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Psicologia em Pesquisa | UFJF | 3(02) | 03-12 | julho-dezembro de 2009

Da inveno da infncia psicologia do desenvolvimento


From the invention of infancy to developmental psychology

Arthur Arruda Leal Ferreira I


Saulo de Freitas Araujo II
RESUMO
Este trabalho tem como objetivo inicial uma discusso histrica (embasada no movimento da Nova Histria e
da genealogia foucaultiana) em relao ao surgimento da psicologia do desenvolvimento. Em seguida,
proposta a hiptese de que este campo da psicologia tem como sua condio um duplo movimento: a) no
sculo XVI, o surgimento da escola religiosa, da famlia como objeto de polticas de sade e de uma
experincia de infncia como idade da inocncia; b) no sculo XIX, a emergncia de novas tecnologias de
governo liberais, da escola laica e de uma imagem da infncia calcada na evoluo. Finalmente,
caracterizado o movimento de consolidao da psicologia do desenvolvimento, favorecido principalmente
pelo funcionalismo norte-americano (articulado ao movimento da Escola Nova) e pelo sucesso dos testes
mentais.
Palavras-chave: psicologia do desenvolvimento; histria da psicologia; histria da infncia.
ABSTRACT
The aim of this paper is to present a historical discussion (based on the New History Movement and on the
foucaultian genealogical analysis) concerning the origins of Developmental Psychology. The hypothesis that
in the origin of this field of psychology there is a double movement, namely a) the appearance in the 16th
century of religious school, the family as object of health policies, and the experience of infancy as an age of
innocence; and b) the emergence in the 19th century of the new technologies of liberal government, the lay
school, and a new image of childhood based on evolutionism, is proposed. Finally, the consolidation of
developmental psychology, favored mainly by North-American functionalism (articulated with the New
School Movement) and the success of mental tests, is described.
Keywords: developmental psychology; history of psychology; history of childhood.

_____________________________
I
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) Rio de Janeiro.
II
Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF) Juiz de Fora.

Quando tentamos estabelecer uma


histria de certas reas do conhecimento
como a psicologia do desenvolvimento e
a psicologia escolar, somos tentados a
adotar um certo tipo de narrativa
evolutiva.
Nesta
supe-se
um
desvelamento lento e contnuo de uma
essncia prpria e at ento ignorada da
infncia, que vem seguido pela

Ferreira, A. A. L. & Araujo, S. F.

constituio de um saber legtimo sobre


ela a psicologia (com suas
especialidades: psicologia da infncia e
do desenvolvimento) , at chegar ao
ponto em que h o seu encaminhamento
para o seu suposto lugar natural, a saber,
a escola (coroada pelo saber necessrio
que a psicologia escolar). Se problemas,
conflitos e obstculos se impem nesta

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histria, estes so desvios contingentes de


uma marcha necessria e progressiva na
direo da verdade, calada na existncia
de um objeto natural e universal que
funciona como lastro desta histria: a
infncia. Este objeto permaneceria o
mesmo ao longo do tempo histrico; o
que variaria seriam apenas os discursos e
prticas sociais a serem resgatados pelas
certezas do saber cientfico. Mas no
haveria outra forma de se fazer esta
histria? Que outros tipos de relatos
histricos poderamos tentar estabelecer?
Em que pese a importao deste
modelo histrico do campo das cincias
naturais, o sentido de tal tipo de relato ,
em geral, o de legitimar os saberes e
instituies atualmente existentes. Alguns
historiadores, contudo, operam o discurso
histrico com outras finalidades e
conceitos. A busca de compreenso do
presente sem reific-lo (Le Goff, 1983),
ou mesmo o seu estranhamento (Foucault,
1995, p. 256) so outras finalidades
possveis. De igual modo, conceitos que
nos parecem bvios, como o de evoluo,
continuidade, ou mesmo o de objeto
natural so alvos de problematizao por
parte de muitas correntes histricas, como
a atual Histria das Cincias (de Gaston
Bachelard, Georges Canguilhem e
Thomas Kuhn), a Nova Histria (de
Lucien Febvre, Marc Bloch, Ferdinand
Braudel, Georges Duby e Jacques le
Goff) e as arqueologias e genealogias
foucaultianas.
No contexto destas correntes, a
histria parte sempre do presente, de um
problema contemporneo que lana os
historiadores num jogo interpretativo para
com os atores do passado, os quais so
entendidos
como
potencialmente
portadores de formas de vida distintas das
nossas atuais (postura que aproximaria os
historiadores dos antroplogos). Ao
contrrio dos testemunhos diretos, os
historiadores contariam apenas com
Inveno da psicologia do desenvolvimento

