q ue dia bo! exclamou ele e comeou a reler, desta vez mais
lentamente.
C laire abriu o dela. Havia uma n ica folha, tambm. As pa lavras
Saltavam aos seus olhos como se possu ssem a fora de um golpe. E
realmente possu am.
"Querida C laire, q uan do voc est iver lendo esta carta provavelmente
j estar sabendo q ue o telegrama foi u m estratagema de m inh a parte.
Crue l, eu sei, mas no h avia outro je ito de coloc-la naq uele avio. Mesmo
assim, tive de correr o risco de acreditar q ue voc pudesse se preocupar
comigo. A verdade que eu faria qua lq uer coisa para imped ir seu
casamento com um homem a quem voc no ama e sequer respeita. O
casamento no algo que d uas pessoas devam assumir lev iana mente, sob o
pretexto de q ue o d ivrcio pode soluc ionar qua lq uer problema que venha a
ocorrer. Eu no me case i novamen te porque nu nca encon tre i outra mulher
que pudesse se igu alar a sua me. Quando voc se casar, quero que seja

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com algum que a faa to feliz qu anto eu fu i com sua me, e v ice-versa. E
o pr imeiro req uis ito perma necer solteira at encon trar esse a lg um. Por
isso, estou instru in do Rod G ilvray para man t-la em Mga la at q ue reflita
sobre o erro que ia cometer. Se ele p uder encon trar alguma coisa q ue voc
possa fa zer no acampamen to, melhor ainda. necessrio q ue se ocu pe com
a lgo constru tivo, querida. Tomarei a liberda de de cancelar o casamento,
dizendo s pessoas q ue voc mudou de id ia, po is tenho p lena confia na
que mudar. Para conc lu ir, no se esquea de q ue eu no faria isso se no
desejasse desesperadamente sua felic ida de. Beijos, Bill."
C laire mal conseg uia levantar os olhos do pape l. Rod a observava
com uma expresso irn ica.
Eu acho q ue agora a situao ficou clara. Bill pode ter demorado
um pouco para comear a trat- la sem tanto mimo, mas, qua ndo ele comea
a lguma coisa, no h nada q ue o faa mu dar de id ia.
Ele est mu ito engana do se pensa que vou ficar aqu i um minuto
a lm do necessrio para encontrar um avio que me leve de volta para Dar
es Salaam. E melhor voc provide nciar isso imed iata mente.
Minha pr imeira reao foi idnt ica sua adm it iu Rod . Eu no
sou pago para ser criado de n in gum. Por outro lad o... Fez um a pausa,
observando a expresso dela com um certo humor. Por outro lado, seria
bom se voc passasse alg uns dias fazendo algumas coisas por aq ui. O q ue
que voc acha , Derek? Ser que ns podemos encontrar alg um traba lho para
ela no acam pamento?
No se preocupe d isse C laire, olhan do para Derek. E le deve
estar br incan do. No h n in gum que possa me fazer ficar aqu i, e ele sabe
disso!
_ No esteja to segura disso! ad vert iu Rod calma mente. E no
se refira a mim na terce ira pessoa enqu anto eu estiver presente! No posso
dizer que concordo com os mot ivos de Bill, acho que voc deve casar com
quem quiser, mas, nas circunstnc ias, eu d iria que ele merece pelo menos
um gesto de recon hec imento. Uma semana de ve ser o suficien te.
Ela o encarou, incapaz de acreditar que ele pu desse estar fala ndo
ser iamente.
No diga tolices, Rod. Mesmo que voc t ivesse autor idade, no
teria coragem!
Eu tenho a autoridade d isse ele, balanan do a carta . Quanto
coragem ... Sorr iu. E u d isse uma semana, talvez voc possa ficar ma is.
C laire sentia o rosto em chamas. Ele tinha coragem, sem dv ida
a lguma. J havia pr ovado. Olhou para Derek L oxley. Era mais velho do que
Rod, talvez tivesse uns quaren ta anos. Os cabelos eram ruivos e os traos
delicados. Ele a fitava com um sorriso nos l bios, e ela no pod ia censur-lo
por isso. Apelou para seu sorriso mais sedutor.
Sr. Loxley, tenho certeza de que no pretende se responsabilizar
pelo que est acontecendo, no mesmo?

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No conheo direito essa his tria... disse ele. Mas seu pa i


parece ter um senso de humor fora do comum . Seus olhos se dir ig iram
para Rod. No sei exatamen te o que voc est pensando fa zer, mas, pe lo
amor de Deus, vamos pr imeiro entrar em con tato o sr. Nau gh ton.
Eu no estou pensando em fa zer na da alm do que o patro me
pediu para fa zer. Se ele d iz que ela deve ficar, ento ela ficar.
Quem que est fala ndo na terceira pessoa agora? pergu ntou
C laire com iron ia.
Cale-se d isse Rod. Seus olhos se voltaram para o engenheiro, e
neles havia um brilho divert id o. Ns sempre tivemos dif iculdade em
encontrar gen te para trabalhar na can tina. No consigo pensar um lugar
melhor para coloc-la.
A gua e o caf chegaram nesse insta nte. Foram entregues por um
homem de cabelos grisa lhos com uma expresso amvel, vestido com ca las
e casaco cq ui.
Infelizmente, no pu de vir an tes. No havia ning um para trazer
esta bandeja reclamo u, colocando-a sobre a mesa rep leta de pap is.
Tenho trinta e oito bocas esperan do pelo almoo e ningum para me ajuda r.
Esse problema vai acabar d isse Rod . Esta a n ova au xiliar de
cozinha, Arn.
Arn v irou-se, surpreso.
Desculpe, senhorita. Eu no a h avia vis to. Sent iu- se confuso e
procurou sorr ir. um a brincadeira? pergun tou a Rod , que permanecia
impassvel.
No. No uma br incadeira. A srta. Naugh ton est aqu i para
trabalhar.
Naug hton ?!
Correto. A filha do patro. Rod parecia se divert ir. Est ava com
os braos cruzados sobre o peito e uma das pernas est icadas sobre um
canto da mesa. B ill esteve aq ui h algu ns dias para d iscu tir este assu nto.
Pare com isso d isse C laire br uscamen te. Exis tem pessoas que
podem no gostar desse seu t ipo de h umor.
Mas voc gosta , claro.
Tan to q uanto gosto das br incadeiras de meu pa i! af irmou,
fur iosa.
J um progresso.
reconhecer uma qu alida de nele.

Essa

pr imeira

vez

q ue

ouo

voc

Estou lhe dizendo para acabar com isto. J passou dos limites. No
ficar ia nem um pouco surpreend ida se soubesse q ue voc e Bill tramaram
toda esta mald it a h istria enq uan to ele esteve aqu i. No lhes ocorreu que

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eu passei v inte e qua tro horas pensando q ue ele p udesse estar morto? Ela
j no consegu ia ma is se con trolar. Vo para o inferno, vocs dois!
Houve um bre ve silncio. Rod foi o primeiro a quebr-lo, desta vez
sem sarcasmo na voz:
Muito bem, voc ga nhou. Ns falaremos sobre isso ma is tarde.
Apanhou a cafeteira com um gesto decid ido e serv iu o caf. Tome seu
caf e procure se aca lmar.
Est gostoso d isse Claire ao coz inhe iro do acam pament o.
Obrigad o. Bem, ten ho de voltar para a cozin ha.
Quan do ele deixou a sala, t udo que Cla ire q uer ia era que Rod sasse
tam bm. Tinha a sensao de que a n ica pessoa q ue realmente ouvir ia
seus protestos seria o engen heiro-residen te, que parecia bastante
preocupado com a sit uao.
Eu gostaria de co nversar com C laire em part icular disse Rod a
Derek Loxle y. Ns podemos con tinuar nosso traba lho depo is do almoo.
No temos na da para conversar em part icu lar d isse Claire
secamente.
Oh, temos sim . E mu it o. Lanou um olhar decid ido para Derek.
Voc no se im portaria em nos deixar a ss por algum tempo, no ?
Derek no p de negar aquele ped id o.
Espero que vocs resolvam tudo isto da melhor maneira possvel.
E, virando-se para Cla ire, comento u: Ning um pode mant-la no
acampamen to contra a sua von tade.
Ele tem raz o. Acho que a nica pessoa que teima em me segurar
aqui voc, Rod.
No tenha ta nta certeza d isso. Todos os homens deste lugar
trabalham para seu pai e so leais a ele. Se eu lhes disser q ue Bill ordenou
que voc ficasse aqu i, acredite, voc ficar.
Ela no acreditava, mas no queria comear uma nova d iscusso;
queria, is to sim, ouv ir o que Rod tinha a d izer.
Pois bem, meu senhor comeou, irn ica. Estou pronta para
ouv ir o que tem a me dizer.
Estou comeando a enten der por q ue Bill armou toda esta trama.
Voc nunca vai apren der a t irar proveito das experincias q ue vivenc ia?
Est ins in uando que eu de veria tem-lo por causa dos ta pas que
me deu na quela noite? Desculpe desapo nt-lo, mas no estou nem um pouco
impressio nada. A expresso dela mostrava ao mesmo tempo iron ia e
desafio.
No? O sorr iso de Rod era ameaador.

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No. Cla ire devolveu a ameaa.


Muito bem. Voc est ped in do linh a dura, no ? Nossa cozinha
no possui nenh um aparelho eltrico. Alg uns dias lavando pratos, com as
mos enterradas naq uela g ua engord urada, lhe faro um bem enorme.
Fariam... se voc pu desse me man ter l!
Acho que a mocin ha precisa de um incent ivo ma ior... Pois bem: se
no trabalha r, no vai comer.
Ela o olho u durante um longo momen to.
Estas so realmen te suas intenes, Rod? disse, le vemente
desnorteada.
So. Posso discordar do modo como B ill soluciona certos
problemas, mas acho que desta vez ele acertou d isse secamente. Voc
no tem a mnima considerao pelas pessoas, C laire. Mas ter. E no sair
da qui antes de compreender mu ito bem o que seu pai est fazendo por voc
e por qu.
Ela fez um esforo enorme para conter-se.
Acho que a opinio de Derek Loxley sobre o assunto bem
diferente.
Ele pode opinar o que qu iser. Derek Loxley no tem nenh um poder
especia l, menina. O pr incipal interesse dele no acamp amento fazer com
que o trabalho se dese nvolva dentro do tempo estabelecid o. E le no iria se
comprometer
por
causa
de
uma
garota
mimada.

Levantou-se
repentinamen te. O nico m imo que voc ter aq ui se resum ir nu m bom
lugar para dormir. Vou me transferir para o quar to de um dos rapazes e
cedo-lhe o meu. Comb ina do?
Voc no acha que este gala nteio est um pouco fora de moda?
disse ela, com iron ia.
Pelo menos estar seg ura em meu quarto cont in uou ele,
indiferente ao comentr io sarcstico de C laire. Voc bon ita o suficiente
para despertar a ateno dos rapa zes. Olhou-a da cabea aos ps.
Quanto a mim , procuro numa mulher algo ma is do que a be leza. Aquele
ar de superioridade con tinu ava presen te nos olhos dele. Talvez voc
tenha alguns problemas por aq ui. Procure-me, caso precise de mim.
C laire cont in uava imvel. E le no estava br incan do. Em compensao,
estava disposta a fa zer o impossvel para sair daq uele lu gar.
Mu ito bem, o que que eu devo lhe d izer para sair da qu i?
perguntou, resigna da.
No h nada que possa me dizer, eu no acreditar ia. Mas q uando
voc comear a entender q ue a vida no se resume a seus capr ichos,
voltaremos a conversar.
E como ir saber disso, se no acred ita em m im?

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Eu saberei.
C laire no pde resist ir mais. A raiva e a hum ilhao tomavam conta
dela. No conseguia sequer raciocinar. Num mpeto, at irou com toda fora a
x cara de caf em Rod. Ele desv iou a cabea, a xcara espatifou- se contra a
parede e ela, assust ada, percebeu que aq uele ato impensado poderia t-lo
ferido gravemen te.
Voc no aprende, no mesmo?
Rod, descu lpe! C la ire estava sendo sincera. Isso n unca me
aconteceu antes!
E que no acontea de novo, do contrr io, serei obrig ado a tomar
providnc ias mais enrgicas. Onde est a sua baga gem?
L fora, no jipe. Ela se sent ia subj ugad a, aborrecida com seu
comportamento, incapaz de protesta r. Pedi ao motorista q ue esperasse ...
Saram do escritr io. Rod apa nhou a mala e ind icou um grupo de
casas, mais ad ian te.
Vamos at l.
C laire acompan hou-o em silncio, consc iente da ateno que
despertava. Sentia-se a liv ia da por n ing um ter presencia do o que
acontecera no escritrio. No entan to, est ava terrivelmente envergon hada
diante de Rod.
A qua lq uer insta nte a sirene iria tocar e os homens in terromperiam
seu traba lho, para o a lmoo. Cla ire havia v isita do um acampa mento da quele
tipo, h alg um tempo, na Ing laterra. Ima ginava q ue as situaes ser iam
praticamente as mesmas, mas no tinha a menor idia de como enfrentlas.
O quar to que Rod lhe oferecera era um minscu lo cubc ulo, com uma
cama embutida e um armrio rstico de lona. O calor era inferna l.
Voc ter que esta belecer horr ios para ir ao ban heiro ou tomar
ba nho. Ev ite as horas em q ue os rapa zes esto por perto. Rod co locou a
ma la sobre a cama e comeou a apan har suas coisas. O gerador do
acampamen to funciona trs vezes por dia para fornecer g ua quente
cozinha. A ilu minao s ligada das dezenove meia-no ite. Devo ta mbm
avis-la de q ue nem sempre temos luz por aqui.
Isso est comean do a ficar rid culo ! Havia um
desespero na voz de C laire. Voc no pode estar fa lan do a srio!

tom

de

Estou sim. Ah, mais uma coisa: voc pode almoar comigo no
segundo turno, an tes de comear a traba lh ar.
Eu no vou trabalhar em cozin ha alguma . Voc no vai conseguir
me enlouquecer, garant o.
O problema seu, ento. Avisare i Arn de que voc s ter sua
comida qua ndo estiver preparada para pag-la .

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Bianca 95

E voc acha que ele obedecer, sabendo q uem eu sou?


Em ltimo caso, posso mostrar a carta de B ill.
Bill no lhe pediu para me matar de forne!
Como q ue sabe? Voc no leu a carta ! Dir igiu-se para a porta .
Voltarei depois para apan har o resto. At l voc ter tempo de mudar de
idia.
C laire de ixou-se cair na cama. Os acon tec imentos das lt imas vinte e
quatro horas tinha m-na esgota do. Naque le momento, com to da certeza, B ill
deveria estar em casa. E la no tinha dv id as de que ele levaria seus pla nos
at o fim. Provavelmen te, j teria falado com Peter. C laire sentiu um certo
a lv io ao pensar nisso. Na verda de, no queria casar com ele. Aceitara o
pedido apen as para se ver livre da solido e do tdio q ue a sufocavam.
Contu do, isso no dava a B ill o dire ito de ag ir daque la forma cruel.
Qua isquer q ue fossem os mot ivos, ele no t in ha o dire ito de interfer ir
da quela ma neira na vid a de la. Cla ire d ific ilmente o perdoaria. No conseguia
aceitar a situao absur da que o pa i lhe havia imposto. Est ava dis posta a
sair da li o mais rp ido possvel, e no medir ia esforos para ta nto. Pedir ia
ajuda a Derek L oxley, ele a apo iaria, tinha certeza disso.
E ento? pergu ntou Rod, entrando ma is tarde no quar to,
Quero ir embora. Quero voltar para casa.
Sabe que no me comove, Cla ire. E a propsito, se voc est
pensando em usar sua simpa tia para ga nhar os favores de alg um dos
rapa zes, saiba que eles j foram avisados de que no devem in terferir neste
caso, sob pena de perderem o emprego disse secamen te, antes de sair.
C laire esperou que ele alcanasse a porta antes de cham-lo, fazendo
com que se v irasse para olh-la .
Voc me paga por isto! Mesmo que seja a lt ima coisa q ue eu faa
em vida!
Ele nem se preocu pou em respon der.

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Bianca 95

CAPTULO III
O calor aument ava dentro do quart in ho, mas C laire estava to
exausta que acabou adormecendo sem ao menos mud ar de rou pa. Tirou os
sapatos e cobr iu os ps com um le no l que encontrou sobre a cama.
O sono foi ag ita do e ela acordo u sobressaltada, em meio escurid o.
Reparou que o lenol lhe cobria todo o corp o. Est ava confusa, e tentava
desesperadamen te analisar aq uela situao absurd a com a lg uma lucidez.
Precisava convencer Rod a tir-la da li. Mas... como? Reso lveu no contrar ilo mais. Esse tipo de atitu de s iria p iorar as coisas.
Antes de mais nada , precis ava tomar um ban ho e trocar de roupa.
Lembrou- se de que as pias est avam atrs do bloco de casas em q ue se
encontrava agora, o que sig nif icava que os chu veiros no de veriam ficar
lo nge da li. Havia lu z do la do de fora e ela pod ia ouvir o som de vozes. Seu
relgio marcava sete horas. No tinha a menor id ia de q uando o jantar
ser ia servido.
Sentiu po ntad as no estmago ao pensar no jan tar. Est ava sem comer
h mais de do ze horas, e tomara uma n ica xcara de caf. Corou ao
lem brar-se do que fizera com a x cara. Afin al, um objeto cortante, atirado
de to curta d istnc ia, poderia ter causado a Rod ma is estragos do que uma
sim ples dor de cabea. E ela, certamen te, seria con denada e envia da para
uma pr iso q ualquer da que le pa s estranh o. Uma bat ida na porta
interrompeu seus pensamen tos.
Entre disse, sent ando-se na cama.
Voc no prec isa ficar nessa escur ido
entrando e acenden do a luz. Descansou?

d isse

Rod

G ilvray,

C laire acenou com a cabea afirma tivamente.


Bastante. No sab ia o que dizer em seguida. Voc me cobriu?
Foi a pr imeira coisa q ue lhe veio mente.
Cobr i. Costu ma fazer frio qua ndo escurece. A lt ima coisa que
faltava era voc ficar resfria da.
Ela sorr iu.
E a pr imeira co isa q ue est me fa ltan do agora um bom banho
quente. Isso poss vel?
Daq ui a pouco. Os chu veiros estaro desocupados d urante o jantar.
timo. E, depois do banho, o jant ar. Estou morta de fome! Ainda
h aver comida q uando eu tiver terminado meu ba nho? O tom de voz de la
parecia transmitir uma aceitao das regras que lhe haviam sido im postas.

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Haver. E le parecia mais relaxa do. A can tina fica ao lado dos
ba nheiros. G uardarei u m prato para voc. No se esquea de que q uando
sair do banhe iro h aver muita gente por perto. Seja cautelosa. Estes
homens esto aqu i h quase um ms, e uma mulher no acampamento,
mesmo sendo a filh a do patro, vai deix-los ag it ados.
Procurarei no encorajar int imidades d isse C la ire. Em todo
caso, ser somen te por uma noite. Acho que voc j pode telegrafar a Dar
es Salaam e provide nciar um transporte para mim.
Ele a olhou profund amente.
Poder ia d isse aps uma breve pausa. Poderia, se fosse
necessrio. Mas s posso pensar nessa possib ilid ade depo is que voc
cumpr ir certas exigncias. A primeira delas concordar em traba lha r. A
segunda consiste em traba lhar efetivamen te.
C laire sent iu n ovamente a raiva apoderar-se dela, ao perceber que
na da havia muda do.
E u no t in ha concorda do em trabalha r, lembra-se? E no
concordarei. Quanto mais depressa voc entender isso, ma is rap id amente
acabaremos com esta sit uao estp id a. Vou tomar meu ban ho e, em
seguida, irei para a cantina. Tente me imped ir e ver o que farei!
Ele no se alterou.
Se h algum q ue pode fazer a lg uma coisa, esse alg um sou eu. O
fato de voc ser a filh a do pa tro no me incomoda nem um pouco. Se
quiser arriscar-se, v em frente.
Ela sab ia q ue Rod falava a srio. Naque le lu gar e naque las
circuns tncias, era ele quem dava as cartas. Est ava q uase engolin do a
toa lha de tanta fome, mas a vaidade cont in uava imperan do.
Mu ito bem, ento ns veremos quem resist ir mais. Voc pode
continuar represen tan do o pa pel que Bill lhe imps, mas no se esquea de
que eu tenho um limite. No acred ito q ue con tinue im passvel ao ver algum
morrendo de fome.
Sabe, eu poderia admirar essa sua obstinao se voc a usasse
corretamente. Ouvi dizer q ue alg umas pessoas conseguem passar at trs
meses sem comer. Vou lhe dar um prazo mx imo de dois d ias, est bem?
Ele desapareceu an tes que ela p udesse replicar. No que houvesse
a lgo que q uisesse dizer, mas no pod ia comear a dar-se por venc ida.
Procurou pensar em uma outra sada .
Derek Loxle y, claro. Ela quase o havia esquecido. Como engen heirores idente, ele deveria ter uma res idncia permanen te ao lado do
acampamen to. Alm d isso, exist ia sempre a possib ilid ade de subornar
a lgum que se d ispusesse a ajud- la a sair da li. Comeou a sent ir-se
melhor. Procuraria Derek e, ento, a fome no seria ma is um prob lema. Ele
a receberia, sem dv id a.

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Ma is tranq ila, d irigiu-se para o chu veiro, ouvin do vozes e risos que
v inham da can tina. A brisa da noite era agradvel, e C la ire sentiu-se at
feliz: em bre ve, t udo aq uilo seria apenas uma lembrana divert ida.
Os banhe iros comun itr ios eram lim pos. A gua q uente lhe dava novo
nimo. O espelho ref letia as formas delga das e elega ntes de seu corpo.
"Uma garota bon ita" , h avia d ito Rod. Pelo menos nesse ponto eles
concordavam: C laire tinha p lena conscinc ia de sua beleza. "Uma garota
bonita"... Surpreendeu- se pensando em Rod e nas emoes que u m beijo
inacaba do h avia m despertado nela, h a lgu mas semanas, na In glaterra...
Uma onda de desejo percorreu-lhe o corpo. Tento u afastar essa sensao,
dizendo a si mesma que um homem solteiro, naque la idade, de veria ser
perito em mulheres. Quant as j no teriam passado pela cama dele?
Fechou o chu veiro e vestiu calas de algo do cru e uma camiseta.
Passou um pente pelos cabelos e um batom de cor clara nos l bios. Isso era
o basta nte. Queria impressio nar Derek Loxley, represen tan do o papel de
menina desamparada e, porta nto no pod ia se enfeitar mu it o. Apanhou suas
roupas sujas, a toa lha molha da e saiu.
Alguns rapa zes j estavam deixa ndo a can tina. Cla ire aproximou-se
deles, ignorando a forma como a olh avam.
Preciso falar com o sr. Loxley; sabem onde posso encontr-lo ?
Foi o mais jovem do gru po q uem respon deu. S ento Cla ire o
reconheceu. Era o motoris ta que a cond uzira naq uela ma nh.
Ele deve estar no escritr io.
Ainda?
quase certo. Seu sorriso era conta gia nte. E le sempre
trabalha at mu ito tarde, mas no cost uma receber ningum depois das
seis.
C laire retribu iu-lhe o sorriso.
Sempre pode haver excees. Em todo caso, vou ten tar. Obrigada .
Volte se ele no estiver e eu a ajudarei a encontr- lo.
Mas Derek estava l. Havia luz na janela. Cla ire bateu na porta.
Posso entrar?
O engenheiro levantou-se, enqua nto ela entrava sem esperar pela
confirmao.
Voc no esteve na cantina ainda? pergun tou ele, surpreso com
a presena de la no escritrio que la hora.
Eu no ten ho permisso. Sua resposta foi q uase um lamen to.
Conhece meu pa i h quan to tempo, sr. Loxley?
Ns nos encon tramos pela pr imeira vez na seman a passada. Ele
veio superv isionar os traba lhos. Pode me chamar de Derek, por favor.

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Est bem. O sorriso dela era caloroso. Vejo que posso


consider-lo como um am igo.
No sei exatamente o que est acontecen do entre voc e G ilvray,
mas se puder ser t il em alg uma coisa...
Oh, po de. Pode sim! Cla ire sentou-se em seguida. As pernas
comeavam a no suportar o peso do corpo. Desculpe, acho que ainda
estou em estado de choq ue. Ou talvez seja fome.
Voc ain da no comeu?
Abso luta mente nada. Rod G ilvray e meu pa i tm algo em comum.
E les no conseguem estabe lecer lim ites. Sabe, tu do comeou qua ndo Bill
no aceitou o homem com quem eu ia me casar. O resto voc provavelmente
j sabe.
Ma is ou menos. Mas no dif cil enten der o seu problema. Eu
tam bm tenho uma filha , e no far ia com ela o que seu pa i est fa zen do!
Essa foi uma revelao surpreendente para Cla ire.
E vocs se do bem?
Acho que sim. Ns ficamos m uito tempo ju ntos q uan do, estou em
casa.
Isso de ve ser maravilhoso. Suas palavras eram sinceras. Bill e
eu nunca ficamos m uito tempo ju ntos. E ta lvez eu nem possa censur-lo por
isso. Nunca demonstrei o q uan to precis ava dele.
Fale-me a esse respeito d isse Derek, sentan do-se n ovamente.
Abriu uma gaveta, tirou uma barra de chocola te e ofereceu-a a ela.
Isso o me lhor q ue posso fazer no momento. Quando os rapazes
terminarem de limpar a can tina, iremos at l. Voc q uer caf?
Comearam a conversar e, sem perceber, C laire fo i conta ndo sua
h istria, sua vida, suas amarg uras e ressentimentos. Era a pr imeira vez que
se abr ia ta nto com algum.
Eu gostaria de ter estuda do E ngenhar ia Civil conclu iu ela.
um campo que est se abrindo s mu lheres. E eu poderia trabalhar com Bill!
Derek parecia ter d vidas a esse respeito.
Cla ire, no se ilud a. Esse t ipo de coisa costuma fu ncionar apenas
entre pai e filh o. Uma filha sign if ica a lgo comp letamen te d iferente para um
pa i.
Ela ficou em silncio, pensat iva. M as logo se reanimou.
Bem, pelo menos sin to que agora ten ho um am igo. Voc um
homem muito simp tico, Derek.
Ele ficou sem jeito, e desviou seus olhos dos dela.

