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Grupos Gestlticos: de Fritz

Perls s Comunidades de
Aprendizagem Cooperativa
Georges D.J. Bloc Boris*

Atravs de um levantamento detalhado, o autor analisa a


Gestalt-Terapia segundo Fritz Perls, tecendo consideraes
sobre a terapia individual e a terapia de grupo.

Este artigo foi apresentado, com


as devidas adaptaes, como
conferncia no "III Encontro
Nacional de Gestalt-Terapia",
realizado em Braslia (DF), entre
10 e 13 de Outubro de 1991.
produto de minha dissertao de
Mestrado em Educao (UFCe),
de ttulo "O Processo de
Cooperao na Psicoterapia de
Grupo
em
Gestalt-Terapia",
defendida em 22 de Maio de
1992.
Suas consideraes refletem
uma prtica de mais de 10 anos
com grupos variados, que gerou
questionamento acerca do que
caracteriza um grupo enquanto
tal, suas regularidades, temas e
necessidades, particularmente o
desenvolvimento da atitude de
cooperao. Portanto, analisa
histrica
e
criticamente
a
evoluo do trabalho com grupos
gestlticos desde Fritz e Laura
Perls, passando pela crise dos
anos 70 e a reviso dos anos 80.
A partir desta anlise, aponta
perspectivas para os grupos
gestlticos numa concepo de

DEZEMBRO DE 1994

comunidades
de
aprendizagem cooperativa.
A Prtica de
(1946-1970)

Fritz

Perls

Devemos lembrar que a gestaltterapia iniciou sua prtica como


psicoterapia individual e s
posteriormente passou a aplicar
suas propostas aos grupos, a
ponto de vir a ser conhecida por
muitos como uma abordagem
eminentemente
grupal.
Conforme Shepard (1977), um
dos bigrafos de Fritz, as
primeiras referncias ao seu
trabalho com grupos datam do
perodo de 10 anos (1946-1956)
em que viveu em Nova York:
"Fritz ainda recorria ao div, mas
comeava a utilizar cada vez
mais os encontros de cara a
cara..., assim como a explorar no
campo da terapia de grupo" (p.
57).
Seu
trabalho
mais
sistemtico corn grupos parece
efetivar-se no incio dos anos 50,
tambm
em
Nova

York, quando fundou, corn a


esposa Laura, o primeiro instituto
de gestalt-terapia e ofereciam
grupos
de
capacitao
de
psicoterapeutas.
Em 1967, Fritz publica "Terapia
de
Grupo
Versus
Terapia
Individual", texto hoje clssico,
em que critica a psicoterapia
individual,
questiona
a
psicoterapia de grupo e prope
os
"workshops"
de
gestalt-terapia:
qual

a
mensagern que recebemos da
terapia de grupo? A terapia de
grupo nos diz: Sou mais
econmica
que
a
terapia
individual. A terapia individual
retruca: Sim, mas voc menos
eficiente. Mas, pergunta a
terapia de grupo, quer dizer que
voc eficiente? Voc notar que
no meu ntimo estas duas
terapias imediatamente comeam
a brigar e a entrar em conflito.
Durante algum tempo, tentei
resolver
este
conflito
em
gestalt-terapia, pedindo a meus
pacientes que se submetessem a
ambas... ultimamente, entretanto,
eliminei totalmente as sesses
individuais, exceto nos casos de
emergncia. De fato, cheguei
concluso que toda terapia
individual obsoleta e deveria
ser substituda por Workshops
de gestalt-terapia. Em meus
workshops agora integro o
trabalho individual e grupal.
Entretanto, isto somente tem
resultado com o grupo se o
encontro do terapeuta com o
paciente individual dentro do
grupo (Perls in: Perls et al.,
1977, p. 29). "Nos meus
Workshops de gestalt, quem
INSIGHT PSICOTERAPIA

