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TEORIA LIBERAL OU PROPRIETAL?

UMA ANLISE DO SEGUNDO


TRATADO DE GOVERNO DE JOHN LOCKE1
Wallace dos Santos de Moraes2
Quais so os principais postulados do capitalismo no qual vivemos? Como eles
foram pensados e justificados teoricamente? Qual foi o primeiro autor a defender a
propriedade privada sem qualquer limite? Quem deu os primeiros passos na construo
do arcabouo liberal clssico?
O estudo da teoria de Locke nos ajudar a encontrar respostas para essas e outras
questes. Podemos adiantar que se trata de um texto muito atual, embora tenha sido
escrito no final do sculo XVII. Olhando retrospectivamente, percebemos tambm que
os escritos de Locke foram extremamente vitoriosos, juntamente com a legitimao do
capitalismo e dos principais princpios do liberalismo. Vamos ao debate.
No sculo XVII foram muitas as transformaes em curso em toda a Europa e,
em particular, na Inglaterra. Ocorreu a transio das relaes jurdico-polticas do
feudalismo para o capitalismo e a disputa em torno dos dois projetos era enorme.
No plano econmico, existiam terras comuns, terras privadas e terras reais.
Observamos que a produo j naquele momento se voltava para os nascentes mercados
nacionais, fruto da expanso da economia mercantil, e para os grandes proprietrios a
conquista da maior quantidade de terra fazia-se necessria. Concomitantemente,
aconteceu o cercamento dos campos com a expulso dos camponeses, gerando um
exrcito de desempregados.
Tambm de nosso conhecimento a existncia do confronto entre a Coroa e o
Parlamento em torno da (in)violabilidade da propriedade que acabou resultando na
chamada Revoluo Gloriosa em 1689. Uma das causas da revoluo inglesa est em
que os Stuarts (realeza) fogem ao ideal de consenso com os Lordes e com os Comuns,
reivindicando o direito divino dos reis, com vistas a aumentar os impostos sobre a
propriedade. Alm disso, os Stuarts optam pela instaurao das Cortes de Tutela e por
multar quem cercasse as terras comunais. Todos estes aspectos ou violavam a
propriedade dos sditos (grande proprietrios, principalmente) ou eram um entrave para
a transformao da propriedade comum em propriedade privada.

Este texto aborda algumas ponderaes discutidas em minha dissertao de mestrado cujo ttulo O
Lugar Conceitual da Propriedade no Segundo Tratado de Governo defendida em 2003 no IUPERJ.
2
Professor da UFF (PURO). Doutor em Cincia Poltica (IUPERJ).

Elucidado este quadro de extrema importncia para a questo da propriedade,


resta saber: qual a posio tomada por Locke?
Uma revoluo sempre marca as mentes das geraes que dela participam e das
posteriores. John Locke no foge regra e com estas marcas que escreve o Segundo
Tratado de Governo. Veremos que sua defesa da ordem e da lei vai exatamente de
encontro ao que fora defendido pelos Stuarts, bem como contra as propostas dos diggers
ou levellers autnticos, alm de outros grupos populares que defendiam o cultivo
coletivo das terras, a proibio do comrcio delas bem como do cercamento das terras
comunais.3
O objetivo deste pequeno texto fazer uma discusso em torno da lei e da ordem
na forma como concebida no Segundo Tratado de Governo de John Locke. Neste
sentido, resgatamos brevemente o contexto histrico. Salientamos que a discusso gira
em torno dos direitos de propriedade.
Como norte da anlise, no podemos deixar de conceber que os escritos de
Locke esto inseridos em uma Inglaterra partida, com idias antagnicas inconciliveis
que resultaram na Guerra Civil e na Revoluo. Um olhar do sculo XXI no pode
deixar de conceber que as palavras de Locke representam as idias de foras vitoriosas.
Vitria esta que se relaciona com o triunfo da poca Moderna sobre a Idade Mdia, do
parlamento sobre a realeza, do individualismo sobre o coletivismo, e da propriedade
privada sem qualquer funo social sobre a propriedade com esta atribuio.
Se a Inglaterra estava partida, um texto poltico que se pretende ser aceito por
todos e, conseqentemente, hegemnico, precisava ser o mximo convincente e, em
certa medida, conciliatrio. Para tanto, Locke inicia concordando com os argumentos
antes vigentes, mas claramente em declnio, para depois tergiversar. Assim, ele comea
utilizando um denominador comum central Deus e os escritos bblicos , afirmando
um preceito medieval sustentado pelo tomismo, que no justifica a posse para alm de
suas possibilidades de emprego do trabalho. Deste modo, todos tinham direito
propriedade por lei natural e, pari passu, h uma exaltao do trabalho, que se coaduna
com a doutrina protestante. Contudo, a confirmao destas premissas que podemos
chamar de medievais com exceo da forte valorizao do trabalho , as quais so
defendidas por seus opositores, apresenta-se na sua teoria apenas no passado. Em

