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Anlise Semitica (Discursiva) do Mito (Alegoria) da Caverna de Plato em A Repblica. Edno G.

Siqueira
O real nunca "o que se poderia achar" mas sempre o que se deveria ter pensado.
Gaston Bachelard.

Para o estudo da Discursividade em A Caverna (

), exploraremos as categorias tema,

figuras e enunciao (debreagem enunciva/enunciativa e embreagem). Trata-se de uma alegoria que


descreve figurativamente um percurso que, segundo a fortuna bibliogrfica sobre o tema (A Repblica de
Plato), indexa temas diferenciados. Indicaremos a seguir os temas e seus ndices figurativos conforme
encontrados na narrativa alegrica O Mito da Caverna1. A narrativa da caverna, seus habitantes, como se
relacionam (cognitivamente) consigo mesmos, com os demais e com os fenmenos que os cercam figuram o
sujeito e os modos de seu conhecer, o prprio conhecimento, de si, dos outros e dos fenmenos no mundo.
Esses modos sero descritos atravs de figuras, de metforas que os tematizam, bem como, introduzem a
discusso (i) acerca dos critrios para a definio de tipos de relao entre sujeitos e objetos, (ii) sobre a
natureza dos objetos do conhecimento (se suas qualidades dependem dos sujeitos que percebem
empirismo, fenomenalismo, racionalismo - ou, se so independentes dos sujeitos, existindo em si idealismo,
(iii) sobre o valor de verdade do conhecimento (falso, verdadeiro), (iv) sobre a justificao e verificao do
valor de verdade.
As sombras (ski(s); , ) projetadas no fundo da caverna so existncias reais para seus
habitantes. So tomadas como entidades independentes da percepo, da seu realismo, pois no dependem
de um sujeito que as perceba. Essas caractersticas retratam um nvel de relao entre sujeito e objeto
chamado de realismo ingnuo ou perceptual: o conhecimento perceptivo de objetos e fatos externos; a
crena de que esses so o que so como se mostram e que o so independentes de nossa percepo. Na
alegoria, as sombras, seus percebedores e o resultado da percepo representam o conhecimento do tipo
ilusrio, como os pais gigantes para uma criana, ou a suposio de algum ao longe na penumbra, quando de
fato, ao aproximarmo-nos, mostra-se um manequim. Ou como a crena no sonho quando dormimos. Esses
exemplos so figuras para o tema do conhecimento incerto, sensvel, no justificado, errneo, no
verdadeiro, do tipo que se obtm do\no fundo da caverna: iluso no digna de ser chamada conhecimento.
Plato chama essa relao de conhecimento indireto de objetos, de eikasia: traduz-se por conjectura ou
convico criadas a partir da percepo sensorial de cpias de objetos. Eikasia vem do verbo ekasein
() cuja raiz significa tratar alguma coisa por outra, por similaridade. Da o engano. No se tem contato
(sensorial) com o objeto, mas, com uma cpia desse. A relao se estabelece entre o sujeito e a imagem do
objeto (eikon, eidolon). Nossa representao mental, nossas palavras para comunic-las, tornam-se cpias das
cpias percebidas.
O estado mental que representa a relao entre sujeito e cpia do objeto chamado f, crena, ou
pistis que resulta da relao perceptiva. Essa crena propriamente uma conjectura, uma convico. Na
1

Plato. Dilogos: A Repblica ou sobre a justia. 3. Ed. Trad. Carlos Alberto Nunes. Belm: UFBA, 2000.

Caverna a pistis a relao que se estabelece entre sujeito e objetos sensveis, como por exemplo a parede
em que se projetam as sombras.
O estado de permanncia no fundo da caverna (splaio, ) e o acesso s sombras como nica
realidade possvel e verdadeira, figuram o estado de no-progresso, inrcia (estase,

statiks,) dos sujeitos do conhecimento. No h moventes porque no h problemas quanto aos

