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David Harvey

O NEOLIBERALISMO
histria e implicaes

TRADUO
Adail Sobral
Maria Stela Gonalves

Edies Loyola
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Ttu.lo original:
A brief history o/ neoliberalismo
David Harvey, 2005
A brie/ history o/ neoliberalismo was originally published
by arrangement with Oxford University Press.
A brief history o/ neoliberalismo foi editada originalmente
na Inglaterra em 2005, foi traduzida e publicada em acordo
com a Oxford University Press.
ISBN: 0-19-928326-5

---

PREPARAO: Mauricio B. Leal


PROJETO GRFICO: Flvia da Silva Outra
REVISO: lranildo Bezerra Lopes

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Edies Loyola
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04216-000 So Paulo, SP
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fotocpia t gravao) .ou arquivada em qualquer sistema ou
banco de dados sem permissiio escrita da Editora.

ISBN: 978-85-15-03536-6
EDIES LOYOLA, So Paulo, Brasil, 2008

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Figuras

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1.1

A crise econmica dos anos 1970: inflao e desemprego


nos Estados Unidos e na Europa, 1960-1 987

24

1. 2 A crise da riqueza dos anos 1970: parcela de ativos na posse


do 1% myi rico da populao norte-americana, 192 2-1998

25

1. 3 A restaurao do poder de classe: parcela da renda nacional na posse do O, 1% da populao, Estados Unicjos,
Gr-Bretanha e Frana, 191 3-1998

27

1. 4 A concentrao da riqueza e do poder de compra nos Estados Unidos: a remunerao dos CEOs em relao aos salrios mdios dos Estados Unidos, 1970-2003. e parcelas da
riqueza na posse das familias mais ricas, 1982-2002

28

1.5 O "choque Volcker": alteraes das taxas de juros reais,


Estados Unidos e Frana,. 1960-2001

33

1. 6 O ataque ao trabalho: salrios reai s e produtividade nos


Estados Unidos, 1960-2000

34

LL

1. 7

A revolta fiscal das classes altas: nveis dos impostos nos Estados Unidos para as faixas mais altas e mais baixas, 1913-2003

35

1.8 A extrao de mais-valia do exterior: taxas de retorno dos


investimentos domsticos e externos nos Estados Unidos,
1960-2002

39

1. 9 O fluxo de tributos para os Estados Unidos: lucros e renda


de capital vindos do resto do mundo em relao aos lucros
domsticos

39

4.1

101

4. 2 A crise da dvida internacional de 1982-1985

104

4 . 3 Emprego nos principais setores maquila do Mxico em 2000

111

4.4 A Coria do Sul vai ao exterior: investimento externo


direto, (IED) 2000

119

5.1

A geografia da abertura da China ao investimento externo


na dcada de 1980

142

5 .2 A crescente desigualdade de renda na China: rural e urbana,


1985-2000

155

6.1

Padro global de investimentos externos diretos, 2000

Taxas globais de crescimento, anualmente e por dcada,


1960-2003

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6.2 A hegemonia do 'capital financeiro : patrimnio lquido e taxas
de lucro de cori;ioraes financeiras e no-financeiras dos
Estados Unidos,, 1960-200 1

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7.1 A posio em deteriorao dos .Estados Unidos no capital global e nos fluxos de propriedade, 1960-2002: entradas e sadas de
investimentos nos/dos Estados Unidos e mudana da pan:ela
de propriedade dos Estados Unidos nas mos de estrangeiros

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As Figuras 4 .1, 4. 3, 4 .4 e 5 .1 foram reproduzidas com a gentil permisso da Guilford Press: P D1c1<.EN, Global Shifi: Reshaping the Global
Econornic Map in the 21 st Century, 4. ed., 2003 .

A figura 1.3 foi reproduzida por cortesia da MIT Press Journals: Thomas P1t<.ETTY, Emmanuel SAEZI Incarne lnequality in the United States,
1913-1988, The Quarterly Journal of Economics 118: 1 (fev. 2003).

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A figura .5.2 foi reproduzida por cort:sia de~. Perloff: X. Wu, J. PERLOFF, Chinas lncome D1stnbut1on over Time: Reasons for Rising lnequality, CUDARE Working Papers 977.

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Tabelas

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5. 1 Medidas das entradas de capital: emprstimos externos, investimentos externos diretc>s e alianas estratgicas, 1979-2002

135

5.2 Mudanas na estrutura do emprego na China, 1980-2002

139

A figura 1.6 foi reproduzida por cortesia da Verso Press: R. POLLIN ,


Contours of Descent, 2003 .

As figuras 1.4, 1.7, 1.8, 1.9 e 7.1 foram reproduzidas com .a gentil
permisso de Gerard Dumnil e esto disponveis no site : <http://www.
jourdan. ens. fr / levy / > .
1 As figuras 1.2, 1.5 e 6.2 foram reproduzidas com a permisso do editor
de Capital Resurgent: Roots of the Neoliberal Revolution de Gerard DuMNIL e Dominique LEVY, Cambridge, Massachusetts, Harvard University
Press; copyright 2004 President and Fellows of Harvard College.
A figura 4.2 foi r~produzida por cortesia de Blackwell Publishing: S.
CoRBRIDGE, Debt and Development, 1993.

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Os futuros historiadores podero coerentemente ver os anos 197880 como um ponto de ruptura revolucionrio na histria social e econmica do mundo. Em 1978, Deng Xiaoping deu os primeiros passos
fundamentais para a liberalizao de uma economia gerida por um governo comunista em um pas que abrigava 20% da populao mundial.
O trajeto que Deng definiu iria transformar a China, em duas dcadas .
de um remoto pas fechado num centro aberto de dinamismo capitalista
com taxas de crescimento constantes sem paralelo na histria humana.
Do outro lado do Pacfico, e em circunstncias completamente diferentes. uma figura relativamente obscura (mas agora renomada) chamada
Paul Volcker assumiu o comando do Banco Central dos Estados Unidos
(F ED) em julho de 1979, e no curso de alguns meses mudou dramaticamente a poltica monetria. O FED a partir de ento assumiu a liderana
na luta contra a inflao, independentemente das conseqncias (em
particular no que se refere ao desemprego). Do outro lado do Atlntico.
Margaret Thatcher j tinha sido eleita primeira-ministra da Gr-Bretanha. em maip de 1979, com a tarefa de restringir o poder dos sindicatos
e levar ao fim uma destruidora estagnao inflacionria que envolvera
o pas na dcada precedente. Ento , em 1980. Ronald ~eagan foi eleito
presidente dos Estados Unidos e , armado com uma genialidade e um
carisma pessoal. impeliu seu pas a revitalizar a economia, ao apoiar as
decises de Volcker no FED e adicionar sua prpria mistura particular
de polticas destinadas a restringir o poder do trabalho, ?esregular a indstria, a agricultura e os setores extrativistas, assi m como liberar os
poderes das finanas tanto internamente como no cenrio mundial. A
partir desses diversos epicentros. os impulsos revolucionrios aparentemente se disseminaram e reverberaram para impor ao mundo que nos
cerca uma imagem totalmente diferente.
Transformaes desse alcance e dessa profundidade no ocorrem
por acaso. Assim, pertinente perguntar por que meios e percursos a
nova configurao econmica - freqentemente designada pelo termo
globalization - foi arrancada das entranhas da antiga. Tanto Volck~r
e Reagan como Thatcher e Deng Xiaoping usaram argumentos secundrios que havia muito estavam em circulao e os transformaram em
argumentos fundamentais (embora em nenhum caso sem enfrentar uma
longa batalha). Reagan retomou a tradio minoritria que remontava,
no mbito do Partido Republicano. a Barry Goldwater, no incio dos
anos 1960. Deng viu a riqueza e a influncia do Japo, de Taiwan, de
Hong Kong, de Cingapura e da Coria do Sul em ascenso e procurou
mobilizar o socialismo de mercado em vez do planejamento central para
proteger e promover os interesses do Estado chins. Volcker e Thatcher
arrancaram das sombras de uma relativa obscuridade uma doutrina par-

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ticular que respondia pelo nome d~ "nedliberalismo" e a transformaram


na diretriz central do pensamento ,e da administrao econmicos. E
principalmente dessa doutrina - de sua origem, sua ascenso e suas
implicaes - que me ocupo aqui 1
O neoliberalismo em primeiro lugar uma teoria das prticas poltico-econmicas que prope que .bem-estar humano pode ser melhor
promovido liberando-se as liberdades e capacidades empreendedoras indi viduais no mbito de uma estrutura institucional caracterizada por slidos direitos a propriedade privada, livres mercados e livre comrcio. O
papel do Estado criar e preservar uma estrutura institucional apropriada a essas prticas; o Estado tem de garantir, por exemplo, a qualidade
e a integridade do dinheiro. Dev~ tambm estabelecer as estruturas e
funes militares, de defesa, da polcia e legais requeridas para garantir
direitos de propriedade individuais e para assegurar, se necessrio pela
fora, o funcionamento apropriado dos mercados. Alm disso, se no
existirem mercados (em reas como a terra, a gua, a instruo, o cuidado de sade, a segurana social ou a poluio ambiental), estes devem ser criados, se necessrio pela ao do Estado. Mas o Estado no
deve aventurar-se para alm dessas tarefas. As intervenes do Estado
nos mercados (uma vez criados) devem ser mantidas num nvel mnimo,
porque, de acordo com a teoria. 9 Estado possivelmente no possui informaes suficientes para entender devidamente os sinais do mercado
(preos) e porque poderosos grupos de interesse vo inevitavelmente
distorcer e viciar as intervenes do Estado (particularmente nas democracias) em seu prprio beneficio.
Houve em toda parte uma emptica acolhida ao neoliberalismo nas
prticas e no pensamento poltico-econmicos desde os anos 1970. A
desregulao, a privatizao e a retirada do Estado de muitas reas do
bem-estar social tm sido muitssimo comuns. Quase todos os Estados,
dos recm-criados aps o colapso da Unio Sovitica s socialdemocracias e Estados do bem-estar social ao velho estilo, como a Nova Zelndia e a Sucia, adotaram, s vezes voluntriamente e em outros casos
em resposta a presses coercivas, alguma verso da teoria neoliberal
1. S. GEORGE, A Short History of Neoliberalism: Twenty Years of Elite Economics and
Emerging Opportunities for Structural Change, in W. BELLO, N. BULLARD, K. M ALHOTRA (Ed .), Global Finonce : New Thinking on Regulating Capita l Markets, London, Zed
Books, 2000, 27-3~ ; G. UMNIL , D. LVY, Capital Resurgent : Roots of the Neo liberal
Revolution, Cambridge. Mass.. Harvard' University Press, 2004 ; J. PECK, Geography and
Public Policy: Constructions ofNeoliberalism, Progress in Human Ceogrophy 28/3 (2004 )
392-405: J. PECK , A T tC KELL, Neoliberalizing Space , Antipode 34 / 3 (2002) 380-404 ; P.
TREANOR, Neo/iberolism: Origins, Theory, Definicion. Disponve l e m : <http://we b.inter.
nl .net/users/Paul .Treanor/neolibe rali sm .html>.

e ajustaram ao menos algumas polticas e prticas aos seus termos. O


neoliberalismo foi rapidamente adotado pela frica do _Sul ps-apartheid,
e mesmo a China contempornea, como veremos, parece seguir esse
caminho. Alm disso, os defensores da proposta neoliberal ocupam
atualmente posies de considervel influncia no campo da educao
1(nas universidades e em muitos "bancos de idias"), nos meios de comunicao, em conselhos de administrao de corporaes e instituies
financeiras, em instituies-chave do Estado (reas do T esouro, bancos
centrais), bem como em institui<fes internacionais como o Fundo Monetrio Internacional (FMI). o Banco Mundial e a Organizao Mundial
do Comrcio (OMC), que regulam as finanas e o comrcio globais. Em
suma, o neoliberalismo se tornou hegemnico como modalidade de discurso e passou a afetar to amplamente os modos de pensamento que
se incorporou s maneiras cotidianas de muitas pessoas interpretarem ,
viverem e compreenderem o mundo.
O processo de neoliberalizao, no entanto, envolveu muita "destruio criativa", no somente dos antigos poderes e estruturas institucionais (chegando mesmo a abalar as formas tradicionais de soberania
do Estado). mas tambm das divises do trabalho, das relaes sociai s,
da promoo do bem-estar social, das combinaqs de tecnologias, dos
modos de vida e de pensamento, das atividades reproduti vas, das formas
de ligao terra e dos hbitos do corao. Na medida em que julga a
troca de mercado "uma tica em si capaz de servir de guia a toda ao
humana, e que substitui todas as crenas ticas antes sustentadas" 2 , o
neoliberalismQenfatiza a significao das relaes contratuais no mercado. Ele sustenta que o bem social maximizado se se maximizam o alcance e a freqncia das transaes de mercado, procurando enquadrar
todas as aes humanas no domnio do mercado. Isso requer tecnologias de criao de informaes e capacidades para acumular, armazenar,
transferir, analisar e usar massivas bases de dados para orientar decises
no mercado global. Disso decorre o interesse do neoliberalismo pelas
tecnologias de informao e sua promoo dessas tecnologias (o que
levou alguns a proclamar a emergncia de um novo tipo de "sociedade
da informao") . Essas tecnologias comptimiram a crescente densidade
das transaes de mercado tanto no espao como no tempo; produziram uma expanso particularmente intensa do que denominei alhures
"compresso do tempo-espao": quanto mais ampla a escala geogrfica
(o que explica a nfase na "globalizao") e quanto mais curtos os perodos de tempo dos contratos de mercado, tanto melhor. Esta ltima preferncia tem como paralelo a clebre descrio de Lyotard da conqio
2. T REANOR, Neoli\>eralism .

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ps-moderna ~orno aquela em que "o contrato temporrio" suplanta as


"instituies permanentes nos domnios profissional. emocional. sexual.
cultural. familiar e internacional, bem como nas questes polticas". As
conseqncias culturais do domnio de semelhante tica do mercado so
legio, como j mostrei em Condio ps-moderna (Loyola, 1992).
Embora estejam hoje disponveis muitos relatos gerais das transformaes globais e de seus efeitos, o que geralmente falta - e essa a
lacuna que este livro procura preencher - a hi str[a poltico-econmica da origem da neoliberalizao e de como ela proliferou de modo
to abrangente no cenrio mundial. O engajamento crtico com essa
histria sugere alm disso uma estrutura passvel de permitir identificar e
construir propostas polticas e econmicas alternativas.
Beneficiei-me em pocas recentes de conversas com Gerard Dumnil , Sam Gindin e Leo Panitch. Contra dvidas de prazo mais longo com
M~sao Miyoshi , Giovanni Arrighi, Patrick Bond , Cindi Katz, Neil Smith,
Bertell Ollman , Maria Kaika Erik S~ngedouw. Uma conferncia sobre o neoliberalismo patrocinada pela Rosa Luxemburg Foundation em
Berlim, em novembro de 2001, foi o que despertou de incio meu interesse por esse tpico. Agradeo ao ento pr-reitor de Ps-Graduao
da CUNY (Universidade da Cidade de Nov York). Bill Kelly, e a meus
colegas e estudantes, primordial mas no exclusivamente, do Programa
de Antropologia, por seu interesse e seu apoio. A todos isento, naturalmente, de toda responsabilidade pelos resultados .

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Nenhum modo de pensamento se toma dominante sem propor.um


aparato conceituai que mobilize nossas sensaes e nossos instintos
nossos valores e nossos desejos, assim como as possibilidades inerente~
ao mundo social que habitamos . Se bem-sucedido, esse aparato conceituai se incorpora a tal ponto ao senso comum que passa a ser tido por
certo e livre de questionamento. As figuras fundadoras do pensamento
neolibe ral consideravam fundamentais os ideais polticos da dignidade
humana e da liberdade indi vidual , tomando-os como "os valores centrais
da civilizao". Assim agindo, fizeram uma sbia escolha, porque esses
certamente so ideais bem convincentes e sedutores. Esses valores._ sustentavam essas figuras, estavam ameaados no somente pelo fascismo,
pelas ditaduras e pelo comuni smo, mas tambm por todas as formas de
interveno do Estado que substitussem os julgamentos de indivduos
dotados de livre escolha por juzos coletivos .
Os conceitos de dignidade e de liberdade individual so por si mesmo?
profundamente valiosos e comoventes. Foram esses ideais que conferiram vigor aos movimentos dissidentes do Leste Europeu e da Unio
Sovitica antes do final da Guerra Fria, assim como aos estudantes da
Praa Tianamen, na China. Os movimentos estudantis que percorreram
o mundo em 1968-de Paris e Chicago a Bancoc e Cidade do Mxico
- foram em parte motivados pela busca de uma maior liberdade de expresso e de escolha pessoal. De maneira mais geral, esses ideais so caros a todos os que valorizam a capacidade de tomar decises soberanas.
A idia de liberdade, que h muito parte intrnseca da tradio dos
Estados Unidos. tem tido em anos recentes uma plida presena. O 11
de setembro foi interpretado imediatamente por muitos como um ataque a essa idia. "Um mundo pacfico de crescente liberdade", escreveu o presidente Bush no primeiro aniversrio desse dia terrvel. "atende
aos interesses americanos de longo prazo, reflete os sempiternos ideais
americanos e une os aliados da Amrica". A humanidade, concluiu ele.
"tem em suas mos a oportunidade de oferecer o triu'nfo da liberdade
a todos os seus inimigos imemoriais", e "os Estados Unidos assumem
suas responsabilidades de lderes dessa grandiosa misso". Mais tarde,
essa linguagem foi incorporada ao documento da Estratgia de Defesa
Nacional dci; Estados Unidos divulgado logo depois disso. 'f\ liberdade
a ddiva do Todo-Poderoso a_cada homem e mulher deste mundo" , disse
mais tarde o presidente, adicionando que "na qualidade dE: maior potncia da terra temos a obrigao de ajudar a propagar a liberdade" 1
1. G. W. BusH. Presidem Addresses the Nation in Prime Time Press Conference, 13 abr.
2004 . Disponvel em : <http://www.whitehouse.gov/news/releases/7004/042004041320.html >.

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Quando todas as outras razes para lanar-se em uma guerra preventiva contra o Iraque se mostraram insl)stentveis, o presidente apelou idia de que a liberdade conferida ao Iraque era em si e por si uma
justificativa adequada para a guerra. Os iraquianos estavam livres, e
isso era tudo o que realmente importava. Resta contudo perguntar que
tipo de liberdade concebido aqui, uma vez que, como o crtico cultural
Matthew Arnold h muito observou argutamente, "a liberdade um ca2
valo muito bom de cavalgar, mas de cavalgar para ir a algum lugar" . Para
que lugar se espera ento que o povo do Iraque cavalgue com o cavalo
da liberdade que lhe foi doado pela fora das armas?
A resposta americana foi enunciada em setembro de 2003 , quando Paul Bremer, chefe da Coalition Provisional Authority [Autoridade
Provisria da Coalizo], promulgou decretos que incluam "a total privatizao da economia, plenos direit~s de propriedade s empresas estrangeiras com negcios iraquianos, o ?irei to de as empresas estrangeiras.~~
patriarem os lucros e a retirada dequase todas as barreiras comerciais_ ,
incluindo servios pblicos. bancos e finanas. meios de comurncaao,
indstrias manufatureiras, servios, transportes e construo. Apenas
0 petrleo foi isentado da taxao (presumivelmente por causa de su~
condio especial de gerador de receita para pagar a guerra e devido a
sua importncia geopoltica).
mercado de trabalho, por outro lado,
vi u-se submetido a uma estrita r~gulao; o direito de greve foi considerado ilegal e a sindicalizao proibida nos setores-chave. Alm disso,
tambm se institui um "imposto unico" altamente regressivo (um plano
de reforma fiscal cuja implementao vem sendo h muito tempo defendida pelos conservadores nos Estados Unidos).
Essas medidas foram para alguns uma violao das Convenes de
Genebra e de Praga, visto que se exige de uma potncia ocupante a
4
proteo dos ativos do pas ocupado em vez de sua liquidao . Alguns
iraquianos resistiram imposio ao Iraque daquilo que a Econom1st
de Londres denominou regime de "sonho capitalista". Um membro da
Autoridade Provisria da Coalizo nomeada pelos Estados Unidos fez
crticas veementes imposio do "fundamentalismo do livre merca5
do", considerando-o uma "lgica falha que ignora a histria" . Embora

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2. Matthew Arnold citado em R.

W1~LIAMS, Culture and Society,

1780-1850. London ,

Chatto &- Windus, 1958, 118.


3. A. J uHASZ, Ambitions of Empire: The Bush Administration Economic Plan for lraq

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possam ter sido ilegais quando impostas por uma potncia ocupante, as
regras de Bremmer seriam legais se confirmadas por um gdverno "soberano" . O governo provisrio nomeado pelos Estados Unidos, que tomou
posse no final de junho de 2004. foi declfl.rado "soberano". mas s tinha
o poder de confirmar leis existentes. Antes da passagem do poder, Bremmer multiplicou o nmero de leis para especificar nos mnimos detalhes
regras de livre mercado e livre comrcio (em questes bem especficas
como leis de direitos autorais e de direitos de propriedade intelectual).
exprimindo a esperana de que esses arranjos institucionais "adquirissem
vida e impulso prprios" . de modo a dificultar sua reversa6.
Segundo a teoria neoliberal, os tipos de medidas esboados por
Bremmer eram tanto necessrios como suficientes para criar riqueza e,
por conseguinte, melhorar o bem-estar da populao em geral. O pressuposto de que as liberdades individuais so garantidas pela liberdade de
mercado e de comrcio um elemento vital do pensamento neoliberal e
h muito determina a atitude n.o rte:americana para com o resto do mundo7. O que os Estados Unidos evidentemente buscaram impor com mo
pesada ao Iraque foi um tipo particular de aparelho de Estado cuja misso fundamental foi criar condies favorveis acumulao lucrativa
de capital pelos capitalistas domsticos e estrangeiros. Dou a esse tipo
de aparelho de Estado o nome de Estado neoliberal. As liberdades que
ele encarna reAetem os interesses dos detentores de propriedade privada, dos negcios, das corporaes multinacionais e do capital financeiro.
Em suma, Bremmer convidou os iraquianos a cavalgar com seu cavalo
da liberdade diretamente para dentro do curral neoliberal.
Vale dizer que a primeira experincia de neoliberalizao ocorreu no
Chile depois do golpe de Pinochet no "pequeno 11 de setembro" (quase
exatamente trinta anos antes do dia em que Bremmer anunciou o regime
a ser instalado no Iraque) . O golpe contra o governo democraticamente
eleito de Salvador Allende foi patrocinado por elites de negcios chilenas
ameaadas pela tendncia de Allende para o socialismq. Foi apoiado por
corporaes dos Estados Unidos, pela CIA e pelo secretrio de Estado
Henry Kissinger. Reprimiu com violncia todos os movimentos sociais e
organizaes de esquerda e desmontou todas as formas de organizao
popular (como os centros comunitrios dos bairros mais pobres). O mercado de trabalho foi "liberado" de restries regulatrias ou institucionais
(o poder sindical, por exemplo). Mas como se iria recuperar a economia

(and Beyond), Left Tum Magazine 12 (fev. -mar. 2004) 27-32 .

4. N. KLEI N, OfCourse the White Hou se Fears Free Elect ions in lraq. Cuardian. 24 jan .

6. JuHASZ , Ambitions oJEmpire, 29.

2004. 18 .
5. T CRAMPTON, lraqi Official Urges Caution on lmposing Free Marke t , New York T imes,

7 . G. W. BUSH, Securing Freedom 's Triumph, New York Times , 11 set. 2002 , A33 . O The
N ocional Security Strotegy of the United Sta te of America pode se r acessado em: <www.
w hitehou5e.gov/ nsc/ rl ss >.

14 out . 2003, CS .

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estagnada? As polticas de substituio de importaes (que ~romove


ram a indstria nacional mediante subsdios ou barreiras tanfa nas) que
tinham dominado as tentativas latino-americanas de desenvolvimento
econmico estavam em b~ixa, especialmente no C hile, onde_nunca ~
nham funcionado muito bem. Com o mundo inteiro em recessao econo..
mica. havia necessidade de uma nova abordagem.
Um gru po de economistas conhecidos como "t_he Chicago boys .
por causa de sua adeso s teorias neoliberais de Milton Fnedman. ento professor da Universidade d~ Chicago, foi cham~do para ajudar a
reconstruir a ec~nom ia chi lena. E interessante a h1stona de como eles
foram escolhidos. O s Estados Unidos tinham financiado o treinamento
de economi stas chilenos na Universidade de Chicago desde os anos 1950
como parte de un.:i programa da Guerra Fria destinado a neutrnlizar tendncias esquerdi stas na Amrica Latina. Os economistas t~e 1 nados.em
Chicago vie ram a obter o predomnio na Unive rsi d~de Catolica, en t1d~
de privada. de Santiago. No com~o dos anos 1970, as elites dos negocios organizaram sua oposio a Allende atravs de um grupo ch amado
1
"Clube de Segunda- Feira" e desenvolve ram uma relao de_trabalho
com esses economistas. financiando seu trabalho atravs de 1nst1tutos
de pesquisa. Depois de 0 general Gustavo Leigh , ri val de Pinochet para
ocupar 0 poder. e keynesiano. ser afastado em 1975. P1rochet levou
e~ses economistas para o governo, onde seu pnme1rn trabalho fo1negociar emprsti mos com 0 Fundo Monetrio Internacional. Trabalhando
em parceira com 0 FMI. reestruturaram a economia de acordo com
suas teorias. Reverteram as nacionalizaes e pnvat1zaram os at1v_os
pblicos. liberaram os recursos nat urais (pesca, extrao de madeira
etc .. ) explorao privada e no-regulada (em muitos casos repnm1ndo
brutalmente as reivindicaes das populaes indgenas). pnvat1zaram
a seguridade social e facilitaram os investimentos estrangeiros diretos e
0 comrcio mais livre. O direito de companhias estrangeiras repatriarem
lucros de suas operaes chilenas foi garantido. O crescimento_ lidera?o
pelas exportaes passou a prevalecer sobre a substituio de importaes. O nico setor reservado ao Estado foi o recurso-chave. o cobre
(mais ou menos como o petrleo no Iraque) . Isso ve_io a ser crucial p_ara
a viabilidade oramentria do Estado, j que as receitas do cobre flu1am
exclusivamente para seus cofres. A imediata recuperao da economia
chilena em termos de taxas de crescimento. de acumulao de capital
e de elevadas taxas de retorno dos investimentos estrangeiros durou
pouco. O caldo azedou quando da crise latino-american~ da dvida em
1982. O resultado foi uma aplicao muito mais pragmat1ca e menos
dirigida ideologicamente de polticas neoliberais nos anos seguintes.
Tudo isso. incluindo o pragmatismo. ofereceu teis dados para suportar

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a subseqente adoo do neoliberalismo na Gr Bretanha (sob Thatcher) e nos Estados Unidos (sob Reagan) nos anos 1980. No pela primeira vez, uma experincia brutal realizada na periferia transformou-se
em modelo para a fo rmulao de polticas no centro (mais ou menos
como a experimentao com o imposto nico no Iraque foi proposta
por decretos sob as ordens de Bremmer)8
O fato de duas reestruturaes to obviamente semelhantes do aparelho do Estado ocorrerem em pocas to diferentes e em lugares completamente diferentes do mundo sob a influncia coerciva dos Estados
Unidos sugere que o sombrio alcance do poder imperial d~sse pas pode
ter por fundamento a rpida proliferao de formas neoliberais de Estado em todo o mundo a partir da metade dos anos 1970. Embora tenha
ocorrido indubitavelmente nos ltimos trinta anos. isso est longe de ser
toda a histria, como o mostra o componente domstico da virada neoliberal no Chile. Alm disso. no foram os Estados Unidos que foraram
Margaret Thatcher a seguir o pioneiro caminho neoliberal que ela seguiu
em 1979. Nem foram eles que obrigaram a China em 1978 a seguir a
rota da liberalizao. Os encaminhamentos parciais rumo neoliberalizao ~a ndia nos anos 1980 e na Sucia no comeo dos anos 1990
no podem fac ilmente ser atribudos ao alcance impe rial do poder dos
Estados Unidos. Os desenvolvi mentos geogrficos desiguais do neoliberalismo no cenrio mundial tm sido evid~ntement~ um processo muito
complexo. que envolve determinaes mltiplas e caos e confuso no
negligenciveis. Por que ento ocorreu a virada neoliberal, e quais as
foras que a tornaram hegemnica no mbito do car?italismo global?
Por que ocorreu a virada neoliberal?
A reestruturao das formas de Estado e das relaes internacionais depois da Segunda Guerra Mundial pretendia impedir um retorno
s condies catastrficas que tanto ameaaram o poder capitalista na
grande crise dos anos 1930. Pretendia ainda impedir o ressurgimento das
rivalidades geopolticas interestados que levaram guerr. Foi preciso
assegurar a paz e a tranqilidade domsticas e firmar alguma espcie de
acordo de classe entre capitalistas e trabalhadores. O pensamento da
poca talvez seja melhor representado por um texto influente de dois
8 . M. FouRCADE-GOURINCHAS, S. BABB, The Reb ir th of the Liberal Creed: Paths to
Neoliberalism in Four Countries, American Jaurnal af Sociology n . 108 (2002) 542549; J. VALDEZ. Pinochet Economists: The Chicago School in Chile, New York , Cambridge University Press, 1995; R. LuDERS, The Success and Failure ofthe State-Owned Enterprise Divestitures in a Developing Country: The Case of Chile, Journal of
Wor/d Business (1993) 98-1 21.

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cientistas sociais eminentes, Robert Dahl e Charles Lindblom, publicado
em 1953. Tanto o capitalismo como o comunismo em suas formas puras
tinham falhado, alegaram eles. O nico caminho que restara era chegar
a uma correta combinao de Estado, mercado e instituies democr9
ticas para garantir a paz, a incluso, o bem-estar e a estabilidade . Internacionalmente, uma nova ordem ~undial foi construda com os acordos
de Bretton Woods, e vrias instituies, como A ONU, o Banco Mundial, o FM I.e o Banco Internacional de C ompensaes (Basilia), foram
estabelecidas para ajudar a estabilizar as relaes internacionais. O livre
comrcio de be ns foi incentivado sob um sistema de cmbio fixo escorado na conver tibilidade do dlar norte-americano em ouro a um preo
fixo. O cmbio fixo era incompatvel com os livres fluxos de capital que
tinham de ser controlados, mas os Est ados Unidos tinham de permitir o
livre fluxo do dlar para alm de suas fronteiras para que o dlar fun cionasse como a moeda de reserva global. Esse sistema existiu sob a ampla
proteo do poder milit~ norte-americano. Somente a Unio Sovitica
e a Guerra Fria impunham limites ao seu alcance global.
Uma variedade de Estados socia\democratas, democrata-cristos e
dirigistas eme rgi u na Europa depois da Segunda Guerra Mundial. O s
prprios Estados Unidos passaram a seguir uma forma democrtica libe ral de Estado, e o Japo, sob a estreita superviso dos Estados Unido s, construiu um aparato de Estado nominalmente democrtico, mas
na prtica altamente burocrtic?, ao qual se atribuiu a responsabilidade
de administrar a reconstruo do pas. O que todas essas vrias formas
de Estado tinham em comum era a aceitao de que o Estado deveria
concentrar-se no pleno emprego, no crescimento econmico e no bemestar de seus cidados, e de que o pode r do Estado deve ria ser livremente distribudo ao \ado dos processos de mercado - ou, se necessrio,
intervindo ou mesmo substituihdo tais processos - para alcanar esses fins, e polticas fiscais e monetrias em geral caracterizadas como
"keynesianas" foram implantadas extensamente para suavizar os ciclos
de negcio e assegurar um nvel de emprego razoavelmente pleno. Um
"compromisso de classe" entre o capital e o trabalho foi advogado geralmente como o principal garante da paz e da tranqilidade domsticas.
Os Estados intervieram ativamente na poltica industrial e passaram a
estabelecer padres para o salrio social , construindo uma variedade de
sistemas de bem-estar (cuidados de sade, instruo etc.).
Essa forma de organizao poltico-econmica hoje denominada
normalmente "liberalismo embutido", para sinalizar como os processos
9. R. DAHL, C. LINDBLOM, Poliries, Economy and Weifare: Planning and Polit ico-E conomic
Systems Resolved into Basic Social Processes, New York, H arper, 1953.

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de mercado e as atividades empreendedo ras e corporativas vieram a ser


circundados por uma rede de restries sociais e polticas e um ambiente regulatrio que s vezes restringiu mas em outros casos liderou a estratgia econmica e industrial' . O planejamento lide rado pelo Estado
e em alguns casos a posse pelo Estado de alguns dos setores-chave
(carvo, ao, automveis) no fo i incomum (por exemplo, na Gr-Bretanha, na Frana e na Itlia) . O projeto neo liberal busca desvencilhar 0
capital dessas restries.
O liberalismo embutido pr<kluziu ele vadas taxas de c rescimento econmico nos pases capitalistas avanados durante os anos 1950 e 196011.
Isso dependeu em parte da generosidade dos Estados Unidos em aceitar
dfi cits com o resto do mu ndo e absorver todo o produto adicional de nt ro de suas fronteiras. Esse sistema tro uxe benefcios como mercados
de exportao de expanso (mais obviamente para o Japo, mas tambm , desigualmente~ na Amrica do Sul e em algun s o ut ros pases do
Sudeste asitico) , mas as. tentativas de exportar o "desenvolvimento"
para boa parte do resto do mundo em larga medida malograram. Pa ra
boa parte do Te rceiro Mundo, parti cularmente a frica, o liberali smo
embutido continuou a ser um sonho distan te. O impulso subseqe nte neoliberalizao aps 1980 envolveu poucb mudana material em
suas condies de empobrecimento. Nos pases capitalistas avanados,
a poltica redistribu tiva (incluindo algum grau de integrao poltica do
poder sindical da classe trabalhadora e apoio negociao coletiva), os
co ntroles sobre a livre mobilidade do capital (algum grau de represso
financeira Rarticularmente por meio de controle do capital), a ampl iao
dos gastos pblicos e a criao do Estado de bem-estar social, as inter- .
venes ativas do Estado na economia, e algum grau de planejamento
do desenvolvimento caminharam lado a lado com taxas de crescimento
relativamente elevadas. O ciclo de negcios foi controlado com sucesso mediante a aplicao de polticas fiscais e monetrias keynesianas.
Promoveu-se uma economia social e moral (sustentada ~ vezes por um
forte sentido da ide ntidade nacional) por meio das atividades de um Estado interven~ioni sta: O Estado transf9rmou-se na verdade num campo
de fora que mternahzou relaes de classe. Instituies da classe t rabalhadora como sindicatos e partidos polticos de esquerda tiveram uma
influncia bastante concreta no aparato de Estado.

10. S. KRASNER (Ed.), lnternational Regimes , lthaca, N Y, Cornell University Press, 1983;
M. BLYTH, Creat Transfarmatians: Economic ldeas a nd lnstitutional C hange in the Tw ent1eth Century, Cambridge, Cambridge Universi ty Press, 2002.
li . P. ARMSTRONG, A. GLYNN , J HARRISON, Capita/ism Since Wor/d War //: The Making
and Breaking of the.Long Boom, Oxford , B!ackw ell , 1991 .

