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O Recomeo de Um

Amor
The Marquis and the Mother-To-Be

Valerie Parv

Srie Carramer Legacy 03


Um amor guardado para sempre...
Grvida e sozinha! Clarissa nunca imaginara que um dia fosse viver essa situao.
Porm, essa era a realidade, e ela precisava encar-la! S no contava que o reencontro com
Eduard, seu primeiro amor, fosse complicar ainda mais sua vida e faz-la tomar uma louca
deciso: deixar que eles desse seu nome ao beb que iria nascer!
Eduard nunca se esquecera de Clarissa. Mas tambm nunca pudera am-la! Agora
ele a encontra precisando de ajuda, fragilizada e prestes a ter um beb! A paixo que por
tanto tempo ficara escondida aflora com um misto de ternura e desejo! Eduard sabe que
pode estender seu reino aos ps daquela mulher, mas nunca seu corao!

Digitalizao: Simone R.

Reviso: Andra
Copyright 2002 by Valerie Parv
Originalmente publicado em 2002 pela Silhouette Books,
diviso da Harlequin Enterprises Limited.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo
total ou parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e colofo so marcas registradas
da Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas
ter sido mera coincidncia.
Ttulo original: The Marquis and the Mother-To-Be
Traduo: Nogueira Biller
Editora e Publisher: Janice Florido
Editora: Fernanda Cardoso
Editoras de Arte: Ana Suely S. Dobn, Mnica Maldonado
Paginao: Dany Editora Ltda.
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Rua Paes Leme, 524 10 andar
CEP 05424-010 - So Paulo - Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 2003
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Impresso e acabamento: RR DONNELLEY AMRICA LATINA
Tel.: (55 11) 4166-3500

PRLOGO

O corao de Clarissa Day pulsou mais forte ao atravessar o extenso gramado que
ligava o portozinho de entrada at a varanda frontal da casa de campo. O jardim
precisava de cuidados urgentes, mas ela ignorou esse detalhe, fixando o olhar na simetria
dos telhados mltiplos, que pareciam acompanhar uma diviso interna inteligente.
A mata secular e intocada comeava logo aps o imenso gramado, que circundava a
casa e se espalhava pelas montanhas, aninhando a construo num abrao verde e
luxuriante. Parecia incrvel que aquele lugar existisse assim to perfeitamente parecido
com seus sonhos, constatou, tratando de disfarar o entusiasmo e a emoo que a
dominava. Afinal, era uma cliente potencial para a compra daquele imvel, e no desejava
aguar a ganncia do corretor que a acompanhava, respeitoso, um pouco atrs.
Teremos de dar a volta na residncia e entrarmos pelos fundos, se no se
importa, senhorita.
A voz do corretor era suave, mas carregada com uma pronncia estranha, que
lembrava a Clarissa os pases rabes, onde estivera com o pai e o irmo quando ainda
muito jovem.
No tem problema, sr. Hass. Mas apenas por curiosidade... O que houve com as
chaves da porta principal?
No me foram fornecidas.
Diante do silncio espantado de Clarissa, ele explicou:
Esse imvel foi construdo por ordem de um membro da famlia real de
Carramer que faleceu a nove meses atrs, deixando-a de herana para um sobrinho que
serve a Marinha Real. O herdeiro enviou-me a autorizao de venda com esta chave, que
abre a porta dos fundos. Isso tudo o que sei, e para mim basta.
Como Clarissa permanecesse calada, o sr. Hass aduziu:
Com tal tipo de cliente, um mero corretor de imveis no faz perguntas, a
senhorita compreende?
Sem sombra de dvida.
timo. No caso de a senhorita ficar com a propriedade, temos um excelente
chaveiro em Tricot que poder mudar os segredos e fornecer todas as chaves que forem
necessrias.

O corretor estava se referindo simptica cidadezinha em estilo colonial, que


distava vinte minutos de carro daquele local e por onde haviam passado para chegar ali.
Certo, sr. Hass. Mas no vamos precipitar os acontecimentos. Por enquanto, estou
apenas olhando mais um dos imveis que esto venda na ilha.
Entendo muito bem, e quero que sinta-se vontade afirmou, quase solene.
A varanda da frente era ampla, com gradis, mobiliada por sofs e poltronas rsticas,
cavados em troncos poderosos de madeira nativa. Samambaias de metro caam em cascata
dos cantos protegidos do vento. A viso do mar, que quebrava nas pedras cem metros
abaixo daquela falsia, era extasiante.
Com um suspiro, Clarissa apoiou os cotovelos no balastre da varanda e deixou que
a brisa marinha acariciasse seus cabelos longos e muito finos, do qual o sol da tarde
arrancava reflexos dourados. Seus olhos azuis observavam a imensido lquida e
ondulante, at perder-se na linha do horizonte, onde uma vela branca desfraldada
denunciava a presena de um romntico veleiro a cruzar, sem pressa, aquela paisagem de
sonho.
Perdida na contemplao da beleza absoluta, Clarissa no sentia o tempo passar, e
estremeceu quando a entonao peculiar do corretor se fez ouvir, vindo a arranc-la
daquele breve devaneio:
No gostaria de apress-la, senhorita, mas tenho outros compromissos ainda esta
tarde.
Sim... claro. Desculpe-me.
Clarissa desceu devagar os degraus da varanda e circundou a casa, admirando-se
da arquitetura vigorosa das pilastras de sustentao, erguidas em pedra bruta,
contrastando com a suavidade marfim das paredes de arenito que crescia entre elas.
O jardim dos fundos era enorme, e desaparecia por entre rvores colossais que
subiam a encosta da montanha. Existia uma rea de servio, que constava de um pequeno
estbulo coberto, ligado a uma ampla garagem anexa lavanderia.
O sr. Hass no se dignou a mostrar aquelas dependncias, concentrando-se em abrir
a porta de trs, que dava para a cozinha.
Queira entrar, senhorita disse, abrindo espao para que ela passasse.
A primeira coisa que Clarissa notou foi o piso de cermica antigo e o enorme balco
feito de uma prancha de madeira que dividia a cozinha da rea de circulao.
Freezer semi-industrial, duas geladeiras, dois foges profissionais e uma mesa na
qual poderiam sentar-se dez pessoas sem nenhuma dificuldade, ela apreciou, enquanto
reparava na ausncia de pequenos eletrodomsticos, como microondas, liquidificadores,
centrfugas, necessrios a seu projeto.

Sim, porque Clarissa tinha uma ideia muito clara do que queria naquela
propriedade. Alm, claro, de viver no paraso, criar uma pousada, discreta e elegante,
voltada para os estrangeiros que, tanto quanto ela, adoravam a ilha.
Esta a copa apressava-se o corretor, andando em frente. ligada sala de
estar por estas portas corredias, que quando escancaradas formam um s ambiente.
Sem conter um sorriso, Clarissa as fez correr e deparou com o mais charmoso
espao que j vira em toda sua vida.
Dividida em trs ambientes, a sala de estar possua janelas de caixilharia em toda a
extenso que dava para a varanda. Na parede lateral, uma lareira em ardsia e pedra com
um descanso de mrmore branco que lhe arrancou uma breve e involuntria exclamao
de deleite. Os mveis eram antigos e confortveis, em perfeito estado de conservao.
Jogando-se numa poltrona de veludo azul-escuro, cerrou as plpebras e sentiu o
prazer que todo aquele espao em torno lhe causava. Quando tomou a ergu-las, deparou
com dois quadros muito antigos sobre a lareira. Ambos retratavam o mesmo momento de
um cenrio visto em ngulos distintos.
Quem so os personagens? indagou, apontando-os.
O prncipe de Valmont e sua consorte. Os quadros no so originais, lgico.
Compreendo. Mas so belas cpias. Os Valmont so parentes dos Marigny, no
mesmo?
O sr. Hass se surpreendeu por uma estrangeira ter tal informao sobre assuntos
referentes quelas ilhas. Conteve-se, porm, e disse-lhe:
Constituem a mesma famlia imperial de Carramer. Com o tempo, a senhorita
acabar por conhecer a todos, pelo nome e pela histria. Nossas ilhas so pequenas, e diria
at que no impossvel vir a v-los de passagem por uma de nossas cidades.
Clarissa esboou um sorriso misterioso. Aquele homem no poderia adivinhar que
ela conhecia muito bem tudo a respeito da famlia imperial. Quando seu pai fora
embaixador da Austrlia naquelas ilhas, convivera com Eduard e Mathiaz; um, marqus, o
outro, baro, ambos um pouco mais velhos que ela, mas com os mesmos problemas de
adolescentes que quaisquer jovens do mundo.
esquerda temos o hall e a porta da frente, que, pelos motivos explicados, no
poderemos abrir o sr. Hass prosseguiu, sem se dar conta do que ia no interior de sua
cliente.
Sim, eu sei. Clarissa se levantou e ps-se a segui-lo, um tanto emocionada
pelas recordaes.
Agora, as duas alas, cada qual com trs suites e dois quartos. So quase idnticas,
e foram construdas de maneira que todos os cmodos tenham vista para o mar.

Clarissa deixou-se levar pelo crescente entusiasmo que contivera at o momento, e


vasculhou cada cmodo sem se importar com a presena do corretor.
Em sua mente via os casais satisfeitos e maravilhados, do mesmo modo que ela
prpria sentia, ocupando aquelas suites amplas e bem ventiladas, com crianas adorveis
pelos quartos, em conversa animada e seus jogos infantis...
Quando, por fim, terminou a inspeo, tinha uma certeza absoluta: aquele era o
lugar certo.
Encarou o corretor:
Bem, sr. Hass, vamos falar de negcios.

CAPTULO I
Eduard de Marigny, marqus de Merrisand, examinou do alto o terreno onde iria
pousar o helicptero e notou que algumas rvores haviam crescido bastante desde a ltima
vez em que estivera naquela propriedade. Alguns ramos se estendiam para dentro da rea
gramada nos fundos da casa, diminuindo sobremaneira o espao para aterrissagem.
No curto tempo que levou para manobrar a graciosa mquina, seus pensamentos
voaram para a imagem do tio, o prncipe Henry de Valmont, que construra aquela
residncia, batizando-a de Tiga Falls Lodge, e muito pouco desfrutara da paz e beleza
daquele lugar. Seu estado de sade precrio mantivera-o no palcio de Perla, a capital da
provncia, e l viera a falecer, deixando a propriedade como herana ao sobrinho.
O mais estranho naquele acontecimento era que Eduard no tivera uma ligao
muito estreita com o tio, que governara aquela provncia com mo de ferro. A postura
autoritria e absolutista do prncipe Henry de Valmont afastara qualquer possibilidade de
entendimento com o sobrinho, criado de forma liberal e moderna.
O prncipe herdeiro, Christopher, era ainda muito jovem para ocupar o cargo
deixado pelo pai e, por alguns meses, a famlia cogitou a possibilidade de Eduard vir a ser
o regente da provncia. Para seu alvio, conseguiu escapar de tal honraria por estar
servindo a Marinha. Desse modo, seu primo Josquin ocupou o trono com naturalidade, e
vinha desenvolvendo um trabalho magnfico como regente, mostrando a todos que
flexibilidade, dilogo e entendimento eram o caminho bvio dentro da modernidade.
O vento forte produzido pelas ps das hlices sacudiram perigosamente os ramos
longos e as copas das rvores. Era preciso pod-las, pensava Eduard, ao pousar no
gramado atrs da casa. Um simples galho que se desprendesse de uma das rvores poderia
danificar o aparelho.
3

O rudo do motor foi decrescendo medida que a rotao das hlices diminua, at
parar de vez. Ele saltou da aeronave e sentiu no rosto a brisa salgada do mar e o perfume
das flores silvestres. Apanhando a mochila, caminhou para a entrada da cozinha, que para
seu espanto, se achava apenas encostada.
Com cautela, penetrou naquele espao, e seu olhar atento comprovou que estava
habitado. Pratos, copos, xcaras e talheres, recm-lavados, repousavam no amplo
escorredor sobre a pia.
O aroma de caf fresco perfumava o ar. Sem cerimnia, Eduard serviu-se da bebida
fumegante da garrafa trmica e aprovou o sabor com um sorriso ntimo: forte, encorpado.
Algo lhe dizia que o invasor era uma mulher. Se tinha companhia ou no, era outra
questo. De qualquer forma, no se incomodou em retirar a pistola da mochila. Seus
msculos treinados em vrias modalidades de lutas marciais pareciam ansiosos por ao.
Seus passos cuidadosos, mas decididos, levaram-no a transpor os trs ambientes da
sala, que lhe parecia tal e qual ao que se lembrava desde sua ltima visita, dois anos atrs.
Mas no havia p acumulado sobre a nobre moblia, e o ambiente se achava impregnado
por um leve perfume de eucalipto. A lareira no fora usada...
Ento uma pergunta ocorreu a Eduard antes que verificasse as suites e os quartos
das duas alas: de que maneira os intrusos chegaram at ali? Pelo ar, mar ou por terra?
Ao chegar a Tiga Falls Lodge, sobrevoara o litoral prximo linha de arrebentao,
onde as ondas verdes se transformavam em espuma branca de encontro areia. No
ancoradouro no havia escuna, lancha, ou mesmo um barco a motor. Um outro helicptero
teria deixado marcas no gramado ao pousar, e no tinha nenhum carro vista. A no ser
que estivesse na garagem... S restava ento examin-la, e para l Eduard se dirigiu.
A porta no fora trancada com cadeado, e um antigo Olds-mobile de placa azul da
provncia de Vermont fora estacionado na penumbra. A cor azul da placa indicava ser um
veculo de aluguel, como tantos outros na ilha, disposio dos turistas.
Um sorriso desenhou-se nos lbios bem feitos de Eduard ao ver sobre o painel um
chapu de palha tranado com delicadas flores azuis, brancas e vermelhas. Sim, era uma
mulher que morava na casa que herdara do falecido prncipe Henry. E possua pernas
longas, pela posio do assento do motorista, bastante afastado do volante.
Sem perder mais tempo, dirigiu-se, decidido, para dentro da residncia, abrindo
portas e vasculhando os aposentos. Todos vazios, exceto um. A suite que usava quando ali
se hospedava. Era a nica cuja varanda se apresentava coberta por um caramancho de
trepadeiras com flores vermelhas sob as quais armava uma rede multicolorida para ver o
mar mudar de cor, quando o sol se ausentava, no final das longas tardes.
Tomando entre os dedos fortes e longos uma camisola de cetim que ficara atirada

sobre a cama de casal muito bem arrumada, ele disse, num sussurro:
Ela tem bom gosto.
Foi ento que Eduard sentiu um objeto duro encostando-se na base de sua coluna.
Uma voz, rouca e denotando tenso, disse-lhe:
Se fizer um s movimento, eu atiro.
Clarissa Day estava em p, na pedra, contemplando embevecida a cachoeira que
precipitava-se no lago, cavado na rocha, pela ao do tempo e das guas. Um galho coberto
por trepadeiras floridas curvava-se sobre a corrente, que seguia seu curso garganta abaixo
at a prxima queda, vertiginosa, e depois outra e mais outra cachoeira, at que o rio
sumia entre a mata para aparecer l em baixo, na praia, onde encontrava, enfim, o mar.
Tomada por uma sensao de liberdade nica, despiu-se apressada e, deixando as
roupas sobre a pedra, atirou-se as guas num mergulho perfeito.
O choque trmico fez com que voltasse para a superfcie com rapidez. Achou a gua
muito mais fria do que poderia supor por aquele clima tropical, constatado com um
pequeno grito de prazer. Respirando fundo, esperou que seu corao normalizasse a
pulsao forte e logo tornou a mergulhar, com os olhos abertos, nas guas lmpidas e
transparentes. O reconhecimento das pedras submersas e do fundo de areia fina e seixos
luzidios era uma maravilha a que se entregou sem pressa.
Voltando superfcie para renovar o ar dos pulmes, Clarissa deu algumas
braadas para a outra margem, cuidando sempre de manter uma distncia adequada do
local onde a gua caa das alturas com incrvel violncia.
Era bastante arriscado o que fazia ali, sem nenhuma companhia, mas no fora capaz
de resistir ao apelo da beleza selvagem colocada a seu dispor. Afinal de contas, aquelas
terras agora lhe pertenciam, bem como a casa de campo, atrs do morro, quinhentos
metros abaixo daquele ponto, ela disse a si mesma uma vez mais, tentando conscientizarse do milagre que vivenciava.
Quando deixara a Austrlia rumo ao arquiplago do Arco-ris, tinha em mente um
plano ousado de estabelecer-se na Ilha de Carramer, onde morara por um tempo com o pai
e o irmo, quando ainda adolescente.
O pai de Clarissa, Graeme Day, fora um diplomata de carreira, embaixador da
Austrlia em diversos pases, inclusive em Carramer. Falecera havia pouco mais de um
ano. Deixara uma pequena fortuna a ser dividida entre os dois filhos, Jeffrey e Clarissa,
agora duplamente rfos, pois a me de ambos no sobrevivera ao parto da filha.
Uma contrao inquietante na perna esquerda fez com que Clarissa diminusse a
velocidade das braadas e, meio que flutuando, alcanasse a margem de partida. Podia no

ser nada srio, mas o esforo que fizera ao galgar a trilha em direo cachoeira somado
temperatura da gua poderia resultar numa cibra dolorosa que a deixaria mancando por
um par de dias, raciocinou, cautelosa.
Tudo estava correndo muito bem, e queria que continuasse assim, concluiu, iandose rocha aquecida pelo sol, como um convite irresistvel ao descanso. Estendendo-se de
costas, deixou que os raios solares fizessem evaporar a umidade sobre a pele arrepiada
pelo frio, e suas mos procuram o abdome, numa carcia leve e premonitria.
Era cedo demais para que algum sinal da gravidez se manifestasse em seu corpo rijo
de esportista nata. Mas tinha plena conscincia de que, dentro dela, desenvolvia-se um ser
novo, que viria luz naquela ilha abenoada... Naquela paisagem de sonho.
Ao procurar saber das condies do atendimento mdico em Tricot, a cidadezinha
mais prxima, Clarissa no vira motivos para esconder seu estado da natural curiosidade
do clnico geral. No se preparara, porm, para a tremenda reao negativa do mdico ao
saber que ficaria sozinha morando nas montanhas.
Com todo o respeito, considero sua atitude um desatino, sra. Day. Mesmo se no
estivesse grvida, eu a desaconselharia a levar adiante tal projeto.
Agradeo sua preocupao, doutor. Mas no compartilho de seus temores. E,
antes que ele pudesse insistir no assunto perguntou-lhe: Quer dizer ento que, para
meus exames peridicos, terei de procurar outra cidade, no mesmo?
Sim. Em Casmira, a oitenta quilmetros ao sul, a senhora encontrar instalaes
adequadas e um bom atendimento mdico.
Fico grata pela informao.
Estarei a seu dispor, srta. Day.
Senhorita, doutor. E partiu, sem mesmo notar o espanto no semblante do
idoso mdico.
Espreguiando-se na pedra, Clarissa rolou sobre si mesma, expondo as costas
quentura dos raios. Seus olhos azuis perderam-se na mata intocada, onde grandes
pssaros se alimentavam de frutas silvestres, saltando de galho em galho e exibindo suas
cores fascinantes.
Cips gigantescos pendiam das rvores at perderem-se entre arbustos rasteiros do
solo. Era uma formosura to absoluta que chegava a comov-la.
O rudo forte e contnuo da cachoeira, que a incomodara a princpio, agora parecia
normal e relaxante. Todo seu ser descontrara-se, e nesse momento Clarissa se sentia parte
do todo a seu redor.
Aquele processo de adaptao j era um velho conhecido da inquieta viajante. O
mesmo ocorria quando escalava as montanhas dos Alpes suos, o corpo contraindo-se ao

mximo ao tentar resistir ao frio insuportvel, e depois a calma, a aceitao do absoluto em


sua eterna sabedoria.
Fora na Sua que Clarissa estudara hotelaria e l tivera o primeiro emprego,
colocando na prtica as aulas tericas e adquirindo experincia. Teria permanecido por
mais dois anos naquele pas encantador, mas problemas com a sade do pai a levaram s
pressas de volta Austrlia, onde encontrara trabalho sem nenhuma dificuldade.
O diplomata Graeme Day era um homem rijo e lutara com bravura com a doena
que o acometera. Sempre assistido pelos filhos, sua sade variava como pratos em uma
balana, trazendo esperana e desnimo, sem cessar.
Foi nessas condies de abalo emocional que Clarissa conheceu Mark Lucas, amigo
e scio de seu irmo, Jeffrey, num escritrio de investimentos em Sydney.
Mark era encantador, com um senso de humor inigualvel, e sabia faz-la sorrir
sempre, o que no era pouco, considerando-se a tenso que a doena de Graeme lhe
causava na poca.
E foi nos ombros de Mark que Clarissa encontrou apoio quando, enfim, seu pai
encerrou a luta pela vida, e pareceu normal a todos os conhecidos que um namoro
surgisse daquele relacionamento.
Meses depois, quando Clarissa constatou que no o amava, descobriu-se grvida.
Honesta demais consigo mesma para prolongar uma relao de convenincia, e avessa ao
aborto, resolveu colocar em prtica um de seus sonhos mais antigos e secretos: abrir uma
pousada em Carramer, usando seus conhecimentos tericos e prticos, e criar seu filho em
meio natureza.
Para a realizao daquele projeto, Clarissa precisava de muita coragem e... dinheiro.
Coragem nunca lhe faltou, e o dinheiro veio em forma de uma vultosa quantia que o pai
lhe deixara como herana.
Assim, numa bela manh, ela se despediu de Sydney, na Austrlia, e depois de um
longo vo aterrissou em Perla, capital da provncia de Valmont, na ilha de Carramer, no
arquiplago do Arco-ris. Assim, sua aventura comeou.
Hospedar-se no Monarch Hotel, em Tricot, fazia parte de seus planos, j que
procurava um imvel naquela regio, onde no teria a concorrncia de outras pousadas.
Mas os dias se passavam, e nada de interessante chegou a seus olhos.
Havia por certo uma dezena de casas antigas com vista para o mar, mas em estado
de conservao precria. Eram verdadeiras runas, mais adequadas para serem tombadas
pelo patrimnio histrico local do que para serem transformadas em pousadas, ela julgou
com um princpio de desnimo.
Clarissa comeava a pensar em pesquisar a regio de Casmira, cidade maior e com

mais imveis disponveis, quando foi abordada no bar do hotel por Paeenne Hass, o
corretor, que a levara a Tiga Falls Lodge, o sonho perfeito em forma de realidade.
Mesmo sentindo o sol na pele nua e o rumor contnuo da cachoeira em seus
ouvidos, Clarissa s conseguia acreditar na sorte quase mgica que tivera, ao recordar-se
da escritura provisria dentro de sua bolsa e do canhoto do talo de cheques, onde sua
situao econmica aparecia bem definida. Em duas palavras: estava falida.
Tinha, por certo, algum dinheiro aplicado em Sydney, mas toda a herana paterna
somada s economias pessoais tinham sido empregadas na compra daquela propriedade.
Um arrepio de inquietao subiu-lhe pela espinha, mas Clarissa atribuiu o fato ao
calor intenso a que se expusera. Era hora de partir.
Vestindo-se, afastou a nuvem negra de preocupao, encantando-se mais uma vez
com o encantamento inigualvel da cachoeira e, sorrindo, tomou a trilha de regresso.
L ia ela, linda e feliz, imersa em devaneios, quando, ao transpor um morro, avistou
a casa, banhada pela luminosidade da tarde em sua plenitude.
O mar azul-turquesa fazia um fundo perfeito para aquele quadro fantstico, e por
alguns segundos Clarissa no entendeu a presena daquela sofisticada mquina sobre a
grama dos fundos.
Ao compreender que um helicptero pousara em sua propriedade, sentiu um misto
de excitao e medo.
A primeira ideia que lhe ocorreu foi da presena do corretor, Paeenne Hass, com
algum problema relativo venda do imvel. Mas logo afastou tal ideia. O homem parecia
bem de vida, mas no o suficiente para esbanjar seu dinheiro no aluguel de um
helicptero, quando podia muito bem ter vindo de carro. No... Era tolice... Mas, nesse
caso, quem poderia ser?
O ltimo lance da trilha colocou Clarissa no gramado de trs, e ento ela percebeu
que a porta da cozinha fora aberta. O intruso invadira seu lar. Aquela constatao fez com
que sua pulsao disparasse, e odiou o estranho que a fazia sentir temor pela primeira vez
naquele lugar que elegera como seu paraso na terra.
Indignada e furiosa, indagava-se que tipo de pessoa agiria daquela maneira. No
importava qual fosse o motivo de tal atitude. O certo era que ela o faria sentir sua raiva,
decidiu, cerrando aos maxilares.
Clarissa aprendera a lutar em cursos de defesa pessoal, e at podia se gabar de
atirar mais ou menos bem, com pistola ou carabina. Mas trazer uma arma de defesa
consigo, desde a Austrlia, passando pelos detetores e pela alfndegas dos aeroportos teria
sido uma loucura. E, na verdade, ela no pensara em faz-lo. Era pacifista por natureza.
Buscava a harmonia e a paz.