fenmenos e sua apreenso. Tudo se d naturalmente e a realidade assim como parece, como se apresenta
aos sentidos. Todo o mundo parece resumir-se nesse acesso que tomado assim, no problematicamente.
Sem incmodo, espanto ou admirao, um ciclo fechado como o crculo que se fecha quando so cerradas as
algemas que prendem num aprisionamento invisvel. As algemas no percebidas tematizam essa condio de
inconscincia, de no problematizao. Os homens no se percebem aprisionados por grilhes. Essa
inconscincia da prpria condio figura que tematiza o estado de no suspeio de si, do mundo e de seus
fenmenos e dos modos de apreend-los como problemticos. Os fenmenos do e no mundo so tomados
como o mundo. Supe-se que so verdadeiros porque os sentidos assim atestam. O valor de verdade dos
fenmenos verificado a partir dos sentidos. Supe-se tambm que os fenmenos so verdadeiros porque
existem em si e em independncia dos sentidos para perceb-los. No se leva em considerao, no fundo da
caverna, que o modo de conhecimento a percepo sensorial. O conhecimento desse nvel no implica
reflexo (meta-conhecimento). No se leva em considerao que os fenmenos so percebidos pelos dados
mediados pelos sentidos. E porque so tomados como imediatos, o objeto parece ser o que . No se suspeita
ou se problematiza a mediao. Para o esprito cientfico, todo conhecimento resposta a uma pergunta. Se no h
pergunta, no pode haver conhecimento cientfico. Nada evidente. Nada gratuito. Tudo construdo.

Todo esse contexto introdutrio de figuras e temas redunda em uma iterao sobre o tema do
conhecimento no justificado logicamente ou crena, tambm aqui, chamado de opinio, a dxa,

.A

opinio um conhecimento relativo, em termos de objeto, que est submetido transformao, quanto em
termos de sujeito, que no tem certeza integral sobre ela. Relaciona-se incerteza, falsa certeza, ao erro
no sabido, ao saber do consenso, da tradio. A opinio pensa mal; no pensa: traduz necessidades em
conhecimentos. G.Bachelard.
Ope-se opinio (dxa, crena) cincia (epistme, ) representada pelo conhecimento do sol
(lios, ). O sol aqui figura que tematiza o conhecimento verdadeiro (justificvel e verificvel
racionalmente) como um objeto lgico (objetos demonstrveis atravs de argumentao, alvos de justificao
dedutiva). Mas, o sol tambm figura ou smbolo da Verdade, do Bem e da Justia, que por sua vez so
objetos axiolgicos (xios, : valor). So temas diferentes assumidos por uma nica figura porque
referidos a contextos semnticos diferentes. O que as figuras impem uma intertextualidade no corpus
platnico: sombra na Repblica o objeto que produz um conhecimento incerto em alto grau: percebe-se a
cpia da cpia, mas em outro livro sombra pode possuir outro sentido. Quando se traduz sombra na
Repblica, leva-se em conta os outros valores semnticos desse termo-conceito no conjunto da obra e se
decide pelo contexto atual em comparao aos demais, que sentido prefervel. Com o sol, o mesmo ocorre.