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Sou um homem aborrecido, no moment o. Nunca entend i bem


Gilvray, mas no pensei que p udesse chegar ao ponto de ma ltratar algum
como voc. Ele de ve estar louco!
Louco, no. Dspot a o termo adequa do.
Bem, vamos ver o que podemos fazer. Em primeiro luga r, voc
precisa comer. Depois tentaremos conseg uir um modo de tir- la daq ui.
E le se levan tou. Vamos?
A can tina era exat amente como C laire havia ima ginado, com file iras
de mesas e cadeiras de metal, e a lgu ns carta zes espa lhados pelas paredes.
A cozinha ficava no fund o. Arn e um outro rapaz estavam limpa ndo as
mesas.
A srta . Naugh ton a in da no jan tou, Arn d isse Derek. O que
que voc pode arranjar para ela?
O jant ar acabou. Foi a resposta seca.
Eu sei disso, Arn. Estou ped in do para voc fa zer a lgu ma coisa.
Uma omelete, ta lvez.
Perfeito ! exclamou ela.
O patro no perm ite d isse Arn, evita ndo o olh ar de Cla ire.
No posso fazer nada sem a permisso dele.
Voc quer dizer o chefe do acam pamento? perg un tou Derek.
O senhor sabe mu ito bem de q uem estou falan do.
Se voc qu iser saber de uma coisa, s existe um pa tro por aqui, e
ele meu pai disse Cla ire, perdendo a pacinc ia.
Ele no est no acampamento, senhorit a. G ilvray sim , e o que ele
diz uma ordem. assim que as coisas fu ncionam aqu i.
Eu no recebo ordens dele. Derek tambm perdeu a pacincia .
Vou preparar essa ome lete, j que no h outro jeit o. Sente-se, C laire.
No vai demorar mu ito.
O outro rapaz h avia desaparec ido, de ixan do as pa nelas engorduradas
dentro da p ia. Arn hesito u por um momento, enq uan to o engen heiro abria a
porta de um armrio e pegava os in gredien tes de q ue precis ava.
Sentad a a um canto da mesa, Cla ire observava
suculentas fat ias de presu nto e baten do os ovos.

Derek

cortando

Eu dever ia estar fazendo isso disse ela. o q ue muitos


homens chamam de traba lho de mu lher.
Derek riu.
Eu sempre preparo meu desjejum. No temos empregada, e m inha
mulher tem tod a a casa para arrumar. algo que fao com amor.

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Eles ainda estavam rin do, qua ndo Rod entrou na can tina. Cla ire ficou
paralisa da.
Fora! disse simp lesmen te.
Derek respon deu por ela.
Ela vai ficar aq ui. Encoste um dedo nela e voc vai ver o q ue vai
lhe acontecer!
Por q ue voc no esquece toda essa h istria ? sugeriu ela. Seu
emprego bas tante seguro, Bill no o desped iria por isso.
Eu no estou fazendo isso por Bill! respon deu Rod.
Deixe-a em paz ! Voc j fo i lon ge demais!
Rod cont in uava olha ndo C laire, ignorando completa mente Derek.
Eu j lhe disse: fora!
O engenheiro apr oxim ava- se de Rod, fur ioso. E la estremeceu
pensar no q ue podia acon tecer. Virou-se para Derek.

ao

No! gritou. E le faixa preta em ju d. Tenho certeza de que no


hesitaria em usar os golpes que conhece!
Estou pouco me importa ndo d isse Derek. No vou permitir
que voc a obrig ue a sa ir, G ilvray.
Est tu do bem, Derek. C laire chamou-o deliberada mente pelo
nome. No quero causar prob lemas. Mu ito obr iga da.
Derek saiu e Rod ps-se a observ-la com um sorriso irnico.
Voc no tem jeito mesmo. Cla ire ig norou a observao e
comeou a preparar a omelete. Ele no desist iu: Moc inha , esses ovos e
esse presunto esto aqui para alimentar os que trab alham, sab ia? Voc no
tem o direito de pr iv-los da comida!
Deixe de falar asneiras d isse C laire. Meu pai no dir ige o
acampamen to com essas preocu paes mesq uinhas!
Ele no est dir ig in do o acamp amento continuo u Rod. Eu o
estou dirigindo. Desperd cio de comida sobrecarrega o nosso oramento.
A idia da omelete mexia com C la ire, mas o org ulho a im pediu de
implorar a Rod que a deixasse frit-la. Percebeu q ue a fome poderia lev-la
ao desespero e resolveu fing ir. Sim, fing iria q ue aceit ava as regras do jogo.
Assum iu um ar de resignao, tenta ndo comover Rod .
Est bem, voc ga nhou. Estou com muita fome para cont in uar com
esta his tria.
Quan do voc terminar de limpar o q ue falta, Arn provide nciar a
sua omelete respon deu ele, com um sorriso irn ico.

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Foi a gota d' gua . Cla ire part iu para cima de le com todas as suas
foras. Rod simp lesmen te agarrou-a pelos pun hos e condu ziu-a firmemente
para fora da cant in a. Atravessou a gram a seca em silncio e arrastou-a at
o quar to.
Tente isso novamente se for capaz ! O olhar dele era de desafio.
Voc acha que eu sou id iota ?
Voc no idio ta respon deu amargamen te, esfregan do as mos
nos pulsos doloridos. um sd ico! Garan to que est adoran do tudo isto!
Em certo sent ido, sim admitiu, sem se abalar. Voc est
procurando isto h muito tempo.
Como que sabe? Voc ma l me con hece!
Con heo o que Bill me disse a seu respeito, e o que li na carta esta
manh. E isso me basta .
"Esta ma nh! " Cla ire t in ha a im presso de estar viven do a li h
meses! No enta nto, chegara h algum as horas, apenas. E xatamen te na quela
manh.
O que q uer q ue ele ten ha escrito no just ifica o q ue voc est
fa zendo com igo. B ill ficar fur ioso q uan do descobrir at que ponto voc
chegou!
Rod tirou a carta do bolso da camisa e a entregou a ela.
Ento le ia e me d iga se interpretei ma l.
Os dedos dela tremiam qua ndo t irou a folh a de dentro do envelope.
"Voc no ir gostar do que estou lhe propo ndo, e no o censuro por
isso. Acontece que no ten ho outra a lternat iva. A verdade que eu faria
qualquer coisa para evitar que Cla ire se casasse com St John, eu o
considero u m pssimo rapaz. Quero que voc a manten ha a durante o
tempo necessrio para que C laire apren da a se relacionar com as pessoas
sem us-las. Arranje um trabalho para ela, faa com que suje as mos. Isso
no lhe far nenh um ma l, pelo contrr io, pode ser muito bom para ela. Eu a
adoro, mas acho q ue no tenho sido um bom pai. "
Guarde-a disse Rod, qu ando ela levanto u os olhos. Releia
quando quiser. H u ma garrafa de caf sobre a mesa. Boa noite!
Isso no vai a lterar na da d isse em voz ba ixa. No quero que
n ingum ria de mim.
Por voc ser capaz de traba lhar ? Por que a lg um iria achar isso
engraado? At amanh, Cla ire.
Vai trancar a porta? perg un tou ela, com iron ia.
Aqui no acampamen to no existem chaves ou trancas. E aonde
voc ir ia? Est na frica e no na Ing laterra. Voc no escapar, pode ter
certeza disto.

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Ele saiu e Cla ire ficou olha ndo para a porta fechada, a carta nas
mos. Releu-a. B ill h avia dito que a adorava. En to, por que a fazia sofrer
da quela maneira? Sentiu-se trada e h umilh ada.
Sabia q ue Rod est ava se d iver tindo mu ito com toda aquela his tria.
Mas ela no desistir ia to facilmen te. Sair da li j era uma q uesto de honra!
Comeou a planejar a fuga . Em pr imeiro luga r, teria q ue consegu ir um dos
j ipes do acampamento, para poder alcanar a mina. L , por um bom
dinheiro, certamente encontrar ia algum q ue a ajudasse.
Esperou que o gerador parasse de funcionar e saiu, levando num a
saco la o mnimo necessrio. No conseg uia se orientar na quela escur ido e
parou, esperando que seus olhos se acostumassem.. O silnc io da quela
vastido era in terromp ido ocasiona lmen te pelo uivo dist ante de a lgum
anima l. No havia por q ue ter medo. Estaria segura se no se afastasse
muito do acam pament o. Ter ia que passar pela pista de pouso e caminhar
para oeste. Nessa d ireo, ela encontrar ia a estrada q ue cond uzia mina.
A chama de um palito de fsforo chamou a sua ateno. Seu corao
comeou a ba ter mais depressa. Percebeu que alg um se aproximava e
acalmo u-se: no era Rod .
J vai embora, moa? A voz era con hecida. Que foi q ue ns
lhe fizemos?
Nada. C la ire comeou, lentamen te, a decifrar aq uela fis ionomia.
Se conduz isse bem a co nversa, ele poderia aju d-la. Estou procurando o
estacionamen to. Prec iso de um jipe para ir at a mina .
No h ningum l a esta hora da no ite. Exis te algum em especia l
que voc deseja ver?
C laire decidiu ir at o fim .
Algum q ue tenha au torid ade e capac idade para me levar at Dar
es Salaam declarou, com ousadia.
Agora? uma tarefa d ifc il.
Mesmo para a filh a do pa tro?
Bem, para a filha do pa tro as coisas so d iferen tes. Conheo um
rapa z l na mina q ue pode fazer isso. Em troca de a lg uma coisa, claro.
Eu pago o q ue ele ped ir.
me lhor no lhe d izer isso, seno ele vai querer todo o seu
dinheiro. Levou o cigarro boca e deu uma tragada . Gilvray disse que
voc no pode deixar o acampamen to.
E o q ue voc acha disso?
Eu? E le encolheu os ombros. Eu fao o que bem enten do. Se
voc quer sair daq ui, ento sair.
Voc me levar at esse rapaz ?

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Terei de lev-la. S eu posso ind icar q uem ele. Jogou o cigarro


ao cho e apa gou-o com a pon ta da bota. Vou apa nhar a lgu mas chaves.
Espere aqui.
C inco min utos depo is, ele est ava de volta. C laire suspirou aliv iada
quando viu que estava sozin ho.
C heguei a pensar que voc tivesse ido contar a G ilvray.
Ei, no conf ia em mim? disse, in digna do.
Ela precisava confia r. Era sua nica sa da. Comearam a an dar em
direo ao estac ionamento e, no meio do camin ho, C laire tropeou. Sentiu
que os braos de le a amparavam e readq uir iu o equ ilbr io, mas o rapa z no
a soltou. En laou-a pela cint ura e ela, embora assustada, sab ia que
na quelas circu nstnc ias era impossvel reclama r.
Ele parou ao la do do primeiro jipe que encon trou e colocou a sacola
dela no banco traseiro. Olhou para Cla ire e abraou-a com fora.
Que tal u ma remunerao para mim? sugeriu. No vou pedir
muito. Apenas um beij o.
Ser q ue ele realmen te queria s um beijo? Ou aq uilo seria apenas o
comeo de outras "remu neraes", ta lvez bem ma is nt imas? Ela no sabia,
mas resolveu arr iscar.
O toque dos l bios dele era suave, carin hoso. De repen te, porm,
percebeu que aque le beijo se tornava exigen te e ans ioso. Sen tiu seu corpo
preso e tentou se afastar, mas o desconhecido apertou-a ainda mais.
Indigna da, C la ire se defen deu com u m forte pon tap.
Garot in ha do d iabo ! exclamou ele, gr ita ndo de dor.
Voc tem razo concordou a lgum. Do d iabo!
Rod aproximou- se, sorrindo iron icamente. Cla ire estremeceu. Sabia
que tudo estava perd id o. No sairia mais da li.
Seu comp anhe iro de fuga mostrava-se arrepend ido, com medo de
perder o emprego.
Est bem. Pode me demit ir d isse com resig nao. Estou
errado.
Esquea isso, desta vez, eu sei mu ito bem com quem voc foi se
meter. Volte para o seu quart o.
C laire encosto u-se no jipe, olha ndo para as feies d uras de Rod.
Estava serena.
Quase consegu i.
Voc marca
absolutamen te nada ?

um

lim ite

em

Ela encolheu os ombros.

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alg uma

coisa

ou

no

marca

em

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Bianca 95

Pode me d izer o que h demais nu m beijo?


Vou lhe mostrar o que h demais.
Rod abraou-a vio lentamen te e beijo u-a. Claire sentiu que u ma onda
de prazer invadia todo seu ser. No era capaz de esboar a menor reao.
Estava presa a uma emoo maravilhosa e indef invel. As mos de Rod
acariciavam-lhe os seios e ela sentiu-se indefesa d ian te da fora da quele
corpo msculo. In defesa e impoten te. Im potente e ultrajad a. Sim, era isso:
Rod quer ia hum ilh-la a inda ma is, subju g-la. Esses pensamen tos fizeramna readquir ir o controle, e o orgu lh o.
J sabe agora o que h dema is num beijo? perg unto u ele,
conservando as mos nos seios de Claire.
Tire as mos de mim! protestou ela, quase gritan do.
Por q u? Voc no gosta? Braden poderia ter lhe dado muito mais
se a tivesse levado para onde estavam indo. E le deslizava os dedos pelo
corpo dela , n uma len ta carc ia. Talvez voc q uisesse q ue isso
acontecesse.
Pare! pediu ela, lut ando contra a excitao que a dom in ava cada
vez ma is. Eu no sou o t ipo de mu lher que voc imag in a!
Ele a soltou repen tinamente, como se tivesse percebido, na quele
instante, at onde h avia chega do.
Gostar ia de acred itar em voc.
Acred ite! Susp irou profun damen te, certa de que precisava
convenc-lo. Eu jama is me entregaria a um homem em troca de favores!
Ento, procure marcar seus lim ites, moa. Ele apa nhou a sacola
de dentro do jipe. Vamos. Eu preciso dormir.
Voltaram em silncio para o acampament o.
Meu quarto fica atrs do seu d isse ele, tocando a parede de
made ira com os dedos. Se voc ten tar sair novamen te, eu ouvirei.
Eu no sairei. Mas deixe-me em paz, por favor.
o que estou procurando fazer desde sua chegada, mas voc no
permite, est sempre arranjan do encrencas!
Voc nu nca des iste?
No. No depois de ter comeado algum a co isa.
C laire decidiu ceder:
A que horas comeo?
O caf da ma nh servido s cinco horas. Eu a chamare i s quatro
e meia.
Mas mu ito cedo!

Projeto Revisoras

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Bianca 95

Voc se acostu mar. Boa-noite.


C laire est ava cansada dema is para d iscutir. Fecho u a porta e deixouse cair na cama, pensan do em Rod e nos sentimentos que despertava nela:
desgosto, ressen timento, h umilh ao e... uma irresist vel atrao. Era
terrvel recon hecer essa grande verd ade apesar de t udo, ele a atraa. E
muito !
Fechou os olhos, desanima da. Sabia q ue aq uele sent imento poderia
destru-la. Mas no conseg uia ev itar um a co isa que se torn ava cada vez
ma is forte do q ue ela.

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Bianca 95

CAPTULO IV
A presena de C laire no acampamen to j no era mais n ovid ade. Os
rapa zes a respeit avam e gost avam dela. Tratavam-na, na br incadeira, por
"Vossa Exce lncia". Alis, brincadeiras no faltavam: ela viv ia encon trando
motivos para se diver tir, e d ivertir a todos. Ao mesmo, tempo, trabalhava
arduamente. Preparava e servia as refe ies, lim pava a can tina, lavava a
lo ua. Mas estranhamen te nu nca havia se sent ido to bem em toda sua vida.
Apesar do cansao, estava sempre bem-humorada e disposta. E o ma is
importa nte: fora aceita por todos, naq uele lu gar.
Nem C laire consegu ia acreditar nas mu danas por que passava.
Sentia-se
tran q ila,
lia
muito,
prat icava
esportes.
Passava
horas
conversando com Derek Loxley sobre os mais variados assun tos, a nica
coisa que evitava era encon trar-se com Rod. E le represen tava um risco que
ela no estava disposta a correr.
Derek prometera que q ualquer d ia levar ia C laire para conhecer sua
fam lia, mas enq uan to isso no acontecia aproveitaram uma folga de
dom ingo para passearem pela cida de. Saram muito cedo do acampamento,
em direo ao centro, que ficava a u ns oito qu ilmetros do acampa mento.
C laire, surpresa, observava as lojas coloridas, o mercado, as ruas e praas.
Se no fosse este calor insuport vel, eu no acred itar ia que estou
na frica comento u ela, na volta para o acampamen to. Juro que pensei
que as cidades, aqu i, fossem ma is ext icas, mas elas se parecem com
qualquer outra do mun do! Riu, d ivertida., Tentei ima ginar-me num
safri, mas nesta estrada s h zebras! Onde esto os outros b ichos, Derek?
Em Kilima njaro, no norte, ou Selo us, no sul. Exis tem todos os tipos
de anima is. Por aq ui, voc no tem mu ita chance de sonhar com safris.
E le sorriu, carin hoso, e ma nobrou o carro para a lcanar a estrada. Hora
de voltar, men ina !
Ela se estendeu no assento, observando o pr-do-sol no horizonte.
Vai escurecer an tes de chegarmos ao acamp amento.
Fique tranq ila, no nos perderemos. Olho u de sosla io para ela.
Voc conf ia em mim, no confia?
C laire riu.
claro.
Porq ue eu tenho idade para ser seu pa i?
No por isso. q ue confio em homens como voc.
Sente que pode confiar em G ilvray da mesma maneira?

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Bianca 95

Por q u?
isso.

Eu perceb i que voc o evita, e desejava saber o mot ivo. S por

No pense que no q uero ver Rod s porq ue ele me venceu, Derek,


na verda de, estou me d ivertindo bastan te aqui.
Est ? Ele parecia desconfia do.
Sim . a resposta que estou dan do a Rod e a meu pai. Eles
provavelmente imag inaram que eu fosse imp lorar para voltar para casa,
depo is de alg uns d ias de traba lho duro. Bem, no estou im plorando.
Tem not cias de seu noivo?
C laire se deu con ta de que no pensava em Peter desde o dia em que
chegara ao acampamen to. Enco lheu os ombros.
Ele certamen te sobreviveu.
Isso no parece nada romn tico.
Eu sei. Sen tiu-se corar. Vou lhe con tar um segredo, Derek,
aceitei casar com ele apenas para me livrar da so lido, da monoton ia. Gosto
de Peter, mas nu nca o amei. Suspirou . fc il conversar com voc,
sabia?
Espero que m inha filha pense a mesma coisa. Quero que confie em
m im, que me faa part icipar da v ida dela.
Que id ade ela tem?
Treze. E no nada precoce riu ele. Cont in ua pensando como
uma garota de treze anos.
No tem namorados, voc q uer d izer?
Bem, h um certo v izinho... um ano mais velho do que ela.
Brincam juntos desde pequenos. O rosto dele mostrava preocupao.
s vezes, penso em vig i-los, C la ire, eles tm mu itas aulas de educao
sexual na escola e acabam q ueren do exper imenta r. No meu tempo no
aprendamos na da alm de Biolog ia, e s a relacio nvamos aos seres
h umanos muito ma is tar de. Hoje em d ia, as crianas so mais espertas.
Esboou um sorriso desajeit ado. H muitos pa is q ue no conseguem
conversar com os filhos atu almen te, eles se esquecem da responsabilida de
que assum iram ao escolherem a patern ida de. O papel de pai no termin a na
concepo, ao contrr io, comea ne la.
C laire t in ha a impresso de que Derek estava um pouco embaraa do,
mas no sab ia por qu. Muito do q ue ele d issera era verd ade. Bill nunca
h avia co nversado com ela abertamente, pr inc ipa lmente sobre sexo. Talvez
ele ima ginasse q ue a filha fosse para a cama com todos os homens que
conhecia, alis, Rod tam bm pensava assim. Por que aq ueles dois no
tentavam pelo menos conhec-la melhor? Por qu?

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As lu zes do acampa mento surg iram d ian te deles e C laire sentiu-se


depr imida. Gostar ia q ue aquele passeio t ivesse durado mais temp o. Era to
bom sair um pouco, ver coisas novas, diferentes...
A agitao do pessoal fez com que ela se rean imasse. A grande
n ovida de da no ite era o velho pico Ben-Hur, que seria exib ido na sala de
recreao. Isso exp lic ava a alegr ia de todos h m uito que no assistiam a
um filme. Mas o projetor eng uiou por duas vezes e no h avia sinal de Rod,
a nica pessoa que podia consert-lo. Cla ire des istiu e sa iu da sala.
Resolveu dorm ir, j q ue teria q ue levantar muito cedo no d ia segu in te.
Dir ig iu- se ao seu quar to e, ao abr ir a porta, parou, espanta da: Rod
estava deitado na cama, as mos enlaa das atrs da cabea.
Me lhor fechar a porta adver tiu ele , quero falar com voc.
C laire obedeceu. Havia mu it a gente por perto, e seria melhor que
n ingum a v isse com ele.
Voc disse uma vez que eu devia marcar meus limites falo u ela
, para manter m inh a rep utao, no foi mesmo? E se algum o viu
entrando aq ui, voc acha q ue ser possvel man t-la por mu ito tempo?
Ning um v iu. Est avam todos assistindo ao filme. Colocou os ps
no cho, sent ando-se. Seu tom de voz era rsp ido: Voc est ficando
muito tempo com Derek L oxley, os rapazes esto comentan do.
No me importo com isso.
Ele tambm no?
O que que voc est querendo d izer?
Voc sabe m uito bem. Duv ido q ue ex ista um nico homem neste
acampamen to que possa manter um relac ionamen to estritamen te pla tnico
com voc.
Nem um n ico homem?
Oua, menina, estou aq ui h ta nto tempo quan to os outros,
convivendo com homens todos os dias, e voc uma garot a mu ito sensual.
Como sim ples necessida de, suponho d isse ela, con trolan do-se.
Exa to. Ns no temos outras afinidades alm dessa, certo?
Nenhuma afin id ade corrigiu C laire. Nenhuma .
Se voc est to convencida d isso, venha at aqui e prove.
Ela sentiu o corao bater ma is depressa. Todas as emoes daq uela
no ite, no estacionamen to, ainda estavam vivas dentro dela. Quer ia estar
entre os braos de Rod, queria desesperadamen te, mas no devia ceder. No
podia hum ilhar-se tan to d ian te dele!
Amedronta da?

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Nesse exato momento, C laire percebeu que fina lmen te havia


encontrado um caminho para subju g-lo. Faria com q ue Rod a desejasse
cada vez ma is, dar ia esperanas. Esta seria a grande vingana. Iria
provoc-lo, mas jamais se entregar ia a ele. Jama is!
Nem um pouco amedronta da. Voc no me assusta.
Aproximou-se dele com um ar de desafio. Rod cont in uou sentado,
observando-a silenciosamente. Havia a lgo mais do q ue desejo nos olhos
dele, e C laire percebeu isso. Lu tava con tra seus prpr ios sentimentos, seu
orgulho mascu lino. Mas perdeu a ba talha. Levantou-se e abraou-a
apa ixona damente.
C laire esqueceu-se da vinga na que p lanejara. Esqueceu- se de tudo.
O mundo, agora, se resum ia maravilhosa sensao de estar nos braos de
Rod, de afagar seus cabelos, de sentir seus beijos. Um desejo ardente
apoderou-se de la, e s isso import ava agora. Os l bios dele percorria m-lhe
o pescoo, o colo, os seios. As mos acar iciavam seu corpo de uma mane ira
ao mesmo tempo firme e suave. C laire no podia ma is res istir. No q uer ia
res istir. Quer ia entregar-se a Rod, loucamente, ap aixona damente.
Ele comeou a desp i-la calmamen te, com extremo carinh o. Pele
contra pele, corpo contra corpo, am bos mergu lh aram no u niverso inf in ito da
pa ixo, do prazer. Cla ire sent iu que as foras a aban donavam e, de repente,
tomou consc incia do q ue estava fazendo. Do que ia fazer. Luto u,
desesperadamen te, contra o desejo que a envolvia comp letamen te.
No murmurou ela. Rod, eu no posso!
Pode sim.
E meu pai? E le conf ia em voc, Rod!
Ele parou bruscamente, o corpo tenso. Curvou-se
camisa. Seu rosto mostrava um m isto de desejo e raiva.

apan hou

Eu devia ter ido at o fim de qua lq uer ma neira d isse por entre
os dentes. Voc calcu lou m uito bem at onde queria chegar, no foi?
No tinha
envergonha da.

inteno

de

chegar

at

esse

ponto

confessou,

Oh, enten do. Algu ns be ijos, apenas para excitar-me, e ento uma
retirada estratg ica. Lembra-se do que aconteceu da lt ima vez q ue tentou
esse jogo comigo? No esperou pela resposta. S escapou por causa de
Bill. Ele tem razo. Voc usa as pessoas.
C laire abotoou sua b lusa com dedos trmu los, saben do q ue merecia
ouv ir aquilo.
Descu lpe-me. Lamento o que aconteceu. Se isso quer d izer alguma
coisa para voc, eu acho que no tem sentido fa zer amor por sim ples
desejo, sem nen huma outra emoo.
E voc sent ia ou tras emoes pelo seu noivo?

