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Lucia Reily

MSICOS CEGOS OU CEGOS MSICOS:


REPRESENTAES DE COMPENSAO SENSORIAL
NA HISTRIA DA ARTE
LUCIA REILY*

RESUMO: A representao de msicos cegos foi tema recorrente entre


os artistas desde a Antiguidade. O presente estudo descreve historicamente as concepes sobre a figura do msico cego baseado nas obras
que atravessam os sculos. A anlise da concentrao de harpistas na
Antiguidade, de tocadores de viola de roda na Idade Mdia at o Barroco, de violinistas e violonistas entre os sculos XVII e XIX e o aparecimento do acordeo a partir do sculo XIX permite falar do flutuante
papel do msico cego na sociedade. O estudo mostra que na Era Crist predominava o papel de cego msico, trabalhando na marginalidade
e na misria, onde sua performance musical legitimava a mendicncia.
Palavras chave: Msica. Cegueira. Mundo do trabalho. Histria da
Arte. Representao.
MUSICIANS

THAT ARE BLIND OR BLIND MUSICIANS:

REPRESENTATIONS OF SENSORY COMPENSATION IN ART HISTORY

RESUMO: Representations of blind musicians have been a recurring


theme among artists since Antiquity. A survey of artworks uncovered
nearly 160 portrayals of visual impairment, of which 25 represented
blind musicians. This paper presents a historical description of conceptions of blind musicians based on these depictions covering several
centuries. The analysis of the concentration of harpists in Antiquity,
hurdy-gurdy players from the Middle Ages to the Baroque, violinists
and guitar players from the 17th to the 19th century and the emergence of the accordion by the mid 19th century enables us to reflect
on the fluctuating role of blind musicians in society, depending on

Doutora em Psicologia e docente da Faculdade de Cincias Mdicas (CEPRE) da Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP). E-mail: lureily@terra.com.br/lureily@fcm.unicamp.br

Cad. Cedes, Campinas, vol. 28, n. 75, p. 245-266, maio/ago. 2008


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Msicos cegos ou cegos msicos...

prevailing stereotypes. Analyzing visual cues in artwork shows how


musicians that are blind often play the role of blind musicians, working in poverty, on the fringe of society where their musical performance makes begging a legitimate business. The conceit of sensory
compensation for loss of sight through heightened hearing is also explored.
Palavras-chave: Music. Blindness. Work. Art history.

Introduo
filme documentrio A pessoa para o que nasce, do diretor
Roberto Berliner, coloca em evidncia uma figura social que faz
parte do cenrio rural e urbano ocidental h sculos: o msico
cego. Maria, Regina e Conceio so trs irms cegas que se sustentam
com esmolas, cantando e tocando ganz em feiras e portas de igreja no
Nordeste. Quando eram meninas, a famlia de camponeses sem terras
acompanhava o pai alcoolista que buscava trabalho temporrio nas grandes propriedades rurais. A me contribua fazendo artesanato. Depois que
o pai faleceu, a famlia toda passou a viver com o dinheiro que as irms
arrecadavam cantando e tocando ganz. Residindo numa pequena vila
em Campina Grande, Paraba, o primeiro curta-metragem realizado sobre essa histria tirou-as do anonimato, e o documentrio posterior reflete sobre as conseqncias da fama na vida das trs. O filme retrata uma
realidade brasileira, na qual deficincia, misria e msica se entrelaam.
A referncia ao documentrio tem a funo de introduzir o recorte do presente texto, qual seja, o msico cego, visto luz de representaes de cegos instrumentistas em obras da Histria da Arte. O ttulo inverte as posies das palavras cego e msico para deixar transparecer desde
a abertura do texto a fragilidade do lugar social ocupado pelo cego msico, que carrega historicamente a bagagem do assistencialismo, da
marginalidade e da misria, por um lado, e do mito da superao do
infortnio e da compensao da perda visual pela hipersensibilidade auditiva de outro.

Fundamentao terica
As concepes de deficincia so construes sociais, mesmo que,
segundo os argumentos de Linton (1998, p. 143),
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(...) o significado geralmente atribudo deficincia seja de condio pessoal mais do que questo social, de sofrimento individual mais do que
uma condio poltica. Quando indivduos deficientes fracassam na escola, no trabalho ou no amor, o fracasso atribudo deficincia, ela
prpria vista com um obstculo ao bom desempenho, ou fragilidade
psicolgica do deficiente, ou sua falta de resilincia, sua incapacidade
de superar os infortnios.