Mas, naquela circunstncia, chegou a considerar a possibilidade de ter uma


pequena pistola, para um caso de exceo. Pesando essa possibilidade, seguia para dentro
da cozinha, passo a passo, os ouvidos atentos, a mente alerta, quando, ao transpor a
divisria com a sala, seus olhos se detiveram sobre um tubo cilndrico desenhado de forma
artstica, deixado ao acaso sobre o console da lareira.
Ao aproximar-se, Clarissa identificou o objeto. Era a capa aluminizada de um
charuto fino, esquecida naquele local, quem sabe em que tempos remotos, considerou,
tomando-o nas mos.
O hall se encontrava deserto e, sem fazer rudo, ela tomou o caminho da ala que
levava a suite que escolhera para si. Pela porta entreaberta, avistou as costas largas e a
cintura fina do homem curvado sobre a cama. Usava uma espcie de uniforme, com
manchas verdes e pretas e coturnos altos e luzidios.
Sem vacilar, Clarissa avanou, encostando o tubo de alumnio ria base da espinha
do invasor. Sua voz soou rouca e denotando tenso a seus prprios ouvidos, quando
afirmou:
Se fizer um s movimento, eu atiro.

CAPTULO II
Ao encostar o tubo de alumnio na coluna do estranho, Clarissa no podia esperar
que a reao do invasor fosse to precisa e fulminante.
Acentuando a curvatura do corpo, ele girou sobre os calcanhares e, numa frao de
segundo, o pulso delicado foi preso entre seus dedos fortes, que apertavam como tenazes,
arrancando dos lbios femininos um grito involuntrio.
O invlucro do charuto bateu no piso com um rudo oco. Olhos negros e selvagens
fitavam os de Clarissa de muito perto, e a boca vermelha de dentes muito alvos foi se
aproximando, inexorvel, e ento ele a beijou com violncia.
Nunca mais tente isso murmurou, ao afastar o rosto. Voc pode se
machucar.
Trmula e ofegante, ela conseguiu dizer:
O que esperava, invadindo assim minha casa... Quem voc?
Sou Eduard de Marigny.
Sei. E eu sou a rainha da Inglaterra.
De modo algum. Aquele temvel pas nunca teve uma rainha to bela.
Ignorando o elogio e a provocao, Clarissa respondeu, precisa:
3

E o marqus Eduard no seria encontrado mexendo nas roupas ntimas de uma


mulher, depois de invadir sua residncia. Ela olhava de maneira significativa para a
camisola abandonada sobre o colcho.
Como pode afirmar isso? Sem que ningum soubesse, eu poderia ser um
pervertido.
Voc? Eu no duvido. Mas Eduard um rapaz gentil e sensvel. Incapaz de
praticar atos abominveis como esses.
Pelas suas palavras, parece-me que o conhece muito bem. Ele se divertia com
aquilo tudo.
Sim afirmou, altiva. Convivemos por um tempo, em nossa adolescncia.
Agora, poderia, por favor, largar meu pulso?
De imediato, Eduard a soltou, e seus olhos negros perderam a agressividade ao ver
as marcas avermelhadas de seus dedos naquela pele to branca e suave.
Afastando-se um passo, examinou a bela mulher a sua frente: os cabelos loiros,
longos e muito finos, o rosto ovalado, fazendo lembrar uma boneca de porcelana, o nariz
pequeno e gracioso, os lbios cheios e pequenos, acima de um queixo de perfeio clssica.
Olhos azuis profundos, luminosos. Um pescoo de cisne. Seios pequenos, rijos e
arredondados. Uma cintura fina que se abria em curva serena para os quadris, que se
podiam adivinhar sensveis e generosos sob o jeans... Pernas longas e flexveis.
Com um suspiro, Eduard ergueu os ombros e meneoua cabea de leve, como se
quisesse afastar a tenso que o dominara por instantes.
Vamos comear tudo de novo. Meu nome Eduard Claude Philippe de Marigny,
marqus de Merrisand. Estou em frias de meu comando na Marinha Real de Carramer.
Os documentos que podem provar o que estou dizendo esto em minha mochila, que
deixei em algum lugar por a. Ento, lembrou-se: Sim... Na cozinha, onde provei seu
caf, que alis estava timo.
O sorriso que acompanhou aquelas palavras pareceu familiar a Clarissa. Era como
se a ironia de uma inteligncia rpida demais se autocensurasse por estar se expondo em
excesso. Aquela boca... Seria aquele homem o rapaz por quem se apaixonara aos quinze
anos e para o qual confessara seu amor adolescente, assustando-o a ponto de faz-lo
desaparecer de vista?
Interrompendo aquelas reflexes, o desconhecido que se dizia Eduard intimou-a:
Agora sua vez de dizer quem e por que invadiu minha casa.
Sua casa... Est invertendo tudo! Comprei este imvel e as terras circundantes.
Voc o invasor ela protestou, falando alto.
Est me parecendo conhecida... Qual seu nome?

Clarissa Day.
voc, Cris?! O espanto fez com que Eduard experimentasse um arrepio.
Ningum jamais me chamou de Cris desde meus quinze anos. Era a vez dela
surpreender-se. Ento verdade... Voc Eduard!
Claro que sou, Cris. Ele a olhava com a ternura de uma doce lembrana.
Como voc mudou... Est uma mulher, agora.
Voc tambm ficou diferente. Usava os cabelos longos, era magro demais. Fazia
mais o tipo intelectual.
Ainda gosto de ler e escrever. Mas os exames preparatrios para ingressar na
Marinha colocaram muitos msculos sobre minha estrutura ssea. Quanto aos cabelos...
Confesso que me custou bastante apar-los assim. Depois, cheguei a concluso de que
existem regras que no vale a pena transgredir por um simples capricho.
Sei do que est falando. A adaptao ao mundo formal dos adultos exige
sacrifcios.
Sem dvida. Mas diga-me, de onde vem esse seu sotaque? Parece-me mais
europeu do que australiano.
Clarissa achou graa da perspiccia de Eduard. Pouca gente teria notado a sutil
diferena.
Cursei hotelaria na Sua. Cheguei a trabalhar por algum tempo naquele pas,
depois de ter me formado.
Sempre invejei a mobilidade de sua famlia. Ora num pas, ora em outro.
Como diplomata de carreira, meu pai sempre dizia que o melhor lugar para se
viver onde se pode melhor servir sua ptria. Mas a Sua nada teve a ver com a famlia.
Foi uma deciso pessoal.
E no se sentiu intimidada em morar sozinha num pas estranho?
Eu j conhecia a Sua, e tnhamos bons amigos por l. No difcil conviver com
aquele povo laborioso e ordeiro, se a gente tem um objetivo de vida.
Concordo com voc. Mas confesso que no me adaptei extrema objetividade
que por l se cultiva nas relaes pessoais.
Eu no estava procura disso. Queria aprender, e foi o que fiz.
Ele sorriu.
O que foi? Do que est rindo?
que estou reconhecendo agora seu modo de raciocinar e agir.
Ao que se refere? Clarissa se sentiu um tanto embaraada.
De sua mania de compartimentar sentimentos e situaes. Cada qual em seu
devido lugar.

Eu era assim? Eduard fez que sim.


E mais: cada bloco compartimentado obedecia a uma regra ou lei inflexvel, e
eram todos independentes entre si.
Clarissa o encarou, espantada. Jamais poderia imaginar que o orgulhoso jovem que
conhecera na adolescncia, sempre pensativo e distante, mergulhado em seu prprio
mundo, houvesse dedicado seu tempo e interesse a tentar decifrar seu modo de ser. Tocada
por uma doce emoo, confessou:
Papai tambm pensava assim.
"Pensava"? Voc no quer dizer que Graeme Day...
Sim. Ele nos deixou. H quase um ano.
Sinto muito, Cris. No pode imaginar o quanto eu o admirava.
Nossos pais tornaram-se bons amigos, Eduard. Divertiam-se muito em torno de
uma mesa de sinuca.
Vim a perceber, muito depois, que o jogo era apenas um pretexto para as
verdadeiras batalhas intelectuais que travavam, enquanto fingiam jogar. Tanto que, quando
indaguei a meu pai se o embaixador jogava bem, ele respondeu: "Seu raciocnio
brilhante".
Os dois sorriram, cada qual imerso em suas prprias recordaes.
E seu pai, Eduard? Como vai?
O velho filsofo descansa em paz. E, antes que ela pudesse reagir, acrescentou:
No lastime. Papai consideraria isso uma afronta bela vida que levou.
Para ser sincera, no pretendia me lamentar por seu pai. Claude foi uma das
pessoas mais serenas e adorveis que tive a honra de conhecer at hoje. Estava pensando
em voc, Ed, e seu irmo, Mathiaz. Quem fica que tem a responsabilidade de administrar
uma ausncia eterna.
Ambos sabemos disso. Mas voc chamou-me de Ed... Como conseguiu lembrarse desse diminutivo?
"Eu nunca esqueci", Clarissa gostaria de ter dito. Mas, por um sbito pudor, colocou
apenas:
Da mesma forma que voc lembrou-se de chamar-me de Cris.
Um vento suave, vindo do mar, chacoalhou as cortinas do aposento. Um silncio
sensvel passou com ele entre os dois e as lembranas.
Mas diga-me, Ed, o que est fazendo aqui, afinal de contas?
Vim a Tiga Falls Lodge em frias. E creio que devemos conversar da maneira
mais objetiva possvel. Eduard suspirou. Voc me ofereceria um caf?
Na cozinha, Eduard se sentara mesa, perto do fogo, de cujo forno Clarissa

retirava um bolo que fizera naquela manh, antes de todos aqueles acontecimentos.
feito com caldo de laranja. O preferido de Jeffrey disse ao colocar a forma em
frente a Eduard.
Por falar nele, como est seu irmo? Ainda em Sydney?
Jeffrey vai timo. Montou seu prprio negcio, na rea de investimentos, em
sociedade com um amigo de infncia, em Sydney.
Casou-se?
No. Serviu-o de um pedao de bolo e mais caf. Mora com os antigos
criados, em nossa casa, que papai deixou para ele como parte da herana.
Algo na entonao de Clarissa levou Eduard a comentar:
impresso minha ou existe um certo ressentimento em voc quanto a isso?
Ela sorriu de leve, sentando-se perto de Eduard.
Para dizer a verdade, sim. Mas no quero que me entenda mal. No a casa em
seu valor material que est em questo.
O que, ento?
O fato de um homem esclarecido como meu pai prender-se a regras de
progenitura, passando o que chamvamos de lar para o filho homem e mais velho.
Em minha famlia, h sculos, tal costume uma lei.
Sei disso. Mas os Day no so uma famlia nobre como a sua, sujeita a tradies e
regras rgidas.
Talvez Graeme tenha agido assim por pensar em como Jeffrey se sentiria se o
imvel fosse legado a voc to s, ou para que ambos o dividissem.
Pode ser. Confesso que isso no havia me ocorrido antes.
E isso teve influncia em sua deciso de estabelecer-se em Carramer?
Sim. Lgico que existem dezenas de outros motivos. Mas a realidade que, neste
momento de minha vida, preciso da estabilidade de um lar. Indicou em torno. Por
isso comprei Tiga Falls Lodge.
Pois eu creio que temos um grande problema, Cris. Tiga Falls Lodge no pode ser
vendida.
Do que est falando? Eu tenho todos os documentos da transao, registrados em
cartrio.
Eduard meneava a cabea, sem deixar de fit-la com uma expresso terna.
Esses documentos so falsos. Voc foi enganada.
Est querendo dizer que no deu ordens para que a propriedade fosse vendida,
com total discrio, pelo corretor Paeenne Hass?
Nunca ouvi falar dessa pessoa. Eduard continuava calmo. uma lstima,

mas existem por estas ilhas aventureiros, escroques internacionais, especializados em


enganar estrangeiros de boa-f.
S os estrangeiros... ela estranhou. E por que no nativos com dinheiro
suficiente?
Nenhum nativo do arquiplago ignora que as propriedades da coroa pertencem
ao patrimnio nacional.
Mas voc herdou Tiga Falls.
Sem dvida. E meu primognito dever herd-la de mim. Estendeu a mo por
sobre o tampo, cobrindo a de Clarissa. Oua, se pudesse vender esta propriedade para
voc, eu o faria, embora goste muito deste lugar. Mas est acima de meu poder contrariar
as leis deste pas, compreende?
Pela primeira vez em toda aquela conversa, Clarissa percebeu a extenso de seu
engano. Eduard falava a verdade: fora enganada como uma bobinha qualquer.
Diante dos olhos de Clarissa desfilaram todos os seus mais caros sonhos. A pousada
com seus hspedes sorridentes e amigos, as flores que plantaria no jardim, o filho que
aguardava a correr pelos gramados... Duas lgrimas desceram por seu rosto plido e tenso.
Cris, no o fim do mundo. Vamos tentar resolver isso juntos, est bem?
Eduard se ofereceu, solidrio.
Como? O falso corretor deve estar, neste momento, em outro pas, rindo muito de
minha ingenuidade.
Pode ser. Ou talvez esteja escondido em uma das dezenas de ilhas do
arquiplago. De qualquer forma, tentaremos encontr-lo.
Estou arruinada, Ed. No s pela herana de meu pai, que gastei at o ltimo
centavo nesse negcio. Mas tambm por todos os sonhos e projetos que acalentei por
tantos anos... Oh, meu Deus!
Cris, no fique assim... Cris!
Ela se levantou de repente e correu para fora.
Preocupado, Eduard a seguiu at a suite, mas ela bateu a porta, trancando-a por
dentro.
Suspirando desanimado, ele voltou sobre seus passos e saiu para o jardim.
Estava perturbado pelos acontecimentos recentes. A presena de uma mulher em
Tiga Falls Lodge, ao mesmo tempo que ele ali se encontrava, seria um prato cheio para os
reprteres da mdia em suas colunas de falatrios. O fato de essa mulher ser uma
estrangeira, envolvida na compra ilegal de um imvel da coroa, poderia suscitar um
pequeno escndalo. Era preciso ser cuidadoso.
Ainda se comentava no arquiplago o ocorrido com Adriene, prima de Eduard, que

se isolara por duas semanas em uma propriedade da famlia real em uma das ilhas, com
um amigo francs, sem dar maiores satisfaes opinio pblica. A indignao dos
nativos espantara at mesmo Eduard, que se julgava bom conhecedor da cultura local.
Vivendo num clima tropical, onde a natureza pedia pouca roupa e a consequente
exposio do corpo, a sensualidade entre todos ali era natural e solta. Convivendo no diaa-dia com o povo, qualquer um poderia supor um estado geral de liberalidade, que de fato
existia. Mas com um detalhe: s entre eles. E essa sutileza escapara ao julgamento de
Eduard.
Estando a famlia real acima do vulgo, em posio de comando, os cidados
esperavam deles um comportamento social e moral que estavam longe de obedecer.
Criada na Europa, onde se graduara em cincias humanas, Adriene agira em total
inocncia ao convidar apenas o amigo francs para uma estada de descanso. De fato fora
avisada por ntimos que tal atitude poderia causar srias dores de cabea, mas no lhes
dera ouvidos, julgando absurdas tais preocupaes. O resultado foi um grande escndalo.
Flagrados por um paparazzo na praia particular, Adriene e o amigo enfeitaram as
capas das revistas de mexericos, que circulavam livres por todas as ilhas, causando
indignao entre os cidados, que, revoltados, exigiam uma satisfao oficial da coroa para
tal abuso.
O que se seguiu foi um verdadeiro circo tragicmico, montado pelo departamento
de relaes-pblicas da coroa, com noivado e alianas trocadas, durante o programa de
maior audincia da tev local. Seguiram-se entrevistas ridculas, nas quais os dois
protagonizaram uma novela cujo roteiro apontava para um romance antigo, comeado nos
gramados da faculdade, na Europa, e o srio propsito de se casarem assim que o noivo
terminasse a ps-graduao em poltica econmica, que na verdade cursava.
Liberado pela opinio pblica, o francs tomou o primeiro avio e desapareceu no
mundo, assustadssimo com toda aquela confuso, jurando a si mesmo nunca mais pr os
ps naquelas ilhas, habitadas por loucos.
Serenado os nimos, Adriene confessou a Eduard que, na intimidade, jamais trocara
um s beijo com o amigo, que conhecera em uma das praias de Carramer, havia pouco
mais de um ms.
A lio ficara como exemplo a todos os solteiros da famlia real, que, cada qual a seu
modo, trataram de proteger com unhas e dentes a intimidade de suas relaes pessoais.
Portanto, a questo de Eduard no se resumia apenas ao fato de sua amiga de
adolescncia, Clarissa Day, ter sido enganada por um oportunista esperto. O assunto era
bem mais grave.
E, para ser franco, Eduard no se sentia nem um pouco disposto a mudar sua

inteno de passar as frias em Tiga Falls Lodge, que herdara fazia pouco e ainda no
desfrutara.
Tambm no poderia, por princpios adquiridos em sua formao, pedir a Clarissa
que deixasse o local, abandonando-a a sua prpria sorte. A concluso era que se
encontrava com um grande entrave em mos, concluiu, pensativo. E, se por si s no
bastasse, era ainda agravado por um detalhe: sentira uma emoo muito forte e inesperada
ao rever a adolescente transformada naquela bela jovem. Uma emoo que no
experimentava fazia tantos anos...
Com um suspiro profundo, Eduard caminhou at o helicptero, de onde retirou
caixas e valises que trouxera para seu conforto naquelas frias em Tiga Falls. Tomara sua
deciso. Iria se arriscar naquela aventura.

CAPTULO III
Na suite que escolhera para si, sem saber que era o aposento preferido de Eduard
em Tiga Falls Lodge, Clarissa estava deitada na grande cama, com um travesseiro sobre os
olhos.
A crise inicial tinha passado, deixando-a devastada, e uma espcie de indiferena
surgira depois das lgrimas. Quanto tempo permanecera naquela posio, com a mente
vazia, o corpo estendido em diagonal no macio colcho, no saberia dizer. Mas j era noite
quando Eduard bateu com discrio na porta, antes de entrar.
Trouxe algo para voc comer.
No tenho fome.
Imagino que no, Cris. Mesmo assim gostaria que fizesse um esforo. J bem
tarde, e no pode dormir sem se alimentar um pouco.
Clarissa no respondeu, levando as duas mos sobre o travesseiro, apertando-o
sobre o rosto.
Vamos ele insistia. Fiz uma omelete de queijo e um suco com pssegos
naturais que esto uma delcia.
Ela sentiu a presena de Eduard em p, a seu lado. Ento ele se acomodou-se no
leito.
Bem devagar, Clarissa afastou o travesseiro, colocando-o atrs de si e, forando-se a
mudar de posio, sentou-se, apoiando as costas na cabeceira. Eduard colocou a bandeja
em seu colo, dizendo:
3

Boa menina... Agora prove a omelete antes que esfrie.


Para sua surpresa, Clarissa achou timo o sabor do prato que ele havia preparado.
Nada mal para um marqus, acostumado a ser servido desde a infncia.
Onde aprendeu a cozinhar?
Na escola preparatria da Marinha. A comida diria no era ruim, mas em certas
ocasies, antes de dormir, gostava de improvisar algo na cozinha.
Tomando um gole de suco, ela no pode deixar de elogiar:
Delicioso.
Que bom que gostou! Quer que lhe sirva mais?
No, obrigada. o suficiente.
Em silncio, ela terminou de comer toda a omelete, finalizando o jantar
improvisado com mais um gole de suco.
Gostaria de mais alguma coisa? Um caf? Eduard ofereceu, solcito.
No. Estou mesmo satisfeita.
Excelente! Recolheu a bandeja e se ps em p.
Eduard... Voc est sendo muito gentil. Mas preciso tomar umas providncias.
Amanh cortou-a, com firmeza. Hoje o dia j nos trouxe tudo o que
poderia, em surpresas e aborrecimentos. Amanh falaremos sobre o assunto.
E, sem dar chance para que ela retrucasse, deixou o quarto, fechando a porta atrs
de si.
Por um bom tempo, Clarissa permaneceu acordada, lutando para controlar o pnico
que ameaava domin-la. Mas, vencida pelo cansao, adormeceu.
Na sala, Eduard entregara-se a divagaes sobre sua prpria vida. Faltavam ainda
alguns meses para terminar seu estgio de comando na Marinha, e logo tudo iria mudar
radicalmente.
At aquele momento, deixara-se conduzir pelas circunstncias e obrigaes que sua
posio e idade exigiam. Todavia, logo teria de definir sua existncia antes que outros o
fizessem por ele.
A famlia esperava que tomasse uma de duas atitudes: que seguisse a carreira na
Marinha chegando ao almirantado ou ocupasse um cargo importante na hierarquia do
governo. Em qualquer das duas posies, um bom casamento com algum da nobreza
viria, sem dvida alguma, na sequncia. Porm, seus planos eram outros. E mltiplos.
Quanto ao casamento, Eduard, marqus de Merrisand, tivera uma experincia
recente que lhe deixara avesso ideia. O caso ocorrera com Audrey, uma prima em terceiro
grau, com quem ele, vez ou outra, mantinha relaes. Ambas as famlias depositavam uma

grande esperana naquele romance, que, para Eduard, nunca tivera grande relevncia.
Como no demonstrasse interesse em aprofundar o relacionamento com a prima,
Audrey resolveu tomar uma atitude. E o fizera da maneira mais infeliz possvel,
apresentando-se a Eduard como grvida, por descuido, de um filho dele.
O que Audrey no sabia era que seu primo marqus tinha um segredo. As nicas
pessoas alm dele que o conheciam eram seu irmo, o baro Mathiaz, e o mdico da
famlia. Eduard era estril e, embora houvesse uma possibilidade de reverso no fato, a
operao, complicadssima, poderia pr em risco sua existncia. Portanto, tal soluo fora
descartada at que a medicina oferecesse garantias slidas do bom resultado daquela
tcnica operatria.
bvio que Audrey no quis acreditar naquela verso e, embora com sutileza,
ameaou o primo de um escndalo, pelo menos no seio da famlia real.
Obrigado a uma atitude drstica, Eduard argumentara que aceitaria a participao
na gravidez da prima e o consequente casamento. Mas que, no dia posterior ao nascimento
da criana, exigiria o exame de DNA. Provado o bvio, duas opes restariam a Audrey:
deixar o arquiplago para sempre, ou submeter-se ao vexame pblico de ser considerada
uma esposa infiel.
Estavam naquele impasse quando o verdadeiro causador da gravidez de Audrey se
apresentou em cena. Era um nadador olmpico que no pertencia a nobreza, mas
mostrava-se apaixonado e pronto a assumir seu papel como genitor da criana por nascer.
Fora um final feliz, mas Eduard ficara marcado pelo acontecido. E era
compreensvel que no pensasse em se casar to cedo.
Sentado na confortvel poltrona em frente a lareira, sorriu com ternura ao recordar
que Clarissa se achava ali to perto. Jamais sonhara em tornar a v-la de novo em Carramer, linda e livre como um sonho, ainda mais para estabelecer-se na ilha.
O problema em que sua jovem amiga australiana se metera no era de fcil soluo,
mas, com sua influncia, Eduard tentaria auxili-la com todo o empenho possvel.
Enquanto as providncias fossem tomadas para a busca e eventual captura do golpista que
a enganara, Eduard tinha uma ideia para mant-la na ativa que talvez desse certo.
Clarissa teria de concordar com o plano, e isso poderia ser um grande entrave,
concluiu, espreguiando-se no sof e consultando o relgio de pulso. Estava cansado e
precisava de uma boa noite de sono.
Caminhando pelo corredor da ala onde Clarissa dormia deteve-se por um momento
soleira, aguando a audio. Silncio no interior da suite. Ento, Eduard escolheu o
quarto contguo e l se acomodou para repousar.