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Perto do final dos anos 1960, o liberalismo embutido comeou a ruir,


internacionalfuente e no nvel das economias domsticas. Os sinais de
uma grave crise de acumulao eram em toda parte aparentes. O desemprego e a inflao se ampliavam em toda parte, desencadeando uma
fase global de "estagflao" que duraria por boa parte dos anos 1970.
Surgiram crises fiscais de vrios Estados (a Gr-Bretanha, por exemplo.
teve de ser salva com recursos do FMI em 1975-76). enquanto as receitas de impostos caam acentuadamente e os gastos sociais disparavam.
As polticas keynesianas j no funcionavam . Mesmo antes da guerra
rabe-israelense e do embargo do petrleo da OPEP de 1973 . o sistema
de taxas de cmbio fixas DCE Bretton Woods baseado em reservas de
ouro tinha se mostrado ineficaz. A porosidade das fronteiras dos Estados com relao aos fluxos de capital pressionava o sistema de taxas de
cmbio fixas. Os dlares dos Estados Unidos tinham inundado o mundo
e e~capado ao controle daquele pas. sendo depositados em bancos _europeus. As taxas de cmbio fixas forar,,n abandonadas por causa disso
em 1971. O ouro no mais poderia funcionar como a base metlica da
moeda internacional; as taxas de juro passaram a ser flutuantes e as tentativas de controlar a flutuao logo foram abandonadas. O liberalismo
embutido que gerara altas taxas de crescimento pelo menos nos pases
capitalistas avanados depois de 1945 estava claramente esgotado e deixara de funcionar. A superao da crise requeria alguma alternativa.
Uma resposta consistiu em aprofundar o controle e a regulao estatais da economia por meio de estratgias corporativistas (incluindo, se
necessrio, reprimir as aspiraes do trabalho e dos movimentos populares por meio de med\das de austeridade, polticas de renda e mesmo controle de salrios e preos). Essa resposta foi implementada por partidos
socialistas e comunistas da Europa, que puseram suas esperanas em
experimentos inovadores de governana em lugares como a "Bolonha
Vermelha" controlada pelos comunistas na Itlia, na 1transformao revolucionria de Portugal na esteira do colapso do fascismo, na passagem
a um socialismo de mercado mais aberto e idias de "eurocomunismo".
particularmente na Itlia (sob a liderana de Berlinguer) e na Espa~ha
(sob a influncia de Carrillo), ou ento na expanso da forte tradio
socialdemocrata do Estado de bem-estar social na Escandinvia. A
esquerda congregou um considervel poder popular em apoio a esses
programas, chegando perto do poder na Itlia e adquirindo de tf3.to o poder d~ Estado em Portugal. na Frana, na Espanha e na Gr-Breta_nha,
tendo mantido o poder na Escandinvia. Mesmo nos Estados Unidos,
o Congresso, controlado pelos democratas, lanou uma ampla onda de
reformas regulatriag do comeo da dcada de 1970 (promulgada por
Richard Nixon, um presidente republicano que, no processo, chegou

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ao ponto de dizer que "agora somos todos keynesianos"), que regulavam tudo, da proteo ambiental segurana. e sade ocupacionais,
passando pe los direitos civis e pela proteo ao consumidor 12 . Mas a
esquerda no conseguiu ir muito alm das solues socialdemocratas e
corporativistas tradicionais, que na metade dos anos 1970 se mostraram
incompatveis com os requisitos da regulao do capital. O resultado foi
a polarizao do debate entre aqueles que apoiavam a socialdemocracia
e o planejamento central. de um lado (que, quando no poder, como no
caso dos trabalhistas ingleses, com freqncia acabavam tentando reprimir, em geral por razes pragmticas. as aspiraes de seus pr. prios
eleitores). e os interesses de todos os que pretendiam liberar o poder
corporativo e dos negcios e restabelecer as liberdades de mercado de
outro. Em meados da dcada de 1970. os interesses deste ltimo gr~po
passaram ao primeiro plano. Mas como restaurar as condies para a
retomada da acumulao ativa do capital?
Como e por que o neoliberalismo se mostrou vitorioso como a nica
resposta a essa questo o cerne do problema que temos a resolver. Retrospectivamente, a resposta pode parecer tanto inevitvel como bvia,
mas na poca. julgo razovel dizer, ningum de fato sabia ou entendia
com certeza que tipo de resposta funcionaria e de que maneira funcionaria. O mundo capitalista mergulhou na neoliberalizao como a resposta
por meio de uma srie de idas e vindas e de experimentos caticos que
na ve rdade s convergiram como uma nova ortodoxia com a articulao,
nos anos 1990, do que veio a ser conhecido como o "Consenso de Washi ngton" . A essa altura, tanto Clinton como Blair poderiam facilmente
ter inve rtido a afirmao anterior de Nixon e dito simplesmente: 'Agora
somos todos neoliberais" . O desenvolvimento geogrfico desigual do
neoliberalismo, sua aplicao freqentemente parcial e assimtrica de
Estado para Estado e de formao social para formao social atestam
o carter no-elaborado das solues neoliberais e as complexas maneiras pelas quais foras polticas, tradies histricas e arranjos institucionais existentes moldaram em conjunto por que e como o processo de
neoliberalizao de fato ocorreu.
H contudo um elemento nessa transio que merece ateno especfica. A prise da acumulao do capital na dcada de 1970 afetou a
todos por meio da combinao de desemprego em ascenso e inflao
acelerada (Figura 1.1). A insatisfao foi generalizada, e a conjuno do
trabalho com os movimentos sociais urbanos em bo~ parte do mundo
capitalista avanado parecia apontar para a emergncia de uma alter12 . G. ELE Y, Forglng Democracy : The History ofthe Left n Europe , 1.850-2000, Oxford,
Oxford Univers ty Press, 2000.
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ofereceu literalmente para comprar gradualmente a parcela dos proprietrios em seus prprios negcios e transformar. o pas numa democracia
de trabalhadores/acionistas. Mas, para alm disso, a ameaa econmica
posio das elites e classes dirigentes tornava-se ento palpvel. Uma
condio do acordo do ps-guerra em quase todos os pases era que o
poder econmico das classes altas fosse restrito e que o trabalho recebesse uma parcela bem mais ampla do bolo econmico. Nos Estados
Unidos, por exemplo, a parcela da renda nacional nas mos do 1% mais
rico cai u de uma taxa de 16% antes da Segunda Guerra Mundial para
menos de 8% depois dela, tendo ficado perto desse nvel durante quase
trs dcadas. Enquanto o crescimento se mantinha em altos nveis, essa
restrio no parecia importante. Uma coisa ter uma parcela estvel
de um bolo em crescimento. Mas quando o crescimento entrou em colapso nos anos 1970, quando as taxas de juro reais ficaram negativas e
a norma eram parcos dividendos e lucros, as classes altas em toda parte
se sentiram ameaadas. Nos Estados Unidos, o controle da, riqueza (em
oposio renda) pelo !% mais rico da populao permaneceu mai s ou
menos estvel por todo o sculo XX. ~as na dcada de 1970 sofreu
uma acentuada queda (Figura 1.2) com o colapso do valor dos ativos
(aes, imveis, poupanas). As classes altas tinham de agir com mais
vigor para se proteger da aniquilao poltica e econmica.

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1970

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Figura 1.1 A crise econmica dos anos 1970: inllao e desemprego nas Estados Unidos e na Europa. 1960-1987
Fonte: Harvey, Concio ps-moderna

35
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25
20
15

nativa socialista ao compromisso social entre capital e trabalho que fundamentara com tanto sucesso a acumulao do capital no ps-guerra.
Partidos comunistas e socialistas ganhavam terreno, quando no tomavam o poder, em boa parte da Europa, e mesmo nos Estados Unidos
foras populares agitavam por amplas reformas e intervenes estatais.
Havia nisso uma clara ameaa politica s elites econmicas e classes
dirigentes ~m toda parte, tanto em pases capitalistas avanados (como
a Itlia, a Frana, a Espanha e Portugal) como em muitos pases em
desenvolvimento (como o Chile, o Mxico e a Argentina). Na Sucia,
por exemplo, o que ficm.i conhecido como o Plano Rehn-Meidner se

10
1925

1935

1945

1955

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r:igw<i 1-2A.crise da riqueza dos anos 1~70:porcela de ativos na-~osse da 1% mais rico
da papuloa nort&-<llTlericana. 1922-1998

FOnt: DumnH. Lvy. Capital Ressurg~rice

O golpe no Chile e a tomada do poder pelos militares na Argentina,


promovidos pelas elites domsticas com o apoio dos Estados Unidos,
ofereceram um tipo de soluo. O subseqente experimento chileno

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com o neoliberalismo demonstrou que s benefTcios da acumulao do


capital revivida foram altamente prejudicados pela privatizao forada.
O pas e suas elites dirigentes, ao lado de investidores estrangeiros. se
saram muito bem no comeo. Efeitos redistributivos e uma desigualdade
social crescente tm sido de fato uma caracterstica to persistente do
neoliberalismo que podem ser considerados estruturais em relao ao
projeto como um todo. Grard Dumnil e Dominique Lvy, depois de
uma cuidadosa redistribuio dos dados, concluram que a neoliberalizao foi desde o comeo um projeto voltado para restaurar o poder de
classe. Depois da implementao de polticas neoliberais no final dos anos
1970. a parcela da renda nacional do 1% mais rico dos Estados Unidos
disparou, chegando a 15% (bem perto de seu valor pr-Segunda Guerra
Mundial) perto do final do sculo. O O, 1% mais rico dos Estados Unidos
aumentou sua parcela da renda nacional de 2% em 1978 para mais de 6%
por volta de 1999, enquanto a proporo entre a compensao mediana
dos trabalhadores e o salrio dos CEOs (Chief Executive Officer) passou de apenas 30 para 1 em 1970 a quse 500 para 1 por volta de 2000
(Figuras I.~ e l.4 ). Quase certamente, com os efeitos das reformas fiscais do governo Bush que agora se fazem sentir, a concentrao de renda
e riqueza nos estratos superiores da sociedade, isso se mantm, dado que
o imposto sobre a propriedade (imposto sobre a riqueza) est defasado e
a taxao da renda de investimentos e ganhos de capital est se reduzindo, enquanto a taxao dos salrios e remuneraes se mantm 13
Os Estados Unidos no esto sozinhos nisso. O 1% mais rico da
Gr-Bretanha dobrou sua parcela da renda nacional a partir de 1982:
de 6,5% a 13%. E um exame mais detido revela extraordinrias concentraes de riqueza e de poder surgindo em toda parte. Na Rssia,
depois da "terapia de choque" neoliberal aplicada nos anos 1990. surgiu
uma pequena e poderosa o ligarquia. Extraordinrios surtos de desigualdade de renda e riqueza ocorreram na China com a adoo de prticas
o rientadas para o livre mercado. A onda de privatizao no fv'xico a
~artir de 1992 lanou uns poucos indivduos (como Carlos Slim) quase
da noite para o dia na lista dos mais ricos do mundo da revista Fortune.
Globalmente, "os pases da Europa Oriental e da Comunidade de Estados Independentes (CIS) registraram alguns dos maiores aumentos j
ocorridos ... em desigualdade social. Os pases da OCDE (Organizao
13. G. DUM NIL, D . L vY, Neoliberal Dynamics: Tow ards A New Phase?, in K, VAN DER
FIJI. L . ASSASSI, D. W1GAN (Ed.), Global Regulation : Managing Crises after the Imperial
Turn, New York, Palgrave Macmillan , 2004, 41-63 . Ver tambm T ASK FORCE ON INE-

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Agura 1.3 A restaurao do poder de classe: parcelo do rendo nocional no posse do


O. 13 do populao. Estados Unidos. Gr-Bretanha e Frana. 1913-1998
Fonte: Tosk Force on lnequolity and Americon Oemocrocy. American Democrocy in
lhe Age oi Rising lnequolity

para a Cooperao Econmica e para o Desenvolvimento) tambm registraram grandes aumentos da desigualdade a partir dos anos 1980",
enquanto "a diferena de renda entre os 20% da populao do mundo
que vive nos pases mais ricos e os 20% da populao do mundo que
vive nos pases mais pobres era de 74para1em1977, vi ndo de 60 para l
em 1990 e de 30 para 1em1960 14 . Embora haja excees a essa tendncia (vrios pases do Leste e do Sudoeste asitico tm ma~tido at agora
em limites razoveis as desigualdades de renda, como o faz a Frana ver Figura 1.3 ), os dados sugerem vigorosamente que a virada neoliberal
est de alguma maneira e em algum grau associada restaur~o ou
reconstruo do poder das elites econmicas.
.
Podemos, portanto, interpretar a neoliberalizao seja como um projeto utpico de realizar um plano terico de reorganizao do capitalismo internacional ou como um projeto po//tico de restabelecimento das
condies da acumulao do capital e de restaurao do poder das elites
econmicas. Defenderei a seguir a idia de que o segundo d~sses objetivos na prtica predominou. A neoliberalizao no foi muito eficaz na
revitalizao da acumulao do capital global. mas teve notvel sucesso
na restaurao ou, em alguns casos (a Rssia e a China, por exemplo)
na criao do poder de uma elite econmica. O utopismo terico de ar~
gumento neoliberal, em concluso, funcionou primordialmente como um

QUALITY AND AME RICAN DEMOCRACY, Americon Democracy in an Age of Rising lnequality.
American Political Science Association, 2004; T PIKETTY. E. SAEZ. Incarne lnequality in
the United States. 1913- 1998. Quarterly Journal of Economics 118 (2003) 1-39.

14. U NITED NATIONS DE VELOPMENT PROGRAM, Human Development Report, 1999, New
York, O x ford University Press. 1999, 3.

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o poder que tm as idias de agir como fora de mudana hist rico-geogrfica. Mas de fato indica uma tenso criativa entre o poder das idias
neoliberais e as prticas reais de neoliberalizao que tm transformado
nas trs ltimas dcadas o funcionament do capitalismo global.

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A ascenso da teoria neoliberal

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O neoliberalismo como potencial antdoto para ameaas ordem social capitalista e como soluo para as mazelas do capitali smo havia muito se achava oculto sob as asas da poltica pblica. Um grupo pequeno e
exclusivo de passionais defenso res seus - principalmente economistas,
historiadores e filsofos acadmicos - se congregaram em torno do
renomado filsofo poltico austraco Friedrich von H ayek para criar a
Mont Pelerin Society (que leva o nome do spa suo em que se reuniram
pela primeira vez) em 1947 (entre os notveis estavam Ludw ig von Mises. o economista Milton Friedman e mesmo, por a!gum tempo, o clebre filsofo Karl Popper) . A declarao de fundao da sociedade diz:

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As trs primeiros curvos mostrcim 'o aumento da remunerao dos CEOs de


acordo com seu nvel na hierarquia das remuneraes: t O. 50 e l 00. A ou_tra
curvo corresponde remunerao mdo dos l 00 CEOs com rem~nerooes
mais altos. Observe-se que 1.000 significo 1.000 vezes o remuneraoo media.

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1995

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11 Of mo~ altos em 2000)

Figura l .4 A concentrao do riqueza e da ~er de ~ompro nos Estados Unidos:


0 remunerao dos CEOs em relao aos salriOs ~~1os dos Estados Unidos. 19702003. e parcelas do riqueza no posse dos fomios m01s ncos. 1982-2002

Fonte: Oumnil. Lvy, Nebfiberol lncoine T~

sistema de justificao e de legitim~o do que quer que tenha sido necessrio fazer para alcanar esse fim. Os dados sugerem alm disso que,
quando os princpios neoliberais conflitam com a necessidade de restaurar ou sustentar o poder da elite, esses princpios so ou abandonados ou
to distorcidos que se tornam irrconhecveis. Isso de modo algum nega

Os valo~es centrais da civilizao se acham em perigo. Em grandes extenses da superflcie da terra. as condies essenciais da dignidade e da
liberdade humanas j desapareceram. Noutras, acham-se sob a con.stante ameaa do desenvolvimento das atuais tendncias polticas. A posio
do indivduo e o grupo autnomo se acham progre.ssivamente solapados
por avanos -do poder arbitrrio. Mesmo o mais precioso bem do Homem Ocidental, a liberdade de pensamento e de reflexo, encontra-se
ameaado.pela disseminao de credos que, reivindicando o privilgio da
tolerncia quando em posio minoritria, buscam apenas galgar uma
posio de poder ~ parti r da qual possam suprimir e obliterar todas as
concepes que no a sua.
O grupo sustenta que esses desenvolvimentos vm sendo promovidos
pela ascenso de uma concepo de histria que nega todos os padres
morais absolutos e de teorias que questionam o carter desejvel do
regime de direito. Ele sustenta ainda que esses desenvolvimentos vm
sendo promovidos por um declnio da crena na propriedade privada e
no mercado competitivo; porque. sem o poder e a iniciativa difusos associados a essas iristituies, torna-se dificil imaginar uma sociedade em
que se possa efeti~ament preservar a liberdade 15
Os membros do grupo se descreveram como "liberais" (no sentido europeu tradicional) devido a seu compromisso fundamental com
ideais de liberdade pessoal. O rtulo "neoliberal" marcava sua adeso
15. Ver : < http://wivw.m ontpelcrin .org/aboutmps.htm l>.

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aos princpios de livre me~cado da economia neoclssica que emergira


na segunda metade do sculo XIX (graas aos trabalhos de Alfred Marshall , W illiam Stanley Jevons e Leon Walras) para substituir as teonas
clssicas de Adam Smith, David Ricardo e, naturalmente, ~ar! Marx.
Mas tambm seguiam a idia de Adam Smith de que a mo invisvel do
mercado constitua o melhor recurso de mobilizao de mesmo os mais
vis instintos humanos, como a gula, a ambio e o desejo de riqueza e
poder em benefcio de todos. Assim , a doutrina neoliberal opunha-se
profundamente s teorias do Estado intervencionista, como as de J ohn
Maynard Keynes, que alcanaram a proeminncia nos anos 1930 em
resposta G;ande Depresso. Muitos legisladores. depois. da Segunda
Guerra Mundial, recorreram orientao da teoria keynes1ana em seus
esforos para manter sob controle os ciclos de negcios e as recesses.
Os neoliberais se mostravam ainda mais fortemente contrrios a teorias do planejamento est atal centralizado como as propostas por Os~ar
Lange, mai s prximo da tradio marxista. Alegavam que as dec1.soes _
do Estado estavam fadadas tendenciosidade poltica, que dependia da
fora dos grupos de interesse envolvidos (como os sindicatos, os ambientalistas ou os grupos de presso corporativos) . As decises do Estado
em questes de investimento e acumulao do capital estava'.:1 fadadas
a ser erradas porque as informaes disposio do Estado nao podiam
rivalizar com as contidas nos sinais do mercado. Esse arcabouo terico,
16
como vrios comentadores assinalaram , no inteiramente coerente .
O rigor cientfico de sua economia neoclssica no facilmente compatvel com seu compromisso poltico com ideais de liberdade 1nd1v1dual,
nem sua suposta desconfiana com respeito a todo poder estatal o
com a necessidade de um Estado forte e, se necessrio, coercitivo, que
defenda os direitos propriedade privada, s libe rdades individuais e s
liberdades de empreendimento. O artificio jurdico de definir as corporaes como indivduos perante a lei introduz suas prprias disto res, tornando irnico 0 credo pessoal de John D. Rockefeller, gravado em pedra
no Rockfeller Center da cidade de Nova York, que diz: "o valor supremo
do indivdwo" acima de todas as coisas. E, como veremos, h na posio
neoliberal contradies suficientes para tornar as prticas neoliberais em
desenvolvimento (com respeito a questes como o poder de monoplio e
falhas de mercado) irreconhecveis diante da aparente pureza da doutrina neoliberal. Por conseguinte, merece cuidadoso exame a tenso entre
a teoria do neoliberalismo e a pragmtica concreta da liberalizao.
16. Uma judiciosa resenha est em H .-J. CHANG , Clobalisatian, Economic Development
and the Rale afthe Sta/e , London, Zed Books, 2003 . Mas, como assinala PECK em Geography and Public Policy, o neoliberalismo a bsorveu muitas vezes outros elementos em
seu arcabouo, sendo por isso dificil entend-lo como "pura" teoria.

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Hayek, autor de textos essenciais como A constituio da liberdade ,


alega que era fundamental a batalha das idias, e que provavelmente esta
duraria ao menos uma gerao para ser ganha. no ape nas contra o marxismo. mas tambm contra o socialismo, o planejamento estatal e o intervencionismo keynesiano. O grupo do Mont Pelerin obteve apoio financeiro e poltico; nos Estados Unidos em particular, um poderoso grupo
de indivduos abastados e lderes corporativos visceralmente contrrios
a todas as formas de interveno e regulao do Estado, e mesmo ao internacionalismo, se empenhou em realizar a oposio ao que viam como
um consenso emergente de busca de uma economia mista. Temerosos
dos efeitos polticos, num cenrio de ps-guerra, da aliana com a Unio
Sovitica e da economia de comando construda nos Estados Unidos
durante a Segunda Guerra M undial, estavam prontos a aceitar qualquer
coisa - do macarthismo aos bancos de idias neoliberais - para proteger e aumentar seu poder. Mas esse movimento permaneceu margem
tanto da poltica como da influncia acadmica at os conturbados anos
da dcada de 1970. A partir de ento, comeou a ocupar o centro do
palco, especia lmente nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha, nutrido
por vrios bem financiados bancos de idias (rebentos da Mont Pelerin
Society, como o lnstitute of Economic Affairs, de Londres, e a H eri tage Foundation , de Was hington), bem como mediante sua crescente influncia na academia, particularmente na Universidade de Chicago, em
que reinava Milton Friedman . A teoria neoliberal obteve respeitabilidade
acadmica quando Hayek em 1974 e Friedman em 1976 ganharam o
prmio Nobel de economia . Esse prmio especfico, embora assu misse a
aura de um Nobel. no tinha nen huma relao com os outros prmios,
estando como estava sob o estrito controle da el ite bancria sua. A
teoria neoliberal, em especial em sua verso monetarista, passou a ter
influnciaprtica numa variedade de campos polticos. Por exemplo, durante o governo Carter. a desregulao da economia surgiu como uma
das respostas ao estado crnico de estagflao que prevalecera nos Estados Unidos por toda a dcada de 1970. Mas a dramtica consolidao
do neoliberalismo como nova ortodoxia econmica de regulao da poltica pblica no nvel do Estado no mundo capitalista avanado ocorreu
nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha em 1979.
Em maio desse ano, Margareth Thatcher foi eleita na Gr-Bretanha
com a firme obrigao de reformar a economia. Sob a influncia de Keith
Joseph, um publicista e polemista bem ativo, com for tes vnculos com o
neoliberal lnstitute of Economic Affairs, ela aceitou o abandono do keynesianismo e a idia de que as solues monetaristas "do lado da oferta"
eram essenciais para curar a estagflao que marcara a economia britnica naquela dcada. Thatcher reconhecia que isso significava nala

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menos que uma revoluo em polticas fiscais e sociais, e demonstrou


imediatamente uma forte determinao de acabar com as instituies
e prticas polticas do Estado socialdemocrata que se consolidara no
pas a partir de 1945.' Isso envolvia enfrentar o poder sindical, atacar
todas as formas de solidariedade social que prejudicassem a flexibilidade
competitiva (como as expressas pela governana municipal e mesmo o
poder de muitos profissionais e de suas associaes), desmantelar ou
reverter os compromissos do Estado de bem-estar social. privatizar
empresas pblicas (incluindo as dedicadas moradia popular), reduzir
impostos, promover a iniciativa do~ empreendedores e criar um clima de
negcios favorvel para induzir um forte fluxo de investimento externo
(particularmente do Japo). Ficou famosa sua declarao: "a sociedade
no existe, apenas homens e mulheres individuais" - e, acrescentou
depois. suas fami1ias. Todas as formas de solidariedade social tinham de
ser dissolvidas em favor do individualismo, da propriedade privada, da
responsabilidade individual e dos valores familiares. O ataque ideolgico
nessas linhas advindo da retrica de Tliatcher era implacve\ 17 ; como ela
mesma disse, "a economia o mtodo, mas o objetivo transformar o
esprito" . E transformar ela de fato transformou, ainda que de modo algum completa e abrangentemente, para no falar sem custos polticos.
Em outubro de 1979, Paul Volcker, presidente do Federal Reserve
Bank no governo Carter, promoveu uma mudana draconiana na poltica monetria dos Estados Unidqs 18 . O compromisso de longa data do
Estado democrtico libera! com os princpios do New Deal, que significava em termos gerais polticas fiscais e monetrias keynesianas, e tinha
o pleno emprego como objetivo central, foi abandonado em favor de
uma poltica destinada a conter a inflao sem medir as conseqncias
para o emprego. A taxa real de juro, que com freqncia fora negativa
durante o surto inflacionrio de dois dgitos dos anos 1970, tornou-se
positiva por ordem do Federal Reserve (Figura 1.5). A taxa nominal de
juro aumentou da noite para o dia, depois de algumas elevaes e quedas, ficando em julho de 1981 perto d:>s 20%. Iniciou-se assim "uma
duradoura recesso profunda que esvaziaria as fbricas e destruiria os
sindicatos dos Estados Unidos, alm de levar pases devedores beira da
falncia, dando incio longa era dos ajustes estruturais" 19 Essa, argu17. A histria da rota de Thatcher rumo ao neoliberalismo est esboada em D. YERGIN,
J. STANISLAW , The Commanding Heights : The Battle Between Government and Market
Place that is Remaking the Modern World , New York, Simon &- Schuster, 1999 .
18. L. PANITCH, S. GtNDtN, Finance and American Empire, in The Empire Reloaded : Socialist Register 2005, London, Merlin Press, 2005 , 46-81 .

19. D. HENWOOD, After the New Economy, New York, New Press, 2003, 208.

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Agura 1.5 O " choque Volcker": alteraes dos taxas de juros reois. Estados Unidos e
Frana. 19 60.2001
Fonte: Dumnil. Lvy. Copito/ Ressurgence .

mentou Volcker, era a nica sada para a tenebrosa crise de estagflao


que caracterizara os Estados Unidos e boa parcela da economia global
por todos os anos 1970.
O "choque Volcker". como passou desde ento a ser conhecido, tem
de ser interpretado como medida necessria mas no suficiente para a
neoliberalizao. Alguns bancos centrais havia muito enfatizavam a responsabilidade fiscal antiinflacionria e adotavam polticas mais prximas
do monetarismo do que da ort~oxia keynesiana. No caso da Alemanha
O cidental, isso vinha de lembranas histricas da inflao descontrolada q~e destrura a Repblica de Weimar dop anos 1920 (criando as
cond1oes para a ascenso do fascismo) e da inflao. .igualmente poderosa. que ocorrera no final da Segunda Guerra Mundial. O FMI havia
~uito vinha se opondo ao excesso de endividamento e pedia, se. que
nao impunha, restries fiscai s e austeridade oramentria aos Estados
clientes. Mas em todos esses casos o monetarismo tinha como paralelo
a aceitao de um poder sindical forte e um compromisso poltico de
construo de um slido Estado de bem-estar social. A virada para 0
neoliberalismo se apoiava assim no s na adoo do monetarismo como
rla implantao de polticas governamentais em muitas outras arenas.
A vitria de Ronald.Reagan sobre Carter em 1980 mostrou-se crucial,
ainda que Carter tivesse seguido sem dificuldades a desregulao (das
empresas areas e de caminhes tle carga) como so luo parcial para a
crise de estagflao. Os conselheiros de Reagan estavam convencidos de

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Figura 1.6 O ataque ao trabalho: solrios reais e produtividade nos Estados Unidos.
1960-2000
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Fonte: Pollin. Contovrs of Descent

que o "remdio" monetarista de Volcker para uma econorr,iia doente e em


estagnao era certeiro. Volcker foi apoiado e permaneceu em sua posio de presidente do Federal Reserve. O governo Reagan ento ofereceu o apoio poltico necessrio por meio de mais desregulao, cortes de
impostos, cortes oramentrios e ataques ao poder sindical e profissional.
Reagan derrotou o PATCO. o sindicato dos controladores de vo, numa
longa e amarga greve em 1981. Isso marcou um ataque generalizado aos
poderes do trabalho organizado no prprio momento em que a recesso
inspirada em Volcker produzia altas taxas de desemprego (de ao menos
10%). O PATCO. contudo, era mais do que um sindicato comum: era
um sindicato de trabalhadores graduados que tinha o carter de uma
associao de profissionais especializados. Era, portanto, um cone da
classe mdia e no do sindicalismo da classe trabalhadora. O efeito global
sobre a condio do trabalho foi dramtico- talvez melhor captado pelo
fato de o salrio mnimo federal, que era paritrio ao nvel de pobreza em
1980, ter cado para 30% abaixo desse nvel por volta de 1990. Iniciou-se
assim, com vigor. o longo declnio dos nveis dos salrios reais.
As indicaes de Reagan para posies de poder em reas como
regulao ambiental, segurana ocupacional e sade acentuaram ainda mais a campanha contra o grande governo. A desregulao de tudo
- de empresas areas e de telecomunicaes ao sistema financeiro abriu novas reas de liberdade de mercado irrestrita para poderosos interesses corporativos. As redues de impostos sobre os investimentos na

prtica subsidiaram o movimento do capital do nordeste e do meio-oeste


. sindicalizados para o sul e o oeste no-sindicalizados e fracamente regulados. O capital financeiro buscou crescentemente, no exterior, taxas de
retorno maislele~adas . A desindustrializao domstica e a tendncia
a levar a produao para o exterior tornaram-se muito mais comuns. O
mercado, descrito ideologicamente como forma de promover a competio e a inovao, tornou-se veculo da consolidao do poder monopolista. Os impostos corporativos sofreram uma dramtica reduo e
a faixa mais alta passou de 70% a 28%, naquilo que foi denominado "a
maior reduo de impostos da histria" (Figura 1. 7).
E teve incio assim a abissal mudana para uma desi~ualdade social
cada vez maior e a restaurao do poder econmico da classe alta.
Houve, contudo, outra mudana concomitante que tambm alimentou o movimento de neoliberalizao nos anos 1970. A elevao de preos pela OPEP. que veio com o embargo do petrleo de 1973, colocou
vastas parcelas de poder financeiro disposio de pases produtores de
petrleo como a Arbia Saudita. o Kuwait e Abu Dhabi . Sabemos hoje,
a partir de relatrios das agncias de informao britnica, que os Estados Unidos estavam se preparando para invadir esses pases em 1973
para restaurar o flu xo do petrleo e baixar os preos. Tambm sabemos
que os sauditas concordaram na poca, presumivelmente sob presso
militar, se no ameaa aberta, dos Estados Unidos, em reciclar todos os

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Alquota do faixo mais oito
Alquota do faixo mais baixo

FlgUJa 1.7 A revolto fiscal dos classes altos: nve~ dos impostos nos Estados Unidos poro
os faixas mais altos e mais baixos, 191~2003
Fonte: Dumnil. Lvy, Neoliberol lncome Trends

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seus petrodlares por meio dos bancos de investimento de Nova York 20 .


Estes ltimos viram-se de repente com amplos recursos para os quais
precisavam encontrar aplicaes lucrativas. As opes dos Estados Unidos, dadas as condies econmicas de depresso e as baixas taxas de
retorno na metade dos anos 1970, no eram boas. Era necessrio buscar
no exterior oportunidades mais vantajosas. Os governos pareciam ser a
aposta mais segura. porque. na clebre afirmao de Walter Wriston .
presidente do Citibank, os governos no podem se mudar nem desaparecer. E muitos governos no mundo ern desenvolvimento, at ento desesperados por recrsos , estavam ~nsi osos o bastante para se endividar.
Mas, para que isso ocorresse, era preciso haver liberdade de ao e condies razoavelmente seguras para emprestar. Os bancos de investimento de Nova York contavam com a tradio imperial norte-americana
tanto para manter abertas novas oportunidades de investimento como
para proteger suas operaes externas.
A tradio imperial norte-americana havia muito vi nha se forjando e em larga medida se definia contra as tradies imperiais da GrBretanha, da. Frana, da Holanda e 9e outras. p~tncias europias 21 .
Enquanto no final do sculo XIX acalentaram a 1de1a de conquista colonial, no sculo XX os Estados Unidos desenvolveram um sistema mais
aberto de colonialismo sem colnias. O caso paradigmtico foi desenvolvido na Nicargua nas dcadas de 1920 e 1930, quando fuzileiros
foram enviados para defender interesses norte-me ri canos mas se viram
envolvidos numa longa e difi'cil rebelio guerrilheira liderada por Sandino. A reao foi conseguir um homem forte local - no caso, Somoza
- e oferecer a ele, sua familia e a aliados mais prximos assistncia
econmica e militar para que pudessem reprimir ou cooptar a oposio
e acumular para si prprios uma riqueza e um poder considerveis. Em
troca, eles sempre manteriam o pas aberto s operaes do capital norte-americano e se necessrio promoveriam os interesses dos Estados
Unidos tanto no pas como na regio (no caso da Nicargua, a Amrica Central) como um todo. Foi esse o modelo. desenvolvido depois
da Segunda Guerra na fase de descolonizao global imposta s potncias europias por insistncia norte-americana. Por exemplo, a CIA
organizou o golpe que derrubou o governo democraticamente eleito de
20. L. ALVAREZ, Britain Says U.S. Planned to Seize Oi! in '73 crisis. New York Times , 4 jan.
2004 , A6 . Quanto reciclagem de dlares sauditas atravs dos Estados Unidos, ver P.
GOWAN , The Faustian Bidfor World Dominance, London, Verso, _1999 , 20.
21. D. H ARVEY, The New lmperialism, Oxford , Oxford University Press, 2003 [Ed. br.:
O novo imperialismo, So Paulo, Loyola , 2004 .]; N . SMITH, American Empire, Roasevelt's
Ceographer ond the Prelude to C/obalization, Berkeley, University of California Press.
2003 ; N. SMITH, The Endgome ofC/obalization, New York , Routledge, 2005.

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Mosaddeq no Ir em 1953, instalando o x do Ir, que firmou contratos


referentes ao petrleo com empresas norte-americanas (e no devolve u
os ativos s empresas britnicas que Mosaddeq nacionalizara). O x
tambm se tornou um dos guardies-chave dos interesses dos Estados
Unidos na regio petrolfera cjo Oriente Mdio.
No perodo do ps-guerra, boa parte do mundo no-comunista estava aberto ao domnio norte-americano mediante tticas desse tipo.
Isso se tornou o mtodo preferido de combate ameaa de rebelies e
de revolues comuni~tas, envolvendo uma estratgia antidemocrtica
(e ainda mais enfaticamente antipopulista e anti-socialista/comunista)
da parte dos Estados Unidos que levou o pas a firm ar cada vez mais
alianas com repressivas ditaduras militares e regimes autoritrios (cla1
ro que de modo mais espetacular na Amrica Latina). Os relatos de
John Perkins em Confessions ofan Economic Hit Man [Confisses de um
matador econmico] esto cheias de detalhesj feios e desagradveis de
como isso era feito na maioria das vezes. Em conseqncia, os interesses norte-americanos se tornaram mais, em vez de menos, vulnerveis
na luta contra o comunismo internacional. Embora se pudesse comprar
com bastante facilidade o consentimento de elites dirigentes locais, a
necessidade de coagir movimentos de oposio ou socialdemocratas
(como o do Chile de Allende) associou os Estados Unidos a uma longa
histria de violncia - em larga medida encoberta - por boa parte do
mundo em desenvolvimento.
Foi nesse contexto que os fundos excedentes reciclados pelos bancos de investimento de Nova York se dispersaram pelo globo. Antes de
1973, a maio~ia dos investimentos externos dos Estados Unidos era
do tipo direto, voltada principalhiente para a explorao de recursos
bsicos (petrleo, minrios, matrias-primas, produtos agrcolas) ou
para o cultivo de mercados especficos (telecomunicaes, automveis
etc.) na Europa e na Amrica Latina. Esses bancos sempre tinham sido
ativos no plano internacional. mas depois de 1973 isso se acentuou,
ainda que se concentrasse no fornecimento de recursos financeiros a
governos estrangeiros 21 . Isso exigiu a liberalizao do crdito e do mercado financeiro internacionais, e o governo norte-americano comeou
a promover e apoiar ativamente essa estratgia no nvel global na dcada de 1970. vidos por crdito, os pases em desenvolvimento foram
estimulados a se endividar pesadamente, com taxas vantajosas para
os banqueiros de Nova York 23 . Mas, como os erhprstimos eram em
22. PANITCH, GINDIN, Finance and American Empire .
23. As muitas crises da dvida dos anos 1980 foram amplamente descritas em
The C/abal Cambie.

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dlares norte-americanos, todo aumento modesto, para no falar dos


acentuados, nas taxas de juro nos Estados Unidos podia faci lmente
levar pases vulnerveis inadimplncia, expondo os bancos de investi mento de Nova York a srias perdas.
O primeiro grande teste disso veio na esteira do choque Volcker, que
levou o Mxico moratria em 1982-84. O governo Reagan , que pensara seriamente em retirar o apoio ao FMI no primeiro ano de mandato,
descobriu uma maneira de unir os poderes do Tesouro norte-americano
e do FMI para resojve r a dificuldade rolando a dvida, mas exigiu em
troca reformas neoliberais. Esse tratamento se tornou o padro depois daquilo que Stiglitz chamou de "expurgo" de todas as influ ncias
keynesianas do FMI em 1982. O FMI e o Banco Mundial se tornaram
a parti r de ento centros de propagao e implantado do "fundamentalismo do livre mercado" e da ortodoxia neoliberal. Em troca do reescalonamento da dvida, os pases endividados tiveram de implementar
reformas institucionais como cortes nos gastos sociais, leis do merca,:lo
de trabalho mai s flexveis e privatizao. Foi inventado assim o "ajuste
estrutural" . O Mxico foi um dos primeiros Estados rec rutados para
aquilo que iria se tornar uma c rescente coluna de aparelhos rn;oliberais
1
de Estado em todo o mundo 24 .
M~s o caso do Mxico demonstrou na verdade uma diferena e~
sencial entre a prtica liberal e a neoliberal: naquela, os emprestadores
assumem as perdas decorrentes de ms decises de investimento, ao
passo que sob esta l~ima os tomadores so forados pelo Estado e por
foras internacionais a assumir o nus do custo do pagamento da dvida
sejam quais forem as conseqncias para a vida e o bem-estar da populao local. Se isso exige a entrega de ativos a empresas estrangeiras
a preo de banana, que assim seja. Isso, como se pode perceber, no
compatvel com a teoria neoliberal. Um dos efeitos disso, como demonstram Dumnil e Lvy, foi permitir aos proprietrios de capital norte-annericanos a extrao de altas taxas de retorno do resto do mundo
ao longo das dcadas de 1980 e 1990 (Figuras 1. 8 e 1.9) 25 . A restaurao do poder a uma elite econmica ou classe alta nos Estados Unidos
e em outros pases capitalistas avanados apoiou-se pespdannente em
mais-valia extrada do resto do mundo por meio de fluxos internacionais
e prticas de ajuste estrutural.