Para Linton, as artes tm um papel importante ao desmontar esteretipos por meio da anlise de metforas, de imagens e de todas as
representaes de deficincia nas culturas acadmicas e populares (idem,
ibid., p. 142). Ela explica que a compreenso dos sentidos e das funes
das representaes simblicas e metafricas da deficincia tem o objetivo
de subverter o seu poder. preciso traar os padres de uso de metforas e dos usos simblicos da deficincia para determinar onde e como
emergem, e como funcionam nos diferentes gneros artsticos, nas culturas e nos perodos histricos (idem., ibid., p. 129).
Do ponto de vista de produo de conhecimento, podemos afirmar com razovel grau de segurana que estudos sobre a temtica do
msico cego so muito mais numerosos que estudos sobre artistas visuais surdos, a despeito do movimento relativamente recente da comunidade surda de desencavar biografias de artistas surdos do passado e de
estudar as produes plsticas da comunidade surda como evidncias de
afirmao e resistncia no presente (Lang & Meath-Lang, 1995). O leitor que queira fazer um inventrio de cegos ou deficientes visuais profissionais que se destacaram na msica popular brasileira e internacional
no ter nenhuma dificuldade em lembrar de referncias como Stevie
Wonder, Ray Charles, os Cantores de bano, Sivuca, Hermeto Pascoal,
dentre outros, sem conseguir desempenho equivalente para profissionais
surdos no campo das artes visuais. Percebe-se, assim, que a produo cientfica reflete o que poderamos denominar de uma slida tradio cultural, que atravessa espaos e tempos, da possibilidade de desenvolvimento profissional no campo da msica para o cego tradio que no se
estende s habilidades artsticas em outras reas de deficincia.

Pesquisas sobre msica e deficincia visual


Os estudos recentes sobre msica e cegueira se inserem em
diversos campos de conhecimento, incluindo medicina, psicologia,

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antropologia, msica e educao musical, entre outros. Na medicina, encontram-se trabalhos que estudam neuroimagens de funes cerebrais de
msicos cegos congnitos como evidncia da plasticidade cerebral, partindo principalmente das competncias de discriminao de tonalidade
(ouvido absoluto, ou capacidade musical de reconhecer e identificar
notas ou tonalidades ao ouvir um tom ou acorde musical). Hamilton,
Pascual-Leone e Schlaug (2004) estudaram 46 cegos que perderam a viso precocemente, dos quais 21 tinham formao musical, comparados
a um grupo controle de msicos videntes. A despeito de o treinamento
musical dos cegos ter se iniciado mais tardiamente do que a formao
musical dos no cegos, 12 sujeitos cegos (57,1%) relataram ter ouvido
absoluto, quando tal habilidade se encontra em apenas 20% de msicos
videntes, segundo os autores.
Na mesma linha, Ross, Olson e Gore (2003) realizaram um estudo de caso; comparando os resultados de exames de neuroimagem
(ressonncia magntica funcional) do seu sujeito cego com formao
musical e ouvido absoluto aos de cinco msicos videntes com ouvido
absoluto, os pesquisadores puderam demonstrar que as mesmas reas
cerebrais no crtex auditivo direito haviam sido ativadas em grau semelhante como resposta ao processamento musical. Os resultados mostraram tambm ativao adicional no msico cego das regies corticais
parietais associativas e de regies extra-estriados do lobo occipital (ao
lado do crtex visual). Os autores consideraram que seu estudo fornece
apoio para a explicao da plasticidade cortical como base para habilidades musicais especiais e tambm justifica a metodologia do estudo
de caso para fentipos raros.
Amedi et al. (2005) tambm investigaram, a partir de tcnicas
avanadas de neuroimagem, as mudanas e adaptaes neuroplsticas
corticais a partir das exigncias e de processamentos sensoriais vividos
por sujeitos deficientes visuais, sugerindo que o crebro responde cegueira, realocando regies que processam informaes visuais para outras funes necessrias para as sensaes preservadas, como memria,
linguagem e habilidade musical.
Um estudo do campo da psicologia investigou os contatos iniciais
com a msica oferecidos e/ou incentivados na infncia. Preocupados com
o desenvolvimento das habilidades musicais de crianas cegas, a psicloga Linda Pring, pesquisadora inglesa conhecida por seus estudos sobre
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as altas habilidades de pessoas do espectro autista, e Adam Ockelford