No dia seguinte, quando Clarissa abriu os olhos, a claridade exterior que entrava
pela veneziana mostrou-lhe que j amanhecera. Saltando do leito, meteu-se sobre uma
ducha forte e depois vestiu-se de qualquer jeito.
Queria preparar um bom desjejum para Eduard, o que seria um modo de
compensar a gentileza do jantar que ele lhe servira, na vspera. Mas, para seu espanto,
encontrou a mesa coberta por uma toalha, e a refeio, servida: desde suco de laranja e
frutas tropicais at o ch com torradas.
Bom dia, Cris saudou-a, vindo de fora da casa. Conseguiu descansar?
Bom dia, Ed. Dormi como uma pedra.
Apesar do banho e da aparncia jovem e saudvel, Clarissa trazia no rosto os sinais
do conflito que vivera nas ltimas horas. Mostrava-se um tanto plida, com uma leve
sombra sob os olhos, que ele notou ao aproximar-se.
Sirva-se das frutas, Cris. Estamos na poca dos sapotis, e lembro-me de que voc
os adorava.
Ela obedeceu, comovida com a recordao de Eduard.
Voc ainda lembra...
Confesso que foi sua presena que acendeu minha memria. No entanto, de uma
maneira ou de outra, nunca me esqueci de voc.
Sensvel e frgil como se encontrava naquela manh, Clarissa teve de se controlar
para no chorar diante daquela confisso inesperada. Sua reao foi apoiar-se na ironia
para responder:
Nunca imaginei que eu tivesse alguma importncia em sua vida. Afinal, voc
desapareceu depois daquele beijo que lhe dei, e nem se incomodou em despedir-se ao
partir para a universidade.
Oh... Aquilo... Eduard sorria com doura para um passado revivido.
No imagina o quanto sofri na poca.
Eu tinha dezoito anos, Cris. E voc era uma criana.
Com quinze anos muitas meninas de Carramer j so mes.
Esse no um bom argumento, e sabe bem disso. Na adolescncia, trs anos de
diferena so uma eternidade. Sobretudo entre sexos distintos.
Veja que interessante. Sua argumentao tima, mas no consola. A primeira
desiluso amorosa de uma adolescente sensvel uma marca que se carrega para o resto
da vida.
Eu jamais poderia imaginar...
Vamos l! Confesse que se assustou com a intensidade de meus sentimentos por
voc.

lgico que sim. Embora suas atitudes liberais de mocinha estrangeira me


confundissem bastante, voc era intocvel para mim.
Por qu?
A resposta simples, mas sei que no ir entender.
Ora! Tente provocou-o.
No universo masculino adolescente, aproveitar-se de uma menina muito mais
jovem e inocente sujeira imperdovel. Ainda mais se existe uma amizade e admirao do
rapaz pela garota. Entende?
Claro. Compreendo muito bem o machismo na cultura destas ilhas. S no
imaginava que voc tambm carregasse consigo tais preconceitos.
Eduard sorriu divertido, o que a deixou insegura e zangada.
Se voc soubesse o esforo que fiz para no agarr-la naquele dia, Cris. Fiquei
num tal estado de excitao que por algumas noites no consegui dormir tranquilo.
E eu passei anos pensando que havia me comportado como uma idiota,
desagradvel e inoportuna, j que voc se mostrou to atordoado com meu beijo.
No teria ido adiante com nenhuma menina de quinze anos, muito menos voc.
Tinha minha tica, que voc chama de cultura machista.
Que absurdo, Ed... O que poderia ter havido de to grave numa pura troca de
beijos entre um casal de garotos? perguntou, indignada.
Eu no era inocente, e a desejava. Diga-me, Cris... teria resistido se eu tentasse
algo mais, como lev-la ao orquidrio na estufa das flores e l tentasse consumar o ato
sexual com voc?
No sei responder a isso.
Mas eu, sim. E a resposta no. Voc teria se deixado levar por meus desejos.
provvel, tenho de admitir. Afinal, estava apaixonada por voc.
Duas semanas depois, eu partiria para a Inglaterra, deixando-a marcada aos
quinze anos, e emocionalmente aos pedaos. Aposto que nunca considerou essa
possibilidade... No mesmo?
No... De fato, no murmurou, espantada com a crueza da linguagem que ele
empregara.
Com dezoito anos, somos responsveis por nossas atitudes civis, aqui nas ilhas.
Desse modo, a segunda opo seria casar-me com voc, arruinando todas as possibilidades
de desenvolvimento de ambos, no futuro.
Pensou em tudo isso naquele tempo? Eduard fez que sim, com nfase.
E o que eu no deveria lhe dizer, mas vou, que considerei essas duas
possibilidades at o momento de embarcar para a Inglaterra, tamanho era o desejo que

voc me inspirava.
No poderia imaginar, Eduard...
Como v, o que chamou de machismo das ilhas tem suas virtudes. Mas isso
passado. Agora voltamos a nos encontrar, ambos maduros e com toda uma vida pela
frente. Serviu-se, na garrafa trmica, de uma xcara de caf. Nessa jarra a sua frente
tem suco de tamarindo. Aposto que ainda se recorda do gosto.
Com habilidade, Eduard conduziu o assunto em outra direo, o que no foi muito
difcil, j que tinham tantas recordaes em comum.
Quando terminaram a refeio matinal, Clarissa apresentou a Eduard os
documentos que recebera do falso corretor, dando-lhe posse de Tiga Falls Lodge. Eram
bastante impressionantes com selos, carimbos e assinaturas caprichadas, mas sem valor
algum aos olhos de quem conhecia os meandros da burocracia local. Por isso, foi com
pesar que Eduard comunicou o fato a Clarissa.
Estive presente a todas as reparties do governo onde essas assinaturas e
carimbos foram colocados no papel. Tive de apresentar passaporte e extrato bancrio em
cada um desses locais. Est querendo me dizer que esses altos funcionrios so todos
corruptos e estavam envolvidos na falcatrua? Clarissa indagou, indignada.
De modo algum. Segundo nossas leis, eles eram obrigados a assinar e carimbar
essa petio, que lhe dava direito a visitar imveis em toda Carramer, com objetivo de
aluguel ou compra.
Visitar imveis? Mas o que estvamos pretendendo era registrar um imvel j
adquirido. No estou entendendo.
Mas eu, sim. O falso corretor apresentou apenas esta folha nas reparties,
retirando-a do meio do contrato de venda, que nunca chegou aos olhos dos funcionrios.
No consigo lembrar-me desse pormenor, confesso.
Esta folha, Cris, nada mais que uma autorizao para estrangeiros procurarem
imveis na ilha, com objetivo de aluguel ou compra. Uma espcie de garantia oficial aos
proprietrios de sua condio legal no pas e de sua idoneidade financeira.
Quer dizer que nunca houve um registro de compra e venda...
Sinto muito, mas essa a dura realidade.
Meu Deus!
Oua, Cris, o que farei em seguida colocar a polcia atrs daquele ladro. Se o
tal Paeenne Hass cometeu a bobagem de se esconder em uma de nossas ilhas, ser
encontrado, eu lhe garanto.
Levantando-se da mesa com um sorriso triste, Clarissa passou por Eduard,
acariciando de leve seus cabelos num gesto afetuoso.

Aonde voc vai? ele quis saber, surpreso com sua atitude.
Arrumar minha bagagem. Vou para um hotel em Tricot, de onde providenciarei
que me sejam remetidos da Austrlia os fundos necessrios para minha viagem de retorno.
O sonho acabou, Ed.
S se voc quiser disse, convicto.
Ela se deteve, olhando-o com uma curiosidade desanimada.
Sente-se, Cris. Tenho algo a lhe comunicar e uma proposta a fazer.
Clarissa o obedeceu.
Do que se trata?
Eduard respondeu pergunta com outra:
Sabe o que significa Merrisand no folclore do arquiplago?
No tenho a menor noo. Sei que faz parte de seu ttulo de nobreza, s isso.
Trata-se de um lugar que no existe. Um local de fantasia, como a Terra do
Nunca, de Peter Pan.
Entendo. Como Shangril.
Isso mesmo.
Ento voc o marqus de uma terra que s existe na imaginao... Por que lhe
deram esse ttulo?
Meu av, Guillaume de Marigny, tinha um estranho senso de humor e, quando
repartiu suas terras entre os filhos, deixou para meu pai, por insistncia dele, a mais bela
de todas, com vista para o mar e vales encantados por cachoeiras magnficas.
E isso no trouxe problemas entre os herdeiros?
De maneira alguma. Com toda aquela beleza, as terras eram pedregosas e
infrteis. No mximo se poderiam criar cabras naqueles domnios. Por isso vov batizou o
legado de Merrisand, a terra das fantasias de meu pai, que alis, nunca realizou nenhum
empreendimento nelas, mantendo-as intocadas.
E voc herdou Merrisand concluiu.
Sim. E junto com as terras o estigma de romntico e tolo, conferido a papai por
meu av. Quando me elevaram posio de marqus, fiquei sendo um marqus de
fantasia, motivo de risos nada discretos de toda a famlia real.
Muito interessante, Ed. Adoro ouvir histrias destas ilhas, e voc as conta muito
bem. Mas aonde quer chegar com tudo isso?
A um fato histrico. Meu av Guillaume de Marigny nunca poderia imaginar o
evento da indstria do turismo e que o neto iria inspirar-se em seu humor cruel para criar
em Merrisand um parque fantstico.
Os olhos de Eduard brilhavam de entusiasmo contido.

isso o que pretende fazer em suas propriedades?


Isso mesmo. E, assim que cumprir meu tempo na Marinha, passarei a me dedicar
a realizar esse sonho.
E onde eu entro nisso tudo?
Em Tiga Falls Lodge, que ser o piloto do projeto. Estou convidando voc para
trabalhar comigo. O que me diz?

CAPTULO IV
A proposta para trabalhar com Eduard era a nica variante ao plano bsico de
Clarissa, que pensava em desistir. Voltar Austrlia, derrotada em sua primeira tentativa
de criar um sistema de vida prprio, parecia-lhe uma soluo insuportvel. Encarar Jeffrey
e confessar a ele que fora enganada, passada pra trs por um escroque a quem dera todo o
dinheiro que recebera de herana, era demais para seus nervos.
Mark Lucas tornaria a gravitar em torno dela, insistindo para que reatassem o
relacionamento, alegando que o filho que viria a nascer precisava de proteo. Com que
moral Clarissa seria capaz de afirmar que conseguiria criar a criana sozinha, agora que
fracassara? O futuro lhe parecia ameaador e sombrio. No entanto, aceitar um emprego
criado assim do nada por Eduard era por demais humilhante.
E ento? ele insistiu, com um sorriso simptico. O que acha de minha
proposta?
Acho que voc inventou um emprego para mim, em nome de uma antiga
amizade Clarissa usou toda a sinceridade.
Est enganada, Cris. O que fiz foi acelerar um processo que iria acontecer assim
que me desligasse da marinha. As circunstncias de nosso reencontro fizeram-me
ponderar como aproveitar sua experincia em hotelaria para benefcio de meus projetos.
bvio que se trata de uma troca. E tambm que voc ser remunerada altura do servio
prestado.
No sei, Ed. Estou bastante confusa. E assumir um compromisso srio, nestas
circunstncias, me parece temerrio.
Permite-me uma opinio?
Sim, pode falar.
A meu ver, voc est com medo de no se realizar por completo no trabalho.
Afinal, a pousada era um sonho seu, que incorporei ao plano-piloto de meu projeto.
Clarissa sorriu, pensando no beb que trazia no ventre. Com o passar do tempo,
3

viriam as indisposies e os cuidados necessrios. O que pensaria Eduard se soubesse de


sua real situao?, ela se perguntou, sabendo muito bem a resposta. Ele dobraria as
insistncias para que aceitasse o cargo, a fim de no deix-la desamparada. E isso seria
ainda pior.
Tem certa razo em pensar assim ela aquiesceu, por fim. No posso aceitar
um compromisso a longo prazo. O porvir pode no ser aquilo que imaginamos.
No vejo problemas nisso Eduard retrucou, aps refletir por alguns instantes.
Podemos dividir o trabalho em etapas. Voc ter a opo de se desligar do emprego, ao
final de cada uma delas. No lhe parece bom?
No havia como negar, Clarissa concluiu, com um suspiro. Eduard conseguira
envolv-la. Isso era preciso reconhecer.
Est certo, Ed. No custa nada tentar.
timo! Relaxou de encontro ao encosto da cadeira. Enquanto isso,
colocaremos a lei atrs do vigarista que a enganou. As chances de encontr-lo e recuperar
seu dinheiro no so muitas, mas existem, e no devem ser desprezadas.
Estendendo a mo por sobre o tampo, Eduard fitou-a no fundo dos olhos.
Clarissa sustentou aquele olhar e estendeu-lhe os dedos, num cumprimento.
Isso significa que temos um trato, Cris?
Sim ela sussurrou, sensvel fora e calor daquela mo mscula.
Agora, gostaria de convid-la para um mergulho no mar. J desceu at a praia?
No.
Sendo assim, vou lhe mostrar a trilha. Est abandonada h anos, e provvel que
tenhamos de reconstruir parte dela muito em breve. Mas isso no impedir nosso passeio
de hoje.
lgico que no. Clarissa se ps em p. Bem, d-me alguns minutos para
que eu vista uma roupa adequada.
Eu a esperarei no jardim da frente. Eduard piscou e presenteou-a com um
largo sorriso.
Certo.
Minutos depois, quando Clarissa encontrou-se com Eduard, trajava uma confortvel
bermuda e uma blusa colorida de mangas curtas, amarrada na cintura. Sandlias de couro
macio, chapu de palha e culos escuros completavam o figurino. Estava bela e fresca, tal
como a manh, mas no parecia compartilhar do entusiasmo de Eduard.
Descalo, de sunga preta e colete jeans, sem mangas, todo aberto na frente, trazendo
um faco na bainha de couro pendurado ao ombro, ele parecia a prpria imagem da sade
e esportividade.

Caminhando lado a lado, ambos penetraram na mata. Logo a trilha se estreitou,


obrigando Eduard a tomar a frente.
O faco logo mostrou sua utilidade, pois cips e galhos haviam invadido a trilha,
fazia muito abandonada. Nos pontos mais ngremes, degraus de pedra, cobertos de folhas
e musgo, ainda estavam intactos. Um ou outro precisando de pequenos reparos.
O silncio dentro da floresta era esplndido. De vez em quando, uma ave assustada
voava de um galho a outro pelas copas verdejantes que se perdiam nas alturas. Pequenos
animais, assustados com a presena humana em seus domnios, paravam para observ-los
por um momento, e depois desapareciam como uma viso por entre troncos e a vegetao
rasteira.
Orqudeas brancas e flores de cores fabulosas brilhavam em meio ao verde,
iluminadas pelos fachos de sol que se infiltravam por entre as folhas.
Por diversas vezes Clarissa teve de aceitar o apoio de Eduard para transpor uma
rvore cada sobre a trilha, ou um lance de pedra que se deslocara pela ao da chuva.
Com a repetio daquele contato ntimo, no seio da mata virgem, Clarissa foi aos poucos
relaxando, e passou a tomar a iniciativa de se apoiar nos ombros de Eduard, quando
necessrio.
E foi assim, com toda a naturalidade, que detendo a marcha numa clareira onde a
trilha se alargava ele a envolveu com o brao livre, pedindo-lhe que ficasse quieta. Com os
ouvidos atentos, Clarissa percebeu um rumor contnuo e abafado vindo de trs de um
aclive prximo.
O mar... Estamos chegando.
Os olhos negros de Eduard encontraram-se com os olhos azuis de Clarissa, em meio
ao verde luminoso. Ambos sorriram com uma alegria genuna, que rememorava os tempos
de infncia.
Depois, correram pela trilha, que se tornava cada vez mais ampla, at chegarem
linha de coqueiros na areia da praia.
O som das ondas se quebrando, muito brancas, sobre o fundo verde-azulado
dominou os sentidos de Clarissa, que, retirando as sandlias, pisou na areia fina e quente.
Sem pensar no que fazia, foi deixando cair pelo caminho o chapu, os culos, a blusa e,
detendo-se na fmbria lquida e salgada, retirou a bermuda, jogando-a para trs. Em
seguida, numa corrida graciosa, atirou-se nas guas, comeando a nadar, impetuosa, at
alm da arrebentao, onde se ps a flutuar, respirando, sfrega.
Seguindo sem pressa as pegadas de Clarissa, Eduard vinha recolhendo os objetos
que ela deixara para trs. Em seu belo rosto estampava-se uma expresso feliz. Afinal, ele
amava o mar. E sabia o prazer que Clarissa desfrutava, naquele momento. O sentimento de

proteo que tivera na adolescncia em relao a ela voltava a brotar em seu peito com
uma fora renovada.
Pobre e querida Clarissa... Eduard pensou em voz alta. Mas, ainda bem, ela
no podia ouvi-lo. Voc acaba de sofrer um rude golpe. No entanto, estou aqui para
confort-la. Desta vez, no a abandonarei, dou-lhe minha palavra.
Depositando os pertences de Clarissa sobre um tronco atirado na praia pelo oceano,
Eduard livrou-se de suas roupas e foi ao encontro dela.
Quando voltaram para a areia estavam cansados e felizes. Clarissa se deitou,
estendendo o corpo aos raios solares. Havia em seu semblante um enlevo imenso de quem
restabelecera as energias internas, equilibrando-as. Estava bela e exalava vitalidade, em
plena posse de suas energias. A expresso contrada que trouxera no rosto, com um fundo
de palidez, desaparecera como num passe de mgica.
Tudo isso pensava Eduard, ao contempl-la estirada a seu lado, dando as costas
para o astro-rei, cujos raios fortes eram filtrados pela densa umidade suspensa na brisa.
A imobilidade de Clarissa fazia Eduard supor que ela cara naquela espcie de
sonolncia que vem depois de um intenso esforo fsico. Erguendo-se devagar, para no
interromper o contato ntimo daquela linda mulher com sua natureza mais ntima,
caminhou at os coqueiros. Com uma agilidade insuspeita, escalou um dos troncos lisos
at a copa, de onde desprendeu vrios frutos verdes, que deixou cair no solo.
Pouco depois, aproximava-se de Clarissa, que, naquele instante, contemplava o mar,
as mos na nuca, os cotovelos abertos, os joelhos flexionados.
Est com sede? Eduard quis saber.
Sim. Bastante.
Usando o faco, Eduard retirou a casca fibrosa e resistente da extremidade do coco,
expondo a semente, que se partiu com delicadeza, revelando o interior cncavo, cujas
paredes recobertas de uma polpa macia e branqussima envolvia o precioso lquido, rico
em sais minerais e glicose.
Flexionando a coluna, num movimento carregado de graciosidade e leveza, Clarissa
sentou-se para receber aquela ddiva da Me Natureza que Eduard lhe proporcionava.
A abertura no alto do fruto era grande demais, e o lquido acabou por escorrer alm
de sua boca rosada e entreaberta, descendo pelo pescoo at os seios. Clarissa sorriu e
voltou a beber com sofreguido.
O deleite de Clarissa era evidente. Mas o de Eduard, ao contempl-la, era muito
maior.
Satisfeita, ela estendeu a fruta a Eduard, que, sem deixar de fit-la, colou os lbios
no local onde Clarissa havia sorvido a gua e bebeu devagar. Em seguida, colocou o coco

na areia.
Estendendo-se ao lado de Clarissa, pousou um brao como travesseiro, para que ela
apoiasse a cabea.
Murmurando um agradecimento, Clarissa aceitou o convite. E assim, muito
prximos e calados, ambos ficaram a se olhar bem de perto, ouvindo o marulho, o vento e,
s vezes, o grito estridente de uma gaivota longnqua.
O sol mergulhava em direo ao poente quando Clarissa e Eduard retornaram pela
trilha.
Seguindo uma variante conhecida por Eduard, chegaram a uma bica construda de
bambu, de onde jorrava a gua doce vinda do meio da mata, gelada, vivificante. Ali,
lavaram-se da areia e do sal.
Vestidos, bronzeados e felizes, passaram a escalar o caminho ascendente em rduo
esforo. Quando chegaram em frente casa, no alto da falsia, o sol se punha,
esplendoroso, no horizonte azul-turquesa. As poucas nuvens que o cercavam se
incendiavam em tons em degrade, que iam do vermelho ao amarelo incandescente.
A emoo do momento, mgico e solene, tocou a alma sensvel de Clarissa e a
invadiu com toda aquela maravilha exterior, e, como as guas salgadas e um tanto amargas
do oceano, acabou por rolar por suas faces, como a gua sacramental dos templos antigos,
descendo as escadarias gastas pelo atrito dos ps dos suplicantes, lavando toda a dor, o
medo, a angstia... as incertezas.
Naquela noite, Clarissa adormeceu mergulhada num s fluxo reparador, como
havia muito no lhe acontecia. Dormiu como um anjo, quase sem mudar de posio na
cama. Quase sem sonhos.
No dia seguinte, Clarissa conseguiu levantar-se antes de Eduard e o surpreendeu
com um desjejum elaborado. Mas foi do caf cremoso, puro, forte e com pouco acar, que
ele mais gostou, tomando mais de uma xcara.
Eduard estava lindo em seu pijama simples e calava chinelos confortveis. Os
cabelos, em desalinho, os olhos negros, de clios longos, ainda enevoados pelo sono.
Deixando a imaginao fluir, Clarissa podia imaginar uma vida ao lado daquele
homem, compartilhando as manhs alegres, os dias produtivos e, por que no?, as noites
cheias de paixo.
Com um leve meneio de cabea, como se assim pudesse afastar aquelas divagaes
perturbadoras, serviu a Eduard uma segunda panqueca, que deixara para fritar na
manteiga, no momento de ser consumida, com o queijo derretendo em seu interior.
Est uma delcia, Cris. Ele sorria. E era como se a manh se tornasse ainda
mais luminosa. Mas creio que para mim o bastante. Por que no se senta e come

alguma coisa?
De manh meu estmago s aceita frutas e torradas, Ed.
Isso para mim novidade. Aos quinze anos, voc adorava massa folheada, queijo
e bolinhos aucarados.
Voc ainda se lembra? Que memria incrvel!
Como poderia esquecer?
Clarissa sentiu-se culpada por esconder de Eduard que no mudara de hbitos. O
estado em que se encontrava era que determinava a leveza dos alimentos que passara a
consumir logo cedo.
Ainda bem que ele no notara a ausncia de leite sobre a mesa farta. Ela, que nunca
dispensara aquele complemento no desjejum, agora sentia-se nauseada apenas com o seu
aroma.
Tem algum problema em voar de helicptero, Cris?
Alm de sentir absoluto pavor por estar nas alturas dentro de uma mquina to
pequena? Clarissa sorriu. Por que pergunta?
Temos de ir at Tricot, e talvez at Casmira, para registrar sua queixa no
departamento de polcia. Por isso, pensei em usar o helicptero. Mas tambm podemos ir
em seu carro, se voc preferir.
Desculpe-me, mas o carro me parece mais seguro.
Eduard achou graa.
Muito bem. No precisamos nos apressar. Um dia, quando voc se sentir mais
curiosa do que amedrontada com a ideia de voar de helicptero, adorarei lev-la para
sobrevoar a ilha. A vista sensacional l de cima.
Eu sei. Minhas viagens de ida e volta Austrlia sempre foram de avio.
Voar num veculo que pesa toneladas de puro ao, com centenas de pessoas em
torno, muito diferente. Num helicptero, ficamos como que suspensos numa pequena
bolha, em pleno espao. A autonomia total em questes de altura, velocidade,
mobilidade. O que acha disso?
Parece-me potico e... assustador.
Ele riu, divertido.
Bem, melhor nos vestirmos. Temos um dia movimentado pela frente. Durante a
viagem, eu lhe darei algumas instrues. Nestas ilhas, preciso saber como agir para
conseguir resultados eficientes.
J provei da burocracia local, para entender do que est falando. Mas, para ser
sincera, no imaginei que voc confiasse na eficincia da polcia de Carramer para tentar
resolver meu caso.

No confio. Mas temos de seguir as normas, para iniciar o processo. Depois...