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Interesses norte-americanos no exterior


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Figura 1.8 A extrao de mois-volio do exterior: toxos de retorno dos investimentos


domsticos e externos nos Estodos Unidos, 1960-2002
Fonte: Dumnl. Lvy, The Economics oi US lmperiolism

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Rendo vindo d.o resto do mundo/ lucros domsticos


Lucros de investimentos diretos no exterior/lucros domsticos

Agura 1.9.0 ftuxo de tributos para os Estadas Unidos: lucros e renda de capital vindos
do resto do "1Y!"ldo em relao aos lvcrqs domsticos
Fonte: Dumnil. Lvy, Nofiberaf Dynamlcs: Towards a New Phase?

O significado do poder de classe


24 .

J. STIGLITZ, Globolizotion ond its Discontents, New York, Norton, 2002 .

25 . G. D uMNIL, D. LEVY, T he Economics of U S lmperialism at the Tum ofthe 21" Century, Review oflntemotionol Politicol Economy 4 (2004) 65 7-6 76.

Mas o que se quer dizer exatamente aqui com "classe"? Este sempre um conceito obscuro (alguns diriann mesmo dbio). Seja como for,
a neoliberalizao implicou sua redefinio. Isso cria um problema: se a

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neoliberalizao tem sido o veculo da restaurao do poder de classe,


deveramos poder identificar as foras de classe que esto em sua base
e aquelas que se beneficiaram dela. Mas essa uma tarefa difi'cil quando
"classe" no uma configurao social estvel. Em alguns casos, estratos
"tradicionais" conseguiram manter uma base coerente de poder (muitas
vezes organizada por meio da familia e do parentesco). Mas em outros casos a neoliberalizao veio acompanhada de uma reconfigurao daquilo
que constitui uma classe alta. Margaret Thatcher. por exemplo, atacou
algumas das formas consolidadas de poder de classe; ela se ops tradio aristocrtica que dominava as elites militar, judiciria e financeira da
City [o centro financei ro] de Londres, e muitos segmentos da indstria, ao
mesmo tempo em que se coloc~u do lado dos empreendedores agressivos
e dos novos ricos. Thatcher apoiou essanova classe de empreendedores
(como Richard Branson, Lord Hanson e George Soros) e foi muitas vezes
apoiada por ela. A ala tradicional de seu prprio partido conservador ficou
estarrecida. Nos Estados Unidos, o poder e a importncia crescentes dos
financistas e dos CEOs das grandes co rporaes, assim como a imensa
ecloso de atividade em setores completamente novos (como computao
e Internet, meios de comunicao e varejo), alteraram significativamente
o /ocus do poder econmico da classe alta. Embora possa ter tido como
foco a restaurao do poder de classe, a neoliberalizao no significou
necessariamente a restaurao.do poder econmico s mesmas pessoas.
Contudo, como ilustram os casos contrastantes dos Estados Unidos e
da Gr- Bretanha, "classe" significa diferentes coisas em diferentes lugares,
e em alguns casos (por exemplo, nos Estados Unidos) com fi-eqncia
considerado algo sem nenhum sentido. A lm disso, tem havido fortes ondas de diferenciao em termos da formao e da reformulao da identidade de classe em diferentes partes do mundo. Na Indonsia, na Malsia e
nas Filipinas, por exemplo, o poder econmico concentrou-se fortemente
nas mos de uns poucos membros da minoria tnica chinesa, e a forma de
aquisio desse poder econmico muito dife riu da observada na Austrlia
e nos Estados Unidos (onde se concentrou fortemente em atividades de
comrcio e envolveu a manipulao dos mercados 26 ). E a ascenso dos
sete oligarcas na Rssia adveio da configurao bastante peculiar de ci rcunstncias que havia na esteira do colapso da Unio Sovitica.
Ainda assim, h algumas tendncias gerais identificveis. A primeira
foi que os privilgios da propriedade e da gerncia de empresas capitalistas - tradicionalmente separados - se fundiram quando se comeou a
pagar aos CEOs (gerentes) em opes de aes (ttulos de propriedade) .

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Ento, o valor das aes tomou o lugar da produo como guia da atividade econmica e, como mais tarde se evidenciou com o colapso de empresas como a Enron, as tentaes especulativas resultantes disso podem
se tornar avassaladoras. A segunda tendncia foi a dramtica reduo da
separao entre capital monetrio que recebe dividendos e juros, de um
lado, e capital produtivo, manufatureiro ou mercantil em busca de lucros,
do outro. Essa separao prod\jlzira em vrios momentos a nteriores conflitos entre financistas. produtores e comerciantes. Na Gr-Bretanha,
por exemplo, a poltica governamental dos anos 1960 cuidava primordialmente das necessidades dos financistas da City de Londres, muitas vezes
em detrimento da produo domstica, sendo na poca muito comum o
surgimento de conflitos nos Estados Unidos entre financistas e corpo raes produti vas. Na dcada seguinte, boa parte desse conflito desapareceria ou assumi ria novas formas. As grandes corporaes assumiram
uma orientao c rescentemente financeira, mesmo quando, como no
setor automotivo, estavam vo ltadas para a produo A partir de mais
ou menos 1980 no era incomum que as empresas ti vessem prejuzos na
produo compensados por ganhos de operae~ financeiras (que envolviam tudo, de operaes de crdito e seguros especulao em moedas
voltei s e mercados. futuros). A s fuses intersetoriais uniram a produo,
a comercializao, as propriedades imveis e os interesses financeiros de
novas maneiras, produzindo diversificados conglomerados. Quando a
US Steel mudou de nome para USX (fazendo altos investimentos em seguros), o presidente do conselho, James Roderick, respondeu pergunta
"O que XJ" com a resposta simples "X dinheiro" 27 .
Tudo isso se vi nculava forte expanso da atividade e do poder no
mundo fi nancei ro. Cada vez mais liberta das restries e barrei ras regulatrias que at ento limitavam seu campo de ao. a atividade financeira pde florescer como nunca antes. chegando a o<!upar todos os
espaos. Uma onda de inovaes ocorreu nos servios financeiros para
produzir no apenas interligaes globais bem mais sofisticadas como
tambm novos tipos de mercados finan~eiros baseados na securitizao,
nos derivativos e em todo tipo de negociao de futuros. Em sum a, a
neoliberalizao significo u a "financializao" de tudo. Isso aprofundou
o domnio das finanas sobre todas as outras reas da economia, assim
como sobre o aparato de Estado e, corno assinala Randy Martin. a vida
cotidiana28 29 ' . Criou ainda uma volatilidade sempre crescente nas rela27. C itado in H ARVEY, Condltion of Postmodernity , p. 158.
28. R. MARTIN, The Ffnanciolization of Dafly L1fe, Philadelphia, Temple U niversity Press, 2002 .

26. Ver exemplos em A . CHUA , World on Fire: How Exporting Free Market Democracy
Breeds Ethnic Hatred and Global lnstability, N ew York, Doubleday. 200 3).

29: Financfalfazatfan : no Brasil usa- se tambm "financeirizao". Mas como se t rata da


sujeio de toda a economia ao capital fi nanceiro para fins especulativos de acumulao

..
es globais de troca; houve sem sombra de dvida uma mudana de
poder da produo para o mundo das finanas. Ganhos na capacidade
manufatureira no mais significavam aumento da renda per capita, mas
certam~nte significavam concentrao em servios financeiros. Por isso,
o apoio s instituies financeiras e integridade do sistema financeiro
se tornou a preocupao central da coletividade de Estados neoliberais
(como o grupo formado pelos pases mais ricos do mundo, conhecido
como G7) . No caso de um conflito entre Main Street [a "rua" da produo) e Wall Street [o centro financeiro) , esta ltima seria favorecida.
Surge a real possibilidade de Wall Street se sair bem enquan to o resto
dos Estados Unidos (e o resto do mundo) se sai mal. E durante vrios
anos, especialmente na dcada de 1990, foi justo isso o que aconteceu.
Enquanto nos anos 1960 costumava-se usar o slogan "o que bom para
a General Motors bom para os Estados Unidos" , nos anos 1990 o
slogan era "o que bom para Wall Street tudo o que interessa".
Assim um dos ncleos substanciais da ascenso do poder de classe sob o ~eoliberalismo reside no~ CEOs, os principais operadores dos
conselhos de administrao, e nos lderes dos aparatos financeiros. legais
e tcnicos que cercam a quintessncia da atividade capitalista 30 . Mas o
poder dos ve rdadeiros proprietrios do capital, os acionistas. foi um tanto diminudo, a no ser quando podiam reunir uma soma de votos suficientemente ampla para p.fetar a poltica corporativa. Algumas vezes, os
acionistas fo ram privados de milhes pelas operaes dos CEOs e de
seus conselheiros financeiros. Ganhos especulativos tambm possibilitaram reunir enormes fortunas num espao de tempo bem curto (Warren
Buffett e George Soros so exemplos disso).
Seria contudo errneo restringir a noo de classe alta a esse grupo.
A abertura de ioportunidades de empreendimento, bem como as novas
estruturas nas relaes comerciais permitiram o surgimento de processos de formao de classe substancialmente novos. Fizeram-se fortunas
rpidas em novos setores da economia, como f biotecnologia e as tecnologias da informao (por exemplo, Bill Gates e Paul Allen). Novas
relaes de mercado viabilizaram todo tipo de possibilidades de comprar
barato e vender caro, quando no reais mercados cativos, de modo que
se construram fortunas que ou se estendem horizontalmente (<tomo no
caso do imprio global de comunicaes em expanso de Rupert Murdoch) ou se dive rsificam em todo tipo de negcios, desde a extrao de

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de uma relao privilegiada com o poder estatal tambm ter um papelchave. Os dois homens de negcios mais ntimos de Suharto na Indonsia, por exemplo, tanto alimentaram os interesses financeiros da familia
Suharto como promoveram seus vnculos com aquele aparato de Estado
para acumular uma imensa riqueza. Por volta de 1977, um deles, o Salim
Group, era "alegadamente o maior conglomerado de propriedade chi nesa
do mundo, com ativos de 20 bilhes de dlares e cerca de quinhentas
empresas" . Partindo de uma empresa de investimentos relativamente pequena, Carlos Slim obteve o controle do sistema de te lecomu~icaes
mexicano recm-privatizado e logo o transformou num imenso imprio
conglomerado que no s controla uma enorme parcela da e_conor.nia
mexicana, como tem ampla participao no setor varejista dos Estados
Unidos (Circuit City e Barnes and Noble), para no falar por toda a Amrica Latina31 . Nos Estados Unidos, a familia Walton ficou imensamente
rica quando a Wal-Mart assumiu uma posio dominante no varejo dos
Estados Unidos, mas tambm com a integrao a linhas de produo chi nesas, bem como com pontos de venda no mundo inteiro. Embora haja
claros vnculos entre esses tipos de atividades e o mundo das finanas, a
incrvel capacidade no s de acumular imensas fo rtunas pessoais, como
de exercer o poder de controle sobre amplos setores da economia confere a esses poucos indivduos um enorme poder econmico de influenciar
processos polticos. No admira que o patrimnio lquido das 358 pessoas
mais ricas do mundo em 1996 tenha sido "igual renda combinada dos
45% mais pobres da populao mundial - 2.3 bilhes de pessoas" . E
o que ainda pior: "as 200 pessoas mais ricas do mundo mais do que
dobraram seu patrimnio lquido, nos quatro anos anteriores a 1998, para
mais de 1trilho de dlares. Os ativos dos trs maiores bilionrios alcanavam na poca um valor superior ao PIB de todos os pases menos desen':'olvidos e sua populao de 600 milhes de pessoas" 32 .
H no entanto um outro complexo problema a ser considerado nesse
processo de radical reconfigurao das relaes de classe. Tem surgido,
e sido muito debatida, a questo de saber se essa nova configurao de
classe deveria ser considerada transnacional ou se ainda pode ser entendida como algo baseado exclusivamente nos parmetros da nao-Estado33. Minha prpria posio a seguinte: a idia de que a classe domi1
31.

do capital e no para outros fins, produtivos, criando o chamado "capital fictc io" , preferit os insistir em "financializ.ao" -ver, de HARVEY, Condio ps-moderna e, neste livro.
cap. 6. "riqueza fictcia", uma extenso do conceito. (N.T)
30. Essa a nica definio aceita nas obras de Dumnil e Lvy por exemplo.

CHUA,

Warldon Fire.

32. UNITED NATIONS DEVELOPMENT PROGRAM, Hum on Oevelopment Report, 1996 , New
York, Oxford University Press. 1996, 2, e lo .. Human Oevelopment Report, !999, 3 .
33. W. ROBINSON, A Theory ofC!obal Capitalism in a Transnational World, Baltimore,
J ohns H opkins University Press, 2004 , defende com brilhantismo esse argumento .

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nante tenha algum dia limitado suas operaes a alguma nao-Estado,


ou definido suas lealdades em termos de uma alguma nao-Estado,
tem sido historicamente bastante exagerada. Nunca fez muito sentido falar de uma classe capitalista disti ntamente norte-americana versus
uma britnica, francesa, alem ou coreana. Os vnculos internacionais
sempre foram importantes, especialmente atravs de atividades coloniais
e neocoloniais, mas tambm por meio de ligaes transnacionais que remontam ao sculo XIX, se no forem ainda mais antigas. No h, contudo, dvidas de que houve uma ampliao dessas ligaes transnacionais
durante a fase de globalizao neoliberal, sendo fundamental identificar
essas conexes. Mas isso no significa que as principais figuras dessa
classe no estejam associadas a aparatos de Estado especficos, devido
tanto s vantagens como s protees que isso lhes proporciona. Os
aparatos de Estado a que elas se associam especificamente so um fator
importante, mas no tm uma estabilidade maior do que a atividade capitalista a que se dedicam. Rupert Murdoch pode ter comeado na Austrlia e depois se concentrado na Gr-Bretanha para finalmente ter a cidadania (sem dvida concedida num prazo bem curto) norte-americana .
Ele no est acima ou fora de poderes estatais especficos, mas sem
d vida nem por isso deixa de exercer considervel influncia, atravs
de seus interesses miditicos, na poltica da Gr-Bretanha, dos Estados
Uniqos e da Austrlia. Todos os 247 editores supostamente independentes de seus jornais em todo o mundo apoiaram a invaso do Iraque pelos
Estados Unidos. Todavia, como forma de abreviatura, ainda faz sentido
falar dos interesses da classe capitalista norte-americana, ou britnica,
ou coreana. porque os interesses corporativos de pessoas como Murdoch, Carlos Slim ou o Salim Group se alimentam de aparatos de Estado
especficos e nutrem aparatos de Estado especficos. Porm cada um
deles pode exercer - e de fato exercem - poder de classe em mais de
um Estado ao mesmo tempo.
Embora esse grupo diversificado de indivduos incrustado ns mundos corporativo, financeiro, comercial e de desenvolvimento no conspire necessariamente como classe, e embora possa haver freqentes
tenses entre eles, ainda assim h entre todos certa convergncia de
interesses que de modo geral reconhece as vantagens (e neste momento
alguns dos riscos) a ser obtidas da neoliberalizao. E eles tambm dispem ..mediante organizaes como o Frum Econmico Mundial de
Davas, de meios para trocar idias. firmar associaes com lderes polticos e fazer consultas a esses lderes polticos. Eles exercem uma imensa
influncia sobre os assuntos globais e dispem de uma liberdade de ao
que nem passa perto da que possui qualquer cidado comum.

As perspectiva! da liberdade

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Essa histria da neoliberalizao e da formao de classe e a aceitao proliferante das idias da Mont Pelerin Society como diretrizes da
poca so uma interessante leitura quando colocadas contra o pano de
fundo dos contra-argumentos propostos por Kafl Polanyi em 1944 (pouco antes de a Mont Pelerin Society ter sido fundada). Numa sociedade
complexa, assinalou ele, o significado da liberdade se torna to contradi trio e to frgil quanto so estimulantes suas injunes a agir. H, observou ele, dois tipos de liberdade, um bom e o outro ruim. Entre estes
ltimos, ele inclui "a liberdade de explorar o semelhante ou a liberdade
de obter ganhos extraordinrios sem prestar um servio comensurve l
comunidade, a liberdade de impedir que as invenes tecnolgicas sejam
usadas para o beneficio pblico ou a liberdade de obte r lucros de calamidades pblicas secretamente planejadas para vantagens privadas".
Mas, prosseguindo, Polanyi afirma que "a economia de mercado em que
essas liberdades floresceram tambm produziram liberdades que valori1
zamos .muito. Liberdade de conscincia, liberdade de expresso, liberdade de reunio, liberdade de associao, liberdade de escolher o prprio
emprego". Embora possamos "prezar fSSas liberdades em si mesmas"
- e sem dvida muitos ainda o fazem - , e las foram em larga medida
"subprodutos da mesma economia que tambm responsvel pelas ms
liberdades" 34 . A resposta de Polanyi a essa dualidade nos parece estranha, dada a atual hegemonia do pensamento neoliberal:
A passagem da economia de mercado pode tornar-se o comeo de uma
era de liberdade sem precedentes. Mais do que em qualquer outra poca, podem-se ampliar e tornar mais gerais a liberdade jurdica e a liberdade real; a regulao e o controle podem obter liberdade no s para
uns poucos, mas para todos. A liberdade no como a concesso de privilgios, maculada na fonte, mas como direito prescritivo que ultrapassa
as limitaes da esfera poltica e alcana a organizao do prprio tecido
social. Assim, antig~s liberdades e antigos direitos cvicos se somaro ao
fundo de novas liberdades geradas pelo tempo livre e pela segurana que
a sociedade industrial oferece a todos. Uma tal sociedade tem condies
de ser ao mesmo tempo justa e livre 35 .
Infelizmente, observou Polanyi, a passagem para esse futuro est
bloqueada pelo "obstculo moral" do utopismo liberal (e mais de uma
vez ele cita Hayek como tpico dessa tradio):
34. K. POLANYI, The Great Transfarmatian , Boston , Beacon Press, 1954 .

35. lbid. , 256-258.

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liberdade. O livre empreendimento e a propriedade privada so declarados vitais para a liberdade. Afirma-se que nenhuma sociedade com fundamentos que no estes merece ser considerada livre; a liberdade que a
regulao cria denunciada como no-liberdade; a justia, a liberdade e
o bem-estar que oferece so reduzidos a camuflagem da escravido 36 .

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A idia de liberdade "degenera assim em mera defesa do livre empreendimento", que significa "a plenitude da liberdade para aqueles que no
precisam de melhoria em sua renda, seu tempo livre e sua segurana, e
um mero verniz de liberdade para o povo, que pode tentar em vo usar
seus direitos d~mocrticos para proteger-se do poder dos que detm a
propriedade". Mas se, como sempre o caso, "no possvel uma sociedade sem poder e compulso, nem um mundo em que a fora no tenha
funo", a nica maneira de manter essa viso utpica liberal est na
fora; na 1violncia e no autoritarismo. Para Polanyi, o utopismo liberal
ou neoliberal est fadado frustra pelo autoritarismo ou mesmo pelo
fascismo declarado 37 . Perdem-se as boas liberdades e as ms liberdades
assumem o controle.
O diagnstico de Polanyi se mostra peculiarmente apropriado nossa condio contempornea. Oferece uma potente perspectiva a partir
da qual entender o que pretende o presidente Bush ao dizer que "na qualidade de maior potncia da terra temos a obrigao de ajudar a propagar
a liberdade". Ajuda a explicar por que o neoliberalismo se tornou to autoritrio, violento e antidemocrtico no prprio momento em que "tem
em suas mos a oportunidade de oferecer o triunfo da liberdade a todos
os seus inimigos imemoriais" 38 . Faz-nos ter como foco a maneira como
tantas corporaes tm obtido lucros com a privao da esfera pblica
Idos beneficias de suas tecnologias (como drogas contra a aids), bem
como com as calamidades da guerra (como no caso da Halliburton) , com
a inanio e com o desastre ambiental. Evoca a preocupao de saber se
muitas dessas calamidades ou quase calamidades (a corrida armamentista e a necessidade de combater inimigos reais ou imaginados) no tero
sido secretamente criadas em beneficio de crporaes. E deixa muitssimo claro por que os abastados e poderosos apiam com tanta avidez
certas concepes particulares de direitos e liberdades enquanto tentam
nos persuadir de sua universalidade e sua bondade. Afinal, trinta anos
de liberdades neoliberais no apenas restauraram o poder de uma classe
36. lbid.
37. lbid .
38 . BusH, Securing Freedom's Triumph; ver tamb~m f ZAKARIA: The Future ofFreedom:
llliberal Democracy at Home and Abroad, New York, Norton, 2003.

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capitalista estreitamente definida, como tambm produziram imensas


concentraes de poder corporativo no setor energtico,_nos meios de
comunicao, na indstria farmacutica , nos transportes e mesmo no
varejo (a Wal-Mart, por exemplo) . A liberdade do mercado que Bush
proclama como ponto alto da aspirao humana mostra no ser nada
mais do que meios convenientes de disseminar o poder monopolista
corporativo - e a Coca-Cola - pelos quatro cantos do globo, sem
restries. Com uma influncia desproporcio nada sobre os meios de comunicao e o processo poltico, essa classe (com Rupert Murdoch e a
Fox News na liderana) tem tanto o estmulo como o poder para nos
persuadir de que estamos todos melhores sob um regime neoliberal de
liberdades. Para a elite, vivendo com conforto em seus guetos dourados,
o mundo tem de fato de parecer um lugar melhor. Como poderia ter dito
Polanyi, o neoliberalismo proporciona direitos e liberdades queles "que
no precisam de melhoria em sua renda, seu tempo livre e sua segurana", deixando um verniz para o resto de ns. Como ento o "resto de
ns" aquiesceu to fac ilmente a esse estado de coisas?

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Como se instaurou a neol iberalizao e quem o fez? A resposta em


pases como o Chile e a Argentina nos anos 1970 foi to simples quanto
rpida, brutal e segura: um golpe militar apoiado pe las classes altas tradicionais (assim como pelo governo norte-americano) seguido pela cruel
represso de todas as solidariedades criadas no mbito dos movimentos
trabalhistas e sociais urbanos que tanto ameaaram seu poder. Mas arevoluo neoliberal que se costuma atribuir a Thatcher e Reagan a partir
de 1979 tinha de ser instaurada por meios democrticos. A ocorrncia
de uma mudana de tamanha magnitude exigia que se construsse antes
o consentimento poltico num espectro suficientemente amplo da populao para que se ganhassem eleies. Aquilo que Gramsci denomina
"senso comum" (definido como "o sentido sustentado em comum") tipicamente fundamenta o consentimento. O senso comum construdo
com base em prticas de longa data de socializao cultural que costumam fincar profundas razes em tradies nacionais ou regionais. No
o mesmo que bom senso, que pode ser construdo a partir do engajamento crtico com as questes do momento. Assim sendo, o senso comum
pode ser profundamente enganoso, escamoteando ou obscurecendo
problemas reais sob preconceitos culturais' . Valores culturais e tradicionais (como a crena em Deus e no pas ou concepes da posio das
mulheres na sociedade) e temores (de comunistas, imigrantes, estrangeiros ou "outros" em geral) podem ser mobilizados para mascarar outras
realidades. Podem-se invocar slogans polticos que mascarem estratgias
especficas por trs de vagos artificias retricos. A palavra "liberdade"
ressoa to amplamente na compreenso de senso comum que tm os
norte-americanos que se tornou "um boto que as elites podem pressionar para abrir a porta s massas" a fim de justificar quase qualquer coisa2. Foi assim que Bush pde justificar retrospecti vamente a guerra do
Iraque. Gramsci concluiu , portanto, que as questes polticas, quando
"disfaradas como culturais", se tornam "insolveis" 3. Buscando compreender a construo do consentimento poltico, temos de aprender a
extrair significados polticos de seu impenetrvel revestimento cultural.
Como ento se gerou suficiente consentimento popular para legitimar a vi rada neOliberal? Os canais por meio dos quais se fez isso foram
diversificados. Fortes influncias ideolgicas circularam nas corporaes,
nos meios de comunicao e nas numerosas instituies que constituem
1. A G RAMSCI, Selections from the Prison Notebooks , London , Lawrence & Wishart, 197 1,
321 -34 3.
2. J. R APL EY, Clobalization and lnequa fity : Neoliberalism's Downward Spiral . Boulder,
Colorado, Lynne Reiner, 2004, 55.
3. GRAMSCI, Se/ectionsfrom theiPrisan Notebooks, 149.

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a sociedade civil - u~iversidades. escolas. Igrejas e associaes profissionais. A "longa marcha" das idias neQliberais nessas instituies. que
H ayek concebera j em 1947. a organizao de bancos de idias (apoiados e financiados por corporaes). a cooptao de certps setores dos
meios de comunicao e a converso de mui tos intelectuais a m~neiras
neoliberais de pensar - tudo isso criou um clima de opinio favoravel ao
neoliberalismo como o garante exclusivo da li berdade. Esses movimentos mais tarde se consolidaram com o domnio dos partidos polticos e.
em ltima anlise. o poder do Estado.
Em tudo isso. fo i hegemnico o recurso a tradies e valores culturais. O projeto declarado de restaurao do poder econmico a uma pequena elite provavelmente no teria muito apoio popula[ Mas .um esforo programtico de defesa da causa das liberdades ind1v1dua1s podena
constituir um apelo a uma base popular. disfarando assim o trabalho de
restaurao do poder de classe. Alm disso. uma vez que fez a v1 r~da
neoliberal . 0 aparato do Estado P?de usar seus poderes de persuasao.
cooptao. chantagem e ameaa para manter o clima de consentimento
necessrio perpetuao de seu poder. Como vamos ver. esse foi o ponto forte particular de Thatcher e Reagan.
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Como ento 0 neoliberalismo negociou a virada a fim de subst1tu1 r
to abrangentemente 0 liberalismo embutido? Em alguns casos. aresposta reside amplamente no uso da fora (quer militar. como no Chile.
quer financeira. como nas operaes do FMI . em_ Moambique ou nas
Filipinas). A coero pode produzir uma ace1taao fatalista. e mesmo
. t da idia de que no havia nem h. como 1ns1st1a tanto Margaret
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Thatcher. "alternativa" . A construo ativa do consentimento tam em
variou de lugar para lugar. Alm disso. como atestam inmeros movimentos de oposio. 0 consentimento muitas vezes se enfraq.ueceu ou
fracassou em diferentes lugares. Contudo. temos de examinar.. para
alm desses mecanismos culturais e ideolgicos infinitamente vanados
_por mais importantes que sejam-. as qualidades da expe rinci~ cotidian~ a fim de melhor identificar as bases matena1s _da construao do
consentimento. E nesse nvel - a experincia da vida cot1d1ana sob o
capitalismo na dcada de 1970 -que comeamos a ver..como o .neoliberalismo penetrou nas compreenses do "senso comum . O efeito d1s_so
em muitas partes do mundo foi v-lo cada vez mais co mo uma maneira
necessria e at completamente "natural" de regular a ordem social.
Todo movimento poltico que considera sacrossantas as liberdades
individuais corre 0 ri sco de ser incorporado sob as asas neoliberais. Os
levantes polticos mundiais de \968. por exemplo. traziam uma forte inflexo do desejo de maiores liberdades pessoais. Isso certamente se aph. cou aos estudantes. como aqueles estimulados pelo movimento da "livre

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expresso" surgido nos anos 1960 em Berkeley. ou os que tomaram as


ruas de Paris, Berlim e Bancoc, ou os que foram impiedosamente alvejados na C idade do Mxico pouco antes dos jogos olmpicos de 1968. Esses estudantes exigiram liberdade de restries parentais. educacionais,
corporativas. burocrticas e do Estado. Mas o movimento de 1968 tambm tinha a justia social como objetivo poltico primordial.
Mas os valores "liberdade individual" e "justi a social" no so necessariamente compatveis. A busca da justia social pressupe solidariedades
sociais e a propenso a submeter vontades. necessidades e des.ejos causa de alguma luta mais geral em favor de. por exemplo, igualdade social ou
justia ambiental. As metas da justia social e da liberdade individual foram fundidas de mane ira problemtica no movimento de 1968. A tenso
foi mais evidente na frgil relao entre a esque rda tradicional (o trabalho
organizado e os vnculos polticos favorveis s solidariedades sociais) e
o movimento estudantil desejoso de liberdades individuais. A suspeita e a
hostilidade que separa ram essas duas tendncias na Frana (por exemplo.
o Partido C omunista e o Movimento Estudantil) durante os eventos de
1968 algo digno de no ta. Embora no seja impossvel vencer essas diferenas. no dificil ver como criar entre elas uma separao duradoura.
A retrica neoliberal. com sua nfase fundacional nas liberdades individuais; o poder de fragm entar o libertarianismo. a poltica da identidade,
o multiculturalismo e at o consumismo narcisista advi ndos das foras
sociai s se puseram a buscar a justia social por meio da conquista dopoder do Estado. H muito tempo tem se mostrado extremamente dificil .
na esquerda norte-americana, por exemplo. forjar a disciplina coletiva necessria para a ao poltica alcanar a justia social sem ofender o desejo
de liberdade individual dos atores polticos e para o reconhecimento e a
expresso plenos de identidades particulares. O neoliberalismo no criou
essas distines. mas pde facilmente explor- las, se no foment-las .
No comeo dos anos 1970, quem buscava liberdades individuais e
justia social podia faZ:er causa comum diante do que muitos viam como
um inimigo comum. Considerava-se que poderosas corporaes aliadas
a um Estado intervencionista dirigiam o mundo de maneiras 'individualmente opressivas e socialmente injustas. A Guerra do Vietn foi o mais
bvio catalisador do descontentamento, mas tambm havia um amplo
ressentimento com respeito s destrutivas atividades das corporaes
e do Estado diante do ambiente. o impulso para o consumismo inconsciente, a incapacidade de resolver os problemas sociais e de responder
adequadame nte diversidade, ao lado de intensas restries a possibilidades individuais e comportamentos pessoais vindos tanto de controles
"tradicionais" como dos implantados pelo Estado. Os direitos civis .eram
um problema, e as questes da sexualidade e dos direitos re prooufrv:os

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estavam na ordem do dia. Para quase todos os envolvidos no movimento de _1968 , o Estado intrusivo era o inimigo e tinha de ser reformado. Quanto a isso: os neo liberais concordavam fac ilmente. Mas as
corporaes capitalistas, os negcios e o sistema de mercado tambm
eram considerados inimigos vitais que precisavam de alteraes, se no
de uma transformao revolucionria, o que representava uma ameaa
para o poder da classe capitalista. Tomando ideais de liberdade individual
e virando-os contra as prticas intervencionistas e regulatrias do Estado, os interesses da classe capitalista podiam ali_mentar a esperana de
proteger e mesmo restaurar sua posio. O neoliberalismo era bem adequado a essa tarefa ideolgica, precisando porm da sustentao de uma
estratgia prtica que enfatizasse a liberdade de escolha do consumidor,
no s quanto a produtos particulares, mas tambm quanta a estilos de
vida, formas de expresso e uma ampla gama de prticas culturais. A
neoliberalizao precisava, poltica e economicamente, da construo
de uma c ultura populista neoliberal fundada no mercado que promovesse o consumismo diferenciado e o libertarianismo individual. No tocante a isso, ela se mostro u mais que compatvel com o impulso cultural
chamado "ps-modernismo", que havia muito espreitava no ninho, mas
agora podia surgir, emplumado, como dominante tanto cultural quanto
intelectual. Foi esse o desafio que as corporaes e as eli tes de classe se
puseram a aprimorar nos anos 1980 .
Na poca, no se dava muita ateno a isso. Os movimentos de esquerda no conseguiam e ntender ou confrontar, e menos ainda transcende r, a tenso inerente entre buscar liberdades individuais e lutar pela
justia social. Porm, o sentido intuitivo do problema era, suspeito eu,
claro o bastante para qualquer membro da classe alta, mesmo para aqueles que nunca tinham lido H ayek nem o uvido falar da teo ria neoliberal.
Vou ilustrar essa idia comparando as viradas neoliberai s dos Estados
Unidos e da Gr-Bretanha nos conturbados anos 1970.
No caso norte-americano, comeo por um memorando confidencial
enviado por Lewis Powell Cmara de Comrcio dos Estados Unidos
em agosto de 1971. Powell , prestes a ser nomeado membro da Suprema
Corte por Richard Nixon, alegou que a crtica e a oposio ao sistema
norte-americano de livre mercado tinHa ido longe demais e que "chegou
- na verdade, h muito passo u - o momento de o saber, a engenhosidade e os recursos dos negcios americanos serem mobilizados contra
aqueles que o destruiriam". A seu ver, a ao individual no era suficiente. "A fora", escreveu ele, "reside na o rganizao, no plane1amento
e na implementao meticulosos de longo prazo, na coe rncia da ao
durante u.m perodo indefinido de anos, na escala de fin anciamento que
s se obtm por meio do esforo conjunto e no poder poltico que s se

obtm por meio da ao unida e de organizaes de alcance nacional".


A Cmara de Comrcio, di sse e le, deveria lanar um ataque s principais
instituies - universidades, escolas, meios de comunicao, mercado
editorial e cortes de justia - a fi m de mudar a maneira como as pessoas pensam "sobre as corporaes, o direito, a cultura e o indivduo".
No faltavam recursos aos negcios norte-americanos, principalmente
quando congregados 4 .
difrcil dizer que influncia direta teve essa injuno entr~da na
luta de classes. Todavia, sabemos que a C mara de Comrcio depois
disso ampliou sua base de 60 mil empresas em 1972 para mais de um
quarto de milho dez anos mai s tarde. Associada National Association ofManufacturers [Federao Nacional da Indstria] (que se mudo u
para W ashington em 1972), a Cmara reuniu um imenso conjunto de
rec ursos para fazer /obby junto ao Congresso e promover pesquisas. A
Business Roundtable [Mesa-Redo nda de Negcios], organizao q ue
reuriia CEOs (chefes executivos) "comprometidos com a busca ativa
de poder poltico para as corporaes", foi fundada nesse mesmo ano,
tornando-se mais tarde a base de uma ao coletiva favo rvel aos negcios. As corporaes envolvidas equivaliam a "cerca de metade do
PIB dos Estados Unidos" na dcada de 1970 e gastavam perto de 900
milhes de dlares por ano (o que na poca e ra uma quantia considervel) em questes poltica~. Fo rmaram-se com apoio corporativo bancos de idias - a H eritage Fo undation, o H oover lnstitute, o Center
for the Study of American Business (Centro de Estudos dos Negcios
Americanos}-e o American Enterprise lnstitute (instituto das Empresas Americanas) - tanto para polemizar como para, se necessrio (a
National Bureau of Economic Research [NBER] - Agncia Nacio nal
de Pesquisas Econmicas, po r exemplo), elabo rar bem fundados argumentos tcnicos e empricos'. assim como poltico-filosfic os, de apoio
amplo a polticas neoliberais. Quase metade do financiamento da to
respeitada NBER veio ~as empresas lderes d~ lista Fortune 500. Intimamente ligada comunidade acadmica, a NBl=R teria um impacto deveras profundo no pensamento dos departamentos de economia e escolas
de negcios das principais universidades dedicadas pesquisa. Dispondo
de amplos recursos oferecidos por pessoas abastadas (como o fabricante
de bebidas Joseph Coors, que mais tarde veio a ser um dos "assessores
informais" de Reagan) e suas fundaes (Olin, Scaife, Smith Richardson ,
Pew Charitable Trust), surgiu um dilvio de tratados e livros - entre os
quais Anarchy State and Utopia [E stado anrquico e utopia) talvez tenha
4. J. C ouRT, Corporateering: H ow Corporate Power Steals your Personal Freedom ,

New York. J. P Tarcher/Putnam, 2003, p. 33-38.