O sol na caverna figura que tematiza primeiro a possibilidade de conhecer pelo raciocnio objetos externos
ao sujeito e que tem existncia em si, mas so perecveis, no ternos, no universais ou no necessrios.
Ento, o sol tambm representa as formas eternas, universais e necessrias.
O caso do sol exemplar: os tratamentos semnticos variam e se misturam (metafsica o sol
representa o Bem\a Justia; ontologia o sol um ente externo e independente de meus sentidos;
epistemologia o sol figura a possibilidade de se ir da aparncia essncia, das crenas ao saber, a
possibilidade de distino entre falso e verdadeiro; axiologia o sol representa um valor supremo e que se
pode conhecer, a Verdade). Esse efeito polissmico do sol remete polissemia que fundamenta a alegoria
que tematiza os problemas do conhecimento, da ascese filosfica, do dever tico e poltico. No que se refere
ao tema Problematizao do Conhecimento, o percurso de gerao de sentidos da Alegoria da Caverna tem
como grande par de oposio dxa versus epistme. Essa oposio em Plato pode ser entendida como (i)
relao de contradio e como relao de (ii) contrariedade (um efeito discursivo no ilgico porque se vale
do recurso narrativo da alegoria e da polissemia que esse recurso causa). No primeiro caso o que se tematiza
o critrio para a definio do valor de verdade que subtrai aos sentidos (dxa) confiabilidade porque
subjetivo, particular, privado. Ento, ou o conhecimento verdadeiro ou falso, no podendo haver meio
termo. Contudo, no segundo, a relao de contrariedade admite a coexistncia dos dois modos de
conhecimento uma vez que para se atingir o exterior da caverna, teve-se que viver ao modo de seu interior,
ou, do sensvel ao inteligvel, dos sentidos s idias. Esse trajeto de amadurecimento se assemelha aos
estgios de conhecimento que se transformam do mais concreto ao mais abstrato, da infncia tenra aos anos
adultos. Coexistem como extremos de um percurso. Veja-se que a figura do trajeto tematiza a dialtica posta
aqui como um mtodo de ascendncia do erro ao acerto, do falso ao verdadeiro, da sensvel ao inteligvel. A
estadia encarcerada e inconsciente no fundo da caverna, a quebra das algemas e o caminhar at o exterior,
com suas descobertas, figuram o tema do homem que atinge a maioridade epistemolgica ao estabelecer
relaes cognitivas objetais atravs da cincia, da filosofia, da metafsica, abandonando o nvel primrio
(sensvel) de relao com os objetos do conhecimento (consigo, com o mundo, com o prprio conhecimento).
Se a eikasia corresponde a estado mentais tais como desejos, sensaes, emoes e percepes, em
Plato, a palavra dxa, que se traduz por crena, opinio justificada. Implica duas classes semnticas: a
opinio no campo do conhecimento remete ao conhecimento obtido atravs dos sentidos e justificado por
esse meio. Remete tambm ao campo das virtudes, campo dos valores, porque a opinio representa as
crenas supostas (em seu valor de verdade) como verdadeiras ou falsas. Esse nvel de crena ultrapassa a
ignorncia (gnoia, ) que representada pela escurido (escurido, ). A dxa na caverna crer
que as sombras so verdadeiramente os objetos reais. um modo de conhecimento posterior eikasa.
Quando no trajeto de sada da caverna, ao descobrir haver homens que carregam esttuas que
projetam sombras, o sujeito do conhecimento rejeita o antigo valor de verdade da antiga crena. Ele capaz
de associar a relao de causa e efeito e descobre a falsidade da crena que abraava. Esse raciocnio
chamado de diania; faculdade de elaborar concluses a partir de uma srie de proposies e argumentao.

Diania processo e produto dessa capacidade. Traduz-se sem mais por razo, outras vezes por razo
discursiva, pensamento (Latim: intellectus, cogitatio).
Depois de observar o sol e analisar seu papel na produo da iluminao que acaba por produzir as
sombras ao final da caverna, raciocinando sobre esse contexto, o sujeito do conhecimento pode saber que se
encontra em uma relao de conhecer a verdade do um fato, do fenmeno e dos objetos com que se
relaciona. Esse nvel de conhecimento descrito por Plato como nos e traduzido por intuio intelectual.
Tal termo parece indicar a referncia a um saber do tipo indutivo: do particular se chega ao universal.
Ao ver o sol, o sujeito do conhecimento percebe o que lhe aconteceu no trajeto de sada da caverna:
um trajeto de libertao da ignorncia at verdade. Mas o trajeto de polos que se mostram opostos o levou
a negar cada uma das afirmaes que havia feito sobre a verdade do conhecimento. Esse trajeto em que
afirmaes se anulam em face de argumentos que lhes so contrrios chama-se dialtica: mtodo atravs do
qual, levando-se em conta a natureza contingente dos fenmenos e objetos, possvel chegar ao
conhecimento da Essncias, Formas, Causas Primeiras, Leis (onta: aquilo que em si). Esse o conhecimento
cientfico propriamente falando, pois no est sujeito alteraes pois o objeto no se modifica porque
necessrio, existe em si. Esse saber dos objetos metafsicos a epistme (em Latim, scientia). O conhecimento
de objetos universais. O sol fsico no eterno; teve comeo e ter fim. Ento, h um sol essencial, no mundo
das formas eternas (eidos), e um saber sobre essa realidade um conhecimento epistmico. A cincia ou
saber das realidades metafsicas, sejam elas lgicas (dedues, aritmtica, conceitos universais), axiolgicas
(Verdade, Bem, Justia).
A sada da caverna, o percorrer penoso e adaptativo figura para o tema dialtica: um adjetivo
substantivado, derivado do verbo dialgomai, composio de lgo, falar, e di, preposio que indica um
movimento. A dialtica um movimento de ascenso espiritual pela progresso pelos nveis de
conhecimento: a sada da escurido ou ignorncia (agnse), a ultrapassagem das sombras ou conhecimento
sensvel (dxa; pstis, : crena), a adaptao luz externa ou como uso da razo que ultrapassa a crena e
estabelece hipteses racionais (eikasa, conjectura) que partem do conhecimento sensvel, mas o ultrapassa,
atingindo ento o nvel da cincia, um nvel do conhecimento cujos objetos so as Essncias, realidades
eternas e universais, leis dedutivas, princpios primeiros dos fenmenos e realidades existentes em si mesmas.
Chega-se a contemplar o Sol, as Essncias, pela nosis (nnoia, : conceito; noema, : pensamento;
nesis: razo intuitiva capaz de atingir entes universais).
A sada da caverna figura o trajeto ascensional do intelecto prtico (nous praktiks), que se aplica s
realidades sensveis, ao intelecto racional, razo discursiva, especulativa e hipottica (nous dianoetiks), at
que se atinja o intelecto ou razo intuitiva (nous noetiks), que se aplica ao acesso s realidades universais
que constituram o saber verdadeiro, a cincia ou episteme.

