Você está na página 1de 6

Biografia de Henry Ford

A histria comea em Springwells Township, Condado de Wayne, Michigan, a 30 de


Julho de 1863, quando nasce Henry, o primeiro de seis filhos de William e Mary Ford.
Cresceu numa explorao familiar prspera, recebeu educao numa escola pblica
onde cedo demonstrou interesse pela mecnica. Esse interesse viria a desenvolver-se
num verdadeiro gnio e valeu-lhe o elogio de ser um dos maiores industriais do mundo.

Aprender o ofcio
Henry Ford comeou quando era jovem. Aos 12 anos, Henry ocupava grande parte do
seu tempo livre numa pequena loja de mquinas equipada por ele prprio. Foi nessa loja
que, em 1878 e com 15 anos, construiu o seu primeiro motor a vapor. Saiu de casa no
ano seguinte com destino cidade de Detroit, onde trabalhou como aprendiz de
mecnico.
A sua aprendizagem durou trs anos, perodo aps o qual regressou a casa, em
Dearborn. Nos anos seguintes, Henry partilhou o seu tempo entre a construo e
reparao de motores a vapor, encontrando trabalhos pontuais numa fbrica de Detroit e
reparando as ferramentas agrcolas do seu pai. Foi em 1888 que se operou a maior
mudana da sua vida, ao casar com Clara Bryant, passando a sustentar a nova famlia
com o seu trabalho frente de uma serrao.
Pouco tempo depois dava-se uma nova mudana, assumindo Ford em 1891 o lugar de
engenheiro na Edison Illuminating Company, em Detroit. Dois anos depois, no
seguimento da sua promoo ao cargo de Engenheiro Chefe, Ford tinha ento tempo e
dinheiro suficiente para se dedicar mais s suas prprias experincias na rea dos
motores de combusto interna.

O seu primeiro veculo


O ponto culminante das suas experincias foi a construo do veculo de propulso
independente - o Quadriciclo - em 1896. O primeiro motor de Ford viu pela primeira
vez a luz do dia sobre a sua mesa de cozinha no nmero 58 de Bagley Avenue e,
rapidamente, foi seguido pelo projeto seguinte, um motor montado numa estrutura
apoiada em quatro rodas de bicicleta - o primeiro veculo Ford.

Continuar sozinho
Em 1898, depois de se ter demitido da Edison, Ford criou a Detroit Automobile
Company. Infelizmente, a empresa foi falncia. Mas, no sendo pessoa para baixar os
braos ao primeiro obstculo, Ford concebeu e construiu vrios automveis de corrida,
conduzindo o invencvel Sweepstakes vitria, derrotando o Campeo Americano,
Alexander Winton, a 10 de Outubro de 1901.
A histria do automvel viria a ser modificada para sempre quando, em 1903, a Ford
Motor Company foi constituda, detendo Henry Ford 25,5 % das aes e assumindo
tanto as funes de vice-presidente como de engenheiro chefe. Num primeiro
momento, eram produzidos, apenas, alguns automveis por dia na fbrica Ford em
Mack Avenue, Detroit, onde trabalhavam duas ou trs pessoas em cada veculo,
construdo a partir de componentes feitos por encomenda a outras empresas. O primeiro
automvel construdo pela empresa foi vendido a 23 de Julho de 1903 e Henry tornouse presidente antes de se tornar proprietrio, trs anos depois. Henry Ford concebeu a
sua primeira linha de montagem em 1913 e revolucionou os processos de produo do
seu Modelo T. Essa linha de montagem, na primeira fbrica Ford em Highland Park,
Michigan, tornou-se um marco de referncia para os mtodos de produo em srie no
mundo.

Uma ideia simples

O propsito de Henry Ford era produzir o maior nmero de veculos possvel, com um
design simples e ao mais baixo custo. Quando a posse de um veculo se limitava ainda a
uns quantos privilegiados, o objetivo de Henry Ford era o de "colocar o mundo sobre
rodas" e produzir um veculo economicamente acessvel ao pblico em geral.

Como Ford construiu os primeiros automveis

Nos primrdios, Ford construa automveis do mesmo modo que os outros um de


cada vez. O veculo ficava assente no cho durante o processo de construo enquanto
os mecnicos e respectivas equipas de apoio preparavam as peas e voltavam ao carro
para mont-las a partir do chassis. Para acelerar o processo, os veculos eram de seguida
montados em bancadas que eram deslocadas de uma equipa de operrios para outra.
Mas essa ao no era rpida, uma vez que Ford precisava de equipas de trabalho
competentes para montar o veculo 'construdo mo'. Por isso, os nveis de produo

permaneciam baixos e o preo dos veculos era mais elevado para compensar os custos
mecnicos.
Era preciso automatizao. Henry Ford e os seus engenheiros inventaram mquinas para
produzir grandes quantidades de peas necessrias para o veculo e conceberam
mtodos de montagem das peas assim que eram fabricadas. Estavam prontos para a
revoluo.