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sido 0 mais lido e apreciado - que defendiam valores neoliberais. Uma


verso televisada do livro de Friedman Free to Choose [Liberda1e de escolha) recebeu financiamento da Scaife em 1977 . Blyth conclui .~ue "Os
homens de negcios estavam aprendendo a gastar como classe .
Ao destacar as unive rsidades como espaos a que dedicar particular
ateno, Powell identificou uma oportunidade, mas a um s tem po um
problema, pois estas eram de fato centros de sentimento anticorporativo
e antiestado (os estudantes de Santa Brbara tinham incendiado a sede
do Bank of American na cidade e enterrado cerimonialmente um automvel na areia). Mas muitos estudantes eram (e ainda so) abastados e
privilegiados, ou ao menos classe mdia. e nos Estados Unidos ~s.valores
da liberdade individual h muito vm sendo celebrados (na musica e na
cultura popular) como ifundamentais. Temas neoliberais podiam encontrar aqui um frtil terreno para propagar-se. Powell no defend: u a .expanso do poder estatal . No obstante, os negcios deveriam cultivar
assiduamente" 0 Estado e. quando necessrio. us-lo "ag~essivamente e
com determinao"6. Mas como exatamente vai o poder do Estado ser
'
empregado para remoldar as compreenses
do senso comum 7.
Uma linha de resposta dupla crise da acumulao do capital e dopoder de classe surgiu quando das batalhas urbanas dos anos 1970. A crise
fisca l da cidade de Nova York foi um caso paradigmtico. A reestruturao capitalista e a desindustrializao vinham havia anos corroendo a
base econmica da cidade, e a rpida suburbanizao deixara boa parte
do centro da cidade empobrecida. O resultado foi uma insatisfao SQcial explosiva da parte de populaes marginalizadas na dcada de 1960.
definindo 0 que viria a ser conhecido como "a crise urbana" (problemas
semelhantes surgiram e m muitas outras cidades norte-americanas). A
expanso do emprego pblico e dos servios pblicos - fucil~tada em
parte por generosos recursos federais - foi considerada a soluao. Contudo, diante de dificuldades fiscais, o presidente Nixon simplesmente declarou ~o comeo da dcada de 1970 que a crise urbana acabara. Embora fosse uma novidade para muitos habitantes da cidade. isso assinalava
a reduo da ajuda federal. Com a acelerao da recesso, aumentou a
distncia entre receitas e despesas no oramento da cidade de Nova York
(j grande por causa de descontrolados emprstimos tomados durai_:ite
muitos anos) . No comeo, as institL1ies financeiras tiveram cond1oes
de suprir essa carncia, mas em 197~ um forte grupo de banqueiros de

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investimentb (liderados por Walter Wriston. do Citibank) se recusou a


rolar a dvida e levou a cidade bancarrota tcnica. O resgate que se
seguiu envolveu a construo de novas instituies que assumiram a
administrao do oramento da cidade. Elas tinham total liberdade de
gesto das receitas de impostos a fim de pagar em primeiro lugar os acionistas, ficando o que restasse para ser empregado em servios essenciais. O efeito disso foi jogar por terra as aspiraes dos fo rtes sindicatos
municipais da cidade, implementar congelamentos de salrio e cortes no
emprego pblico e na manuteno de servios sociai s (educao, sade
pblica, servios de transporte) e impor cobranas de taxas aos usurios
(o sistema unive rsitrio da C UNY - City University of New York passou a cobrar a partir de ento). A indignidade final foi a exigncia de
que os sindicatos municipais investissem os recursos de seus fundos de
penso em ttulos do municpio. Os sindicatos tinham como opo moderar suas exigncias ou enfrentar a perspectiva de pe rder seus fundos
de penso em caso de fa lncia da cidade 7 .
Isso foi equivalente a um golpe das insti tuies fi nanceiras contra o
governo democraticamente eleito da cidade de Nova York, e to eficaz
quanto o golpe militar que ocorrera antes no Chile. Ern meio a uma crise
fiscal. fez-se uma redistribuio da riqueza favo rvel s classes altas.
Zevin alega que essa crise foi o sintoma de "uma estratgia emergente
de desinflao aliada a uma redistribuio regressiva de renda, riqueza e
poder". Foi "uma primeira, e talvez decisiva, batalha numa nova guerra"
cujo. propsito era "mostrar aos outros que o ocorrido em Nova York
podia e em alguns casos iria acontecer com eles" 8 .
uma questo abe rta saber se todos os envolvidos na negociao
desse compromisso fiscal o entende ram como uma estratgia de restaurao do poder de classe. A necessidade de manter a disciplina fiscal
em si mesma objeto de preocupao e, tal como o monetari smo em seu
sentido mais geral , no envolve necessariamente redistribuies regressivas. improvvel. por exemplo, que Felix Rohatyn, o banqueiro que
negociou o acordo entre a cidade, o Estado e as instituies financeiras,
tivesse em mente a restaurao do poder de classe. A nica maneira de
ele poder "salvar" a cidade era satisfazer os banqueiros de investimento
e ao mesmo tempo reduzir o padro de vida da maioria da populao de
Nova York. Mas era quase certamente a restaurao do poder de classe
7. W. T Aee'. The Long Default : New York City and the Urban Fiscal Crisis, New Yo rk,
Monthly Review Press, 1982; J. F REEMAN, Working Claw New York. L1fe and Labor Since
World War li, N ew York , New Press. 2001.

5 . BLYTH, Crea t Transformat ions, 155. As informaes do pargrafo precedente vm dos


captulos 5 e 6 do relato de Bly th , que recorreram a T E DSALL, The New Politics of lne-

8. R. ZEv1N, New York City Crisis: First Act in a New Age ofReaction, in R. ALCALAY, D. MER-

quality. NewYork. Norton, 1985, cap. 2 e 3 .

MELSTEIN (Ed.), The Fiscal Crisis ofAmerican Cities: Essays on the Political Economy ofUrban
America with Special Reference to New York; New York , Vintage Books, 1977, 11-29.

6. CouRT, Corpora teering, 34.

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que banqueiros de investimento como Walter Wriston tinham em mente. Afinal , ele equiparara toda forma de investimento estatal nos Estados
Unidos e na Gr-Bretanha ao comunismo. E esse era quase certamente
o objetivo do secretrio do Tesouro de Ford , William Simon (que mais
tarde seria o dirigente da ultraconservadora O lin Foundation). Observando o desenrolar dos eventos no Chile com aprovao, ele aconselho u
vigorosamente o presidente Ford a recusar ajuda cidade (a manchete
do N ew York Daily News dizia: "Ford diz a New York: Nada posso fazer!"). Os termos de toda operao de resgate das finanas municipais,
disse ele, deveriam ser "to punitivos, e a experincia como um todo
to dolorosa, que nenhuma cidade, nenhuma subdiviso poltica deveria
algum dia ser tentada a percorrer o mesmo caminho" 9 .
Embora disseminada, a resistncia austeridade s podia, de acordo com Freeman, "retardar, mas no interromper, a revoluo a parti r
de cima. Em poucos anos, muitas das conquistas histricas da classe
trabalhadora de Nova York se tornariam letra morta". Boa parte da
infra-estrutura social da cidade sofreu prejuzo e a infra-estrutura fisica (por exemplo, o sistema de transporte subterrneo) se deteriorou
acentuadamente por falta de investimento e at de manuteno. A
vida cotidiana em Nova York "tornoL-se tenebrosa e a atmosfera cvica
opressiva". O governo da cidade, o movimento trabalhista municipal e a
classe trabalhadora do municpio foram concretamente privados "de boa
parte do poder que tinham acumulado nas trs dcadas precedentes.. '.
Desmoralizada, a classe trabalhadora de Nova York aceitou com relutncia a nova realidade.
Mas os banqueiros de investimento da cidade no se afastaram dela;
eles aproveitaram a oportunidade para reestrutur-la de maneiras adequadas ao seu prprio progra,ma. A criao de um "clima de negcios
favorvel" era uma prioridade e se traduziu em usar recursos pblicos
para criar infra-estruturas adequadas aos negcios (particularmente no
setor ~e telecomunicaes), a que se associaram subsdios e incentivos
fiscais para empreendimentos capitalistas. O bem-estar corporativo tomou o lugar do bem-estar social. As instituies de elite da cidade se
mobilizaram para vender a imagem de Nova York como centro cultural
e turstico (inventando o famoso logotipo com a inscrio "I Love New
York.. ). As elites dirigentes se empenharam, muitas vezes divididas, em
apoiar a abertura do campo cultural a toda modalidade de diferentes
9. T ABB , The Long Default, 28. Quanto a Walter Wriston , ve r T FRANK, One Market Un der Cod: Extreme Capitalism, Market Populism and the End of Econo mic Democracy,
New York, Doubleday, 2000, 53-6.
10. F REEMAN , Working C/ass New York.

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correntes cosmopolitas. A explorao narcisista do ego. da sexua1l'dade e da identidade se tornou o leitmotiv da cultura burguesa urbana . A
liberdade e a .licena artsticas, promovidas pelas poderosas instituies
culturais da cidade, levaram na ve rdade neoliberalizao da cult
A
"N
ura.
ova York delirante" (para usar a frase memorvel de Rem Koolhaas)
apagou a memria coletiva da Nova York democrtica"- As elites da
cidade aceitaram, no sem relutncia ativa, a exigncia de diversificao de estilos de vida (incluindo os relativos s preferncias sexuais e ao
gnero) e de aumento constante das opes de nichos de consumidores
(em reas como a produo cultural). Nova York se tornou 0 epicentro
da experimentao cultural e intelectual ps-moderna. Entrementes, os
banque1ro_s de investimento reconstruram a economia municipal em torno de at1v1dades financeiras. servios auxiliares como assistncia jurdica
e meios de comunicao (ps quais experimentaram uma revivescncia
graas~ submisso da economia ao capital financeiro [financializao]
que entao ocorria) e a um consumismo diversificado no qual a expulso
dos moradores pobres por empreendimenlos imobilirios destinados
classe mdia ("gentrificao") e a "restaurao" de bairros decadentes
desempe nharam um papel proeminente e lucrativo. A adm inistrao da
cidade passou a ser concebida cada vez mais como entidade empreendedo~a, em vez de social democrtica ou mesmo administrativa. A compet1ao entre centros urbanos por capitais de investimento transformou 0
governo em governana urbana mediante parcerias pblico-privadas. Os
negcios da cidade passaram a ser crescentemente realizados por trs
de portas (echadas e houve uma reduo do contedo democrtico e
representacional da governana local 12 .
A _Nova York de classe trabalhadora e tnico-imigrante foi lanada de
volta as sombras e fortemente afetada pelo racismo e por uma epidemia
de consumo de crack de prodores picas nos anos 1980. Ela deixou
muitos jovens mortos, encarcerados ou sem teto. e os sobreviventes
mais tarde foram assolados pela epidemia de aids surgida na dcada de
1990. A redistribuio de renda atravs da violncia criminosa se tornou
uma.das poucas opes reais para os pobres. e as autoridades reagiram
cnm1nahzando com~nidades inteiras de pessoas empobrecidas e margiII. R. KOOLHAAS, De/iriOlls New York, New York, Monacelli Press, 1994; M GREENBERG,
The Limits of Brand1ng: The Worid Trade Center, Fiscal Crisis and the Marketing of
Recovery, lnterna11onal Journ al ofUrban and Regional Research 27 (2003) 386-416.

12 . TABB'. The Long Default. Sobre a subseqente "venda" de Nova York, ver GREENBERG,
The Lrmrt ofBranding sobre
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o empreen e orrsmo urbanoJde maneira mais geral, ver D.


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a rsm. rn D., paces o[Cap1tal, Edrnburgh, Edinburgh University
Press. 200 1, cap. 16.

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nalizadas. As vtimas foram oonsideradas culpadas, e [Rudolf) Giuliani.
o ento prefeito. ficou famoso pela vingana que promoveu em_ favor de
uma burguesia cada vez mais abastada de Manhattan, cansada de ter de
enfrentar na porta de casa os efeitos dessa devastao.
A administrao da crise fi scal de Nova York abriu pionei ramente o
caminho para prticas neoliberais, tarito domesticamente. sob Reagan .
corno internacionalmente por meio do. FMI na dcada de 1980. Estabeleceu o princpio de que, no caso d'\. um conAito entre a integridade das
instituies financeiras e os rendimVitos dos detentores de ttulos. de
um lado. e o bem-estar dos cidad~s. de outro, os pimeiros devem prevalecer. Acentuou que o papel do gove rno c riar um clima de negcios
favorvel e no cuidar das necessidades e do bem-estar da populao
em geral. A poltica do gove rno Reagan nos anos 1980, conclui Tabb. foi
13
"apenas o cenrio de Nova York" do~ anos 1970 "bastante ampliadoi'
A transposio dessas concluses locais na metade da dcada de
1970 para o nvel nacional foi bem acelerada. Thomas Edsall Uornalista
que se ded.icou co~e.rtura local de Washington durante ano, ) publicou
urnj presciente matena em 1985 :
Durante a dcada de 1970, os interesses dos negcios aprimoraram sua
capacidade de agir como classe, reprimindo seus instintos competitivos
em favor de uma ao conjunta e colaborativa no campo da legislao.
Em lugar de empresas individuais voltadas apenas para obter favores
especiais para si ... , o tema dominante da estratgia poltica dos negcios
passou a ser o interesse comum na derrota de medidas legislativas como
a proteo ao consumidor e a reforma da lei trabalhista, bem como a
promulgao de medidas legais favorveis no campo dos impostos, da
14
regulamentao e das protees antimonoplios .
1

Para alcanar essa meta. as corporaes de negcios precisavam de


um instrumento poltico de classe e de uma base popular. Assim. buscaram ativamente capturar o Partido Republicano como instrumento particular seu. A formao de poderosos comits de a~ 'poltica a fim de
obter. como diz o velho ditado. "o melhor governo que o dinheiro pode
comprar" foi um importante passo nesse sentido. As leis de financiamento de campanhas eleitorais, supostamente "progressistas" , criadas em
l 971. na prtica legalizaram a corrupo financeira da poltica. Um crucial
conjunto de decises da Suprema Corte [o Supremo Tribunal Federal dos
Estados Unidos] teve incio em 1976 quando se estabeleceu em primeiro

lugar que o direito de as corporaes fazerem contribuies ilimitadas


em dinheiro a partidos polticos e a comits de ao poltica estava assegurado pela Primeira Emenda. que garante os direitos dos indivduos
(nesse caso corporaes) liberdade de expresso 15 . Os comits de ao
poltica (CAPs) puderam desde ento garantir o domnio financeiro de
ambos os partidos polticos [o Democrata e o Republicano] por interesses
corpo rativos, comerciais e de associaes profissionais. Os CAPs corporativos, que em 1974 eram 89, passaram a 1.467 por volta de 1982. Embora seu interesse fosse financiar poderosos representantes de ambos os
partidos desde que seus interesses fossem protegidos, os CAPs tambm
se inclinaram sistematicamente a apoiar novos candidatos direitistas. No
fina l dos anos 1970. Reagan (ento governador da Califrnia) e William
Simon (a quem ele j conhecera) se de ram ao trabalho de instar os CAPs
a dirigir esforos para financiar candidatos republicanos com simpatias direitistas16. O limite de 5 mil dlares contribuio de cada comit de ao
poltica a lfT1 dado indivduo obrigou c'APs de diferentes corporaes e
setores da indstria a trabalhar juntos, o que implicou a construo de
alianas baseadas antes na classe do que nos interesses particulares.
A propenso do Partido Republicano a representar "seu eleitorado da
classe dominante" nesse perodo contrastou, observa Edsall. com a atitude "ideologicamente ambivalente" dos democratas, que se alimentava
"do fato de seus vncu los com vrios grupos sociais serem difusos e de,
nele. nenhum desses grupos - mulhe res, negros, operrios, idosos, hi spnicos. organizaes polticas urbanas - ter um destaque claro com
relao aos outros". A lm disso. a dependncia dos democratas com relao s contribuies dos "muito ricos" tornava muitos deles altamente
vulnerveis influncia direta dos interesses dos negcios 17. Embora tivesse uma base popular, o Partido Democrata no podia seguir com facilidade uma linha poltica anticapitalista ou anticorporativa sem romper
totalmente seus vnculos com poderosos interesses financeiros.
Mas o Partido Republicano precisava de uma slida base eleitoral
para colonizar de fato o poder. Foi mais ou menos nessa poca que os republicanos buscaram uma aliana com a direita cri st. Seus integrantes
no tinham sido politicamente ativos no passado, mas a fundao da
"maioria moral" de Jerry Falwell como partido poltico em 1978 mudou
o quadro por completo. O Partido Republicano tinha agora sua base cris15. Todas as decises legais relevantes dos anos 1970 esto reunidas em CouRT, Corpora~
reering. 29-31.
16. Os relatos de

E DSALL,

The New Policies oflnequality. seguidos por

forma tions, causam um forte impacto.

13. T
14.

ABB,

The LongOefaulr, 15.

EDSALL,

The New Politics oflnequaliry, 128.

17.

E DSALL,

The New Politics oflnequality, 235.

B LYTH ,

Greal Trons-

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t. Ele tambm apelara ao nacionalismo c ultural da classe trabalhadora


branca e ao seu ressentido senso de virtude moral (ressentido porque
essa classe vivia sob condies de insegurana econmica crnica e se
sentia excluda de muitos dos benefcios di stribudos pela ao afirmativa
e outros programas do governo). Essa base poltica podia ser mo bilizada,
em termos positivos, pela religio e Pilo nacionalismo cultural, e, negativamente, mediante o racismo, a homofobia e o antifeminismo disfarados, quando no ostensivos. O problema no era o capitalismo e a neoliberalizao da cultura, mas os "liberais", que haviam usado excessivo
poder do Estado para favorecer grupos especficos (negros, mulheres,
ambientali stas). Um bem financiado movimento de intelectuais neoconservado res (congregados em torno de Irving Kristol e Norman Podhoretz e da revista Commentary} , que esposava a moralidade e os valores
tradicionais, conferia credibilidade a essas teses. Apoiando a vi rada neoli beral economicamente, mas no culturalmente, eles conde navam os
excessos intervencionistas da chamada "e lite liberal" (tornando bastante
obscuro o possvel sentido de "liberal") . O efeito disso foi desviar a ateno do capitalismo e do poder corporativo como possuidores de qualquer re lao que fosse com os problemas econmicos ou culturais que o
comercialismo e o individualismo desco ntrolados estavam criando.
A partir de ento, a aliana nada santa entre os grandes negcios e os
cristos conservadores, apoiada pelos neoconservadores, consolidou-se
vigorosamente e acabou por erradicar todos os elementos liberais (que
nos anos 1960 eram importantes e influentes) do Partido Republicano,
em especial a partir de 1990, transformando-o na fora eleitoral direitista
relativamente homognea da atualidade 18 No foi a primeira nem, devemos temer, a ltima vez na histria que um grupo social fo i persuadido a
votar contra seus interesses materiais, econmicos e de classe po r razes
culturais, nacionalistas e religiosas. Em alguns casos, contudo, provavelmente mais apropriado substituir "persuadido" por "eleito", pois h
muitas provas de que os cristos evanglicos (que no ultrapassam 20%
da populao), que constituem o ncleo da "maioria moral", aceitaram
sofre gamente a aliana com os grandes negcios e o Partido Republicano
como forma de promover seu programa evanglico e moral. Esse foi sem
dvida o caso da misteriosa e secreta organizao de cristos conservadores que constitua o Conselho de Poltica Nacional, fundado em 1991
para "desenvolver estratgias que conduzem o pas para a direita" 19 .

O Partido Democrata, por outro lado, estava fundamentalmente movido pela necessidade de acalmar interesses corporativos e financeiros, e
mesmo a atend-los, ao mesmo tempo em q~e tomava algumas poucas medidas voltadas para a melhoria das condies materiais de vida de sua base
popular. Durante o governo C linton, o partido acabou preferindo aqueles
a esta e, assim, caiu diretamente nas asas neoliberais da prescrio e da
implementao de polticas (como, por exemplo, na reforma do sistema de
bem-estar social) 20 . Mas, como no caso de Fe lix Rohatyn, duvidoso que
esse fosse o programa de Clinton desde o comeo. Diante da necessidade
de superar um imenso dficit e relanar o crescimento econmico, o nico
caminho econmico vivel para ele era reduzir o dficit para baixar as taxas
de juros. Isso significava ou uma taxao ponderavelmente alta (equivalente
ao suicdio eleitoral) ou cortes no oramento. Fazer esta ltima opo significava, como disseram Yergin e Stanislaw, "trair seu elei torado tradicional
para paparicar os ricos"; em oditras palavras, como mais tarde confessou o
ex-presidente do Conselho de Conselheiros Econmicos de Clinton J oseph Stiglitz, "conseguim.os apertar o cinto dos pobres enquanto folg~amos
21
o dos ricos" . Na realidade, a poltica social foi entregue aos cuidados dos
detentores de ttulos de Wall Street (mais ou menos como antes ocorrera
na cidade de Nova York), com as conseqncias previsveis.
A estrutura poltica que surgiu era bem simples. O Partido Republicano pde mobilizar amplos recursos financeiros e sua base popular para
votar contra seus interesses materiais por motivos culturais/ religiosos,
enquanto o Partido Democrata no podia cuidar das necessidades materiais de sua base popular tradicional (por exemplo, lutar em favor de
um sistem nacional de assistncia sade) ~r medo de ofender .os
interesses de classe capitalistas. Dada a assimetria, a hegemonia po ltica
do Partido Republicano tornou-se mais garantida.
A eleio de Reagan em 1980 foi apenas o primeiro passo no longo
processo de consolidao da mudana poltica necessria ao apoio virada de Volcker para o monetarismo e a prioridade que ele deu luta co ntra a il:'l flao. Como Edsall observou na ~poca, as polticas de Reagan
estavam centradas num "impulso generalizado de reduo do ~lcance e
do contedo da regulamentao federal da indstria, do ambiente, dos
locais de trabalho, da assistncia sade e da relao entre compradores
e vendedores" ..Os principais recursos usados foram os cortes oramentrios, a desregulamentao e "a nomeao de pessoas contrrias regulamentao e favorveis ao da indstria" para posies-chave 22 .

18. T FRANK, What'.s che Maccer wich Kansas : H ow Conserv atives Won the Hearts of

~ork, Norton , 2003.

America, New York, Metropolitan Books, 2004 .

20. Ver J. STIGLITZ , The Roaring Nineties, New

19. D. K1RKPATRICK, Club of the M ost Powerful Gathers in Stri ctest Privacy, New York
Times, 28 ago. 2004, AIO.

21. YE RGIN, 5TANISLAW , Commanding Heights, 337 ; 5TIGLITZ, The Roaring Nineties, 108.
22.

E DSALL,

The New Po/itics of/nequality, 217 .

..

.
O National Labour Relations Board [Comit Nacional de Relaes
Trabalhi stas), estabelecido na dcada de 1930 para regular as relaes
capital- trabalho no ambiente de trabalho, foi conve rtido pdos nomeados
po r Reagan num vec ulo para atacar e regulamentar os direitos trabalh1s, .
23
tas no prprio momento em que se desregulamentavam os negocios .
Bastaram seis meses em 1983 para reverte r quase 40% das decises tomadas nos anos 1970, que ao ve r do capital e ram demasiado favorveis
ao trabalho. Para Reagan, qualquer regulamentao (exceto do trabalho)
era negativa. O rdenou-se ao Office of Management and Budget [E sqritrio de Administrao e Oramento) a realizao de uma compl: ta anli se de custo-beneficio de todas as propostas de regulamentaao
(passadas e presentes). Caso no se pudesse demonst rar que os benefcios da regulamentao excediam inequivocamente os seus custos. as
regulamentaes deviam ser jogadas no lixo. Para complet~r. elaborad~s
revises do regulamento fiscal - referentes em particular a deprec1aao
de investimentos - permiti~am que muitas corporaes fugissem a toda
taxao, ao mesmo tempo em que aTeduo da taxa mais alta do impo_sto das pessoas fsicas de 78% para 28% obviamente refletiu a 1n.tenao
de rest aurar 0 pode r de classe (ver Figura 1.7). O pior de t udo fo1 a liwe
transfer ncia de ativos pblicos para mos privadas. Muitos dos pnnc1pa1s
avanos revoluci<f'lrios na pesquisa farmacutica, por exemplo'. receberam recursos dos National lnstitutes ofH ealth [Institutos N ac1ona1s de
Sade) em colaborao com as indstrias farmacuticas. M as em 1978
permitiu-se que elas se apropriassem de todos os beneffcios em termos
de di re itos de patente sem nada devolver ao Estadb. garantindo-se assim
indstria a partir de ento lucros altos e altamente subs1'd'iados 24
Mas tudo isso exigia neutralizar o trabalho e as organizaes traba~
lhistas para que se co nformassem nova ordem social. Se Nova Y~rk fo i
pioneira nisso ao disciplinar os fortes sindicatos municipais em 1975-77.
Reagan a seguiu no nvel nacional ao desmontar o s1nd1cato dos_controladores de vo em \ 98 1 e ao deixar claro que os s1nd1catos nao eram
bem-vindos como pa rtici.pantes dos conselhos internos dq governo. A
di~cil relao social que prevalecera entre o pode r corporativo e o pode r
sindical dos anos 1960 desaparece u. Com o desemprego alcanando 10%
na metade de 1980, era propcio o momento para atacar todas as formas
de trabalho organizado e retirar todos os seus privilgios - assim como
seu poder. A transferncia da atividade indust rial das regies Nordeste e
23. Mais uma vez, o relato fei to aqui recorre amplamente a BLYTH, Creat Transformations.
ea

E DSALL,

The New Politics oflnequality.

24. M . ANG ELL, The Tru th About the Orug and Wha t To Do About lt. New York. Random
House. 2004.

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Meio-Oeste, sindicalizadas, para os estados no-sindicalizados e "bons


para trabalhar" do Sul, quando no para o Mxico e o Sudes te asitico, se tornou prtica-padro (s ubsidiada pela taxao favo rvel sobre
os novos investimentos e ajudada pela mudana de nfase da produo
para as fi nanas como a mola mestra do poder de classe capitalista). A
desindustrializao das regies industriais centrais antes sindi caliz~das
(o chamado "cinturo da fe rrugem") ti rou o poder do trabalho. As corporaes podiam ameaar com o fechamento de fb ricas e corre r o risco - e em geral sair ganhando - de greves quando necessrio (por
exemplo, na indstria do carvo).
Mas tamb m nesse caso o que importava no era o uso do porrete,
pois havia algumas cenouras que podiam ser oferecidas aos t rabalhadores individualmente a fi m de destruir sua ao coletiva. As regras rgidas
e estruturas burocrticas dos sindicatos os tornavam vulne rveis a ataques. A fa lta de flexib ilidade era freqentemente to desvantajosa para
trabalhadores individuais quanto o e ra para o capital. As virtuosas reivindicaes de especializao flexvel nos processos de trabal ho e de flexibi lizao dos contratos de trabalho puderam tornar-se partes da retrica
neoliberal capazes de ser persuasivas para trabalhadores individuais, particularmente aqueles que haviam sido excludos dos benefk ios monopolistas. que a fo rte sindicalizao s vezes trazia. Uma maior liberdade em
geral e a liberdade de ao no me rcado de trabalho podiam ser louvadas
como uma virt ude tanto para o capital como pa ra o trabalho, e tambm
nesse caso no foi difcil integrar valores neoliberais ao "senso comum"
de boa parte da fora de trabalho. A maneira como essa potencialidade
ativa se torno u um sistema altamente explorador de acumulao flexve l
(em que todos os beneficios advindos da crescente flexibilidade das alocaes do trabalho tanto no espao como no tempo vo para o capital)
a chave da explicao da estagnao o u queda dos salrios reais. exceto
por um brq;e pe rodo da dcada de 1990 (ver Figura 1. 6), a par da reduo dos beneficios. A teoria neolibe ral sustenta convenientemente que o
desemprego sempre voluntrio. O trabalho, diz o a rgumento, tem um
"preo de reserva" abaixo do qual prefere no trabalhar. O desemprego
surge porque o preo de reserva do trabalho demasiado alto. Como
esse preo de reserva estabelecido em parte pelos benefcios previdencirios (e abundavam as histrias de "rainhas da previdncia" flanando ao
volante de Cadillacs), razovel pensar que a reforma neoliberal levada
a efeito por Clinton no "bem-estar social em sua fo rma atual" tem de ser
uma etapa crucial na reduo do desemprego.
Tudo isso precisava de uma boa explicao, e para esse fim a guerra
de idias teve de fato um papel importante. As idias econmicas mobilizadas em apoio virada neoliberal se configuraram, sugere Blyth, como

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uma complexa fuso de monetarismo (Friedman), expectativas racionais


(Robert Lucas). escolha pblica (James Buchanan e Gordon Tullock) e das
idias (menos respeitveis, mas nem por isso privadas de influncia) sobre
o "lado da oferta" de Arthur Laffer, que chegou ao ponto de sugerir que
os efeitos de incentivo do corte de impostos iriam provocar tal aumento
da atividade econmica que incrementariam automaticamente as receitas
de impostos (Reagan ficou apaixonado por essa idia) . O ponto comum
mais aceitvel desses argumentos era a alegao de que a interveno
do governo era antes o problema do que a soluo, e que "uma poltica
monetria estvel associada a radicais cortes de impostos nas faixas mais
altas produziria uma economia mais saudvel" ao manter os incentivos
atividade empreendedora corretamente alinhada 25 . A imprensa especializada, com a grande liderana do Wall Street Journal, se apropriou dessas
idias e passou a defender abe(tafriente a neoliberalizao como a soluo
necessria para todos os males econmicos. Essas idias passaram a ser
voz corrente graas ao trabalho de autores prolficos como George Gilder
(com o patrocnio de bancos de idias), e as escolas de negcios que ento
se instalaram em universidades prestigiosas como Stanford e Harvard,
com generosos recursos de corporaes e fundaes, se tornaram centros da ortodoxia neoliberal desde o primeiro instante de sua instalao. O
levantamento da disseminao de idias sempre dificil, mas por volta de
1990 a maioria dos departamentos de economia das grandes universidades
acadmicas [instituies que fazem pesquisa] e das escolas de negcios foi
dominada por modos neoliber3.is de pensamento, um fato cuja importncia no se pode subestimar: As.universidades acadmicas dos Estados
Unidos foram e so campos de treinamento para muitos estrangeiros que
levam aquilo que aprenderam para seus pases de origem - por exemplo,
as principais figuras da adaptao chilena e mexicana ao neoliberalismo
eram economistas treinados nos Estados Unidos-. assim como para
instituies internacionais como o FMI. o Banco Mundial e a ONU.
A concluso a meu ver clara. Segundo Edsall, "durante a dcada de
1970, o brao poltico do ~etor corporativo norte-americano promoveu
uma das mais bem elaboradas campanhas de busca de poder na histria
recente" . No comeo da dcada de 1980, "tinha alcanado um nvel de
influncia e de 3.lavancagem prxima dos anos dourados da dcada de
1920" 26 E por volta de 2000 os negcios tinham usado essa capacidade
de alavancagem para restaurar sua parcela da riqueza e da renda nacionais a nveis que tambm no se viam desde os anos 1920.

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Na Gr-Bretanha, a construo do consentimento foi totalmente


distinta 27 . O que ocorreu no Kansas diferiu bastante dos eventos de
Yorkshi re. As tradies culturais e polticas eram muito diferentes: na
Gr-Bretanha no h direita crist a que se dirigir e mobilizar na formao de uma maioria moral. O poder corporativo britnico pouco
inclinado a apoiar o ativismo poltico aberto (suas contribuies aos partidos polticos foram mnimas). preferindo em vez disso exercer influncia direta mediante as redes de classe e privilgio que h muito vinculam governo. academia, poder judicirio e funcionalismo pblico estvel
(que na poca ainda mantinha sua tradio ~ independncia) com os
lderes da indstria e da finana. A situao poltica tambm apresentava radicais diferenas, dado que o Partido Trabalhista fora construdo
em larga medida como instrumento do poder da classe trabalhadora,
sob a vigilncia de sindicatos fortes e por vezes bem militantes. Assim.
desenvolveu-se naquele pas uma estrutura de bem-estar social bem
mais elaborada e abrangente do que se sonhou a lgum dia nos Estados
Unidos. Os principais setores da economia (carvo, ao, montadoras de
automveis) foram nacionalizados, e grande parte do setor habitacional
era gerido pelo setor pblico. Alm disso, o Partido Trabalhista adquirira
significativas parcelas de poder no mbito da governana municipal. e o
London County Council [Conselho Municipal da Cidatle de Londres],
dirigido por Herbert Morrison, esteve na vanguarda desde os anos 1930.
As solidariedades sociais construdas pelo movimento sindical e a governana municipal tinham clara priorida~e. Mesmo quando assumiu o poder durante perodos prolongados depois da Segunda Guerra Mundial,
o Partido ~Conservador se absteve de toda tentativa de desmantelar o
Estado de bem-estar social que lhe fora legado.
O governo trabalhista dos anos 1960 se recusara a enviar tropas ao
Vietn, salvando assim o pas de traumas domsticos diretos em vi rtude da participao numa guerra impopular. Depois da Segunda Guerra
Mundial. a Gr-Bretanha (ainda que com relutncia e em alguns casos
no sem violentas lutas e considervel insistncia no rte-americana) concordara em promover a descolonizao e, depoi s do empreendimento
fracassado no Canal de Suez (1956) , e gradualmente (e mais uma vez
com relutncia em muitos casos). retirou boa parte do manto do poder
imperial direto. A retirada das foras da parte leste de Suez nos anos
1960 foi um importante marco desse processo. A partir de ento. a GrBretanha tornou-se em ampla medida um parceiro menor da OTAN
sob o escudo militar do poder norte-americano. Ai nda assim, continuou

25. BLYTH , Great Transformations; ~er tambm essa obra, particularmente acerca dopa
pel de Gilder.

26.

EDSALL,

The New Politics oflnequolity, 1.

27 . S. HALL, Hard Rood to Renewal: Thatcherism and the Crisis of the Left , New York,
Norton, 1988.

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a projetar uma presena neocolonial em boa parte daquilo que fora seu
imprio e, assim agindo, freqentemente entrou em conflito com outras grandes potncias (como, por exemplo, na sangrenta guerra civil
nigeriana quando Biafra tentou alcanar independncia) . A questo das
relaes britnicas com suas ex-colnias - e de suas responsabilidades
para com elas - foi muitas vezes problemtica, tanto no nvel domstico como no internacional. As estruturas neocoloniais de explo rao
comercial foram com freqncia antes aprofundadas do que erradicadas.
Contudo, corre ntes migratrias das ex-colnias para a sede do ex-imprio comeavam a devolver as conseqncias deste de novas mane iras.
O mais im portante resduo da presena imperi al britnica foi a continuidaqe do papel da City de Londres como centro finance iro internac io nal. Nos anos 1960. isso se tornou cada vez mais importante quando
o Reino Unido se mobilizou para proteger e consolidar a posio da City
com relao s potncias em ascenso do capital financeiro globalmente
o rientado. Isso gerou uma srie de relevantes contradies. A proteo
do capital fin ancei ro (por meio de'manipulaes das taxas de juro) na
maioria das vezes conflitava com as necessidades do capita l domstico
voltado para a produo (levando assim a uma diviso estru tural da classe capitalista) e em alguns casos inibia a expanso do mercado domstico
(ao restringir o crdito). O compromisso com uma libra fo rte prejudicava
a posio exportadora da indstria britnica e aj udou a criar as crises do
balano de pagamentos na dcada de 1970. Surgiram contradies entre
o liberalismo embutido instaurado domesticamente e o liberalismo de
livre mercado do capital finan ceiro com base em Londres que operava
no plano mundial. A City de Londres, o centro financeiro, havia muito
favorecia polticas monetaristas em vez de keynesianas, fo rmando assim
um bastio de resistncia ao liberalismo embutido.
O Estado de bem-estar social construdo na Gr-Bretanha depois da
Segunda Guerra Mundial nunca agradou a todos os setores. Fortes correntes de crtica circulavam na mdia (lide radas pe lo influente jornal Financial Times), cada vez mais subserviente aos inte resses fi nance iros. O
individualismo, a liberdade de iniciativa e a liberdade de expresso eram
concebidas como opostos inpcia burocrtica enrijecedora do aparato
de Estado e do opressivo poder sindical. Essas crticas se disseminaram
no pas durante a dcada de 1960, aci rrando-se nos tenebrosos anos de
estagnao econmica da dcada seguinte. Na poca, temia-se que a
Gr-Bretanha estivesse se to rnando "um Estado corporativista excessivamente prximo da mediocridade indefinida" 28 . A corrente subterrnea de pensamento representada por H ayek cronstitua uma oposio
28. YERGIN,

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Commanding Heights, 92 ..