realizaram um levantamento exploratrio comparativo (Pring & Ockelford, 2005) com 32 famlias de crianas com displasia septo-ptica, tendo como grupo controle 32 famlias de crianas sem deficincia visual
ou qualquer outro tipo de problema de sade. O objetivo do estudo foi
investigar os interesses e habilidades musicais das crianas, a partir das
oportunidades oferecidas a elas de iniciao musical, bem como conhecer os benefcios que a msica poderia trazer para o seu desenvolvimento
e desempenho escolar. Os resultados levantaram diversas implicaes do
ponto de vista da educao especial. Segundo os autores, a literatura j
vinha indicando que crianas com diagnstico de displasia septo-ptica
apresentam altos nveis de interesse e habilidade musical, mas no estudo
desenvolvido, contraditoriamente, as crianas videntes tiveram maior
acesso s oportunidades de educao musical oferecidas que seus pares
deficientes visuais, enquanto poucas crianas do grupo com displasia
septo-ptica puderam desfrutar precocemente da aprendizagem ou terapia musical. Inesperadamente, o fator do resduo visual parece ter influenciado o desenvolvimento musical mais do que outros fatores, como a
compensao sensorial (auditiva).
H diversos estudos de msicos cegos adultos desenvolvidos no
campo da antropologia (especificamente na etnomusicologia), muitos
dos quais trabalham em abordagens etnogrficas, bastante distintas dos
procedimentos empricos dos estudos da medicina e da psicologia citados acima. Um trabalho interessante foi desenvolvido por Simon
Ottenberg (1996) em Serra Leoa, onde conheceu trs msicos cegos
tocadores de um instrumento chamado kututeng, tambm denominado
em outras regies da frica de mbira, e conhecido no Ocidente como
piano de polegar. Analisando as condies sociais destes homens, verificou que os trs eram pobres, solteiros, e no tinham filhos, uma grande
desvantagem agregada condio de cegueira na sociedade Limba, onde
o status aumenta conforme o nmero de filhos. O autor investiga o papel da profisso de msico para esses cegos, e como a histria de vida de
cada um foi constitutiva do seu estilo distinto de performance, os contextos onde tocavam e a relao da linguagem musical com outros aspectos da cultura Limba. O leitor interessado poder encontrar outros
interessantes trabalhos de etnomusicologia sobre msicos cegos em
Kubik (1964), Kidula (2000) e Tsuge (1981).

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Apesar da variedade de objetivos, enfoques, abordagens e


metodologias, esses trabalhos iluminam alguns pontos que merecem reflexo. Do ponto de vista mdico, as evidncias dos estudos neurolgicos
sugerem que a plasticidade cerebral leva a uma reorganizao de funes
mentais superiores de modo a valorizar a linguagem, a memria e a
musicalidade como modalidades para constituio de sentidos. Para
antroplogos o que interessa o lugar social do msico, enquanto a psicologia se preocupa com os mecanismos de compensao. Assim, profissionais dos campos da medicina, da psicologia e da antropologia interpretam a capacidade musical das pessoas com deficincia visual de
diferentes maneiras, mas concordam que a msica na vida de uma pessoa com cegueira pode ter uma dimenso especialmente significativa. A
implicao bvia seria que as oportunidades de iniciao musical deveriam ser priorizadas para crianas com cegueira congnita ou que perdem
a viso precocemente. No entanto, parece que no isso que acontece.
Os estudos citados mostram que a formao musical de pessoas cegas
tem incio mais tardio do que ocorre na populao no geral, mesmo na
Inglaterra, onde a msica disciplina obrigatria para todos nos ensinos
fundamental e mdio. Algumas hipteses podem ser levantadas que merecem ser investigadas a fundo para explicar as razes para a demora na
iniciao musical de crianas cegas:
no se oferece uma formao musical o mais cedo possvel por-

que se conta com a propenso inata do cego para a msica;


as famlias com filhos cegos vivem em condies socioeco-

nmicas mais prejudicadas, dificultando a proviso de recursos para compra ou aluguel de instrumento e pagamento de
professores de msica;
poucos professores de msica se sentem habilitados para en-

sinar alunos com deficincia visual;


a msica no entendida como uma profisso, e sim como um

meio de sensibilizar o pblico para jogar moedas num chapu


ou caneca; para isso, no preciso estudar msica, basta tocar
alguma coisa.
Fundamentada em autores da sociologia da arte, como Bourdieu
e Darbel (2003), Brown (2007) traz uma reflexo que contribui para
elucidar a posio ambivalente do msico cego. Para esta estudiosa dos
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msicos do norte da ndia, no imprio Mughal (c. 1658 a 1858), os