Fez uma pausa, antes de prosseguir: ...usarei outros recursos.
Compreendo afirmou, com gravidade. Agora, com licena, Ed. Vou me
arrumar.
No se esquea de colocar todos os seus documentos na bolsa. Afinal, a
burocracia... Com um gesto vago de mo, acrescentou: Voc sabe como funciona.
Sem dvida. Piscando, bem-humorada, Clarissa se afastou.
Dirigindo o velho carro alugado por Clarissa, Eduard parecia muito vontade em
seu terno esportivo azul, gravata bordo e camisa branca. A colnia que usava era
insinuante e deliciosa, de uma qualidade rara, que autorizava Clarissa a supor que devia
ter custado o mesmo que todas as peas de vesturio que ela usava, inclusive sapatos e
bolsa.
No era com seu salrio de comandante da Marinha que Eduard mantinha aquele
alto padro, ela concluiu, filosfica. Afinal, Eduard podia ser marqus de uma terra da
fantasia, mas sua fortuna pessoal era slida e poderosa.
A estrada de cho batido serpenteava entre as rvores seculares. O automvel
seguia a uma velocidade mdia, naquela manh fresca e radiante.
O rudo dos pneus sobre folhas e pequenos torres de barro parecia reconfortante.
Num dado momento, a voz de Eduard quebrou o silncio dentro do veculo:
Coloque seus documentos na seguinte ordem: passaporte, exame de sade,
cheques de viagem, cartes de crdito, a malfadada licena para aluguel e compra de
imveis, habilitao para dirigir em Carramer e exame de vista.
Exame de vista? Clarissa se espantou. Para qu?
Quer passar os prximos dez minutos ouvindo como pensa nosso comissrio de
polcia ao interpretar as leis do arquiplago?
De modo algum ela afirmou, com uma exagerada expresso de horror, que
resultava cmica.
Foi o que imaginei. Eduard deu-lhe um soquinho no brao. E agora,
continuando...
Espere um pouco, Ed. O que vem depois dos cartes de crdito?
Quando ambos entraram em Tricot, Clarissa j estava bem instruda sobre como se
comportar para abreviar ao mximo a burocracia enlouquecedora de Carramer. Era bem
simples, afinal: dizer "sim" quase sempre e apresentar a documentao, j colocada na
ordem indicada por Eduard. Quanto ao resto, ela devia aparentar uma inocncia total e
deixar com Eduard a argumentao, nunca entrando na conversa sem ser inquirida.
Em meio s instrues, havia uma que Clarissa no tinha entendido muito bem,

sobre o controle dos nervos. Mas, como estavam chegando ao frum de Tricot, preferiu no
se estender sobre a dvida.
E justo por isso quase colocou tudo a perder, quando o magistrado que os ouvia
atento, apesar do grande respeito que mostrava por Eduard, no conseguiu conter uma
sonora gargalhada ao saber que a estrangeira a sua frente pensara, por dias, haver
comprado Tiga Falls Lodge.
A notcia vazou pelos corredores do frum. E os risinhos abafados dos funcionrios
acompanharam os passos de Clarissa e Eduard, que, ansiosos por sair dali, enfim
chegaram de volta ao estacionamento.
S ento Clarissa compreendeu a situao. Afinal, para os nativos da regio,
comprar Tiga Falls Lodge, em Carramer, era um grande e engraado absurdo. Seria o
mesmo que, nos Estados Unidos, adquirir a Esttua da Liberdade. Em resumo, sem querer,
dera um total vexame.

CAPTULO V
Eu no imaginava...
Compreendo. Tentei prepar-la para o que ia suceder, mas no encontrei as
palavras certas. Eduard tentava consolar Clarissa, sem grande sucesso.
O termo "imbecilidade" talvez resuma meu comportamento no caso.
Eu diria que voc foi incauta, s isso.
Os dois conversavam dentro do carro, ainda no estacionamento do frum, em
Tricot.
Podemos tentar enxergar toda essa confuso por um ngulo positivo. O mal no
foi assim to grande! Clarissa exclamou, de repente.
assim que se fala! Devemos aprender com nossos erros...
Interrompendo-o, ela conclui, com corrosiva ironia:
Se a herana de meu pai fosse bem maior, no faltaria um corretor esperto para
vender-me o palcio do governo. Oh, meu Deus... Que vergonha!
No havia nada que Eduard pudesse fazer no momento a no ser tentar distra-la.
Assim, deu partida no motor e deslizou pelas ruas limpssimas e bem arborizadas da
pequena e antiga cidade.
De soslaio, acompanhava a luta de Clarissa para superar o momento difcil.
Qualquer outra mulher naquela situao estaria em meio a uma crise de nervos. At que
reagia bem, perante as circunstncias, ele considerou.
3

De fato, os olhos azuis de Clarissa se arregalaram ao avistar uma espatdea


gigantesca, que derramava flores vermelhas em meio aos telhados singelos. Sua
sensibilidade pela beleza pouco a pouco ia resgatando-a da dor e da vergonha sofridas.
Uma alegre lanchonete, montada em uma garagem, cujo acesso era coberto por um
caramancho de flores azuis, chamou a ateno de Eduard, que l resolveu estacionar.
Venha, Cris, vamos tomar um refresco.
Sem muita vontade e um tanto temerosa, ela o seguiu.
A gentileza com que foram recebidos pela jovem nativa e a mesa para a qual foram
conduzidos, sob os cachos azuis pendentes, melhoraram sobremaneira o estado de esprito
de Clarissa. E quando o suco de tamarindo foi servido, bem gelado e doce, ela fez as pazes
consigo mesma e com a linda manh em Tricot, chegando at a sorrir de um comentrio
qualquer da garonete.
S ento Eduard sacou do bolso um bloco de anotaes, estendendo-o para ela.
Meio quilo de gesso, uma lata de massa corrida, dois rolos de papel mach,
pregos de tamanhos variados. Um retngulo de pinho com oitenta centmetros por um
metro e oitenta, com vinte centmetros de espessura...
A lista prosseguia, bastante extensa.
O que vem a ser isso, Ed, ainda que mal pergunte?
So os materiais para construirmos a maquete de Tiga Falls Lodge. Creio que no
est faltando nada.
Ela acabou de ler a lista antes de concordar:
Parece-me que no. Faltam apenas tintas e corantes para dar o tom certo de cada
detalhe.
Eduard estendeu-lhe a caneta, e Clarissa anotou no bloco mais dois ou trs itens.
Pronto. Parece estar completo.
No gostaria de aproveitar para comear uma outra listagem?
Do que est falando?
Do necessrio para a nova decorao da casa. Cortinas, tapetes, lustres, mveis...
Voc sabe.
Agora?
Tem algo melhor a fazer?
De fato, no.
Sendo assim, vamos considerar o dia de hoje como o incio de seu trabalho no
projeto. Mos obra! disse, com um sorriso encorajador.
Devagar, a princpio, e depois ganhando velocidade e determinao, Clarissa
colocou no papel o que vinha planejando fazia muito, para adequar Tiga Falls Lodge a

uma pousada. A nica dvida que a assaltava era que, originalmente, contava com seus
prprios recursos, que eram escassos. Por isso teve de questionar Eduard:
Qual o limite de gastos que pretende impor?
No vejo a questo sob a prioridade de valores, e sim de necessidades. Cabe a
voc dizer o que necessrio. Depois, veremos o que isso custa, se h alternativas mais
econmicas e se vale a pena us-las. Compreende?
Era um modo de raciocinar muito atraente, pois podia-se soltar a imaginao, ela
percebeu de imediato. Mesmo que depois tivesse de cortar alguns itens, proibitivos pelo
alto valor, o projeto, no total, seguiria sempre uma linha de concepo nica.
Aps um longo tempo de concentrao, entre um gole de suco de tamarindo e os
deliciosos bolinhos de milho, Clarissa estendeu o bloquinho a Eduard.
Impressionante ele falou, ao ver a extenso da lista.
Foi voc quem sugeriu que eu anotasse tudo o que fosse preciso.
No estou falando de quantidade ou custo, e sim da preciso com que mapeou
cada cmodo da residncia, Cris. Parece conhecer aquele imvel melhor que eu.
Ela sorriu, lisonjeada.
Agora, creio que o melhor a fazer irmos a Casmira. E uma cidade maior que
Tricot, e seu comrcio, mais amplo.
tima ideia. Mesmo assim, creio que certos itens s sero encontrados na capital.
Perla fica a cerca de duzentos e cinquenta quilmetros ao sul. Uma viagem mais
ou menos longa para se fazer num carro velho. Quando formos at l, ser melhor
usarmos meu helicptero.
Ela achou graa, ao pensar na frgil e elegante mquina pousada no gramado dos
fundos de Tiga Falls Lodge.
De fato Eduard mudara muito. Quando Clarissa o conhecera, era introspectivo,
tendendo ao intelectual. Praticava esportes e era exmio no tnis, mas nada a faria supor
que um dia o encontraria assim, to robusto, um feixe de msculos e nervos treinados para
a ao. O olhar permanecia reflexivo e quase doce, e o sorriso ampliara-se, mais confiante.
Mas agora, seu antigo companheiro de leituras profundas e anlises intelectuais tornara-se
um homem, com os ps apoiados bem firmes no cho. No fosse pelo sonho de construir
Merrisand, A Terra da Fantasia, Eduard seria mais um dos Marigny dominado pelo poder.
A quietude de Clarissa, que mergulhara em suas reflexes, foi respeitado por
Eduard durante grande parte da viagem a Casmira. Mas quando transpunham uma
montanha muito ngreme, ele deixou a pista para estacionar no acostamento.
O que foi, Ed?
Quero que conhea um lugar muito especial. Fica a poucos metros da estrada, e

no nos tomar muito tempo visit-lo.


Curiosa, ela o seguiu por entre arbustos ralos que vicejavam nas pedras at um
mirante natural, que se abria sobre um vale estreito e profundo, do qual se precipitavam as
guas de um rio. Eduard sentou-se em uma pedra e fez sinal para que Clarissa se
acomodasse a seu lado.
Era belo o cenrio visto daquele ponto. O pico da montanha sombreava a rocha
onde os dois haviam se acomodado, mas o sol iluminava todo o vale.
Eduard parecia estar esperando por algo que demorava a acontecer. Sentindo a
umidade, Clarissa encostou-se ao corpo dele, em busca de calor. E foi quando o sol,
vencendo a montanha, os iluminou em cheio, fazendo aparecer no vale uma sequncia de
arcos luminosos de todos os tamanhos e intensidades, nas cores do arco-ris, arrancando
um grito alegre de surpresa dos lbios de Clarissa.
fantstico! murmurou, repousando o rosto no ombro de Eduard.
Esta cachoeira no atinge o cho l em baixo, Cris. Os ventos do vale
transformam a gua em uma garoa finssima que filtra os raios solares como milhes de
prismas flutuantes.
Sem palavras e emocionadssima, Clarissa enlaou Eduard num abrao, estreitandose contra ele. Tremia um pouco.
Eduard cobriu os ombros dela, pousando a mo esquerda no seio de Clarissa,
sentindo sob a pele o pulsar descontrolado de seu corao.
Bem devagar, ela ergueu o rosto em sua direo, entreabrindo os lbios, midos e
rseos, num convite irresistvel, e Eduard a beijou.
A princpio foi um toque macio e suave, como se cada um experimentasse pela
primeira vez a existncia do outro com a boca, a textura, a resistncia... Em seguida, as
lnguas se roaram e o beijo ganhou forma e consistncia. Gemidos brotavam das
gargantas, e as mos passaram a explorar todas as formas numa nsia incontrolvel.
Os lbios de Eduard deslizaram ao longo do pescoo de Clarissa, mordiscando a
pele sensvel que se arrepiava de prazer.
Ed... sussurrou, encarando-o. ...o que estamos fazendo?
Ele sorriu, fitando-a de muito perto, e depois cerrou as plpebras, balanando a
cabea, daquele modo que s Eduard sabia fazer.
Voc tem razo, meu anjo. Acho que nos deixamos levar pela emoo.
No me entenda mal. Mas estou to confusa...
Cris, no se desculpe. natural que isso tenha acontecido. Somos jovens, livres e
nos queremos bem.
Por favor, Ed, podemos ir agora?

Se prefere assim...
Melanclicos, caminharam de volta pista, deixando para trs o vale mgico, como
se abandonassem um presente maravilhoso que no estivessem aptos a receber.
O restante da viagem transcorreu sem incidentes.
Sendo a segunda maior cidade depois de Perla, a capital da Provncia de Valmont,
Casmira tinha um centro de comrcio avanado, no qual Clarissa conseguiu encontrar a
maioria dos itens que passara para o bloco de anotaes.
Era bvio que o velho automvel no serviria para transportar as compras. Por isso,
uma das lojas prontificou-se a receber todas as outras encomendas de Clarissa e envi-las
para Tiga Falls Lodge o mais breve possvel.
Eduard, por sua vez, fora ao encontro de um idoso militar de sua confiana, que
chefiara por longos anos o servio de informaes do governo. Levara consigo os
documentos de Clarissa, bem como a falsa escritura. Em poucas palavras, resumiu o
acontecido ao militar, pedindo rpidas e enrgicas providncias.
Embora afastado do cargo, o querido amigo de famlia tinha ainda muito poder e,
acima de tudo, tempo para cuidar do assunto com o empenho necessrio. Era da mesma
opinio que Eduard quanto s frgeis possibilidades de recuperar o dinheiro de Clarissa,
ainda mais se o escroque houvesse abandonado o arquiplago. Mas iria tentar.
Pelo meio da tarde, o belo casal almoou em um pequeno restaurante especializado
em frutos do mar e depois retornou a Tiga Falls Lodge, bastante animados e contentes.
O vexame passado por Clarissa no frum de Tricot, bem como o incidente no
mirante do vale, pareciam esquecidos. No entanto, aquela noite, quando se recolheu,
cansada e sonolenta, Clarissa demorou muito para conciliar o sono. Pelos rudos que se
percebiam no quarto ao lado, descobriu, espantada, que Eduard passava pelo mesmo
problema.
No dia seguinte, Clarissa acordou enjoada. Era raro isso acontecer, mas ela j
esperava aquela manifestao da gravidez.
Um longo banho e exerccios respiratrios restabeleceram seu equilbrio. Ainda
assim, no compareceu ao desjejum, deixando a suite apenas quando o silncio total na
casa indicou-lhe a ausncia de Eduard. Um bilhete sobre a mesa da cozinha esclareceu-a
sobre seu paradeiro:
Cris, bom dia!
Sa para mapear as trilhas a oeste da propriedade e verificar suas condies. Estarei aqui para
o almoo.

Deixei umas panquecas no forno e caf na garrafa trmica. Descanse bastante. Ed.
Um sorriso brotou no rosto de Clarissa por aquela simples manifestao de
cuidados. Por um momento, em seu corao carente de afeto, desejou que aqueles dias de
exceo fossem a realidade de seu dia-a-dia. Que ela e Eduard fossem um casal comum,
com um incrvel plano de futuro, a se amar naquele cenrio de sonhos.
Todavia, a realidade pulsava no interior de seu corpo sob a forma de um novo ser,
cujo pai, a milhas ocenicas dali, deveria estar acordando, quem sabe, ao lado de outra
mulher.
O peso da derrocada de seus mais caros sonhos se abateu sobre ela como um manto
de chumbo. At quando suportaria aquela existncia fragmentada, na qual a realidade
apontava para o insustentvel de sua posio? Quanto mais levaria adiante aquele
relacionamento baseado numa farsa, quando tudo ao redor gritava por um recomeo, uma
nova histria de amor?
Triste, colocou gua para ferver e fez um ch de camomila, que acalmou seu
estmago inquieto. Em seguida, foi de novo para a suite, e s a teve, em poucas horas, o
sono reparador de que tanto necessitava.
Quando Eduard chegou de suas andanas, encontrou Clarissa na cozinha
preparando um sufl de aspargos e bifes de caarola. Vinha faminto, e o cheiro convidativo
o deixou animado.
Ol, Cris! Est com uma aparncia tima, sabia?
Obrigada. Quer um aperitivo antes do almoo?
No. Uma cerveja apenas, para refrescar. O sol l fora est bem forte.
Clarissa retirou uma lata da geladeira e estendeu-a a ele, que se acomodara em um
banco alto, bem prximo da mesa.
Voc esteve na primeira cachoeira subindo a encosta, no verdade?
Como soube, Ed?
Vi pegadas na areia que denunciaram uma presena feminina. A concluso no
foi muito difcil.
Eduard estava bonito como nunca, irradiando o sol que recebera no rosto e nos
braos bronzeados. Os dentes regulares pareciam muito mais alvos em contraste com a
pele. Os olhos pretos cintilavam de entusiasmo.
Clarissa teve um pequeno estremecimento do mais puro desejo, que disfarou,
curvando-se para observar o sufl no forno.
Creio que a maioria dos hspedes frequentaro essa cachoeira. de fcil acesso e
no fica muito longe.

Tem razo. Mas ser necessrio colocar placas de aviso para que no se
aproximem demasiado do local da queda d'gua. Ali forma-se um redemoinho perigoso
que pode trazer problemas para quem no nada muito bem.
A conversa prosseguiu naquele tom, e logo o almoo foi servido. Ambos comeram
com bastante apetite e, logo aps o caf, Eduard recolheu-se para um pequeno repouso.
Embora sem necessidade, Clarissa o imitou.
As duas da tarde, encontraram-se na sala e l discutiram os projetos, desenhando e
fazendo clculos complicados, at chegarem s decises necessrias.
Foi quando Eduard mostrou a Clarissa sua versatilidade na forma de um desenho
que seria transposto para a maquete e se tornaria o smbolo do projeto piloto: o telefrico
ligando o alto da falsia praia.
Mas isso um sonho, Ed! Custar uma fortuna realiz-lo.
Eu sei. Porm, no temos sada. Voc no imagina quantas noites passei a bordo
do navio tentando encontrar uma soluo menos dispendiosa.
E se usssemos plataformas intermedirias com escada rolante? O percurso do
telefrico seria diminudo pela metade.
Os custos se equivalem, Cris. E a manuteno custaria o dobro. Veja os clculos.
Debruados sobre os papis, concentrados na elaborao dos planos, ambos sentiam
a alegria de um trabalho criativo em conjunto.
Em um dado momento, Clarissa compreendeu que estava vivendo um momento
nico na vida de Eduard. Se os projetos e objetivos que acalentara com tanto carinho na
distante Austrlia haviam sido reduzidos a p, ao menos os de Eduard floresceriam para
que, um dia, ele os desfrutasse ao lado de uma boa mulher que lhe daria filhos e uma
existncia feliz.

CAPTULO VI
Voc tem certeza de que no quer vir comigo?
Parada ao lado de helicptero, Clarissa negou com um sorriso.
V voc... Que, alis, parece mesmo ansioso por voar em seu brinquedinho.
Eduard beijou-a no rosto e, depois de fazer uma leve carcia em seus cabelos, tomou
lugar no assento.
3

melhor se afastar, ou acabar ficando despenteada avisou-a, brincalho.


Nem precisa falar duas vezes.
Clarissa correu para a porta da cozinha e l ficou, olhando as ps se moverem,
devagar a princpio, depois ganhando velocidade at causarem a iluso de estarem
voltando para trs. Em segundos, o helicptero decolou, com suavidade, fazendo as copas
das rvores circundantes sacudirem-se com violncia. Ganhando altitude, desapareceu no
cu azul.
Com um suspiro, Clarissa dirigiu-se sala, onde ps-se a trabalhar sobre a planta
original da garagem. A estratgia era transformar aquele bloco numa sala de jogos,
conservando a lavanderia, que seria modernizada por completo.
Estava imersa no trabalho, quando ouviu o som de veculos se aproximando.
Contornado a casa, Clarissa foi ver do que se tratava.
Um velho automvel, com inscries impossveis de se ler, vinha na frente de uma
picape azul-escura, com uma pequena parablica no teto da cabina. Ambos os veculos
estacionaram em frente ao porto.
Um homenzinho engraado e rotundo saltou do carro, trazendo uma grande valise
de couro na mo. Aproximou-se de Clarissa com um largo sorriso.
Sou o chaveiro Franois, de Tricot. Parece que a senhorita est precisando de
meus servios...
Sem dvida. Quem so os outros? Ela indicava a picape.
Telecomunicaes de Casmira. No sabiam como chegar aqui, e resolvi mostrarlhes o caminho.
No pedi nenhum servio de telecomunicaes Clarissa disse, mais para si
mesma.
Isso j no assunto meu. A senhorita ter de conversar com eles. Bem, qual a
porta com problemas?
A da frente. Mas gostaria que o senhor revisasse todas as fechaduras da
residncia e trocasse a da cozinha.
Ser feito. Posso entrar?
Fique vontade. Clarissa cedeu passagem ao homenzinho.
Os quatro ocupantes da picape, que aguardavam o final da conversa, se
aproximaram. O mais alto adiantou-se.
Sou Jerome, da Carramer Telecomunicaes. Vim instalar o equipamento de
telefone e tev, via satlite.
No estou sabendo de nada sobre isso assunto.
Consultando a ordem de servio, ele mostrou-a a Clarissa.

Veja... No tem dvida alguma. O endereo Tiga Falls Lodge, e o pedido foi
feito por Eduard de Marigny.
Desconfiada, Clarissa fez questo de conferir o documento. Parecia ser legtimo. S
ento liberou a entrada dos tcnicos.
O dia, que Clarissa planejara calmo e criativo, transformou-se de repente numa
agitao contnua. Os homens moviam-se por toda a casa, retirando quadros das paredes,
removendo tapetes, destelhando o teto... Uma loucura. Mas logo Clarissa percebeu que
havia mtodo e profissionalismo por trs daquela aparente confuso.
O gelo inicial fora quebrado, e logo os quatro rapazes conversavam entre si,
vontade, num clima harmnico, que inclua o chaveiro de Tricot.
Cerca de duas horas da tarde, Clarissa preparou um lanche para si e, aproveitando
o ensejo, para todos os trabalhadores. Surpresos e gratos pelo tratamento gentil, os homens
reuniram-se na cozinha, em torno da mesa, para desfrutar dos sanduches acompanhados
de suco de maracuj e caf.
s quatro da tarde, Jerome, que chefiava a equipe, aproximou-se de Clarissa,
trazendo um telefone sem fio.
O nmero do aparelho est fixado na base. A senhorita quer nos dar a honra de
inaugurar a linha?
Clarissa sorriu, tmida, e, informando-se dos cdigos necessrios, discou um
nmero. Ansiosa, ouviu o sinal de chamada.
Por favor, recepo, gostaria de falar com o sr. Jeffrey Day, do Escritrio de
Investimentos Day and Lucas. Aqui quem fala Clarissa Day, da Ilha de Carramer,
arquiplago do Arco-ris. Certo, eu aguardo... Jeffrey, voc?
Quando Eduard pousou o helicptero em Tiga Falls Lodge, o sol j se punha no
horizonte. Assim que as ps das hlices cessaram de girar, Clarissa veio a seu encontro.
Trajava um vestido leve e florido, que a fazia parecer mais jovem ainda.
Seja bem-vindo ao lar saudou-o, feliz. Quer que eu o ajude a carregar
alguma coisa?
Minha pasta, por favor. Preciso das mos livres para levar esta caixa de
suprimentos para dentro.
Temos novidades. Estamos conectados com o mundo, via telefone e tev.
Notei a parablica no teto, ao chegar. Pelo visto, os rapazes seguiram minhas
instrues, usando o menor modelo e instalando a antena por trs do telhado do sto.
Detestaria ter de depreciar a fachada da casa, para ter esses servios indispensveis.
So bons profissionais e muito simpticos, Ed. Mas diga-me, por que ainda no

tinha esse tipo de servio aqui?