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Meu. .. oh, voc quer dizer Peter?


E quem ma is? Havia ironia na voz dele.
Rod, por favor... esse assun to me magoa... No sei o q ue sentia
por Peter, eu q ueria romper o noivado, sabe?
Por q u?
Ela hesitou, an tes de respo nder:
Por q ue eu no o amava.
Voc no ama n in gum! egosta dema is para amar!
Isso no ver dade! E u amo Bill... descobri o que ele sig nif ica para
m im enquanto estava no avio, vindo para c.
Mas ele a enga nou, no foi? E voc agora o odeia !
No! Apenas achei que ele no t in ha o dire ito...
Rod a in terrompeu:
E a mim? Voc me odeia, Cla ire?
Od iei! ad mitiu. Voc me h umilho u ta nto...
Sim , eu a hum ilhei, mas voc prec isava de uma lio, moc inh a. Fez
uma pequena pausa. Olhe, no tive a in teno de deixar as coisas
chegarem ao ponto em que chegaram esta no ite. Ainda bem voc me
deteve, do contrrio eu n unca ma is poderia olhar nos olhos de seu pai.
suave.

Voc se recupera rap id amente de frustraes... fa lou, num tom

Como voc mesma disse, no h sent ido em fazer amor sem outra
emoo alm do simp les desejo E nfio u a camisa den tro do jeans. Posso
telegrafar ama nh cedo para seu pai, dizendo que mudou de idia a respeito
do casamento com St Joh n?
Sim, pode. C laire susp irou. Ficar conten te em se livrar de
m im, no ?
Voc represen ta um per igo para todos aq ui. Ser ia me lhor que
Voltasse para a Ing laterra. Olhou-a com firmeza. Tente evitar Derek
Loxle y. No sei o que est acontecen do, mas ele no tem se concentrado no
trabalho nestes lt imos d ias. Vou lhe arranjar trans porte para tera-feira,
est bem? d isse ele, sain do do quar to.
C laire concordou. Mas est ava confusa. Sento u-se na cama, pensando
que da li a dois dias estaria volta ndo para casa. S que essa,id ia no a
agradava.. . Teve de encarar a verda de, por mais cruel q ue fosse. E a
verdade era que no q ueria par tir. No acampamen to, a v ida tinha um
sentido, voltar para casa sign ific ava voltar para a mesma velha rot ina, para
a mesma solid o. Estremeceu ao pensar nisso.

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Por outro lado, Cla ire sabia q ue um mot ivo mais forte a prend ia ao
acampamen to, e esse motivo era Rod. Estava irremed iavelmen te envolv ida
por ele. No seria capaz de v iver lon ge daque le olhar, daque le corpo,
da queles beijos... Sem Rod, nada ma is teria sentido. E, no enta nto, teria de
ser assim. No havia esperanas para ela.
No foi dif cil evitar Derek Loxley no d ia seg uinte, porque ele esteve
fora quase todo o tempo. Quan to a Rod, s o encontrou rapidamente,
quando ele foi inform-la de q ue j havia provide ncia do o avio que a
levar ia de volt a. Foi um encontro seco, forma l, como se nada houvesse
acontecido entre eles.
Aquilo levou C laire ao desespero. Ao entardecer, sem conseg uir mais
controlar a ansiedade, decidiu abr ir o jogo com ele:
Estou sain do para verif icar alg umas obras respondeu Rod,
quando ela lhe perg un tou se poderiam conversar em partic ula r. melhor
v ir com igo se o assu nto assim to urgen te.
C laire no esperou um segun do convite. Pulo u pra den tro do jipe,
sentou-se e encarou Rod com f irmeza.
Voc quer que eu fique e eu tambm q uero ficar d isse, ans iosa.
Ele ficou em silnc io por alg uns momentos. C laire sent ia o corao
aperta do, an gust ia do.
Oua, vamos esclarecer de uma vez o que houve entre ns. O que
aconteceu ontem noite no te ve sign ifica do a lgu m, fo i u m sim ples e infeliz
acidente. S isso.
O que "quase" aconteceu ontem noite corrig iu C laire. Se
tivesse acon tecido, voc estaria pensan do de outra forma?
Sobre manter voc aqu i? Ele sorr iu. Seria um assu nto a se
discutir.
Eu no fale i sobre ficar ou n o. Per gu ntei. .. sobre a lgo d iferente!
Rod parou o carro e virou-se para ela. No havia qua lq uer sina l
emoo no rosto dele.
Diferente como?
Se tivesse acontecido, isso sig nif icaria alg uma coisa para voc?
Ele riu.
Ns no h ava mos concordado em que no exist ia q ualquer emoo
a lm do desejo?
Mudei de id ia.
E o q ue isso q uer d izer?
Que eu q uero apenas estar com voc; no me importa em que
condies.

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Bianca 95

Vamos esc larecer esta sit uao: d isse ele voc est q uerendo
ficar aqui nas con dies q ue eu determina r. Certo?
Certo.
Isso inclui dormir comigo?
Se voc qu iser... Ela se recusava a desviar os olhos dos de le.
Sabia que estava ag in do de maneira errada , mas no t inh a outra sada.
Rod, voc no percebe? B ill nu nca gostou dos homens que escolhi. Por isso
fez com que me aproximasse de um q ue pu desse me fa zer esquecer Peter.
Bem, isso funcio nou: esqueci-o. Comp arado a voc, ele no nada ! Ela
recostou a cabea nos ombros dele. No fique a sentado me olha ndo
desse jeito ! Beije-me!
O beijo apa ixona do fez C laire v ibrar de emoo. Sent iu que nada
parar ia de Rod, agora. Olhou-o, sorrindo e sem flego, os olhos cint ilando.
Est ven do! Ns sentimos a mesma coisa! Oh, Rod , vai ser
maravilhoso. F icarei aqu i em Mga la at que voc termine seu trabalho,
ento voltaremos j untos. B ill ficar feliz!
Voc acha?
Ten ho certeza. Voc exatamen te o genro que ele gostar ia de ter.
Voc seria scio dele, sem dv ida. Naugh ton e Gilvray. Isso parece... Ela
se sentiu subitamente desconcerta da. O q ue isso? O que eu estava
dizendo?
Rod riu, est icando-se no assen to.
Cla ire, voc fant stica rea lmente! Quan do foi que voc descobr iu
que eu poderia ser um bom marido?
Ontem no ite, q uan do voc saiu do quart o. Naq uele momento
percebi o qua nto gost ava de voc!
E o resto aconteceu automa ticamen te?
No. No foi au tomat icamente. E u t ive de me certif icar de que
voc sentia a mesma coisa.
Voc no acha que u m beijo uma prova um ta nto fraca?
Mas voc me beijou de um jeito to... Parou, surpresa.
Comeava a desconf iar de que se enga nara. Se estou imag ina ndo coisas...
Ser q ue no est? O sorr iso de le era q uase irn ico.
Eu quero casar com voc, Rod.
Oh, claro que quer, da mesma maneira que voc queria casar com
Peter.
Aquilo foi um equvoco, j lhe expliq uei! Cla ire recostou
n ovamente a cabea nos ombros dele. E u mudei, agora sei realmen te o
que quero.

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In teressante... uma pena que desta vez voc no vai conseg uir o
que est querend o. Sua oferta tenta dora, mas tere i que recus-la. Eu
quero escolher a mu lher q ue ser min ha esposa, e no apenas ser escolhido
por ela.
Mas eu amo voc! disse ela, desesperada.
Duvido. Mesmo que me amasse, eu no seria obrigado a retribuir
esse amor. Uma coisa que voc deve aprender que no pode ter, a todo
instante, o que deseja, simp lesmen te porque deseja. E le saiu do j ipe.
Espere-me aq ui. Vou verif icar alg umas obras.
Foi o que fez. C laire sentia- se uma idio ta. Rod no se importava nem
um pouco com ela. No da ma neira como ela queria.
Comeava a escurecer rapidamen te. Ela observava os tratores e as
mquinas, parados a seu la do. Nesse momento, sent iu uma necessida de
crescente de se v ingar do homem q ue a havia rejeita do. No havia luz no
loca l porque os geradores est avam parados. Rod h avia levado um farolete. A
nica iluminao vinha dos faris do j ipe, apon tan do para a estrada de terra
ba tida que cond uzia mina. Do outro lado ficava o acampamen to. Resolveu
que voltaria sozin ha, deixa ndo Rod entregue prpria sorte. Sentou-se ao
vola nte, deu a par tida e sa iu. Rod apareceu a alg uns metros de dis tncia , e
parecia assust ado. Ela sorr iu de sat isfao. O que poderia acontecer depo is
no a incomodava mais.
Mas esta satisfao durou muito pouco. Aps alg uns q uilmetros, ela
estava la menta ndo amargamen te o ato imp uls ivo. Isso iria resolver alguma
coisa? No, no resolveria. Tampouco faria com q ue Rod a amasse, pe lo
contrrio, esse seu gesto ir ia afast-lo a in da mais.
Pensou em retornar, mas sentia-se incapaz de execu tar qualquer
mano bra, porq ue a estrada era bast ante ru im. No sabia o q ue fazer. Estava
arrependida, amarg urada, cien te de que poder ia ter perdido Rod para
sempre.
C laire se sent ia uma id iota . H avia se deixado levar por um im pulso
to lo e infan til. E tu do por causa de um homem! Mas a mgoa profunda
continuava den tro dela. Rod no era um t ipo q ualquer, era o que havia
conseguido mexer com seus sent imentos. E de que maneira! E la o desej ava
com todas as suas foras, no apenas fsica, mas espir it ualmen te!
Mas n unca o teria. Isso ele havia deix ado claro.
Imersa no prprio sofrimento, C laire nem percebeu que o jipe
comeava a fa lhar. S se deu conta do perigo qua ndo o carro parou.
Percebeu que a gasolin a acabara e que no lhe restava outra sada seno
esperar. Mas... por q uem? Est ava soz inha em meio quela escurido, com
medo das pesadas nuvens que encobria m as estrelas e pren unciavam chuva.
O jipe no possu a teto e ela no t in ha como se proteger da gua que
comeava a cair com fora. Molhada at os ossos, cansad a, Cla ire ma l
conseguiu acreditar no bar ulho q ue ouv ia. Virou-se e viu q ue um carro se
aproximava, Rod estava ao volan te. Desceu do jipe e caminhou sobre a

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Bianca 95

lama, at ele. En trou e sentou-se ao lado de Rod, preparan do-se para o


inevitvel.
Acabou a gasolin a disse ela simp lesmente.
O que fo i q ue voc qu is pr ovar com sua atitu de, hein? perg unto u
ele, com um tom de voz sombrio.
Nada respondeu , aborrecida. Foi uma to lice, eu sei. Ela
tremia de frio. Seus cabelos estavam encharcados. Voc acha que este
veculo capa z de enfren tar essa estrad a, no estado em que est?
Vai ser dif cil, mas vou ten tar. Ma l acabou de falar, as rodas
traseiras do carro afundaram na lama. Ele praguejou. Ns temos de
esperar a chuva parar; e no adia nta reclama r, fo i voc quem provocou isso!
E ela costum a parar lo go?
No sei, mas espero sinceramente q ue esta ma ld ita chuva no
atravesse a madrug ada! Irrita do, ele se virou e apa nhou um cobertor.
Tire suas rou pas molha das e coloq ue isto nas costas. Passe l pra trs.
C laire obedeceu, sem hesit ar. Jogou as rou pas molha das nu m canto e
percebeu que Rod a observava pelo espelho retrovisor.
Voc est ava me olhan do reclamou .
Cons ideran do o q ue voc me d isse h pouco, q ue at dormir ia
comigo, eu me achei no d ireito de olhar. M as no se preocu pe, no vi nada
a lm do que j t in ha v isto ontem noite respondeu, irn ico.
Crp ula! Ontem noite foi diferente!
Voc nem precisava me d izer isso. Voc no estava molh ada desse
jeito, por exemp lo. R iu. Espero que esteja tomando regu larmen te o
remdio contra a malr ia acrescen tou. E mbora a doena seja rara por
aqui, melhor se preven ir, moa. Tem toma do os comprim idos?
No. Chegue i a tomar vacinas con tra o tifo e a febre amarela
porque Peter pla nejava v isitar o Qunia em nossa... lua- de-mel. Pensei que
no ho uvesse necessidade de outros remd ios.
Ele abriu o porta-luvas
comprim idos e deu-os a ela.

apa nhou

um

v idro.

Tirou

a lguns

Tome-os. Ma lr ia no brincadeira.
Nada do que est acon tecendo br incadeira disse ela, engolindo
os compr imidos. Pelo menos para m im. E u n unca me atire i aos ps de
n ingum. Nunca fui rejeita da an tes!
E podia ter sido p ior.
Voc quer dizer que me aban donar ia mesmo se t ivesse feito amor
comigo?
Isso po der ia ter acon tec ido.

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E ain da pode? Eu preciso saber, Rod.


Ele demorou para responder. Cont in uou olha ndo para ela, at que
finalmente suspirou e ba la nou a cabea, nega tivamente.
No.
Faa amor com igo murm urou ela. Por favor, Rod.
C laire, pelo amor de Deus!
Quero fa zer amor com voc. No me im porto com ma is nada, neste
momento.
Mas ama nh voc acab ar se im portan do.
Esq uea isso. E la se ajoelhou no ba nco e deixou que a manta
casse, descobr in do seu corpo. Esquea o que eu disse an tes. Eu desejo
voc apenas para fazer amor comigo.
Ele pu lou para trs do carro nu m im pu lso, ajoelho u-se tam bm e
trouxe-a para ju nto de si. Ela vibrou ao sent ir o toque da quelas mos em
seu corpo. Rod estendeu a manta sobre o banco e ela deitou- se sem na da
dizer, ouvin do os p in gos da chuva sobre o teto como se fossem uma sinfonia
distante. Eu o amo, d isse a si mesma, defen dendo-se da ima gem do pai. Eu
o amo!
Esta realmente a primeira vez para voc, no ? pergu ntou
ele, detendo-se.
Ela est ava tremendo, numa mist ura de expectat iva e rece io, com o
corpo s portas de uma nova descoberta.
Sim murmurou.
Ele levantou-se e sentou no canto do assento, com os cotovelos
apo iados sobre os joelhos.
Vista- se ordenou.
No posso. As roupas a ind a esto molhadas. Cla ire estava
chorando, incapaz de aceitar a sbita muda na dele. Rod, eu...
Ento cubra- se com essa ma ldita manta.
Ela o obedeceu, resigna da, sufocan do na garg anta um lamento de
dor. Descu lpe-me. Eu no sabia que isso era importan te para voc.
importa nte, sim. Eu n unca encontre i u ma mulher inexperiente
em toda min ha v ida, e no ir ia comear com a filha de Bill Naug hton!
Voc no acreditou em mim q uan do eu lhe disse que no me dava
a qualquer um. Foi tudo que ela encontrou para dizer.
claro que acred itei, mas isso no queria d izer q ue voc no
tivesse se da do a ning um an tes. St John , por exemplo, supon ho q ue ele
seja capa z.

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Tenho certeza q ue sim ! Mas estar comprometida com alg um no


significa ir para a cama com esse algum, sign ifica?
A chuva est parando. Vou tentar desato lar o carro.
Rod, no seja assim. Voc est fazendo com que eu me sinta
vulgar!
Voc pode ser tu do, menos vu lga r. Ele se v irou para ela,
decidido. Por que eu, C la ire? Porque me dar essa honra?
J lhe disse. Eu o amo. Isso assim to estranho?
O que vem de voc no me surpreen de mais replicou. Esto u
certo de que est to apa ixonada por mim qu anto esteve por St John. E
basta que eu me apaixone para que voc perca o in teresse, correto? Porque
voc quer provar constantemen te a si mesma q ue pode ser ama da por
qualquer homem. No se import a com o que isso possa custar a eles!
No, Rod, no assim !
Mas ele ma l a escutou . Abriu a porta do carro e desceu.
Voc ter que dir ig ir enqua nto eu empurro. No force demais o
motor. Qua ndo eu gritar, comece a acelerar.
C laire esperou que ele sa sse para tomar o vola nte, enrolou
cuidadosamen te a manta em volta do corpo. Foram necessrias vrias
tentativas para t irar o pesado vecu lo da lama e coloc-lo sobre a superfc ie
slida da estrada. Rod no disse uma s palavra at o acampament o. As
n uvens comearam a desaparecer e alg umas estrelas br ilhavam no cu.
Havia um che iro penetrante de terra molhada no ar. Se fosse dia , a terra j
estaria seca sob o calor abrasante do sol.
Mas se fosse dia na da disso teria acontecido, pensou C laire. Se no
estivesse escuro, no teria perd ido sua inibi o. Se Rod tivesse feito, amor
com ela, teria pelo menos algo melhor para se recordar.
Havia pouco movimento qua ndo eles chegaram ao acampament o. A
chuva certamente imped ira q ue os rapa zes sassem de seus alojamentos.
Rod estaciono u o carro ao lado do q uarto dela, sem desligar o motor.
Um ba nho quente no lhe far mal a lgu m, se voc est iver d isposta
a isso disse ele.
Vou esperar at aman h. H mu it a lama por aq ui, agora. Ela fez
uma pequena pausa, procurando man ter a calma. A q ue horas o avio
estar aqui?
Por volta de on ze horas respondeu secamente. Mas,
inesperadamente, a voz de le se tornou su ave: Desculpe-me pelo que
houve esta no ite.
A culpa foi m in ha.
No, foi min ha. Ontem noite hou ve um descu ido, mas hoje...

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Bianca 95

Hoje voc tam bm no le vou o descuido at o fim comp letou


C laire. Rod , eu no estava tenta ndo lhe im por nada, voc foi o nico
homem por q uem me apa ixonei de verda de! E, se no posso t-lo, no quero
ma is ningum!
Voc no desiste nu nca, no mesmo? M uito bem, supon do que eu
concordasse com t udo o que voc sugeriu esta noite, q uanto tempo durar ia?
No esperou q ue ela respondesse. E u lhe direi q uan to: at q ue a
n ovida de se d iss ipasse. Voc quer apenas o que no possu i, mas, uma vez
obtido o que deseja, perde o in teresse. Volte para a Ing laterra e encontre
um outro que satisfaa seus desejos!
Se me deixar ficar, posso lhe provar que est fazen do um
julgamento errado a meu respeito disse ela, agarran do-se ao tnue fio de
esperana que ainda lhe rest ava. Tudo que peo uma oport un ida de de
fa zer com que voc acred ite em mim ! Por favor, Rod, cance le o vo de
ama nh! suplicou, q uase choran do.
Ele ficou em silnc io, contemp la ndo aq ueles cabelos escuros
displicentemen te jogados sobre o rosto. Ela percebeu que Rod a desejava e
atirou-se em seus braos, beija ndo-o suavemen te.
Por f avor!
O que voc vai dizer a seu pa i?
Nada. Os, olhos de Claire brilh avam. Afinal, foi B ill q uem me
mandou para c, no foi?
Ele descobrir ia lo go a verda de. Ns no podera mos ocultar na da
n um loca l como este.
Sou livre para tomar min has prprias decises defendeu-se ela.
isso tu do q ue lhe interessa, no mesmo? No se im porta nem
um pouco em magoar alg um, desde que sat isfaa seu ego! Bem, no far
isso comigo, garotinh a m imad a. Voc tomar aq uele avio aman h, nem que
eu tenha que coloc-la nele fora.
C laire no se moveu.
Voc pla nejou t udo isto de propsito, Rod?
Sim , planejei. Precis ava saber at que po nto estava preparada
para partir. Voc no mudo u, C laire. No est se importa ndo nem um pouco
com Bill. Voltar comigo para casa ser ia a mane ira ideal de se v in gar de le
no seria? Ningum consegue vencer C laire Naug hton ! Ele fez uma
pequena pausa. Voc vai sair sozin ha do carro ou preciso coloc-la para
fora?
Ela abriu a porta e desceu, os ps desca los afunda ndo na lama.
Cam inhou at o quarto com o corao aperta do e os pensamen tos conf usos.
Ser ia realmen te o tipo de pessoa q ue Rod havia descrito? Se era, por que as
pa lavras dele faziam-na sofrer ta nto? E por que, apesar de tu do, ela ain da o
desejava to desesperadamen te?

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Bianca 95

CAPTULO V
Na ma nh seg uinte, cansa da e abat ida depois de u ma terrvel noite
de insnia , Claire percebeu q ue no lhe restava outra sada a no ser
arrumar suas coisas, tomar um bom ban ho e preparar-se para part ir.
Apronto u-se, disfarou as olheiras com um pouco de maqu ilagem,
colocou seu melhor vestido e sentou-se na cama, pensa ndo em Rod. Sabia
que seria impossvel faz-lo m udar de idia, mas talvez pudesse convenc-lo
de que seu amor era sincero, verda deiro.
Porm, ao ver o olhar dis tan te e ind iferente de le, sent iu que no
tinha ma is chances de provar o que quer q ue fosse.
O avio chegar dentro de alguns minu tos d isse, apan han do a
ba gagem dela. melhor esperarmos perto da pist a. Apanhou todas as
suas coisas?
C laire acenou a cabea afirmat ivamen te.
Eu no tenho permisso
perguntou ela, entrando no j ipe.
Loxle y saiu
despedidas a ele.

foi

para

curta

me

despedir

resposta.

Eu

de

ningum?

transmitirei

suas

O avio no era ma is q ue um pon to d ista nte no cu, q uan do eles


tomaram a estrada que cond uzia pis ta.
Est chega ndo d isse Rod, estacio nan do o carro. Apoiou os
braos no volan te, completamen te in diferente a ela.
C laire passou a pon ta da lng ua nos l bios secos.
Rod, ns no poderamos comear tudo novamen te? perguntou,
com a voz quase rouca. No aqu i, mas q uan do voc volt ar para a
Inglaterra...
Ele suspirou, sem virar o rosto para ela.
Ser q ue voc no consegue suport ar a id ia de que no exis te
na da entre ns?
Exis te sim, Rod, voc no pode negar a atrao que sent imos um
pelo outro!
verda de. Isso eu no posso nega r. Olhou-a intensamente,
fa zendo-a estremecer. Lembro-me mu ito bem do je ito como me olho u
ontem noite, de ita da sobre aq uela ma nta, e eu me contro lei para no
aproveitar a situao! Devo ter sido um idio ta!

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Bianca 95

Voc acha que eu ag iria assim se no o amasse?


Amor! Ora, C laire, voc no enten de na da de amor! De fazer amor!
Nisso voc to inocen te qua nto uma cria na!
S por que no fiz o q ue outras mu lheres fa zem?
Voc no fez nada! F icou deita da, como uma boneca, esperando
que eu fizesse tud o. Mas a cu lpa no sua, n unca teve algum que lhe
ensinasse... comple tou irn ico.
O avio comeava a aterrissar.
Voc poderia me ensina r, Rod; eu
Dispense o avio e me leve de volta. Por favor!

aprenderia

rapidamente.

Ele respiro u fun do.


ficar!

Quantas vezes tenho de lhe d izer a mesma coisa? Voc no vai


Ento prometa q ue ir me ver assim que volt ar para a In glaterra!

Vou pensar n isso. Ele desceu do jipe e apa nhou a baga gem dela.
Vamos, quero voc nesse avio.
O Cessna parou a uns tr in ta metros de onde eles est avam; Rod
acompanhou Cla ire at ele, seguran do seu brao com fora, como se
suspeitasse de que ela ain da poderia tentar enga n-lo. O jovem p ilo to
saltou sobre o solo, surpreso.
No pensei que o passageiro fosse u ma mu lher... disse ele,
olhando Cla ire com interesse. Aqui em Mga la no h garotas e...
E nunca mais h aver! comp letou Rod. Como est o tempo em
Dar es Salaa m?
mid o.
imedia tamente.

Ele

olhou

para

relg io.

Temos

de

par tir

C laire observou sua baga gem ser colocada na par te de trs do


pequeno avio. Olhou para o rosto bron zea do de Rod e reso lveu fazer uma
ltima tentat iva:
Rod ?
A expresso dele no se alterou .
Eu d isse q ue vou pensar. Fechou a porta e acenou para o p iloto.
Leve-a embora.
Ao tomar posio para a decolagem, o p ilo to procurou in iciar uma
conversa.
Esse homem tem uma determinao incr vel. Se alg uma garota me
olhasse do modo como voc olhou para ele, eu no resist iria .