msicos profissionais da maioria das sociedades possuem um status
limtrofe. Considera que a ocupao do msico ao mesmo tempo
uma profisso de servio e de trabalho cultural. O capital cultural proveniente do produto de sua labuta sua msica permite aos msicos atravessar para espaos de status mais elevados, para se relacionarem em p de igualdade com seus patronos, e no momento da
performance, possvel exercer poder sobre eles. Para aqueles que mais
se destacam, essa mudana de lugar social poder se tornar permanente. Mas a autora alerta que, em muitas sociedades, no interessa aos
patronos permitir aos msicos escapar de seu lugar nas bordas e, para
mant-los subservientes, so capazes de utilizar sanes sociais.
A discusso desenvolvida por Brown sugere que, de um lado, os
msicos cegos ficam muito mais vulnerveis s sanes sociais que os
msicos videntes, encontrando ainda mais dificuldade para conseguir
que o seu capital cultural seja reconhecido como um bem simblico, e
de outro, ao menos nas sociedades que professam o cristianismo, a moeda de troca talvez no seja propriamente a msica. A performance
musical do deficiente oferece ao pblico a oportunidade de admirar a
espantosa capacidade que o cego tem de superar a sua condio, de
compensar o seu defeito, enquanto se sente satisfeito por fazer o bem,
dando uma ajudinha; assim redime sua prpria culpa e vacina-se contra a possibilidade de vir a se tornar deficiente (Gilman, 1994).

Retratos de cegueira
O presente estudo um desdobramento de um levantamento
imagtico desenvolvido a partir da pesquisa Retratos de deficincia e
doena mental: interseces da educao especial e da histria da arte,
que teve como objetivo mapear retratos de deficincia e doena mental
na histria da arte, para investigar razes do preconceito em obras de arte
ocidental. Partiu-se da premissa de Gilman (1994) de que os artistas expressam esteretipos coletivos vigentes na sociedade, mas que estas imagens consolidam as atitudes perante a deficincia, estabelecendo um movimento iconogrfico de escritura e leitura de sentidos visuais.
Ao analisar as representaes da deficincia visual em obras da
histria da arte, o pesquisador logo se d conta do grande desafio que

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o artista enfrenta para mostrar que o seu tema a cegueira, j que o


no ver ausncia de funo, uma abstrao, no um trao fsico definido. O desenhista ou pintor, ento, lanar mo de alguns sinais
constitudos por artistas que estabelecem uma tradio iconogrfica
para auxiliar o pblico na leitura da sua mensagem. Em se tratando de
deficincia fsica, h muitos sinais pictricos disponveis ao artista. Cadeiras de rodas, muletas, tutores ou suportes amarrados s pernas, perna de pau, membros mecnicos, prteses, bengalas, membros ausentes, deformidades e outros elementos so fceis de identificar.
Para representar a cegueira numa imagem de natureza visual, no
entanto, a dificuldade maior. Os olhos so pequenos, meros detalhes
numa pintura; um olhar ausente, vago, pode ser equivocadamente interpretado como algum com pensamento distante, em vez de algum
que no enxerga. Elencamos diversas solues utilizadas pelos artistas
nos seus retratos de cegos que foram constituindo uma tradio
iconogrfica da cegueira, de tal forma que o pblico fosse aprendendo
a ler esses detalhes em desenhos, pinturas, gravuras e esculturas.
Para comear, o ttulo da obra pode conter referncia explcita
cegueira ou pistas a serem confirmadas na prpria imagem. Algumas
obras no figurativas modernas e contemporneas do sculo XX, como a
pintura de Max Ernst Nadador cego ou a escultura de Louise
Bourgeois Um cego guiando o outro, sem a meno de cegueira no
ttulo, seria impossvel ao pblico, tanto aos leigos quanto aos especialistas em arte, identificar a representao da deficincia visual.
Muitos artistas contam com os subtextos para auxiliar os leitores
da imagem na interpretao dos sentidos. Quando o pblico sabe da
cegueira de alguns personagens mitolgicos, de figuras bblicas e de
personagens histricos, este conhecimento prvio servir de suporte
para a interpretao da obra. Os artistas medievais, preocupados que
foram com a leitura das imagens que ilustravam (iluminavam) textos
religiosos de toda natureza, mostraram-se muito inventivos na criao
de pistas visuais para a leitura das imagens, as quais foram revisitadas
por muitos artistas ocidentais que se seguiram. Dessa forma, colaboraram com a construo de uma iconografia sobre a cegueira.
No decorrer da histria da arte, vemos a cegueira representada
figurativamente por meio dos seguintes elementos:

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olhos fechados/abertos aps a cura; olhos esbranquiados, r-

bita vazia, olhos feridos ou disformes, olhos de vidro, direo


do olhar assimtrico, olhar ausente, vazio;
uso de vendas, de culos escuros, de lentes grossas, de recursos
pticos;
indicao pelo apontar, mostrando ou tocando os olhos;
pistas posturais, como a cabea erguida, braos estendidos diante do corpo, mo aberta varrendo o ar, passo inseguro, com
um p frente, mapeando o terreno a procura de obstculos
ou buracos;
corpo prostrado, figura deitada na cama, figura sentada desocupada ao lado de outra pessoa trabalhando a seu lado;
presena de bengala, vara ou instrumento musical;
tamanho das mos proporcionalmente aumentadas; mos tocando, sentindo algo;
presena de auxiliar, guia, criana ou cachorro levando o cego;

presena de tigela ou chapu para o pblico colocar moedas.

Analisando as obras no seu conjunto, constataram-se raros exemplos de deficientes mostrados como pessoas capazes de fazer parte do
mundo do trabalho. Algumas excees merecem meno. Artistas com
deficincia pintaram seus auto-retratos (Francisco de Goya surdo;
Henri de Toulouse-Lautrec deficiente fsico; Frida Kahlo deficiente
fsica) e pintaram representaes idealizadas de personagens histricos
que tiveram papel destacado na sociedade. Retratos do filsofo Homero
(cego), do general romano Belisrio (cego) e do poeta ingls Milton
(cego) so temas recorrentes. Tambm h diversas representaes de
militares incapacitados, que se tornaram deficientes por mutilao no
campo de batalha, no entanto estes geralmente aparecem como mendicantes, aposentados ou inteis.

Cegos msicos
As representaes de msicos cegos na histria da arte atravessam tempos e espaos. Em nosso levantamento, encontramos 25 obras

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sobre tal temtica. Na impossibilidade de reproduzi-las, um breve sumrio poder auxiliar o leitor a se situar em meio ao conjunto de representaes.
So vrios os instrumentos representados, com algumas menes
nos ttulos sobre o canto como acompanhamento. Nos tempos mais distantes, na arte do Egito e da Mesopotmia, a harpa a preferncia, enquanto a viola de roda (hurdy-gurdy), instrumento de corda que soa como
uma gaita de fole e funciona girando uma manivela, comum nas obras
da Idade Mdia at o Barroco. Surgem no sculo XVII cegos tocando instrumentos de corda (violo, violino e viola da gamba); o acordeo faz sua
primeira apario nas mos de uma cega msica no Romantismo. J no
sculo XX, vemos representaes de blues e jazz, com msicos negros tocando pandeiro e violo na pintura de William Johnson e piano, sax,
trompete e bandolim em Jazz Wall, de Marisol.
A maioria das obras retrata cegos solitrios, mas alguns trazem
uma criana como acompanhante, cuja funo guiar o deficiente ou
coletar moedas num chapu ou tigela. Tambm h ces em cena, com
funes parecidas s das crianas, em desenhos como a iluminura medieval e a gravura em metal de Rembrandt. Os conjuntos apresentam
diversas composies: grupos de msicos, dentre os quais um instrumentista cego; duplas de cegos; grupos em que todos os integrantes
so cegos.
O pblico retratado em poucos trabalhos. A obra mais conhecida, O violonista cego de Goya (Museo del Prado em Madri), traz uma
cena buclica onde o msico cego o centro das atenes, alegrando o
convvio social do grupo que se aproximou para ouvi-lo. Outros trabalhos europeus trazem o msico como vendedor de canes, tocando
para um pblico restrito em residncias humildes. Nos sculos XVII, XVIII
e XIX, o violino, a viola e o violo so os instrumentos preferidos pelos
cegos ambulantes, tocados muitas vezes a cu aberto ou em espaos domsticos. interessante notar que as representaes do final do sculo
XX mostram que os instrumentos mudaram, a mendicncia ficou menos escancarada, mas o msico cego ainda representado nas bordas
da sociedade.
Analisando os trabalhos numa dimenso cronolgica, pudemos
perceber alguns fatores de relevncia para a nossa discusso, principalmente sobre as representaes do msico cego em condies sociais diversas.
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Harpistas cegos retratados na Arte Antiga