Meu tio detestava ser incomodado, quando vinha para c. Costumava dizer que,
desse modo, o tempo necessrio para ser comunicado de um problema grave era usado
por seus assessores para resolv-lo.
Bem pensado.
E est tudo funcionando?
At o presente momento, sim. Liguei para Jeffrey na Austrlia.
E como est seu irmo?
Bastante animado... Ganhando dinheiro.
Ele sempre foi muito prtico. Eduard enterneceu-se ao lembrar-se do amigo de
travessuras.
Pragmtico tambm.
Voc tem razo. E como foi seu dia? Trabalhoso?
Menos do que julguei, ao ver chegar os tcnicos. Ah, sim... O chaveiro de Tricot
tambm esteve aqui. Agora, podemos usar a varanda da frente sem ter de dar a volta na
residncia.
Estamos fazendo progressos Eduard comentou, satisfeito. A propsito, ele
trocou a fechadura dos fundos?
Sim. E tambm a de dois banheiros e um quarto. As outras necessitavam apenas
de manuteno.
timo.
Ed, o que voc trouxe nessa caixa? Clarissa perguntou, curiosa.
Vinhos e carnes, para um churrasco a dois, com minha melhor funcionria.
Melhor por ser a nica, ou melhor e nica? provocou-o, piscando.
Melhor, simplesmente. Mas em breve deixar de ser a nica. O volume de servio
tende a aumentar a cada dia que passa. Precisamos pensar em uma equipe.
Um jardineiro e uma faxineira! Essa me parece a providncia mais necessria a se
tomar, neste momento.
Jardineiro de manuteno ou artstico?
No sei... No havia pensado nisso. Por qu?
Se voc pretende reformar o jardim e criar outros, poderemos convidar Sebastian.
Lembra-se dele?
O jardineiro do palacete de seu pai. Havia me esquecido dele. Como est
Sebastian?
Ainda trabalhando para a famlia, embora no precise mais. Aposentou-se no
ano passado.

Ele viria nos ajudar?


Sem dvida.
Nesse caso, j temos o nmero um da equipe.
Conversando, ambos entraram. Depois de deixar as compras sobre a mesa da
cozinha, Eduard colocou as garrafas de vinho no gelo. Em seguida, espreguiou-se e
decidiu:
Vou tomar um banho e trocar estas roupas por algo mais confortvel.
Fique vontade, Ed. Prepararei uma salada para acompanhar o churrasco.
Boa ideia. E Eduard se afastou.
Quando retornou, quinze minutos mais tarde, Eduard encontrou Clarissa sentada
do lado de fora, vendo as primeiras estrelas da noite. Parecia calma, quase feliz. E recebeuo com um belo sorriso.
E ento? Sente-se melhor?
Como novo ele respondeu, sorridente. Vamos ao churrasco?
Voc quem manda. Ela ergueu-se, bem disposta.
Eu levo o vinho, a carne e o sal. Tambm os pratos e talheres.
Isso quer dizer que no sobrar nada para mim?
Bem, voc pode se encarregar do balde de gelo e da salada.
Combinado.
A churrasqueira ficava na reentrncia de uma parede de tijolos aparentes, sob um
pequeno telhado, no bloco da lavanderia. Existia ali uma prgula embaixo da qual se
encontravam diversas mesas desmontveis e seus respectivos bancos. A luz era indireta,
menos sobre a churrasqueira.
Eduard preparou o fogo inicial com gravetos secos, sobre os quais colocou grandes
blocos de carvo. Em poucos minutos, as brasas cintilavam, avermelhadas.
Com uma faca muito afiada, Eduard dividiu a carne em postas, arrumando-as sobre
a grelha. Um aroma tentador espalhou-se pela atmosfera.
O vinho estava fresco e espumante. Eduard serviu duas taas, oferecendo uma a
Clarissa.
A nosso reencontro ele brindou.
Que seja produtivo e cheio de realizaes. E fez tilintar as taas.
Ambos beberam com prazer, e Eduard encarregou-se de servir aos dois outra vez.
A carne chiava sobre as brasas, e logo Eduard comeou a fati-la, colocando-a nos
pratos.
Clarissa evitou a carne, dedicando-se mais salada. Temia um sbito mal-estar, que,
bvio, estragaria aquele belo momento. No entanto, pouco depois notou, espantada, que se

sentia muito bem, com o apetite aguado pelo excelente vinho, a noite fresca e estrelada...
E, sobretudo, a presena de Eduard, solcito e carinhoso.
Temos passado bons momentos juntos nesse incio do projeto, voc no acha?
Excelentes, eu diria. Mas seria uma ingenuidade esperar que tudo continuasse
assim concluiu, um tanto melanclica.
Por que diz isso? Eduard a fitou, um tanto aflito.
Logo voc ter de voltar Marinha, para completar seu tempo de servio. E eu
no sei bem o que farei, a seguir.
J cumpri todas as instrues necessrias a meu posto na Marinha. Minha
presena ser apenas para satisfazer as normas.
E isso quer dizer...
...que poderei estar em Tiga Falls Lodge.com maior frequncia do que voc
imagina. A capitnia tem heliporto, e eu, um helicptero... No lhe parece muito bom?
Clarissa sorriu, para acompanh-lo. Adorava v-lo feliz. Porm, sentia-se quase na
obrigao de confessar a Eduard que o problema era outro. Que quem iria partir, era ela...
Num sbito impulso, Clarissa decidiu que o momento era aquele, e ento falou:
Ed, preciso conversar com voc sobre algo.
Espere, Cris. Ele tocou-lhe os lbios com a ponta dos dedos, num suave
pedido de silncio. Oua... o telefone.
Eduard se levantou, contrariado.
Tio Henry tinha razo, afinal. Acabou a paz em Tiga Falls Lodge.
Deixe que eu atendo. Afinal, tem de supervisionar o churrasco, Ed. Se for para
voc, eu trago o aparelho.
Est bem. Mas no demore, sim?
Sem demora, Clarissa correu pelo gramado em direo casa.
Eduard observou-a, com um ar sonhador.
O sol da ilha havia dourado aquela pele acetinada e carregado os cabelos loiros e
finos de uma eletricidade esttica que lhes dava vida e movimento prprios. O vestido
simples que cobria aquele corpo escultural flutuava, revelando as formas suaves, de curvas
perfeitas e bem proporcionadas. As pernas esguias e longas, que terminavam em ps
delicados de unhas rseas, tinham a agilidade de uma gazela.
Naquele momento nico, Clarissa parecia a Eduard uma entidade mgica, sada de
algum templo oculto por detrs das cachoeiras, para encant-lo de maneira irreversvel.
Meneando a cabea, num gesto seu muito caracterstico, ele serviu-se de mais vinho
e voltou a cuidar do churrasco.
Atravessando a cozinha como um raio, Clarissa pensava na estupidez que a

impedira de levar o telefone at a churrasqueira. Mas, tambm, quem iria imaginar que
algum pudesse ligar para aquele nmero, menos de cinco horas depois do aparelho
instalado? Aquela questo a justificava, mas a curiosidade permanecia. Sfrega, atendeu
ligao, forando um tom profissional:
Tiga Falls Lodge, boa noite.
Boa noite. Gostaria de falar com Clarissa Day.
ela. Quem est falando?
Mark Lucas... J esqueceu minha voz?
Um arrepio correu por toda a coluna de Clarissa, fazendo-a empalidecer.
O que voc quer, Mark? Como conseguiu este nmero? indagou, glida.
O nmero, consegui com seu irmo. E o que quero perguntar-lhe por que fugiu
de mim, deixando o pas sem sequer se despedir.
No sei o motivo desse repentino interesse de sua parte, Mark. Na ltima vez em
que conversamos, voc me deixou plantada na calada, com um teste de gravidez, que deu
positivo, nas mos, e um conselho infame nos ouvidos.
No sei de que conselho voc est falando rebateu, muito calmo.
Refiro-me ao dinheiro que me ofereceu para procurar um mdico para cuidar do
caso! afirmou, irada.
Ah... Mark permanecia impassvel. Agora entendo. Ento disso que voc
est falando.
Exato. Escute, estou muito ocupada e...
Imaginou que eu estivesse me referindo a um certo tipo de mdico, daqueles que
providenciam pequenas cirurgias ilegais... No mesmo?
Voc sabe muito bem o que insinuou e com qual inteno. Assim como eu sei, e
muito bem, o que ouvi. Agora, pare com essa conversa absurda!
Absurda foi sua atitude impensada, querida. Voc sempre foi impulsiva, no
mesmo? Isso no novidade.
Ao contrrio do que imagina, Mark, minha atitude foi muito sensata. Colocar-me
a uma distncia de mil milhas de voc foi a posio mais correta que j tomei em toda
minha vida.
Santo Deus, quanto rancor! O que fiz para merecer isso?
Ora, deixe de ser cnico!
No se trata de cinismo, amorzinho, e sim de saudade. Sinto sua falta, sabia?
Pare com essa bobagem toda e diga logo o que quer. Tenho mais o que fazer.
Quero v-la Mark resumiu, com uma calma que contrastava com a
exasperao de Clarissa. Como j disse antes, estou com saudade. Precisamos conversar

para acertar nosso futuro, desfazer tantos enganos.


Meu futuro j est traado blefou. E nele no existe lugar para voc.
Entendeu bem, Mark?
Entendi. Mas no concordo. Acho que est equivocada, Clarissa, e que logo
voltar razo. Afinal, nosso relacionamento produziu algo bem maior do que essa sua
zanga passageira.
Se est se referindo a meu filho, esquea. Pelo que me consta, ele no tem pai.
Voc est dizendo uma rematada tolice. Para gerar uma criana so necessrias
duas pessoas. A no ser em caso de inseminao artificial, lgico. E me recordo muito
bem que no foi assim que engravidou, meu bem.
Como ousa tocar nesse assunto, Mark?! Voc no tem escrpulos?!
Esse no meu forte, confesso. E nem esse o tema que temos para conversar.
Ento, diga de uma vez o que quer e deixe-me em paz.
Clarissa sentia que havia ultrapassado seu limite de resistncia.
Trata-se do seguinte, meu amor... Estou pensando em visit-la. Os negcios
andam calmos demais por aqui. E eu bem que gostaria de estudar as possibilidades dessas
encantadoras ilhas.
Clarissa nada respondeu. Assim, Mark seguiu avante:
Pelo que Jeffrey me contou, voc est muito bem relacionada com a nobreza local.
Isso poderia ser de grande ajuda, se que me entende.
Mark...
Sim?
Faa um favor humanidade: desaparea da face da terra. E desligou, sem se
despedir.

CAPTULO VII
Pela primeira vez desde que chegara a Tiga Falls Lodge, Clarissa usou a porta da
frente para alcanar a varanda.
A lua nascia, acima da linha do mar, e o espetculo que a natureza repetia, desde o
princpio dos tempos, era poderoso e comovente.
Clarissa sentia uma intensa vontade de chorar... Pelo egosmo de Mark Lucas, sua
falta de viso para o que realmente importava na vida. Pela cegueira cultural de Jeffrey, seu
irmo, revelando-se machista e preconceituoso, quando ela mais precisara de seu apoio.
Pela humanidade em geral, que aceitara a cobia e a mais-valia do materialismo em lugar
3

do desenvolvimento espiritual e humano.


Naquele lugar, diante da beleza em seu estado mais puro, Clarissa estava triste, mas
no desesperada ou confusa. A poucos passos dali, um homem, que conhecera quando
ainda adolescente, praticava um ato antigo, quase simblico, de cuidar da comida que
ambos compartilhariam naquela noite densa de pensamentos profundos. Era uma boa
pessoa, e no merecia ser enganado por meias verdades e situaes dbias.
Com um suspiro, Clarissa empertigou-se, aprumando o corpo jovem e perfeito, na
qual os sinais da gravidez ainda no se mostravam, e decidiu que contaria a Eduard sua
real situao.
No tinha obrigao moral de faz-lo, mas tambm no se via no direito de deix-lo
ignorar um fato to importante, que, de uma maneira ou de outra, iria influir no
desenrolar dos prximos acontecimentos.
Aps tomar essa difcil deciso, experimentou uma paz legtima. Era como se um
peso opressivo houvesse sido retirado de seus ombros. At os passos que a levaram atravs
da casa em direo a Eduard pareciam-lhe mais leves e espontneos.
Sentado mesa de alvenaria, sob a prgula, o marqus de Merrisand sorvia seu
vinho em pequenos goles, perdido em suas conjecturas.
Por vir do escuro para uma rea iluminada, Clarissa podia observ-lo vontade,
enquanto se aproximava pelo gramado. Eduard era, sem sombra de dvida, o mais belo
homem que seus olhos tiveram o privilgio de ver, concluiu, sorrindo consigo mesma.
Naquela anatomia de genes privilegiados, desenvolvida por intensos exerccios fsicos,
existia uma alma gentil e um corao generoso, Clarissa reconheceu. Os desgostos e as
decepes que a vida trazia, a corrupo de valores que o poder costumava causar a quem
o detinha, no conseguiram conspurcar o carter daquele rapaz adorvel.
Foi nesse estado de esprito que, emocionada, Clarissa aproximou-se de Eduard. Ao
ouvi-la chegando, ele ergueu o rosto em sua direo. Um sorriso franco e puro brotou
naquele rosto de traos nobres, que Clarissa aprendera a amar desde garota. Sem uma
palavra, ela curvou-se e beijou-o nos lbios. S ento, disse:
Obrigada.
Ora! ele exclamou, entre comovido e surpreso. No sabia que meu
churrasco era to bom assim.
Apertando de leve seu ombro largo, Clarissa apontou para o telhado, onde a lua
despontava.
Temos uma convidada.
Uma convidada de honra Eduard secundou-a.
Erguendo-se, caminhou at o interruptor e apagou as luzes. Depois, voltou para

junto de Clarissa. Envolvendo-a com um brao, ergueu a taa de vinho e ergueu um brinde
magnfica lua.
Ambos ficaram assim, imveis e encantados, por vrios minutos, at que o luar
iluminasse todo o gramado, onde os vagalumes acendiam e apagavam, numa sequncia de
festa.
Quer um pouco de vinho, Clarissa?
Do branco, por favor.
Eduard a serviu e segurou sua mo livre. Sem nada dizer, como num acordo tcito,
os dois saram para passear, aproveitando mais aquele momento mgico.
Eduard contou a Clarissa as lendas que envolviam aquele lugar, todas falando de
entidades femininas que habitavam as cachoeiras, cujos nomes exticos na lngua local
pareciam soar vivos naquele momento cheio de encantos.
Maravilhada, Clarissa concluiu que Eduard tinha o dom de contar histrias,
cadenciando a entonao grave, valorizando as pausas. Era um prazer inesperado escutlo.
E foi assim, no melhor dos momentos, que Clarissa teve a oportunidade de revelar a
Eduard o segredo que guardava trancado a sete chaves, a sete medos, em seu corao. O
prprio Eduard deu ensejo ao assunto, ao perguntar:
Quem foi que telefonou?
Algum que voc no conhece.
Seu namorado?
Ex-namorado fez questo de esclarecer.
Eu imaginava algo assim.
Os dois prosseguiam em lenta caminhada, ainda de mos dadas.
Por que no me disse que havia ligado para ele?
No liguei, Ed. Foi Jeffrey quem lhe deu o nmero. Os dois so scios num
escritrio de investimentos.
Voc ainda o ama?
Nunca o amei Clarissa declarou, com uma segurana que chegou a
surpreend-la.
No sei por que pressinto, por trs de suas palavras, uma narrativa complexa,
bem mais importante do que voc est querendo fazer parecer.
De certa forma, voc est certo. Meu relacionamento com Mark acabou se
tornando importante, e at mesmo vital, por suas consequncias.
Eduard recebeu aquela declarao como um golpe, que custou a absorver. Depois
de um breve silncio, concluiu:

por isso que voc est aqui. Sabia que havia algo por trs de sua deciso de
estabelecer-se em Carramer. A vida me ensinou que as pessoas sempre esto em busca de
algo, ou fugindo de alguma coisa.
Clarissa no gostou da generalizao e, acima de tudo, do tom em que Eduard a
proferira. Com muita firmeza, e um qu ofendido, respondeu-lhe:
Voc faz parecer vulgar e comum algo que para mim nico, difcil e at
doloroso.
Perdoe-me, Clarissa. Eu no tive essa inteno.
Mas a unidade fora rompida. As mos se separaram, sem que soubessem quem dos
dois propiciara o movimento.
Tive muito tempo para pensar sobre tudo o que aconteceu comigo. E acho que
posso lhe dar uma viso bem clara sobre o assunto. Voc quer ouvir? ela indagou, muito
sria.
Por favor. Eduard, a cada segundo, via-se mais ansioso.
Sabe que minha me morreu ao me dar luz.
Sim.
E que fui criada por preceptoras e um pai ausente, devido a seus afazeres de
embaixador. Vivemos em vrios lugares do mundo, ou melhor, fomos aos pases para os
quais os interesses o governo da Austrlia nos mandava.
Foi assim que vocs vieram para Carramer Eduard comentou.
Exato. E daqui, para a Sua, onde resolvi permanecer, separando-me da famlia.
Foi muita coragem sua.
No de fato. Considerando que eu pouco ou nada convivia com papai e que
Jeffrey, que sempre se importou s consigo mesmo, sempre me exclua, no fiquei mais s
do que sempre fui.
H um fundo de amargura em tudo o que diz.
Um fundo... repetiu, pensativa. Voc disse bem. Tive tempo para
compreender e digerir meus problemas de infncia.
Mas mesmo assim resolveu comear seu relato por a. Por que, Clarissa?
Para que saiba da necessidade absoluta que sempre tive de um ponto estvel,
emocional e fsico. De uma casa qual pudesse me referir como lar.
Foi por isso que voltou para a Austrlia?
O que me fez decidir foi a doena de papai. Mas, no fundo, eu continuava
buscando a tal estabilidade que sempre desejei.
Um pssaro noturno cruzou o firmamento com um grito estridente, assustado pelas
vozes humanas, estranhas quela hora e lugar.

Clarissa seguiu adiante:


Mark Lucas entrou em minha vida por intermdio de Jeffrey. Os dois tinham sido
amigos na infncia e resolveram dar incio a uma sociedade.
Como esse Mark?
Difcil de se descrever.
Eduard olhou-a com espanto, antes de questionar:
Qual o problema?
Mark o problema Clarissa resumiu, com um suspiro.
Como assim?
Bem, ele encantador, muitssimo culto, sagaz e bonito. Some-se a isso um
charme irresistvel. Nunca vi algum deixar de se interessar por Mark quando decidia
mostrar seus talentos.
Impressionante o retrato que fez de seu ex-namorado.
Creia-me, no exagerei em nada.
Acredito. Mas acontece que tudo na natureza, incluindo-se a, claro, os seres
humanos, tem seu lado negativo Eduard sentenciou. Ento, me diga, como Mark
alm das aparncias?
Uma criatura que se orgulha de dominar seus prprios sentimentos...
At a, tudo bem, em minha opinio.
...e coloc-los a servio daquilo que lhe interessa.
Bem... Depende da qualidade desses interesses, da tica e do bom senso que os
governa.
Clarissa gargalhou, traindo uma forte tenso, antes de declarar:
No sei se vou parecer pretensiosa, mas a ltima anlise que fiz de Mark
mostrou-o, a meus olhos, como um filho legtimo da sociedade mundial dos vencedores,
cuja regra principal o vale tudo por dinheiro e poder. Um tipo bem comum, em nossos
dias.
Conheo muitos assim. Quase nunca vencem. Acabam sendo absorvidos pelo
sistema, que os usa e descarta com a mesma falta de escrpulos com que eles prprios
agem.
E foi com um homem assim que me envolvi.
Ambos haviam chegado ao limite do descampado que cercava a propriedade.
Alguns metros alm, comeava a floresta, misteriosa na noite avanada.
Eduard e Clarissa voltaram sem pressa sobre seus passos.
Qual foi o grau de envolvimento que vocs tiveram? ele quis saber, aps uma
pausa.

A princpio, saamos juntos e nos divertamos bastante, em Sydney. Mark era


muito popular e conhecia todo o mundo. Para mim, sempre reservada e tmida, era timo
estar a seu lado em meio aos mais variados grupos. Mark cuidava de selecionar as pessoas
mais envolventes e divertidas. Sabia como entrar e quando sair de todos os ambientes.
E na intimidade... Como era essa relao?
Pouco ntima. Logo descobri que conversar com ele sobre meus assuntos
preferidos, como literatura, poesia e msica, era o mesmo que consultar uma enciclopdia.
Mark tinha todas as informaes. No entanto, em contrapartida, no nutria opinies
sinceras ou relevantes. Entende o que quero dizer?
Sim. Muita gente confunde as duas coisas.
Sei disso. Mas desde menina sou apaixonada pelas artes e... Interrompendo-se,
ela parou e fitou-o nos olhos, enquanto sorria. A propsito, lembra-se de nossas
discusses sobre William Blake, Ed?
Voc o considerava genial e amoral. Eduard meneou a cabea daquele modo
s seu, retribuindo o sorriso.
E voc discordava, dizendo que Blake penetrara to fundo na moralidade que a
ultrapassara. Mas concordava com a genialidade.
Continuo pensando assim.
E est certo. Lembrei-me de voc quando cheguei a essa concluso, durante meus
estudos na Sua. Ela procurou a mo de Eduard, entrelaando seus dedos nos dele.
Mais uma vez, a quietude, plena dos mais ricos significados, caiu entre eles. Por fim,
Clarissa decidiu prosseguir com o relato:
Houve um ponto em que desisti de encontrar em Mark esse companheirismo
intelectual. Quanto ao resto, amos mais ou menos bem. Trocvamos beijos e carcias... E
tenho de lhe confessar que no me desagradavam. Era excitante.
Eduard assentiu, com gravidade. E Clarissa foi em frente:
Tnhamos um plano em comum de um dia vir para Carramer juntos. Eu abriria
uma pousada, e ele, um escritrio de investimentos. Clarissa ajeitou os cabelos e aspirou
fundo o perfume das flores, vendo diante de si o desenrolar dos ltimos acontecimentos
dolorosos com o ex-namorado. Na noite em que meu pai morreu, Jeffrey se
descontrolou e acabou se embriagando. Sozinha e desesperada, busquei apoio em Mark,
que me levou para sua casa, onde acabamos fazendo amor.
Sem que conseguisse se conter, os dedos de Eduard apertaram a mo de Clarissa.
Ela no ousava encar-lo.
Depois disso, mantivemos uma relao espordica, que para mim no era ideal,
mas tambm no me desagradava.

E por que vocs romperam? A voz de Eduard soava estranhamente rouca.


Um ms depois daquela primeira noite juntos, descobri que estava grvida, e
comuniquei o fato a Mark.
No acredito! Soltou Clarissa e fitou-a de frente. Vocs no se preveniram?
Nas outras vezes que se seguiram, sim. Mas naquela primeira ocasio, eu mal
sabia o que estava fazendo. Afinal, acabara de perder meu pai...
Isso explica sua atitude, mas no a dele Eduard comentou, indignado. E o
que mais fez esse cretino?
Ofereceu-me dinheiro para que eu procurasse um mdico.
Ele chegou a falar de aborto?
Claro que no. Mark muito esperto para expor-se dessa maneira.
Mas fica a dvida. Ele poderia estar se referindo a exames em um ginecologista.
No tem sentido, Ed. Qualquer mulher que possua um emprego razovel tem
direito a atendimento mdico gratuito, em meu pas. E mesmo um exame ginecolgico,
com um especialista escolhido a dedo, no seria uma despesa to grande para meu poder
aquisitivo pessoal. Clarissa fez que no. Nada disso. Entendi muito bem o que Mark
estava dizendo naquela tarde horrvel. Por isso, resolvi deix-lo.
Que atitude Jeffrey tomou?
Meu querido irmo aconselhou-me a manter meu relacionamento com Mark,
pois nenhum homem iria me aceitar grvida, ou me solteira. Disse tambm estar
muitssimo decepcionado comigo e que era uma sorte nosso pai no estar vivo para
presenciar tamanha vergonha Clarissa terminou, com as lgrimas escorrendo-lhe pelo
rosto.
Sempre soube que Jeffrey era preconceituoso, insensvel e tosco, como todo
moralista. Eduard ficara muito revoltado. Mas jamais imaginei que, quando adulto,
fosse chegar a isso. Que imbecil!
Eu j o perdoei Clarissa afirmou. Mas o mesmo no se aplica a Mark.
E o que ele queria, quando telefonou? O que disse a voc?
Que estava com saudade e pensava em vir me ver, aqui em Carramer.
E o que respondeu?
Mandei que desaparecesse da face da terra.
Fez muito bem. Do modo como me sinto, no seria muito saudvel para ele, se o
encontrasse.
Mark no vir, Ed. A no ser, bvio, que pense poder tirar vantagens de minha
amizade com um membro da famlia real.
Tomara que esse sujeitinho tenha bom senso suficiente para ficar bem quieto

onde est.
No quero causar problemas a ningum. Clarissa suspirou. Muito menos a
voc, Ed.
A vida nos traz problemas, mesmo que nada faamos para caus-los, Cris. E
preciso ser forte para enfrent-los.
Estou tentando ser. Mas no tem sido fcil. Aps instantes, Clarissa pensou
em voz alta: Imagino o que Jeffrey faria se soubesse que perdi minha parte na herana
tentando comprar um imvel do governo de Carramer.
Nem tudo est perdido quando resta uma esperana. As investigaes
prosseguem e esto em mos competentes. preciso ter f e aguardar. Voc agora tem um
emprego, num setor que gosta e conhece muito bem.
Ela sorriu, embora com tristeza, olhando-o nos olhos.
Diga-me, Ed... Voc me contrataria se no fssemos amigos de adolescncia?
No sou muito bom nesse tipo de jogo, Cris. Hipteses envolvendo
possibilidades mltiplas, quando a realidade est diante de ns pedindo para ser vivida,
parece-me o tipo de especulao intil.
Creio que voc est certo.
O que posso lhe adiantar que seu lugar em Tiga Falls Lodge est garantido pelo
tempo que voc quiser. E isso inclui seu filho.
Clarissa engoliu em seco. Novas lgrimas ameaavam rolar por suas faces. Com voz
tremula, devido forte emoo que a invadia, indagou:
Eu... ouvi bem?
Pode acreditar que sim.
Com um profundo suspiro, revelou:
Tenho de admitir que cheguei a duvidar de voc, Eduard, e tambm de seus
sentimentos.
Como pde?! Eduard se mostrava perplexo e indignado.
As pessoas mudam com o passar do tempo. Eu no sabia qual seria sua reao.
Bem, agora j sabe. Firme e calmo, ele declarou: Eu no mudei, Cris. No
na essncia.
Agora posso constatar isso. Por favor, perdoe-me por ter duvidado de voc.
Ora... Deixe isso para l.
Ambos estavam de volta ao ponto de partida. A lua, seguindo seu eterno ciclo,
quase chegava ao ponto mais alto do cu.
Gostaria de tomar um pouco mais de vinho disse Clarissa. Sinto-me
estranha...