Ver Hill (2001b).

contrapartida, sua doutrina assevera que, com a criao do dinheiro, as posses desiguais
so justificadas pelo mrito.
O texto de Locke est em perfeita consonncia com os costumes de sua poca.
Ele no dedica uma linha para a defesa da participao direta dos aproprietrios nos
rumos do Estado. A sociedade patriarcal inglesa do sculo XVII foi aceita por Locke,
com a excluso das mulheres e dos assalariados de qualquer participao poltica. No
obstante, do ponto de vista da reorganizao do Estado j constitudo, sua doutrina
bastante ousada por defender maior poder ao parlamento e restrio do poder da
monarquia, ainda que, assim, Locke apenas represente fortes idias existentes no seio da
sociedade.
O objetivo da obra de Locke a construo de uma teoria poltica sobre dois
pilares: organizao da sociedade poltica e garantia da ordem, tendo como cerne de
ambas a discusso sobre os direitos de propriedade. Deste modo, todas as reflexes sobre
sua obra passam necessariamente por uma abordagem acerca da propriedade, seu conceito
protagnico.
O melhor entendimento da elaborao terica de Locke implica na verificao da
sua justificao radical da propriedade enquanto um direito natural. A pesquisa sobre este
axioma da teoria lockeana nos remete, de incio, sua descrio do estado de natureza,
em consideraes que simultaneamente com a defesa da propriedade como natural
contm a essncia de sua refutao s teses absolutistas.
No estado de natureza, Locke, que se baseia ora em exemplos da Amrica recm
conquistada, ora em exemplos da Europa feudal4, descreve como todos os homens tinham
total liberdade, bem como possuam suas propriedades. Esta a grande novidade de sua
teoria; diferentemente de outros autores de sua poca, como Grotius, Pufendorf, Filmer e
Hobbes, afirma existir a propriedade no estado de natureza. O incio da valorizao
extrema da propriedade est na forma de entend-la como natural, ou seja, ela no uma
criao do Estado, inerente existncia humana. Por isso, deve ser preservada a todo
custo, defende o autor. A prioridade da propriedade com respeito sua relao com outras
4

Quando Locke assevera que no estado de natureza ningum podia destruir qualquer pessoa em sua
posse, nos conduz claramente ao contexto delineado por Crhistopher Hill (2001 a, 2001b e 1992), A. L
Morton (1970), Peter Laslet (1975), J. W. Gough (1980) e R. J. Ribeiro, representando o feudalismo
europeu, com o sistema de vassalagem. Por outro lado, em outras passagens, ele cita a Amrica selvagem,
como no captulo V. Ento, a polmica entre Gough e Tully sobre o lugar onde Locke teria se baseado
para elaborar suas teses demonstra que ambos tm argumentos para defender suas conjecturas. De todo
modo, a deduo racional de Locke o possibilitava visualizar os exemplos e construir suas hipteses sem
compromisso com eles. Assim sendo, o mais provvel que tenha se baseado em ambos, sem maiores
obrigaes empricas.