Na Arte Antiga egpcia, assria e mesopotmica, as representaes encontradas de cegos tocando harpa aparecem predominantemente na arte mural, como detalhes em baixo-relevo em pedra decorando
construes pblicas. Como exceo, temos uma placa em terracota da
Mesopotmia que sobreviveu apesar de sua fragilidade (hoje no British
Museum) e um harpista num mural pintado no interior do tmulo do
escriba e sacerdote Nakht, no Cemitrio dos Nobres em Tebas, no Egito. A identificao da cegueira difcil na maior parte das imagens
antigas, devido ao tamanho das reprodues digitais, porque o detalhe
disponvel on-line no permite ver outras pessoas na cena que serviriam de comparao. Sabemos que os harpistas so cegos pela descrio
fornecida nas fontes de busca (como o Art Resource/New York) e em
obras de referncia descritivas das obras em questo.
O harpista cego do mural egpcio faz parte de uma cena festiva
onde moas danam, enquanto um banquete preparado. Os egpcios
acreditavam que a morte seria uma etapa alterada da vida, da a necessidade de prover tudo que fosse necessrio para o conforto e bem-estar do
morto durante toda a eternidade. Representaes em tamanho menor e
imagens bastavam para cumprir tal funo; no era preciso sepultar objetos e pessoas reais dentro das tumbas, segundo Brock (2006). A presena de um harpista cego pintado na parede de calcrio da tumba de
Nakht sugere que um msico cego trabalhava na corte deste nobre. Ao
incluir sua imagem no mural, pretendia-se que a sonoridade da harpa o
acompanhasse na nova etapa de sua viagem aps a morte.
J o harpista esculpido no baixo-relevo fixado nas paredes do Palcio de Nineva nos jardins de Senaqueribe provavelmente est mais
relacionado ao gnero apotetico militar do que ao ritualstico religioso. Esse msico faz parte do friso decorativo que cobria boa parte das
paredes internas e externas do palcio. Senaqueribe mandou esculpir
dois tipos de inscries para enfeitar o edifcio: 1) desenhos decorativos de procisses cuja inteno era enaltecer os seus feitos e 2) composies narrativas, sobre as vrias campanhas militares do rei.
Diferentemente do harpista egpcio, que trabalha ajoelhado, em
posio estvel, a figura assria ambulante. Produz msica enquanto
marcha. interessante notar que, em muitas obras encontradas na Era

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Msicos cegos ou cegos msicos...

Crist, o cego msico aparecer tocando de p ou como ambulante,


portando seu instrumento consigo, o que facilita o encontro de novos
pblicos de um lado, mas, de outro, exige um guia, pois ele no pode
usar uma bengala se caminha enquanto toca seu instrumento.
Figura 1
Annimo: Um harpista nos jardins de Senaqueribe
Baixo relevo em pedra do palcio de Nnive, sculo VII a.C. Neoassrio

Fonte: British Museum, Londres, Reino Unido).


Foto: Erich Lessing/Art Resource, NY

Cegos instrumentistas e a viola de roda


Na Idade Mdia, aparece um novo instrumento que no se ouve
mais na atualidade: a viola de roda, ou hurdy-gurdy em ingls. Segundo
Green (1995), uma certa confuso decorre do fato de que o mesmo
termo hurdy-gurdy se refere a dois instrumentos: primeiro existe o rgo mecnico, que tem um mecanismo muito parecido com a pianola,
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e era tocado no comeo do sculo por imigrantes que pediam esmolas


com seus macacos e canecas de lato nas esquinas das cidades americanas. No Brasil, conhecemos este instrumento como o realejo; os franceses o chamam de orgue de barbarie.
Menos conhecido um instrumento cujo som produzido por uma
roda coberta de resina que esfrega vrias cordas, assim como o arco de
um instrumento de cordas. A roda gira por meio de uma manivela. Algumas cordas tm uma funo meldica e outras fazem a base, dando ao
instrumento uma sonoridade parecida com uma gaita de fole. (Green,
op. cit., p. 1)

Na Frana, este instrumento denominado de vielle; em portugus o termo usado viola de roda. O instrumentista aprendia a controlar o vibrato da roda nas cordas para criar uma sonoridade expressiva que
lembrava o canto. No possvel variar a presso da roda sobre as cordas, como se faz passando o arco num instrumento de cordas como o
violino ou o violoncelo, de modo que a expressividade conseguida alterando a velocidade com que a manivela virada (Green, 1995).
Figura 2
Jehan de Grise e ateli, Bas-de-page Msicos (e msico cego com seu cachorro e
tigela de esmolas toca uma viola de roda) 1338-1344 dC
Bodleian MS 264 part I fol. 180v. Iluminura do Romance de Alexandre em
pergaminho

Fonte: Bodleian Library, Oxford, Reino Unido.