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vivel, tinha seus defensores nas universidades e, ainda mais importante,


dominava o trabalho do lnstitute of Economic Affairs (Instituto de Assuntos Econmicos]. fu ndado em 1955, e no qual Keith Joseph, mais
tarde um dos princ ipais conselheiros de Ma rgaret Thatcher, alcanou
proeminncia pblica nos anos 1970. A funda o do Centre fo r Policy
Stud1es [Centro de Estudos de Poltica], em 1974, e do Adam Sm ith
lnstitute (em 1976). ao lado do crescente compromisso da imprensa
com a neoliberalizao nessa dcada, afetou de modo relevante 0 clima da opinio pblica. Um importante movimento jovem (dado stira poltica) surgido antes e a catica cultura pop que ento chegou
"Londres agitada" dos anos 1960 tratavam com sarcasmo e desafiavam
a estrutura tradic ional da rede de relaes de classe. O individualismo e a
liberdade de expresso assumiram proeminncia, e um movimento estudanti l de inclinao esquerdista, influenciado de muitas maneiras pe las
complexidades das relaes com o arraigado sistema de classes britnico
e com seu legado colonial. tornou-se um elemento ativo n~ poltica do
pas, com grandes semelhanas com o que ocorrera e m outras partes
do mundo no movimento de 1968. Sua atit ude insolente com respei to
aos privilgios de classe (fossem dos aristocratas, dos polticos ou dos
burocratas sindicais) veio a ser a base do radicalismo ulterior da virada
ps-moderna. O ceticismo com re lao poltica iria abrir o caminho
suspeita diante de toda e qualquer metanarrativa.
.
Embora houvesse muitos elementos a partir dos quais construi r 0
consenso para uma virada neoli beral , o fen meno Thatcher no te ria
surgido, e muito menos vencido, no fosse a sria crise de acumulao
do capital durante os anos 1970. A estagflao prejudicava a todos, e em
1975 a inflao di sparou para 26% e o desemprego chegou a 1milho de
pessoas (ver Figura 1.1 ). As indstrias nacionalizadas drenavam recursos
do Teso uro, ensejando um confronto entre o Estado e os sindicatos. Em
1972 e, novamente, em 1974, os mineiros britnicos (de uma indstria
nacionalizada) fizeram greve pela primeira vez desde 192 6 . Eles sempre
tinham sido a vanguarda das batalhas trabalhistas britnicas. Seus sa- .
lrios no acompanhavam a inflao acelerada e eles contavam com a
simpatia pblica. O governo conservador, em meio a apages de poder,
declarou estado de emergncia, imps uma semana de trabalho de trs
dias e procurou obter apoio pblico contra os mineiros. Em 197 4, convocou uma eleio a fim de obter apoio para sua posio. E perdeu, permitindo que o governo trabalhista voltasse ao poder e negociasse a greve
em termos favorveis aos mi neiros.
Mas essa foi uma vitria de Pirro. O governo trabalhista no tin ha
condies de manter os termos do acordo e suas dificuldades fiscais se
agravaram. A crise do balano de pagamentos se combino u com monu-

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mentais dficits oramentrios. Recorrendo em 1975-76 a crditos do


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FMI , o governo viu-se diante das alternativas de submeter-se aos ditames
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de restries oramentrias e de austeridade ditados pelo rgo ou declarar sua falncia, sacrificando a integridade da libra e ferindo de morte os
interesses da C ity de Londres. Ele escolheu a primeira opo, implementando draconianos cortes oramentrios nos gastos sociais 29 . O governo
trabalhista agi u em oposio aos interesses materiais de seus tradicionai s
apoiadores, mas ainda assim n:o tinha soluo para as crises de acumulao e de estagflao. Buscou sem sucesso mascarar as dificuldades apelando a ideais corporativistas cuja expectativa era o sacriflcio de algo da
parte de cada pessoa em beneficio da comunidade poltica. Seus apoiadores entraram em revolta aberta, e funcionrios pblicos deram incio a
uma srie de greves paralisant~s no "inve rno da insatisfao" de 1978.
Os trabalhadores do setor da sade pararam, e a assistncia mdica
teve de ser gravemente racionada. Coveiros em greve se recusaram a
enterrar os mortos, e os moto ri stas de caminho tambm pararam. S
responsveis por lojas tinham o direito de permitir que caminhes que
levavam "artigos essenciais" cruzassem os piquetes. A empresa frrea
britnica publicou uma curta ,nota: "Hoje os trens no circ ulam" . . . os
sindicatos em greve pareciam 'prestes a parar o pas inteiro 30 .
A corrente principal da mdia atacou com fora total sindicatos gananciosos e perturbadores da ordem pblica, e o apoio pblico aos trabalhadores caiu bastante. O governo trabalhista se desfez, e na eleio
que se seguiu Margaret Thatcher obteve uma pondervel maioria, com
um claro mandato emitido por seus apoiadores de classe mdia para restringir o poder sindical do funCionalismo pblico.
Como evidente, o que h em comum entre os casos norte-americano e britnico reside nas relaes de trabalho e na luta contra a inflao.
Quanto a esta ltima.Thatcher colocou na ordem do dia o monetarismo e
o rgido controle oramentrio. Altas taxas de juro se traduziram em altas
taxas de desemprego (passando da mdia de 10% em 1979-84; e o Trades
Union Congress [a central sindical britnica] perdeu em cinco anos 17%
de seus membros). O poder de barganha do trabalho se enfraqueceu.
Alan Budd. conselheiro econmico de Thatcher, mais tarde sugeriu que
"as polticas dos anos 1980 de atacar a inflao estrangulando a economia e os gastos pblicos eram uma estratgia encoberta para neutralizar
os trabalhadores". O pas criou aquilo que Marx denominou "exrcito
industrial de reserva", observou Budd, de que resultaram o solapamento
do poder trabalhista e o livre .acesso dos capitalistas ao lucro fcil desde
29. T BENN, Th e Benn Diaries, 1940-1990, ed. R. Winstone, London, Arrow, 1996 .
30. YERCIN , STANISLAW, Com manding Heights.

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ento. E, numa ao paralela provocao que Reagan fez ao PATCO


(o sindicato dos controladores de vo) em 1981 , Thatcher provocou uma
greve de mineiros em 1984 ao anunciar uma onda de reorganizaes na
estrutura do trabalho e o fechamento de minas (o carvo importado era
mais barato). A greve durou quase um ano, e apesar de muita simpatia e
apoios pblicos os mineiros perderam. A espinha dorsal de um elemento
nuclear do movimento trabalhista britnico fora quebrada 31 . Thatcher reduziu ainda mais o poder sindical ao abrir o Reino Unido competio e
ao investimento externos. A competio demoliu boa parte da indstria
tradicional britnica nos anos 1980 - a indstria do ao (Sheffield) e
os estaleiros (Glasgow) praticamente desapareceram em poucos anos,
levando consigo boa parte do poder dos sindicatos. Thatcher destruiu de
fato a indstria automobilstica autctone inglesa, com seus fortes sindicatos e tradies militantes; em seu lugar ofereceu o pas para ser uma
plataforma externa dos fabricantes de automveis japoneses em busca
. de acesso Europa 32 . Estes instalaram novas fbricas e recrutaram trabalhadores no-sindicalizados que pudessem submeter-se s relaes de
trabalho em estilo japons. O efeito geral, em apenas dez anos. foi transformar o -Reino Unido num pas de salrios relativamente baixos e com
uma fora de trabalho relativamente obediente (considerando os demais
pases da Europa) . Quando Thatcher deixou o governo, a atividade de
greve cara para um dcimo de seu nvel anterior. Ela erradicara a inflao, controlara o poder sindical, dominara a fo ra de trabalho e, no processo, construra para suas polticas o consentimento da classe mdia.
No obstante, a batalha de Thatcher tev~ de ser travada em outras
frentes. Urila nobre ao de retaguarda contra as polticas neoliberais foi
desenvolvida em muitas municipalidades - Sheffield, o Great London
Council, o Conselho da Regio Metropolitana de Londres (que Thatcher
teve de extinguir para alcanar seus objetivos mai s amplos na dcada de
1980) e Liverpool (em que foi preciso afastar a metade dos conselheiros
locais) constituram centros ativos de resistncia em que os ideais de um
novo socialismo fT\Unicipal (que no caso de Londres incorporava muitos
dos novos movimentos sociais) foram t~to buscados como postos em
prtica at ser esmagados em meados dos anos 1980 33 . Thatcher come-

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31. R. BRCXJKS, Maggie's Man: We Were Wrong, Observer, 21 jun. 1992, 15; P. H ALL, Cover-

ning the Economy : The Politics of State lntervention in Britain and France. O xford, O xford
University Press, 1996; FouRCADE-GOURINCHAS, BABB, The Rebirth ofthe Liberal Creed.
32. T H AYTER, D. H ARVEY (Ed .), The Foctory in the City. Brighton, Mansell, 1995.
1

33. G. REES, J. LAMBERT, Cities in Crisis: The Political Development in Post-War Britain ,
London , Edward Arnold , 1985; M . H ARLOE, C . P1CKVANCE , J. URRY (Ed.) ?lace, Policy and
Politics: Do Localities Matter?, London , Unw in H yman , 1990; M. Booov, C . FuocE (Ed.),
Local Sociolism? Laboui: Councils and New Left Alternatives, Lond on , Macmillan , 1984.
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ou reduzindo com selvageria os recursos que o governo central repassava aos municpios, mas vrios deles reagiram simplesmente aumentando os impostos prediais, o que a forou a legislar contra seu .direito de
faz-lo. Descaracterizando os conselhos trabalhistas progressistas como
"esquerdistas desmiolados" (expresso que a imprensa dominada pelos
conservadores alegremente adotou}, ela buscou ento impor princpios
neoliberais por meio de uma reforma das finanas municipais. Props um
"imposto geral" (poo/ tax) - um imposto regressivo em vista de imposto
sobre a propriedade - que controlaria os gastos municipais ao obrigar
todo residente a pagar. Isso provocou uma imensa batalha poltica que
teria seu papel na queda poltica de Thatcher.
A ministra tambm se dedicou a privatizar todos os setores da economia que estavam nas mos do governo. A receita das privatizaes encheria os cofres pblicos e livraria o governo de pesadas obrigaes futuras
com empresas deficitrias. Essas empresas geridas pelo Estado tinham
de ser adeq uadamente preparadas para a privatizao, o que si~n ifica reduzir sua dvida e melhorar sua eficinc;a e suas estruturas de custo. mais
freqentemente atravs da demisso de trabalhadores. A ava liao do
preo das empresas tambm foi organizada para oferecer considerveis
incentivos ao capital privado - um processo que os oponentes compararam a "dar a prata da famlia" . Em vrios casos, esconderam-se subsdios
na prpria forma de avaliao - empresas de gua e esgotos, estradas de
ferro e mesmo empresas geridas pelo Estado no setor .automobilstico e
na indstria do ao detinham propriedades fundirias em locais nobres de
alto valor, o que foi excludo das avaliaoes de maneira definitiva. A privatizao 1e os ganhos especulativos da propriedade vendida caminharam
de mos dadas. Mas o objetivo no caso tambm era modificar a cultura
poltica ao ampliar o campo da responsabilidade pessoal e corporativa
e estimular uma maior eficincia, a iniciativa individual/corporativa e a
inovao. A British Aerospace, a British Telecom, a British Airways e
empresas nas reas do ao, da eletricidade e do gs, do petrleo, do carvo, da gua, dos servios de transportes rodovirios, estradas de ferro e
muitas outras empresas estatais menores foram vendidas numa macia
o nda de privatizaes. A Gr-Bretanha foi pioneira em mostrar como
faz-lo de maneira razoavelmente ordeira e, para o capital, lucrativa.
Thatcher se apressou por estar convencida de que, uma vez realizadas.
essas mudanas se tornariam irreversveis. Mas a legitimidade de todo
esse movimento apoiou-se com sucesso na ampla venda de habitaes
pblicas a seus ocupantes, o que prcxluziu um vasto. aumento do nmero
de proprietrios em uma dcada. Isso satisfez os 1dea1s trad1c1ona1s de
propriedade individual como o sonho da classe trabalhadora e introduziu
no mercado imobilirio um dinamismo novo. e com freqncia especula-

tivo, muito do agrado das classes mdias, que viram o valor de seus ativos
se elevar -_ao menos at a crise do comeo dos anos 1990.
Desmantelar o Estado de bem-estar social era no entanto uma tarefa
bem diferente. Atacar reas como a educao, a assistncia sade, a
assistncia social. as universidades, a burocracia do Estado e o judici. rio foi uma tarefa que se mostrou bem difkil. Nesse caso, ela teve de
combater atitudes arraigadas e muitas vezes tradicionais de classe mdia
alta de seus principais apoiadores. Thatche r buscou desesperadamente
estender a todas as reas o ideal da responsabilidade pessoal (por exemplo, atravs da privatizao da assistncia de sade) e reduzir ao mnimo as obrigaes do governo. Mas no conseguiu avanar to bem .
Para a opinio pblica britnica, havia limites neoliberalizao de tudo.
Para dar um exemplo, s em 2003 um governo trabalhista, enfrentando oposio generalizada. conseguiu introduzir na educao superior
do pas uma estrutura de pagamento de taxas. Em todas essas reas
houve dificuldade para forjar uma aliana de consentimento para os fins
da mudana radical. No tocante a isso, seu Gabinete e seus partidrios
estavam notoriamente divididos (entre os "secos" e os "molhados") . e
houve vrios anos de desgastantes confrontos em seu prprio partido
e na mdia para conseguir implantar modestas reformas neoliberais. O
melhor que ela pde fazer foi tentar implantar fora uma cultura do
empreendedorismo e impor estritas regras de controle, responsabilidade
financeira e produtividade a instituies, como as unive rsidades, em que
essas medidas no eram muito adequadas.
A primeira-ministra forjou o consentimento mediante o cultivo de
uma classe mdia que adorava os prazeres da casa prpria, da propriedade
privada em geral, do individualismo e da liberao de oportunidades de
empreendimento. Com as solidariedades da classe trabalhadora se reduzindo sob presso e sob estruturas de emprego em mudana radical
graas desindustrializao, os valores de classe mdia se ampliaram a
ponto de incorporar muitos daqueles que um dia tinham tido uma firme
identidade de classe trabalhadora . A abertura do pas ao comrcio mais
livre permitiu o florescimento de uma cultura do consumo. e a proliferao de instituies financeiras levou um nmero cada vez maior de valores de uma cultura da dvida a ocupar o centro da vida antes to estvel
da Inglaterra. O neoliberalismo envolveu a transformao da antiga estrutura de classes britnica em ambos os lados do espectro. Alm disso,
ao manter ~ City de Londres como participante central das finanas
globais, Thatcher transformou crescentemente o corao da economia
inglesa, Londres e o Sudeste, num centro dinmico de riqueza e poder
em permanente crescimento. O poder de classe no foi tanto restaurado
a algum setor tradicional quanto, na verdade, concentrado expansiva

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mente em torno de um dos centros globais chave de operaes financeiras. Recrutas de Oxbridge {das universidades de Oxford e Cambridge]
afluram em Londres como corretores de ttulos e moedas, acumulando
rapidamente riqueza e poder e transformando Londres numa das mais
caras cidades do mundo.
Embora a revoluo Tilatcher tenha sido preparada pela organizao do consentimento no mbito das classes mdias tradicionais que lhe
asseguraram suas trs vitrias eleitorais, o programa como um todo, especialmente em seu primeiro governo, foi bem mais influenciado (graas
a Keith Joseph) por motivaes ideolgicas fundadas ria teoria neoliberal
do que j foi um dia o caso dos Estados Unidos. Mesmo tendo pessoalmente uma slida formao de classe mdia, ela claramente adorava
os contatos, tradicionalmente prximos, entre o Gabinete do primeiroministro e os "capites" da indstria e das finanas. Ela recorria com freqncia ao conselho deles e, em 'alguns casos, favoreceu-os claramente
ao subvalorizar ativos do governo para fins de pri)Jatizao. O projeto
de restaurao do poder de classe - em oposio ao desmantelamento
do poder da classe trabalhadora - teve provavelmente um papel mais
subconsciente em sua evoluo poltica.
Pode-se avaliar o sucesso de Reagan e Thatcher de vrias maneiras 34 .
No obstante, j_ulgo mais til enfatizar o modo como eles se apropriaram
do que eram at ento posies polticas, ideolgicas e intelectuais minoritrias e as transformaram na corrente majoritria. A aliana de foras
que eles ajudaram a consolidar e as maiorias que lideraram tornaram-se
um legado que uma gerao ulterior de lderes polticos achou dificuldades para desalojar. Talvez o maior testemunho de seu sucesso resida no
fto de tanto Clinton como Blair terem visto a si mesmos numa situao
em que a margem de manobra era to limitada que no lhes restou alternativa a no ser manter o processo de restaurao do poder de classe,
ainda que seus melhores instintos tivessem com issb sido contrariados.
E, uma vez que o neoliberalismo se tomou to penetrantemente arraigado no mundo de fala inglesa." ficou dificil tirar dele a considervel
relevncia que adquiria no tocante a como o capitalismo em geral passou
a funcionar internacionalmente. Isso no significa dizer; como veremos,
que o neoliberalismo foi simplesmente imposto alhures pela influncia
e pelo poder anglo-americanO. Porque; como demonstram amplamente
esses dois estudos de caso, as cireuristntias internas e a subseqente
natureza da virada neoliberal foram. bem distintas na Gr-Bre~anha e
nos Estados Unidos, sendo de esperar, por extenso, que tanto foras
.

34. O fracasso de Thatcher quanto realizao de vrias de suas metas de poltica macroeconmica est bem documentado em P. HAU., Coverning the Economy.

internas como influncias e imposies externas tenham tido um papel


distintivo em outras partes do mundo.
Reagan e Thatcher lanaram mo dos indcios de que di spunham (do
Chile e de New York City) e se colocaram frente de um movimento
de classe determinado a restaurar seu poder. Sua genialidade esteve na
criao de um legado e de uma tradio que envolveram polticos que
os sucederam numa teia de restries de que no era fcil escapar. Seus
sucessores, como Clinton e Blair; pouco mais podiam fazer alm de continuar a boa obra da neoliberalizao. quer isso os agradasse ou no.

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O papel do Estado na teoria neoliberal de d~finio razoavelmente


fci l. Mas a prtica da neoliberalizao evoluiu de tal modo que se afastou ponderavelmente do modelo que a teoria oferece. Alm disso, a
evoluo um tanto catica e o desenvolvi mento geogrfico desigual de
instituies, poderes e funes nos ltimos trinta anos sugerem que o
Estado neoliberal pode ser uma forma poltica instvel e contraditria.

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O Estado neoliberal na teoria

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De acordo com a teoria, o Estado neol iberal deve favorecer fortes direitos individuais propriedade privada, o regime de direito e as
instituies de mercados de livre funcionamento e do livre comrcio 1.
Trata-se de arranjos.i nstitucionais considerados essenciais garantia das
liberdades individuais. O arcabouo legal disso so obrigaes contratuais livremente negociadas entre indivduos juridicl)Tiente configurados
no mbito do mercado. A santidade dos contratos e o direito individual
liberdade de ao, de expresso e de escolha tm de ser protegidos.
O Estado tem portanto de usar seu monoplio dos meios de violncia
para preservar a todo o custo essas liberdades. Por extenso, considerase um bem fundamental a liberdade de negcios e corporaes (vistos
legalmente como indivduos) de operar nesse arcabouo institucional
de livres mercados e livre comrcio. A empresa privada e a iniciativa
dos empreendedors- so julgadas as chaves da inovao e da criao de
riq ueza. Protegem-se os direitos de propriedade intelectual (por exemplo, atravs de patentes) a fim de estimular as mudanas tecnolgicas.
Assim, os contnuos aumentos da produtividade devem proporcionar
padres de vida mais elevados a todos. Sob o pressuposto de que "uma
mar montante faz subir todos os barcos" ou sob o do "efeito multiplicador" , a teoria neoliberal sustenta que a eliminao da pobreza (no plano
domstico e mundial) pode ser mais bem garantida atravs dos livres
mercados e do livre comrcio.
O s neoliberais so particularmente ativos na promoo da privatizao
de ativos. A ausncia de claros direitos de propriedade - como sucede
em muitos pases em desenvolvimento - julgada uma das maiores barreiras institucionais ao desenvolvimento econmico e melhoria do bemestar humano. O reconhecimento e a atribuio de direitos de proprieda1. CHANG, Globalisation; B. JESSOP, Liberalism: Neoliberalism, and Urban Govefnance:
A State-Theoretical Perspective, Antipode 34/3 (2202) 452-472 ; N. PouLANTZAS, State
Power Sacialism. London. Verso, 1978); S. CLARKE (Ed.), The Sta te Debate, London, McMillan, 1991; S. HAGGARD , R. KAUFMAN, The Policies of Adjustment: lnternational Constraints, Distributive Conflicts and the State, Princeton, Princeton University Press, 1992;
M. NOZICK, Anarchy, State and Utopia, NewYork, Basic Books. 1977 .
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de so tidos como a melhor maneira de proteger as pessoas da chamada


"tragdia dos bens comuns". a te~dncia de superexplorao por alguns
indivduos de bens comuns todos como a terra e a gua. Setores antes
geridos ou regulados pelo Estado tm de ser passados iniciativa privada
e desregulados (libertos de todo tipo de interferncias). A competio
- entre indivduos, entre empresas, entre entidades terri toriais (cidades,
regies, pases, gru pos regionais) - considerada a vi rtude primordial.
Naturalmente, as regras de base da competio no mercado tm de ser
adequadamente observadas. Em situaes nas quais essas regras no estejam claramente estabelecidas, ou em que haja dificuldades para definir
os direitos de propriedade, o Esta.d o tem de usar seu poder para impor ou
inventar sistemas de mercado (como a negociao de direitos de poluio) . Afirma-se que a privatizao e a desregulao combinadas com a
competio eliminam os entraves burocrticos. aumentam a eficincia e
a produtividade, melhoram a qualidade e reduzem os custos - tanto os
custos diretos ao consumidor (graas a mercadorias e servios mais baratos) como, indiretamente, mediante a reduo da carga de impostos. O
Estado neoliberal deve buscar persistentemente reorganizaes internas
e novos arranjos institucionais que melhorem sua posio competitiva
como entidade diante de outros Estados no mercado global.
Embora a liberdade pessoal e individual no mercado seja garantida,
cada indivduo julgado responsvel por suas prprias aes e por seu
prprio bem-estar. do mesmo modo como deve responde r por eles. Esse
princpio aplicado aos domnio~ do bem-estar social, da educao. da
assistncia sade e at aos regimes previdencirios (a seguridade social
foi privatizada no Chi le e na Eslovquia, e h propostas nesse sentido nos
Estados Unidos). O sucesso e o frac;pso individuais so interpretados
em termos de virtudes empreendedoras ou de falhas pessoais (como no
investir o suficiente em seu prprio capital humano por meio da educao). em vez de atribudos a alguma propriedade sistmica (como as excluses de classe que se costumam atribuir ao capitalismo) .
A livre mobilidade do capital e ntre setores, regies e pases julgada
crucial. Todas as barreiras ao livre movimento (como tarifas compensatrias. sobretaxas, o planejamento e o controle ambientais ou outros impedimentos especficos a um dado lugar) tm de ser removidas, exceto
em reas essenciais ao "interesse nacional" . como quer que este seja definido. A soberania do Estado com relao aos movimentos de mercadorias e de capital entregue de bom grado ao mercado global. A competio internacional tida como algo saudvel, j que melhora e eficincia
e a produtividade, reduz os preos e, dessa maneira, controla as tendncias inflacionrias. Os Estados devem por conseguinte empenhar-se
coletivamente para a reduo e a negociao de barreiras ao movimento

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do capital. por suas fronteiras e para a abertura dos mercados (tanto para
mercadorias comopara o capital) s trocas globais. H contudo controvrsias sobre se isso se aplica tambm ao trabalho como me rcadoria.
Na medida em que todos os Estados devem colaborar para reduzir as
barreiras comerciais, devem ser implantadas estruturas de coordenao,
como o grupo de pases capitalistas avanados (Estados Unidos. Inglaterra, Frana, Alemanha, Itlia, Canad e Japo) conhecido como G7
(agora G8. com a entrada da Rssia). Acordos internacionais entre pases para garantir o regime de direito e as liberdades de comrcio, como
os agora incorporados s normas da Organizao Mundial de Comrcio,
so vitais para o avano do projeto neoliberal no cenrio global.
Os tericos neoliberais tm no entanto uma profunda suspeita com
relao democracia . A governana pelo regime da maioria considerada uma ameaa potencial af:ls direitos individuais e s liberdades constitucionais. A democracia julgada um luxo que s possvel em condies
de relativa afluncia, associado a uma fo rte presena da classe mdia para
garantir a estabilidade poltica. Em conseqncia, os neoliberais tendem
a favorecer a governana por especialistas e elites. Do forte preferncia
ao governo por ordem executiva e deciso judicial em lugar da tomada de
decises democrtica e parlamentar. Os neoliberais preferem afas tar as
instituies-chave, como o i3i.nco Central, das presses democrticas.
Como a teoria neoliberal est centrada no regime de di reito e na interpretao estrita da ordem consti tucional, segue-se que o conflito e a oposio devem ser mediados pelos tribunais. SoiJ;es e remdios para todo e
qualquer prQblema devem ser buscados por meio do sistema legal.
Tenses e contradies
H algumas reas de sombra, assim como pontos de conflito no mbito da teoria geral do Estado neoliberal. Em primeiro lugar, h o problema da interpretao do poder de monoplio. A competio costuma
resultar no monoplio ou no oligoplio medida que empresas mais fortes vo expulsando do mercado empresas mais fracas. A maioria dos
tericos neoliberais considera que no h nisso nenhum problema (dizem
que deveria maximizar a eficincia), desde que no haja barreiras que
impeam o ingresso de compelidores (condio de modo geral de diflcil
realizao e que o Estado tem por conseguinte de alimentar) . O caso
dos dl3Jllados "monoplios natur!;is" apresenta mais problemas. No
faz sentido ter vrias redes de fo rnecimento de energia eltrica, de gs,
de gua ou de esgoto ou redes ferrovirias concorrentes entre Washington e Boston. A regulao pelo Estado do fornecimento, do acesso, da
formao de preos 'parece inevitvel nesses domnios. Embora possa

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haver regulao parcial (q~e permite que produtores concorrentes fo rneam energia eltrica na mesma rede ou mantenham linhas ferrovirias
distintas na mesma linha, por exemplo), so bem 'concretas as possibilidades de lucros abusivos e outras irregularidades, como mostraram
exaustivamente as crises de energia na Califrnia em 2002 ou a mor tal
desorganizao das vias frreas britnicas.
1
A segunda grande rea de controvrsia tem a ver com o fracasso de
mercado. Isso acon tece q~ando os indivduos e empresas evitam pagar
todos os custos que lhes cabem tirando do mercado seus passivos (no
jargo tcnico, os passivos so "externalizados"). O caso cldico o da
polujo, no qual indivduos e empresas evitam custos ao lanar resduos
txicos, sem pagar por isso, no meio ambiente. Ecossistemas produtivos
podem sofrer degradao o u destruio por causa disso. A exposio a
substncias perigosa~ ou a riscos flsicos no local de trabalho pode afetar
a sade humana e mesmo esgotar o conjunto de trabalhadores saudveis
da fora de trabalho. Embora os neoliberais reconheam o problema,
e alguns ace item o argumento da interveno estatal limitada, outros
defendem a inao, porque a cura quase certamente vai ser pior do que
a doena. Mesmo assim, a maioria concorda que, se de fato necessrias,
as intervenes devem operar por meio de mecanismos de mercado (imposio de taxas e oferecimento de incentivos, venda de direitos de poluir e assim por diante). As falhas competitivas so abordadas de maneira
semelhante. Pode-se incorrer em custos c rescentes de transao com a
proliferao de relaes contratuais e subcontratuais (tfrceirizadas). O
vasto aparato da especulao por moedas, para ficar num' exemplo, most ra-se cada vez mais custoso ao mesmo tempo em que assume um papel
c rescentemente fundamental para obter lucros especulativos. Surgem
o utros problemas quando, digamos, todos os hospitais concorrentes de
uma dada regio compram o mesmo equipamento sofisticado, que fica
e nto subutil izado, elevando os custos agregados. Nesses casos, o argumento em favor da conteno de custos mediante planejamento pelo
Estado, regulao e coordenao forada slido, porm , uma vez mais,
os neoliberais suspeitam profundamente dessas intervenes.
Presume-se que todos os agentes que operam no mercado tenham
acesso s mesmas infonnaes, assim como se presume que no haja
assimetrias de ro:Jer ou de informaes que interfiram na capacidade
dos indivduos de tomar ~ecises econmicas racionais em seu prprio
beneficio. Mas raro alcanar essa condio na prtica, se que se alcana, o que tem importantes conseqncias 2. Agentes melhor informa2. Stiglitz, The Rooring Nineties, ganhou o Nobel por seus es tudos sobre como as assimetrias de informao afetaram os comportamentos do mercado e os resultados.

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dos e mais fortes tm uma vantagem que pode com demasiada facilidade
ser mobilizada para obter informaes ainda melhores e um maior poder
re lativo. Alm disso, o estabelecimento de direitos de propriedade intelectual (patentes) estimula a "busca de renda". Quem detm os direitos
de patente usa seu poder de monoplio para estabelecer preos de monoplio e evitar transferncias de tecnologia exceto se se pagarem altos
preos. Por conseguinte, as relaes ass imtricas de poder tendem antes
a aumentar do que diminuir com o passar do tempo, a no ser que o
Estado aja bara se contrapor a elas. O pressuposto neoliberal de perfeito
acesso a infonmaes e de igualdade de condies na competio parece
ser o u inocentemente utpico ou um escamoteamehto deliberado de
processos que vo levar concentrao de riqueza e, portanto, restaurao do poder de classe.
A teoria neoliberal da mudana tecnolgica se sustenta nos poderes
coercivos da competio para levar busca de novos produtos, de novos
mtodos de produo e de novas formas organizacionais. Mas esse impulso se incorpora a tal ponto ao senso comum dos empreendedores que
se torna um fe tiche: a crena de que para todo e qualquer problema h
um remdio tecnolgico. Na medida em que se torna hegemnica no s
no interior das corporaes. mas tambm dentro do aparato de Estado
(no setor militar em especial), ess~ . crena produz fortes tendncias inde- .
pendentes de mudana tecnolgica que podem tornar-se desestabilizadoras quando no contraproducentes. Os desenvolvimentos tecnolgicos
podem sair do controle quando setores que s se dedicam inovao tecnolgica criam novos produtos e novas maneiras de fazer coisas para os
quais ainda no h mercado (produzem-se novos produtos farmacuticos
para os quais se inventam novas doenas). Alm disso, atravessadores
talentosos podem mobilizar inovaes tecnolgicas para solapar relaes
sociais e instituies dominantes e, por meio de suas atividades, at mesmo reformular o senso comum para sua prpria vantagem pecuniria. H,
portanto, um vnculo constitutivo entre dinamismo tecnolgico, instabilidade, dissoluo de solidariedades sociais, degradao ambiental , desindustrializao, aceleradas mudanas das relaes espao-tempo, bolhas
especulativas e a tendncia geral de fonmao de crises no capitalismo3 .
H por fim alguns problemas polticos fundamentais no mbito do
neoliberalismo que precisam ser abordados. Surge uma contradio
entre u.m individualismo possessivo sedutor mas alienante e o desejo de
uma vida coletiva dotada de sentido. Embora se suponha que os jridivduos sejam livres para escolher, no se supe que eles escolham construir
3. Ver H ARVEY, Condition of Postmodernity; lo., The Limits to Capital, Oxford , Basi l Blackwell, 1982 .
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instituies coletivas fortes (como sindicatos) em vez de associaes voluntrias fracas (como instituies de caridade). Os indivduos com toda
certeza no deveriam escolher as~ociar-se para criar partidos polticos
voltados para forar o Estado a intervir no mercado ou elimin-lo. Para
defender-se de seus maiores temores - o fasc ismo, o comunismo, o socialismo, o populi smo autoritrio e mesmo b regime da maioria-. os neoli berais tm de impor fortes limites governana democrtica, apoian. do-se em vez disso em instituies no-democrticas e que no prestam
contas a ningum (como o Banco Central norte-americano e o FMI)
para tomar as decises essenciais. Isso cria o paradoxo das intensas intervenes estatais e do governo em mos das elites e de "especialistas"
num mundo em que se supe que o Estrdo no intervencionista. Isso
remete narrativa utpica de Francis Bacon A Nova Atlntida (publicada pela prim~!ra vez em 1926). na qual um Conselho de Ancies Sbios
se encarrega de todas as decises fundamentais. Diante de movimentos
sociais que buscam intervenes coletivas, o Estado neoli beral forado,
por conseguinte. a intervir, por vezes repressivamente, negando assim as
prprias liberdades de que se supe ser o garante. Nessa situao, todavia. ele pode recorrer a uma arma secreta: a competio internacional e
a globalizao podem ser usadas para disciplinar movimentos opostos ao
programa neoliberal em Estados individuais. Se no der certo, o Estado
e m questo ter de recorrer persuaso, propaganda ou, se necessrio, fora bruta e ao poder de polcia para suprimir a oposio ao
neoliberalismo. Foi esse precisamente o medo de Polanyi: que o proje to
utpico liberal (e por extenso neoliberal) s pudesse em ltima anlise
se sustentar pelo recurso ao autoritarismo. A liberdade das massas teria
de ser restringida em beneficio das liberdades dos poucos.

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O Estado neoliberal na prtica


O carter geral do Estado na era da neoliberalizao de dificil descrio por duas razes especficas. Em primeiro lugar, tornam-se rapidamente
evidentes desvios do modelo da teoria neoliberal. no se podendo atribuir
todos eles s contradies internas j esboadas. Em segundo, a dinmica
evolutiva da neoliberalizao tem agido de modo a forar adaptaes que
variam muito de lugar para lugar e de poca para poca. Toda tentativa de
extrair algrn13 configurao geral de um Estado neoliberal tpico a partir
dessa geografia histrica in_stvel e voltil parece ser tarefa insana. Mesmo
assim, julgo til esboar alguns fiqs gerais de argumentao que mantm
em ao o conceito de um Estado distintivamente neoliberal.
H dois campos em particular em que o mpeto de restaurao do
poder de classe distorce e em alguns aspectos at reverte a teoria neoli-

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bera! na prtica. O primeiro vem da necessidade de criar um "clima de


negcios ou de investimentos favorvel" para empreendimentos capitalistas. Embora haja algumas condies - como a estabi lidade Poltica ou
o pleno respeito lei e mesmo justia em sua aplicao - que podem
plausivelmente ser consideradas "neutras quanto a classe social'', outras
so manifestamente viciadas1 O s vcios surgem em particular do trata mento do trabalho e do ambiente como meras mercadorias. Em caso
de conflito, o Estado neoliberal tpico tende a ficar do lado do clima de
negcios favorve l em detrimento seja dos ~ireitos (e da qualidade de
vida) coletivos do trabalho, seja da capacidade de auto-regenerao do
ambiente. O segundo campo de vcios vem do fato de que, em caso de
conflito, os Estados neoliberais tipicame nte favorecem a integridade do
sistema financeiro e a solvncia das instituies financeiras e no o bemestar da populao ou a qualidade ambiental.
Nem sempre fcil discerni r essas distores sistemticas no amlgama de prticas. de Estado divergentes e, muitas vezes, caoticamente incompatveis. Aqui, consideraes pragmticas e oportuni stas tm um
1
importante papel. O presidente Bush defende os li vres mercados e o
livre comrcio, mas imps tarifas ao ao a fim ~e aumentar suas chances
eleitorais (pelo que se viu com sucesso) em Ohio. Impem -se arbitrariamente cotas a importaes ~d. acalmar descontentes domsticos. Os
europeus protegem a agricultura sem deixar de insistir no livre com rcio
em tudo o mais, por razes sociais, polticas e at estticas. Intervenes especiais do Estado favorecem interesses comerciais especficos
(por exemplo, negociaes de armas), assim como crditos so arbitrariamente oferecidos por um Estado a outro para obter acesso e influncia polticos em regies geopoliticamente sensveis (como o Oriente
Mdio). Por todos esses tipos de razes seria de fato surpreendente ve r
mesmo o mais fundamentalista Estado neoliberal seguindo a ortodoxia
neoliberal o tempo inteiro.
Em outros casos, podemos razoavelmente atribuir divergncias entre
teoria e prtica a problemas friccionais de transib que refletem as diferentes formas de Estado que havia antes da virada neoliberal. Por exemplo, as condies prevalecentes na parte central e leste da Europa depois
do colapso do comunismo eram muito especiais. A velocidade com que
as privatizaes ocorreram sob a "terapia de choque" que atingiu esses
pases nos anos 1990 criou enormes tenses que at hoje tm reverberaes. Estados socialdemocratas, como os escandinavos e a lnglaterr
no perodo imediato de ps-guerra, havia muito tinham assumido setores-chave da economia - como assistncia mdica, educao e mesmo
habitao - com base no argumento de que o acesso a necessidades
humanas bsicas no deve ser mediado por foras de mercado nem li-

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mitado pela capacidade individual de pagar. Embora Margaret Thatcher


tenha conseguido mudar tudo isso, os suecos resistiram bem mais tempo
mesro diant.e de fortes tentativas dos interesses da classe capitalista de
seguir o caminho neoliberal. Estados desenvolvimentistas (como Cingapura e vrios outros pases asiticos), por razes bem distintas, se apiam
no setor pblico e no planejamento estatal em estreita associao com
o capital domstico e corporativo (em geral estrangeiro e multinacional)
para promover a acumulao do capital e o c rescimento econmico 4 .
Esses Estados costumam dar considervel ateno a infra-estruturas sociais e fisicas. Isso se traduz, por exemplo, em respeito ao acesso a oportunidades educacionais e assistncia sade. O investimento do Estado
na educao considerado um pr-requisito crucial para obter van tagem competitiva no comrcio mundial. Os Estados desenvolvimentistas
se compatibilizam com a neoliberalizao na medida em que facili tam a
competio entre embresas, corporaes e entidades territoriais, aceitam
as regras do livre comrcio e recorrem a mercados de exportao abertos. Mas so ativamente intervencionistas na criao das infra-estruturas necessrias ao clima de negcios favorvel. Assim, 1a neoliberalizao
abre possibilidades para que eles melhorem sua posio na competio
internacional mediante a criao de novas estruturas de interveno do
Estado (como apoio a pesquisa e desenvolvimento). Contudo. ao mesmo
tempo. a neoliberalizao cria condies para a formao de classes, e
medida que esse poder de classe aumenta tambm aumenta a tendncia
(na Coria contempornea, por exemplo) de essa classe buscar liberar-se
do poder de Estado e reorient-lo em termos neoliberais.
T .edida que novos arranjos institucionais vm a definir as )egras do
comerbo mundial - por exemplo, a abertura dos mercados de capital
hoje uma condio para o pas ser membro do FMI e da OMC -, esses
Estados se vem cre1centemente en~olvidos pelo contexto neoliberal.
Um dos principais efeitos da crise na Asia em 1977 -78 foi, por exemplo,
enquadrar mais os Estados em desenvolvimento a prticas liberais padro. Como vimos no caso britnico, dificil manter uma postura neoliberal externamente (digamos, facilitar as operaes do capital financeiro) sem acei tar algum grau de neoliberalizao no plano domstico (a
Coria do Sul esteve s voltas exatamente com esse tipo de tenso em
poca recente). Mas esses Estados de modo algum esto convencidos
de que o caminho neoliberal seja o certo, particularmente porque (como
Taiwan e a China) os Estados que no tinham liberado seus mercados

4. P EVANS, Embedded Autonomy: States and Industrial T ransfor!T)ation, Princeton ,


Princeton University Press, 1995; R. W ADE, Goveming the Morket, Prin\:eton. Princeton
University Press, 1992 ; M. Woo-CuMMINGS (Ed .), TheDevefopmentol State, lthaca. NY.
Cornell University Press . 1999.

de capital sofreram bem menos na crise financeira de J 997-7S do que


aqueles que o tinham feito 5 .