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Bianca 95

C laire ma l o ouviu. F ixou os olhos no horizonte que se descortinava


diante deles, ima ginan do como seria m seus d ias sem Rod; mas estava
determinada a v-lo novamente. Se ele no a procurasse, ela o far ia.
Ass im que chegou a Dar es Sa laam, C la ire foi at o g uic h da
companhia q ue a levaria at Londres e soube q ue seu lugar j estava
reservado. Rod havia pensado em t udo. Mas... e se ela cancelasse a
passagem e ficasse em Dar es Sa laam? No, no adia ntar ia. Seria intil
tentar tirar Rod de M gala . Alm d isso, qua lq uer pla no nesse sentido
acabar ia por afast-la ainda ma is. E le era esperto o suf iciente para no cair
em qualquer armadilh a que ela preparasse. Res ig nada, C laire dir ig iu- se ao
avio. Ma is algumas horas e estar ia de volt a In gla terra. Bem, ter ia de
enfrentar Peter, mas isso no ser ia um grande prob lema. Tampouco seria
difc il enfrentar Bill, agora. Na verdade, estava at agradecida a ele. No
fosse aquela maluca interfernc ia e ela estaria casad a com u m homem a
quem no amava. No fosse por B ill, ela no teria se apaixona do por Rod...
Bill a esperava no aeroporto. Estava um pouco indeciso em
cumpr iment-la, e C laire fez questo de man t-lo assim por um bom tem po.
Verifique i a lista de passageiros respon deu ele, qua ndo Cla ire
lhe perguntou, j no carro, como sou bera que ela chegaria naq uele vo. O
telegrama de Rod diz ia q ue voc provavelmen te estar ia na quele avio.
Pois ele q uase se enga nou. Pensei em ficar em Dar es Salaam, e
teria realmente ficado se houvesse ao menos uma oport un ida de de atra- lo
at l.
Bill olhou-a de rela nce.
Ser q ue isso sign ifica o q ue estou pensan do?
Sign ifica q ue vou casar com Rod G ilvray. No era isso q ue voc
estava esperan do?
Confesso q ue essa idia me passou pe la cabea ad mitiu ele,
a legre. M as imag in ava q ue voc fosse encontrar d ific uldades em
convenc-lo a abando nar a liberda de...
E estou encontrando! Mas acho que nada insuper vel. Voc tem
a lgum outro trab alho pla nejado para ele?
Sim, tenh o. Ns conseguimos o contrato para construir a barragem
de Colwood Valley. Rod j sabe disso.
Ento ele ficar por aq ui alg um tempo?
De zoito meses. B ill olhou -a, confuso. Cla ire, no estou
entendendo d ireito essa h istria . Rod no a pediu em casamento, afinal?
No. Fu i eu quem pedi; e ele recusou.
Recusou? Bill estava mais confuso ainda. Voc acha q ue ele
est se fazen do de dif cil?

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Bianca 95

No. Rod apenas no confia em mim, no acred ita que eu tenha me


apa ixona do por ele.
No posso censur-lo por isso.
Mas a verdade essa, Bill, eu amo Rod!
Mas voc ia casar com Peter...
Eu sei, e estou envergonha da por isso. Fez um a pequena pausa.
Como foi q ue ele recebeu a no tc ia?
No muito bem. Ter de esclarecer as coisas pessoalmente, C laire.
Olho u para a filha, ans ioso. Voc me perdoou, no foi?
Perdoei em par te, Bill, mas ain da acho que voc no tinha o d ireito
de interfer ir em min ha v ida da que la maneira.
Voc ficou magoa da?
C laire v irou-se e imp uls ivamente, colocou sua mo sobre a dele.
Sim , fiq uei; e bastan te.
Desculpe-me, mas no encontre i ou tro jeito acrescentou, com
relutnc ia. Sub ita mente sua expresso se alterou. Diga-me, voce e Rod...
No fui para a cama com ele, se isso que quer saber; mas s no
fui porque ele no q uis. E ele no qu is porque eu sou sua filha, Bill. Rod
tem muita considerao por voc.
F ico feliz em ouv ir isso. Ele parecia duv idar de la. Voc
ofereceu a ele?
Ela sorr iu.
Se quer mesmo saber a verdade, eu me at irei sem nenhu m pudor;
ele poderia ter feito tudo que qu isesse.
Havia ma is espan to do que repreenso nos olhos de Bill.
Eu nu nca vi voc desse je ito!
Por q ue eu nunca havia sentido isso antes!
Sinceramen te, Cla ire, se Rod foi capaz de recus-la, ou porque
tam bm a ama ou, ento, porq ue voc no lhe desperta nen hum in teresse.
Desperto, sim! disse ela com nfase. Ele me deseja!
Mas no o sufic iente para se casar com voc.
Ele vai casar com igo. Ter de casar! C la ire dir ig iu-lhe um olhar
de splica. Voc no lhe ofereceria uma socieda de ou alguma coisa
parecida?
Como uma forma de suborno?
Digamos que sim.

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Bianca 95

Voc gostaria de conq uist -lo dessa ma neira?


o amo!

No me im porto como! Quero con qu ist-lo de q ualquer maneira! Eu


Bill ba lanou a cabea.

Isso no amor, obsesso. Voc assim desde criana! Nunca


adm itiu que a lgo lhe fosse nega do!
Agora diferente. E u sou diferente. J no sou mais um a cr iana.
Cla ire, seja sensata. Rod Gilvray no o t ipo de homem que se
deixa levar por capr ichos, se ele d isse que no se casar com voc, po uco
prov vel que mu de de id ia.
Ento no vai me ajudar ?
Ele suspirou.
Eu no oferecerei nenh uma socieda de a ele, no o comprarei,
C laire! Nunca! Bateu na ja nelinha q ue separava o motorista dos
passageiros e disse, bruscamen te: Pare no Crown. Preciso de um drinque.
C laire ficou ca lada, pensando na proposta insensa ta que acabara de
fa zer. Arrepen dida, virou-se para o pa i:
Voc tem razo. Eu fu i longe demais. Tenho de conseguir Rod por
meus prprios meios.
Boa garota! E u sab ia que voc acabar ia percebendo isso. Se Rod se
juntar famlia, ficarei mu ito feliz, pode estar certa, mas jamais adm itiria
um genro que ace itasse ser comprado, enten de?
Rod no aceitaria , Bill. orgu lhoso, tem l seus princp ios. Fez
uma pausa. No entan to, h uma coisa q ue voc pode fazer.
E o q ue ?
P lanejar um a reu nio num fim de semana, q uando ele voltar.
Voc acha que um fim de semana ser suf iciente?
Ser ia um comeo.
Bem, voc deve saber melhor do que eu. Farei o que p uder.
C laire se sent ia mais animada. A solido e o td io j eram coisas do
passado. Nem mesmo a perda da amiza de de Peter conseg uiu abalar sua
fora de von tade. Sent ia sauda de de Rod e s vezes pensava em escreverlhe, mas havia decidido no ter qua lq uer conta to com ele, e mante ve
firmemente essa deciso. Comeou a cursar Econom ia e passava os dias
imersa nos est udos, feliz por finalmente ter encon trado algo que rea lmente
a interessava. O relac ionamento com Bill tambm mudara. Agora, pa i e filha
se davam bem e ele lhe acenava at com a possibilida de de passar-lhe um
dia a presidnc ia da Compan hia.

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A sedutora Kay Thorpe


Bianca 95

Alm d isso, as novas amiz ades que fizera na Universidade lhe davam
a segurana de q ue poderia ser aceita em qualquer lugar por ela mesma e
no pelo im pr io financeiro que represent ava. En tre os novos am igos, C la ire
se identif icou mu ito com Bla ke Wrexha m, com quem sempre a lmoava, ia ao
teatro, co nversava.
Blake, aos v inte e sete anos, era um homem amb icioso, sab ia o que
queria da vida; e sempre apo iava C laire no que dizia respeito a Rod.
Seria fant stico se um d ia eu fosse ama do dessa maneira
dissera ele, certa vez. Duvido que p udesse resist ir ao apelo de algum
que me amasse ta nto!
Acho que eu dever ia ter um pouco ma is de org ulho, no mesmo?
Afinal, o que posso esperar de um homem que me despreza ta nto?
Se a ele q uem voc quer, lu te! V at o fim! Adm iro essa sua
tenac ida de. Mas, se voc mu dar de idia, lembre-se de que eu estarei por
perto!
Rod j havia chegado Ing laterra h uma semana, mas no
procurara Claire. Ela , por sua vez, no tivera coragem de ir ao encontro
dele. Lembrou-se de q ue Bill havia promet ido uma reunio e resolveu
conversar com o pa i.
Ns podemos orga niz-la, se voc qu iser. J pensou em quem
convidar?
C laire percebeu que ele no estava entus iasmado com a id ia.
Voc acha q ue no vai ad ian tar nada, no mesmo? pergu ntoulhe, acanha da.
Acho. Se Rod quisesse entrar em contato com voc, j o teria
feito.
E voc no adm ite que sua filha esteja luta ndo por uma causa
inglria, certo? Mas eu amo Rod, ser que isso no faz nen huma diferena?
No se ele no a ama. Voc no pode forar um homem a sentir
a lgo que no quer sent ir.
No. Mas posso pelo menos tenta r, no posso?
Bill no te ve outra alterna tiva seno concorda r. E C laire, animada ,
comeou a programar a reun io. Alm de Rod, convid aria mais a lguns
am igos. Mas... e se ele no aceitasse o convite? Seria uma prova de que
no queria na da com ela. Porm, se aceitasse, estar ia dan do a Cla ire a
chance de mostrar que seu amor era sincero.
Ela inc umb ira Bill de fazer o convite e, por isso, correu aflita at a
porta, qua ndo ouv iu o pa i chegar.
Ele aceitou d isse Bill. S h um problema: pergu ntou se podia
trazer algum. Eu no pu de dizer que no acrescento u, sem olhar
diretamente nos olhos dela.

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A sedutora Kay Thorpe


Bianca 95

Uma garota ?
Sim . Pau line Barton . Ele a conhece h algum tempo; e mu ito bem,
pelo que dizem. Havia compa ixo no olhar dele. Claire, esquea-o. Rod
no o tipo de homem que fica com uma s mulher.
Quero ver! No seria agora que ela ir ia se mostrar derrotada.
Ser uma pequena compet io.
No to pequena. Pau line muito bon ita.
Voc a con hece?
Vi-a com Rod a lgu ns d ias atrs, jan tan do em um restaurante. Ouvi
dizer que estavam viven do jun tos, antes de ele ir para M gala.
O passado no me in teressa. Quero saber do presente, do agora.
Ele est moran do em um hote l. Dentro de um ms viaja para o
Norte, por isso no se preocupou em a lugar um apar tamento.
Ass im cedo? Eu pensei que aque la obra no fosse comear antes de
setembro.
Voc devia estar contente. Pelo menos ele estar lon ge das garras
de Pauline Barton.
C laire concordou, im agina ndo como de veria ser essa obra no norte do
pa s. Era um grande projeto, sem dv ida , e talvez ela pu desse ser includa
nele. Afina l, j adq uir ira muitos conhecimen tos tericos sobre Econom ia e
era excelente da tilografa . Alg uma experinc ia prt ica seria muito til.
Rod e Pau line foram os ltimos a chega r, no sbado de man h. C laire
no p de evitar o cime ao ver a maneira possessiva com que aq uela loira
a lta e bonita abraava Rod. Percebeu q ue ela o conhecia in timamente e
odiou-a por isso, mas procurou no deixar transparecer suas emoes
quando cumprimentou o casal.
Rod parecia o mesmo.
apresentou a compan heira.

Seus

olhos

estavam

serenos,

q uando

Os outros esto na sala de estar disse Cla ire. Vocs gostariam


de se juntar a eles? O almoo ser servido dentro de meia hora.
Ento terei tempo para trocar de roupa disse Pau line, an tes que
Rod pudesse respo nder.
Vim diretamen te do escritr io e no tive tempo para nada .
Sorr iu para Claire e em seguida v irou-se para Rod. En tre voc, querido.
Enqu anto ele se dir ig ia sa la de esta r, C laire mostrava a Pau line o
quarto que lhe fora reservado.
encan tador d isse a moa. E Rod, ficar onde?

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Bianca 95

L emba ixo, do outro la do, no fim do corredor. Alis, devo avis-lo


disso, seno ele poder pensar que f icar em seu quar to hab it ual, que
justamente este respon deu C laire ma lic iosamen te.
Ele costum a ficar neste quarto?
Sempre que convidad o. Bem, jun te-se a ns qua ndo estiver
pronta. Vou descer agora, no q uero deix ar o pessoal sozin ho.
Na verda de, ela referia-se a Rod, e Pau line sabia disso, ou pelo
menos suspeitava. C laire dir ig iu-se sala de esta r, sentindo que a g uerra j
fora declarada e q ue no havia ma is nada a fazer a no ser lu tar.
Encontrou Rod ao lado de Bill e dos La tt imer. Passou por eles
sorr indo, ciente de q ue ele a observava pelo espelho q ue ficava sobre a
lare ira.
Eu estava acaba ndo de contar a eles sobre o seu curso disse
Bill, abraa ndo-a. Jerry est pensando em contrat- la, C la ire.
Pelo menos assim ele no f icar corren do atrs de alg uma lo ira
provocante dentro do escritr io disse Mary Lat timer sorrin do.
Mesmo que eu t ivesse energia , no teria tempo comen tou Jerry,
secamente. O que voc est pensan do em fa zer depois desse curso,
C laire?
No sei a in da. Seus olhos encontraram os de Rod . Depen de de
uma srie de coisas...
Voc necess itar de a lgu ma experincia prtica disse Rod.
Eu sei. Posso ad qu irir essa experinc ia den tro da comp anh ia, no
acha?
Se isso uma in direta para q ue eu lhe arranje um emprego, fique
tranquila, j estou cu ida ndo d isso. Qua nto tempo fa lta para voc terminar o
curso? pergun tou Bill.
Trs semanas, para o curso bsico. Posso fazer o avanado no ano
que vem, se achar necessrio.
Voc est rea lmente levando seus estu dos a srio, no est?
perguntou Mary La tt imer, surpresa. Pensei q ue se tratasse de u m capr icho
passageiro.
Igua l a to dos os meus outros caprichos? No desta vez. Pretendo
u tilizar este curso para gan har a v ida.
A conversa continuou , mas Rod se afastou do grup o. Dir ig iu-se
jane la para olhar o jard im, e Claire decidiu aproxima r-se dele, ciente de que
a qualquer momento Pau line deveria aparecer.
Voc no po de contemplar desta janela o que h de melhor no
jardim disse ela. E u posso lhe mostrar o can teiro das rosas, se estiver
interessado.

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Bianca 95

Ele se virou para olh-la, com um sorriso suave.


Voc no mudo u nad a.
Num certo sent ido, no concordou. Por que no ap areceu
antes, Rod?
Muito traba lh o.
Mas encontrou tempo para outras coisas...
Outras coisas no exigem nenhum comprom isso de m inha parte.
E voc acha que eu exijo?
No tenho a menor dv ida . O sorriso havia desaparec ido.
C laire, no comece tudo de n ovo, estou aqu i apenas porque seu pai me
convidou e por nenh uma outra razo.
Voc no prec isava trazer sua ama nte para provar isto!
Pauline no veio com igo para provar coisa alg uma! Acontece que
eu gosto da compa nhia dela .
Na cama?
E fora dela. E le susp irou. Oua, no quero passar o fim de
semana ouv in do seus lamen tos, pense i que voc j tivesse me esq uecido.
C laire ba la nou a cabea.
Vou fazer com q ue voc me le ve a sr io, Rod . Vou mesmo. E no
importa que eu tenha que compet ir com sua amigu in ha lo ira!
Ele a con templo u seria mente.
Vai ser uma competio d ifc il.
Para mim ou para ela?
Isso est indo lo nge demais, Cla ire.
E ir ma is longe a ind a,
afastar ia Pau line da vida de Rod!

Projeto Revisoras

pensou

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ela.

Custasse

que

custasse,

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Bianca 95

CAPTULO VI
C laire percebeu logo que tirar Pau line do cam inho de Rod era bem
ma is difc il do que pensara. Ela no o deix ava um s insta nte, acompa nhava
todos os passos dele.
Entretan to, a guerra mal comeara, e C laire t in ha consc incia de que
possua um a arma mu ito poderosa: a atrao q ue h avia entre ela e Rod.
E nquanto trocava de roupa para o jan tar, pensava numa maneira de
despertar nele o ant igo desejo, certa de que esse seria o prime iro passo em
direo v itria. Esperaria at que todos fossem dorm ir e iria ao q uarto de
Rod. Mas, an tes disso, deixar ia o terreno preparado: far ia com que ele a
desejasse a noite tod a! E, depois...
Excita da com a idia, escolheu um vestido amarelo-vivo, justo na
cintura, que acompan hava com suavida de as lin has de seus seios. Resolveu
usar uma maqu ilagem le ve, q ue acent uasse de forma nat ural os traos de
seu rosto. Feliz consigo mesma, deu um a ltima olhada no espelho e
desceu.
Encontrou o pai preparan do os coquetis e notou, sat isfeita , o olhar
de aprovao que ele lhe lan ava.
Voc est maravilhosa! disse B ill. D iana, a Caadora!
Con tra Helena de Tria ! sorriu. verda de que os homens
preferem as loiras?
Cla ire, por que no aceita as coisas como so? Rod trou xe Pauline
com um propsito bem defin id o. Voc no percebeu?
Ora, Bill, no seja pessimis ta, se Rod veio at aqui, fo i porq ue quis
me ver novamente. E nto ten ho chances, concorda ?
No sei.. . Seja como for, ele no parece ser o tipo de homem que
aceita o casamento.
Ela riu.
E ex iste esse t ipo de homem? Tudo depen de do estmu lo! Ele me
disse certa vez que a mu lher com quem ele se casasse deveria estar
preparada para segu i-lo por todos os lu gares onde t ivesse de traba lha r.
E voc est preparada?
Estou . Estou mesmo!
Ento merece conq uis t-lo! Sorriu e lhe ofereceu um dr in que.
Boa caada!

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Bianca 95

Como C laire previra, Pau line no se afastou de Rod a no ite toda . Mas,
tam bm como previra, percebeu que o olhar dele den unciava toda a atrao
que sentia por ela. E, se isso a deixou sat isfeita num primeiro momento,
lo go transformou-se nu m desejo irresistvel de estar entre aqueles braos
fortes novamente.
Ma l conseguiu controlar suas emoes, qua lq uer conversa ou
br incade ira a ented iava. Sua pacincia j estava chega ndo aos limites,
quando o comeo da madr uga da levou os convida dos a se retirarem. s duas
horas da manh a casa j estava em silnc io. Com o corao baten do forte,
C laire vestiu uma camisola e atravessou o corredor, em d ireo ao quarto de
Rod.
Paro u em frente porta, inseg ura. Respirou fundo, afastou os
temores e entrou. As cortinas parcia lmente abertas de ixavam entrever um
corpo estirado na cama.
Pauline ? pergun tou ele. E u pensei q ue ns...
No Pau line, sou eu. d isse C laire, sent in do que o
arrependimento comeava a atrap alhar seus p lanos. No acen da a luz,
Rod.
Ele obedeceu e continuo u deita do, olha ndo-a cau telosamente atravs
da escurido.
E agora, qua l o prximo passo? Vai me atacar aq ui na cama?
No, eu q uero apenas conversar.
A esta hora da madr uga da?
No tive oportu nidade an tes defendeu-se ela , e sua namorada
deixou claro que no terei essa oportu nidade n unca!
Ns no temos nada para conversar.
Temos sim. E la avanou um passo. Rod, eu sei q ue voc no
indiferente a mim, da mesma forma q ue no sou ind iferen te a voc. Por que
no admite isso de uma vez ?
Ele reflet iu um momento antes de responder:
Eu adm ito, mas o que quer que eu faa?
Que procure me con hecer melhor. S peo uma chance, para provar
que no sou to superficia l q uanto voc pensa.
E para que q uer essa chance?
Para ter certeza de que poderei v-lo novamen te.
Os olhos de Cla ire est avam se acostu man do escurid o e ela ten tava
descobr ir o que demonstrava a expresso de Rod, mas no consegu ia.
Nin gum lhe contou a ind a que geralmente o homem q uem deve
dar o pr imeiro passo?

Projeto Revisoras

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A sedutora Kay Thorpe


Bianca 95

J, mas como voc no se decide, resolv i agir. Fez uma pausa,


observando-o e desejan do que ele pudesse ler seus pensamentos. E u no
desisto to facilmen te, Rod!
Disso eu no tenho dv id as! Ele esten deu uma das mos na
direo dela . Claire, venha at aqu i.
Sem vac ila r, ela aten deu ao co nvite e sento u-se na cama, olhan do-o
desafia doramente.
Eu sei o que estou fazendo, Rod. E u amo voc, e posso fazer com
que voc me ame tam bm.
A mesma egos ta de sempre d isse ele, sorrindo.
Pode me chamar do que qu iser, no me im porto. Voc ain da me
quer, no ?
Ele respiro u profun damente, resig nado.
Sim , quero. Desde a pr imeira vez q ue a vi. Voc uma brux a,
C laire. Uma bruxinha egosta, obst ina da e encantadora!
Voc t udo para mim, Rod murm urou ela. Por favor, me ame!
No, mocin ha. No daria certo.
E por que no?
C laire le vou os l bios at o que ixo dele, beija ndo-o com movimentos
delicados at alca nar a boca, to sedenta q uan to a dela, sentindo que o
perfume msculo de Rod a envolv ia n uma atmosfera de paixo. Fec hou os
olhos e deixou-se levar por aque la sensao maravilh osa indescrit vel que
tom ava conta de todo seu ser. Percorreu com os dedos o peito n u de Rod e,
sem poder resistir ma is, de itou-se ao lado dele, abraando-o com a fora do
desejo que a possu a, tocan do car inhosamen te cada parte daq uele corpo
forte que a excitava tan to. Naque le instan te, C la ire percebeu que o prazer
de dar amor era to gran de qua nto o de ser amada. E ta lvez fosse isso o
que a separava de Rod: ela sempre pensara na prpria sat isfao, no na
dele.
Imersa em suas emoes, assustou-se, qua ndo ele a afastou
bruscamente. Olhou-o nos olhos, sem enten der o que h avia acon tecido.
Por q u? murmurou ela. Voc me deseja, eu sei que deseja!
Voc est fazendo tu do o que po de para consegu ir meu amor, no
mesmo? No se im porta com mais nada a no ser com seus capr ichos!
capaz de fazer q ualquer coisa para vencer essa estp id a competio com
Pauline !
Se quer saber, sou capaz de tudo para afastar essa mulher de
voc. Sei q ue a trouxe aqui para me deixar com cime! Pois muito bem,
conseguiu: estou com ci me! Eu. .. Fez um a pausa e respirou
profundamen te Rod, eu amo voc. Farei qua lq uer coisa para q ue voce me
ame. Nada ma is me interessa.

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Bianca 95

Se eu fosse um pouco ma is sensato, no estaria aq ui agora, voc


consegue enlouq uecer qua lq uer pessoa, Claire, e nunca aceita as regras do
jogo.
Acon tece que no estou joga ndo ela o abraou n ovamente
todas as m inhas palavras foram sinceras. Por que no acred ita em m im?
Eu
pa lavras.. .

acho

q ue

voc

no

conhece

dire ito

sig nif icado

dessas

E voc, con hece?


No muito. Mas de uma coisa tenho certeza: no vai ser desta
forma que iremos resolver nossos problemas.
Voc pensa que estou me entrega ndo para for-lo a se casar
comigo. d isso q ue tem medo?
Ele balanou a cabea.
No do casamen to q ue ten ho medo. Se tiver que me casar, vai
ter que ser logo. Tomou o rosto dela entre as mos, examinan do-o como
se estivesse q ueren do encontrar nele a resposta que estava procuran do.
E u estive pensan do a esse respeito desde que voc de ixou Mga la. Qualquer
homem poderia me chamar de id iota por estar vacilan do tan to.
Mas voc no um homem qua lq uer, e por isso q ue eu amo voc,
Rod. E posso ser um a boa esposa, sei q ue posso!
Ser? E le sorriu. Mesmo q ue eu tivesse id ias an tiqua das a
respe ito de certas coisas?
Como, por exemp lo, sub jugar uma mu lher? Isso voc no prec isa
provar; acho que essa sua posio ficou bem clara na pr imeira vez em que
nos encontramos. Eu era realmen te uma garota mima da. Lembra qua ndo lhe
atirei a x cara de caf, em Mga la? Pois a partir daq uele inst ante comecei a
perceber que no gostava sequer de m im mesma. Cresci na quela semana, e
foi voc quem me transformou nu ma mu lher.
Quase corrig iu ele, com hu mor. A props ito, com q uem esteve
se exercitando desde aq uela no ite?
Com n in gum! respondeu, in digna da. Voc no est pensando
que... O riso esboado nos lb ios dele a fez interrompesse. Id iota! Fez
tudo isso de propsito, no fo i? Con trolou-se e prossegu iu, com voz
suave: Posso satisfa zer voc, Rod , sei que posso. Deixe-me provar, por
favor...
sabia?

No precisa provar. Voc quase me enlouq ueceu agora h pouco,


Mas eu q uero ficar com voc hoje, agora. Se vamos casar...
Casar? Tem certeza de que isso que q uer?
Absolu ta!