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Na iluminura de bas-de-page do manuscrito Romance de Alexandre, do acervo do Bodleian Library, o cego tocador de viola de roda faz
parte de um grupo de msicos de rua. A cegueira indicada pela ausncia de olhos e pelo cachorro que leva sua tigela para juntar as esmolas.
Segundo Green (1995), nenhum instrumento musical passou por
uma perda de status to marcante quanto a viola de roda. No sculo XI
na Alemanha, era usada em msica sacra. No sculo seguinte, o instrumento migrou para a corte, onde fez sucesso entre os nobres. Mas da
em diante, comeou a perder prestgio. J no sculo XIV, era associada s
classes baixas e no sculo XV havia se associado aos mendigos cegos (idem,
ibid., p. 1). Segundo o autor, como a cegueira era vista com repulsa, por
ser concebida como manifestao fsica resultante de uma cegueira moral, a viola de roda tornou-se um instrumento desprezado que serviria
apenas para os mendigos deficientes.
Figura 3
Francisco Herrera o Velho (c.1576-1656) Cego tocador de viola de roda, 1640.
leo sobre tela, 71,5 x 92 cm

Fonte: Kunsthistorisches Museum, Viena, ustria. Foto: Erich Lessing/Art


Resource, NY

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A obra de Herrera expressa claramente esta situao. O cego msico maltrapilho est acompanhado de um rapaz que segura sua bengala
e estende o chapu para coletar as esmolas. Os semblantes de ambos esto tristes e desesperanosos, coerentes com as tonalidades escuras, com
predomnio de marrom. O msico est tocando ou est em compasso
de espera? Nada no quadro sugere o clima de alegria que a msica costuma despertar nas pessoas.

Sentidos expressos nos retratos de msicos cegos


Os temas misria e mendicncia so constantes nos retratos dos cegos msicos da Era Crist. Rembrandt van Rijn, Pablo Picasso, Georges
de La Tour e vrios outros utilizam a colorao sombria, a composio
de figura em primeiro plano, com a postura de ombros cados, a expresso triste do rosto, para falar da condio precria desta figura urbana,
cujo trabalho ao mesmo tempo ganha-po e manifestao de splica.
A dualidade esperana desesperana tambm expressa simbolicamente, principalmente a partir dos artistas do Romantismo. John
Everett Millais, pintor romntico ingls, desenvolveu diversos estudos sobre a menina cega nos quais a temtica em questo ganha uma dimenso moralizante, de lio de vida.
No famoso quadro de Millais, a jovem cega est com sua sanfona no colo; a cabea erguida permite que seu rosto tranqilo seja iluminado pelo sol que saiu por detrs das nuvens, agora que a chuva passou. A pista o arco-ris no alto do quadro sobre um cu ainda
escurecido pela chuva que agora se distancia. A criana que acompanha a cega se volta para olhar para este sinal de esperana. Mas a cega
tem outros meios de saber que o sol saiu, que a vida pode ser boa, pois
ela sente o calor no prprio rosto.
Abordando a cegueira como uma situao possvel de ser superada, Millais inclui elementos para apresentar a idia da compensao
pela perda da viso: a luz e o calor do sol que tocam o rosto da jovem,
o signo da capacidade musical indicado pela presena da sanfona. Certamente o artista no fala s da condio de deficincia. Como pintor
do Romantismo, sua mensagem tem um teor mais abrangente, e pretende atingir a sociedade de maneira geral. Millais utiliza a cegueira
como metfora para falar de quaisquer infortnios e da possibilidade
de superao, da chegada de tempos melhores.
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Msicos cegos ou cegos msicos...

Figura 4
John Everett Millais (18291896) Menina cega, 1856
leo sobre tela, 82,5 x 62,2 cm

Fonte: Birmingham Museums & Art Gallery,


Birmingham, Reino Unido

Refletindo sobre esta mesma temtica a partir da figura do msico que no pode ver, George Watts trabalha explicitamente com o revs deste tema. Numa pintura sombria denominada de Esperana,
Watts coloca uma figura feminina de olhos vendados, com uma tnica
que revela sua condio social desfavorecida, sobre um globo. Sua harpa no pode soar, porque as cordas romperam. interessante que num
mesmo signo, msica e cegueira se associam para abordar esperana ou
desesperana. Ambos os quadros foram favoritos da sociedade inglesa
quando foram expostos no sculo XIX.
Desenvolver-se como msico afirma a validade do conceito de
compensao da perda visual. Esta a idia que alinhava todas as obras
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encontradas que abordam a temtica do msico cego: quem no enxerga, ver com outros olhos, os olhos de dentro. Para quem perdeu a viso,
a audio ser seu caminho de luz.
Ningum acentua essa representao da cegueira com maior eloqncia que Ben Shahn. A sonoridade da msica produzida pelos deficientes representados no pode ser traduzida pelos elementos de linguagem
visual e composio disponveis para os artistas plsticos, ento outros recursos so criados para falar das outras dimenses sensveis do homem.
Figura 5
Shahn, Ben (1898-1969) O cantor cego, 1945
Tmpera, 64,7 x 97,1 cm, Coleo Particular

Foto: Scala/Art Resource,

NY;

Licenciado por

AUTVIS,

Brasil, 2008.