Acha aconselhvel, em seu estado?


Ei, pare com isso! Ela deu risada. Estou grvida, e no doente.
Voc quem sabe...
Juntos, dirigiram-se at a mesa sob a prgula, e l se acomodaram, bebendo,
calados, cada qual mergulhado em seu mundo particular, sob o claro luar da noite imensa.

CAPTULO VIII
Na manh seguinte Clarissa acordou enjoadssima, em sua cama de casal. Desvencilhando-se do brao de Eduard, que dormia pesado a seu lado, correu para o banheiro e
trancou a porta.
Pouco depois, voltava ao dormitrio, plida, mas penteada, para sacudir Eduard,
exigindo explicaes.
Acorde, Ed. O que est fazendo em minha cama?
Hein... O que foi?
Voc est em meus aposentos, em minha cama!
Eu sei. Deixe-me dormir, Cris. E voltou-se para o outro lado, enrolando-se nas
cobertas.
Minha nossa... murmurou, apavorada. Ser que fiz o que estou pensando?
Ser que cometi a loucura de...
Clarissa n ousou concluir o pensamento. Em vez disso, sacudiu Eduard de novo,
descobrindo-o.
Ed, pelo amor de Deus, o que aconteceu conosco?! O que voc est fazendo em
meu leito?!
A colcha macia, presa em sua mo, liberou o corpo semi-adormecido de Eduard,
revelando os msculos bem delineados sob a pele lisa e bronzeada de homem afeito ao
mar e ao sol. Uma pequena tatuagem azul em forma de ncora prendeu a ateno de
Clarissa, que gemeu baixinho, em desespero:
Oh, no... O que foi que eu fiz?!
Olhando para si, descobriu que estava usando apenas sua minscula calcinha, sob
uma camisa enorme de pijama que nunca vira antes.
Correndo de volta ao banheiro, mirou-se no espelho, procurando encontrar, na
imagem refletida, uma resposta para a pergunta que gritava em seu interior.
Apenas dois olhos, muito azuis, num rosto descorado e desfeito, responderam
muda pergunta de maneira enigmtica. Clarissa apalpou-se, nervosa, e voltou ao
3

aposento.
Recostado na cabeceira, Eduard a fitava, sonolento.
Bom dia, Cris. Que confuso essa? O que est havendo por aqui?
Eu que pergunto, Ed retrucou, trmula da cabea aos ps.
J sei... J ouvi. Voc quer saber o que estou fazendo em sua cama, no isso?
! Ela abriu os braos, num gesto dramtico.
S ento Clarissa percebeu que os primeiros botes do pijama estavam abertos e que
seus seios apontavam para Eduard, que os contemplava, admirado. Cruzando os braos,
num quase intil gesto de se proteger daquele olhar luminoso, Clarissa exigiu:
Fale de uma vez!
Ora... Voc me pediu que no a deixasse sozinha, sob nenhuma circunstncia.
No se lembra disso?
No! quase gritou. No me recordo de nada semelhante. O que mais
aconteceu?
Um pequeno sorriso, que Eduard tratou de esconder, brincou em seu rosto de traos
msculos, perfeitos.
Voc sujeita a amnsia alcolica, Cris? sugeriu, com expresso marota.
No... Sim... balbuciou, confusa. Quero dizer, no sei.
Que interessante! Agora Eduard j no conseguia ocultar o sorriso. A
resposta "no", "sim" ou "no sei"?
No estou acostumada a beber ela confessou, desolada. Agora, pare com
essa brincadeira cruel e diga logo o que preciso saber.
Ele parecia estar se divertindo como um garoto travesso.
Pois voc devia fazer isso mais vezes. No imagina o quanto fica criativa. Esse
pijama, por exemplo...
O que tem o pijama? O que est tentando insinuar? indagou, apavorada.
Ah, voc sabe... Est se fazendo de esquecida.
No, eu no sei. Meu Deus... Minha cabea! Parece que vai explodir!
Diga-me, Cris, que histria era aquela de fantasias comigo na neve dos Alpes
suos?
Que Alpes... Que neve...
Era algo assim como uma lareira acesa, troncos grossos de pinho ardendo ao
fogo, a neve caindo l fora, um tapete grosso e vinho forte... Nem isso consegue recordar?
Ela o encarou, pela primeira vez com um lampejo de desconfiana nos olhos azuis
inquietos. De sbito, ocorreu-lhe que Eduard estava encenando uma farsa... Sem dvida
alguma!

Eu nunca tive fantasias com voc na neve... Mentiroso! Hipcrita!


Na neve, no? Posso ter me enganado. Afinal, tambm bebi bastante.
Voc... Seu marqus de coisa nenhuma! E Clarissa atirou-se sobre ele.
Ei, espere um pouco! Eduard ria, defendendo-se do ataque inesperado.
Vou apagar esse seu sorriso cretino com minhas unhas! ameaava-o, com as
mos espalmadas.
Pare com isso, Cris... Eduard continuava a rir. Est me fazendo ccegas.
Por fim, cansado da brincadeira, enlaou-a com braos e pernas, imobilizando-a.
Solte-me, covarde! Receba o castigo merecido.
Os rostos colados, as respiraes ofegantes, os olhos nos olhos...
Suas unhas so mesmo muito afiadas. Estou com a pele ardendo. Que gata brava!
Agradea aos cus por ainda conservar seus olhos.
... Ainda bem, mesmo, porque gosto muito do que vejo.
Por um longo minuto, ambos se olharam, os coraes agitados, o pulso disparado.
No aconteceu nada... No mesmo? ela perguntou, baixinho.
Chamar de "nada" o que ocorreu ontem noite, Cris, seria chamar de "tudo" o
que houve entre voc e o pai de seu filho Eduard respondeu, com ternura.
Mas no fizemos sexo... Fizemos?
Se tivssemos feito, voc no perguntaria. Apenas saberia. Certas coisas a gente
no esquece, mesmo com amnsia alcolica. Acredite no que digo.
Isso est me parecendo uma manifestao machista de seu ego oculto. Quero que
diga, com todas as letras, olhando em meus olhos, que no fizemos amor... exigiu.
Claro que no, Cris. Por quem voc me toma, afinal? Acha que eu seria capaz de
me aproveitar de um momento de descontrole seu para fazer valer os meus desejos?
Ela o olhava desconfiada ainda, mas um tanto mais tranquila.
Bem... no sei quanto voc bebeu.
Bastante.
Nem sei qual seu limite com o lcool.
Resisto bem. Ele sorria, provocante.
E por que est com esse jeito de quem sabe mais do que diz?
Para ser sincero... voc falou bastante.
O que foi que lhe disse? Clarissa tornou a se pr em alerta.
Coisas ntimas... Sem importncia claro.
Est inventando, seu malvado!
Ah, ? Se assim, me explique como fiquei sabendo que voc se referia a mim
como Mogli, em seu dirio de adolescente Eduard a desafiou.

Meu Deus! Eu lhe contei isso?!


E outras coisinhas mais. Sorria com infinita ternura. Clarissa cerrou as
plpebras com fora.
Isso no est acontecendo. um pesadelo de mau gosto, como sonhar que se est
nua em classe, numa aula de matemtica.
No sabia que voc tinha esse tipo de sonho recorrente. A psicanlise tem uma
boa explicao para... Interrompendo-se, indagou, sobressaltado: O que voc est
fazendo? Ai, isso di!
Com os braos e as pernas imobilizadas, Clarissa usou os dentes, mordendo-o no
queixo.
Rolando sobre ela, Eduard abriu seus braos em cruz, mantendo-a presa pelos
pulsos, e sentou-se sobre os calcanhares, com o corpo de Clarissa entre as pernas.
Quer dizer que voc morde, no ?
Desculpe-me, prometo que no farei mais isso. Agora me solte, sim?
Como resposta, Eduard curvou-se sobre ela e beijou-lhe os olhos, a ponta do nariz,
os lbios... Depois mergulhou na abertura do pijama, acariciando cada seio com a lngua,
numa torturante carcia.
Debatendo-se cada vez menos, medida que o prazer a invadia, Clarissa conseguiu
soltar a mo direita. Seus dedos longos e afilados penetraram nos cabelos negros em
desalinho de Eduard.
Contra as coxas nuas, ela podia sentir a fora do desejo daquele homem vibrando a
cada batida de seu corao enlouquecido.
Libertando a mo esquerda de Clarissa, ele segurou-a pela cintura e, deslizando o
corpo para trs, conseguiu prender a minscula pea ntima entre os dentes, fazendo-a
descer pelas pernas.
No havia mais resistncia na mulher entregue paixo, que agora arqueava os
quadris para ajud-lo em seu intento. Clarissa precisava que aquela carcia ousada se
consumasse.
E, quando Eduard comeou a mordiscar a pele sensvel de suas coxas, Clarissa
abriu-se como uma flor aos beijos que se aproximavam, quentes, do centro de todo seu
prazer.
Um zumbido longnquo absorveu todos os sons do ambiente e, por trs dos olhos
cerrados, Clarissa via o vermelho tumultuado em ondas fortes e mansas que se sucediam
em uma mar de deleite quase dolorosa.
Por um momento, sentiu as lgrimas escorrendo pelas faces e o zumbido nos
ouvidos, crescendo, invadindo tudo, at que a onda vermelha, fulgurante, a fez submergir

por completo... E um longo grito escapou de sua garganta.


No refluxo da mar rubra, Clarissa sentiu a respirao de Eduard sobre seu rosto e
abriu os olhos, molhados e vagos. Ele murmurou, com doura:
Na Marinha, fazemos exames peridicos de sade. No tenho nenhum problema.
E voc?
Tambm no... E no posso ficar mais grvida do que j estou.
Eduard a beijou, antes de indagar:
Voc quer?
Sim.
Diga-me quando.
Com os joelhos, ele abriu as pernas de Clarissa, colocando-se entre elas. Ela se
balanava bem devagar, de um lado a outro, instigando-o a lev-la ao auge.
Agora Clarissa sabia o que esperar... E quando a onda se formou mais uma vez no
horizonte de seus sentidos, entregou-se por inteiro quele mar de delcias, erguendo o
corpo, indo ao encontro do prazer.
Venha, Ed. Por favor, agora!
Os olhos azuis abriram-se para a realidade do momento... E o real era a parte
melhor de todas as fantasias.
Suas pernas envolveram a cintura de Eduard e suas mos agarram os cabelos curtos
e negros, trazendo o rosto dele at o seu, para que os lbios se fundissem em gemidos e
beijos loucos, enquanto a cama balanava como um pequeno barco num oceano
tempestuoso e o quarto girava como um pio, na vertigem das energias libertadas. Enfim.
Gritos roucos, abafados pelas bocas em contato... E o corpo de Eduard estirou-se
todo, rgido e vibrante, como uma lmina do melhor ao, e Clarissa se imobilizava em
arco, tremendo, na agonia da maior de todas as emoes que um corpo poderia ter, at a
inesperada exploso de luz que a abateu como um tronco fendido por um raio.
Quanto tempo permaneceram naquela posio, os dois completamente unidos
sobre a cama, as peles midas em contato, a pulsao do outro confundindo-se com a
prpria, a doura inigualvel do primeiro sorriso, os beijos leves, nos braos, nas mos...
Murmrios infantis, risos breves interrompidos por um suspiro satisfeito e depois o
sono, como o primeiro sono verdadeiro...
Quando Clarissa acordou, estava sozinha, no grande leito desfeito. O som da ducha
vinha atravs da porta aberta do banheiro.
Levantando-se, sonhadora, ela caminhou naquela direo. Eduard estava com as
mos apoiadas nos ladrilhos, a cabea atirada para trs, os olhos cerrados sob o jato forte e
quente.

Clarissa acariciou-lhe as costas, que estremeceram ao toque. Depois, tocou-lhe os


quadris, cuja epiderme se arrepiou. Eduard voltou o rosto para ela, as ris negras
cintilando, os clios longos molhados de gua.
Tem lugar para mais um? Clarissa perguntou, com um sorriso doce.
Eduard voltou-se por completo, abrindo espao para ela.
E Clarissa pde ver, sem nenhuma dvida, a resposta a sua pergunta, vibrando
tensa, em meio cortina d'gua. A resposta era um definitivo "sim".
Eduard estava ao telefone quando Clarissa chegou sala, com os cabelos ainda
midos presos num rabo-de-cavalo. Parecia to jovem e radiante, a pele corada, os olhos
azuis brilhantes... Ele sorriu e terminou a conversa, dizendo:
Entre duas e trs da tarde... Para voc est bem? Certo, obrigado, Toni. E
desligou.
Algo que eu deva saber? Clarissa se encontrava parada no centro da sala.
Pode apostar. Acabo de encomendar nosso almoo no Toni, em Tricot. Ele mesmo
vai preparar os mariscos.
timo, estou faminta! Mas por que o almoo em Tricot? Temos tudo de que
precisamos no freezer.
A secretria do juiz com quem conversamos em Tricot acabou de ligar. Ele quer
v-la.
Ela disse do que se trata?
Parece que o juiz encontrou um modo legal de encaminhar seu caso Interpol. Se
o vigarista que levou seu dinheiro saiu do pas, teremos uma chance maior ainda de peglo, com a ajuda da polcia internacional.
Excelente! Nesse caso, iremos a Tricot. Mas terei de mudar de roupa. Afinal,
jeans, blusa e sandlias no parecem combinar muito bem com os mrmores do frum,
no acha?
Para uma audincia, sim. Mas trata-se de uma conversa informal. Para mim, voc
est linda. E penso que o juiz ter a mesma opinio.
Sei... Clarissa assentiu, no muito convencida. E voc? Vai assim?
Descalo, Eduard usava uma cala preta de brim e uma camisa branca, de mangas
compridas, de um tecido leve, quase transparente.
Sim. Depois de calar um par de sapatos, lgico.
Clarissa achou graa, e assentiu, com um gesto de cabea.
Bem, d-me apenas um minuto para que eu pegue minha bolsa e as chaves do
carro.
Por que no vamos de helicptero? to mais rpido e divertido!

Prefiro o carro, Ed. Quatro rodas sobre uma estrada firme me do mais
segurana do que hlices no cu.
Entendo seu ponto de vista e... sua covardia provocou-a. J vi que voc do
tipo "no conheo, no provei, mas sei que no gosto".
Errou longe, meu caro. Na verdade, meu ponto de vista pode se resumir a uma
questo muito simples: ser que meu estmago suportar minha coragem?
Ele soltou uma sonora gargalhada:
Sendo assim, s me resta arrastar-me pelo cho naquela lata velha que voc
chama de automvel.
Aquilo foi o melhor que a agncia de aluguel de veculos de Tricot pde me
oferecer Clarissa rebateu, entrando no jogo de provocaes, num tom bem-humorado.
Por que no se queixa ao regente da provncia de Valmont? Aposto que ele pertence a
sua famlia.
Meu primo Josquin ocupar o governo at a maioridade do prncipe herdeiro,
Christopher, filho do falecido tio Henry, que mandou construir Tiga Falls Lodge.
Minha nossa! Clarissa sorria. Conversar sobre sua famlia como
mergulhar na histria destas ilhas.
At ali, a conversa tinha sido bastante divertida, mas a expresso de Eduard mudou
de repente:
Voc tem algo contra minha famlia, Cris?
Pega de surpresa, ela gaguejou:
Bem... eu... Ora, por que est me perguntando isso?
Porque acabo de recordar que seu pai no era muito simptico ao prncipe Henry
de Valmont. Voc no fazia segredo disso em nossas conversas.
Srio? Pois nem lembrava mais. Acontece, Ed, que fui criada num sistema poltico
liberal. E toda minha educao posterior, na Inglaterra, e sobretudo na Sua, veio
confirmar essa tendncia.
E tio Henry era linha dura...
E como! Eu no podia deixar de ouvir os comentrios que corriam pelos
corredores da embaixada.
Mas tio Henry nos deixou, como muitos governantes de nossa famlia que eram
da mesma gerao que ele. Os filhos e netos esto a para mostrar ao povo as mudanas e
as novas ideias que querem implantar. Trata-se de uma nova era, Clarissa. D uma chance
a si mesma de ver o que se passa em torno, e depois voltaremos a falar no assunto.
A seriedade inesperada da conversa no estava de acordo com a felicidade que
Clarissa sentia no momento. Por isso, preferiu continuar mantendo o bom-humor:

E por que seu primo Josquin no incentiva os donos das garagens e taxistas em
geral a modernizar a frota de automveis? O turismo cuidadoso e ecolgico a grande
sada econmica para o arquiplago.
Acontece que no possumos uma indstria automobilstica, e teramos de
importar milhares de veculos, gastando as poucas divisas que temos para melhorar a
infraestrutura turstica. Percebendo que estava se empolgando em excesso, Eduard
abrandou a entonao. De mais a mais, detesto carros. Eles se...
J sei Clarissa o interrompeu. E repetiu o que j o ouvira dizer tantas vezes:
Eles se arrastam pelas estradas, fazendo poeira, um barulho terrvel e atropelando os
animais inocentes, que no tm culpa da loucura e da insensatez humana.
Exato. Prefiro, portanto, o ar e o mar.
Nesse caso, est decidido... Quem dirige sou eu!

CAPTULO IX
Ao entrar em Tricot, Eduard pediu a Clarissa que o deixasse em uma determinada
praa, alegando ter de resolver um assunto pessoal.
Ns nos encontraremos no restaurante de Toni, no parque central. Voc no ter
dificuldades para chegar l.
Espero que no. Ainda no sei me orientar muito bem, nesta cidade.
Ora, fique tranquila... Ele beijou-a de leve, nos lbios. E cuide-se direitinho.
Certo. At mais tarde. E Clarissa partiu, guiando o velho automvel pelas vias
sossegadas de Tricot.
Eduard ficou parado na esquina, at que ela desaparecesse de vista. Depois,
caminhou a passos largos pela calada. Ia ao encontro do idoso militar, velho amigo da
famlia, que estava cuidando do caso de Clarissa.
Inconsciente das aes de Eduard, ela desfrutava do dia esplndido, dirigindo pelas
ruas sinuosas e de pouco trnsito, observando as fisionomias descontradas dos cidados
em seus afazeres dirios.
Quando chegou ao frum, Clarissa sentia-se bem disposta e alegre. Talvez por isso
se esquecera da vergonha pela qual passara na ltima vez em que ali estivera.
Estacionando, desceu do veculo e seguiu at a entrada do imponente edifcio. O
porteiro a reconheceu de imediato. E o riso depreciativo, que tanto a incomodara, apareceu
no rosto trigueiro do homem.
Mas no foi muito difcil para Clarissa ignor-lo. Afinal, no seria aquele leve
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contratempo que lhe roubaria o maravilhoso estado de esprito em que se encontrava.


Decidida, aproximou-se do balco de informaes, onde uma linda jovem de
uniforme vinho e cabelos presos num coque falava ao telefone.
Enquanto aguardava para ser atendida, Clarissa pde admirar de perto a beleza da
pele acobreada da atendente, as sobrancelhas naturalmente finas e curvas, o nariz pequeno
e gracioso, os olhos pretos, enormes e expressivos que se ergueram numa muda
interrogao para ela.
Queira esperar um instante, por favor disse a moa, tapando o bocal do
telefone antigo.
No estou com pressa Clarissa afirmou, com um sorriso gentil.
Fazendo um gesto de assentimento, a atendente retribuiu o sorriso e voltou a falar
no aparelho.
O olhar de Clarissa percorreu o imenso saguo, cujo teto, sustentado por colunas de
mrmore rseo, perdia-se nas alturas. O movimento era parco, e a quietude, agradvel.
Desculpe-me pela demora disse a mocinha, aps desligar o telefone. Em
que posso servi-la?
O sorriso da bela garota no destoava do conjunto, Clarissa constatou, antes de
dizer:
Sou a turista incauta que quis comprar um imvel da coroa... O Tiga Falls Lodge.
Voc j deve ter ouvido falar de mim.
No. Acabo de chegar de frias, e este meu primeiro dia de servio. Aconteceu
isso mesmo com a senhorita?
Sim. Clarissa se espantou pelo interesse e a generosidade da recepcionista.
Isso uma vergonha. Voc no a primeira a cair nessa armadilha. Perdeu muito
dinheiro?
Tudo o que eu tinha. Sobraram algumas migalhas, l em meu pas.
Oh, eu sinto muito, querida! A atendente estendeu a mo sobre o balco,
tomando a de Clarissa, em total solidariedade. Ser que posso ajud-la de alguma
maneira?
De certa forma, j me ajudou com sua simpatia e interesse. Pensei que ia rir de
mim, como muitos de seus colegas de trabalho fizeram.
Ah, no ligue para isso... A jovem fez um gesto vago. Qual seu nome, se
me permite?
Clarissa Day. Mas, de uns tempos para c, tenho sido chamada por um
diminutivo que muito me agrada: Cris.
Eu sou Lara. Muito prazer, Cris. E tornou a estender a mo, agora num

cumprimento cordial.
O gesto espontneo trouxe a Clarissa a confiana de que tanto necessitava para
cuidar daquele caso deprimente.
Sabe, Lara, de repente comecei a achar que vou conseguir me sair bem dessa
histria absurda.
Aqui na ilha acreditamos no que vocs chamam de pensamento positivo. Bons
pensamentos atraem a boa sorte.
Clarissa sorriu, concordando. A recepcionista prosseguiu:
S lhe peo que no leve a mal o deboche de meus colegas. Apesar de adultos,
eles s vezes agem como crianas falou, muito sria.
E o que fao, quando rirem de minha idiotice?
Ria com eles, como se tudo no passasse de uma grande piada.
No sei se conseguiria, Lara. O dinheiro era toda a herana que meu pai me
deixou.
Est enganada, Cris. A herana verdadeira ningum pode roubar de ningum. A
no ser, claro, quando conseguem nos fazer acreditar que somos menores do que de fato
somos... Que somos incapazes de rir de nossas prprias tolices.
Quantos anos voc tem? Clarissa estava perplexa.
Vinte e dois. Mas o que acabo de lhe dizer a sabedoria de meu povo, que correu
atravs de centenas de geraes, muito antes de os brancos chegarem a estas ilhas.
Em silncio, Clarissa considerou aquelas palavras profundas, que vinham at ela
pelos lbios da jovem nativa, desde tempos imemorveis.
Obrigada, Lara. De corao.
Ora, por qu?
Por essa lio de vida.
Se ficar por aqui, vai acabar entendendo diversas coisas que parecem
complicadas a princpio, mas no so. A moa sorria com simpatia. E repetiu o
conselho: Tente rir com meus colegas e ver a diferena.
Vou tentar.
Pense em voc com um chapu enorme e uma mquina fotogrfica a tiracolo, na
Champs Elise, em Paris, preenchendo um cheque para comprar a Torre Eiffel. Aposto que
funcionar.
A imagem se desenhou to ntida na mente de Clarissa que ela no conseguiu
deixar de gargalhar.
Viu como funciona? Lara a encarou, toda entusiasmada.
Voc demais, sabia? Agora, diga-me, onde posso encontrar o juiz Marloe?