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Bianca 95

M uito bem, ento ns vamos nos casar. O noivado ser curto


porque preciso ir para o Norte dentro de trs semanas. O casamento ter de
ser realizado an tes disso.
Quan do voc qu iser! Oh, Rod!
Ela ma l pod ia acreditar: esposa de Rod G ilvray! Era maravilhoso!
Ele a beijou , e suas mos des liz aram ternamente sobre a pele mac ia
de Cla ire. E m segu ida, levantou-a e a empurrou delicadamen te em d ireo
porta.
Agora v d isse forma lmente. Temos de colocar as coisas em
seus devidos lugares prime iro.
C laire no podia acreditar q ue ele a estivesse man dan do embora.
Elas esto em seus lu gares protestou. Falamos tudo o que
h avia para falar. Encostou o rosto sobre o peito dele. Rod, voc no
pode me man dar embora; no pode!
Posso. Eu quero ser capaz de olhar B ill nos olhos amanh . E trouxe
a lgum comigo, no se esquea. Ns no po demos sim plesmente ignorar
esse fato.
Quan do q ue vai contar a Pauline?
Quan do eu encon trar o momen to certo.
Voc no vai voltar com ela para a cidade.
Est pergun tan do ou afirma ndo? No esperou pela resposta.
E u explicarei t udo a Pau line do meu jeito e na hora certa , est bem?
No, se isso sig nif ica q ue eu no possa contar t udo a Bill logo pela
manh. O tom de voz era su ave, mas determinad o. Em primeiro lugar,
voc no devia t-la trazido.
Sei mu ito bem que no devia concordou , eu a usei de uma
mane ira v il. Pensei q ue ela pu desse ser uma barreira segura, caso fosse
necessrio.
Isto : caso voc percebesse q ue depo is de todo este tempo j no
me queria mais, correto?
Ma is ou menos, a separao pode transformar as pessoas. Eu
precisava saber como voc reagir ia ao me ver com outra mu lher.
Se acha q ue no reag i como esperava, tem toda a liberdade para
mudar de idia q uan to ao casamento.
Eu no vou m udar de idia. E voc, vai?
No! E la o abraou com fora. Quero casar com voc ma is do
que qua lquer coisa no mu ndo!

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Bianca 95

Est bem, ento, mas agora volte para seu quarto. Aman h ser
um dia dif cil. Na segun da-fe ira falarei a Bill sobre nossos pla nos.
Ser ia in t il ped ir para ficar. Cla ire teve de reconhecer q ue ele estava
certo.
Oh, Rod , como eu amo voc!
Mas agora precisa ir embora.
S se me beijar!
C laire, se voc no...
Ento eu lhe darei um beijo.
Ela o beijo u apa ixonadamen te e ele a afastou em seguida.
No momen to t udo. Sei q ue d ifc il resistir, mas preciso. Ser
que terei de ser rude?
Est bem, eu vou, mas espero q ue esta seja a ltima vez que voc
me manda embora.
Pode contar com isso. Passou os dedos no rosto dela e v irou-a
em direo porta ma is uma vez. Fora!
C laire a ind a hesitou , mas saiu. A casa est ava silenc iosa. Ela no fazia
idia das horas, mas isso pouco lhe import ava. Ir ia casar com Rod, e isso
era tudo o q ue lhe interessava.
C laire acordou cedo, com os raios de sol e o canto dos pssaros
entrando pela janela do quar to. En qua nto se arrum ava, pensava nas
penosas cond ies q ue Rod h avia lhe im posto, mas ela as aceitar ia. Sabia
que nenhum dos co nvida dos deveria suspeitar de na da, princ ipa lmente
Pauline. E, af ina l, o que im portava ficar lo nge do homem amado por um dia
quando tinha a vida in teira pela frente?
Aque le pensamento a confortava. Tranq ila, desceu para o caf da
manh e encon trou Rod e Pau line mu ito vontade. Por um momento sentiuse insegura, mas ele sorr iu-lhe to carin hosamen te que sua confiana
voltou. Aquele sorriso confirm ava que a noite an terior no havia sido um
sonho. E chegar ia a ma nh, nu m futuro no mu ito d istan te, em que ela e
Rod
estariam
sozin hos
numa
mesa,
olh ando
um
para
o
outro,
compartilhan do recordaes.
C laire queria desesperadamen te contar a seu pai a novid ade, mas
sabia que ele acabar ia d izen do qua lq uer coisa a Rod. E isso no poderia
acontecer, de jeito nen hum . No ser ia justo romper o trato que f izera.
Mas.. . seriam justas as razes de Rod? Afinal, ele est ava colocan do os
sentimentos de Pau line em primeiro luga r. E por qu? Por q ue no acabar
lo go com toda aque la farsa?
Pauline ficou a man h toda agarrada a Rod. Na hora do almoo, Cla ire
j estava comean do a irritar-se. Ouv iu Rod dizer que volt aria para a cida de
s cinco horas. Pauline ir ia com ele, naturalmen te e isso a deix ava

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Bianca 95

completamente inseg ura. Ser que Rod lhe con taria tu do durante a via gem
de volta ? Ou acharia ma is convenien te conversar com Pau line num jantar
tranqilo, num lu gar qua lq uer? E de q ue forma eles se desped iriam pela
ltima vez?
A insegurana de Cla ire crescia a cada momento, e ela no conseguiu
ma is controlar-se. Os homens jog avam golfe, as mu lheres conversavam
sobre futilid ades... Aquele era um timo momento para falar com Pauline.
No poderia desperdiar aq uela oport un ida de! Tin ha que saber mais sobre
Rod e sua compan heira!
Ns j nos conhecemos h mu ito tempo respon deu Pauline
pergunta feita casualmente por Claire. Mas eu o tenho v isto mu ito pouco
u ltimamente, mas agora que ele voltou para a Ing laterra, as coisas sero
diferentes.
Mas Rod no ficar em Londres, seu prximo traba lho ser no
Norte do pa s.
Eu sei. Acon tece que meu trabalho permite uma certa liberdade e
assim ser possvel ficar algu ns dias aq ui e ou tros l . Fez uma pequena
pa usa. Eu organ izo desfiles de moda, sabe? Por falar n isso, estou
planeja ndo um para o comeo de agosto. Os co nvites sero limitados,
claro, mas posso reservar do is para voc. Ns iremos apresentar moda
masculina tam bm. Talvez queira levar um amig o.. .
Essa lt ima observao foi a got a d' gua.
Agosto? Obrigada, mas creio que no vale a pena fa zer uma longa
v iagem somente por causa de um desfile, alm disso, acho que Rod no se
interessa por essas coisas.
Est querendo d izer que voc e seu pai iro para o Norte tam bm?
E le prec isa acompa nhar as obras?
Bill no precisa acompan h-las com um engen heiro do nvel de Rod
no comando, ele s ir nos visitar de tempos em tem pos, como voc
pretende fa zer. Cla ire riu. Ns teremos de encontrar um a casa
sufic ientemente grande para receber vis itas!
O que est tenta ndo me dizer ? pergu ntou Pauline, confusa.
No estou ten tan do, estou d izen do. Era mu ito tarde para
arrependimentos. A n ica coisa que restava a fa zer era ir at o fim. Cla ire
olhou nos olhos de Pau line. Rod me pediu em casamento on tem noite.
E u ace itei.
Ontem no ite? M as ele n o.. . Pau line empa lideceu. Eu no
acredito !
Perg un te a ele.
C laire assustou- se com suas prprias palavras. Pensou na reao que
Rod teria quando soubesse q ue ela rom pera o trato e sentiu medo. M as era
tar de demais para mudar o rumo dos acon tec imentos.

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Bianca 95

Nesse momento, Rod, Bill e os La tt imer se aproximavam, co nversando


anima damente. Pau line observou-os, levan tou-se repen tinamente e correu
para dentro da casa.
O que hou ve com ela? perg unto u Mary, espan tada . Voc disse
a lguma coisa que no dev ia?
Estavam d izen do a lgu ma coisa que no dev iam? perg un tou Bill,
subindo as escadas da varan da.
Aonde foi Pauline ? pergu ntou Rod, olh ando para C laire.
No sei.
Ele no pergu ntou mais na da. E ntrou, decidido.
O que aconteceu ? pergun tou B ill. Est claro que houve
a lguma coisa!
C laire levantou-se e sorriu para as outras mulheres.
Vocs nos do licena por alguns min utos?
Dentro da casa no h avia sinal de Pau line ou de Rod . Claire d irigiu-se
ao escritr io porque era pouco provvel q ue eles pu dessem ter ido para l.
E ncostou-se na mesa e olhou em segu ida para o pai que a seguira.
Como voc acabaria sabendo mais cedo ou ma is tar de, prefiro lhe
contar agora. Rod e eu vamos casar.
Meus parabns! Mas, se era isso o que queria, por que essa cara
de tragdia ?
Ns h avamos combinado manter segredo at aman h, mas no
consegui me controlar; contei tu do a Pau line.
A discrio nu nca foi seu pon to forte, no mesmo, q uerida ? A voz
de Bill era severa, mas compreensiva. Imag ino que ela no ten ha gostado
muito de saber desse segredo.
No, no gostou . S q ue eu no pu de suportar o jeito como falava
dele, ou me lhor, de les. E por que dever ia suportar?
Rod no de veria ter trazido Pauline se tinha inteno de pedir
voc em casamen to. Eu no esperava esse tipo de coisa de um homem
que... Ele se in terrompeu ao perceber que Cla ire mu dava de expresso.
E le queria mesmo ped i-la em casamen to? Ou voc o forou a tomar essa
deciso?
Eu no o forcei a na da. Ele quer casar comig o. Disse q ue esteve
pensando nisso desde o d ia em que de ixei Mg ala.
Pensou mesmo? E nto por que trou xe uma mulher com ele? Talvez
Rod no esteja to seguro assim sobre o casamen to... Fez uma pa usa e
encolheu os ombros. Bem, eu posso compreend-lo, vocs estiveram
juntos sob circunst ncias ad versas, na frica. O relac ionamento poderia ser
bem diferen te aqu i na Ing laterra. Cons ideran do tu do isso, eu dir ia que ele

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estava certo em lhe pedir que guard asse segredo at conversar seriamente
com Pauline.
Eu sabia que voc dar ia razo a ele!
Seu pai lhe sorriu com uma certa tr isteza.
Voc est errada e sabe disso, C laire.
Mas ela ia acabar saben do!
claro que sim, mas no por seu in termdio. Ela uma mulher
apa ixona da e merece considerao. Voc a magoou mu ito, e isso no
justo.
Bill parou de falar no momen to em q ue a porta fo i aberta . Rod olhava
para eles com uma expresso que C laire conhecia muito bem.
Quero fa lar com voc, Cla ire. A ss, se no se importa, Bill.
No necessrio, j contei t udo a Bill. Desculpe-me, Rod, eu no
queria que isso acontecesse.
No? Seg undo Pauline, voc se de lic iou basta nte em lhe contar os
nossos planos... E diante de todas as outras!
No ver dade! E las no estavam ouv in do. No foi in tenciona l! E
no estou d isposta a desperdiar mais tempo fazendo penitncias por causa
disso, eu j lhe pedi descu lpas.
Voc sempre esteve mais preocup ada com seus prprios
interesses! Olhou para Bill. Desculpe-me, Bill, no h nenh uma razo
para estar envolvido nisso.
Ela m in ha filha respon deu, com delica deza, dir ig in do-se para a
porta , mas prefiro deixar que vocs resolvam isso sozin hos. Sorriu
para Rod e sa iu.
Eu realmente no f iz de propsito, Rod, acred ite em mim, por
favor! imp lorou Claire.
Eu acred ito. A raiva havia desaparecido, mas ele ain da estava
um pouco tenso. Voc no tem nen hum senso de discrio, mas d uvido
que possa ser vinga tiva.
No sou, realmen te no sou. Ela aproximo u-se e o abraou,
colocando-se na ponta dos ps para beij-lo. Pobre Bill. Ele deve ter
achado que o meu fim h avia chegado, voc parec ia to fur ioso!
Eu estava fur ioso. E le perm it iu que ela o abraasse por um
momento e em seguida afastou-a com firmeza. E ain da estou. Voc me
deixou numa sit uao muito delicada, j ima ginou como ser a viagem de
volta para a cida de?
Tensa. Pauline no poderia voltar com os La tt imer?
Voc acha que ser ia justo envolv-los?

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Tem razo...
Tudo isto basta nte desagrad vel, e eu devia lhe dar um as boas
pa lma das!
C laire ficou ca lada por alg uns instan tes.
Sabe, voc pode ser meio valento s vezes, mas eu o amo o
basta nte para suportar isso.
Os lb ios dele esboaram um sorriso reluta nte.
O que que eu posso fazer com, voc, Claire?
Amar-me murm urou ela sim plesmente isso.
Eu a amo, Cla ire. Acontece que voc uma criat urinha end iabrada,
s me d problemas. Acho que, q uan to mais cedo eu colocar um ane l em seu
dedo, menos problemas tere i. Voc no est esperando um a grande
cer imnia de casamen to,
Para mim, ta nto faz respon deu, feliz. S peo uma bela luade-mel, antes que voc recomece a traba lhar !
Claro, meu amor, mesmo q ue d ure apenas uma semana ! Que tal
marcarmos o casamen to para da qu i a uma semana ?
C laire sentiu-se inu nda da de felic ida de.
Sim ! Oh, sim !
Rod beijou-a apa ixona damente, mas recuou q uan do ela comeava
acariciar-lhe as costas.
No agora disse ele , e no aq ui.
Oh, Rod ! Voc est sempre fazendo isso com igo! C laire solu ava.
Oua, por mais que eu a deseje, no posso am-la aq ui, no
escritrio de seu pai, onde pode entrar algum a q ualquer instan te.
Ento no volte para a cidade. F iq ue esta no ite comigo, Rod.
No posso.
Por q ue voc tem de levar Pau line para casa?
No. Porque ten ho um trabalho a fazer aman h de man h.
Voc pode ir com Bill. De ixe Pauline voltar com seu carro.
O que Bill ir dizer se eu passar a no ite aqu i?
Mas ns vamos casar dentro de uma semana ...
No esse o prob lema. E le no iria gostar q ue isso acontecesse
dentro de sua prpria casa, ns vamos ter de esperar.
Mas.. .

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Eu d isse no.
Ela cedeu. No h avia outra alterna tiva. A partir daq uele momento,
C laire se conscient izou de que seria prat icamente im possvel co nvenc-lo de
qualquer coisa. E, por ma is que o amasse, no ser ia capaz de aceitar todas
as imposies dele. Af ina l, numa v ida a dois, no ser ia justo q ue s ela
fosse obriga da a fa zer concesses! Isso era algo q ue devia ficar bem claro
desde o princ p io.
Acho que tem razo d isse, resig nada . Mas... eu o verei antes
do casamento?
Espero que sim. Que ta l ir uma no ite dessas at a cid ade? Ele
percebeu o rosto de Cla ire se ilum inar e riu, divert id o. Ei, no se
entusiasme ta nto! Infelizmen te estou alojado num q uarto de solteiro e o
hote l no permite a entrada de pessoas estranhas. Voc ter de resig nar-se,
querida, e esperar a no ite do casamen to, est bem? At l, comporte-se.
Eu no q uero me comporta r. Oh, Rod.. .
Uma ba tida na porta fez com q ue ela voltasse realid ade.
Entre disse Rod.
No queria incomod- los desculpou-se Bill, entrando no
escritrio , mas achei q ue vocs de veriam saber q ue Pa line acabou de
sair em direo estao. E la chamou um t xi pelo telefone.
Ns estamos aqu i h tan to tempo assim? Rod parecia no
acreditar. Fez u ma pausa. Ela deixou a lgu m recado?
Sim Bill parecia embaraado , e eu no gostaria de repetir
esse recado. Imag in o, no enta nto, que voc no a ver n ovamen te.
Claro que no! ad ian tou-se Cla ire, segurando o brao de Rod e
sorr indo para o pai. No precisa ficar preocu pado, fu i perdoada!
Os dois homens trocaram um olhar de compreenso.
Boa sorte d isse Bill, satisfeito.
C laire te ve certeza, nesse momento, de que adorava o pai e de que
n unca sentira tan ta felic ida de em toda sua v ida!

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CAPTULO VII
A lua-de-mel durou dez dias. E les alu garam uma peq uena casa em
Dubrovnick , cidade med ieval da Iu goslv ia. A atmosfera mg ica e
encanta dora da quelas velhas constr ues os envolveu comp letamente.
Faz iam longas cam inha das pelas ruaz in has estreitas, comiam refe ies
caseiras nas penses locais, v isit avam pon tos turs ticos, passeavam pelas
praias de mos dadas. Tudo parecia u m son ho!
A convivncia, no entan to, mostrava a C laire que nem t udo seria Um
mar de rosas. Rod era um amante terno e carinhoso, mas t inh a uma
personalida de forte, possessiva. Isso ficou provado logo nos prime iros dias,
quando ele a encontrou conversando com dois rapa zes na praia, e fez desse
fato motivo para uma spera d iscusso.
Voc no de ve deixar que eles a toq uem! disse ele secamente.
Estava gostan do disso, no est ava?
Mas eles no me tocaram, Rod. Um de les colocou a mo no meu
brao, s isso. Estava simp lesmen te tentan do fazer com q ue eu entendesse
o que diz ia, na da ma is. Voc sabe que eu conheo apenas me ia d zia de
pa lavras em iugoslavo! Sorriu, tenta ndo aliviar a tenso q ue se
estabelecera. Mim Jane, voc Tarzan !
No acho na da engraa do!
Ento, o que eu dever ia ter fe ito? Ig nor-.los?
Exata mente! Saiba
pensariam em aproxima r-se!

q ue,

se

est ivssemos

jun tos,

eles

jama is

Principa lmen te se voc comeasse a usar sua faix a preta


concordou C laire, com sarcasmo , ela reconhecida internac ionalmente,
no ?
No me provoq ue! E tem mais: j que voc insiste em no me
ouv ir, saiba q ue no permit irei q ue saia sozin ha por a.
C laire irritou-se com mais essa restr io, mas no lhe restou outra
sada seno aceit -la. Ao mesmo tempo, porm, sen tiu-se protegida,
estima da, f ina lmente a lgum se preocup ava com ela, de uma forma como
seu pai nunca havia se preocupa do.
Eles ficaram somen te trs dias em Lon dres, antes de viajarem para o
Norte. Com a perspect iva do inverno, norma lmente rigoroso naq uela parte
do pas, C laire comprou uma infinida de de ma lhas e calas de l pura, a lm
de botas forradas e um casaco de pele de carneiro.

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Mas ns ain da estamos no vero! disse Rod, sorrindo, quando


ela lhe mostrou os pacotes. Voc poderia comprar t udo isso em Leeds, se
houvesse necessidade.
Eu posso precisar disso t udo mais cedo do q ue voc pensa.
Co lwood fica bem ao Norte, e l o frio deve ser ma is rigoroso do que em
Leeds, no mesmo?
No se preocupe ta nto, querida . Prometo que alu garemos uma casa
com aquecimen to central. Voc no vai morrer de frio, garan to! d isse ele,
divertido.
Em vez de ficar zomban do de mim , trate de se arruma r. Bill estar
aqui dentro de algu ns min utos falou Cla ire, rin do.
Bill esperava por eles no saguo do hotel. Um largo sorriso ilu minoulhe o rosto ao perceber a felicidade do jovem casal q ue se aproxim ava.
Correu ao encontro de les, abraando-os.
Voc est m uito bonita, Cla ire comentou, fe liz . E voc parece
outro homem, Rod, rejuvenesceu!
Enqu anto se dir ig iam ao resta uran te, C laire pensava em sua prpria
v ida, nas transformaes por que h avia passad o. H pouco tempo era
apenas uma menina mima da e triste, e agora sent ia-se segura, tranq uila,
certa de que nada no mundo poderia aba lar a sua fe lic ida de. O amor fizera
dela uma mulher mad ura e decidida, pront a inclusive para dar a Bill o neto
que ele ta nto q ueria.
Alis, ele tocara no assu nto naq uela noite e, embora os pla nos de
Rod e C laire inclussem filhos, ainda era cedo para isso. Af ina l, eles ainda
tinham dezoito meses de traba lho pela frente! Mas C la ire no podia
esconder a emoo que sentia ao ima ginar-se com um beb nos braos. Por
isso, noite, j no quarto, resolveu co nversar com o marido.
Rod, no seria maravilhoso termos um filho? Af ina l, o tempo que
passarmos em Colwood ser suficien te para aumen tarmos a famlia , no
acha?
Voc j est cansad a da nossa vida?
Ela sorr iu.
Nem um pouco e voc sabe d isso.
Ele aproximo u-se e be ijou-a.
Sim, eu sei. Suas mos soltaram as alas da cam isola de C laire
e desceram at os seios. Mas na da de filhos, no a ind a. Por enq uanto
quero voc s pra mim.
Co lwood era um a cidade pequena, sit uada entre uma das pa isagens
ma is deslumbrantes q ue C laire j h avia v isto. A casa que eles a lug aram
possua aquecimen to cen tral e era totalmente mob ilia da. Alm da sute em
que se inst alaram, h avia mais dois quartos, reservados para hspedes

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eventua is. Os mveis eram de carvalho, e uma enorme lareira d ava uma
atmosfera aconchega nte espaosa sala de estar.
O local da barragem ficava a quase qu in ze qu il metros da li. O
trabalho de limpeza e demarcao j havia terminado e Rod t in ha trs
meses para comple tar o primeiro est gio da construo da barragem; para
aproveitar o perodo mais agu do do inverno, resolveu traba lh ar no in terior
do tnel.
Antes mesmo do trmino da primeira semana em Co lwood, Cla ire j
comeava a sentir-se solit ria, pois o traba lho fazia com que Rod se
ausentasse d uran te lon gos perodos. Alm d isso, as pessoas do local no
aceitavam facilmente os recm-chegados, apesar de serem educad as e
atenc iosas.
Ela ten tava se distrair, passeando pela High Street, olhan do as
v itr ines e o movimen to. Num desses passeios conheceu Dina h Shaw, cerca
de sete ou oito anos mais velha do q ue ela, mu ito sim pt ica e agrad vel.
Essa amiza de, q ue comeou de uma simp les conversa num ba lco de
loja , se dese nvolveu e se estendeu a um pequeno grupo de mu lheres cujos
mar idos tambm ficavam fora de casa por mu ito tem po. Dina h era casada
com um comercia nte que v iajava durante toda a semana e s voltava aos
dom ingos. E les moravam na parte a lta da cida de, n uma casa sofist icada, de
onde se avist ava o rio Dale.
Eu costu mava acomp anh- lo q uan do ele in iciou esse t ipo de
negcio confessou Dina h , mas, com o tempo, fu i me cansando daq uela
v ida. Tnha mos de levantar todos os dias s cinco horas da ma nh e
trabalhvamos at altas horas da noite. Tudo que conseg uimos foi custa
de muito esforo... Mas s vezes me perg un to se vale a pena possuir todo
esse luxo e no ter o homem que a gen te ama ao nosso lado, principa lmente
no inverno. No ltimo ano, estivemos cercados por u ma nevasca q ue durou
trs dias. E Reg estava viajan do!
Se isso acontecer novamen te, no permitirei que Rod me deixe
sozinha d isse C laire.
O traba lho vem em primeiro lu gar, quer ida replicou Dina h,
serv indo o caf. Que ta l um licor para acompa nhar o caf? H uma
garrafa no bar.
Apenas um gole, hein? respon deu sorr ind o. Preciso d irigir,
no se esquea.
Uma dose no a deixar embr iaga da d isse Dina h, dir ig in do-se
para o ba r. Voc prefere em separado ou na x cara?
Na xcara, por favor. Cla ire sufocou um protesto q uan do viu que
a dose servid a era generosa dema is. Div ino! disse ela, toman do a lguns
go les. Meu pai teria um ataq ue se me visse fa zen do isto. E le acha que
beber bela manh faz mal sade.
Dinah encolheu os ombros.

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Bianca 95

Eu nu nca percebi a diferena entre beber pela manh , tarde ou


no ite. E seu marido, est de acordo com seu pai?
No sei.. .
Bem, se eu fosse voc no lhe perg un taria. Tome mais um pouco.
Colocou ou tra dose na x cara de Cla ire. Vai casa de Mary Cawt horne
ama nh?
uma boa idia, vou sim.
t imo. No precisar usar seu carro. Passare i por sua casa por
volta das dez e qu in ze e apa nharei voc.
Nesse caso, vai voltar comigo para o almoo disse C laire, num
impulso. Ser mu ito agrad vel almoarmos jun tas.
Tambm acho. Dina h parecia gratificada . Sabe, ns temos que
nos encontrar qu alquer hora dessas, voc e Rod, eu e Reg. E la sorriu.
Que ta l almoar aqu i hoje, hein? Posso preparar u ma pizz a, e abriremos
uma garrafa de vin ho para acompa nh-la . Voc no est esperando Rod,
est?
C laire ba la nou a cabea nega tivamente.
Ele fica na obra e almoa com os fu ncionr ios.
Seu marido acredita q ue o bom relac ionamen to entre pa tro e
empregado au menta a produt iv ida de no traba lho?
Acho que no essa a q uesto; mais conven iente, s isso.
C laire suavizou o tom de voz. Eu almoo com voc. Obr iga da.
Pass ava das trs da tarde, qua ndo C laire de ixou a casa de Dinah,
sorr indo e despedindo-se dela atravs da ja nela do carro. Sent ia-se nas
n uvens, e tinha conscinc ia de que a causa daq uela alegr ia toda era a
bebida .
Dir ig iu com cu idado, controla ndo o mal- estar que se apossava de la.
C hegou em casa suando frio, enjoada, jurando nu nca ma is m isturar tantas
bebidas. Decidiu deit ar e esperar que o efeito do lcool passasse. Mas os
olhos pesavam e ela acabou dormin do profun damente.
Acordou com Rod entrando preocupa do no quar to. Ela se apoiou sobre
os cotovelos, sentindo um terrvel dor de cabea.
O que hou ve? Voc est doente?
No. Foi s uma in dispos io.
Voc acha que...
No, no estou grv ida . No estou me sent in do bem, s isso.
Bebeu algum a co isa?
Somente vinho, no almoo.