indcios e registros que serviriam no


como provas ltimas, mas sim como
monumentos a serem interpretados.
Essas histrias nada mais teriam de
universal; dadas as diversas questes
passveis de serem lanadas, inmeros
seriam os objetos possveis de serem
historiados (sexualidade, loucura, morte,
medo, vida cotidiana e, at mesmo, a
infncia). Cada qual com o seu ritmo, sua
temporalidade e seus perodos no dilogo
interdisciplinar com os mais diversos
saberes (demografia, medicina, geografia,
etc.). Tais histrias no teriam mais os
sinais da continuidade e da evoluo; no
lugar dessas noes, impem-se as de
acontecimento e ruptura. Essa ltima,
segundo Foucault (1972, p. 10), seria o
prprio a priori do discurso histrico.
Alm disso, essa radical diferena entre o
presente e o passado levaria
problematizao da prpria existncia dos
objetos que no teriam uma origem
atemporal, mas seriam provenientes de
uma irrupo, gestada por uma
multiplicidade de condies aleatrias
(Foucault,
1982).
Esta
condio
forneceria aos objetos histricos uma
forma de existncia marcada pela raridade
(Veyne, 1980): assim como eles vieram a
se configurar, podem vir a se dissolver
como um rosto de areia beira do mar
(Foucault, 1966, p. 502). 1
Como seria uma histria dos
saberes sobre a infncia dentro desse
novo quadrante histrico? Acima de tudo,
uma histria em que no basta apenas
descrever o surgimento da psicologia do
desenvolvimento em seus momentos
decisivos. preciso ir mais longe, pensar
nas prprias condies de possibilidade
desse saber. Para tanto, temos que
1

Estas observaes sobre a nova histria


encontram-se desdobradas no artigo Para alm da
histria das cincias: as novas histrias em
dilogo com a histria da psicologia (Ferreira,
2006).
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recorrer tanto a fatores externos quanto


internos. De fato, inegvel que nenhum
desenvolvimento cientfico possa ocorrer
em um vcuo sociocultural. No se pode
negar a influncia de normas sociais e
institucionais tcitas que os cientistas
normalmente no questionam. No caso da
psicologia, por exemplo, necessrio
considerar a influncia de prticas sociais
sobre o estabelecimento de prticas de
investigao psicolgica. Logo, pensar
numa histria da psicologia do
desenvolvimento renovada antes de
tudo romper com os relatos hericos em
que se suporiam o desvelamento de uma
essncia prpria e, at ento, ignorada da
infncia atravs do conhecimento e o seu
encaminhamento at o seu lugar natural, a
escola. Isso porque no teramos mais o
lastro do objeto natural, a saber, a
infncia e o seu suposto descobrimento
progressivo pelos saberes e instituies
atuais. Apenas a pura diferena entre o
presente e o passado, dado na emergncia
de um objeto raro: a infncia. No caso,
isso nos conduziria a uma tese cuja
equao histrica a ser evocada aqui
inversa narrativa tradicional: da
inveno da escola e das necessidades de
padronizao da educao, produz-se uma
psicologia do desenvolvimento que cria
uma certa infncia. Nesse caso, nosso
guia-mestre ser o clssico, Histria
Social da Criana e da Famlia, de
Philippe Aris (1979) que, apesar de vir
sofrendo crticas, continua sendo uma
referncia importante para esta discusso.
A Inveno da Infncia
Esta histria da infncia comea no seu
grau zero, na sua ausncia, tal como
ocorre na Baixa Idade Mdia. Pode-se
observar no apenas a sua ausncia nas
representaes pictricas, como tambm a
de qualquer esforo de segregar o seu
mundo da vida dos adultos, seja na vida
sexual (esta no consistia em algo a ser
Ferreira, A. A. L. & Araujo, S. F.