sentir necessidade, pode trabalhar


comigo. Estou disponvel, mas
no fao nada. Uma dupla
desenvolvida
temporariamente
entre eu e o paciente, mas o resto
do grupo totalmente envolvido,
embora
raramente
como
participantes ativos. Na maioria
das vezes eles agem como uma
audincia, que estimulada pelo
encontro a fazer um pouco da
autoterapia silenciosa" (p. 35).
Estas declaraes de Fritz
revelam muito de sua concepo
sobre o trabalho corn grupos.
Inicialmente,
restringe
as
vantagens do trabalho grupal
sobre o individual ao fato de ser
mais econmico, alm de ser
igualmente
ineficiente.
A
"economia" do trabalho grupal no
se limita ao seu preo, geralmente
mais barato, mas pelo fato de
poder
mais
facilmente
ser
usufrudo por um maior nmero
de pessoas e por tratar de
questes
mais
amplas
e
compatveis corn a realidade
social.
Sua
ineficincia
e
superficialidade
tambm
so
questionveis, dependendo da
disponibilidade dos participantes
grupais de se aprofundar em suas
questes
e
da
habilidade
facilitadora e cooperativa do
psicoterapeuta. A profundidade da
psicoterapia grupal requer maior
confiana, tempo e habilidade,
pois lidamos com as atualidades
existenciais
dos
vrios
participantes.
Fritz tambm destaca, em seus
"workshops", a prioridade da
relao
interindividual
entre
psicoterapeuta
e
participante
grupal sobre qualquer outra.
Penso
que
esta

uma
perspectiva
isolacionista
e
concentradora,
vrias
vezes
criticada por ele mesmo em outros
profissionais. Fritz parece no
confiar
na
capacidade
"teraputica" e facilitadora do
grupo
(que
freqentemente
sobrepuja as intervenes do
psicoterapeuta) e deixa de
aproveitar
as
qualidades
potenciais do grupo enquanto
vivncia comunitria, dialgica e
cooperativa.
Por outro lado, Fritz avana numa
INSIGHT PSICOTERAPIA
o lado, Fritz avanga numa

perspectiva comunitria com a


fundao da comunidade de
Cowichan, no Canad (da qual
infelizmente
pouco
usufruiu),
criando um espao propcio
vivncia psicoterpica e ao
trabalho conjunto, visando
manuteno e ao cuidado das
necessidades coletivas: "a diviso
entre a equipe e os participantes
ser superada. O principal o
esprito de comunidade propiciado
pela terapia - vamos cham-la
assim por enquanto, na falta de
umas expresso melhor" (Perls,
1977, p. 106).
Fritz posteriormente reconhece
parcialmente os limites de sua
proposta de trabalho grupal:
"basicamente o que eu estou
fazendo uma terapia individual
em contexto de grupo, mas no
se limita a isto. Muitas vezes, o
que
acontece
num
grupo
acontece por acontecer" (Perls,
1977, p. 105). Fritz parece
negligenciar a ocorrncia de
regularidades grupais (fenmenos
que ocorrem comumente em
situaes
grupais)
e
a
necessidade de conhec-las e
estud-las. Este me parece um
espao a ser ocupado por aqueles
que se preocupam com o futuro
da gestalt-terapia: o fato de que
os grupos, apesar da difcil
descrio e previso de seu
processo, no so experincias
aleatrias,
apresentando
caractersticas, fases, temas e
modos de expresso que tendem
a se repetir e, portanto, merecem
nossa ateno enquanto objetos
de estudo.
Ainda no tocante critics
prtica de Fritz com grupos,
podemos tomar as palavras de
Yontef (1987), que questiona a
proposta e a atitude de Fritz em
relao aos participantes de seus
grupos: a awareness cndida e
ingnua do paciente e o
comportamento resultante dessa
awareness
parcamente
desenvolvida
eram
freqentemente
considerados
corn desrespeito e suspeita... A
terapia era muitas vezes encarada
no
como
uma
aventura
cooperativa do terapeuta e do
paciente, mas, sim, como uma
aventura entre adversrios" (p. 9).