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Bianca 95

Quan to?
Um copo. Percebeu q ue ele duv id ava. Est bem, ento, dois
ou trs para ser exata. Ns div id imos uma garrafa.
Isso exp lica o modo como estacionou o carro! Algu ns centmetros a
ma is e voc teria ro lado pelo barranco. Com quem esteve?
Dinah Shaw. Fu i vis it-la e ela me pediu que ficasse para o
a lmoo.
E beberam bastan te,
acidente, dirigindo embr iaga da!

pelo

jeito.

Voc

po dia

ter

sofrido

um

Eu no estava embria gada , apenas enjoada.


E ficou ass im porque bebeu demais. Aposto que tomou outra
bebida alm do v inh o. Certo?
C laire concordo u.
Eu acho que foi o licor que me fez enjoar.
No diga! A sua am iga tambm ficou enjoada, por acaso?
No enquan to eu est ava l. Talvez ela esteja ma is acostum ada a
beber do que eu.
Voc acha, ? A iro nia era cont unden te. Pois eu penso q ue j
hora de con hecer essa sua amiga.
Dina h sugeriu que nos encontrssemos uma no ite destas. Voc
gostar de la. Bem, vou preparar o jan tar, de ve estar com fome.
F iq ue a, eu me viro. Co locou a cabea dela novamente sobre o
travesseiro. O q ue voc havia p laneja do para o jan tar?
Costeletas de porco gre lha das e creme de milh o. A sala da est
pronta na geladeira. Descu lpe-me, querido, tem certeza de q ue pode se
v irar soz inho?
No tenha dv id a! respon deu, com um sorriso irnico. Voc
acha que consegue comer alguma coisa?
Talvez um pouco de salada.
E caf?
Prefiro ch. O cheiro do caf me deixar ia enjoada novamente.
Est bem. Eu lhe trarei qua ndo estiver pront o.
Dez minutos depo is ele voltava, trazen do uma bandeja com um prato
de sala da, po integral, mante iga e ch.
Tem certeza de q ue isso suficien te?

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Mais do que suficiente. Cla ire no sent ia a menor vontade de


comer. Obr igad a, Rod, sa irei dessa cama assim que termin ar de comer.
Ele balanou a cabea.
No ser necessrio. A melhor coisa q ue voc tem a fazer trocar
de roupa e continuar deita da. Uma boa noite de sono a colocar em ordem.
Acredite, eu sei do que estou fala nd o.
C laire segurou a mo dele.
Obrigada por no ter se irritado comigo.
Tudo bem, essa foi a primeira vez replicou, com suavid ade.
melhor eu descer, deixei as costeletas na grelha.
Na manh seg uinte, C laire estava enver gonha da pela bebedeira do
dia anterio r. Rod no fez qua lq uer comen trio, e ela resolveu no tocar ma is
no assunto. Alis, evitou co nversar sobre isso tam bm com Dinah e com as
outras mulheres que estavam na casa de M ary. Na verda de, no se sentia
disposta a conversar sobre o que q uer que fosse, todas falavam sobre filhos,
culinria, moda, e ela se ach ava comp letamen te deslocada . Sen tiu um certo
a lv io quando fina lmente decidiram ir embora.
Elas so sim pt icas, mas eu no as agent aria por m uito tempo
comentou Dina h, no cam inho de volta. Deus me livre chegar ao ponto de
me excitar por causa de u ma nova m qu ina de lavar! concluiu, com
nfase.
Voc nu nca pensou em ter filhos? perg unto u C laire casualmente.
Nunca, no tenho a menor vonta de de ser me.
E Reg , o que acha d isso?
Ele tambm no quer f ilhos, teria pouco tempo para v-los. E
voc?
Eu quero, sim! E Rod tam bm, mas no agora.
Bem, na sua ida de vale a pena esperar um pouco. E Rod , q uantos
anos tem?
dez anos mais velho do que eu.
Bon ito?
C laire riu.
Depen de do gosto. No exatamen te o q ue as pessoas chama m de
bonito, mas tem mu ito charme!
Humm ... decididamente, ele parece ser meu t ipo !
Dinah.

C laire aceitou a observao como um a das mu itas brincadeiras de

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Bianca 95

Bem, chegamos
presunto. Gosta?

disse

Cla ire.

Prepare i

uma

sa lada

com

C laro! E, rega da a vinho, ficar melhor ain da!


Faz ia calor e elas resolveram almoar no p tio, ao ar livre. Cla ire
tomou apenas alguns goles de vinho, mas a am iga quase esvaziou a garrafa.
Serv ia-se do q ue tinha restado, qua ndo Rod apareceu.
Voc tem razo disse Dina h, com um sorr iso. Seu marido
realmente um homem e tanto!
Preocu pada , Claire d irigiu-se a Rod:
Voc no disse que estaria em casa para o almoo, hou ve algum
problema na obra?
Rod bala nou a cabea negativamente, colocando sobre a mesa o
pequeno pacote que carregava.
Fu i apan har um a encomenda e aproveitei para vir at aq ui.
Olhou para o copo de Cla ire. Esto se d ivertindo?
Descu lpe-nos por no termos deixa do nem um pouco comentou
Dinah, levan tando um copo vazio.
Vou fazer caf disse Cla ire, ag ita da. No me demoro.
Ao chegar cozin ha, comeou a ima ginar o que Rod d iria quando
estivessem soz inhos, naq uela noite. Talvez no acreditasse que ela bebera
somente um copo de vin ho, ta lvez se za ngasse, ta lvez... Talvez ele a
estivesse esp ionan do! Afinal, por que outra razo aparecera em casa q uela
hora?
Apan har a encomen da no passou de um pretexto, pensou C laire,
nervosa. Ser que Rod perdera a conf iana nela ? Essa poss ibilida de a fez
estremecer.
Atravs da ja nela, Cla ire ouvia o murm rio da voz de Dina h. Vez por
outra Rod respon dia, mas sempre com monosslabos. Susp irou. Por que ele
no se mostrava mais sim pt ico com. a am iga ? Ser q ue no percebia o
quanto era importa nte para C la ire ter uma compa nh ia na que le fim de
mundo?
Afastou aq ueles pensamen tos e voltou para o p tio com o caf.
Ns estvamos conversan do sobre o trab alho dele d isse Dina h.
Voc nunca me contou que seu pai era propr ietrio da empresa
respons vel pela construo da barragem!
No houve oportu nidade. Comeou a serv ir o caf, e suas aos
tremiam. Rod apenas observava. Oh, que inferno! exclamou, ao
derramar um pouco sobre a mesa. Vou buscar um pa no.
No se incomode d isse Rod secamente.

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O tempo passava e ele no demonstrava a menor inteno de voltar


ao trabalho. Respo nd ia po lidamente s pergu ntas de Dinah, mas evitava
aprofundar-se em qua lq uer assun to. C laire j no agent ava aq uele clima de
tenso quando, finalmente, sua am iga reso lveu despedir-se.
Acho que ele quer ter um ajus te de contas com voc disse ela ao
entrar no carro , con heo os sintomas. Se q uer meu conselho, atacar a
melhor maneira de defesa quan do se trata de lidar com homens; isso os
desconcerta. Adeus.
C laire voltou
conse lho de Dinah.

ao

p tio

bas tante

ind ig nad a,

d isposta

seguir

M uito bem, ento voc v iu o q ue estava queren do ver. Eu bebi


exatamente me io copo, mas suponho que no v acred itar em m im!
Acredito, sim respon deu Rod serena mente. E no queira
provocar uma briga , no v im para casa com o in tu ito de espion- la. No
h avia por que no passar por aqu i, j que eu est ava to perto. A propsito,
a inda no comi.
A culpa sua. No sabia que v iria, no preparei nada . Por tanto
melhor comer alg uma coisa no cam in ho, seno chegar atrasa do ao
trabalho.
No vou trabalhar agora. Se surg ir alg um problema, Graham
resolver. E le a estudou por um momento. Uma omelete iria bem.
Nesse instan te ela no pde ma is con trolar a irr itao.
Voc sabe on de fica a coz inha , isto no um restaurante!
Deu-lhe as costas e entrou. Sentou-se na sala de estar e ten tou se
concen trar na le it ura de uma revis ta.
Voc est segurando essa revista do lado contrrio disse ele,
aproximando-se. Vamos esclarecer as coisas, C la ire, no espero que voc
conduza esta casa como se fosse um hotel, longe disso, mas, se a minha
tarefa ganh ar d in heiro para comprar com ida, a sua consiste em preparla.
Voc no pediu, voc ordenou !
No tive essa inteno.
No sei, no!
Rod perdeu a pacinc ia.
Voc se cansou muito cedo do casamen to, menina. O que houve?
E njoou do br inq uedo? Deseja voltar para Londres e a todas as regalias que
tinha l , ou quer sim plesmente q ue alg um cuide de voc o tempo todo?
E se eu realmente qu isesse esse algum?

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Bianca 95

Oua, a sra. Jones vem duas vezes por semana e faz toda a
lim peza. Voc tem tempo de sobra para cuidar do que bem entende,
inclusive beber com suas am igas, por falar nisso, no gosto muito delas.
mesmo? Que
problema meu, sab ia?

pena!

Pois

escolher

min has

amigas

ainda

Mas passa a ser meu a par tir do momen to em q ue as traz para


dentro de nossa casa, Cla ire. E essa Dinah velha demais para voc!
Voc tambm . E la q uer ia mago-lo a todo custo.
C heguei a pensar que havia de ixado de ser aq uela garot a mim ada,
mas vejo que errei.. .
Ento uma pena que tenh a casado comigo!
Concordo inteiramente. Rod levan tou-se. Vou voltar para a
barragem. No se preocupe com o jan tar, comerei fora.
Ela con tinuou sentada , incapaz de dizer uma s pa lavra. Tinha
vontade de correr atrs de le, de pedir descu lpas por aq uela d iscusso
absur da, mas o org ulho a im pediu.
Entretan to, tinha certeza de que Rod no cumprir ia a ameaa. No
ser ia justo. no ite, certamen te eles poderia m conversar com tranq ilida de
e, quem sabe, at mesmo rir das coisas lament veis que h aviam dito.
Ma is anim ada, C laire dec idiu caprichar no janta r. Preparou uma torta
a favorita de Rod arrumou com carinho a sala de ja ntar usou as louas
e os ta lheres q ue estavam guarda dos para ocas ies especia is, colocou um
lindo candelabro no centro da mesa.
Sim , um ja ntar luz de velas ser perfeito!, pensou ela.
Satisfe ita consigo mesma, sub iu e demorou-se n um ba nho relaxante.
E nquanto vestia uma rou pa leve, ouv iu o relgio bater seis horas. Desceu,
apressada, Rod deveria estar chegan do!
Mas ele no apareceu. C laire no t irava os olhos do relg io: seis e
meia, sete horas, sete e me ia... Humilha da e tensa, at irou a torta no lixo.
Tirou a mesa e g uardou t udo: no queria q ue Rod percebesse, qua ndo e "se"
chegasse, q ualquer ves tgio da que le que seria um jan tar romnt ico.
Deita da na cama, os olhos inc hados de tan to chorar, Cla ire perdeu a
noo das horas. No saberia d izer q uan to tempo esperou por Rod,
desesperada, com medo de que ele no voltasse ma is. Esse pensamento a
sufocava. No conseguir ia viver sem aq uele homem e se desprezava por
isso. Por que o am ava ta nto? Como p de se deixar envolver to talmen te por
a lgum que a trat ava como uma cr iana rebelde?
O bar ulho do carro de Rod trouxe-a de volta realida de.
Rapidamente tentou escon der os sina is de choro com um pouco de
maquila gem. Mas ele no sub iu. Cla ire ouvia o som de msica, de passos, e
sentia a raiva crescer. Rod parec ia despreocu pado, sem se im portar com o

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Bianca 95

que estava acontecendo com ela! Percebeu que ele sub ia as escadas e v irouse, fingindo dorm ir.
Voc no est dormin do disse ele, entran do no quart o. E
nenhum de ns vai dormir ainda, mocin ha. Temos mu ito o que co nversar.
Sentou-se ao la do dela e segurou-a pelos ombros. Olhe para m im!
No me toq ue! gritou ela.
uma pena, porque exata mente isso o q ue vou fazer.
Voc no pode submeter todo mu ndo s suas vonta des!
verda de, mas nenhu m
entrarmos nu m acordo sobre isso?

de

ns

pode.

Sorr iu.

Que

tal

C laire escondeu o rosto no travesseiro para evitar os lb ios de Rod,


que procuravam os dela ardentemen te. De na da adia ntou. E le comeou a
beijar-lhe os cabe los, o rosto, e ela no pde resist ir paixo que a
dom inava.
Eu odeio voc murm urou ela
Tambm odeio voc, acho que temos de aprender a co nviver com
isso, concorda?
C laire no conseguiu responder; os beijos de Rod sufocaram suas
pa lavras.

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Bianca 95

CAPTULO VIII
med ida q ue os dias passavam, C laire ficava mais ansiosa e
preocupada . Rod no menc ionara um a n ica vez aque la ma ldita discusso, e
ela tomara essa atitu de como uma crtica velada. No se arriscou seq uer a
convidar Dina h para visit-la, content ando-se em encontr-la nos cafs da
High Street.
Alm d isso, o fato de Rod se entregar cada vez ma is ao traba lho faz ia
com que as apreenses dela au mentassem. Talvez isso fosse apenas um
sintoma de prob lemas mais graves relacion ados ao casamento. Se no, por
que ento ele passara a co locar a v ida conjuga l em segun do p lano? Por que
as obras da barragem o absorviam ta nto? C laire no sab ia. Mas in tu a que
a lguma coisa no ia bem.
Sozinha e ang ustiada, ela olh ava as gotas de chuva que o vento fr io
do inverno fazia bater com fora na jane la q uando o telefone tocou. Era
Dinah, e parecia eufrica.
Reg prometeu voltar ma is cedo por causa do tempo, algu ns am igos
de Leeds viro passar o fim de semana conosco. Esta mos preparan do uma
festa para hoje no ite e eu gostar ia q ue voc e Rod viessem.
Depende da hora que ele chegar disse Cla ire, resig nada . Pode
ser muito tarde.
quer?

No h prob lema, venham qua ndo p uderem. Voc q uer v ir, no


Quero. E mu ito! Faz tempo q ue no vou a uma festa.

Tenho certeza de que ir se d ivertir. Estou tenta ndo co nvencer meu


irm o Tony a vir, e acho que voc e ele se daria m bem. Gostar ia de convidar
ma is algum, C laire?
Os Cawt horne? sugeriu .
J os convidei, mas eles no podem v ir. Se voc qu iser trazer mais
a lgum, esteja vonta de. Vejo-a noite, ento.
C laire desligou o telefone, in decisa. Queria ligar para Rod e avis-lo
da festa , mas ele j a prevenira de que telefonasse para a obra s em caso
de emergnc ia. Que fazer ? Quer ia ir casa de Dina h de q ualquer jeito.
Bem, o melhor ta lvez fosse se arrumar e esperar por Rod . Quan do ele
chegasse, certamen te levaria po uco tempo para tomar ba nho e trocar de
roupa. Assim, no se atrasar iam.
Estava terminan do a maqu ilagem, q uan do ouviu o baru lho do carro.
Escovou os escuros cabe los, que lhe caam sobre os ombros e que

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Bianca 95

contrastavam com a cor branca da rou pa, deu mais uma olha dela no espelho
e desceu.
Rod, q ue acabava de entrar, no escondeu um olhar de adm irao e
espanto ao v-la.
bom chegar em casa e encon tr-la assim disse ele. Qua l o
motivo?
Ns vamos a uma festa respondeu Cla ire , Dinah te lefonou
esta manh. No houve jeito de avis -lo antes, Rod, mas voc tem bastante
tempo para se preparar.
Ns no vamos! Estou cansado demais para agen tar uma festa!
Voc est cansado! C laire tremia de d io. Cansad a estou eu!
Ca nsada de estar casada com um engenheiro retrgrado, que prefere passar
o tempo examinan do planos e projetos a ficar com sua esposa!
Isso no ver dade e voc sabe d isso.
Ela estava tensa, e seus olhos fa isc avam .
Tudo o que sei q ue voc me cansa! Se no qu iser ir, prob lema
seu. Vou sozinha !
Apan hou a capa e a bolsa que est avam sobre a mesa do vest b ulo e
saiu. O carro de Rod estava estacionado atrs do dela, interrompendo a
passagem. Claire parou; s consegu iria sair da li se manobrasse por entre os
pequenos arb ustos do jardim, mas est ava dis posta a qua lq uer coisa. Tudo,
menos admitir uma derrota!
Entrou no carro decidida, e s ento percebeu que a ch ave no
estava no conta to. Olhou no porta-lu vas, na bo lsa e na da. Aborrecida,
tornou a entrar na casa e comeou a procurar em todos os lugares
possveis, sem sucesso. Parou para pensar, con templando atravs da janela
as co linas que circun davam Colwood.
isto que est procuran do? pergun tou Rod , rodando o ch aveiro
no dedo ind icador.
Voc est com esse ch aveiro desde q ue chegou ! acusou ela.
Sabia que eu no poderia sair com o carro!
Sab ia concordou ele serenamen te , voc anda deixa ndo esta
chave no conta to todos os d ias. um co nvite ao roubo.
O carro meu! defen deu-se, irritada demais para adm it ir que
ele tinha razo. Ou, pelo menos, pensei q ue fosse.
Est em seu nome, verda de, mas isso no sign ifica q ue eu no
tenho o direito de imped ir q ue seja roubado, no mesmo?
No seja ridc ulo! Se algum qu isesse roub-lo rea lmente, faria
isso com ou sem a chave!

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possvel. E le and ava de um lado para outro, impac ientemente.


No quero d iscut ir este assunto, C laire, estou com fome. Vou at o
resta urante chins comprar alguma coisa, quer alg um prato especia l?
Eu vou festa da Dinah ! E, se voc no q uiser me dar essa chave,
usarei a sobressalen te.
Voc a perdeu na semana passada, lembra? Rod olhou para o
chaveiro e colocou-o no bolso. Voc no vai sozinha a festa a lguma;
pr incipalmente a uma festa promovida por essa mulher.
Por q u? O que voc tem contra Dinah ? Conversou com ela apenas
uma vez !
E foi o suficiente. Ele a estudou por um momento. Digamos
que eu no gosto de mulheres que tent am seduzir o mar ido de suas
am igas...
Dina h fez isso? perg un tou, conf usa. No possvel, talvez
voc a tenha levado muito a srio. Ela gosta de brincar e...
Ela no estava br incan do.
Voc est inven tan do. Eu gosto de D inah . a nica amiga que
tenho neste luga r. No ma is, essa aliana no lhe d o d ireito de me ditar
ordens, Rod.
Muito bem, ento cont in ue se encon trando com ela.
Voc pode me passar o chaveiro, por favor?
No. J lhe d isse que no ir a nenh uma
Pr incipalmente nessa, onde tudo pode acon tecer.

festa

sem

m im.

Voc no est sendo sensato!


Estou pouco liga ndo. Fez uma pa usa. Quer q ue eu lhe traga
a lguma coisa para comer?
No! No q uero na da de voc! E por favor, durma num dos q uartos
de hspedes esta no ite!
De je ito nen hum. Se qu iser dorm ir sozin ha, v voc para o quarto
de hspedes.
Pois fare i isso!
Rod sa iu e Claire, fur iosa, ps-se a imag inar uma mane ira de sair. Ele
no tinha o d ireito de impedi- la de ir festa!
C hamou um tx i pelo te lefone e o motor ista prometeu apa nh-la em
quinze m inu tos. Rod demoraria mais do q ue isso para ir at o restaurante e
voltar. Alm disso, ele no sabia o endereo de Dinah e no conseguir ia
encontr-la . O pla no era perfeito! Ao pensar n isso, Cla ire sen tiu ver gonha
de si mesma. Estava fug in do do prprio marido, mas... por acaso lhe
restava outra alterna tiva?

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O tx i dobrou a esqu ina qua ndo o rel gio da sala soava nove horas,
seguido de perto pe lo carro de Rod. C laire o obser vou descer e conversar
com o motor ista. Nesse instan te sent iu que o jogo havia acaba do. No ficou
para ver o resto. Sub iu e comeou a transportar suas coisas para um dos
quartos de hspedes.
Rod entrou e foi direto para a coz inh a. Alg uns m in utos depois, um
delicioso aroma invadiu o qu arto de Cla ire, e ela se deu conta de como
estava famin ta. Mas no ir ia se dar por vencida . Passar ia fome, se preciso,
mas no dar ia a Rod o gost in ho da v itria.
Resig nada , colocou os le nis sobre a cama e deito u-se, mas no
conseguiu dormir. Ouv iu o telefone tocar e suspeitou que fosse Dina h.
Percebeu que Rod murm urava qua lq uer coisa, deslig ando em seguida. Qual
teria sido a reao da amiga ? Certamente f icara surpresa. Ou chocada. Teve
vontade de tomar um nib us e sum ir, mas era muito tarde. Estava tensa e
fatiga da dema is para ir a qua lq uer lug ar. Fechou os olhos e tentou dorm ir,
mas a sensao de vazio q ue a ausncia de Rod provoc ava nela s fazia
aumentar a ans iedade dela. Sen tia falta dos braos dele, dos beijos, dos
carinhos. No, no podia ficar sem ele. E a nica mane ira de resolver aq uela
situao era enfrent-lo. Se as coisas no iam bem desde o dia em que
tiveram aquela ma ld ita d iscusso, ento o melhor seria fa lar sobre o
assunto. No pod iam simplesmente ignorar algo q ue os sufoc ava. Assim que
Rod subisse, teriam uma conversa q ue no devia mais ser ad iada. Porque
h avia um casamento em jogo.
Mas ele no a procurou. Trancou-se em seu q uarto, e C laire foi
obrigada a reconhecer que u ma guerra surda havia sido declarada.
S lhe rest ava resist ir e torcer pela v itria.
A par tir da quela no ite, Rod passou a tratar Cla ire com uma
indiferena fria, calcu lada. Isso a magoava mais do q ue qu alquer outra
coisa. Raramente convers avam , falavam apenas o essenc ial e cont in uavam
dorm indo em q uartos separados. A dist ncia entre eles au mentava d ia a dia,
e nenhum dos dois parecia disposto a dar o pr imeiro passo para uma
reconciliao que se torn ava cada vez mais remota.
Por isso C laire no se surpreendeu quan do, sem mais rodeios, Rod
avisou que v iajar ia para Londres. Soz inh o.
D lembranas a B ill d isse ela, tentan do parecer calma. Diga
a ele que ire i vis it-lo qua lq uer d ia destes.
Fechou a porta e correu para o quarto, choran do. Talvez Rod j
tivesse entrado em contato com Pau line, quem sabe programara essa
v iagem apenas pra rev-la e con tar-lhe q ue seu casamento fracassara...
Pois m uito bem, eles que se d ivert issem em Londres! Ela tam bm poderia se
divertir, e muito! Era jovem, bonita, atraente. Defin it ivamen te, no ir ia ficar
chorando por um homem que a ignorava.
A pr imeira coisa a fazer era lig ar para Dina h. Pelo menos no se
sentir ia to sozinha . Decidiu no contar na da am iga. Apenas dir ia q ue Rod
v iajara a negcios.

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Bianca 95

Voc no quer vir jantar comigo, Dina h? pergu ntou Cla ire no
final da conversa.
Tenho uma id ia me lhor respondeu Dinah . Reg est livre esta
no ite e meu irmo Tony no v a hora de conhec-la. Que tal apa nharmos
voc e sairmos?
C laire hesitou. Mas.. . por que no d ivert ir-se um pouco?
Comb in ado.
timo. Passaremos a por volta de oito e meia. H um novo bar na
rua Richmon d, podemos tomar uns dr in ques; depo is janta mos aq ui em casa,
e Tony a leva de volta, est bem assim?
Ela concordou, meio perturba da, e des ligou. Sen tia falta de Rod, mas
jurou no deixar que isso estragasse seus planos.
O dia passou lent amente. C laire fez algumas compras e levou as
roupas para a lavanderia . O tempo havia melhorado, fazia calo r, e ela
aproveitou para tomar um pouco de sol.
A tarde estava morna, gostosa. C laire de itou-se no gramado do p tio,
observando as lind as colinas de Colwood, tenta ndo descobrir o q ue h avia de
errado com ela. Sent ia-se to entedia da q uan to antes. De q uem era a culpa?
E haveria culpa ? Talvez tivesse esperado demais de um a vida a do is. Na
verdade, o casamen to em si no era to frustrante. Frustran te era a
existnc ia montona que Rod esperava que ela levasse. Ele tinha um
trabalho, uma carreira, uma perspectiva prof iss ional. E ela? Aba ndonara o
curso de Econom ia para segu ir um marido autoritrio, e deixou-se anular
por ele. Valera pena? Teve medo da resposta . Fosse como fosse,
arrependimento no adia nt ava. A vid a no tem caminhos de volta .
C laire estava pron ta qu ando os Shaw chegaram . Claire ficou
impressio nada com a beleza de Tony: alto, forte, simp tico, um sorr iso
encanta dor.
Ei, voc no exagerou comentou ele com Dina h. Sua am iga
realmente maravilhosa!
Reg
Sh aw
era
um
homem
cuidadosamen te penteados para trs.

falado r,

com

cabelos

castanhos

Bonita disse Reg, olhan do para as calas de seda de Cla ire.