instituies s entendida a partir do estudo do estado de natureza lockeano. Se no


concebermos esta engenharia, no compreenderemos o restante de seus argumentos.
Como a sociedade pintada por Locke no estado de natureza era permeada por
conflitos que geravam insegurana na garantia da justa propriedade e, por isso, os
homens deixam-no; com a criao do dinheiro, as extremas desigualdades em
propriedades e poder devem ser garantidas com leis e ordem.
Ento, Locke define o verdadeiro objetivo do poder poltico, abarcando a
necessidade das leis e, conseqentemente, de suas punies com vistas defesa da
propriedade:
Considero, portanto, poder poltico o direito de fazer leis com pena de
morte e, conseqentemente, todas as penalidades menores para regular e
preservar a propriedade, e de empregar a fora da comunidade na
execuo de tais leis e na defesa da comunidade de dano exterior; e tudo
isso to-s em prol do bem pblico (cap. I: 3).

Se o objetivo de Locke estabelecer a ordem, sua sociedade necessita de


coero, sobretudo, sendo ela desigual. A pedra de toque de seu pensamento defender
a coero pautada nos representantes do povo, no Parlamento e, paralelamente, ser
contrrio coero da realeza, consubstanciada na concentrao de poder nas mos do
rei. O poder devia ser descentralizado, sob argumentao de que a centralizao
viabilizava a arbitrariedade do rei; entretanto, as punies tinham que continuar
existindo, com vistas a garantir os direitos de propriedade. O grande avano do
pensamento de Locke para a poca que as penas tinham que estar baseadas em leis,
elaboradas pelo poder legislativo.
Nesta perspectiva, qual a argumentao forte para legitimar a elaborao das
leis? Elas, na viso de Locke, no podem ser escolhidas aleatoriamente, a bel prazer do
legislador, pois devem apenas ratificar as leis da natureza e os desgnios de Deus, nos
quais o direito de propriedade est incluso, segundo ele5.
Muito se discute acerca do direito de resistncia no Segundo Tratado, entretanto,
cabe ressaltar, que, com relao dissoluo do poder poltico, Locke claro ao
5

Para Locke, as leis so feitas e as regras estabelecidas como guardis e defesas da propriedade de todos
os membros da sociedade, para limitar o poder e moderar o domnio de todas as partes e membros da
sociedade ( 222). De acordo com a interpretao de Gough, o principal perigo a reclamar proteo, tal
como pareceu quele e a seus contemporneos, era a interferncia na liberdade e na propriedade dos
cidados por governos com pretenses a poder arbitrrio, o que pode ser explicao suficiente para o fato
de Locke haver sempre tratado mais dos direitos que dos deveres envolvidos na posse de propriedade
(Gough, 1980: 176).

defender que se o poder legislativo e/ou o prncipe no cumprirem seu dever podem e
devem ser dissolvidos, mas somente se no conseguirem garantir os direitos de
propriedade. A causa desta possvel dissoluo tambm a defesa da propriedade.
Vejamos:
H outra maneira de dissolver-se o governo que consiste em agirem o
legislativo ou o prncipe contrariamente ao encargo que receberam.
Primeiro, o legislativo age contra o encargo que a ele se confiou quando
tenta invadir a propriedade do sdito e tornar-se a si mesmo ou a
qualquer parte da comunidade senhor ou rbitro da vida, liberdade ou
fortuna do povo (captulo XIX, 221).