Conseqentemente,
"a
Gestalt Terapia foi muitas
vezes
erroneamente
igualada a um estilo e ponto
de vista especficos sobre
terapia de grupo. O estilo
que Fritz usou nos ltimos
dez anos de sua vida era
estritamente um modelo de
trabalho um-a-um com o
terapeuta no grupo (modelo
da "cadeira quente") com os
outros participantes como
meros observadores... Os
modelos de relao corn o
grupo eram como os raios
de uma roda, corn o
terapeuta no centro e toda
interao passando por ele
(p. 12-13).
A Crise dos Anos 70
terapeuta
no aps
centroa morte
a toda
Especialmente
de Fritz, em 1970, a proposta
de trabalho corn grupos em
gestalt-terapia vivenciou uma
crise, pois, "embora a teoria
bsica da gestalt terapia
enfatize o contato e o apoio,
isto , o auto-suporte para o
contato
e
a
relao
interpessoais, a falta de
clareza e consistncia da
definio
freqentemente
conduziram

confuso
terica
e
prtica.
O
auto-suporte
era
freqentemente discutido de
uma maneira que o confundia
corn a auto-suficincia e
pregava-se
uma
atitude
excessivamente negativa com
relao a qualquer indcio de
confluncia. Isso obscureceu
a
importncia
da
interdependncia
e
cooperao no funcionamento
sadio
e
normal.
Essa
confuso pode ter sido
instigada pela negao de
Fritz e de outros gestalt
terapeutas
de
sua
interdependncia"
(Yontef,
1987, p. 8).
Partindo de uma perspectiva
de grupo individualmente
orientado, esta limitao
cads vez mais reconhecida e,
conseqentemente,
vo
sendo propostas mudanas
na concepo dos grupos
gestlticos. Os grupos de
DEZEMBRO DE 1994

modelo um-a-um passam a ser


percebidos
como
muito
tensionantes e extensos para que
a experincia intrapessoal fosse
assimilada e integrada; muitos
participantes, mais do que uma
cura
para
suas
neuroses,
desejavam apenas conhecer-se
um pouco mais e se relacionar
melhor entre si. Kepner (in: Feder
& Ronall [orgs.], 1980) conclui
que "...este tipo de processo de
grupo, ...entre outras coisas,
refora o 'culto do indivduo, e
cria no relacionamento entre
membros
e
lderes
uma
dependncia do lder" (p. 15).
A partir destas constataes,
nasce o modelo de crescimento
pessoal, que inclui experincias
de aprendizagem e mudana
psicolgica. A nfase passa cada
vez mais dos indivduos para os
relacionamentos
interpessoais
dentro do grupo. Entretanto, "...o
lder ainda mantm um papel
central durante o processo grupal,
e os membros tendem a sair
destas experincias com a crena
de
que

suficiente
expressarem-se
e
serem
responsveis por si mesmos com
o fim de criar uma vida pessoal,
famlia, equipe de trabalho ou
comunidade
melhores.
Esta
crena no apenas ingnua mas
disfuncional porque negligencia a
realidade do meio social em que
estamos inseridos" (Kepner in:
Kepner & Ronall [orgs.], 1980, p.
15-16).
A Revisao dos anos 80
Assim, vai sendo construdo o
modelo do processo de grupo
gestltico, uma integrao das
prticas e princpios da gestaltterapia e da dinmica de grupos,
no qual o lder atenta tanto aos
processos individuais e aos
relacionamentos
interpessoais
quanto totalidade grupal como
sistema social. "Este modelo
baseado em duas posies:
primeira, que o desenvolvimento
do
potencial
criativo
nos
indivduos
dependente
e
relacionado a um sistema social
que funcione bem e seja
saudvel; a segunda, que grupos,
como
indivduos,
atravessam
estgios de desenvolvimento no
DEZEMBRO DE 1994