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Talvez as prticas contemporneas relativas ao capital financeiro


e s instituies financeiras sejam as mais dificeis de conciliar com a
ortodoxia neoliberal. O s Estados neolibe rais tipicamente facilitam a difu so da inAuncia das instituies financeiras por meio da desregulao;
mas tambm muito comum que garantam a todo o custo a integridade
e a solvncia de tais instituies. Esse compromisso deriva em parte
(legitimamente em algumas ve rses da teoria neo liberal) de usarem o
monetarismo como base da poltica estatal - a integridade e a solidez
da moeda so um pilar central dessa poltica. Mas isso significa, paradoxalmente. que o Estado neoliberal no pode tolerar fracassos financeiros
de grande monta mesmo quando fo ram as instituies financeiras que
tomaram as ms decises. O Estado tem de entrar em ao e substituir
a moeda "ruim" por sua moeda supostamente "boa" - o.que explica a
presso sobre os bancos centrais para que mantenham a confiana na
solidez da moeda do Estado. O poder do Estado tem sido usado com
freqncia para resgatar empresas ou evitar fracassos financeiros. como
foi o caso da crise de poupana e emprstimo no rte-americana de 1987 88, que custou aos contribuintes cerca de 150 bi lhes de dlares, ou o
colapso do fundo de derivativos Long T erm Capital Management em
1997-98, que custou 3,5 bilhes.
No plan9 internacional, os Estados neoliberais centrais deram ao FMI
e ao Banco Mundial, em 1982. plena autoridade para negociar o alvio
da dvida, o que significou na verdade proteger da ameaa de falncia as
principais instituies financeiras internacionais. Com efeito, o FMI cobre, com o mximo de sua capacidade, exposies a riscos e incertezas
nos mercados financeiros internacionais. dificil justificar essa prtica
seguindo a teoria neoliberal, j que os investidores deveriam em princpio
ser responsveis por seus prprios erros. Em conseq~cia, neoliberais
mais fundamentalistas acreditam que o FMI deveria ser abolido, uma alternativa seriamente considerada nos primeiros anos do governo Reagan
e que foi aventada de novo em 1988 pelos republicanos no Congresso.
James Baker, secretrio do Tesouro de Reagan, deu novo flego instituio quando se viu diante da potencial falncia do Mxico e de grandes
perdas para os principais bancos de investimento da cidade de Nova York
que detinham a dvida mexicana em 1982. Ele usou o FMI para impor
ao Mxico o ajuste estrutural e assim proteger da falncia os banqueiros
de Nova York. Essa prtica de priorizar as necessidades dos bancos e
5. J. HENDERSON, Uneven Crises: lnstitutional Foundation of East Asian Turmoil, Economy ond Society 28/3 (1999) 327-358.

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instituies financeiras e ao mesmo tempo diminuir o padro de vida


do pas devedor teve como evento pioneiro a crise da dvida da cidade
de Nova York. No contexto internacional, isso se trad uziu em extrair
mais-valia de populaoes empobrecidas do Terceiro Mundo para pagar
aos banqueiros internacionais. Como observa sarcasticamente Stiglitz,
"que mundo peculiar este em que os pases pobres esto na verdade
subsidiando os mais ricos". Mesmo o Chile - o paradigma das prticas
neoliberais "puras" depois de 1975 - passou por isso em 1982-83, o que
levou o PIB a cair em cerca de 14% e o desemprego a disparar para 20%
em um ano. No se registrou teoricamente a inferncia de que a neoliberalizao "pura" no funciona, embora as adaptaes pragmticas que
depois ocorreram no Chile (assim como na Inglaterra depois de 1983)
tenham aberto o caminho para compromissos que aumentaram ainda
mais a distncia entre teoria e prtica 6 .
A extrao de tributos via mecanismos financeiros uma velha prtic. imperial. Ela tem se mostrado muito til para restaurar o poder de classe, especialmente nos principais centros financeiros internacionais, e nem
sempre precisa de uma crise de ajuste estrutural para funcionar. Quando
empreendedores de pases em desenvolvimento tomam emprstimos externos, por exemplo, a condio de que o Estado onde esto disponha de
reservas suficientes para cobrir esses emprstimos se traduz na obrigao
de esse Estado investir em, digamos, ttulos do Tesouro norte-americano.
A diferena entre a taxa de juro cobrada pelo emprstimo (por exemplo,
12%) e a paga pelo dinheiro depositado como contrapartida no Tesouro
em Washington (por exemplo, 4%) produz um forte influxo financeiro lquido para o centro imperial em detrimento do pas em desenvolvimento.
Essa tendncia d6s pases centrais, como os Estados Unidos, a proteger os interesses financeiros e assistir ao destes de sugar mais-valia
de outros lugares tanto promove como reflete a consolidao do poder
de classe alta em seu mbito com base em processos de financializao.
Mas o hbito de intervir no mercado e resgatar instituies financeiras
quando estas passam por problemas no pode ser compatibilizado com
a teoria neoliberal. Investimentos feitos sem cautela deveriam ser punidos com perdas ao emprestador. mas o Estado torna os emprestadores
largamente imunes a Perdas, devendo os tomadores pagar em seu lugar,
seja qual for o custo social decorrente. A teoria neoliberal deveria alertar: "Emprestador; cuidado!" - mas a prtica : 'Tomador, cuidado!"
H limites capacidade de extrair excessiva mais-valia das economias
de pases em desenvolvimento. Esmagados por medidas de austeridade

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que os lanam numa estagnao econmica crnica, esses pases com


freqncia remetem a algum distante momento futuro a perspectiva de
virem a pagar suas dvidas. Nessas condi6es, algumas perdas calculadas
podem se afigurar como alte rnativa atraente. Isso ocorreu sob o Plano
1
Brady de 1989 7. As instituies financeiras concordaram em contabilizar como perdas 35% do principal de dvidas de que eram credoras
em troca do desconto de ttulos (com o apoio do FMI e do Tesouro dos
Estados Unidos), tendo garandido o pagamento do restante (ou seja,
garantiu-se aos credores o pagamento de dvidas taxa de 65 centavos
por dlar) . Por volta de 1994, cerca de dezoito pases (como Mxico,
Brasil, Argentina, Venezuela e Uruguai) aceitaram acordos que previam
o perdo de 60 bilhes de dlares de suas dvidas. Naturalmente, tinham
a esperana de que esse alvio da dvida iria provocar uma recuperao
econmica que lhes prmitiria pagar num momento oportuno o resto da
dvida. O problema estava no fato de o FMI ter imposto aos pases que
aceitaram esse pequeno perdo da dvida (quer dizer, pequeno em relao ao que os bancos poderiam ter concedido) que engolissem a pi1ula
envenenada das reformas institucionais neoliberais. A crise do peso de
1995, a crise brasileira de 1998 e o total colapso tla economia argentina
eram resultados previsveis.
Isso nos leva, finalmente, problemtica questo da abordagem
seguida por Estados neoliberais quanto aos mercados de trabalho. No
plano domstico, o Estado neoliberal necessariamente hostil a toda
forma de solidariedade social que imponha restries acumulao do
capital. Sindi.catos independentes ou outros movimentos sociais (como
o socialismo municipal do tipo de Greater London Council), que adquiriram substancial poder sob o liberalismo embutido, tm, portanto, de
ser disciplinados, se no destrudos - em nome da supostamente sacrossanta liberdade individual do trabalhador isolado. "Flexibilidade" se
torna o mantra dos mercados de trabalho. dificil alegar 1que uma flexibilidade crescente seja de_todo ruim , especialmente diante de prticas
sindicais altamente restritivas e esclerosrdas. H, portanto, reformistas
de inclinao esquerdista que defendem vigorosamente a "especializao flexvel" como uma forma de avano 8 . Embora alguns trabalhadores individuais possam sem dvida beneficiar-se com isso, as assimetrias
em termos de acesso a informaes e ao poder que surgem, s quais
se associa a carncia de livre e fcil mobilidade do trabalho (particular7. 1. VASQUEZ, The Brady Plan and Market-Based Solutions to Debt Crises, The Cato

Journal 16/ 2. Online.

6. STIGUTZ, The Rooring Nineties , 227; P. H ALL, Coveming the Economy: FouRCADE-GouRINCHAS, BABB, The Rebirth ofthe Liberal Creed .

8, M . P10RE , C. SABLE , The Second Industria/ Divide : Poli ties for Prosperity, New York ,
Basic Books, 1986.

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mente entre Estados), deixam o trabalhador em desvantagem ..O capital


pode apropriar-se da especializao flexvel como maneira conveniente
de buscar formas mais flexveis de acumulao. Essas duas expresses
- especializao Aexvel e acumulao Aexvel - tm conotaes bem
difere ntes9 . O resultado geral se traduz em baixos salrios, crescente
insegurana no emprego e, em muitos casos, perdas de beneficios e de
protees ao trabalho. Podemos discernir prontamente essas tendncias
em Estados que seguiram o caminho neoliberal. Dado o violento ataque
a todas as formas de organizao do trabalho e aos direitos do trabalhador, a que se adiciona o amplo recurso a reservas de mo-de-obra
numerosas mas altamente desorganizadas em pases corno a China, a
Indo nsia, a ndia, o Mxico e Bangladesh, tem-se a impresso de que o
controle do trabalho e a manuteno de um elevado grau de explorao
do trabalho tm se constitudo desde o comeo num componente essencial da neoliberalizao. A formao ou a restaurao do poder d~ classe
Of~rem, como sempre, custa dos t~abalhadores.
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E justo nesse contexto de reduo de recursos pessoais advinda do
me rcado de trabalho que a dete rminao neolibe ral de devolver toda
responsabilidade por seu bem-estar ao indivduo tem efeitos duplamente
deletrios. medida que reduz os recursos dedicados ao bem-estar
social e reduz o seu papel em reas como a assistncia sade, o ensino pblico e a assistncia s~cial , que um dia foram to fundamentais
para o liberalismo embutido, o Estado vai deixando segmen tos sempre
crescentes da populao expostos ao empobrecimento 10 . A rede de seguridade social reduzida ao mnimo indispensvel em favor de um sistema que acentua a responsabilidade individual. Em geral se atribuem
os fracassos pe ss~ais a falhas individuais, e com demasiada freqncia
a vtima quem leva a culpa!
Por trs dessas grandes mudanas das polticas sociai s esto importantes mudanas estruturais na natureza da governana. Dada a suspeita
neoliberal em relao democracia. tem-se de encontrar uma maneira
de integrar a tomada de decises do Estado dinmica da acumulao do capital e s redes de poder de classe em vias de restaurao o u,
como no caso da China e da Rssia, em formao. A neoliberalizao
1
implicou, para dar um exemplo, um crescente aumento das parcerias
pblico-privadas (esse foi um dos fortes ideais promovidos por Margaret Thatcher ao instituir "instituies quase-governamentais", como
as corporaes de desenvolvimento urbano com vistas a tjr-omover o
9. Ver H ARVEY , Condition of Postmodernity.

10. V NAVARRO {Ed .) , The Po/itical EconomyofSocial lnequalities: Consequences for H ea lth and the Quality of llife, Arnityvi lle , NY, Baywood, 2002.

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desenvolvimento econmico). Os negcios e corporaes no s colaboram intimamente com atores do governo como chegam mesmo a
assumir um forte papel na redao de leis, na determinao das polticas
pblicas e na implantao de estruturas regulatrias (que so vantajosas
principalmente para eles mesmos). Surgem padres de negociao que
incorporam os negcios e por vezes interesses profissionais na gvernana mediante contatos prximos e por vezes secretos. O exemplo
mais Aagrante disso foi a persistente recusa do vice-presidente Cheney
em revelar os nomes dos membros do grupo consultivo que formulou o
documento da poltica de energia do governo Bush em 2002 ; esse grupo
quase certamente contava com a presena de Kenneth Lay, o home m
forte da Enron - empresa acusada de gerar para si mesma lucros escusos ao promover uma crise energtica na Califrnia e que mais tarde entrou em colapso em meio a um imenso escndalo relativo a suas prticas
contbeis. A passagem do governo (poder do Estado por si mesmo)
governana (uma configurao mais ampla que contm os Estados e
elementos-chave da sociedade civil) tem sido, portanto, pronunciada
sob o neoliberalismo 11. Quanto a isso, as pr ticas do Estado neoliberal e
do Estado desenvolvimentista conve rgem amplamente.
O Estado produz tipicamente legislao e estruturas regulatrias q ue
privilegiam as corporaes e, em alguns casos, interesses especficos,
como energia, produtos farmacuticos, agronegcios etc. Em muitos casos das parcerias pblico-privadas, em especial no nvel dos municpios,
o governo. assume boa parte do risco enquanto o setor privado fica com
a maior parte dos lucros. Se necessrio, o Estado neoliberal alm di sso
recorre a legislaes coercivas e tticas de policiamento (por exemplo.
regras antipiquete) para dispersar ou reprimir formas coletivas de oposio ao poder corporativo. As maneiras de vigiar e policiar se multiplicam:
nos Estados Unidos, a priso se tornou uma estratgia-chave do Estado
para resolver problemas que surgem entre trabalhadores descartados e
popylaes marginalizadas. O brao coercivo do Estado fortalecido
para proteger interesses corporativos e, se necessrio, reprimir a dissenso. Nada disso parece compatvel com a teoria neolibe ral. O temor neoliberal de que grupos de interesses pervertam e subvertam o Estado em
nenhum lugar se realiza melhor do que em Washington, em que exrcitos de loqistas corporativos (muitos dos quais se aproveitaram da "porta
mvel" que lhes permite deixar o emprego no Estado e buscar empregos
li. P. McCARNEY, R. STREN. Covernance on the Croun d : lnnovation, and Discontinu it ies
in the C ities ofthe Developing World, Princeton , W oodrow Wilson Center Press, 20 03;
A . D1x1T, Lawlessness and Economies-A lternative /vlodes o[ Coverno_nce , Princeton , Princeton University Press, 2004.

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bem mais lucrativos nas corporaes) ditam na prtica a legislao mais


adequada a seus interesses. Embora alguns Estados continuem a respeitar a tradicional independncia do servio pblico, esta condio tem estado em toda parte ameaada no curso da neoliberalizao. A fronteira
entre o Estado e o poder corporativo tornou-se cada vez mais porosa. O
que resta da democracia representativa sufocado. quando no, como
no caso dos Estados Unidos. totalmente. ainda que legalmente, corrompido pelo poder do dinheiro.

Como o acesso justia nominalmente igualitrio mas na prtica


extremamente caro (seja um indivduo entrando com uma ao por
prticas negligentes ou um pas processando os Estados Unidos por violao de prticas da OMC - um procedimento que pode custar at 1
milho de dlares, soma equivalente ao oramento anual de alguns pequenos pases empobrecidos), o resultado em geral bastante favorvel a quem detm o poder do dinheiro. Seja como for, o vcio de classe
das decises judiciais bem di~eminado, quando no garantido de antemo12. No surpreende que os meios coletivos primrios de ao sob
o neoliberalismo sejam definidos e articulados por grupos no-eleitos (e
em muitos casos comandados pela elite) que defendem vrios tipos de
direitos. Em alguns casos, como proteo ao consumidor. os direitos
civis ou os direitos dos deficientes, obtiveram-se ganhos substantivos
mediante esses recursos. As organizaes no-governamentais e as
organizaes do terceiro setor (ONGs e OTSs) tambm se desenvolveram e proliferaram de maneira notvel sob o neoliberalismo, gerando
a crena de que a oposio mobilizada fora do aparato de Estado e no
interior de alguma entidade distinta chamada "sociedade civil" a casa
de fora da poltica oposicional e da transformao social' 3 . O perodo
em que o Estado neoliberal se tornou hegemnico tambm tem sido
o perodo em que o conceito de sociedade civil - com freqncia tomado como entidade de oposio ao poder do Estado - se tornou
central para a formulao da poltica oposicionista. A idia gramsciana
do Estado como unidade formada por sociedade poltica e sociedade.
civil enseja a idia da sociedade civil como centro de oposio, se no
como alternativa, ao Estado.
Esse relato nos permite ver com clareza que o neoliberalismo, ao contrrio do que dizem alguns comentadores da direita e da esquerda, no torna
irrelevante o Estado nem instituies particulares do Estado (como os tri-

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bunais e as funes de polcia) 14. Tem havido no entanto uma radical reconfigurao das instituies e prticas do Estado (em especial com respeito ao
equilibrio entre coero e consentimento, entre os poderes do capital e os
dos movimentos populares, e entre o poder executivo e o poder judicirio,
de um lado, e os poderes da democracia represent9tiva, de outro).
Mas nem tudo vai bem no Estado neoliberal, \:: por isso que ele parece uma forma poltica de transio ou instvel. No centro do problema
reside uma florescente disparidade entre as metas pblicas declaradas do
neoliberalismo - o bem-estar de todos - e suas conseqncias concretas - a restaurao do poder de classe. Mas, para alm disso, h toda
uma srie de contradies mais especficas que merecem destaque:

1. De um lado, espera-se que o Estado neoliberal assuma um poder


secundrio e simplesmente monte o cenrio para as fune s do
mercado. Porm. de outro, espera-se que ele SeJa ativo na criao
de um clima de negcios favorvel e se comporte como entidade competitiva na poltica global. Neste ltimo pap~I. ele tem de
funcionar como corporao coletiva, o que evoca o problema de
como garantir a lealdade dos ci~ados. O nacionalismo uma
resposta bvia, mas profundamente antagnico ao programa
neoliberal. Foi esse o dilema de Margaret Thatcher, pois foi s ao
jogar a carta do nacionalismo na guerra das Falklands/Malvi nas
e. o que mais relevante, na campanha contra a integrao econmica com a Europa que ela conseguiu se reeleger e promover
mais reformas neoliberais no plano domstico. Repetidas vezes,
seja
Unio Europia. no Mercosul (em que os nacionali smos
brasileiro e argentino inibem a integrao), no NAFTA (Tratado
Norte-Americano de Livre Comrcio) ou na ASEAN (Associao dos Pases do Sudeste Asitico), o nacionalismo necessrio
para que o Estado funcione efetivamente como entidade corporativa e competitiva no mercado mundial atrapalha as liberdades
de mercado mais gerais.
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2. O autoritarismo na colocao em prtica do mercado no combina muito com ideais de liberdades individuais. Quanto mais o
neoliberalismo se inclina para aquele, tanto mais dificil se torna
manter sua legitimidade com relao a estes ltimos, e tanto mais
ele tem de revelar suas nuanas antidemocrticas. Essa contradio tem como paralelo uma crescente falta de simetria nas relaes de poder entre corporaes e pessoas como voc e eu. Se "o

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12. R. MILIBAND. The State in Capitalist Society, NewYork, Basic Books, 1969 .
13. N. ROSENBLUM, R. POST (Ed.), Civil Society and Covernment, Princeton, Princeton
University Pr.iss, 2001; S. CHAMBERS, W. KYMLICKA (Ed.), Alterna tive Conceptions o[Civil
Society, Princeton , Princeton University-Press, 2001.

14. K. HMAE, The End of the Nation Stote: The Rise of the Regional Economies. New
York, Touchstone Press, 1996.

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poder corporativo rouba sua liberdade pessoal". o neoliberalismo


se reduz a nada 15 . Isso se aplica aos indivduos tanto no local de
trabalho como no espao vital. Uma coisa , por exemplo, sustentar que meu status em termos de assistncia sade depende de
minha escolha e de minha responsabilidade pessoais, mas outra
bem diferente a situao em que a nica maneira de eu poder
atender s minhas necessidades no mercado pagar prmios de
seguro exorbitantes a empresas de seguro-sade gargantuescas,
altamente burocratizadas e altamente lucrativas. E. quando essas
empresas chegam a ter o poder de definir novas categorias de
doenas a ser tratadas por novas drogas que chegam ao mercado, alguma coisa est claramente errada 16 Nessas circunstncias,
manter a legitimidade e o consentimento se torna, como vimos no
captulo 2. um ato de equilibrio ainda mais dificil que pode sedesmontar por completo quando as coisas comeam a dar errado.
3. Embora possa ser essencial preservar a integridade do sistema
financeiro, o individualismo irresponsvel e auto-engrandecedor
de operadores no seu mbito produz volatilidade especulativa,
escndalos financeiros e instabilidade crnica. Os escndalos ele
Wall Street e da contabilidade "criativa" de anos recentes solapou
a confiana e deixou as autoridades reguladoras diante de sri~s
problemas sobre como e quando intervi r no plano internacional
e no local. O livre comrcio internacional requer algumas regras
globais do jogo, o que impe a necessidade de alguma espcie ele
governana global (por exemplo. pela OMC). A desregulao do
sistema financeiro facilita comportamentos que exigem re-regulao para evitar c rises 17
4. Embora as vi rtudes da competio recebam prioridade mxima.
a realidade mostra uma crescente consolidao de poder oligop"
lista, monopolista e transnacional nas mos de umas poucas corporaes multinacionais centralizadas: o mundo da competio
dos refrigerantes se reduz a Coca-Cola versus Pepsi, a indstria
de energia se restringe a cinco enormes corporaes transnacionais, e uns poucos magnatas da mdia controlam o fluxo de notcias. boa parte das quais se torna pura propaganda.
5. No nvel popular, o mpeto para as liberdades de mercado e a
mercadificao de tudo pode sair bem facilmente do controle e
15. COURT, Corporateering.

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produzir incoerncia social. A destruio de formas de solidariedade social e mesmo, como sugeriu Thatcher, da prpria idia de
sociedade deixa na ordem social um imenso hiato. Torna-se ento
peculiarmente dificil combater a anomia e o controle dos comportamentos anti-sociais resultantes, como a criminalidade, a pornografia ou a vir tual escravizao de outras pessoas. A reduo
das "liberdades" "liberdade de empreendimento" desencadeia
todas as "liberdades negativas" que Polanyi considerou inextricavelmente ligadas s liberdades positivas. A reao inevi tvel reconstruir solidariedades sociais, embora seguindo linhas distintas
- o que expl ica o renascimento do interesse pela religio e pela
moralidade. por novas for mas de associacionismo (em torno de
questo de direitos e cidadania, por exemplo) e mesmo o retorno
de antigas formas polticas (fascismo. nacionalismo, localismo e
coisas do tipo). O neoliberalismo em sua forma pura tem sempre
ameaado conjurar sua prpria nmesis em variedades autoritrias de populismo e nacionalismo. Como Schwab e Smadja, organizadores do dia puramente celebratrio jamboree (reunio de
escoteiros) neoliberal anual de Davos, advertiram j em 1996:
A globalizao econmica entrou numa nova fase. Uma crescente reao contra seus efeitos. especialmente nas democracias industriais,
ameaa causar um impacto dis ruptivo na atividade econmica e na estabilidade social em muitos pases. O clima nessas democracias marcado
pela impotncia e pela ansiedade, o que ajuda a explicar a ascenso de
uma nova espcie de poltico populista. Essa situao pode facilmente
degenerar em revolta 18 .

A resposta neoconservadora
Se o Estado neoliberal inerentemente instvel , o q ue poderia
substitu-lo? Nos Estados Unidos h indcios de uma resposta inequivocamente neoconservadora a essa questo. Refletindo sobre a histria
recente da China, Wang tambm sugere que, teoricamente,
narrativas discursivas como" neo-autoritarismo", "neoconservadorismo" ..
"liberalismo clssico", extremismo de mercado, modernizao nacional ... tiveram, todas elas, ntimas relaes de um ou outro tipo com a
constituio do neoliberalism. A sucessiva substituio desses termos

16. D. HEALY, Let Them Eat Prozac: The Unhealthy Re lationship Between the Pharmaceutical lndustry and Depression, New York, New York University Press, 2004.
17. W BELLO, N. BuLLtRD, K. MALHOTRA (Ed.), Global Finance: NewThinkingon Regu.
lating Speculative Mar ets. London, Zed Books, 2000.

18. K. SCHWAB, C. SMADJA, citados em D. H ARVEY . Spaces of Hope , Edinburgh. Edinburgh


University Press. 2000, 70 [Ed. br.: Espaos de esperana, So Paulo, Loyola . 2004 .].

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uns pelos outros (ou mesmo as contradies entre eles) demonstra as
mudanas na estrutura do poder tanto na China contempornea como
no mundo contemporneo em geraJl 9 .

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Resta saber se isso anuncia uma reconfigurao mais geral das estruturas de governana do globo. , contudo, interessante observar que a
neoliberalizao em Estados autoritrios como China e Cingapura parece convergir com o crescente autoritarismo evidente em Estados neoliberais como Estados Unidos e Inglaterra. Consideremos ento de que
maneira a reao neoconservadora instabilidade inerente ao Estado
neoliberal se desenvolveu nos Estados Unidos.
Assim como os neoliberais que os precederam, os "neocons" (neoconservadores) havia muito vinham nutrindo suas concepes particulares da ordem social , tanto em uni versidades (sendo Leo Strauss particularmente influente na Unive rsidade de Chicago) como em bancos de
idias generosamente financiados ou em publicaes reputadas (tais
como Commentary) 2. Os neoconservadores americanos so favorveis
ao poder corporativo, iniciativ~ privada e restaurao do poder de
classe. O neoconservadorismo , portanto, perfeitamente compatvel
com o programa neoliberal de governana pela elite, desconfiana da
democracia e manuteno das liberdades de mercado. Mas ele se afasta
dos princpios do puro neoliberalismo, tendo remoldado prticas neoliberais em dois aspectos fundamentais : em primeiro lugar, na preocupao
com a ordem como resposta aos caos de interesses individuais e, em segundo, na preocupao com uma moralidade inflexvel como o cimento
social necessrio manuteno da segurana do corpo poltico vis--vis
de perigos externos e internos.
Em sua preocupao com a ordem, o neoconservadorismo se assemelha a uma mera retirada do vu de autoritarismo com que o neoliberalismo se cobre. Mas tambm prope respostas singulares a uma das
contradies centrais deste ltimo. Se "a sociedade no existe, apenas
homens e mulheres individuais" . como disse de incio Thatcher, o caos
dos interesses individuais pode facilmente vir a se sObrepor ordem. A
anarquia do mercado. da competio e do individualismo sem peias (esperanas, desejos, ansiedades e temores individuais; escolhas de estilo de
vida e de hbitos e orientaes sexuais; formas de auto-expresso e comportamentos com relao aos outros) gera uma situao cada vez mais

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ingovernvel. Ela pode at levar a uma ruptura de todos os vnculos de


solidariedade e a uma condio que beira a anarqu"ia social e o niilismo.
Diante disso. algum grau de coero parece necessrio ' restaurao
da ordem. Os neoconservadores enfatizam assim a militarizao como
remdio para o caos dos interesses indiviquais. Por esse motivo, mostramse mais propensos a acentuar ameaas, reais ou imaginadas. nos planos
domstico e externo, integridade e estabilidade do pas. Nos Estados
Unidos, isso implica desencadear aquilo que Hofstadter denominou "o
estilo paranico da poltica americana". no qual a nao descrita como
sitiada e ameaada por inimigos internos e externos 21 . Esse estilo poltico
tem tido uma longa histria nos Estados Unidos: o neoconservadorismo no novo, e desde a Segunda Guerra Mundial tem sua residncia particular num poderoso complexo industrial-militar que tem seus
interesses escusos na permanente militarizao. O fim da Guerra Fria
evocou, contudo, a questo da origem da ameaa segurana norteamericana. O islamismo radical e a China su.rgiram como os dois principais candidatos externos, e movimentos dissidentes internos (o Ramo
Dravidiano incinerado em Waco, os movimentos de milicianos que deram apoio ao bombardeio de Oklahoma, as revoltas populares que se
seguiram ao espancamento de Rodney King em Los Angeles e. por fim.
os distrbios que estouraram em Seattle em 1999) tiveram de se tornar
alvo de uma vigilncia e um policiamento mais intensos. O surgimento
bem concreto da ameaa do islamismo radical na dcada de 1990. que
culminou nos eventos de 11 de setembro, acabou por ocupar o prime~ro
plano como foco central da declarao de uma "guerra ao terrorismo"
permanent~ que demandou a militarizao dentro do pas e no exterior
para garantir sua segurana. Embora. sem sombra de dvida, algum tipo
de reao policial/militar ameaa revelada pelos dois ataques ao World
Trade Center de Nova York fosse necessria, a chegada ao poder dos
neoconservadores garantiu uma resposta demasiado abrangente e, no
juzo de muitos, demasiado extrema, que provocou uma militarizao
avassaladora nos planos domstico e externo22 .
O neoconservadorismo existe h muito tempo como movimento no
declarado contra a permissividade moral que o individualismo costuma
promover. Nesse sentido, ele procura restaurar um sentido de propsito
moral. alguns valores de ordem superior que constituam o centro estvel do corpo poltico. Essp. possibilidade de certo modo pressagiada no
mbito da teoria neoliberal, que, "ao questionar o prprio fundamento

19. H . W ANG , China's Ne w Order: Society, politics and Economy in Transition, Cambridge, Mass., Harvard University Pre ss, 2003, 44 .
20. J. MANN, The Rise of the Vulcans: The History of Bush's War Cabinet, New York,
Viking Books, 2004 ; S. RURY, Leo Strauss and the American Right, N ew York, Palgrave
Macmillan, 1999.

21. R. H o FSTADTER, The Paranoid Style in American Policies and Other Essays, Cambridge,
Massachusetts, Harvard University Press, 1996.
22. H ARVEY, The New lmperialism, cap. 4 .

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poltico de modelos intervencionistas de administrao econmica, fez


que questes de moralidade, justia e poder voltassem economia ai nda que sua prpria maneira peculiar" 23 . O que os neo'aonservadores fazem mudar a "maneira peculiar" mediante a qual essas questes
entram no debate, tendo por meta ~e contrapor ao efeito dissolutivo do
caos de interesses individuais que o neoliberalismo costuma produzir.
De modo algum se afastam do programa neoliberal de construo ou
restaurao do poder de alguma classe dominante. Contudo, buscam .
legitimar esse poder, assim como buscam o controle social. por meio
da construo de um clima de consentimento que gira em torno de um
conjunto coerente de valores morais. Isso traz de imediato a questo
de saber que valo res morais devem prevalecer. Seria inteiramente vivel, por exemplo, apelar ao sistema liberal de direitos humanos, j que,
afinal, o objetivo do ativismo dos direitos humanos, como alega Mary
Kaldor, "no apenas a interveno para proteger direitos humanos,
mas tambm a criao de uma comunidade moral" 24 . Nos Estados Unidos, doutrinas do "excepcionalismo" .e a longa histria do ativismo dos
direitos humanos certamente originaram movimentos morais em torno
de questes como direitos civis, inanio global e engajamento filantrpico, assim como zelo missionrio.
No obstante, os valores morais que agora ocupam o foco dos neoconservadores podem ser melhor entendidos como produtos da coalizo especfica construda nos anos 1970 entre a classe de elite e os
interesses de negcios desejosos de restaurar seu poder de classe, de
um lado, e uma base eleitoral entre a "maioria moral" da classe trabalhadora branca ressentida, de outro. Os valores morais centrados no
nacionalismo cultural, na retido moral, no c ristianismo (de uma certa
modalidade evanglica), nos valores familiares e em questes de direito
vida, assim como no antagonismo a novos movimentos sociais como
o feminismo, os direitos homossexuais, a ao afirmativa e o ambientalismo. Eljlbora essa aliana tenha sido sob Reagan principalmente ttica, a desordem domstica dos anos Clinton obrigou o argumento dos
valores morais a ir para o topo de programa no republicanismo de Bush
filho. Esse argumento agora parte do ncleo do programa moral do
movimento neoconservador 25 .
Mas seria errneo ver essa vi rada neoconservadora como excepcional ou peculiar aos Estados Unidos, embora existam elementos espe23.

CHANG,

Clobalisation, p. 31.

24. M. MLDOR , New and O/d Wars: Organized Violence in a Global Era, Cambridge.
Polity. 1999, 130 .

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What is the Matcer with Kansas.