oculto dos infantes), no espao da casa


(no havia o quarto das crianas como
espao preservado), no dormitrio (a
maior parte das vezes elas dormiam com
os adultos), na literatura (as fbulas no
eram propriamente infantis, e se podia
alfabetizar com clssicos, como os
dilogos platnicos), na pedagogia (as
escolas livres no segregavam alunos por
turmas de idades, nem favoreciam o
esquema de internato ou castigos), no
trabalho (era muito comum a alternativa
pedaggica de se mandar um jovem
realizar o seu aprendizado servindo em
casa alheias; da a origem do termo
garon), nas guerras (os exrcitos no
possuam limite de idade, caracterstica
presente at o sculo passado, e ainda
presentes
em
certas
milcias
guerrilheiras). Ainda que muitas dessas
caractersticas firam a nossa sensibilidade
atual, elas so marcas de muitos grupos
ainda existentes (mesmo os meninos de
rua, como uma rede social prpria no
interior da nossa) e provas da
possibilidade de um mundo sem infncia,
sem escola e sem uma psicologia
educacional e/ou do desenvolvimento.
A infncia comea a se segregar
como personagem e sentimento (a
paparicao) a partir do sculo XVI, e
graas a um duplo acontecimento: 1) a
diminuio da mortalidade infantil e a
possibilidade de apego, restrita at ento,
devido s altas taxas de mortalidade na
Idade Mdia; 2) o surgimento dos padres
reformadores, portadores de uma nova
moral baseada na necessidade de
preservao da inocncia e da
racionalidade supostas nesta fase da vida.
Da o surgimento da escola em forma de
internato, enquanto quarentena destinada
preservao da poluio moral suscitada
pelo convvio com o mundo adulto.
Supondo uma razo inversa entre idade,
por um lado, e inocncia e racionalidade
moral, por outro, instituem-se classes
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diferenciadas por idade, instalando-se o


castigo como correo de qualquer desvio
da suposta pureza infantil. Inicia-se, neste
perodo, o firme lao entre instituies
religiosas e pedagogia, ungidas pela
moral.
Paralelo a esse movimento, a
famlia comea a se nuclearizar, a se
diferenciar de uma massa social
uniforme. Da instituio condutora de
linhagens de parentesco, ela se transforma
em espao de gestao de sentimentos
ternos entre seus membros; nasce o que
Aris designa por famlia sentimento. A
diviso do espao interno a casa passa a
acompanhar uma nova diviso do espao
social. De um espao andino, em que os
cmodos no eram diferenciados e os
mveis realmente mveis, deslocando-se
conforme a atividade do grupo, a casa
comea a ganhar compartimentos bem
determinados. De igual modo, a mescla
indistinta de vida privada lazer
trabalho ensino, presentes na casa,
comea igualmente a se segregar,
restando somente a primeira funo em
seu interior.
Tais transformaes (na infncia,
na famlia e na casa) ressaltadas por Aris
(1979) apontam para o surgimento de
uma nova tecnologia de poder, cunhada
por Foucault (1977) de biopoder,
devotado gerncia de indivduos e
populaes. Ele composto de duas
vertentes: a disciplina (ou antomopoltica) e a biopoltica. A primeira,
surgida no sculo XVII em algumas
instituies fechadas como escolas,
casernas
e
hospitais,
atuaria
individualizando e singularizando corpos
atravs de tcnicas de exame. A segunda,
surgida em meados do sculo XVIII,
atuaria numa escala maior, singularizando
grandes populaes atravs de modos de
registro coletivos, como a estatstica. No
mbito estatal, destaca-se o surgimento
do Estado de Polcia (Foucault 2006),
Inveno da psicologia do desenvolvimento