processo de mudana, que


podem
ser
grosseiramente
caracterizados
comportalmente
como um movimento a partir da
dependncia,
atravs
da
contradependncia,
para
a
interdependncia" (Kepner in:
Feder & Ronall [orgs.], 1980, p.
4). Por sua vez, a funo e as
tarefas
e
intervenes
do
psicoterapeuta variam conforme
estes
estgios,
temas
e
necessidades grupais, bem como
em
relao
ao
nvel
de
interveno que o psicoterapeuta
enfocar (Kepner in: Feder &
Ronsll [orgs.], 1980; Schutz,
1974; 1978):
- Estgio de identidade e
dependncia ou de incluso: a
necessidade
principal
dos
participantes de se afiliar ou de
pertencer, tendo como tema
bsico a identidade, o que produz
comportamento dependente de
como
so
percebidos
e
respondidos
pelos
demais,
especialmente
pelo
psicoterapeuta.
Perguntam-se
freqentemente sobre si mesmos,
sua identidade e a dos outros no
grupo, sobre o psicoterapeuta e o
processo grupal. O objetivo
primordial do psicoterapeuta
estabelecer relaes com e entre
os
participantes,
buscando
fornecer e constituir fronteiras,
encorajando
o
contato
interpessoal, esclarecendo os
mtodos utilizados e legitimando
trabalho em todos os nveis
sistmicos
(intrapessoal,
interpessoal e grupal);
Estgio
de
influncia
e
contradependncia ou de controle:
a necessidade dos participantes
passa a ser de autonomia, tendo
como temas mais vivenciados o
poder e a influncia, gerando,
muitas
vezes,
situaes
de
testagem da autoridade e controle
de cada um e do lder, o que
propicia
comportamentos
contradependentes.
A
tarefa
principal do psicoterapeuta
propiciar
a
ampliao
da
diferenciao,
divergncia
e
flexibilidade
do
papel
dos
participantes grupais, aumentando
a conscientizao das normas
(geralmente implcitas) que operam
no grupo, encorajando o desafio e

a expresso clara de diferena


e
insatisfao,
bem
como
diferenciar papis e pessoas;
- Estdgio de intimidade e
interdependencia ou de afeio: o
contato real ocorre nos e entre os
participantes,
a
partir
da
conscientizao das semelhanas,
diferenas,
separaes,
divergncias e conflitos. Apenas
neste estgio, nem sempre
atingido, os participantes adotam
atitudes realmente cooperativas,
interdependendo em termos de
compreenso, apoio e desafio,
estabelecendo
relaes
recprocas e significativas entre si,
passando o grupo a ser um "outro"
significativo,
que
proporciona
nutrio e recursos para o
crescimento. O psicoterapeuta
deixa de ser percebido como a
autoridade mxima, adotando um
papel consultivo, facilitando com
que o grupo reconhea assuntos
inacabados e chegue a algum
fechamento.
Estes estgios, necessidades,
temas e comportamentos so
regularidades que ocorrem nos
grupos, devendo ser objeto de
nossa ateno e orientao. Sua
compreenso
permite
uma
perspectiva de trabalho menos
isolacionista e intuitivista. No
basta, portanto, ser um bom
psicoterapeuta para trabalhar
com grupos: preciso ser capaz
de reconhecer, compreender,
analisar e intervir sobre os
fenmenos grupais, que tm
caractersticas
peculiares,
trabalhando
nos
nveis
intrapessoal,
interpessoal
e
grupal, ao longo dos estgios
citados.
Perspectivas para os Anos 90
O que se pode esperar da
evoluo do trabalho com grupos
gestlticos nos prximos anos?
Apesar de ser, inegavelmente um
exercicio de fantasia, podemos,
atravs da anlise histrico-crtica
deste
processo,
arriscar
impresses sobre um movimento
claramente
perceptvel
e
desejvel:
1. A manuteno, a partir da
experincia de Fritz Perls, de
intervenes "individuais" ou que
enfatizem
a
relao
psicoterapeuta-cliente,
devendo
resguardar, de qualquer forma, a
ateno aos demais nveis.
INSIGHT PSICOTERAPIA