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ciais agindo aqui que talvez no estejam presentes alhures. Nos Estados
Unidos, essa afirmao de valores morais se apia fortemente em apelos a ideais de nao, re ligio, histria, tradio cultural e coisas do tipo,
ideais que de modo comum se restringem aos Estados Unidos. Isso.traz
de volta ateno, de maneira mais aguda, um dos mais perturbadores
aspectos da neoliberalizao: a curiosa relao entre Estado e nao.
Em princpio, a teoria neoliberal no v favoravelmente a nao , embora
apie a idia de um Estado forte. O cordo umbilical que juntava Estado
e nao sob o liberalismo embutido tinha de ser cortado para que o neoliberalismo florescesse. Isso foi particularmente o caso de Estados como o
Mxico e a Frana, que assumiram uma forma corporativista. O Partido
Revolucionrio Institucional do Mxico havia muito governava com base
no tema da unidade entre Estado e nao, mas isso foi se desfazendo
cada vez mais, chegando mesmo a voltar boa parte da nao contra o
Estado, como resultado de reformas neoliberais dos anos 1990. Claro
que o nacionalismo uma caracterstica de longa data da economia global, e seria de fato estranho se ele tivesse desaparecido sem vestgios por
causa de reformas neoliberais; na verdade, ele retomou f lego em certa
medida justo em oposio a tudo o que a neoliberalizao tem representado. A ascenso na Europa de partidos fascistas de direita centrados em
fortes sentimentos contra os imigrantes um exemplo disso. Ainda mais
perturbador foi o nacionalismo tnico surgido na esteira do colapso econmico da Indonsia, que resultou num brutal ataque minoria chinesa.
Como vimos, porm, o Estado neoliberal precisa de alguma espcie
de nacionalismo para sobreviver. Obrigado a operar como agente competitivo no mercado mundial e buscando estabelecer o clima mais favorvel aos negcios possvel, ele mobiliza o nacionalismo em seu esforo de
sobrevivncia. A competio produz vencedores e perdedores eremeros
na luta global por uma posio, e isso pode ser em si uma fonte de orgulho
nacional ou de busca da essncia nacional. Um indcio disso o nacionalismo que gira em torno de competies esportivas entre pases. Na
China, o apelo ao sentimento nacionalista na luta por proporcionar uma
posio (se no a hegemonia) ao Estado na economia global declarado
(assim como a intensidade do programa de treinamento dos atletas na
Olimpada de Pequim). O sentimento nacionalista igualmente onipresente na Coria do Sul e no Japo, e em ambos os casos pode ser visto
como um antdoto da dissoluo de antigos vnculos de solidariedade social sob o impacto do neoliberalismo. Fortes correntes de nacionalismo
cultural se agitam nos antigos Estados-nao (como a Frana) que hoje
fonmam a Unio Europia. A religio e o nacionalismo cultural proporcionaram o alicerce moral que explica o sucesso do Partido Nacionalista
Hindu no aprimoramento de prticas neoliberais na histria recente da
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ndia. A invocao de valores morais na revoluo iraniana e a subseqente virada para o autoritarismo n~ levaram .ao total abandono de
prticas centradas no me rcado, embora a revoluo pretendesse combater a decadncia que traz o individualismo de mercado irrestrito. Um
impulso semelhante est na base do to antigo sentido de superioridade
moral que prevalece em pases como Cingapura e Japo diante do que
consideram o individualismo "decadente" e o multiculturalismo informe
dos Estados Unidos. O caso de Cingapura particularmente instrutivo.
pas combinou neoliberalismo no mercado com um poder estatal coercivo e autoritrio draconiano, ao mesmo tempo em que invocou solidariedades morais baseadas nos ideais nacionalistas de um Estado ilhu isolado
(depois de sua expulso da: federao malaia), valores confucionistas e,
mais recentemente, uma fo rma peculiar de tica cosmopolita adequada
sua atual posio no mundo do comrcio internacional 26 . O caso britnico tem particular interesse: Margaret Thatcher, mediante a guerra das
Falklands/Malvinas e de sua postura antagnica c~m relao Europa,
invocou o sentimento nacionalista em apoio ao seu projeto neoliberal,
embora tenha sido a idia de "Inglaterra e So J orge", e no a de Reino
Unido, que animou sua concepo - o que despertou a hostilidade da
Esccia e do Pas de Gales.
Fica claro que, embora haja perigos no minueto neoliberal com alguma
espcie de nacionalismo, o inflexvel casamento neoconservador com um
propsito moral nacional bem mais ameaador. O cenrio de muitos
Estados - cada um deles preparado para recorrer a draconianas prticas
coercivas ao mesmo tempo em que esposa seus prprios valores morais especficos e supostamente superiores - competindo no palco mundial no
nada tranqilizador. O que parece uma soluo para as contradies do
neoliberalismo pode com demasiada facilidade se tornar outro problema.
A disseminao do poder neoconservador, quando no totalmente autoritrio (do tipo que Vladimir Putin exer9e na Rssia e o Partido Comunista
exerce na China), embora alicerado de maneira bastante diferente em
diferentes formaes sociais, pe em destaque os perigos de degenerar ecn
nacionalismos concorrentes e talvez mesmo em guerra. Se h em ao
alguma coisa inevitvel, ela vem mais da virada neoconservadora do que
de verdades eternas associadas a supostas diferenas nacionais. Assim, a
preveno de resultados catastrficos requer a rejeio da soluo neoconservadora para as contradies do neoliberalismo. Mas isso presume
que haja alguma alternativa, uma que.sto de que tratarei mais tarde.

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O mapa dos movi mentos da neoliberali zao

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Um mapa dos movimentos mediante os quais ocorreu o progresso da


neoliberalizao no cenrio mundial a partir de 1970 diflcil de elaborar.
Para comear, a maioria dos Estados que seguiram a virada neoliberal s
o fize ram parcialmente - a introd uo de maior flexibi lidade nos mercados de trabalho aqui, uma desregulao das operaes financeiras e
a adoo do monetarismo a li, certa privatizao de setores nas mos
do Estado acol. Mudanas totais na esteira de crises (como o colapso
da Unio Sovitica) podem ser sucedidas por lentas reverses quando
os aspectos no-palatveis do neoliberalismo se tornam mais evidentes.
E na luta de restaurao ou implantao do poder de uma classe alta
distintiva ocorre todo tipo de idas e vindas enquanto os poderes polticos
mudi\m de mos e os instrumentos de influncia se enfraquecem ali ou
se fortalecem alhures. Assim, todo mapa desses movimentos apresentaria correntes turbulentas de desenvolvimentos geogrficos desiguais que
precisam ser rastreados para compreender de que maneiras transforma
es locais se vinculam a tehdncias mais amplas 1
A competio entre territrios (Estados, regies ou cidades) com
respeito a quem tem o melhor modelo de desenvolvimento econmico
ou o clima de negcios mais favorvel era relativamente insignificante
nos anos 1950 e 1960. Esse tipo de competio veio a existir nos sistemas de relaes comerciais mais fluidos e abertos instaurados depois
de 1970. O progresso geral da neoliberalizao viu-se por conseguinte
cada vez mais impelido por 1jlecanismos de desenvolvimento geogrfico
desigual. E s~dos ou regies bem-sucedidos pressionam todos a seguir
seu exemplo. Inovaes revolucionrias pem este ou aquele Estado
(Japo, Alemanha, Taiwan, Estados Unidos, jChina etc.), esta ou aquela
regio (o Vale do Silcio, a Bavria, a Terceira ltlia 2 ', Bangalore, o delta
do Rio Prola 3.. , Botsuana etc.), ou mesmo esta o u aquela cidade (Boston, San Francisco, Xangai, Munique etc.) na vanguarda da acumulao
de capital. Mas as vantagens competitivas se mostram com demasiada
freqncia efmeras, o que introduz no capitalismo global uma extraordinria volatilidade. Mas tambm ve rdade que fo rtes impulsos de
neoliberalizao emanaram de uns quantos epicentros mais importantes
e at foram orquestrados por eles.
O Reino Unido e os Estados Unidos sem dvida foram os lderes,
mas em nenhum deles a vi rada deixou de apresentar problemas. Embora
1. PECK, Geography and Public Policy. 1

26. Lee K UAN YEW, From T hird World to First: T he Singapore Story, 1965-2000 , New
York, H arperCollins, 2000 .

2 . Designao de um conglomerado regional de cidades do norte da Itlia que passou


por um rpido perodo de expanso econmica. (N .T).
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3 O delta do rio Prola onde se concentra a recente exploso econmica da China. (N.T )

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Thatcher tenha tido sucesso na privatizao da habitao popular e das


utilidades pblicas, servios pblicos essenciais como o sistema nacional
de ateno sade e a educao pblica permaneceram em larga medida
imunes. Nos Estados Unidos, o "compromisso keynesiano" dos anos 1960
nunca se aproximou das realizaes dos Estados socialdemocratas da Europa. A oposio a Reagan foi, portanto, menos combativa. Seja como
for, ele estava bastante preocupado com a Guerra Fria e lan0t.ljuma corrida fmamentista (o "keynesianismo militar") financiada por dl'icits para
benehciar especificamente sua maioria eleitoral no sul e' no oeste do pas.
Embora isso por certo no fosse compatvel com a teoria neoliberal, os
dficits federais cres~entes proporcionaram na prtica uma conveniente
desculpa para estrangular programas sociais (um objetivo neoliberal).
Apesar de toda a retrica da cura de economias doentes, nem a Inglaterra nem os Estados Unidos alcanaram altos nveis de desempenho
econmico nos anos 1980. o que sugere que o neoliberalismo no era
a resposta s o raes capitalistas. verdade que a inAao desabou e .
as taxas de juros aumentaram. ma; o preo disso foram altas taxas de
desemprego (uma m~dia de 7,5% nos Estados Unidos de Reagan e mais
de 10% na Inglaterra de Thatcher). Cortes em benefcios sociais e em
despesas com infra-estrutura reduziram a qualidade de vida de muitas
pessoas. O resultado geral foi uma estranha mistura de baixo crescimento e crescente desigualdade de renda. Na Amrica L~tina , por outro
lado, atingida pela primeira onda de neoliberalizao forada no comeo
dos anos 1980: o resultado foi em geral toda uma "dcada perdida" de
estagnao econmica e perturbao poltica.
Os anos 1980 foram de fato a dcada do Japo, das economias dos
"tigres" asiticos e da Alemanha Ocidental como casas de fora competitivas da economia global. Seu sucesso na ausncia de reformas liberais
amplas torna difcil alegar que a neoliberalizao no cenrio mundial progrediu como paliativo comprovado para a estagnao econmica. Com
efeito, os bancos centrais desses pases seguiam em geral uma linha
monetarista (o Bundesbank, banco central da Alemanha Ocidental, foi
particularmente assduo no combate inAao). E graduais redues
das barreiras comerciais criaram presses competitivas que desembocaram no sutil processo do que se poderia denominar "neoliberalizao
insidiosa", mesmo em pases que em geral resistiam a ela. O acordo de
Maastrich, de 1981, por exemplo, que estabeleceu um amplo arcabouo
neoliberal para a organizao interna da Unio Europia, no teria sido
possvel sem a presso de Estados como a Inglaterra, que haviam se
comprometido com reformas neoliberais. Mas na Alemanha Ocidental
os sindicatos mantiveram-se fortes, preservaram-se as protees sociais
e os nveis relati vamente altos de salrios permaneceram. Isso estimulou

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a inovao tecnolgica que manteve esse pas bem frente no mbit~ da


competio internacional na dcada de 1980 (ainda que tenha produzido
tambm desemprego induzido por avanos tecnolgicos) . O crescimento voltado para as exportaes impeliu o pas posio de lder global.
No Japo, sindicatos independentes, quando existiam, eram fracos, e havia altas taxl(> de explorao do trabalho. mas o investimento do Estado
em inovaes tecnolgicas e as estreitas relaes entre corporaes e
bancos (um arranjo que tambm se mostrou satisfatrio na Alemanha)
geraram um espantoso crescimento voltado para exportaes nos anos
1980. em larga medida a expensas do Reino Unido e dos Estados Unidos.
Por conseguinte. o crescimento ocorrido nos anos 1980 no dependeu
da neoliberalizao exceto no sentido mais restrito de que uma maior
abertura do comrcio e dos mercados globais proporci~nou o contexto no qual as histrias de sucesso do Japo. da Alemanha Ocidental
e dos tigres asiticos puderam ocorrer com mais facilidade em meio a
uma competio internacional que se intensificava . Ao final da dcada
de 1980, os pases que haviam seguido o caminho neoliberal mais forte
pareciam estar com dificuldades econmicas. Era dificil no concluir que
os "regimes de acumulao" da Alemanha Ocidental e dos tigres asiticos mereciam ser emulados. Muitos Estados europeus resistiram portanto a reformas neoliberais e adotaram o modelo alemo ocidental. Na
sia; o modelo japons foi amplamente emulado primeiro pela "Gangue
dos Quatro" (Coria do Sul. Taiwan, Hong Kong e Cingapura) e depois
por Tailndia. Malsia, Indonsia e Filipinas.
Mas os modelos da Alemanha Ocidental e do Japo no facilitavam
a restaurao do poder de classe. Os aumentos da desigualdade social
que havia no Reino Unido e particularmente nos Estados Unidos na dcada de 1980 foram postos em xeque. Embora as taxas de crescimento
fossem baixas nesses dois pases, o padro de vida do trabalho declinava
ponderavelmente e as classes altas comeavam a se sair bem. As taxas
de remunerao dos CEOs norte-americanos, por exemplo, eram invejadas pelos europeus em posies comparveis. Na Inglaterra, uma nova
onda de financistas empreendedores comeou a consolidar grandes fortunas. Se o projeto era restaurar o poder de classe s principais elites. o
neoliberalismo era sem dvida a resposta. Em conseqncia, a possibilidade ou no de um pas ser levado neoliberalizao dependia do balano de foras entre as classes (a forte organizao sindical da Alemanha
Ocidental e da Sucia prejudicou a neoliberalizao), bem como do grau
de dependncia da classe capitalista com relao ao Estado (bem forte
em Taiwan e na Coria do Sul).
Os recursos por meio dos quais o poder de classe tinha condies de
ser transformado e restaurado foram instaurados de modo gradual mas

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desigual durante a dcada de 1980 e se consolidaram na dcada seguinte.


Quatro componentes tiveram papel essencial nisso. Em primeiro lugar; a
vi rada para uma financializao mais aberta, iniciada em 1970, acelerouse durante os anos 1990. O investimento externo direto e o investimento
indireto aumentaram rapidamente por todo o mundo capitalista, mas se
disseminaram desigualmente (Figura 4.1). dependendo com freqncia de
quo favorvel fosse o clima de negcios em cada lugar. Os mercados
financeiros passaram por uma forte onda de inovao e desregulao internacionalmente, e, alm de se tornarem instrumentos bem mais importantes de coordenao, ofereciam meios de obteno e concentrao de
riqueza. Passaram assim a ser os recursos privilegiados de restaurao
do poder de classe. O estreito vnculo entre corporaes e bancos que
to bem servira aos alemes ocidentais e aos japoneses nos anos 1980 foi
enfraquecido e substitudo por uma crescente ligao e ntre corporaes
e mercados financeiros (as bolsas de valores). e nisso o Reino Unido e os
Estados Unidos estavam em vantagem. Na dcada de 1990, a economia
japonesa entrou em parafuso (liderado pelo colapso nos me rcados especulativos de terras e imveis), e o setor bqncrio viu-se ameaado. A apressada reunificao da Alemanha criou tenses, e a vantagem tecnolgica
ante rior dos alemes se dissipou, tornando necessrio abalar mais profundamente sua tradio socialdemocrata para garantir a sob~evi v ncia .
Em segundo lugar, havia a crescente mobilidade geogrfica do capital , facili tada em parte pelo fato corriqueiro mas essencial da rpida
reduo dos custos de transporte e de comunicaes. A gradual reduo de barreiras artificiais ao movimento do capital e das mercadorias,
como tarifas. controles de cmbio ou mesmo, simplesmente, tempo de
espera nas fronteiras (cuja abolio na Europa teve efeitos dramticos),
tambm desempenhou um importante papel. Embora ho uvesse considervel desigualdade (os mercados japoneses permaneceram altamente
protegidos. por exemplo), o impulso geral era na direo da padronizao
de arranjos comerciais mediante acordos internacionais que culminaram
nos firmados na Organizao Mundial do Comrcio, que passaram a
vigorar em 1995 (mais de cem pases tinham assinado esses acordos no
curso de um ano). Essa maior abe rtura ao fluxo de capital (principalmente norte-americano, europeu e japons) pressionou todos os pases
a examinar a qualidade de seu clima de negcios como condio crucial
para o sucesso competitivo. Como o grau de neoliberalizao estava
sendo cada vez mais considerado pelo FMI e pelo Banco Mundial uma
medida de bom clima de negcios, houve um incrvel aumento da presso sobre todos os Estados para que adotassem reformas neoliberais4 .
4.

WORLD BANK,

World Development Report 2005 for Everyone, N ew York, O xfurd

ver sity Pre~s, 2004 .

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Figura 4.1 Padro globo! de investimentos externos diretos, 2000


Fonte: Dicken. Global Shift

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Em terceiro, o complexo Wall Street-FM I- Tesouro dos Estados Unidos, que veio a dominar a poltica econmica nos anos Clinton , conseguiu
persuadir, iludir e (graas aos programas de ajuste estrutural administrados pelo FMI) forar muito~ pases em desenvolvi mento a seguir o caminho neoliberal 5 . Os Estados Unidos tambm usaram a cenoura do acesso
preferencial a seu imenso mercado de consumo para persuadir muitos pases a reformar sua eco nomia segundo parmetros neoliberais (em alguns
casos por meio de aco rdos bilaterais de comrcio). Essas polticas aj udaram a produzir o boom nos Estados Unidos na dcada de 1990. O pas,
cavalgando uma Qflda de inovao tecnolgica que sustentou a ascenso
da chamada "nova economia", parecia ter a resposta e dava a impresso
de que suas polticas mereciam emulao, embora o emprego relativamente pleno alcanado o tivesse sido a baixas taxa~ de remunerao em
condies de reduo das protees sociais (o nmero de pessoas sem
seguro social aumentou) . A flexibilidade nos mercados de trabalho e areduo dos gastos com o bem-estar social (o draconiano corte do "sistema
de bem-estar social que conhecemos" realizado por Clinton) come\3.rarn
a compensar para os Estados Unidos e impuseram presses competitivas sobre os mercados de trabalho mais rgidos prevalecentes em boa
parte da Europa (exceto na Inglaterra) e no Japo. Mas o rral segredo
do sucesso americano foi o fato de o pas poder ento extrai ~ altas taxas
de ~torno de suas operaes financeiras e corpo rativas (investimentos
diretos e indiretos) no resto do mundo. Foi esse flu xo de tributos extrado
do resto do mundo que sustentou boa parte da afl uncia alcanada nos
Estados Unidos du!ante a dcada de 1990 (Figuras 1.8 e 1.9) 6 .
Por fim. a difuso global da nova ortodoxia econmica neoliberal e monetarista passou a exercer uma influncia ideolgica cada vez mais forte.
J em 1982, a economia keynesiana fora expurgada dos corredores do FMI
e do Banco Mundial. No final da dcada, a maioria dos departamentos de
economia das universidades acadmicas dos Estados Unidos - que tinham ajudado a treinar a maioria dos economistas - tinha se e nquadrado
mediante a ampla aceitao do programa neoliberal , que enfatizava o ccntrole da inflao e a solidez das finanas pblicas (em vez do pleno emprego
e das protees sociais) como objetivos primordiais da poltica econmica.
Todos esses fios convergiram para a formao do chapiado "Consenso
de Washington", da metade dos anos 19907 Os modelos Aorte-americano
e ingls de neoliberalismo foram ali definidos como a soluo para os prcblemas globais. Fizeram-se fortes presses inclusive sobre o Japo e a Europa

(para no falar do resto do mundo) a seguir a rota neoliberal. A formao da


Organizao Mundial do Comrcio (OMC) foi o ponto alto desse mpeto
institucional (embora a criao do NAFTA- Tratado Norte-Americano
de Livre Comrcio - e os acordos de Maastrich firmados antes na Europa tambm tenham sido importantes arranjos institucionais regionais).
Em termos programticos, a OMC estabeleceu padres e normas neoliberais de interao na economia global. Sua meta primordial. contudo, era
abrir ao mximo o mundo ao livre fluxo de capital (ainda que sempre com
a clusula de proteo de "interesses nacionais" essenciais), pois esse era
o fundamento da capacidade do poder financeiro norte-americano, bem
como europeu e japons, de extrair tributos do resto do mundo.
Nada disso era particularmente compatvel com a teoria neoliberal.
exceto a nfase nas restries oramentrias e o contnuo combate a uma
inflao que por volta dos anos 1990 era quase inexistente. Claro que
sempre estavam presentes consideraes de segurana nacional que prejudicariam inevitavelmente toda tentativa de aplicar a teoria neoli beral em
sua forma pura. Embora tivessem gerado uma ssmica mudana geopoltica nas rivalidades imperiais. a queda do Muro de Berlim e o fim da Guerra Fria n~ foram capazes de interromper a dana mortal de manob~as
geopolticas pelo poder no cenrio mundial, particularmente em reg1oes
que, como o Oriente Mdio, controlavam recursos essenciais ou naquelas com acentuada instabilidade poltica e social (como os Blcs). No
obstante, atenuaram o compromisso norte-americano de ajudar o Japo
e as economias do Sudeste Asitico como basties na linha de frente da
Guerra Fria. O papel econmico de apoio que os Estados Unidos tinham
desempenhado na Coria do Sul e em Taiwan antes de 1989 no estava
disposio da Indonsia ou da Tailndia na dcada de 1990. Mesmo no
interior da estrutura neoliberal, contudo, havia muitos elementos, como
as atividades do FMI e do G7, que funci onavam menos como instituies
neoliberais do que como centros de fora pura e simples mobilizada por
potncias ou grupos de potncias particulares em busca de vantagens especficas. A crtica terica neoliberal ao FMI nunca desapareceu . A pronta interveno nos mrcados de moedas atravs de mecanismos como o
Acordo Plaza, de 1985, que baixara artificialmente o dlar com relao ao
iene japons, e logo depois o Acordo Plaza Reverso, que buscava resgatar
0 Japo de sua depresso nos anos 1990, foram exemplos de intervenes
8
orquestradas que visavam estabilizar os mercados financeiros globais .
As crises financeiras e ram tanto endmicas como contagiosas. A crise
da dvida dos anos 1980 no se restringiu ao Mxico, mas teve manifestaes globais (ve; a Figura 4 .2)9. E na dcada de 1990 houve dois conjuntos

5. GOWAN, The Global Cambie.


6.

D UMENIL.

LEVY. The Economics of US lmperialism.

8. R. BRENNER, The Boam and the Bubble:The US in the World Economy, London, Verso, 2002.

7.

STIGLITZ ,

The Roaring Nineties.

9 . S. CORBRIDGE. Oebt and Develapment, Oxford , Blackwell, 1993.

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Fonte: Corbridge, Debt and Development
1sERv1: o DA DIVIDA /EXPORTAES)

de crises financei ras inter-relacionadas que ast nalaram uma caracterstica


da neoliberalizao desigual. A "crise da tequila" que atingiu o Mxico em
1995, por exemplo, se espalhou d~ maneira quase imediata, com efeitos
devastadores no Brasil e na Argentina. Mas suas reverberaes tambm
foram sentidas em algum grau no C hile, nas Fil ipinas, na Tailndia e na
Polnia. Por que exatamente esse padro de contgio ocorreu algo diflcil de explicar, porque movimentos especulativos e expectativas nos mercados financeiros no se baseiam necessariamente em fatos concretos.
Mas a financializao desregulada sem dvida implicava um srio risco
de crises contagiosas. A "mentalidade de reban ho" dos financ istas (ningum deseja ser_o ltimo a manter estoques de uma dada moeda antes da
desvalorizao desta) pode prdduzir expectativas auto-realizadoras, com
manifestaes tanto agressivas como defensivas. Os especuladores de
divisas tive ram bilhes de dlares de lucro quando foraram os governos
europeus a afrouxar o Mecanismo Europeu de Taxa de Cmbio (MT C)
em julho de 1993, e, em outubro daquele ano, s George Soros ganhou
quase um bilho de dlares em duas semanas ao apostar contra a capacidade inglesa de man~er a libra nos limites do MT C
A segunda onda de crises fin anceiras, de carter mais amplo, comeou na Tailndia em 1997 , com a desvalorizao da moeda local, o thai
baht, na estei ra do colapso do me rcado imobilirio especulativo. A crise
contamino u primeiro a Indonsia, a Malsia e as Filipinas e depois alcanou H ong Kong, Taiwan, Cingapura e a Coria do Sul. A Estnia e a
Rssia foram du ramente at ingidas e pouco depois o Brasi l desabou, com
fo rtes con~eq m:ias para a Argentina. Mesmo a Austrl ia, a Nova Zelndia e a Turquia foram afetadas. S os Estados Unidos pareciam imunes, mas mesmo l um fu ndo de derivativos, o Long Term Capital Management (c ujos principais conselheiros eram dois laureados pelo Nobel em
economia), que tinha apostado errado nas variaes da moeda italiana,
teve de ser resgatado com nada menos de 3,5 bilhes de d lares.
Todo o "regime leste-asitico" de ac umulao, facilitado por "Estados desenvolvimentistas" , estava sendo posto prova em 1997-98. Os
efeitos sociais foram devastadores:

Com o avano da crise, o desemprego disparou, o PIB afu ndou e bancos


fecharam. A ta.Xa de desemprego 9uadruplicou na Coria, triplicou na
Tailndia e decuplico u na Indonsia. Neste ltimo pas, quase 15% dos
trabalhadores do sexo masculino que trabalhavam em 1997 tinham perdido o emprego em agosto de 1998, e a devastao econmica foi ainda pior nas reas urbanas da principal ilha, Java. Na Coria do Sul, a
pobreza urbana quase triplicou, com cerca de um tero da populao
caindo na pobreza; na Indonsia, a pobreza duplicou ... Em 1998, o PI B

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da Indonsia se reduziu em 13.1%, o da Coria em 6.7% e o da Tailndia


em 10.8%. Trs anos depois da crise. o PIB da Indonsia ainda estava
7,5% abaixo do nvel de antes da crise, e o PIB da Tailndia estava 2.3%
abaixo do nvel anterior'.
Quando o PIB da Indonsia caiu e o desemprego aumentou. o FMI
apareceu para ordenar medidas de austeridade mediante a abolio de
subsdios aos alimentos e ao querosene. Os distrbios e a violncia que
se seguiram a isso "desfizeram o tecido social do pas" . As classes capitalistas, formadas principalmente por chineses tnicos, foram altamente inculpadas pelo fracasso. Enquanto a elite de negcios chinesa mais
abastada desertou para Cingapura, uma onda de assassinatos po r vingb.na e de ataques propriedade engolfou os demais membros da minoria chinesa quando a horrenda cabea do etnonacionalismo se levantou
em busca de um bode expiatrio para o colapso social1 1
A explicao-padro do FMI/Tesouro dos Estados Unidos para a crise foi excesso de intervencionismo estatal e relaes de corrupo entre
o Estado e os homens de n~gcios (o "capitalismo dos compadres"). A
soluo estava em ampliar a neoliberalizao. O Tesouro e o F M 1agiram
de acordo com isso, o que teve desastrosas conseqncias. A viso alternativa da crise dizia que no centro do problema estava a desregulao
financeira impetuosa e a incapacidade de implantar controles regulatrios
adequados para conter investimentos internos indisciplinados e especulativos. H subst..,nciais provas em favor dessa segunda explicao: os
pases que no haviam liberado seus mercados de capital - Cingapura,
Taiwan. China - sofreram bem menos do que pases como a Tailndia.
a Indonsia, a Malsia e as Filipinas. que haviam. Alm disso, o pas que
ignorara o FMI e impusera controles sobre o capitkl - a Malsia - se
recuperou mais rapidamente 12 . Depois que tambm recusou o conselho
do FMI de reestruturao industrial e financeira. a Coria do Sul passou
por uma recuperao mais clere. O motivo de o FMI e o Tesouro qontinuarem a insistir na neoliberalizac,;:o um aparente mistrio. As vtimas
disso vm propondo crescentemente uma resposta conspiratria:
O FMI primeiro disse aos pases asiticos que abrissem seJs mercados
~o capital "quente" de curto prazo. Eles o fizeram e o dinheiro entrou em

grandes montantes. mas saiu com a mesma rapidez com que tinha en10. S. STIGLITZ, Clobali~ation and its Discontents, 57.
11.

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World on Fire.

trado. O FMI disse ento que as taxas de juro deveriam ser aumentadas
e que deveria haver restries fiscais - o ,que induziu a uma profunda
depresso. Os preos dos ativos desaba ram e o FMI instou os pases a
vender seus ativos mesmo a preos vergonhosos . .. As vendas foram
realizadas pelas mesmas instituies financeiras que tinham retirado seu
capital e precipitado a crise. Os bancos ganharam com isso polpudas comisses por seu trabalho de vender as empresas com problemas ou por
dividi-las, da mesma maneira como tinham ganho comisses quando, em
primeiro lugar, tinham feito o dinheiro ir originalmente para os pases 13 ,.

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Por trs dessa concepo conspiratria est o papelobscurecido e amplamente no examinado dos fundos de deri vativos com sede em Nova
York. Se Soros e outros especulado res podem ganhar milhes custa de
governos europe us ao apos tar contra sua capacidade de se manter nos
termos do MTC, por que no poderiam os fundos de derivativos, armados com trilhes de dlares de fundos captados nos bancos. planejar um .
ataque no s a governos do Leste e do Sudeste asiticos. mas igualmente a algumas das mais bem-sucedidas corporaes do capitalismo
global simplesmente negando-lhes liquidez num momento de pequenas
dificuldades? O resultante fluxo de tributos para Wall Street foi imenso.
fazendo disparar os preos das aes numa poca em que as taxas de
poupana interna dos Estados Unidos estavam em queda. E depois que
a bancarrota fora declarada em boa parte da regio uma onda de investimento estrangeiro direto pde voltar a fluir a fim de comprar empresas totalmente viveis ou (no caso da Daewoo) pedaos de empresas, a
preo de banana. Stiglitz rejeita essa teoria conspiratria e prope uma
explicao "mais simples": o FMI estava apenas "refletindo os interesses
e a ideologia da comunidade finan ceira ocidental" 14 . Mas ele ignora o
papel dos fundos de derivativos. e nunca lhe ocorre que a crescente desigualdade social que ele tanto desaprova como subproduto da neoliberalizao pode ter sido desde o comeo sua raison d'tre.

Relatbs do front

Mxico
O Partido Revolucionrio Institucional (PR!) foi o nico a governar
de 1929 at a eleio de Vicente Fax em 2000. O partido criou um
Estado corporativista que se mostrava inclinado a organizar. cooptar.
subornar e, se necessrio. suprimir movimentos de opdsio entre traba-

12 . HENDERSON, Uneven Crises; STIGLITZ. C/oba/ization and its Discontents, 99, tambm

dessa opinio: "a liberalizao da conta de capitais o mais importante fator de produo da crise".

13. lbid .. 129-130 .


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lhadores, camponeses e classes mdias que haviam constitudo a base da


revoluo. O PRI buscou realizar um modelo de modernizao e de desenvolvimento econmico liderado pelo Estado, centrado especialmente
num vigoroso comrcio exportador com os Estados Unidos. Surgiu um
significativo setor monopo lista estatal nos transportes, na energia e nas
utilidades pblicas, bem como em algumas indstrias de base (como o
ao). A entrada controlada de capital externo sob o programa maquila 15 '
- que permitiu principalmente que capital dos Estados Unidos produzisse no Mxico uma rea de fronteira usando mo-de-obra barata sem ser
perturbado por tarifas ou restries sobre movimentos de me rcadorias
- havia comeado em 1965. Apesa r do desenvolvimento econmico
relativamente forte dos anos 1950 e 1960, os beneficios do crescimento
no tinham chegado muito longe. O Mxico no e ra um bom exemplo
de neoliberali smo embutido, mas compensaes episdicas dirigidas a
grupos resistentes (trabalhadores, camponeses, classes mdias) de fato
promoveram algum grau de redistribuio de renda. A violena supresso do movimento estudantil que protestava contra as desigualdades sociais em 1968 deixou um amargo legado que ameao u a legitimidade do
PRI. Mas o balano de for as de classe comeou a mudar na dcada de
1970. Os inte resses de negcios fortaleceram sua posio independente
e aprofundaram suas ligaes com o capital externo.
A crise global dos anos 1970 atingiu de frente o Mxico. A reao
do PRI foi ampliar o setor pblico mediante a anexao de empresas
privadas falidas e mantendo-as como fonte de emprego para afastar a
ameaa de descontentamento da classe. trabalhadora. O nmero de empresas estatais mais do que dobrou entre 1970 e 1980, tal como seu contingente de empregados. Mas, como essas empresas estavam perdendo dinheiro, o governo teve de financi-las tomando emprstimos. Os
bancos de investimento de Nova York. afogados em petrod la res para
reciclar, aceitaram de bom grado a tarefa. As descobertas de reservas
de petrleo no territrio mexicano tornavam emprestar dinheiro ao pas
uma aposta atraente. A dvida externa passou de 6,8 bilhes em 1972
para 58 bilhes em 1982 16 .
Vieram ento a poltica de altas taxas de juros de Volcker, a recesso
nos Estados Unidos, que reduziu a demanda por produtos mexicanos,
e a queda dos preos do petrleo. As receitas do Estado mexicano caram e o custo dos pagamentos do servio da dvida disparou. O Mxico
15'. Operao industrial especfica da ~hamada "nova economia'', nos termos da qual
ingressam num dado pas insumos, peas e componentes a ser montados com mo-de-

obra local e reenviados ao exterior com.o prod utos manufaturados. (N.T).


16. YASQUEZ, The Brady Plan.

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declarou falncia em agosto de 1982. A ampla fuga de capitais que j se


iniciara antecipando-;>e desvalorizao do pesa se acelerou, e o presidente Prtillo nacionalizo u os bancos como medida de emergncia 17 .
A elite de negcios e os banqueiros desaprovaram. De La Mad rid, que
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tomou posse como presidente
a lguns meses depois. tinha de fazer uma
escolha poltica, e privilegiou os interesses dos negcios. Pode-se dizer
que isso era inevitvel, mas o poder poltico que o PRI detinha no lhe
dava necessariamente esse carter. Esse presidente tinha idias reformistas, estava menos envolvido na poltica tradiFional do PRI e tinha
ntimas relaes com a classe capitalista e com ihte resses externos. A
nova combinao FMI-Banco Mundial-Tesouro dos Estados Unidos,
promovida por James Baker para resgatar o Mxico de suas dificuldades,
lanava novas presses sobre De La Madrid . Alm de insistir na a usteridade oramentria, o conglomerado insistiu , pela primei ra vez, em amplas reformas neoliberais, como privatizao, reorganizao do sistema
financeiro de maneira mais compatvel com os interesses externos, abertura dos mercados internos ao capital externo, reduo de barreiras tarifrias e construo de mercados de trabalho mais fl exveis. Em 1984, o
Banco Mundial, pela primeira vez em sua histria, emprestou dinheiro
a um pas em troca de reformas estruturais neoliberais. D~ La Madrid
ento abriu o Mxico economia global ao to rnar o pas signatrio do
GATT (Acordo Geral de Tarifas e Comrcio) e implementar o programa
de austeridade. Os efei tos foram dolorosbs:
De 1983a'1988, a renda per capita do Mxico caiu a uma taxa de 5% ao
ano; o valor dos salrios reais dos trabalhadores caiu entre 40% e 50%;
a inflao, que tinha oscilado entre 3% e 4% ao ano na dcada de 1960,
chego~ aos dois dgitos a partir de 1976, tendo alcanado 100% em vrios
desses anos ... Ao mesmo tempo, devido a problemas fiscais do governo
e reorientao do modelo econmico vigente no pas, os gastos do governo com o bem-estar social declinaram . Os subsdios alimentao
foram reduzidos aos segmentos mais pobres da populao e a qualidade
da educao pblica e dos cuidados de sade estagnou ou caiu 18 .
Na Cidade do Mxico, em 1985, isso significava que os recursos "eram
to escassos que os gastos com servios urbanos absolutamente essenciais na capital se reduziram drasticamente para 12% nos transportes,
17. D. MACLEOD, Downsizing the State : Privatization and the Limi t s ofNeoliberal Reforms in Mexico, University Park, Pennsylvania Univers ity Press, 2004.
18. C. LOMNJTZ-ADLER, The Depreciation oflife during Mexico City's Transition in to "The
Crisis " , in J SCHNEJDER, 1. SussER (Ed .). Wounded Cilies. New York , Berg, 2004, 4 7-70.