Aumentar a produtividade

Para alcanar o objetivo de Henry Ford relativo ao consumo massificado proporcionado


pela produo em srie, a produtividade tinha de aumentar. Na fbrica de Detroit, no
Michigan, os trabalhadores eram colocados em postos definidos e o chassis era
transportado para junto deles utilizando cabos resistentes. O chassis parava em cada
posto, onde eram encaixadas as peas at esta operao estar completamente concluda.

Um resultado impressionante

Henry Ford ps em prtica os princpios bsicos o qual dividia o processo de produo


de modo a simplific-lo. Continuou a tentar at que aperfeioou todas as etapas,
transformando a sua viso de produo em srie em realidade.
Para reduzir a dependncia de mo-de-obra qualificada, Henry Ford utilizava peas
intercambiveis, que podiam ser facilmente montadas por operrios no qualificados.
As experincias continuaram com barras de gravidade e correias transportadoras.
Naturalmente, at o prprio posicionamento dos homens e das ferramentas foi pensado
meticulosamente para assegurar que a produo fosse a mais eficiente possvel.

A soma das suas peas

No processo de produo, cada departamento foi dividido nos seus elementos


constitutivos. Essas linhas de submontagem eram definidas em cada rea at que, como
Henry observou "tudo muda de lugar na fbrica". Agora, a velocidade de produo
aumentou por vezes, eram at quatro vezes mais rpido.

A linha de montagem final

A ltima etapa foi a criao da linha de montagem final mvel. Comeando apenas por
um chassis, desloca-se ao longo da linha e atravs de cada posto de trabalho at o
veculo completo ser conduzido para fora das instalaes, acionado pelo seu prprio
motor. Um componente essencial desse processo era o fato de todas as linhas de
alimentao ao longo do percurso estarem sincronizadas para fornecer as peas corretas
na altura certa.

Colher os frutos

Essa combinao de preciso, continuidade e velocidade introduziu a produo em srie


no mundo. Em Highland Park, a produo do Modelo T bateu nveis recorde com um
veculo completo a sair da linha todos os 10 segundos por dia de trabalho. Ford podia
ento reduzir os preos, aumentar o salrio mnimo dirio para 5 dlares, produzir um
produto superior e continuar a realizar lucros.
Nessa altura, a Ford produzia anualmente dois milhes de Modelo T, os quais eram
vendidos a 260 dlares.

Progresso revolucionrio

O Modelo T iniciou uma revoluo rural. O salrio dirio de 5 dlares e a filosofia


subjacente estiveram na origem de uma revoluo social. A linha de montagem mvel
iniciou uma revoluo industrial.
Em 1908, com a introduo do Modelo T, Henry Ford concretizou o seu sonho de
produzir um automvel a preo acessvel e que fosse fivel e eficiente. Esse veculo
assinalava uma nova era no que diz respeito ao transporte pessoal - era fcil de
conduzir, manter e manusear em estradas acidentadas e foi um sucesso imediato.

Uma nova gerao


Tudo estava a progredir rapidamente. Em 1919 Henry e o seu filho, Edsel, adquiriram
as participaes dos acionistas minoritrios por 105.568,858 dlares, tornando-se assim

nos nicos proprietrios da empresa. Edsel, que nesse ano sucedeu ao seu pai como
presidente, continuou a ocupar o cargo at sua morte, em 1943, altura em que Henry
Ford regressou ao cargo de diretor da empresa.

Reforma
Henry Ford demite-se, pela segunda vez, das funes de presidente da Ford Motor
Company no decorrer de Setembro de 1945, sendo sucedido pelo seu neto, Henry Ford
II. No ano seguinte, Henry foi distinguido pela American Automotive Golden Jubilee
pelas suas principais contribuies para a indstria automvel e, mais tarde nesse
mesmo ano, o American Petroleum Institute condecorou-o com a sua primeira Medalha
de Ouro pelo seu admirvel contributo para o bem-estar da humanidade.

O fim de uma era


Henry Ford faleceu na sua casa, em Fairlane em Dearborn, a 7 de Abril de 1947 s
23h40. Tinha 83 anos. Na altura da sua morte, o rio Rouge tinha transbordado,
provocando um corte local da eletricidade. luz de candeeiros de querosene e velas, o
cenrio enquadrava-se mais na poca do seu nascimento, 83 anos antes.

Bibliografia: Site oficial Ford

A Evoluo da Produo em Srie http://www.ford.pt/ExperienciaFord/SobreFord/InformacaoSobreEmpresa/Heritage/T


heHenryFordStory
Wikipedia - http://pt.wikipedia.org/wiki/Henry_Ford