Com efeito, Locke, discorrendo sobre o papel daqueles que devem dirigir o pas,
sustenta que ningum tem o poder de contestar qualquer prerrogativa em relao
propriedade, sobretudo, se for com objetivo de limit-la a partir da institucionalizao
do Estado:
No sendo escrita a lei de natureza, no se podendo encontr-la em
outro qualquer lugar seno no esprito dos homens, os que a citarem
erroneamente ou a aplicarem mal por paixo ou interesse, no podem to
facilmente ser convencidos do erro se no existe juiz autorizado; e assim
sendo, no se presta como devia para determinar os direitos e limitar as
propriedades dos que sob ela vivem (...) (Cap. XI, seo 136).

O seguinte trecho nos traz vrias revelaes, condensando alguns aspectos


desenvolvidos ao longo da obra, a saber, a inviolabilidade da propriedade frente a
qualquer tipo de governo; a necessidade das leis para regular o novo tipo de propriedade
que surge neste perodo; e, por ltimo, a surpreendente revelao de que a
inviolabilidade dos direitos de propriedade privada est acima da inviolabilidade do
direito vida; simultaneamente, constatamos que Locke no contra a arbitrariedade
per se, o poder absoluto de alguns homens sobre outros. Vejamos:
Sendo o governo, sejam quais forem as mos em que estiver
institudo sob esta condio e para este fim, para que os homens
possam ter propriedade e garanti-la, o prncipe ou o senado, no
obstante tenha poder para promulgar leis no sentido de regular a
propriedade entre os sditos, uns em relao aos outros, entretanto
nunca poder ter o poder de tomar para si, no todo ou em parte, a
propriedade do sdito, sem consentimento dele; porquanto tal seria,

com efeito, deix-lo sem propriedade. E para que vejamos at mesmo


o poder absoluto, onde necessrio, no arbitrrio por ser absoluto,
mas sim limitado por isso mesmo e restrito aos objetivos que exigem
seja absoluto em certos casos, no precisamos olhar mais alm do que
a prtica comum da disciplina marcial; pois a preservao do exrcito,
e com ele a de toda comunidade, exigem obedincia absoluta ao
comando de qualquer oficial superior, e importa merecidamente em
morte desobedecer ao mais perigoso ou desarrazoado deles ou com
ele discutir; entretanto, vemos que nem o sargento, que poderia dar
ordem a um soldado para postar-se diante da boca de um canho ou
em uma brecha onde com quase toda certeza perecer, pode ordenar
ao soldado que lhe d um pni do dinheiro que tem; nem o general,
que pode conden-lo a morte por abandono do posto ou porque no
obedea as ordens mais desesperadas, tem poderes, apesar do
domnio absoluto de vida ou morte, para dispor da menor poro da
propriedade do subordinado ou apoderar-se da menor parcela de
seus bens, podendo, entretanto, ordenar-lhe tudo o que quiser,
enforcando-o pela mais leve desobedincia. Tal obedincia cega
necessria ao fim para o qual o comandante tem o poder, isto , a
preservao do resto; mas dispor-lhe dos bens nada tem a ver com
isso. (captulo XI, 139)

Concluindo, chegamos ao ponto crucial para entendermos o Segundo Tratado


como um todo e sua teoria da propriedade em particular. Trata-se da discusso acerca
do significado de propriedade para Locke.
Poder-se-ia argumentar que o autor, ao colocar a defesa da propriedade como
objetivo primeiro do Governo, est entendendo-a em seu sentido amplo (vida, liberdade
e bens), como afirmou James Tully (1993). A partir desta hiptese6, estar de qualquer
forma inclusa a defesa da propriedade no seu sentido restrito, deste modo o objetivo
primeiro do governo no modificado com relao propriedade, mas ampliado com
referncia a outras instituies. Poder-se-ia, ainda, insistir que, nas passagens em que
Locke cita a propriedade, contundentemente estaria defendendo a vida e a liberdade.
Contudo cabe-nos inquirir mais, com vistas a entender o verdadeiro papel que a
6

A primeira vez que Locke utilizou-se do conceito de propriedade amplo foi no captulo VII, seo 87.
At ento, o uso do conceito foi apenas restrito.