devotado ao aumento da fora interna da


Nao atravs da gesto da segurana, da
moral, da religiosidade, da circulao de
bens, etc. De um modo ou de outro, tratase de uma configurao ao mesmo tempo
biopoltica e disciplinar do Estado, em
que o cuidado com cada um e com todos
se torna a meta fundamental do governo.
Um exemplo dessas novas estratgias de
gesto a campanha contra a
masturbao infantil conduzida no sculo
XVIII, tratada pelos mdicos como
verdadeira epidemia, apta a gerar os mais
diversos males (Foucault, 2001, aula de
05 de maro de 1975).
Um novo modo de governo, uma nova
escola, uma nova infncia
Entre os sculos XVI e XVIII,
surgem em conjunto uma primeira forma
de infncia, a famlia burguesa e a escola,
mas ainda no a psicologia. Contudo,
novos acontecimentos despontam na
virada para o sculo XIX: as formas de
gesto das populaes, desenvolvidas
notadamente pelo Estado de Polcia,
comeam a ceder a novas tcnicas de
governo mais flexveis encampadas pelos
fisiocratas e liberais (Foucault, 2006).
Tais tcnicas no buscam mais o controle
disciplinar de todos os fenmenos
populacionais por parte do Estado, mas o
seu acompanhamento em todas as suas
flutuaes livres e naturais. O melhor
exemplo disso so as novas formas de
gesto da economia, bem distintas do
antigo mercantilismo: ela passa a ser
acompanhada em sua liberdade e em sua
ordem natural pelas livres flutuaes do
mercado.
Essas novas formas de gesto
paulatinamente se implantam no domnio
escolar: sob o pretexto de igualdade e de
cidadania, o ensino laico se instaura como
tarefa
do
Estado,
substituindo
paulatinamente
a
autoridade
das
escrituras pela das novas descobertas
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cientficas. Neste quadro, no seio do


movimento iluminista, surgem os crculos
dos assim chamados filantropos, um
grupo de homens letrados com
experincia prtica como educadores. Seu
objetivo era promover a transio para a
sociedade burguesa atravs da melhoria
da educao. E o desenvolvimento de
indivduos atravs da educao era
considerado uma condio necessria
para o progresso social (Jaeger, 1982).
Mudanas sutis com relao
imagem da infncia e s metas do ensino
so a partir da engendradas: a pureza
como essncia original da criana e alvo
da educao desaparecem do horizonte.
Surge ento uma nova infncia, sem o
racionalismo moral suposto pelos
reformadores,
mas
marcada
pelo
primitivismo e por uma evoluo a se
concluir na idade adulta. Um bom
exemplo desta nova configurao pode
ser encontrado nas reflexes contidas no
livro Emlio de Jean-Jacques Rousseau
(1712-1778). Supe-se aqui a evoluo
natural de um ser que tem que ser tratado
de uma forma livre, e conhecido em seus
movimentos naturais, com a sutil
correo de seu trajeto na direo do
adulto cidado e trabalhador. A nova
escola pblica, no esforo dessas novas
tcnicas de gesto naturalizantes, ir
provocar o nascimento de um novo
interesse nas investigaes psicolgicas,
que culminar no estabelecimento de uma
psicologia do desenvolvimento. Mas
como esta articulao produzida?
O Surgimento da Psicologia do
Desenvolvimento
Na histria da Psicologia, o
primeiro tipo de investigao psicolgica
a se estabelecer como padro de
referncia para a formao de novos
psiclogos foram os experimentos
empreendidos e consolidados por
Wilhelm
Wundt
(1832-1920)
na
Ferreira, A. A. L. & Araujo, S. F.

Universidade de Leipzig, a partir de 1879,


data da fundao de seu famoso
laboratrio (Araujo, no prelo). De acordo
com esse modelo, o foco deve estar na
busca de processos psquicos universais,
que so encontrados na mente individual
adulta e normal. E, muito embora o
conceito
de
desenvolvimento
(Entwicklung) esteja presente em toda a
psicologia wundtiana, ele se refere a ao
desdobramento lgico dos processos
mentais (do simples ao complexo), mas
no sua evoluo ontogentica (da
infncia velhice), como na perspectiva
tradicional
da
psicologia
do
desenvolvimento. A observao casual da
criana na vida cotidiana, embora pudesse
fornecer dados empricos interessantes,
jamais poderia conquistar a importncia
dada aos experimentos bem planejados e
controlados. Alm disso, a criana no
era considerada um sujeito experimental
adequado, sobretudo devido s limitaes
de entendimento e comunicao. 2 Uma
psicologia do desenvolvimento infantil,
portanto, era a ltima coisa que esse
modelo poderia encorajar e produzir.
Bem menos conhecido, entretanto,
o fato de que a primeira idia de uma
psicologia cientfica do desenvolvimento
infantil surgiu nesse mesmo contexto
alemo do sculo XIX, paralelamente
consolidao dos trabalhos experimentais
de Wundt. Isso se deu graas rpida
penetrao na Alemanha da teoria da
evoluo, que teve em William Preyer
(1842-1897) um de seus maiores
entusiastas. Preyer foi um dos primeiros a
se apropriar dos princpios da teoria de
Darwin, aplicando-os a amplas esferas da
vida humana. Nesse sentido, estabeleceu
um programa abrangente para explicar o
desenvolvimento fsico e mental na
2