Aposto que no se encontra essa rou pa em nenh uma barraca do mercado da
cidade! E riu solt a.
F iq ue quie to, Reg disse Dina h. Vamos embora!
Os dois homens sent aram-se na frente, de ixan do que as duas
mulheres fossem conversan do atrs. C laire procurava demonstrar uma
a legria que est ava lon ge de sent ir. Queria voltar para casa, q ueria n unca ter
aceito aquele convite, queria. .. q uer ia Rod.
O novo bar era dividido em trs sales e tinha uma p ista de dana.

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Bianca 95

Drinques em prime iro lu gar disse Tony.


C laire bebeu seu gim t nica de um s gole, procuran do no lcool o
consolo para a ang stia q ue a dominava. Em vo. Pediu outra dose e sentiu
que a bebida come ava a fazer efeito: a tenso ia desaparecendo pouco a
pouco, dando lu gar a uma sensao de tranq ilida de. Relaxa da e conf iante,
aceitou o convite de Tony para dana r. Soubera, atravs de Dina h, que ele
trabalhava numa discoteca em Leeds e faz ia da da na uma arte. Esperou
uma msica ma is agita da e desafio u Tony.
Que tal voc me mostrar como se dana?
Ela no precisou ped ir d uas vezes, em poucos min utos ele tomou
conta da pis ta, atraindo a ateno de todos. Foi m uito ap lau dido e vrias
pessoas se aproximaram para cumpr iment- lo. A alegria q ue Tony irradiava
envolveu Claire. Descontrada , ela da nou e se divert iu como h muito
tempo no fazia.
Eram ma is de onze horas qua ndo eles voltaram para a casa de Dinah.
O ja ntar fo i imediatamen te serv ido, regado com muito vin ho. Mas C laire fez
questo de tomar apenas meio copo.
meia- noite, ela dec id iu que devia ir para casa, mas ningum deu
import ncia a isso. Dinah colocou outro d isco na vitrola e co nvido u o marido
para da nar. Cla ire obser vou que a am iga estava diferente naque la noite,
mas no sab ia d izer por qu.
Tony comeou a acar iciar len tamen te o brao de Claire, os olhos
cintila ndo.
tem!

Voc maravilhosa disse ele , esse seu marido no sabe o que

Tenho certeza de que ele sabe rep licou Claire, procurando ser
suave. Eu preciso realmen te volta r, Tony, j quase uma hora.
Por q ue a pressa? E le no est em casa, est?
No, mas...
Vamos da nar,
C laire olhou para Dinah, mas ela estava com o rosto colado no ombro
do marido. Teve a sensao de que qualquer pedido para q ue a levassem
para casa seria recebido por eles com desprezo. Bem, no h avia nada a
fa zer a no ser aceitar o convite de Tony.
Certo, vamos da nar, mas s um pouco, ten ho rea lmente que ir
embora.
Tony no respon deu, abraan do-a e acompan han do o ritmo len to da
ms ica. Comeou a apert-la, e C laire tento u afastar-se. E le no gostou.
Ora, mocin ha murm urou , no seja ant iq uada.
Dinah e Reg estavam deixan do a sala nesse momento.

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Ns vamos subir. Div irtam- se, vocs dois.


C laire ficou paralisada: havia entend ido perfe itamen te as intenes
de Dinah. Olhou para Tony, perplexa e assustada. Por sorte ele a
compreendeu e afastou- se.
Voc no est gosta ndo, no mesmo? d isse ele forma lmente.
Eu devia ter imag in ado, descu lpe-me, mas que Dinah ...
Dinah o q u? in terrompeu Cla ire, com firmeza.
Nada. Apenas... oh, esquea. Venha, vou lev-la para casa.
Posso chamar um t xi.
No se preocupe, no vou lhe fazer na da. Fao questo de lev-la.
Transm ita o meu boa-noite a D inah e a Reg quan do voltar d isse,
constrangida, enq uan to entrava no carro, jurando n unca ma is encon trar-se
com a amiga.
F izeram o trajeto em silncio. Cla ire
arrependida. Tudo o q ue queria era dormir.

estava cansada,

triste

e...

Susp irou consternada q uan do v iu o carro de Rod estac ionado diante


da casa. O que ele estar ia fa zen do ali? Havia sado com sua ma la, rumo a
Londres, no havia?
Este carro de seu mar ido? perg unto u Tony.
respon deu, com a garg anta seca , ele deve ter mu dado de
idia em relao via gem.
Quer que eu entre com voc e expliq ue onde esteve?
No necessrio. Obrigada por me trazer disse C laire, descendo
do carro.
Boa sorte!
Rod a esperava na porta, o rosto sisudo, o olhar fixo no autom vel
que desaparecia na estrada.
Onde foi que voc esteve? Eu est ava quase telefonan do para a
po lc ia!
Sa com os Shaw respon deu C laire, ten tan do
tranqila. Foi o irmo de D inah , Tony, quem me trou xe.

manter-se

E ele no podia descer para cumpr imenta r-me?


F ui eu quem ped iu para que fosse embora.
E o que vocs fizeram ? F icaram estacio nados em alg uma rua maliluminada ?
Eu no vou me reba ixar para responder a essa sua pergu nta. Pense
o que quiser; vou para a cama respon deu C laire, ind ig nada .

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No antes que eu lhe diga algumas verdades!


C laire foi emp urrada para uma poltrona . Pensou em correr para seu
quarto e trancar a porta, mas o orgu lho a imped ia. Est ava com a conscincia
tranqila, e no ir ia perm itir que ele a in timidasse.
Voc no tem um mn imo de considerao, no mesmo? disse
ele, v irando-lhe as costas. No faz nem do is meses q ue nos casamos e eu
sequer posso deix-la sozin ha por apenas uma noite!
No se esquea de que passei as lt imas noites sozinha!
Passou porq ue qu is! Foi voc q uem resolveu mu dar-se para o
quarto de hspedes, est lem brada? Fez uma pausa. E u decidi voltar
esta noite porque pensei q ue poderamos passar o d ia de aman h ju ntos.
Verda de? Tem certeza de que no foi por causa de Pauline que
voc voltou? Ser que ela no quis receb-lo?
Se voc acha que meu prob lema esse, no se preocupe. Con heo
um bom remd io disse ele, tirando o casaco.
Por f avor, no! im plorou Cla ire.
Mas Rod ig norou o pedido. Aproximou-se dela e atiro u-a sobre as
a lmofadas do sof, desp in do-a fr iamente.
Rod, por favor ! No desse jeito !
Exa tamen te desse jeito. d isso q ue voc prec isa.
No! Oh, meu Deus, no!
Deito u-se ao lado de la, beijan do-a com fora, mas sem q ualquer sinal
de emoo. Levan tou-se em segu id a, la nou-lhe u m olhar de desprezo e
saiu, ba tendo a porta.
C laire tremia. Ma l podia acreditar no q ue acabara de acontecer. No
podia aceit ar taman ha h umilh ao. Rod fora crue l, vio lento, e isso
signific ava que no a am ava. Estava tudo acaba do entre eles.
Na manh seg uinte, depo is de uma noite de insn ia, Cla ire decidiu
tomar um caf reforado para retemperar as foras. E ncontrou Rod na
cozinha, muito bem dis posto, como se nada tivesse acontecid o.
C laire, ns precisamos co nversar.
Eu no quero conversar disse, apanh ando o le ite na ge ladeira.
Pr incipalmente com voc. Colocou o leite numa panela e le vou-a ao fogo.
J ferv i le ite suficien te para ns dois d isse ele.
Eu vou ferver o meu, obrigada.
Est sendo infant il, mas isso no me surpreende, voc nu nca vai
ama durecer.

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Voc tambm no replicou, com despre zo. Provocou isso


ontem noite, eu jama is poderei perdo-lo!
Voc tem razo. Agi como um selvagem, mas queira ou no, ns
vamos ter de esclarecer nossa sit uao. O que acon teceu ontem noite foi
desagradvel e eu no estou tenta ndo encontrar just ifica tivas, mas...
Porq ue no h nen huma . E voc sabe d isso!
Est bem, no h nenhu ma.
Voc me h umilho u!
Ele encolheu os ombros, res igna do.
Eu poderia d izer que lamento, mas isso no iria a lterar nada. O
que est feito est feito, e se ns estamos procuran do esc larecer as
coisas...
Ns no estamos procurando esclarecer as coisas ela tomou
flego e con tinuou: Vou voltar para a casa de Bill.
Isso vai ser d ifc il. Ele estar chegan do amanh noite. Vou
apa nh-lo em L aybur n s oito horas.
Ela olhou consternada.
Voc co nvido u meu pa i para vir para c?
No foi bem ass im, ele queria v ir e eu no encontrei razes para
impedi-lo.
Mesmo sabendo em que sit uao estamos?
Espero que voc coloque nossos prob lemas de lado enquan to ele
estiver aqui.
No posso fazer isso. melhor voc telefonar para Bill e convenclo a no vir.
Arranja ndo que t ipo de desculpa?
Aque la que achar melhor.
Ns podemos con tar-lhe a verdade sugeriu Rod secamen te.
ante a ele que voc se casou com um homem imp iedoso e que esse fo i o
ma ior erro de sua vida !
C laire estremeceu. Lembrou-se de q ue Bill havia dito, certa vez, que
o que ela sentia por Rod no era amor, e sim obsesso. Agora t in ha que
reconhecer que o pa i estava certo. A idia de conqu istar um homem que no
se deix ava envolver por outras mu lheres a havia excitado a pon to de cegla. Ela sequer tivera tem po de conhec-lo direito; simp lesmen te deixara se
levar por um capric ho. Sim , um capr icho! E estava pag ando caro pela
imprudncia.
No seria jus to cont ar tu do a ele conclu iu Claire.

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Se voc acha que Bill no vai suspeitar de na da, ento que seja
bem-vindo; e trate de se con trolar enq uan to ele estiver aq ui.
Ten tarei, mas isso no vai alterar meus planos. Depois que ele
par tir eu de ixarei voc, Rod.
Comb in ado, afin al no tenho na da a perder.
Virou-se e saiu , de ixan do-a imersa num mun do de dv id as e
frustraes. Nada a perder! Nada, exceto um casamen to arruinado. Talvez
ele estivesse at a livia do por poder se livrar daq uela situ ao, e isso a
mago ava profu ndamen te. M as a magoava por q u? C laire no sab ia. No
estava segura de seus prpr ios sent imen tos. Na ver dade, na quele momento
ela no estava segura sobre absolu tamente na da.

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CAPTULO IX
A a legria de rever Bill no compensava o esforo q ue C laire tinha que
fa zer para encobrir sua infe lic idade. A cada dia que passava, sentia- se ma is
tensa. F ing ir uma sit uao que no exis tia era uma tarefa penosa,
desgasta nte. Ela se achava rid cula toda vez que se via obrig ada a conversar
com Rod, sorr ir-lhe ou representar o pa pel de esposa apaixon ada. Alm
disso, tinha de se submeter a dormir com ele no mesmo q uarto, na mesma
cama. s vezes sentia vonta de de abra-lo e isso a assust ava. J havia
toma do a dec iso de ab ando n-lo e tentava no se deixar levar por emoes
de momento.
Apesar de to do o desgaste, ela se mant in ha firme na quele u niverso
de mentiras. Tinha medo de que, mais cedo ou ma is tarde, Bill acabasse
descobr indo toda a verdade. Por isso, no v ia a hora q ue ele se fosse.
Entretan to, logo percebeu, desesperada, q ue o pa i no demonstrava
qualquer desejo de voltar para Londres. Ele se sentia bem, acompan hando
Rod s obras ou descansando no p tio, nas tar des ensolaradas.
Este meu prime iro descanso verda deiro depois de m uitos anos
disse ele a C la ire. Sabe, certo dia estive pensando em oferecer soc iedade
a Rod.
C laire no ousou olhar para o pa i.
Somente por que seu genro?
No s por isso. E le um dos melhores engenheiros da empresa,
e sabe ta nto qua nto eu a respeito do negcio. Essa uma boa
recomendao, voc no acha?
Acho. Rod est sabendo d isso?
Ns no conversamos ainda sobre o assun to, mas ele j deve ter
desconf iado. Alis, essa foi uma das razes que me trouxe at aq ui.
Estas pa lavras abalaram C laire profu ndamen te. Se Rod suspeitava das
intenes de Bill, ento estava exp lica do por que insist ira ta nto na visita.
Ma is ainda: ta lvez t ivesse sido a perspectiva de uma socied ade na empresa
o verdadeiro mot ivo que o levara a casar-se com ela.
Voc j est aqu i h cinco d ias. Por q ue no me disse isso antes?
perguntou Cla ire, perturb ada.
Achei melhor esperar at q ue essa n uvem negra que est pairando
sobre vocs se d issipe.
Voc percebeu, ento?

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impossvel no perceber a tenso q ue existe nesta casa. Pensei


que fosse apenas uma cr ise passageira, mas ma is do que isso, no ?
C laire ba la nou tristemente a cabea.
Rece io que sim. Ns somos muito diferentes.
Como assim?
Temperamento, por exemplo. Rod q uer tu do do jeito dele e eu no
aceito isso.
Voc tem certeza de que Rod q uer mesmo tudo do je ito dele? Ou
ser que simp lesmen te no permite q ue voc queira tu do do seu jeito?
Voc no o conhece...
Oh, sim , conheo. M uito mais do que voc imag in a. Eu sabia que
h aver ia problemas nesse casamen to. M as tu do o que tem a fazer aprender
a lidar com ele, s isso.
Ceden do?
No necessaria mente. E le suspirou . uma pena voc no ter
conhecido sua me, ela podia ter lhe ensina do mu it a coisa a respeito dos
homens. Sabe, se ho uvesse alg uma coisa que ela queria que eu fizesse, e eu
me recusava a fazer, simplesmente aguar dava uma nova ocasio e abordava
o assunto de um outro n gu lo. Mu itas vezes me surpreen di fazen do algo que
supunha ser de minha nica e exclus iva vonta de e ento, de repente,
percebia que por trs daqu ilo est ava sua me.
E por que ela usava to dos esses tr uques?
Porq ue me amava. Os homens possuem um certo org ulho e se voc
procurar anular esse orgulho, acaba por faz-los impoten tes.
E o q ue voc acha do orgulho das mu lheres?
No a mesma coisa.
Voc quer dizer que os homens gostam de pensar que no . O
meu orgulho to importan te para m im q uan to o de Rod importan te para
ele.
Se voc realmen te acred ita nisso ento eu no posso aju d-la. Vai
ter de resolver essa sit uao sozinha.
No tenho certeza se quero cont in uar com Rod...
Cla ire, voc est casada com esse homem h pouco tem po.
impossvel que j esteja cansada dele!
No esse o caso. E u j lhe disse, ns somos...
Diferentes. Sim, voc j me disse isso. E le parec ia im paciente.
Oua, no sei o q ue hou ve nem me in teressa saber, mas antes dessa crise
vocs viviam bem, no v iviam?

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Bianca 95

No respon deu ela, com veemncia. No, no viv amos! Ele se


dedica mais ao trabalho do que a m im!
Ah, agora comeo a compreen der melhor o caso; a mesma
rec lamao de sempre! Quando que vocs, mu lheres, iro se conscientizar
de que o traba lho de um homem lhe toma a ma ior parte do tempo e exige
dele m uita ded icao?
H uma d iferena entre ded icao e obsesso! E u o vejo muito
pouco.
Ele volta para casa noite, no volta ?
Somente noite. Nunca vem para almoar.
Cla ire, voc tem de compreender que Rod deve terminar a primeira
etapa das constr ues at novem bro, e falta mu ito po uco temp o. Depo is
disso, ele poder se dedicar mais a voc.
Ser tar de dema is rep licou, obst ina da. E le est apenas
dirigindo o projeto, poderia deixar a execuo para o engenheiro-residente.
Cuja funo ver ificar se o traba lho est sen do realizado
corretamente.
Sabe,
todos
os
dias
surgem
in meras
dif iculdades,
modificaes e uma poro de outras coisas. Rod tem de estar no loca l para
resolver tudo isso.
Voc e Rod so basta nte parecidos!
Voc sabia d isso antes de casar com ele. A ver dade que fechou
olhos porque queria conq uis t-lo a todo custo. M as, se vocs se amam,
podem superar essa crise.
No sei se amor o que nos une, Bill. Supon ho que seja apenas
desejo fs ico.
E isso muito importa nte! Mas voc no est da ndo oport un ida de
para que esse desejo se transforme em algo mais profun do. O casamento
no algo perfeito, que se consegue da noite para o d ia. prec iso tempo e
perse verana. Um filho poderia ser a soluo.
Eu no vejo um filho como soluo, e gostaria de voltar com voce
para casa.
ela.

Logo no h aver mais casa, C laire. Encontrei um comprador para


Vai ven d-la?

Tenho o pressentimento de q ue estou ag in do corretamen te, aq uela


casa j era grande dema is para ns dois. Morar nela sozinho, ento,
ridculo! No tenho receb ido n in gum desde que voc par tiu.
Mas ns podemos ficar l por alg um tempo, no podemos?
No. No quero me envolver com o problema de vocs. Se quiser
aba ndonar Rod, no conte comig o.

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Obrigada disse, com iron ia , no posso nem mesmo contar com


meu pa i!
Compreenda , estou tenta ndo fazer com q ue reflita bastan te antes
de tomar q ualquer atitu de. Se voc se separar de Rod, pode acabar no
tendo uma segun da oportu nidade.
Se eu me separar dele porq ue no quero uma segunda
oportunidade! Bem, lamento ter arru ina do seus planos de uma socieda de
com ele.
No arru ino u disse Bill, com firmeza , eu preciso de algum de
confia na para assumir uma par te da empresa. Algum jovem e exper iente.
Rod a nica pessoa q ue con heo que possui todas essas qua lidades.
na da?

E o que voc d iz a meu respeito? Os meus sent imentos no contam


claro que con tam.
Mas no tanto quan to seus interesses comercia is!
So duas coisas diferentes.
O que o faz pensar que ele aceitar?
Rod s no concordar se voc o abando nar.

Isto , no posso
oportunidade, no isso?

deix-lo

para

no

privar

de

uma

boa

Eu acho q ue voc quem est se privando de algo mu ito ma is


valioso.
Aque la conversa deixou -a tensa e depr imida. A perspect iva de
continuar na quela casa era insu portvel, pr incipalmente com a proximidade
do inverno. E, com ou sem sociedade, Rod ir ia q uerer ficar ali at o fina l das
obras.
Naque la noite, Claire no procurou d issimu lar seus sent imentos.
Perma neceu ca lada a maior parte do tempo, observando a an imad a conversa
entre os do is homens e pensan do em tudo o que Rod lhe h avia dito an tes do
casamento. Justia fosse feita: ele a prevenira sobre o q ue esperava de uma
esposa, mas C laire no havia acred ita do. Achava impossvel que algum
esclarecido como Rod q uisesse uma mulher somente para preparar com ida,
lavar roupas e... div id ir a cama. Ser que ele no perceb ia que isso era
muito pouco? Que nen huma pessoa, em s conscincia, poderia sobreviver a
ta nta monotonia?
Lembrou- se de Peter. Se t ivesse casado com ele, sua vida seria mais
excita nte, sem dv ida . Mas nem Peter nem q ualquer outro homem
despertaria m nela as emoes q ue Rod despertava.
A luz do luar penetrava no quar to escuro e silencioso, projetando
sombras nas paredes. Recosta da sobre os travesse iros, Claire observava a
silhueta do marido e sent iu uma incontrol vel vont ade de estar entre os

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Bianca 95

braos dele. Respirou fundo, ten tando se acalmar, e resolveu in iciar uma
conversa. Talvez isso aten uasse seus desejos.
Bill lhe ofereceu socieda de na empresa?
Sim , ofereceu.
C laire esperou
continuou cala do.
E
inquieta nte.

ento?

que

ele

dissesse

pergu ntou

ela,

ma is

alguma

para

quebrar

coisa,
aq uele

mas

Rod

silncio

Eu respon di que ir ia pensar.


Por causa dos nossos desencontros?
Acho que essa uma boa razo, concorda?
Sim .
Se voc pretende realmente a separao, no vejo por que aceitar
qualquer tipo de socieda de com seu pai.
Foi voc q uem me obrigou a tomar essa dec iso.
Ele respiro u fun do.
Eu no a obriguei a nada . Perd i a calma, quase cometi um ato
v iolento e la mento mu ito por isso, mas ns j teramos reso lvido o caso se
voc estivesse d isposta a d ialo gar.
Rod. .. eu no dev ia ter dito o que d isse.
Sobre o q u?
Sobre Pauline.
Ele sorriu.
E voc acha rea lmente que foi isso o que me irr itou?
No foi?
Rod se debruou sobre a p ilha de travesseiros que os separava.
Se eu soubesse por que voc saiu na quela noite...
C laire sentiu o corao pa lp itar forte.
Eu no dev ia ter sado com Dina h.
o irm o dela q uem mais me preocu pa. Ou melhor: preocupou.
Preocupou ? Quer dizer que voc no se in teressa mais por m im? E
tam pouco vai se in teressar?
Isso vai depender de voc. Quer que eu me in teresse?

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Ela no podia escapar dessa. O orgu lho a incitava a d izer no, mas o
corao pedia veemen temente q ue respon desse sim. Conf usa, colocou
instintivamen te as mos sobre os ombros de Rod: a emoo que sentiu
na quele exato momento d issipo u todas as dv id as.
Quero murm urou ela.
Os travesse iros foram jogados para fora da cama. Rod a abraou e
eles mergulharam no mundo maravilhoso da paixo e do desejo.
Ma is tarde, recostan do terna mente a cabea no pe ito do mar ido,
C laire pergunto u:
Rod, se voc ace itar a oferta de Bill, no poderia colocar algum
no seu lugar como responsvel pelas obras?
esse o preo?
Estou apenas pergu nta ndo.
Num momento estratgico, no ? Havia um tom de iro nia na
voz dele.
Eu no...
No precisa d izer ma is nada . No, eu no vou colocar ningum em
meu luga r. Costumo acabar o q ue comeo.
Eu no ficarei aqui! d isse, q uase gr ita ndo. Odeio este lu gar!
Isso com voc, eu no posso im pedi- la de part ir.
Vir comigo?
No. Afastou-se dela. Quer q ue eu coloq ue novamen te os
travesseiros?
C laire no respondeu. No t inh a mais na da a d izer. Rod no parecia
disposto a aban donar Colwood, mesmo que fosse para sa lvar o que restava
da quele casamento.
C laire acordou s oito e meia. Rod j sara da cama, mas no havia
nenhum rudo na casa. O que ter ia acontecido? Levantou-se e viu que a
porta do quarto de Bill estava entreaberta. Provavelmen te sa ra com Rod, e
assim acabaria sabendo por q ue ele estava hesita ndo em aceitar a
soc iedade. E, com toda certeza, ir ia censur-la por isso. Crticas e mais
crticas! Ser q ue ning um consegu ia compreen d-la?
J ia sa indo do quarto do pai q uando viu um envelope sobre a mesade-cabeceira.
"Esto u indo embora para que voc e Rod possam reso lver seus
problemas sem nenh uma interferncia. Voc no pode saber o que amor
enquanto continu ar sendo egos ta. J pensou em encon trar um emprego?
Aqui em Colwood deve exist ir mu ita coisa para se fa zer!"

Projeto Revisoras

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Talvez Bill t ivesse razo. Mas que t ipo de emprego poderia encon trar?
O que havia aprendido em Londres no era suficien te para preencher os
requisitos exig idos por uma empresa. Ref letiu por a lgu ns m in utos e te ve
uma id ia. Por que no se oferecer para trabalhar com Rod? H avia um
escritrio no local das obras e ela poderia trabalhar como da tilografa .
Sim , essa era a soluo idea l. Uma soluo que no ir ia
sobrecarregar o oramento porque trabalhar ia de graa, e poderia aprender
muitas coisas para depois discu ti- las com Rod . Isso certamen te ajudar ia a
melhorar o relacio namento de les.
Um novo a lento tomou cont a de Cla ire. Passou o dia arruman do a
casa e capricho u no jan tar. Quando Rod chegou, no fim da tar de, ficou
surpreso com o que viu: flores por todo canto, a mesa da sala de jantar
arruma da com esmero e at mesmo um martini preparado, como ele
gostava.
O jant ar ser servido den tro de dez m inu tos disse ela, entrando
na sa la. A noite est basta nte q uente, voc no acha?
Acho! Rod observou o vestido que ela estava usando. Voc
n unca ma is colocou esse vest ido depo is da nossa lua-de-mel. O q ue que
houve?
Lembrei-me de que voc gosta dele. Fez uma pequena pa usa.
Lamento o que hou ve ontem noite, Rod .
O qu, precisamente?
Eu no q uero deix ar voc.
Fico feliz em saber. Rod colocou o copo nu ma mesinha la teral e
estendeu a mo para ela. Ven ha at aqu i, Cla ire. Ela ajoelhou-se ao
lado dele. Voc no parece mu ito preocupa da pelo fato de B ill ter nos
deixado to repent ina mente disse, acaricia ndo-a.
No estou. Oh, sinto falta dele, claro, mas maravilhoso
estarmos a ss novamente. Seus olhos brilh avam. Ele deixou um
bilhete, sugerindo q ue eu procurasse a lgo para ocu par o meu tempo.
E voc j pensou em alg uma coisa?
Pensei, mas vou lhe contar mais tarde. Levantou-se. Ainda
tenho de fazer alg umas co isas na coz inha .
Pouco depo is, volto u sorrindo, com um prato de salada nas mos.
Ven ha, Rod . Est pronto.
Muito bem. O que voc tem para me contar?
Eu no ten ho sido uma boa esposa nestas ltimas semanas, no
verdade?
Sou forado a concordar disse ele, rind o.