A Discursividade na Caverna
A discursivizao o mecanismo pelo qual se instaura no texto (enunciado) as categorias de pessoa, de
espao e de tempo da enunciao (o discurso, as proposies). Seus mecanismos bsicos so: a Debreagem
Enunciva que produz discursos de terceira pessoa, o que causa um efeito de objetividade no texto; a
Debreagem Enunciativa que produz discursos em primeira pessoa, conferindo ao texto, efeito de
subjetividade, a Embreagem corresponde a um mecanismo discursivo em que ocorre uma suspenso das
oposies de pessoa, de tempo e de espao.
Uma alegoria (allos, , : outro; agoreuein, : "falar em pblico") uma figura de
linguagem e de retrica. Seu uso visa produzir polissemia: uma figura remete a mais de um tema, causando o
efeito de possibilidade de variao na compreenso, o texto se compe de metforas decodificveis a partir
de critrios diferentes. A alegoria, a fbula, a parbola so exemplos clssicos de textos sapienciais (narrativas
gnmicas) que prescrevem modalizaes do ser: dever saber/crer/fazer/sentir. Sua funcionalidade retrica
est em se criar uma apreenso figurativa, tpico de narrativas no argumentativas racionais. Curioso no caso
de Plato cujo tema central o acesso racional aos entes inteligveis, s essncias. Contudo, temos como
leitura possvel, o caminho ascensional do homem que se liberta da iluso mundana das transformaes e
acede ao mundo de entidades supranaturais. H meno expressa s realidades metafsicas, mas tambm, h
algo de mstico e esotrico (remisses ao Pitagrico, rfico, Mistrios Eleuses) cujo registro narrativodiscursivo o hermetismo to prprio desses recursos de linguagem; vus que ocultam e revelam pelos
deslocamentos dos significantes e seus sentidos possveis. A figuratividade das alegorias causa tambm efeito
de uma leitura potica que remete apreenso passional do tema, no racional, no passvel de se
estabelecer entre a dicotomia verdade/falsidade. Se essa assero for cotejada com a tematicidade da
Caverna, temos: ou o retorno doxa via registro potico, ou a afirmao de que esse modo de apreenso se
aproxima da intuio e, portanto, seria um saber cientfico (epistme). Mas, sabemos do tratamento
dispensado por Plato poesia (depreciativo, detratador) e assim, pode-se crer que a funo actancial da
escolha por uma alegoria tenha sido a de simplificar a exposio das teses a serem expostas a no iniciados,
aos nefitos uma vez que os temas concentrados nesta seo da Repblica so tratados argumentativamente
em outros momentos do corpus platnico. Ao mesmo tempo, se servir do hermetismo desse tipo de recurso
lingustico para afirmar sua doutrina, para aqueles que pudessem decodific-la.

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