Para uma explicao mais detalhada da


concepo de objeto e mtodo da psicologia
wundtiana, ver Araujo (2007).
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infncia, que culminou na publicao, em


1882, de sua obra principal A Mente
da Criana (Die Seele des Kindes).
Caminhando na direo contrria de
Wundt, Preyer insistiu na confiabilidade
cientfica dos estudos observacionais
sobre a criana. Alm disso, estabeleceu
as implicaes prticas de sua teoria e
concebeu um ideal pedaggico, que teve
muita influncia na reforma educacional
alem no final do sculo XIX (Jaeger,
1982).
Mas foi nos EUA que a psicologia
do desenvolvimento encontrou um solo
frtil para o seu florescimento e
amadurecimento. Uma das figuras
fundamentais nesse contexto foi G.
Stanley Hall (1844-1924). Tendo sido
aluno de Wundt em Leipzig, Hall
retornou aos EUA e fundou, em 1883, o
primeiro laboratrio de psicologia
experimental na Amrica. Alm de ter
sido o primeiro a ocupar uma ctedra
americana de psicologia, ele foi tambm
fundador e editor do Pedagogical
Seminary (1891), um dos primeiros
peridicos dedicados questo do
desenvolvimento, e autor do primeiro
livro-texto
sobre
adolescncia

Adolescence (1904). Finalmente, mas no


menos importante, ele foi responsvel
pela formao de uma gerao de
influentes psiclogos, cujos interesses
estiveram
diretamente
ligados

psicologia do desenvolvimento e da
educao: J. M. Cattell (1860-1944), J.
Dewey (1859-1952), A. Gesell (18801961) e L. Terman (1877-1956), entre
outros.
Se a influncia de Hall foi mais no
plano organizacional e institucional que
no das idias, o mesmo no pode ser dito
de James Mark Baldwin (1861-1934), que
teve um papel central na sistematizao
da psicologia do desenvolvimento nos
EUA. Entre outras contribuies, ele
defendeu o uso do mtodo gentico nas
Inveno da psicologia do desenvolvimento

investigaes psicolgicas e props uma


teoria geral do desenvolvimento cognitivo
baseada na gnese das operaes lgicas,
que teve uma influncia decisiva no
pensamento de Jean Piaget (1896-1980).
Mas a importncia de Baldwin no se
restringe a isso. Sua anlise das interaes
sociais e da influncia do contexto social
na formao da personalidade que o
levou a postular uma dialtica do
crescimento pessoal revelam-se
surpreendentemente atuais (Cairns e
Ornstein, 1979). Infelizmente, porm, o
pensamento de Baldwin permanece em
grande parte ignorado na psicologia
contempornea.
Um outro fator importante no
surgimento e na consolidao da
psicologia do desenvolvimento foi a
construo dos primeiros testes mentais e
suas aplicaes. Em primeiro lugar, devese aqui ressaltar a influncia de James
McKeen Cattell (1860-1944), que
tambm foi aluno de Wundt em Leipzig.
Alm de ter sido o primeiro a usar o
termo teste mental, Cattell estabeleceu,
em 1890, um dos primeiros programas
gerais de medidas psicolgicas em seu
clebre artigo Medies e Testes
Mentais
(Mental
Tests
and
Measurements). Muito embora seu
programa tenha fracassado em vrios
aspectos importantes, o movimento dos
testes mentais deve muito a Cattell, que
foi tambm um dos primeiros a ver a
utilidade dos testes e a vender
tecnologia
psicolgica
para
as
necessidades pblicas (Sokal, 1982,
1990). Mas a Alfred Binet (1857-1911)
que a psicologia deve realmente o sucesso
dos testes mentais. Ao contrrio de
Cattell, que se concentrou nos processos
psquicos
elementares
(sensao,
discriminao, etc.) em situaes
artificiais, Binet estava preocupado
principalmente com os processos
complexos ocorrendo em situaes
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prticas. Dessas suas preocupaes