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Bianca 95

Mas vou mu dar prometeu Cla ire. Pode apostar n isso! Fez
uma pa usa, procurando usar as pa lavras corretas para comun icar a deciso
que havia tomad o. Rod, q uero trabalhar com voc. Sei que j existe
a lgum traba lha ndo no escritrio, mas poderei auxiliar essa pessoa e, alm
disso, poderei estar sempre perto de voc concluiu, ent usiasma da. No
uma boa idia ?
No.
Ela olhou-o, consternada.
Por q u?
Por d uas razes: prime iro, a q uan tidade de trab alho burocrtico
que temos exige uma s pessoa, e ns j temos alg um basta nte capaz. A
outra razo... ele hesitou por um momen to e acrescentou, sem rodeios:
bem, no acredito que seja um bom negcio marido e mu lher traba lh arem
juntos. Se voc acha que deve encontrar um trabalho no irei im pedi-la,
embora isso no me agrade mu it o.
E que tipo de trab alho eu poderia encontrar?
Qua lquer um .
t imo. Eu sou be que o marido de Mary Cawt horne est precisando
de um serven te de pedreiro.
Se voc partir para a iron ia eu encerro a conversa agora mesmo.
Como acha que estou me sentindo, Rod? Acabou de dizer que no
quer me ver mais do q ue alg umas horas por dia !
No foi isso o q ue eu d isse.
Mas insinuou .
Ele suspirou profunda mente, inclina ndo-se para a frente.
Tampouco ins in uei. No quero min ha esposa trabalhan do para mim
ou para qua lq uer outro. Se quer saber a verda de, no quero que trabalhe
fora. No foi por isso q ue casei com voc.
E por que foi, ento?
Ah, isso eu tam bm
pensando que voc mu daria.

gostar ia

de

saber!

Acho

q ue

me

iludi,

Por q ue eu deveria mud ar?


Porq ue prec isa amadurecer.
Se na sua opinio amadurecer significa aceitar o t ipo de v ida
levamos aq ui, prefiro cont in uar sendo o que sou. O que voc prec isa de
uma mulher que o ido latre!
Quase isso replicou, com ironia. E u a preven i de q ue m inhas
idias eram ant iq uad as.

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A sedutora Kay Thorpe


Bianca 95

No so ant iq uad as; so absurdas!


Vamos de ixar as coisas como esto, C laire. Ns j falamos demais.
Se quiser trab alhar, trabalhe, mas no espere que eu goste disso.
Rod levan tou-se, apa nhou um jornal, dando a entender q ue no havia
ma is nada a ser dito. C laire tam bm levan tou-se, tremendo, e correu para a
cozinha com l grimas nos olhos. Sim, amara Rod no princpio, mas agora era
diferente. Ele era abomin vel! Se ao menos tivesse esperado um pouco para
conhec-lo melhor... mas ser q ue isso faria alg uma diferena? Afina l, s se
conhece realmen te uma pessoa q uando se co nvive com ela e C laire no
estava disposta a co nviver com um homem autor itr io e incapaz de
compreender os anseios dela. Por isso transferiu novamen te suas coisas
para o quarto de hspedes, arrumou a cama e deitou- se.
Pouco depo is, percebeu q ue Rod sub ia as escadas. Ouv iu-o abrir
fechar a porta da sute deles e estremeceu. Ser que ele ousaria... Sim ,
ousaria. En trou, decid ido no quarto onde Cla ire est ava, aproximo u-se da
cama, tirou as cobertas e levan tou-a.
Eu no vou cont in uar vivendo deste jeito. Goste ou no, ns ainda
estamos casados.
Forada a deita r-se na cama de casal, ela sentiu-se u ltrajada.
Voc ter de usar a fora, Rod. No vou me entregar a voc.
No a trouxe para c por isso d isse ele secamen te.
Ento por q ue no me de ixou onde estava?
Porq ue aq ui que voc deve dormir.
Mesmo sabendo o que sin to por voc?
No sei o que sen te por m im e acho q ue tam pouco voc sabe, mas
dorm ir em outro quarto no vai resolver coisa alguma .
No h nada que eu possa fa zer para reso lver nossa sit uao.
Quando tento me interessar pelo seu traba lho, voc me im pede.
J expliq uei minhas razes. Alm d isso, Judy mais do q ue capaz
para executar aq uele trabalho sozinha. E como que ela ir ia se sent ir se eu
concordasse com o q ue voc sugeriu ? Certamen te pensaria q ue
incompetente!
C laire fixou os olhos ne le.
Eu pensei q ue todos os emprega dos da obra fossem homens!
Jud y a nica mulher que traba lh a l.
E por que voc no me co nvido u para fa zer o traba lho dela?
J lhe disse por q u.

Projeto Revisoras

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A sedutora Kay Thorpe


Bianca 95

C laire sent iu u ma dor profun da. No podia m cont in uar desse jeito;
acabar iam por od iar-se. Teve von tade de colocar de n ovo uma p ilha de
travesseiros entre eles, porque sabia que esse era um gesto que Rod no
ir ia to lerar. Um gesto rid culo, infan til, reconheceu.
As lgr imas comearam a rolar por seu rosto, acompa nha das de
soluos. Ela tento u sufoc-los, mas foi in til. Rod aproximou-se e abraou-a
carinhosamente.
No chore, ns vamos acabar resolvendo nossos problemas.
Voc no me deseja mais, no mesmo? murmurou ela.
No isso, C la ire, estou apen as cansad o.
De mim?
bem?

No seja tola . Tente dorm ir, aman h voltaremos a conversar, est

Mas ela no consegu iu pegar no sono. Nada do que Rod lhe d issesse
trar ia de volta as in tensas emoes que vivera nos pr imeiros dias de
casamento. Nada e n in gum a t irariam daque la depresso, daq uela tristeza
imensa. Era terrvel reconhecer q ue, se rea lmente q uisesse Rod, teria de
estar preparada para grandes sacrif cios. O problema era saber se o am ava
o suficiente para fa zer esses sacrifc ios.

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CAPTULO X
C laire no tivera notc ias de Dinah desde a noite em que Tony a havia
levado para casa e encontrar-se com ela, certa manh, foi embaraoso a
pr incpio. Dinah procurou amenizar a situao, desculpan do-se por qua lquer
ma l-entendid o.
Eu h avia bebido demais na quela noite, mas sab ia q ue meu irmo
estava tentando conq uis tar voc como um louco. Acho que pensei ma is nele
do que em voc. Fez uma pa usa. Vamos tomar u m caf?
C laire foi porque no t in ha nad a melhor para fazer. O caf acabo u
estendendo a u m almoo no Copper Kett le, um dos melhores restaurantes de
Co lwood.
Sabe, voc no parece a mesma pessoa q ue eu conheci disse
enquanto esperavam pe la comida. Perdeu todo o br ilho. A culpa ser do
casamento?
C laire sorr iu.
O casamento sempre o respons vel por tudo?
Para algumas pessoas, sim . Depende
relacionamento, do que se espera dele.

de

como

se

encara um

E qua l a sua expecta tiva em relao ao seu casamento?


Eu tenho tudo o que q uero.
Tem mesmo? pergun tou C laire de licada mente. Voc me d isse,
uma vez, que s veio viver aqu i porq ue Reg queria.
E verda de, mas acabe i me acostuma nd o. E h sempre um luga r, um
bar por exem plo, onde posso ir qua ndo estou deprim id a. No fique chocada,
voc ta mbm acabar se ad apta nd o.
No estou chocada. Fez uma pa usa, olh ando diretamen te nos
olhos da amiga. Voc tentou seduz ir Rod , Din ah?
Foi isso o que ele lhe d isse?
Foi.
En to ele deve estar com a razo, apesar de eu no me lembrar
disso. minha outra faceta , q uerida , mas no se preocu pe, n unca passo dos
lim ites. Con tento-me em saber at que pon to posso sed uzi- los.
C laire no acreditou, mas
duvidava da fidelidade de Rod.

isso

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no

t in ha

im portnc ia,

ela

no

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Bianca 95

Falan do do diabo, eis que ele aparece murmurou Dina h. Seu


mar ido acaba de entrar. No, no vire na direo dele. Ele no nos v iu.
C laire ficou espan tada . O que Rod estaria fazendo na cidade quela
hora?
No h problema que ele nos veja aqu i d isse C la ire , vir
sentar-se conosco.
"Eles" viro. Havia um tom estranho na voz de Dina h. E le est
acompanhad o.
C laire empa lideceu.
Por q uem?
Judy Blackstock. Ela se d ivorciou h trs meses. Dinah parecia
estar se diver tindo com a sit uao. Eu gostar ia de saber como fo i q ue ele
a conheceu.
C laire no sab ia o que d izer, o q ue pensar. H pouco tempo, sequer
sabia que havia uma mulher traba lha ndo na obra e, agora, a encon trava com
Rod! Seria a pr imeira vez que a lmoavam ou saam ju ntos? Poss ivelmente
n o. E talvez isso exp licasse a in diferena com q ue ele a vinha tratando nos
ltimos dias.
Como ela ? pergu ntou Cla ire.
Loira, elega nte. Pelo que ouvi dizer, precisa trab alhar. Tem do is
filhos para sustentar, e seu ex-mar ido lhe d uma penso muito pequena .
Uma pssima situao na ida de dela. No deve ter ma is do que vinte e seis
anos.
C laire est ava confusa. Queria ouv ir mais a respeito de Judy e ao
mesmo tempo temia perder tota lmen te o controle.
Dinah, voc acha que.. . calou-se, indecisa.
No leve isso a srio. Pode ser um encontro inocen te, um sim ples
a lmoo de negcios.
A chega da da comida interrompeu a conversa. C laire havia perdido
completamente a fome. Sent ia von tade de se levantar e sair. Mas de que
jeito? Tinha de continuar naq uele lu gar de qua lq uer maneira, mesmo
sabendo que seu marido estava ali com outra mulher. Aps o caf, t udo o
que queria era ir para casa e ficar sozin ha.
Pode relax ar disse Dina h, algu ns minutos depo is. Eles esto
saindo.
C laire v irou a cabea e olho u de sosla io para os dois.
Est ven do? Um almoo apressado para tratar de alg um negcio.
Dinah parecia querer tranq iliz-la . No se preocupe com isso.

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Bianca 95

Eu apenas acho que este no o lu gar apropr iado para tratar de


negcios. Voc os observou,d uran te todo o tempo, no me esconda verdade,
acha que fo i um encontro p uramente impessoal?
Dinah hes itou.
Bem, Rod segurou a mo de la alg umas vezes. Isso pode sig nif icar
a lguma coisa ou no. Em todo caso, o q ue q ue voc pode fazer?
Nada. Tem alg uma idia?
Acho que no h nada a fazer. A no ser que... bem, se ele no
mencionar esse encontro, pode estar certa de que algo mais importa nte do
que negc ios os envolve.
C laire desped iu-se, entrou no carro e, ao invs de ir para casa, foi
para a represa. S t in ha uma coisa em mente: estar ia Rod tendo um caso
com aquela mu lher? Precisava saber, para comear a pensar no q ue fazer.
Ao avistar o au tomvel dele, estaciona do d ian te
concluiu que h aviam volta do d iretamente para o trabalho.

do

escr itrio,

Ma nobrou o carro e voltou, intr iga da. Se Rod viv ia ocu pado demais
para almoar em casa, como encontrara tempo para sair com Judy ? Algo
soava estranho na quela histr ia.
C laire chegou a tempo de atender ao telefone. Era Rod.
Estou sain do agora disse ele. Que ta l ja ntarmos fora?
Conscincia pesada? perg unto u Cla ire e ba teu o telefone. Suas
mos tremiam.
Era preciso esclarecer aquela situao o qua nto antes! E, enquanto
pens ava na melhor ma neira de fa zer isso, ouv iu o bar ulho do carro de Rod.
Que diabo foi aq uela sua ins inuao pe lo telefone? perguntou
ele da porta da cozin ha. Estava fur ioso. Posso saber do q ue se trata ?
Voc devia saber. Espero que no esteja pensando em me levar
para jantar no Copper Kett le!
Muito bem, ento voc me viu l, e por que no foi at a nossa
mesa?
Porq ue voc est ava absorto demais com sua... compan hia !
Ser q ue voc no est tirando concluses um pouco prec ip ita das?
Acho que no. Voc est ava segurando as mos dela.
Ele franziu as sobrancelhas.
Voc me v iu fazer isso?
No, mas Dinah viu.
Dinah ! Eu devia ter imag ina do, essa mulher s traz prob lemas!

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Bianca 95

Est querendo me dizer que isso no acon teceu?


Em quem voc acredita?
Em meu marido, claro.
Muito bem Rod se afastou da porta , onde q ue quer jantar ?
C laire olhou para ele, um pouco confusa.
Voc ain da no exp licou o q ue est ava fazendo com essa tal de Judy
disse, com uma certa hesitao.
Almoando! o q ue as pessoas costumam fa zer quela hora em
resta urantes, no ?
Voc sabe o que eu estou querendo d izer.
No vou entrar em deta lhes. Aconteceu de ns estarmos jun tos na
cidade e ento eu a convidei para a lmoar. Isso tud o.
No, no tu do! E la trabalha para voc, no trabalha? E voc
medo de mago-la se eu entrasse em cena !
verda de. Jud y u ma funcionr ia bastan te eficien te, n unca me
passou pela cabea ter um caso com ela.
Ser?
Oua, C laire, acho melhor voc visitar Bill por alguns dias. Quem
sabe cons iga reso lver suas d vidas.
E quem sabe o deixe em liberdade, no ? Pois no se preocupe!
Quanto mais cedo eu sa ir deste b uraco, melhor!
Perfeito, ent o. Bill deve estar no escritrio agora. Voc quer
avis-lo ou prefere que eu faa isso?
Avise-o voc.
Ela mal conseg uiu dizer as lt imas palavras. No po dia prever que
tivesse aquela reao. Pensou que ele fosse tentar esclarecer melhor o
a lmoo com Judy, ta lvez at ped isse descu lpas. Mas no, ao contrrio,
tentara dissuad i-la a deixar Colwood. E conseg uira.
Rod apan hou o telefone.
Bill? C la ire precisa de um descanso. Voc estar em Londres por
estes dias? Olhou para Cla ire. Sim, ela est bem. Apenas no se sente
segura do q ue quer. Fez uma pa usa para ouv ir o que Bill lhe d iz ia. No
neste caso. Espere-a no fim da tar de. No, no sei se vai de carro ou de
trem, se eu suger ir o carro, ela certamente ir trem, e v ice-versa. Passou o
fone para C laire. Ele quer falar com voc.
Al, Bill.
Cla ire, eu s tenho uma pergun ta a fa zer: voc tem certeza de
quer v ir para Londres? pergun tou, n um tom rude.

Projeto Revisoras

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Bianca 95

Ten ho.
Muito bem, ento, eu a vejo amanh.
C laire desligou , deso lada. No teve coragem de enga nar Rod. Como
poderia enfren tar o homem que queria se ver livre de la?
A que horas est pensando em part ir? perg unto u Rod.
Por volta das dez, a no ser que voc ache melhor q ue eu v de
trem. Afinal de cont as, no sei se tere i licena para usar o carro
respondeu, ir nica.
O carro seu. Faa o que qu iser com ele.
O ja ntar no resta uran te estava dec ididamen te fora de questo. As
horas passaram len tamente e eles no conversaram mais at a ma nh
seguinte. Rod j h avia acordado e estava no ban heiro qu ando ela acordou.
Quan do ele voltou para o q uarto j estava vest ido e disse em tom
casual:
Vou sair s oito horas. s nove e meia vamos d inam it ar um trecho
e preciso verif icar se tu do est em perfe ita ordem. Voc quer que eu lhe
traga o caf?
C laire ba la nou a cabea nega tivamente, os olhos baixos. No q ueria
olhar para Rod . Estava se acha ndo rid cula por ter suspeitado dele, por ter
acreditado em Dina h. Tin ha von tade de cancelar a viagem, mas como, se
fora Rod quem a propusera? Defin it ivamen te ele no a queria a li.
No se preocupe, tomare i qua ndo descer murmurou .
Est bem, telefonare i hoje no ite para saber se voc chego u bem.
Tome cuidado na estrad a! Adeus, C laire!
Acenou- lhe da porta e saiu. Agora, no lhe rest ava ma is na da a no
ser arrumar as malas e preparar-se para par tir. Deixou tu do pron to, tomou
um banho quen te para aliv iar a tenso e j estava se vest in do qua ndo o
telefone tocou. Hes itou. Quem po der ia ser q uela hora? Talvez Dina h, v ida
para saber as novida des sobre Rod e Jud y. S podia ser ela! Cla ire nem se
preocupou em aten der, mas aquela campa in ha ins istente comeou a irr itla.
Al? disse secamen te.
Sra. G ilvray? A voz parecia rouca. A sen hora poderia v ir at a
obra o ma is rp ido possvel? Lamen to inform-la, mas q ue hou ve um
acidente...
A dinam ite!
exploso!

Algo

de

errado

poderia

Meu marido foi ferido? grave?


No sei q ual a gravida de.

Projeto Revisoras

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ter

acontecido

na

hora

da

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Estarei a dentro de meia hora.


Des ligou e saiu rapidamente. O fato de solic itarem a presena dela
signific ava que o ac idente fora mu ito sr io.
Saiu em disp arada, consc iente de que precis ava chegar l o mais
rpido possvel. Havia sido u ma idiot a. O que que im portavam todos os
seus sentimentos mesquinhos n uma hora dessas? Rod estava fer ido e ela o
am ava. Se estivesse morto, morreria tam bm. No poderia v iver sem ele!
Quan do chegou, estranho u o fato de no notar nen huma agitao. As
pessoas traba lh avam normalmen te, como se nada t ivesse acontecid o. Isso a
fez lembrar muito uma ou tra poca, um outro luga r. Nesse exato momento,
Rod sa iu do escritrio.
Aproximou-se do carro e abriu a porta, assusta do com a pa lidez
esposa.
C laire, o q ue houve?
Ela fechou os olhos e relaxou, a liv ia da.
Subitamente, deu-se conta do que acontecera!

Rod

estava

vivo!

Bill! Foi Bill!


O que hou ve com Bill? C laire, o que aconteceu? Diga logo !
Ele disse que voc estava fer ido, que eu devia vir at aqui o ais
rpido possvel! Suspiro u profun damente. Esta a segun da vez que ele
faz is to com igo! Como te ve coragem?
Vamos sair da qui disse Rod com su avida de. Ns precisamos
de um local ma is tran q ilo para conversar. E ntrou no carro e d irigiu-se para
uma pequena colina , a algu ns quilmetros das obras.
Eu no vou para Lo ndres! afirmou ela, antes q ue Rod p udesse
dizer qualquer co isa. No im porta se voc me q uer ou no, no vou !
Desse je ito voc est parecendo uma certa garota que conheo...
Sorr iu, radia nte. Uma garota que nu nca me perm ite escolher o que
quer que seja!
Oh, Rod , tenho sido uma id iota! Como q ue ain da pode me
querer?
simp les: no consigo deixar de querer voc. Pensei em deix-la
em Lo ndres apenas trs dias, e ento iria b usc-la . Isto se eu agen tasse
todo esse tempo!
Ento Bill no precisava ter feito o que fez!
No, mas fiq uei conten te com isso. Pelo menos pu de ver que voc
sente alguma coisa por m im.
Alguma coisa? Rod, eu amo voc! Sei q ue no tenho demonstrado
isso nestas ltimas semanas porq ue meu ego smo no permit iu . Fez uma

Projeto Revisoras

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Bianca 95

pa usa. Voc t in ha razo, eu era uma garota mima da, eu q uer ia tu do do


meu jeito.
Eu tam bm preciso fa zer alg umas mod ificaes na minha maneira
de ser, eu ta mbm ten ho de fazer certas concesses.
Eu o amo assim como , arroga nte, man do...
Beijou- o apaixon adamen te, certa de que aquele era o n ico homem
de sua v ida!
Rolaram sobre o grama do como do is adolescentes, deixando que o
amor os envolvesse por inte iro, libert ando as emoes sufocadas durante
ta nto tempo. Nada neste mu ndo po der ia ser comparado q uele momento de
profunda felicidade.
Na verda de, nunca acred itei q ue voc pudesse estar tendo um caso
com Judy disse ela, ainda abraa da ao marid o. Aque la era a hora
decisiva. A hora de esclarecer todas as coisas. Tive cime. Ache i que voc
dedicava ma is tempo a ela do q ue a mim.
Rod est ava rind o.
Est querendo saber o que estvamos fa zen do no resta uran te, no
mesmo?
No, eu... Fez uma pausa e comeou a rir. Bem, rea lmente
estou.
Ele a beijou suavemente.
O carro dela estava na oficina e deveria ser apan hado an tes do
a lmoo, como precisava ir at a cidade, reso lvi lhe oferecer uma carona, e
ela aceito u. Da, co nvide i-a para a lmoar, afinal sou u m cavaleiro, no sou?
E o que me diz sobre o fato de estar de mos dadas com Judy?
perguntou C laire, sentindo os dedos dele deslizarem suavemente por seu
corpo.
No me provoq ue!
Foi Dinah quem v iu, no eu.
Eu gostaria de cast igar severamente essa sua amiga por essa
mentira. Mas melhor esquec-la, voc no a ver novamen te.
E um ped ido ou um a im posio?
Uma imposio.
Ela sorr iu.
Ento no a verei.
Voc aprende depressa!
Estou apenas comeand o.

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Bianca 95

Cla ire, prometo ficar ma is tem po em casa, as obras esto bem


adiantadas e j no preciso ficar tan to tempo l .
E eu vou procurar ocup ar meu tempo.
Trabalhan do?
No, j que voc rad icalmente contra. Nunca ouv iu falar em
emancipao, ouv iu ?
Ouv i sim, mas costumo seguir os conselhos de meu pai: replicou
a legremente ma ntenh a a sua mu lher no devido luga r, ele d iz ia, e ter
uma vida tranq ila.
Para d izer a verd ade, no ten ho tan ta vonta de assim de encontrar
um emprego, prefiro cuidar de cria nas. Sei que voc gostaria de esperar
um pouco mais, mas...
Espero que seja uma linda cria na! in terrom peu, feliz. E, por
falar em ser pai, me lhor voc falar com o seu para avis-lo de que no vai
para Londres.
Acho que ele j sabe disso. Mas ainda no o perdoei, afin al fazer o
mesmo jogo duas vezes m uita ousad ia ! Riu . E o pior foi que me
deixei enganar as "d uas" vezes !
Rod bala nou a cabea.
No maltrate meu sogro. Os mtodos de le podem ser um pouco
estranhos, mas foi isso que nos aproximou. Acho que temos uma dvida com
Bill, mocinha. Beijo u-a car inhosamente. Devemos a ele nossa
felic ida de!
Cla ire concordo u, deixan do que a ltima ponta de ressent imen to se
dilusse na br isa suave daq uele fim de tarde.

FIM

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Uma inesquecvel histria de amor!


BIANCA 97:

CASAMENTO CIGANO - Anne Mather

A msica dos violinos, as fogueiras, a dana.Quando percebeu, Dionne


estava trocando votos numa cerimnia de casamento cigano. Daquela noite de
paixo e xtase, o que lhe restava agora? Um filho e a dolorosa certeza de ter
sido usada e abandonada pelo milionrio Franois St. Salvador. Mas trs anos e
a rejeio dele no haviam destrudo seu amor, e ainda tremia s de pensar em
rev-lo. No entanto, tinha de voltar Frana e enfrent-lo. S Franois
poderia lhe dar o dinheiro para o tratamento do filho. E, pelo pequeno
Jonathan, Dionne seria capaz de tudo. At de se humilhar diante do homem que
destrura sua vida!

Um romance que voc no pode perder!


BIANCA 98:

ENTRE O AMOR E O PRAZER - Lynne Collins

A enfermeira Jssica esperava h seis anos que Clive Mortimer


marcasse a data do casamento, mas ele no queria assumir esse compromisso...
ainda. Quando, ento? Quando se cansasse de colecionar aventuras baratas?
Que vergonha! Todos no hospital sabiam da sua histria. Pior: de todas as suas
amigas, s ela no se casara ainda. Era uma tonta mesmo. Ser que no tinha
chegado a hora de se entregar de uma vez Lester Thorn, aquele estranho
sedutor que a queria? Ainda mais que ele sabia como despertar seu desejo,
como deix-la louca de amor. Mas como poderia se entregar a Lester, se era
Clive quem ela amava?

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