propriedade ocupa nesta doutrina: quando colocadas em situaes concorrentes, vida,


liberdade e posses qual ter prioridade? Reflitamos.
Por que estaria Locke defendendo contundentemente a vida se nenhum terico
de relevo, poltico, rei, qualquer opositor ou aliado defendiam o contrrio? Ele poderia
apenas estar confirmando sua posio como um humanista. Mas no era esta sua
preocupao principal, demonstrada na defesa da pena de morte por vrias vezes ao
longo do texto7, no restrita s situaes de legtima defesa da vida.
Por que Locke defenderia contundentemente a liberdade? Poder-se-ia dizer que
ele defendera a liberdade de expresso e de culto religioso8, conquanto deve-se ressaltar,
para aqueles que seguem Cristo9. No captulo IV da escravido -, fica claro que
liberdade para Locke no poder fazer o que se quiser, hora que se quiser, sem ser
refreado por leis quaisquer, tal como prope Robert Filmer10, muito menos significa a
autogesto em todos os sentidos da vida, como defendido pelo pensamento anarquista.
Para ele, liberdade viver sobre regras feitas pelo poder legislativo. A liberdade, de
acordo com Locke, s existe sob leis, leis que tm por objetivo primeiro a defesa da
propriedade. Alm do mais, no prprio Second Treatise, Locke justifica e defende a
existncia de escravos.
Assim, apenas a defesa da propriedade enquanto um direito no apresenta
qualquer limitao, exceto o fato de que ela no podia ser coletiva, mas privada, com
direito ao uso e ao abuso. A vida podia ser retirada de qualquer pessoa, caso ela
invadisse a propriedade privada de algum, e a liberdade se referia fundamentalmente
ao direito individual de usufruto, alienao e destruio da propriedade.
Fazendo a escolha em unificar no mesmo conceito de propriedade, vida,
liberdade e bens, Locke evidencia que a propriedade est no mesmo patamar das outras
garantias individuais. Mas no se trata apenas de uma juno de palavras ou direitos
com interesses semelhantes; para alm disso, por todo exposto, trata-se de dizer que a
defesa da propriedade prioridade mxima.
7

Entendemos esta posio, por si s, como uma atitude contrria defesa da vida.
Esta argumentao da defesa da liberdade religiosa est atrelada histria de perseguio sofrida na
Europa como um todo e na Inglaterra em particular, movimento que se intensifica com a Reforma e a
Contra-Reforma.
9
Em Carta Acerca da Tolerncia est muito claro que os no cristos e, pior ainda, os ateus no devem
ter liberdade, seja religiosa, seja de expresso, na medida em que no podem assumir suas convices
pessoais.
10
Hill descreve o que Filmer disse aos agitadores em Putney: A liberdade e a propriedade so to
contrrias uma a outra quanto o fogo gua. (Hill, 2001: 230/1). Com efeito, o principal opositor
poltico de Locke, Filmer, tinha uma concepo de liberdade mais ampla que a do prprio Locke,
simplesmente porque ela estava descompromissada com a propriedade.
8

Por conseguinte, a importncia da existncia de leis para Locke tem como


objetivo direto a defesa da propriedade privada. Logo, as leis devem garantir as
desigualdades em propriedade e a venda da mo de obra dos no proprietrios para os
proprietrios sob argumentao de que isto gera vantagens para todos e sob o nome de
ordem. Esta argumentao parece viger ainda hoje, embora tenhamos uma
complexidade maior, mas o fulcro da necessidade de leis garantir as desigualdades em
propriedade. Portanto a atualidade de Locke patente.
Por fim, a teoria da propriedade de Locke, consubstanciada no Segundo
Tratado de Governo, traduz a verdadeira origem, extenso e objetivo do governo
civil para o pensamento liberal que por defender prioritariamente o direito a
propriedade privada em detrimento da liberdade e da vida deve ser rebatizada como
teoria proprietal em substituio ao termo liberal.

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