2. O trabalho grupal-comunitrio
continuar a ser utilizado nesta
perspectiva, no apenas por ser
mais vivel economicamente, mas
por ser capaz de atingir um maior
nmero de pessoas e por lidar com
instncias
sociais
mais
significativas;
3. Os objetivos destas prticas no
se limitaro prtica psicoterpica
tradicional, apesar de inclu-la e de
ser percebida como positiva, mas
enfatizaro
seus
objetivos
cooperativos e comunitrios. Os
"workshops" e grupos de encontro,
que, em alguns casos, priorizam o
trabalho grupal, so uma evidncia
desta tendncia. Portanto, deve-se
reconhecer
e
atentar
s
regularidades grupais e s atitudes
cooperativistas
nas
relaes
interpessoais que ocorrem nos
grupos gestticos;
4. Conseqentemente, o modelo
de grupo gestltico deve incluir
recursos
para
a
mudana
psicolgica (psicoterpicos) e de
aprendizagem (pedaggicos). J
no basta trabalhar as vivncias
internas dos participantes (o que
continua sendo importante), mas
preciso trabalhar as interrelaes e
a coletividade, visando a uma
(re)aprendizagem a partir do
ser-com-o-outro; ou seja, os
objetivos da proposta de grupo
gestltico j no podem se limitar
ao tratamento das questes
internas do processo grupal, mas
devem
ser
uma
pedagogia
dinmico-social
dos
vrios
aspectos da vida;
5. Finalmente, deve-se reconhecer
que "os grupos vivenciais so um
fenmeno
caracterstico
da
sociedade de consumo" (Fonseca,
1988, p. 147), e, por outro lado,
que "... parecem, numa certa
perspectiva,
surgirem
e
desenvolverem-se
como
contratendncias e como formas
de resistncia, ou pelo menos
heterogneas, em relao s
tendncias de alienao e de
manipulao
dominantes
na
sociedade de consumo" (p. 150).
Neste contexto, deve-se destacar o
papel do grupo, enquanto instncia
humana, como mediador entre a
particularidade individual e a
totalidade social, bem como,
dentro do grupo, do papel do
INSIGHT PSICOTERAPIA

psicoterapeuta como facilitador


de atitudes cooperativas entre os
participantes, propiciando sua
deteco
e
incluso
na
comunidade ou totalidade grupal.
Sem
dvida,
os
grupos
enquanto
comunidades
de
aprendizagem cooperativa no
so uma panacia para todos os
males. Entretanto, so uma forma
efetiva
de
atuao
para
psiclogos,
educadores,
psicoterapeutas
e
outros
profissionais comprometidos com
a transformao social, no sentido
de facilitar a estas comunidades
humanas,
os
grupos,
a
conscientizao de sua alienao
e vitimao manipulao
consumista e s relaes de
dominao. Ou seja, quando bem
conduzido
por
facilitadores
conscientes destes riscos e
perigos, podem vir a ser formas
de resistncia s tendncias
sociais
desagregadoras.
O
trabalho grupal exige toda nossa
ateno, afeto, dedicao, estudo
e conhecimento acerca dos seres
humanos e dos fenmenos
caractersticos aos grupos e sua
realidade scio-histrica concreta.
Portanto, devemos ter claro que
"encaminhar o processo grupal
em direo realizao do projeto
grupal bsico, a sua razo de ser
explcita (o que no exclui a
existncia de objetivos implcitos
concordantes ou conflitantes com
a tarefa bsica) requer uma srie
de
decises.

preciso
estabelecer quem participa, como
se estruturam os trabalhos e qua]
o tipo de intervenes que podem
favorecer a produtividade do
grupo. Sao decises que devem
se
nortear
sobretudo
pela
correspondncia com a tarefa e s
secundariamente por teorias e
tcnicas" (Tellegen, 1984, p. 76).
Creio que o grande dado novo a
respeito do processo gestltico a
confian no poder do grupo como
um outro co-facilitador, que
interfere, intervm, interrompe e
transforma, assumindo um papel
que, de incio, privativo do lder
grupal, que, por sua vez, vai,
pouco a pouco, transformando-se
num
fundo
disponvel
s
necessidades grupais e num
efetivo
facilitador
de
uma

verdadeira
comunidade
de
aprendizagem cooperativa.
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Grupos:
Uma
Perspectiva
Sistmica. So Paulo: Summus,
1984.
9. YONTEF, G. M. Gestalt Terapia
1986: Uma Polmica" in: The
Gestalt Journal (trad. de L. F. F.
Ribeiro). X(1): 1-17, Spring 1987
(mimo).

* O autor psiclogo e gestalt


terapeuta, mestre em educao
pela UFCe e professor auxiliar e
supervisor do curso de psicologia
da Universidade de Fortaleza.

**As citaes destes textos so


tradues do autor deste artigo e,
portanto,
de
sua
responsabilidade,
limitando-se
aos fins deste mesmo trabalho.
DEZEMBRO DE 1994