VAGA, NY

Ben Shahn, pintor e litogravurista de famlia imigrante lituana que


pintou nos Estados Unidos em meados do sculo XX, transmite a idia
da compensao ao exagerar a dimenso das mos do cantor cego. Os
dedos sobre o teclado e os conjuntos de botes de seu acordeo revelam
a sua familiaridade com o instrumento e o seu domnio tcnico. Contrasta com a expresso de competncia o fundo da pintura, onde rvores
mortas e secas no horizonte a distncia recolocam a idia de penria. Os
mltiplos sentidos da figura da sequido permitem ao intrprete pensar

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Msicos cegos ou cegos msicos...

nos olhos que secaram ou na sociedade que relega s margens aqueles


que perderam alguma funo, mesmo quando demonstram que so capazes. Conhecendo Ben Shahn, militante, comunista de carteirinha,
que utilizou sua arte para realizar crticas sociais ao capitalismo, defensor
da classe trabalhadora, dos pobres, negros e excludos, desiludido com o
sonho americano, nossa aposta que ele utiliza a terra desgastada do fundo para enfatizar a idia do cego msico cantando nas bordas da sociedade. Como explica Dijkstra (2003, p. 117):
A obra dos expressionistas americanos impulsionada pela compaixo e
empatia, pelo respeito pela dignidade dos derrotados, por uma compreenso de que as experincias pessoais, mesmo daqueles entre ns que so
menos favorecidos, ajudam a definir as verdadeiras qualidades da sociedade na qual vivemos.

Figura 6
William H. Johnson (1901-1970) Msicos cegos (ou Msicos de Rua),
circa 1940-45.

Foto: Smithsonian American Art Museum, Washington,


Art Resource, NY. Copyright

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Figura 7
Marisol (Marisol Escobar) Parede de Jazz, c. 1962
Papel, tinta e objetos encontrados em madeira, 241.3 x 271.8 x 35.6 cm
Coleo Museum of Contemporary Art, Chicago, doao parcial de Ruth Horwich

Foto: Museum of Contemporary Art, Chicago; Licenciado por


2008 VAGA, NY

AUTVIS,

Brasil,

As duas ltimas obras comentadas tambm apresentam o msico


cego na marginalidade, mas os elementos tristeza e dependncia se dissipam em ambos os trabalhos uma pintura e uma escultura. Coincidentemente, o gnero representado nessas obras da famlia do blues e do
jazz. Msicos cegos negros pobres. Por todas essas condies, esses
msicos so vulnerveis ainda, mas de certa forma tiveram xito na travessia para espaos de status mais elevado, ao menos durante a performance, conforme Brown (2007). No se trata de uma conquista individual; estes msicos fazem parte de uma minoria de resistncia negra do
sul dos Estados Unidos que conseguiu o reconhecimento do valor do seu
capital cultural na sociedade de brancos que os perseguiu e injustiou.

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Msicos cegos ou cegos msicos...

Pela mobilizao poltica e social e pela qualidade musical, a vocalizao


provocativa e a caracterstica fugidia das improvisaes que escapavam a
qualquer dominao por partitura assim sobreviveram os msicos, assim mudaram a histria da msica popular americana, com repercusses
internacionais. A este contexto se somaram os cegos msicos, que ali puderam mudar de papel. Os msicos de Marisol tocam num bar e tm
at um piano!
Para finalizar, um alerta. Se este artigo termina em tom maior,
mostrando que as condies de trabalho dos msicos cegos representadas por artistas visuais da Era Crist evoluram, no nos deixemos enganar. As concepes de dependncia, incapacidade e supercompensao
pela perda da viso ainda permeiam as representaes sociais da deficincia visual. As precrias condies de vida continuam prejudicando as
possibilidades de acesso de crianas cegas educao em geral e educao musical em especfico, perpetuando a mendicncia de um lado e o
assistencialismo do outro lugares sociais que coloriram a viso da sociedade e dos artistas plsticos sobre a figura do cego msico durante toda
a Era Crist.
Recebido em maro de 2008 e aprovado em julho de 2008.

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