resultaram os famosos Testes Binet-Simon
(1905), que juntos forneciam a primeira
escala de avaliao da inteligncia. A
motivao bsica dos autores era a
necessidade prtica de separar na escola
as crianas normais das mentalmente
deficientes. Dessa forma, nascia a idia
de uma idade mental, que se
diferenciava nitidamente da idade
cronolgica do indivduo, ainda que
permanecesse
a
ela
relacionada.
Finalmente, foi esta iniciativa de Binet
que gerou o otimismo generalizado e
serviu de base para as vrias adaptaes
feitas por psiclogos americanos, visando
avaliao da capacidade mental tanto de
crianas escolares quanto dos recrutas do
exrcito americano na Primeira Guerra
Mundial. Todo esse movimento acabou
culminando, em 1916, na padronizao
do teste que virou referncia para todos os
testes posteriores de inteligncia o Teste
Stanford-Binet de Inteligncia (Cairns e
Ornstein, 1979; Gardner, 1998).
De acordo com Danziger (1987),
somente olhando para os fatores
socioeconmicos
que
iremos
compreender
adequadamente
o
surgimento do modelo galtoniano de
prtica investigativa, que se ope ao
modelo
wundtiano
descrito
anteriormente. A diferena crucial diz
respeito ao abandono da anlise dos
processos
psquicos
nas
mentes
individuais em favor da distribuio de
caractersticas psicolgicas em grupos e
populaes.
Trata-se
aqui
de
padronizao e ordenao dos fatores
individuais a partir de normas grupais.
Foi devido expanso e burocratizao
dos sistemas educacionais nos pases
economicamente desenvolvidos que uma
massa de pessoas jovens passou a ser uma
fonte de novos problemas psicolgicos e,
consequentemente, constituiu-se em um
fundo potencial de conhecimento
Ferreira, A. A. L. & Araujo, S. F.

psicolgico, e foi particularmente para os


novos administradores escolares que a
tecnologia psicolgica foi inicialmente
produzida. Tudo isso facilitou a inscrio
do desenvolvimento infantil nas novas
tcnicas de gesto liberais, aliando
conhecimento dos fenmenos naturais
sua presumvel liberdade. Apesar de esse
fenmeno estar presente em alguns pases
da Europa, foi especialmente nos EUA
que esses novos mtodos psicolgicos de
investigao e produo tecnolgica
floresceram, o que explica tambm o
enorme sucesso do movimento dos testes
mentais na psicologia americana (Sokal,
1990).
Em que pese, porm, a influncia
dos fatores externos, preciso considerar
tambm a importncia de aspectos
internos atividade cientfica. Nesse
caso, o evolucionismo ocupa um lugar
central no plano intelectual do sculo
XIX e nos interessa aqui particularmente.
Por motivos de espao, restringiremos
nossa anlise influncia de trs figuras
marcantes que, por sua vez, influenciaram
decisivamente o pensamento psicolgico
norte-americano: Charles Darwin (18091882), Herbert Spencer (1820-1903) e
Francis
Galton
(1822-1911).
A
importncia de Darwin para o
desenvolvimento da psicologia tem sido
merecidamente reconhecida, sobretudo no
que diz respeito s implicaes de sua
teoria da evoluo e de seus estudos
naturalistas para a compreenso dos
fenmenos
psquicos.
J
vimos
anteriormente que Preyer era um
darwinista declarado e que sua psicologia
do desenvolvimento depende totalmente
dos princpios e mtodos darwinistas.
Mas tambm nos EUA a influncia de
Darwin se fez presente logo cedo.
Autores como William James (18421910), um dos pais da psicologia
americana e o j mencionado James
Baldwin, defenderam abertamente em
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suas teorias psicolgicas idias como a de