No segundo andar, sala nmero trs. Boa sorte, amiga.


Obrigada. Clarissa se afastou, sorridente, em direo ao elevador.
Pressionou o boto e, quando as portas se abriram, percebeu que o ascensorista a
reconhecera. No mesmo instante, notou o ar de riso refletido em seus olhos e, juntando-se
quele fluxo, riu solto e com vontade, sem deixar de encar-lo. Afinal, havia acabado de
aprender a lio.
Quando se colocou diante do juiz, Clarissa sentia-se nas nuvens.
O parque, ao qual Eduard se referira, estava localizado no centro da cidade de
Tricot. Era impossvel no perceb-lo. Clarissa considerou o quanto estava cega ao chegar
ilha, por no t-lo visto. Ficava a dois quarteires do hotel onde se hospedara.
Estacionou e saltou do carro. Andou sob frondosas rvores at chegar a um lago
imenso, contornado por uma passarela que levava os pedestres aos restaurantes, teatros,
playgrounds e outros locais de diverso. Estava vazio quela hora do dia, e no foi muito
fcil encontrar uma pessoa a quem pedir informao.
Quando Clarissa chegou ao restaurante de Toni, avistou Eduard, sentado a uma
mesa, na varanda, com um copo longo na mo. Ele acenou-lhe muito alegre e foi a seu
encontro.
Como foram as coisas l no frum?
Bem, tive de assinar alguns papis, solicitando que a Interpol investigue o caso
resumiu.
Perda de tempo. Eduard meneou a cabea. O sujeito est na ilha.
Como sabe?
Lembra aquele assunto pessoal que fui cuidar, quando chegamos ilha?
Oh, Eduard, voc foi tratar disso?
Sim. Imagine se seria diferente... Mas voc no parece entusiasmada com a
notcia.
Talvez porque tenha conseguido dar ao caso sua dimenso real.
Como assim?
que comecei a encarar meu problema de uma forma... digamos... mais leve.
Fico feliz por isso. Enfrentar um obstculo com calma e sensatez o primeiro
passo para um desfecho satisfatrio.
Comovida com aquelas palavras de apoio, Clarissa indagou:
Posso beij-lo em pblico?
Eduard olhou em torno e sorriu, indagando:
Que pblico?

Como resposta, Clarissa colou os lbios nos dele, num beijo rpido e quente, cheio
de paixo. Ao afastar o rosto, afirmou:
Estou morrendo de fome. Tomara que seu amigo Toni saiba mesmo trabalhar
com mariscos.
Quanto a isso, no tenha a menor dvida. Subiram os degraus de troncos
incrustados na terra at a varanda, onde se sentaram em torno da mesa redonda, de
bambu, com tampo de acrlico transparente, que Eduard j havia reservado. O local
oferecia como paisagem, uma bela vista do lago de guas lmpidas.
O que voc vai tomar, Cris?
Um bloody mary Clarissa respondeu, despreocupada.
Est falando srio?!
Lgico que no. Ela piscou, marota. Um suco de lima, bem gelado.
Eduard fez um aceno em direo ao interior do estabelecimento. Logo em seguida,
um homem alto e anguloso, com uma expresso um tanto melanclica, se aproximou.
Eduard saudou-o num tom cordial. Em seguida, fez as apresentaes:
Clarissa, este Toni, o dono do restaurante. Toni, esta Clarissa Day.
Muito prazer. Ela lhe estendeu a mo.
O homem tomou-lhe os dedos e beijou-os, num gesto respeitoso e galante, que
lembrava os antigos cavalheiros. Em seguida, anotou os pedidos de ambos num pequeno
bloco e afastou-se com discrio.
Conversando sobre amenidades, Clarissa e Eduard pareciam relaxados e felizes.
Tanto que nem viram as horas passar. E surpreenderam-se quando Toni veio avis-los de
que o almoo estava pronto e j servido no salo principal.
No havia mais ningum no amplo ambiente em que ambos entraram. As mesas
eram grandes e separadas umas das outras por tabiques de palma tranados a meia altura,
por grandes vasos de cermica cheios de flores, por orqudeas e samambaias de metro, que
formavam lindas cortinas. Um curioso artifcio no telhado sem forro deixava passar uma
luz difusa atravs de clarabias que iluminavam cada mesa de forma diferente.
lindo! Clarissa exclamou, entusiasmada.
Diga isso a Toni, Cris, e ele ficar exultante como se recebesse um elogio pelos
bons modos de um filho.
Acompanhado de um menino vestindo roupas tpicas da ilha, o dono do restaurante
fez questo de servi-los ele mesmo. E, tal como Eduard dissera, sorriu deliciado com o
elogio de Clarissa.
O almoo foi uma verdadeira cerimnia gastronmica base de frutas, legumes,
peixes e mariscos. Os pratos mereciam ser fotografados pelo arranjo e pelas cores

fantsticas. O aroma e sabor eram inigualveis.


Clarissa provou um pouco de cada prato, que chegava numa sucesso atordoante.
Um festival de sabores que o paladar no esqueceria to cedo, ela decidiu, rendida arte
daquele verdadeiro mestre da culinria tpica do arquiplago.
A refeio chegou ao fim, num clima alegre e muito agradvel, coroada por um caf
muito bem preparado, que fazia justia delicadeza e equilbrio dos pratos.
Depois de sorver seu caf em pequenos e pausados goles, Clarissa informou-se
sobre o toalete. Guiada pelo filho de Toni, saiu do salo principal para a varanda que
circundava todo o recinto.
Jardineiras cavadas em troncos de formas exticas derramavam flores pequeninas,
de matizes os mais variados, indo alm de seus limites. Sensibilizada, Clarissa parou para
contempl-las, enquanto o menino apontava para uma porta de trelia, a poucos metros de
distncia.
Obrigada, querido.
Curvada para sentir o perfume que emanava das curiosas florzinhas, os olhos de
Clarissa captaram, a mdia distncia, desfocado, um casal que conversava sob as rvores,
alm do restaurante. Sem prestar ateno a eles, seguiu para o toalete. Quando voltou, o
homem estava sozinho. Parecia fazer anotaes em uma caderneta.
Algo naquela figura comum alertou Clarissa. O homem lhe parecia, de algum
modo, familiar. Procurando um ngulo mais favorvel viso, reconheceu Paeenne Hass,
apesar de suas roupas baratas e da boina que lhe cobria os cabelos ralos.
A reao imediata de Clarissa, ao rever aquele que a prejudicara, roubando a
herana paterna, foi estranha a ela mesma. Sorrindo, Clarissa murmurou:
A est voc, malandrinho esperto. Quem diria...
Sem apressar os passos, voltou mesa onde Eduard a aguardava, mas no se
sentou. Tocando o ombro dele, comentou com inesperada calma:
Se voc quiser conhecer um interessante corretor de imveis, que se diz chamar
Paeenne Hass, s vir comigo.
Como?! Eduard piscou vrias vezes, como se duvidasse do que acabava de
ouvir.
Ele est l fora, sob as rvores, ao lado do restaurante.
O susto fez Eduard estremecer. Suas pupilas brilharam com a perspectiva da ao
prxima.
Fique aqui Eduard ordenou, pondo-se em p.
De modo algum! Clarissa discordou, com firmeza. Irei com voc.
Mas o sujeito pode reconhec-la, Cris.

Acontece que voc no o conhece, Ed. Portanto, precisa de mim para identific-lo.
Vencido, Eduard cedeu, a contragosto. Com um gesto, chamou o menino, que se
aproximou, sem pressa:
Pois no, senhor?
Diga a Toni que precisamos sair com urgncia. Depois explico a ele.
O garoto assentiu, respeitoso.
Eduard e Clarissa deixaram o estabelecimento andando rpido. Mas, quando
contornaram a construo, no avistaram ningum.
Voc tem certeza de que ele estava mesmo aqui?
Clarissa olhou para a varanda, colorida com tantas flores midas, e fez que sim.
Certeza absoluta, Eduard.
Mas, ento, onde ser que ele se meteu? Eduard indagava, como se pensasse
em voz alta.
Seguindo a intuio, Clarissa tomou uma trilha, no muito usada. Aps alguns
metros, afastou um galho baixo e folhudo e sorriu.
L estava Paeenne Hass, atento ao caminho, seguindo a trilha entre as rvores,
imerso em suas conjecturas.
"Parece um esquilo desengonado, com aquela boina engraada." Clarissa chamou
Eduard com um gesto.
O que foi? Ele chegou mais perto.
Olhe... Acabei de encontrar nosso amiguinho.
Miservel... Eduard sussurrou, entre os dentes. Vou peg-lo e...
No Clarissa o interrompeu, segurando-o pelo brao. Vamos segui-lo, em
vez de abord-lo.
Mas...
Quero ver onde fica a toca desse esquilo.
Tem razo. Eduard, a muito custo, conteve o impulso de ir at ele e soc-lo.
mais sensato agir assim do que dar vazo raiva que estou sentindo.
Os dois seguiram a trilha, pisando com todo o cuidado para evitar rudos,
mantendo sempre uma boa distncia do falso corretor de imveis, que estava longe de se
supor em perigo.
Em alguns minutos, Clarissa e Eduard avistaram um telhado pontudo. Logo em
seguida, uma casa surgiu entre as rvores.
O pavilho da guarda florestal! Eduard exclamou, num tom abafado, levando
a mo testa. Por que no pensei nisso antes?
Conhece esse lugar?

Evidente! Eu brincava por aqui com Mathiaz quando ramos meninos.


Pondo-se a caminhar mais depressa, os dois viram quando Paeenne entrou numa
pequena cabana, ao lado da construo principal.
E agora? Clarissa virou-se para Eduard. O que faremos?
H um telefone pblico na varanda do pavilho. Mas s ligue para a polcia
quando eu avisar. Antes, quero conversar um pouco com o tal Paeenne Hass.
Nesse caso, irei com voc.
No, senhorita.
Como? Clarissa reagiu, sem entender.
Voc no vai comigo.
Por que no?!
Porque isso no brincadeira, Cris.
Grande novidade! Voc acha que no estou perfeitamente consciente da
seriedade da situao?
Escute, este no o momento ideal para discutirmos Eduard encerrou a
conversa. Por favor, faa o que eu disse, sim?
Ed...
Cris, no insista Eduard pediu, com o resto de pacincia que lhe restava.
D-me um argumento mais forte para...
O homem pode estar armado.
No est, Eduard. Alis, Paeenne pode at ter uma arma, mas no do tipo
violento.
E voc est apostando minha vida nisso, no mesmo? A ironia era cortante
na entonao tensa.
Estou apostando nossas vidas corrigiu-o. E, agora, chega de conversa. Irei
com voc e ponto final.
Eduard cerrou as plpebras e, por um instante, Clarissa temeu que ele fosse
explodir de ira. Afinal, o marqus de Merrisand no estava acostumado a ser contrariado.
No entanto, a realidade era que Clarissa temia pela sade do escroque Paeenne
Hass. E queria estar por perto, quando Eduard o agarrasse.
Tudo bem Eduard resmungou, aps ponderar por instantes. Mas ser que
posso pedir a voc que fique alguns metros atrs de mim?
Ela o olhou e sorriu, o amor fluindo como luz na direo de seu amado. Com ar
brejeiro, mas no desprovido de uma infinita ternura, Clarissa assentiu:
Sim, lorde Eduard... Farei sua vontade.
Por um momento, Clarissa acreditou que fosse ouvir um palavro, devido quela

brincadeira fora de hora. Mas Eduard suspirou, aproximou-se da cabana e, galgando os


degraus de um salto, descarregou sua irritao na porta, com um formidvel pontap.
No silncio harmonioso da mata, o som da porta sendo arrancada com violncia das
dobradias e caindo no piso de madeira da cabana soou como o estrondo do juzo final aos
ouvidos de Clarissa.
Apesar dos gritos e tapas estalados que vinham l de dentro, ela subiu, sem pressa,
degrau por degrau, e postou-se no vo de entrada, encostando-se no batente.
O que os olhos azuis de Clarissa perceberam, luminosidade difusa da tarde, que
iluminava o quarto-sala em plena revoluo, fez com que pedisse em voz alta e clara, mas
sem gritar:
No o machuque, Ed, por favor. Tente controlar a fria, sim?
Oua o que a moa est falando... gemeu o falso corretor, imobilizado por uma
chave de brao. No me machuque, seja l voc quem for pediu, apavorado.
Boa tarde, sr. Paeenne Hass. Clarissa continuava soleira. Lembra-se de
mim? Sou a turista australiana que queria comprar Tiga Falls Lodge... Recordou-se, agora?
Oh... O homem tornou a gemer. a senhora?
Senhorita.
Perdo... Senhorita.
A cena era ridcula, e Eduard se impacientou.
Fale onde est o dinheiro, antes que eu quebre seu brao.
No sei do que est falando. Alis, nem sei quem voc...
Deixe-me apresent-lo. S ento Clarissa resolveu se aproximar. Este senhor
que est prestes a quebrar seu brao o atual proprietrio de Tiga Falls Lodge. O
comandante da Marinha Real, marqus Eduard de Marigny.
Estou perdido! Paeenne Hass lamentou-se.
Ainda no Eduard retrucou. Mas vai se complicar muito, se no disser bem
rpido onde est o dinheiro da srta. Clarissa Day.
No est comigo. O escroque tremia, apavorado. verdade, pode procurar,
se quiser.
O tabefe foi sonoro, mas no muito violento.
Preste ateno, criatura intil. No perguntei se o dinheiro estava com voc.
Perguntei onde...
Eu no sei! Paeenne Hass interrompeu Eduard. E, por favor, largue meu
brao... Voc est me machucando.
No diga! Eduard riu, sarcstico.
Mais dois ou trs tapas estalaram na cabea do apavorado meliante.

Solte-o, Eduard Clarissa pediu, com o corao acelerado. No suporto


violncia. Portanto, vamos conversar de maneira civilizada.
E voc acha que esse cretino merece essa considerao toda? Eduard a
encarou, espantado.
Faa o que eu digo, Eduard. Garanto que nosso amigo ir cooperar... No
mesmo, sr. Paeenne Hass?
Vou prometeu, beira das lgrimas.
Com um safano, Eduard jogou-o sobre um sof. Puxando uma cadeira, sentou-se a
dois palmos dele. Clarissa veio postar-se a seu lado.
Fale Eduard ordenou. E tome cuidado para no esgotar minha pacincia,
pois estou louco para perder o controle.
Calma, Ed Clarissa recomendou-lhe. Devemos ouvir o que o sr. Paeenne
Hass tem a nos dizer.
Com um suspiro de alvio, o falso corretor massageou o brao dolorido.
Oua o conselho da moa, senhor... E, por favor, mantenha a fleuma.
Fale Eduard repetiu, num tom velado.
Anita Vasquez levou tudo Paeenne Hass revelou, de um s flego.
O que est dizendo? Eduard surpreendeu-se.
Estou me referindo a Anita Vasquez...
A cantora?
Ela mesma, senhor, a ingrata. amos partir para o Chile, juntos, num navio. Mas,
quando cheguei ao hotel, Anita j havia desaparecido com o fruto de meu trabalho de
quase um ano... Jamais a perdoarei, por essa maldade!
A gargalhada de Eduard fez com que o malandro estremecesse.
Quer dizer que encontrou algum mais esperto que voc...
lamentvel, mas sim, senhor.
E por onde anda Anita Vasquez?
Desapareceu. Sei que no embarcou naquele navio, porque fiquei de guarda o
tempo todo. Por avio, ela no saiu da ilha. Tenho amigos no aeroporto que a conhecem
muito bem.
Est certo, Paeenne Hass. Voc teve o princpio do que merecia. Agora passar
um longo tempo sombra para pensar onde foi que errou.
Voltando-se para Clarissa, Eduard pediu:
Cris, ligue para a polcia, sim? Fale em meu nome, se for necessrio. urgente.
Quero terminar meu cafezinho no Toni, antes que ele pense que fugimos sem pagar.
Voc quem manda, lorde Eduard. Clarissa piscou-Ihe um olho e mandou-lhe

um beijo.

CAPTULO X
Bem disse Eduard quando o carro de polcia partiu levando o falso corretor ,
creio que agora ser uma questo de dias at que voc recupere o que lhe foi roubado. Fui
informado de que a cantora, amiguinha do escroque, est na ilha, bem escondida,
esperando uma oportunidade de embarcar.
E... Vai dar tudo certo Clarissa concordou, com um leve sorriso.
No me parece muito feliz...
Nem poderia, Ed. Essa sujeira toda me deixou enjoada. Detesto violncia.
Mas no est aborrecida comigo, no ?
De forma alguma. Acariciou o rosto dele com as costas da mo. Voc soube
se controlar. Poderia ter machucado aquele pobre infeliz.
Hass bem que o merecia murmurou mais para si mesmo.
Os dois caminhavam de volta ao restaurante pela mesma trilha. Quando chegaram
entrada, Clarissa estacou e, segurando os dedos de Eduard, disse-lhe baixinho:
Eu no vou entrar.
O qu?
Diga a Toni que ele o maior cozinheiro de toda a Polinsia e que sua cozinha s
fica atrs de seu bom gosto em arquitetura e decorao.
um elogio e tanto. Toni vai ficar feliz. Mas agora me diga o que est
acontecendo... O que pretende fazer? Para onde vai?
Reservar uma suite no Hotel Real, aqui perto. Preciso ficar sozinha um pouco.
Mas todas suas coisas esto em Tiga Falls Lodge. Voc no tem sequer uma
escova de dentes.
Sempre existe uma farmcia e uma butique abertas. No se preocupe comigo, Ed.
Estou perplexo, Cris. No sei o que pensar de sua atitude confessou, bastante
triste.
No nada com voc, Eduard. Preciso ficar s, apenas isso.
Est bem. Respeito sua deciso, embora continue sem compreend-la.
o suficiente, eu acho.
Posso ligar para voc?
Sim.
Visit-la?
3

Acredito que no seja uma boa ideia. Desculpe-me.


Certo. Voc deve ter suas razes, e no vou question-la. Mas saiba que, agindo
assim, est me fazendo muito infeliz.
Sinto muito, Ed. E, pondo-se na ponta dos ps, beijou-o suavemente nos
lbios. At mais.
Eduard ficou parado porta do estabelecimento, vendo-a afastar-se pela passarela
beira do lago. Uma sensao de perda dolorosssima ameaou domin-lo.
Com um gesto brusco, atirou a cabea para trs e respirou fundo. No iria perder
Clarissa Day uma vez mais. No depois de t-la amado e experimentado a doce
convivncia daqueles dias maravilhosos em Tiga Falls Lodge.
Fosse o que fosse, que estivesse a perturb-la, saberia encontrar uma frmula para
mostrar a ela o quanto a amava. O quanto precisava de sua presena para dar um sentido a
sua vida.
Quando subiu as escadas do restaurante, continuava melanclico, mas sua
disposio de lutar pela felicidade era intensa.
No hotel, Clarissa, sentada na cama com a televiso ligada e uma expresso de total
alheamento no belo rosto bronzeado pelo sol, no queria pensar. Negava-se a analisar a
situao na qual se encontrava.
De uma nica coisa estava certa. No viera a Carramer para se tornar concubina de
um aristocrata da realeza. O filho que trazia no ventre merecia uma sorte melhor. Sabia
agora o que era o verdadeiro amor, aquele sentimento completo de alma e corpo que se
espera toda uma vida para se ter. Amava Eduard do fundo do corao e para sempre, mas
sabia quais eram suas chances com ele.
Sendo plebeia, estando grvida e no possuindo nenhuma projeo social, um
casamento com Eduard estava fora de cogitao. Nunca seria aceita na famlia real de
Carramer.
Sem desligar a televiso, estirou-se na cama e dormiu um sono inquieto.
Acordou com a sensao de que algo errado acontecia. Por alguns segundos no
reconheceu o quarto onde se achava. A batida na porta que a despertara voltou a soar, com
educada insistncia. Clarissa foi abrir.
Entrega para a srta. Day. Assine aqui, por favor.
Aturdida, rabiscou seu nome no papel e recebeu nos braos um monte de pacotes e
um grande buque de rosas vermelhas.
Fechando a porta com o p, ela jogou os pacotes no colcho e ficou olhando,
aturdida, para as flores. Um carto dentro de um pequeno envelope, chamou sua ateno.

Abriu-o e leu:
Querida Cris...
J que voc me proibiu de visit-la, estou mandando essas rosas para dizer o quanto sinto
saudade. Estarei em Tricot por mais dois dias. Depois, terei de voltar a Tiga Falls Lodge, para dar
seguimento ao projeto piloto. Espero que nesse meio tempo voc resolva o que quer que a esteja
aborrecendo e me comunique.
Sempre seu, Ed.
P.S.: Resolvi comprar sua escova de dentes e mais umas coisinhas que podem estar lhe
fazendo falta. Espero que no se zangue por essa minha iniciativa. Um beijo.
Colocando as rosas num vaso, Clarissa afastou os pacotes para um lado do grande
leito de casal e, apagando a luz, deitou-se vestida, querendo dormir durante anos.
No dia seguinte, Clarissa despertou cedo e, depois de um banho, abriu os presentes
que havia recebido na noite anterior.
A maioria das roupas e sapatos que Eduard comprara para ela eram sofisticados
demais para se usar a luz do sol. Algumas calas de algodo cru e uma camiseta azul lhe
pareceram prprias para o que tinha em mente.
Durante o desjejum, pediu os jornais dirios e, lendo atenta os anncios, selecionou
alguns que lhe pareceram interessantes. Pouco depois, deixava o hotel em um txi rumo a
uma imobiliria que lhe pareceu de respeito.
O dia todo transcorreu assim, de um ponto a outro na cidade, visitando casas,
olhando apartamentos, calculando preos, discutindo com os corretores.
Quando retornou ao hotel, sentia-se exausta. Os ps doam, e uma dor de cabea
persistente a incomodava. Recusando-se a descer para o restaurante, pediu o jantar no
quarto.
Havia recados de Eduard pedindo para v-la com urgncia. Ela os ignorou. Foi
dormir cedo, depois de um banho demorado.
O novo dia repetiu o primeiro em quase todos os sentidos. Mas, j experiente,
Clarissa no deixou de almoar na hora certa, evitando a enxaqueca que a arrasara na
vspera.
Assim, noite, resolveu dar uma volta, antes de jantar. Escolheu um vestido longo,
azul e branco, sapatos de salto e uma bolsa linda, pequena e de bom gosto. Penteou os
cabelos num coque que deixava seu pescoo livre e terminou o arranjo com um par de
brincos pingentes.
Olhando-se no espelho, sorriu. Achou-se muito elegante, e seus olhos azuis

brilhavam no rosto quase sem maquiagem.