adaptao, entre outras. Mas a Spencer
que devemos uma boa parte do prestgio
do
pensamento
evolucionista
na
psicologia do sculo XIX. Ainda antes da
publicao de A Origem das Espcies
(1859), Spencer j tinha aplicado o
pensamento evolucionista s esferas
social e mental, culminando naquilo que
ficou posteriormente conhecido como
darwinismo social. Em sua obra
psicolgica clssica Princpios de
Psicologia (Principles of Psychology),
publicada em 1855 os conceitos de
ajustamento individual e de luta pela
sobrevivncia ocupam um lugar central
na sua explicao. Na virada para o
sculo XX, entretanto, foi Darwin quem
esteve quase sempre associado
psicologia do desenvolvimento que
comeava a surgir. Por fim, um outro
fator intelectual relevante nesta histria
o estudo sistemtico das diferenas
individuais relacionado idia
darwiniana de variabilidade , que teve
Galton como seu primeiro defensor e
entusiasta. Sem a insistncia de Galton no
valor das diferenas individuais para a
compreenso
de
caractersticas
psicolgicas, o movimento dos testes
mentais seria impensvel (Buxton, 1985a,
1985b). Foi este novo padro de prtica
investigativa que Danziger chamou de
modelo galtoniano (Danziger, 1987).
Diretamente ligada a todas essas
tendncias intelectuais que se constituiu
a primeira escola de pensamento
psicolgico nos EUA o funcionalismo.
Graas ao pragmatismo filosfico de
James, aliado aos esforos de John
Dewey (1859-1952), os psiclogos
americanos ganharam uma primeira
orientao geral, que veio a culminar na
estruturao da perspectiva funcionalista
da Escola de Chicago, cujos membros
principais eram, alm de Dewey, James
Rowland Angell (1869-1949) e Harvey
Inveno da psicologia do desenvolvimento

Carr (1873-1954). Essa orientao


funcionalista serviu no s como
estmulo, mas principalmente como
suporte terico e metodolgico para os
estudos
sistemticos
sobre
o
desenvolvimento psquico humano e suas
possveis aplicaes no contexto da
escola (Buxton, 1985a, 1985b; Schultz e
Schultz, 2006). No de modo algum
gratuito que alguns defensores da Escola
Nova (movimento em prol da Escola
laica) fossem igualmente psiclogos
funcionalistas (que tomam o modelo
darwinista de adaptao do organismo ao
meio como paradigma da psicologia).
Busca-se estudar na psicologia e
promover na escola a adaptao da
criana a seu meio, observando-se seus
interesses e instigando a sua inteligncia
atravs da proposio de situaesproblema. No a disciplinando, como
faziam as antigas formas educacionais,
mas acompanhando seus interesses de
forma livre.

CONCLUSO
Desta breve histria podem se extrair
duas coisas: 1) a educao escolar no
efeito, mas causa da existncia da
infncia como conhecemos; 2) as
modificaes na educao escolar trazem
mudanas na prpria essncia da infncia
e demandam uma psicologia que promova
esta articulao entre escola e infncia.
Mas no se trata de qualquer psicologia: a
diferena entre o modelo wundtiano de
psicologia do sculo XIX e o norteamericano,
em
sua
orientao
funcionalista, exemplifica um espao de
articulao para uma psicologia do
desenvolvimento. Atravs desta, forma-se
a rede entre educao pblica
evolucionismos psicologia. De um
modo bem claro, a psicologia pde assim
articular prticas sociais (oriundas da
escola), modos de governo (as formas
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liberais), conceitos cientficos (evoluo,


adaptao
e
funo)
e
novas
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Endereo para correspondncia:


Arthur Arruda Leal Ferreira
Rua do Riachuelo 169/ 405. Centro - Rio
de Janeiro RJ. CEP: 20.230-014.
E-mail: arleal@superig.com.br

Recebido em Agosto de 2009


Aceito em Setembro de 2009

* Professor do Instituto de Psicologia da


Universidade Federal do Rio de Janeiro
(UFRJ) e Pesquisador bolsista do CNPq.
** Professor do Departamento de
Psicologia da Universidade Federal de
Juiz
de
Fora
(UFJF).
E-mail:
saulo.araujo@ufjf.edu.br

Inveno da psicologia do desenvolvimento

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