E assim Clarissa saiu para a noite agradvel de Tricot, olhando as vitrinas e o povo,
que deixava o centro de volta do trabalho para suas casas.
O clima estava fresco e muito gostoso, e as caladas eram bem conservadas para os
saltos dos sapatos que usava.
Clarissa lembrou-se da solido no assumida de sua vida na Sua. Se pudesse
voltar no tempo, teria se divertido muito mais, conhecido pessoas alm dos colegas
habituais de estudo e trabalho. Mas no era tarde para aprender a viver. Tinha apenas
vinte e seis anos de idade, e o futuro era uma longa estrada cheia de surpresas a se revelar.
Quando voltou para o hotel, o restaurante estava quase vazio, mas o gentil maitre
veio receb-la na entrada, conduzindo-a a um lugar agradvel longe do bar e do palco,
onde um pianista massacrava Mozart com uma fria destrutiva.
Srta. Day... Permita-me... disse o maitre, inclinando-se. Aquele cavalheiro no
bar diz conhec-la. Gostaria de receb-lo a sua mesa?
Antes que pudesse esboar uma reao, o homem aproximou-se, sorridente, sem
esperar pelo convite.
Boa noite, Clarissa. Voc est linda.
Mark... O que est fazendo aqui?! exclamou, perplexa.
Ora! Para que tanto espanto? Eu no lhe avisei que viria?
No. Voc disse que estava pensando em vir e, se no me engano, mandei que
desaparecesse.
E por falar em desaparecer, o avio que me trouxe de Sydney era uma sucata.
Pensei mesmo que no conseguiria chegar aqui. So todos assim ou foi azar meu? Puxou
uma cadeira e se sentou.
Diga o que quer e suma daqui. No vou estragar minha refeio com sua
presena indesejvel.
Mas que modos so esses? reagiu, indignado. J se esqueceu de que temos
um passado juntos, Clarissa?
Abra o jogo, Mark. Enquanto pode.
Esse homem a est incomodando, Cris?
A voz de Eduard chegou at ela como uma carcia.
Na verdade, est. Obrigada, Eduard.
Cavalheiro, voc ouviu o que a dama afirma. Quer se retirar, por favor?
Muito alto e elegante em seu traje de gala grafite, Eduard no parecia menos
ameaador do que suas palavras educadas deixavam transparecer.
Ah... Ento temos aqui um representante da realeza. Quanta honra. J que no

nos apresentaram, sou Mark Lucas, da Austrlia, o co-autor, digamos assim, do beb que
Clarissa trs no ventre. No mesmo, querida?
Canalha! Ela franziu o cenho.
Eduard sentou-se, muito tranquilo, e, depois de cruzar as pernas, voltou-se para o
intruso:
Parece que o senhor tinha algum tipo de pretenso quando deixou seu agradvel
pas. E creio que no estamos falando de tardios casamentos e fraldas descartveis.
Agora vejo que estou conversando com um verdadeiro lorde. Melhor assim.
Estalou os dedos para o maitre, num gesto de extrema grosseria. Garom, um scotch
duplo, com pouco gelo. Falvamos do que mesmo?
De negcios, eu creio.
Ah, sim... De negcios... Isso.
Ento, sr. Lucas, j que sabe reconhecer um cavalheiro, talvez entenda que no
seria de bom-tom, estragar o jantar de uma bela mulher com temas entediantes como
negcios. No concorda?
Faz sentido. E o que prope?
Que o senhor volte ao bar com seu usque, onde irei encontr-lo em minutos,
para ento conversarmos.
Mark fez um ar de dvida e depois sorriu, com todo o charme adquirido das rodas
sociais, nos quais nada se faz sem interesse, da sexualidade promscua.
Est bem. No quero ser um desmancha-prazeres. E levantou-se. Aguardoo em cinco minutos, Eduard. At mais tarde, Clarissa.
E se afastou.
Meu Deus... ela desabafou, soltando o ar dos pulmes.
Fique sossegada. Eu vou colocar um ponto final nisso.
O que pretende fazer?
Enrolar o engraadinho num pacote e enviar de volta para a Austrlia.
Voc no est pensando... Fitou-o, alarmada.
No, no. Prometo a voc que Lucas tomar o primeiro avio de amanh intato.
Fisicamente, claro. Confia em mim?
Sim.
Em menos de trs horas o problema estar resolvido. Aconselho-a a subir para
sua suite e aguardar l. Darei notcias.
Est bem, Ed. Mas, por favor, no v se prejudicar por esse idiota.
Fique tranquila.
Os dois se ergueram ao mesmo tempo, e Eduard a acompanhou at a sada do

restaurante. Na volta, disse algumas palavras ao matre e entregou-lhe o nmero de um


telefone. Sorrindo, foi ao encontro de Mark, no bar.
Apreciando o usque?
No muito. Tenho tomado melhores.
Isso algo muito simples de se resolver. Piscou um olho para Mark
Gabriel? chamou pelo barman. Arranje-nos uma garrafa daquele usque que costumo
tomar, bastante gelo, e mande para a sala VIP, por favor. Nosso convidado veio de longe
para me ver, e temos muito a conversar. No mesmo Mark?
Voc quem diz, Eduard afirmou, com afetada displicncia. Mas por que
no conversamos aqui? Sinto-me bem confortvel.
Eduard inclinou-se de leve na direo dele e segredou-lhe:
Imprensa, Mark. Esto em toda a parte, voc compreende.
Mark ainda tentou protestar, mas Eduard tomou-o pelo cotovelo e, sorrindo para
uns e outros, levou-o o local reservado.
Assim que a porta se fechou atrs do barman, que sem demora os atendeu na sala
VIP, o tom de Eduard mudou por completo:
Bem, sr. Mark Lucas... E esse seu nome, no mesmo?
Sim.
Fale um nmero bem alto e polpudo, que lhe venha cabea, para comearmos a
conversa da maneira correta.
assim que se fala, Eduard. E serviu-se de uma grande dose de usque. Um
milho um nmero lindo.
Um milho do qu?
De dlares, bvio.
Australianos ou norte-americanos?
Americanos.
Quer dizer que voc, Mark Lucas, est me pedindo um milho de dlares para
calar um segredinho passional que poderia prejudicar meus planos?
um nmero razovel.
Pois eu no acho. Creio que a metade ser o bastante para voc se esquecer da
chantagem que est tentando fazer comigo. Por que, sejamos realistas, isso uma
chantagem.
Eu no diria isso.
Ento, por que eu lhe daria quinhentos mil dlares americanos? No faz sentido,
Mark, meu velho.
Atordoado, mas sentindo a forte presso, ele acabou por concordar:

Est bem. Para mim tanto faz chamar nosso assunto de favorecimento recproco
ou de chantagem. Isso no mudar a cor dos dlares.
Certo, meu caro Mark Lucas. Eduard abriu o talo de cheques. Mas em
nossas ilhas costumamos chamar cada coisa por seu verdadeiro nome.
Ele preencheu uma folha.
ou no uma chantagem o que voc est fazendo comigo? Estendeu-lhe o
cheque assinado.
Os olhos vidos de Mark percorreram a folha, e ele sorriu com evidente alvio.
chantagem, sim. E muito rendosa. Guardou o cheque no bolso. Sem
ressentimentos, Eduard.
E como saberei que voc no voltar a me chantagear, no futuro?
... Isto um problema srio. Mark no cabia em si de tanta satisfao. Tem
alguma ideia?
Tenho.
Caminhando at uma mesa, Eduard apanhou um bloco de notas do hotel e,
retirando uma caneta do bolso, ordenou:
Escreva a: "Eu, Mark Lucas, australiano, solteiro, de posse de todas as minhas
faculdades mentais e sem estar sofrendo nenhum tipo de coao, fsica ou moral, declaro,
para todos os fins, que abro mo de qualquer direito legal que possa eventualmente ter
sobre a prole de Clarissa Day, mesmo se comprovada minha paternidade". Date e assine,
sim?
Aqui, est. Mark estendeu-lhe o papel. Contente?
Depois de ler com ateno o que estava escrito, Eduard respondeu:
Muito. E sorriu largo. E o usque... Bom?
Excelente. Voc bebe bem.
Jeremi? Venha c Eduard chamou meia voz. O matre saiu da cabine de som.
A suas ordens, lorde Eduard.
Voc gravou tudo?
Palavra por palavra, sir.
Ento rode, para que possamos ouvir. E voltou-se para um Mark ainda
confuso. Nunca se sabe... esses aparelhos importados...
Pelo sistema de som da sala VIP soou a voz de Eduard, clara, ntida e um pouco alta
demais:
"Bem, sr. Mark Lucas... esse seu nome, no mesmo?" Um chiado curto.
"Sim."
Um chiado um pouco mais longo.

"Fale um nmero bem alto e polpudo, que lhe venha cabea, para comearmos
a conversa da maneira correta."
Chiado curto.
" assim que se fala, Eduard."
Som de bebida despejada num copo.
"Um milho um nmero lindo."
Diminua o som, Jeremi Eduard pediu ao matre e voltou-se para Mark.
Amanh cedo tem um voo para a Austrlia. Esteja nele. A pena para chantagem e extorso
em Carramer de priso perptua. Portanto, no volte.
Foi at a porta e abriu-a.
Comissrio, acompanhe este indivduo at o aeroporto e certifique-se de seu
embarque.
Os policiais que aguardavam do lado de fora entraram na sala.
Com licena, lorde Eduard o matre o alertou. O senhor est se esquecendo
do cheque.
Pegue para mim, Jeremi, e rasgue-o. Alis, no estava com minha assinatura
verdadeira nele. E saiu em passos largos.

CAPTULO XI
Na suite em que Clarissa estava hospedada, Eduard acabava de lhe contar o
ocorrido na sala VIP.
Eu no acredito! ela exclamou, surpresa. Mark caiu nessa esparrela?!
Com um cheque de meio milho de dlares na mo, Cris, muita gente sensata
perde a cabea. Eduard sorria. Agora, me diga... Por que est fugindo de mim? O que
foi que eu lhe fiz?
Ora, no estou fugindo de voc...
No mesmo? Ele arqueou as sobrancelhas. Nesse caso, por que est
procurando uma casa por toda a cidade? No para deixar Tiga Falls Lodge e a mim?
Como sabe disso?
Segui voc por toda parte confessou, sem vacilar.
Voc... o qu?! Clarissa arregalou os olhos azuis, numa expresso perplexa.
Ouviu muito bem o que eu disse. E fitando-a nos olhos, Eduard exigiu:
Agora, pare de se esquivar e me fale por que est agindo assim.
Clarissa baixou os clios. No havia alternativa, ela bem o sabia. E, quando os
3

ergueu, foi para expressar a mais pura verdade:


No por mim, Eduard... Mas no quero que meu filho pague o preo absurdo
de nascer de uma me concubina da nobreza de Carramer.
Agora era Eduard quem parecia atnito.
Mas por que aconteceria tal coisa? De onde tirou essa ideia maluca?!
Bem, voc nunca me falou em casamento. E eu compreendo que um homem em
sua posio...
Eduard a calou com um beijo apaixonado que fez Clarissa se esquecer, por alguns
momentos, do que falava.
Voc quer se casar comigo, Cris? sussurrou, com imensa ternura.
No.
Meu Deus... As mulheres so de enlouquecer o mais sensato dos homens!
Eduard parecia estar entre ansioso e irritado. O que mais devo fazer para que me aceite,
Cris?
Voc no falou que me ama.
A risada de Eduard era de grande alvio.
Amo voc, e a quero pelo resto de meus dias meu lado. Case-se comigo, Cris,
por favor...
Est bem, Ed. Achei que voc nunca iria dizer isso.
Isso o qu?
Voc sabe...
Eu te amo, Clarissa Day. E voltou a beij-la com paixo.
A Sua era um pas muito organizado e limpo. Sua medicina, uma das mais
avanadas do planeta. E foi nesse pas, que Clarissa tanto amava, que Eduard submeteu-se
operao que aguardara por tantos anos.
Na sala de espera, Clarissa corria o olhar por uma revista feminina de moda infantil,
equilibrando-a sobre o ventre imenso.
Um mdico entrou e aproximou-se dela, para anunciar:
A senhora j pode ver seu marido. Quer que eu a ajude a chegar ao quarto dele?
No. S a me levantar. Como foi a cirurgia?
Temos noventa e nove por cento de chance de ter sido um sucesso estrondoso.
Ela sorriu, comovida:
Eu sabia!
Como?
que moramos numa ilha do Pacfico, onde as pessoas tm o dom de atrair o

melhor.
Gostaria de conhecer esse lugar. O mdico ajudou-a a se erguer. Imagino
que seja um grande trabalho sustentar-se por dois disse, tocando de leve a grande
barriga dela.
Dois, doutor? Clarissa continuava a sorrir.
Sim. Lgico que estou me referindo senhora e ao futuro herdeiro.
Nesse caso, melhor se corrigir.
Como assim, sra. Marigny? o doutor indagou, sem entender.
Em vez de dois, melhor dizer quatro. E ante o espanto do mdico, Clarissa
esclareceu: Afinal, estou esperando trigmeos.
Minha nossa! O dr. Buffay levou a mo cabea, incrdulo. Nesse caso, s
me resta dar-lhe os parabns e desejar, desde j, felicidades a toda a famlia.
Oh, muito obrigada, doutor!
Conversando, ambos caminharam por um extenso corredor e chegaram porta do
quarto.
Deitado na cama, com o rosto calmo e o olhar cheio de amor, Eduard sorriu para
ela.
Venha aqui, minha querida. Quero lhe dar um beijo.
Com o corao aquecido por aquelas palavras, que traduziam tudo o que mais
desejava no mundo, Clarissa aproximou-se do leito e beijou o marido.
Assim que os trigmeos nascerem, veremos se sua operao deu certo... ela
murmurou, com um jeitinho malicioso.
Estou apostando que deu Eduard sussurrou.
Eu tambm. Aprendi a ter f nas belas coisas da vida, l na ilha. E isso que algo
que jamais perderei.
Ambos se fitaram por vrios minutos. E, como se pensasse em voz alta, Clarissa
indagou:
Ser que mereo toda essa felicidade?
Apenas o silncio e o sorriso de Eduard foram suficientes para responder a Clarissa.
Mas o sol do meio da tarde, como se quisesse participar daquele momento especial, lanou
seus raios atravs da janela, desenhando rstias douradas no cho. Rstias que eram como
um sinal mgico de que a felicidade no tinha limites, que sempre havia a possibilidade de
ser maior... Muito maior.
Nunca me esquecerei deste momento Clarissa segredou, pressionando a mo
de Eduard, como se refizesse, uma vez mais, o pacto de um amor que duraria para sempre.

Os trigmeos, dois meninos e uma menina, haviam completado dez meses. Eram
saudveis, belos como todos os bebs, e j engatinhavam pela casa, descobrindo os limites,
os espaos...
Clarissa e Eduard, com a ajuda de uma bab nativa da ilha, que tinha criado quatro
filhos e, portanto, sabia reagir com tranquilidade a todos os imprevistos, iam guiando os
trigmeos em suas primeiras descobertas.
Eduard era o mais apavorado. Sempre que um dos bebs chorava sem motivo
aparente, ou parecia inquieto, corria a chamar o pediatra. Rindo, a bab o chamava de
marinheiro de primeira viagem e pedia-lhe calma, enquanto tentava descobrir o motivo
que estava perturbando o beb.
A princpio, Clarissa tambm se espantava com o sossego da bab. Mas logo
acabara se convencendo de que ela sabia muito bem o que dizia e fazia.
Certa tarde, quando um dos filhos puxou a toalha rendada de uma mesa, fazendo
vir abaixo um vaso de cermica, que se despedaou contra o cho de madeira polida, a
bab, Rose Marie, comeou a recolher todas as toalhas, panos e objetos quebrveis que
pudessem causar futuros acidentes.
O que est fazendo, Rose Marie? Eduard perguntou, estranhando.
Estou evitando novos sustos, evidente. Numa casa onde h crianas,
precisamos saber logo de incio quem d as ordens. So elas e pronto. Portanto, de hoje em
diante, teremos de fazer algumas modificaes neste lar. Talvez ele no fique to bem
decorado e cheio de detalhes como antes, mas afinal...
Voc est certssima, Rose Marie. Clarissa compreendeu de imediato a sbia
atitude daquela boa mulher.
Enquanto a ajudava a retirar do caminho dos trigmeos tudo o que pudesse cair, ou
quebrar, comentou:
No sei o que faramos sem voc, minha querida.
Ora, a senhora e seu marido aprenderiam sozinhos... Pois a vida a melhor
escola.
Oh, no! Eduard retrucou, ajudando-as. Acho que eu enlouqueceria antes
de me tornar um pai menos apavorado do que j sou.
Rose Marie, lanando um olhar cmplice para Clarissa, sorriu ao recomendar:
Desculpe-me, senhor, no quero parecer intrometida, mas melhor deixar a
tarefa de recolher os objetos para mim e para sua esposa.
Por que diz isso?
Porque acho que um de nossos bebs est precisando de sua ajuda. Rose Marie
apontou o menor deles, que naquele exato instante havia descoberto o fio do telefone e o

puxava com insistncia.


Minha nossa! Eduard precipitou-se na direo da criana. Desse jeito voc
vai tomar um choque, meu filho!
E pegou-o no colo, apertando-o contra o peito. Ainda sorrindo, a bab tranqilizouo:
No se preocupe, senhor. Telefone no d choque.
Nunca se sabe. Eduard acariciava os cabelos escuros do menino. Nunca se
sabe...
As mulheres riram, divertidas. E Clarissa indagou:
Diga-me, Eduard, voc algum dia pensou que seria um pai to amoroso?
Minha querida... Ele a fitou, com aquele brilho nos olhos que nunca
esmorecia. Eu nem sonhava em ser pai, lembra?
Ah, claro! Clarissa assentiu, lanando um olhar significativo ao relgio de
parede.
J fazia vrios dias que vivia na expectativa de um fato... Uma leve possibilidade,
cujo desfecho talvez representasse uma felicidade ainda maior do que j possua.
Cerca de uma semana atrs, ela fora at um ginecologista, em Tricot, para fazer um
exame. E, se as coisas corressem bem, a famlia logo aumentaria.
Para evitar que Eduard ficasse ansioso, nada lhe disse. Queria, primeiro, ter certeza.
Mas agora uma ideia acabava de lhe ocorrer, e Clarissa resolveu coloc-la em prtica.
Escute, Rose-Marie, ser que voc poderia ficar com as crianas, alm de seu
horrio de trabalho?
Sem dvida, senhora. Pode contar comigo.
Obrigada. Acertarei essas horas extras com voc no final do ms.
No se preocupe com isso, senhora.
Voc tem algum compromisso para o final do dia de hoje, querida? Eduard
interveio.
Sim. Clarissa disfarou o sentimento de alegre expectativa que a invadia.
Nesse caso, eu posso ficar com os bebs. Assim, pouparemos Rose Marie.
Acontece que eu quero que voc v comigo a esse compromisso Clarissa
sentenciou.
mesmo necessrio?
Pode apostar nisso.
E onde o tal compromisso? Aqui mesmo, na ilha?
Bem, teremos de ir at Tricot.
Para qu? Eduard perguntou, curioso. Que eu me lembre, j fizemos as

compras do ms l, na semana passada.


No se trata disso.
Ento, o que voc tem a fazer em Tricot, Cris?
Eu lhe contarei no caminho. Afastando-se, Clarissa disse: Vou me aprontar.
E acho que voc deveria fazer o mesmo.
Nossa, quanto mistrio! Eduard entregou o beb que segurava a Rose Marie.
Mame est cheia de segredos, hoje... falou com suavidade, beijando-o nos
cabelinhos.
Aquele era Jean, que havia nascido por ltimo. O primeiro a nascer fora Jonathan.
Jeanne, a garotinha, viera luz em segundo lugar. Era a nica que possua cabelos loiros,
como os de Clarissa. Os outros dois tinham cabelos escuros. Quanto aos olhos, eram
claros, como os de todos os bebs.
O helicptero de Eduard ergueu voo e ganhou o cu azul, que j se tingia de
dourado e prpura, devido ao crepsculo.
Nunca me cansarei de contemplar essa linda paisagem dizia Clarissa,
emocionada, admirando a ilha desde o alto.
Ainda bem que voc perdeu o medo de voar. Eduard sorriu. Eu j no
aguentava mais andar naquela lata velha...
Pois saiba que aquela lata velha, como voc diz, foi o melhor carro que pude
alugar, quando cheguei aqui.
Agora, ela possua uma reluzente caminhonete cor de vinho e um carro esporte.
Mas, de fato, j no tinha medo de voar. E assim costumava ir a Tricot voando, quando
acompanhada de Eduard.
Depois de uma viagem breve, o helicptero pousou em Tricot.
Voc ainda no me contou o que viemos fazer aqui Eduard afirmou, quando
ambos deixavam o aeroporto. Para onde vamos, agora?
Ao consultrio do dr. Hernandez.
O ginecologista?
Sim.
Est com algum problema, Clarissa? ele reagiu com preocupao.
Nada disso, amor. Trata-se apenas de um exame de rotina, que fiz outro dia. E
vim pegar o resultado. Para que Eduard no fizesse mais perguntas, acrescentou:
Achei que poderamos aproveitar a ocasio para jantar no restaurante de Toni. O que acha?
uma tima ideia. Mesmo porque faz meses que no temos tempo para ns...
De fato, a vida de ambos era consumida, em sua maior parte, pelas crianas. S
noite, depois que a bab partia e os bebs dormiam, era possvel desfrutar de um pouco de

intimidade... Que Clarissa e Eduard sabiam valorizar muito bem.


Em muitas ocasies passavam a noite se amando e, pela manh, sentiam-se
exaustos, mas felizes.
Passeios a ss, entretanto, estavam quase que fora de cogitao. Por isso, aquele
momento era mesmo muito especial.
Voc teve uma boa ideia, me convidando para vir a Tricot.
Seguiram andando at o consultrio do dr. Hernandez, que ficava a poucas quadras
do aeroporto.
Meu caro, eu sempre tenho boas ideias! Clarissa retrucou, sorridente.
Eduard nada respondeu. Apenas tomou-a nos braos e beijou-a, com um ardor que
se redobrava a cada dia.
Clarissa tinha hora marcada no consultrio do dr. Hernandez e no tardou a ser
atendida. Sentada diante da mesa do mdico, aguardava, ansiosa, pelo resultado do
exame.
Espero que o senhor tenha uma boa notcia para mim, doutor disse, um tanto
ofegante, devido s batidas descompassadas do corao.
O mdico sorriu, ao retirar um envelope de um fichrio sobre a mesa:
A senhora me parece muito bem de sade... E de esprito.
Por que diz isso?
Porque sua felicidade, ao lado de seu marido e seus filhos, algo que ilumina o
ambiente a seu redor.
Espero que tudo continue assim.
No sei... O mdico baixou os olhos para o papel que acabava de retirar do
envelope. Em seguida dobrou-o, guardou-o de volta e entregou-o a Clarissa. Parece que
as coisas vo mudar.
Como assim? Ela prendeu a respirao. H algo errado, doutor?
No, senhora. H algo de muito certo. E o dr. Her-nandez disse-lhe: A
senhora vai ser me de novo.
Uma onda de pura felicidade invadiu Clarissa. E, por alguns instantes, no
conseguiu falar.
Quer que eu chame seu marido para lhe darmos a boa notcia?
No, obrigada, doutor. Acho que farei isso sozinha.
Como quiser. Estendendo a mo, o dr. Hernandez a cumprimentou: Meus
parabns! Volte daqui a um ms, para uma nova consulta.
Claro. Muito obrigada!
Clarissa precipitou-se at a porta, mas interrompeu o gesto de abri-la. Respirando

fundo, procurou se controlar. Afinal, ainda no havia chegado o momento de contar a


Eduard.
Esse momento chegou, cerca de meia hora mais tarde, quando, sentada mesa do
restaurante de Toni, Clarissa recusou a sugesto de Eduard para tomar um drinque antes
do jantar. E pediu um suco de laranja.
Por que no quer me acompanhar num drinque? Eduard perguntou, quando
Toni se foi para providenciar os pedidos.
Acho que uma futura mame no deve beber.
Foi a afirmao singela de Clarissa.
O que est dizendo?
Em vez de responder, Clarissa apenas levantou-se e contornando a mesa, tomou a
mo de Eduard, que tambm se ergueu.
Estou lhe dizendo, meu querido e nico amor, que ser pai dentro de oito meses.
Eu?! Eduard estava boquiaberto. Pai?!
Sim. Colocando a mo de Eduard sobre o ventre, Clarissa acrescentou:
Aqui est o mais novo fruto de nosso amor.
A emoo se estampou no rosto de Eduard, que a princpio inclinou-se e pousou
com delicadeza os lbios sobre a barriga de Clarissa. Depois, tomando-a nos braos,
beijou-a com ardor.
No havia nada a dizer... Apenas a sentir. Afinal, quais palavras poderiam definir o
que ia no corao de Eduard e Clarissa, naquele momento mgico de indescritvel
felicidade.

Fim

VALERIE PARV vive e respira romance e est escrevendo um guia de como


ser romntica, creditando ao marido, com o qual est casada h quase trinta anos,
sua inspirao.
Quando no est escrevendo suas novelas, livros no-ficcionais e falando de
romance nas rdios e televises da Austrlia, Valerie cozinha, assiste srie de tev
Star Trek e diverte-se corn suas casas de boneca. Valerie concorda com o ator
Nichele Nichols que diz: A diferena entre o fato e a fantasia que a fantasia no
aconteceu ainda.