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25%. l8% em assistncia sade e 26% na coleta de lixo" 19 . A onda


de criminalidade que se seguiu tornou a capital do Mxico, at ento
uma das mais tranqilas cidades do mundo. uma das mais perigosas da
Amrica Latina - em uma dcada. Foi uma repetio, ainda que em
alguns aspectos mais devastadora, do que sucedera na cidade de Nova
York dez anos antes. Bem mais tarde, num evento simblico, a C idade
do Mxico firmou um contrato multimilionrio com a organizao de
consultoria de Giuliani para que esta ensinasse como enfrentar o crime.
De La Madrid percebeu que uma das sadas do di lema da dvida era
a venda de empresas pblicas e o uso da receita obtida para reduzir o
montante da dvida. No obstante, os primeiros passos dados no sentido
da privati~ao fo ram tanto hesitantes como de alcance no muito amplo. Privatizar envolvia a total reestruturao dos contratos de trabalho,
o que constitua uma fonte de conflitos. No final dos anos 1980, estouraram terrveis batalhas trabalhistas que foram impiedosamente sufocadas
pelo governo. O ataque aos trabal badores organizados se intensificou
sob o governo Salinas, que comeou em 1988. Vrios dos antigos lderes
sindicais foram condenados por corrupo e lderes mais novos, e mais
obedientes. fora m colocados em organizaes trabalhistas chave controladas pelo PRI. Tropas das foras armadas foram convocadas mais
de uma vez para combater greves, e o poder independente do trabalho
organizado que um dia havia no pas foi sendo continuamente reduzido.
Salinas acelerou e formalizou o processo de privatizao. Alm de ter
tido formao nos Estados Unidos, ele recorria aos conselhos de econo1 mistas formados no pas20 . Seu programa de desenvolvimento econmico foi formulado numa linguagem bem prxima da ortodoxia neoliberal.
A abertura do Mxico a mais investimentos estrangeiros diretos e
competio externa tornou-se um dos principais elementos do programa
de reformas de Salinas. O programa maquila expandiu-se rapidamente
ao longo da frontei ra norte a ponto de tornar-se fundamental para a
1
estrutura industrial e de emprego do Mxico (Figura 4.3). Salinas iniciou
e completou com sucesso as negociaes com os Estados Unidos que
produziram o NAFTA A privatizao manteve o ritmo. O emprego no
setor pblico foi cortado pela metade entre 1988 e 1994. Por volta de
2000, o nmero de empresas nas mos do Estado tinha chegado ao peduzentas em comparao com as 1.100 que havia em
queno nmero
198221 . Os termos das privatizaes foram assumindo um carter cada

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19. D . D AVIS, Urban Leviathan: Mexico City in the Twentieth Century, Philadelphia,
Temple University Press, 1994.
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Rguru 4.3 Emprego nos principais setores maquilo do Mxico em 2000

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vez mais atrativo para estimular a compra por estrangeiros. Os bancos,


que haviam sido apressadamente nacionalizados em 1982, foram reprivatizados em 1990. A fim de adaptar-se ao NAFTA, Salinas teve ainda
de abrir o setor campons e agrcola competio externa, tendo por
conseguinte de atacar o poder do campesinato, que havia muito constitua um dos pilares de apoio ao PR!. A Constituio de 1917 , promulgada pela Revoluo Mexicana, protegia os direitos legais dos povos indgenas e entronizou esses direitos no sistema ejido, que permitia a posse
e o uso coletivos da terra. Em 1991 , o governo Salinas aprovou uma lei
de reforma que tanto permitia como estimulava a privatizao de terras
includas no sistema ejido , abrindo~as posse por estrangeiros. Como o
ejido proporcionava a base da segurana coletiva entre os grupos indgenas, o governo estava na verdade se eximindo de suas responsabilidades
de manter essa segurana. A subseqente reduo de barreiras importao foi mais um golpe, tendo em vista que importaes baratas de
agronegcios norte-americanos eficientes, mas tambm altamente subsidiados, derrubaram os preos do milho e de outros produtos a ponto de
somente os fazendeiros mexicanos mais abastados e eficientes poderem
competir. Prximos da inanio, muitos camponeses se viram expulsos
da terra e passaram simplesmente a engrossar o contingente de desempregados em cidades j com excesso de pessoas nas quais a chamada
economia informal (por exemplo, os camels) ia se formando aos trancos e barrancos. No obstante, houve uma disseminada resistncia
reforma ejido, e vrios grupos camponeses apoiaram a rebelio zapatista
que estourou em Chiapas em 1994 22 .
Tendo assinado o que veio a ser conhecido como Plano Brady, para
fazer jus ao perdo parcial da dvida, o Mxico teve de engolir. pelo que
se veio a saber principalmente de maneira voluntria, a pi1ula envenenada do aprofundamento da neoliberalizao preconizado pelo FMI. Oresultado foi a "crise da tequila" de 1995, desencadeada, como j sucedera
em 1992 , pela elevao da taxa'de juros pelo banco central norte-americano. Isso imps uma presso especulativa ao peso, que sofreu desvalorizao. O problema que o Mxico passara antes a emitir dvida
convertida em dlar (os chamados tesobonos - ttulos do Tesouro) para
estimular o investimento externo, tendo ficado, depois da desvalorizao. sem condies de mobilizar o montante em dlares suficiente para
resgat-los. O Congresso dos Estados Unidos recusou ajuda, mas Clinton, temendo uma perda de empregos nas indstrias norte-americanas
que exportavam para o Mxico, a perspectiva do aumento da imigra22. J. NASH, Mayan Visions : The Quest for Autonomy in a n Age ofGlobalization, New
York. Routledge. 2001.

o ilegal e, sobretudo, a perda de legitimidade da neoliberalizao e dos


acordos do NAFTA, exerceu seus poderes executivos para montar um
pacote de resgate da ordem de 4 7, 5 bilhes. Com um conveniente efeito
colateral da desvalorizao do peso , o capital nos Estados Unidos pde
ento entrar rapidamente no pas e comprar todo tipo de ati vos a preos
de liquidao para entrega do prdio. Embora apenas um dos bancos
mexicanos privatizados em 1990 estivbse nas mos de estrangeiros,
em 2000 haviam sido passadas a elas 24 de trinta dessas instituies.
A extrao de tributos do Mxico pelos interesses da classe capitalista
externa tornou-se ento inexorvel. Mas a competio externa tambm
passou a ser um problema: o Mxico perdeu um pondervel nmero de
empregos maquila a partir de 2000. quando a China comeou a ser bem
mais barata e passou em conseqncia a ser o pas preferido por muitas
empresas estrangeiras em busca de mo-de-obra barata 23 .
Foram acentuados os efeitos de tudo isso, com destaque para as privatizaes, sobre a concentrao de riqueza no mbito domstico mexicano:

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Em 1994, a lista das pessoas mais ricas do mundo da revista Forbes revelou que a reestruturao econmica do Mxico produzi ra 24 bilionrios.
Destes, ao menos dezessete haviam participado do programa de privatizao, comprando bancos, aciarias, usinas de acar, hotis, restaurantes, indstrias qumicas e uma empresa de telecomunicaes, bem
como concesses para operar empresas em setores recm-privatizados
da economia, como portos, auto-estradas com cobrana de pedgios,
bem como telefonia celular e de longa distncia 24 .
Carlos Slim, o homem mais rico do Mxico, era o dcimo quarto na
lista da Forbes, controlando quatro das 25 maiores empresas mexicanas.
Seus interesses comerciais transcenderam as fronteiras do Mxico. e ele
se tornou um importante empreendedor na rea de telecomunicaes
em todo o territrio latino-americano, bem como nos Estados Unidos.

23. J . FORERO. As China Gallops, Mexico Sees Factory Jobs Slip Away, New York Times, 3
set. 2003. A3. "O Mxico. h um bom tempo o rei das fbricas de baixo custo e da exportao para os Estados Unidos, vem sendo rapidamente suplantado pela China e seus milhes de trabalhadores remunerados com baixos salrios ... Um total de 500 de 3. 700 maquiladoros fecharam as portas a partir de 2001, causando a perda de 218.000 empregos,
diz o governo mexicano." Relatos recentes sugerem que o emprego no setor maquila vem
se recuperando com o aumento da eficincia e da flexibilidade das indstrias, bem como
com a capacidade de usar a pro)jimidade com os Estados Unidos para gara ntir um fluxo
constante de entregas que permitem ao varejo manter um nvel mnimo de estoques. Ver
E. MALKIN , A Boom Along the Border, New York Times, 26 ago. 2004 , WI e W7.
24. MACLEOD, Dow nsizing the Sta te , 99- 100; CHUA, World on Fire, 61-63, oferece um
breve relato das atividades de Carlos Slim.

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Sua estratgia no setor da telefonia celular ficou famosa:' se apossar e


monopolizar os mercados afluentes e de alta densidade e deixar os pobres e de baixa densidade sem servio. Por volta de 2005, o Mxico era
o nono pas do mundo em nmero de bilionrios (na frente da Arbia
Saudita). discutvel se podemos chamar isso de restaurao ou criao de nava do poder de classe. Fica claro que o ataque ao trabalho, ao
campesinato e ao padro de vida da populao funcionou no Mxico. O
destino deles ficou acentuadamente pior com a acumulao de riqueza
no Mxico e, ademais, nas mos de um pequeno grupo de magnatas
apoiados por seus aparatos financeiros e legais de poder.

O desemprego disparou para 18%. Embora o peso estivesse claramente sobrevalorizado, a desvalorizao (em contraste com a situao do Mxico) foi impedida pela insistncia na manuteno da segurana do atrela-

mento ao dlar. Seguiu-se uma breve recuperao fundada no fluxo de


capital externo, at que os efeitos da crise econmica asitica d 1997-98
alcanaram primeiro a Rssia e ento o vizinho Brasil. Com isso e com as
altas taxas de juro impelindo o oramento domstico ao dficit, uma presso insuportvel se imps ao peso argentino. O capital domstico e externo comeou a debandar, antecipando-se desvalorizao. A dvida da Argentina mais do que dobrou entre 1995 e setembro de 2001, enquanto as
reservas em moeda estrangeira desapareciam rapidamente. O montante
destinado ao pagamento do servio da dvida disparou para 9,5 bilhes de
dlares em 2001 . O FMI, que apoiara o atrelamento ao dlar e se opusera
firmemente desvalorizao temendo conseqncias inflacionrias (como
as que atingiram a Rssia e o Brasil, segundo Stiglitz com conseqncias
desastrosas para ambos os pases), resgatou a Argentina com um emprstimo de 6 bilhes de dlares (o segundo maior da histria do FMI ).
Mas nem isso pde estancar a fuga de capitais. Em 2001, o sistema
bancrio argentino perdera mais de 17% de seus depsitos (14,5 bilhes
de dlares). possvel que s no dia 30 de novembro a perda tenha sido
de 2 bilhes. O FMI recusou um emprstimo de eme rgncia dizendo que
a Argentina no corrigira seu desequihbrio oramentrio. O pas declarou moratria da dvida externa. O governo restringiu retiradas a 250
dlares por semana no dia 1 de dezembro e regulou todas as transaes
de contas externas acima de 1.000 dlares. Os distrbios que se seguiram deixaram 27 mortos e o presidente De La Rua renunciou, junto
com Domingo Cavallo, o arquiteto de sua poltica econmica. Em 6 de
janeiro de 2002, o novo presidente, Duhalde, abandonara o atrelamento
ao dlar e desvalorizara o peso. Mas tambm decidiu congelar todas
as contas de poupana acima de 3.000 dlares e acabou por tratar os
depsitos em dlar como se fossem pesos, o que reduziu a poupana a
cerca de um tero de seu valor anterior. Dezesseis bilhes de dlares em
poder de compra foram transferidos dos poupadores aos bancos e, por
meio destes, elite poltico-econmica . As onseqncias em termos
de descontentamento social foram dramticas e de amplo alcance: o desemprego disparou e a renda desabou, fbricas ociosas foram ocupadas
e reativadas por trabalhadores militantes, estabeleceram-se comits de
solidariedade de bairros para buscar melhores meios coletivos de sobrevivncia e os piqueteros foram para a rua e bloquearam as redes de transporte, mobilizando-se em torno de exigncias polticas essenciais 26 .
Diante da opinio popular, que mostrou total desprezo pelos bancos, .
pelos investidores estrangeiros e pelo FMI , Kirchner, o recm~eleito pre-

25. S. Sharapura, What Happened in Argentina?, Chicago Business Online. 28 maio


2002. Disponvel em: <http://www.chibus.com/news/2002/05/28/Worldview >.

26. J. PETRAS, H . VELTMEYER , System in Crisis: The Dynamcs of Free Market Captalism,
London , Zed Books. 2003, 87-110 .

O colapso argentino
A argentina saiu de seu perodo de ditadura militar pesadamente endividada e rigidamente aprisionada a um sistema de governana corporativista, autoritrio e bastante corrupto. A democratizao foi eivada de
dificuldades, mas, em 1992, Carlos Menem chegou ao poder. Embcra
peronista, Menem disps-se a liberalizar a economia, em parte para obter
favores dos Estados Unidos, mas tambm para restabelecer as credenciais
da Argentina na comunidade internacional na esteira das revelaes da
"guerra suja" que empanara sua reputao. Menem abriu o pas ao comrcio e aos fluxos de capital externos, introduziu maior flexibilidade nos
mercados de trabalho, privatizou empresas estatais e a seguridade social e
equiparou o peso ao dlar a fim de controlar a inflao e dar segurana aos
investidores estrangeiros. O desemprego aumentou, pressionando para
baixo os salrios, ao mesmo tempo em que a elite usou a privatizao para
amealhar novas fortunas. O dinheiro entrou s catadupas no pas e se expandiu de 1992 at que a "crise da tequila" se abateu sobre o Mxico:
Em poucas semanas, o sistema bancrio argentino perdeu 18% de seus
depsitos. A economia, que crescera a uma taxa mdia anual de 8% da
segunda metade de 1990 segunda metade de 1994, caiu em profunda
recesso. O Produto Interno Bruto sofreu uma contrao de 7,6% do
ltimo trimestre de 1994 ao primeiro trimestre de 1996 . .. a carga de
juros que cabia ao governo aumentou mais de 50% de 1994 a 1996.
Houve uma monumental sada de capital e a reduo das reservas em
moeda estrangeira25.

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sidente populista que sucedeu Duhalde, s podia rejeitar o FMI , declarar


moratria da dvida de 88 bilhes e fazer uma primeira oferta de paga. mento a credores ultrajados taxa de 25 centavos por dlar27 . digno
de nota o fato de Kirchner no ter em sua equipe econmica um nico
economista treinado nos Estados Unidos. Com formao local, a equipe
seguiu a viso "heterodoxa" de que, embora importante, o pagamento
da dvida externa no deveria implicar o colapso dos padres de vida na
Argentina. Com sinais de recuperao em 2004, especialmente no setor
manufatureiro, auxiliado pela desvalorizao do peso, o grande problema
para a Argentina enfrentar a forte competio do Brasil e, no futuro
prximo, da China, medida que esta ltima vai se adaptando s regras
da OMC e obtm amplo acesso ao mercado argentino.
Essa histria da experincia de queda da montanha-russa da Argentina
com a neoliberalizao ilustra perfeio a relao bem pequena entre a
teoria neoliberal e a prtica da neoliberalizao. Como o apontou um membro do Instituto Ludwig Von Mises, de orientao neoliberal, a "deflao
confiscatria" que ocorreu no pas .foi bem apropriadamente interpretada
por suas vtimas portenhas como "roubo via bancos pelas elites polticas" 28 .
Ou, como Veltmeyer e Petras preferem caracteriz-lo, todo o episdio recende a "um novo imperialismo: pilhagem da economia, incremento de
vastas desigualdades, estagnao econmica seguida de uma profunda e
duradoura depresso e monumental empobrecimento da populao em
conseqncia da maior concentrao de riqueza da histria argentina" 19 .

Coria do Sul
A Coria do Sul saiu da guerra de 1950-53 como um pas devastado, em posio poltica e econmica lastimvel. Sua vi rada econmica
costuma ser datada do golpe militar que levou ao poder o general Park
Chung Hee. A renda per capita era inferior a 100 dlares em 1960, mas
hoje supera os 12.000 dlares. Esse espantoso desempenho econmico
citado com freqncia como o perfeito exemplo do que deve fazer
todo Estado desenvolvimentista. Mas a Coria do Sul teve de incio
duas vantagens geopolticas: como estava na linha de frente da Guerra
Fria, os Estados Unidos estavam prontos a apoi-la militar e economicamente, em especial nos primeiros anos. Mas, o que menos bvio, a
ex-relao colonial com o Japo lhe conferia beneficias que iam da fami1
27 . S. SOEDERBERG, Contesting Global Covernance in the South : Debt . Class, and the New

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liaridade com as estratgias organizacio nais militares e econmicas do


Japo (Park estudou na Academia Militar Japonesa) assist ncia a tiva
do Japo para penetrar em mercados externos.
A Coria ainda era basicamente um pas agrcola em 1960. Sob o
regime ditatorial de Park, o pas comeou a se modernizar. A classe capitalista, embora pequena, de modo algum era insignificante. Depois de
prender os principais lderes de negcios por corrupo, Park chegou a
um acordo com eles. O general reformou a burocracia do Estado, c riou
um ministrio de planejamento econmico (seguindo o bem-sucedido
modelo japons) e nacionalizou os bancos a fim de obter o controle da
alocao de crdito. Depois disso, passou a contar com o vigor empreendedor e as estratgias de investimento de um grupo nascente de capitalistas industriais convidados a enriquecer no processo 30 . No comeo da
dcada de 1960, os industriais passaram a orientar suas atividades para a
exportao, dado que o Japo recorria cada vez mais a eles como plataforma de reexportao de produtos semimanufaturados japoneses para o
mercado dos Estados Unidos. Floresceram empreendimentos conjuntos
com empresas japonesas, que os coreanos usaram para obter tecnologia e experincia em mercados externos. O Estado coreano apoio u essa
estratgia voltada para exportaes mobilizando poupanas domsticas,
recompensando negcios bem-sucedidos e estimulando sua fuso em
chaebols (grandes conglomerados de empresas integradas, como H yundai, Daewoo e Samsung) mediante o acesso fcil a c rditos. vantagens
fiscais, insumos, controle da fora de trabalho e apoio no acesso a mercados externos (especialmente norte-americano). Com a ajuda de uma
pesada estratgia de desenvolvimento industrial (com destaque para a
produo de ao, a fabricao de navios, de produtos petroqumicas e
eletrnicos, automveis e maquinrio), vrias chaebols mudaram de direo e se tornaram atores globais nesses ramos industriais a partir da metade dos anos 1970. Tornaram-se tambm o locus de poder de uma classe
capitalista nacional cada vez mais abastada. Com o aumento do porte e
1
dos recursos do~ chaebols (perto da metade dos anos 1980, tres chaebols
produziam um tero do produto nacional), sua relao com o Estado
se modificou; em meados da dcada de 198q. eles "detinham poder e
influncia suficientes para lanar uma bem-sucedida campanha pelo amplo desmantelamento do impressionante aparato regulatrio do Estado" .
No mais dependentes do Estado, graas sua posio bem estabelecida
no comrcio internacional e seu acesso independente ao crdito, a classe
capitalista passou a favorecer sua prpria verso da neoliberalizao 31 .
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28. J. SALERNO, Confiscatory Def/atian: The Case ofArgentina , Ludwig von Mises lnstitute. Disponvel em: < http://www.mises.org?full$tory.aspx?contro1=890> .

30. V. CHIBBER , Locked in Place: State- Building and Late lndustrialization in lndia, Princeton , Princeton University Press, 2003 .

29.

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in Crisis, 86.

Common Sense in Managing Globalization , London, Pluto Press, 2005 .

PETRAS, VELTMEYER , System

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Ess' verso tinha como base a proteo de seus prprios privilgios e a reduo dos controles regulatrios. Os baAcos fo ram na prti ca privati zados. A ligao estreita e com freqncia corrupta de poder
que tanto unia a liderana dos chaebols e o Estado mostrou-se dificil
de romper, e os bancos coreanos emprestavam tanto com base em favo res polticos como por slidas razes de investimento. O s negcios
coreanos tambm precisavam da liberalizao das relaes comerciais
e dos fluxos de capitais (algo que tambm foi imposto de fora por meio
da Rodada Uruguai em 1986) para ter condies de investir livremente
no exterior seus excedentes de capital (Figura 4.4). O capital coreano
explorou a transfernciq da produo para outros pases usando fo ras
de trabalho mai s baratas e mais obedientes. E assim se iniciou a exportao de prticas de trabalho degradantes por meio de redes coreanas
de subcontratao que chegaram America Latina e frica do Sul ,
bem como a boa parte do leste e do sudeste da sia. Depois da revalori"zao do iene em 1995, o Japo _,passou a usar a transferncia da
prod uo para localidades de baixo custo na Tailndia. na Indonsia e
na Malsia. Essa al terao. associada entrada da China no mercado
mundial. intensificou a competio intra-regional. Embo ra no incio os
chineses s tenham competido com a Coria do Sul (e outros pases
da regio) em setores produtivos de baixo valor adicionado (como os
txteis). logo os chineses passaram cadeia de alto valor adicionado. A
resposta sul-coreana fo i transfe rir boa parte da produo para a C hi na
por meio do investimento direto. o que pode ter sido bom para as corporaes coreanas. mas no para o emprego no interior da Coria.
Depois de um boom de exportaes no fina l da dcada de 1980 , a
indstria coreana sucumbi u competio. perdendo mercados de exportao e sofrendo um colapso de lucratividade a partir de 1990. O s
chaebols recorreram tomada de emprstimos, cada vez mais junto a
bancos estrangeiros. Os negcios coreanos passaram a exibir um alto
quociente dvida/capital prprio ~ por isso ficaram vulnerveis a todo
aumento rpido das taxas de juros 32 . No plano domstico. a Coria do
Sul tambm teve de enfrentar o crescente poder do trabalho organizado. A industrializao em alta escala implicou uma proletarizao e uma
urbanizao em escala igualmente alta, o que favoreceu a organizao
do trabalho. Nos primeiros anos. organizaes sindicais independentes
foram impiedosamente reprimidas. Mas o assassinato de Park (por seu
prprio chefe da inteligncia) em 1979. seguido por um brutal massacre
de manifestantes civis que protestavam em Kwangju. em 1980. desen-

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Figuro 4.4 A Corio do Sul vai ao exterior: investimento externo direto jlED) . 2000

32. R. WADE, E. VE NEROSO, The Asian Crisis: The H igh Debt Model versus the Wall
Street-Treasu ry-IMF Complex, New Left Review 228 (1998) 3-23.

Fonte: Dicken. Globo! Shift

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cadeou um movimento popular de democratizao que uniu estudantes, trabalhadores e outros setores da populao. A democratizao
foi formalmente co nseguida em 1987 . Os salrios aumentaram na medida em que os sindicatos consolidaram se u poder diante da contnua
represso governamental. Os empregadores desejavam mercados de
trabalho mais flexveis, mas sucessivos gove rnos enfrentavam dificuldades para implant-los. A formao e a legalizao, em 1995, da Federao Coreana de Sindicatos, de cunho democ rtico, confirmaram o poder crescente do trabalho organizado 33 .
A capacidade declinante do Estado para disciplinar o capital durante
os anos 1990 foi exacerbada na crise de 1997-98. O capital externo havia
muito faz ia campanha em favor de um acesso mais fci l a um mercado
domstico trad icio nalmente protegido, bem como de uma maior liberalizao financeira. A arquitetura em evoluo do comrcio e das fi nanas
internacionai s garantiu algum sucesso nessa frente no comeo dos anos
1990. O preo cobrado por Clinton para apoiar a incorporao da Coria OCDE foi uma forte dose de liberalizao financeira. Mas a irrupo da crise foi precedida pela insatisfao trabalhista dirigida aos chaebols (que na poca pretendiam demitir milha res de trabalhadores) e por
protestos dos trabalhadores contra as polticas repressivas do governo
com relao aos sindicatos. Em rharolde 1997, o governo aprovou uma
nova legislao trabalhista que introduziu um nvel de fle xibilidade bem
maior nas relaes trabalhistas, tendo assim sancionado tacitamente as
demisses34 . Contudo, muitos dos chaebols estavam pesadamente endividados com e mprestadores externos cada vez mais suspeitos e com
bancos nacionais que j contavam preponderantemente com crditos de
difki l recebimento. O governo ti:iha uma posio to fraca no tocante a
reservas de moedas estrangeiras que nada podia fazer. Vrios chaebols,
como a H ansin e a Hamho Steel, pediram falncia na primeira metade
de 1997 , antes de ocorrer a crise da moeda. Quando ela irrompeu, os
bancos estrangeiros retiraram o apoio dado Coria, deixando vrios
outros chaebols, assim corno o prprio pas, perto da falncia 35 .
O s Estados Unidos no viram motivo para oferecer ajuda finance ira
(a Guerra Fria acabara) e. em vez disso. seguiram os ditames de W all
Street, que havia muito pressionava em favor da liberalizao financeira
por seus prprios motivos de lucratividade. Stiglitz reconheceu que os interesses nacionais norte-americanos estavam sendo sacrificados em favor
33. M. W o o -Cu MMINGS, Sourh Korean Anri-Americanism , Japan Policy Research lnstitute Working Pape r 93, jul. 2003.
34. lbid .. 5.
35.

STIGLITZ ,

Clobalizarion ond irs Discantenrs.

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de .estreitos ganhos financeiros de Wall Street36 . Quando a crise asitica


estourou, o FMI incitou a Coria do Sul a elevar as taxas de juros para
defender sua moeda e, ao agir assim, lanou a economia numa recesso
ai nda mais profunda. Isso levou falncia muitas empresas com um alto
quociente dvida/capital prprio. Altas taxas de desemprego, queda dos
nveis de salrios e mesmo mais falncias de chaebols (a Daewoo afundou
e a H yundai chegou perto) seguiram-se imediatamente a isso. O governo
apelou ao FMI e aos Estado!; Unidos. Em troca de um resgate da ordem
de 55 bilhes de dlares, ele aceitou abrir os servios financeiros propriedade externa e permitir a livre operao de empresas estrangeiras.
Os termos do resgate no foram convincentes, e dez dias depois, diante
da bancarrota iminente, outro acordo teve de ser firmado ; nele, os bancos emprestadores reescalonaram a dvida coreana (um "minirresgate")
em troca do privilgio de acesso a futuras receitas (reflexos da soluo da
cidade de Nova York) . Por ca~sa disso, "os coreanos sofreram a falncia
em larga escala de empresas grandes e pequenas, alm de uma recesso
que contraiu em 7% a renda nacional, baixou os salrios mdios em 10%
e aumentou a taxa de desemprego para cerch de 9%" 37 . Disso tudo se
podem extrair duas lies. Em primeiro lugar, "os coreanos aprenderam
da maneira mais dura possvel que, no momento de sua runa financeira,
os Estados Unidos preferiram promover ainda mais seus interesses paroquiais"; em segundo, que os Estados Unidos definiram ento esses interesses particulares inteiramente nos termos de Wall Street e do capital
financeiro 38 . A aliana Wall Street-Tesouro-FMI na verdade aplicou
Coria do Sl!l aquilo que os banqueiros de investimento tinham aplicado
na metade dos anos 1970 cidade de Nova York. O subseqente renas1
cimento da economia coreana {que em parte ignorou os conselhos do
FMI sobre a reestruturao assim como sobre a diminuio da militncia
dos trabal~adores) teve como 17rimeiro e primordial efeito aumentar o
fluxo de tributos para os cofres de Wall Street e o conseqente aumento
do poder concentrado da classe de elite norte-americana. O poder dos
chaebols foi ou abalado ou reconstitudo com a entrada do capital estrangeiro numa onda de fuses e aquisies arquitetada pelo que veio a ser
indelicadamente chamado de "capital predador" 39 ' vindo do exterior.
A estrutura internq. de classe est em um fluido processo de mudana no momento em que o capital sul-coreano transforma suas relaes
3~.

lbid.,1 30.

37.

Woo-CUMMINGS,

Sourh Korean Anti-Americanism, 4.

38: Sr1GL1TZ, Globalization and its Discontents , 130, 206-207 .


1
39 . Jogo de palavras entre venture capital, "capital empreendedor", e vulrure capital,
que traduzimos por "capital predador" . (N.T )

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com o Estado e corri o mercado global. Por trs disso, contudo, os dados
mostram que a desigualdade de renda e o empobrecimento dispararam
durante e depois da crise. A informalizao e a "flexibilizao" crescentes
da fora de trabalho (algo particu larmente deletrio para as mulheres},
sustentadas por mais uma rodada de represso estatal dos trabalhadores
e dos movimentosfcomunitrios, indicam uma ofensiva de classe renovada contra os menos providos que s pode pressagiar as conseqncias
usuais para a acumulao de poder de classe dentro e fora do pas.

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Sucia

provvel que em nenhum outro lugar do mundo ocidental alm da

Sucia, nos anos 1970, o poder do capital tenha sido mais democraficamente ameaado. Na Sucia governada pelos socialdemocratas desde a
dcada de 1930, o balano de foras de classe estava estabilizado em torno de uma forte estrutura de classe centralizada que barganhava diretamente, em termos coletivos, com a ~lasse capitali sta sueca ses salrios.
ben~fi'cios. condies de trabalho etc. Politicamente, o Estado de bemestar sueco se organizara em torno de ideais de um socialismo redistributivo com taxao progressiva e uma reduo da desigualdade de renda
e da pobreza conseguida em parte pela oferta de elaborados servios de
bem-estar social. Embora pequena, a classe capitalista era extremamente poderosa. Ao contrrio de muitos outros Estados socialdemocratas e
dirigistas, a Sucia resistira tentao de nacionalizar os principais setores da economia (exceto os transportes e as utilidades pblicas). Apesar
de haver muitas empresas de pequeno porte, algumas poucas famlias
detinham uma parcela desproporcional dos meios de produo.
Como em quase todas as sociedades capitalistas avanadas, o descontentamento trabalhista floresceu no final dos anos 1960, desencadeando
uma onda de reformas regulatrias que restringiu o poder do capital e ampliou o do trabp.lho mesmo nos locais de trabalho. A proposta que mais
ameaou a classe capitalista foi o Plano Rehn-Meilner. Ele previa que o
imposto de 20% sobre os lucros corporativos iria alimentar fundos de assalariados controlados pelos sindicatos que iriam ser investidos nas corporaes. O efeito seria urna reduo sustentada da importncia da propriedade
privada e uma ampliao da propriedade coletiva gerida por representantes
dos trabal~ado~es. Isso equivalia a "um ataque frontal santidade da propriedade privada". Por mais generosos que possam ter sido os termos da
transferncia de propriedade, a classe capitalista viu-se ameaada por uma
gradual aniquilao como classe identificvel. E ela respondeu altura 40 .
40.

BLYTH,

Creat Transfarmations, 205.

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A partir da metade dos anos 1970, a Federao dos Empregadores


Suecos (sem dvida emulando sua similar nos Estados Unidos) aumentou o nmero de membros, mobilizou uma enorme parcela de capital
e lanou uma campanha contra a excessiva regulao e em favo r da
crescente liberalizao da economia, da reduo da carga tribut ria e da
diminuio dos compromissos excessivos com o bem-estar social, que
ao ver da Federao causava estagnao econmica . Mas quando chegou ao poder em 1976. substituindo os socialdemocratas pela primeira
vez desde a dcada de 1930, o Partido Conservador, de centro-direita,
no conseguiu pr em prtica as propostas dos patres: os sindicatos
eram muito fortes e a opinio pblica no estava convencida . Quando
ficou claro que o confronto direto com os sindicatos, mediante greves
patronais e a no-colaborao nas negociaes de salrios, tambm no
funcionava, os patres passaram antes a boicotar do que confrontar os
arranjos inttitucionais do Estado corporativista. Em 1983. eles se recusaram a participar da negociao geral, e a partir de ento os acordos de
salrios e benefi'cios teriam de ser fi~mados empresa por empresa . Quando persuadiram um sindicato a aceitar isso. eles prejudicaram gravemente o poder coletivo do trabalho.
Todavia, o mais eficaz de tudo foi a propaganda feita pelos empregadores. Eles usaram seu controle sobre o prmio N~bel de economia para
consolidar o neoliberalismo no pensamento econmic~ sueco. Queixas
de longa data feitas por intelectuais e profissionais contra os universalismos opressores e as polticas de elevada taxao do Estado sueco foram
cultivadas as.siduamente numa mar montante de retrica que louvava
as liberdades e os direitos individuais. Esses debates reperc utiram na mdia e foram sendo cada vez mais aceitos pelo imaginrio popu lar. Merece especial destaque o banco de idias dos empregadores - o Centro
de Negcios e Estudos de Poltica (SNS) -, que patrocinou pesquisas
srias sobre estruturas e perspectivas econmicas (como o NBER nos
Estados Unidos) que provaram repetidas vezes. "cientificamente", para
as elites polticas e a opinio pblica que o Estado de bem-estar social
era a causa fundamental da estagnao econmica4 1
A real transio para o neolibera lismo foi a eleio do governo conservador em 1991. Mas o caminho j fora preparado em parte pelos socialdemocratas, cada vez mais pressionados a encontrar sadas para a
estagn.ao econmica. A implementao parcial por estes ltimos de
alguns compnentes do progrma neoliberal sugeria a aceitao das persuasivas anlises do SNS. Agora, era antes a esquerda do que a direita
que no tinha idias. Os sindicatos foram convencidos a restringir au41. lbid '238-242 .

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mento de salrios para aumentar os lucros e estimular o investimento. A


. desregulao da atividade bancria (que levou a uma bolha especulativa
clssica na alocao de crdito e no mercado habitacional) e a reduo
. de impostos para os mais abastados (mais uma vez supostamente para
aumentar os investimentos) j tinham ocorrido no final dos anos 1980. O
Banco Central sueco (sempre conservador) acabou por muda r de misso: em vez de manter o pleno emprego, combater a inflao. O colapso
da bolha especulativa nos preos dos p-tivos que se seguiu ao aumento
dos preos do petrleo de 1991 levou fuga de capitais e a falncias
internas que custaram muito ao governo sueco. A culpa pela c rise foi
posta instintivamente nas ineficincias do Estado de bem-estar social,
e o governo conservador que chegou ao poder recebeu com simpatia
o plano da Cmara Sueca do Comrcio de completa privatizao do
Estado de bem-estar social.
Blyth considera que os remdios propostos eram totalmente imprprios para as circunstncias. Ele alega que o problema foi o "bloqueio cognitivo" - a incapacidade de pensar em qualquer outra soluo alm da
poltica prescrita pela ortodoxia neoliberal. "Foi essa homogeneidade, em
termos de profissionais e de idias, aliada politizao dos negcios, que
introduziu essas novas idias no programa e acabou por levar transformao do liberalismo sueco." O resultado prtico foi uma sria depresso
que reduziu a produo e dobrou as taxas de desemprego em dois anos.
Como o governo ia perdendo a confiana pblica, era preciso encontrar
outra maneira de manter as reformas neoliberais. A reao foi entrar na
Unio Europia, manobra que ''_talvez seja mais bem entendida como a
tentativa dos negcios e dos conserv9dores de dei.xar que as idias e instituies da UE obtivessem por convergncia internacional aquilo que no
tinham conseguido fazer mediante a reforma domstica" . A entrada na
UE em 1993-94 privou o Estado de muitos dos instrumentos que ele tinha
mantido antes para combater o desemprego e promover o salrio social 42 .
O resultado foi que, mesmo quando os socialdemocratas voltaram
ao poder em 1994, o programa neoliberal , "reduo do dficit, controle
da inflao e equil1brio oramentrio, em vez de pleno emprego e distribuio eqitativa de renda, tornou-se a pedra de toq ue da poltica
macroeconmica" 43 . A privatizao da aposentadoria e dos beneflcios
sociais em geral foi aceita como medida inevitvel. Blyth interpreta esse
fato como "dependncia de trilha" -certa lgica de tomada de decises
alimentada por idias hegemnicas arrasta tudo sua passagem. O liberalismo embutido sofreu eroso, mas de modo algum foi desmantelado.
42 . lbid., 229-230.
43. lbid .. 231-233.

A opinio pblica ainda permanecia bem apegada s suas estruturas de


bem-estar social. A desigua\dade sem dvida aumentou, mas de modo
algum chegou perto dos nveis dos Estados Unidos ~ da Inglaterra. Os
nveis de pobreza se mantiveram baixos e os de servios sociais em
nveis elevados. A Sucia um exemplo dtj que se poderia denom inar
"neoliberalizao circunscrita", e sua condio social de modo geral superior reflete esse fato.
Foras e fluxos

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Os dados reunidos at aqui sugerem que o desenvolvimento geogrfico desigual foi tani:o um resultado da diversificao, da inovao e da
competio (por vezes de tipo monopolista) entre modelos de governana nacionais, regionais e mesmo metropolitanos quanto o foi da imposio
por algum poder hegemnico externo, como os Estados Unidos. Uma
anlise mais meticulosa sugere uma ampla gama de fatores que afetaram
o grau de neoliberalizao em hsos particulares. A maioria das anlises
convencionais das foras em ao concentra-se em alguma combinao
do poder das idias neoliberais (que se sustenta ter sido particularmente
grande nos casos da Gr-Bretanha e do C hile), da necessidade de reagir a
crises fi nanceiras de.naturezas diversas (como no Mxico e na Coria do
Sul) e de uma abordagem mais pragmtica de reforma do aparato de Estado (caso da Frana da China) a fim de melhorar a posio competitiva
no mercado global. Embora todos esses elementos tenham tido alguma
relevncia, muito surpreende a ausncia de anli ses das foras de classe
que possam"ter estado presentes. Por exemplo, nem mesmo foi considerada a possibilidade de que as idias dominantes possam ter sido as idias
de alguma classe dominante, embora haja um endrme volume de dados a
comprovar as amplas intervenes das elites de negcios e dos interesses
comerciais na produo de idias e ideologias: mediante o investimento
em bancos de idias, no treinamento de tecnocratas e no controle da mdia. Descarta-se como demasiado conspiratria a possibilidade de que as
crises financeiras sejam causadas pel recusa em investir, pela fuga de capitais ou pela especulao financeira o u a possibilidade de que essas crises
sejam deliberadamente arquitetadas para facilitar a acumulao por espoliao, mesmo diante de inmeros indcios suspeitos de ataques especulativos coordenados a esta o u quela moeda. Ao que parece, precisamos
de um arcabouo terico mais abrangente para inte rpretar os caminhos
complicados e geograficamente desiguais da neoliberalizao.
preciso dar alguma ateno a condies contextuais e arranjos institucionais, visto que estes variam amplamente de Cingapura ao Mxico e a Moambiq ue, e da Sucia Gr~-Bretanha, te ndo por coro lrio

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variaes na fac ilidade com a qual ocorreu a converso ao neoliberalismo. O caso da frica do Sul particularmente perturbador. Emergindo
em meio a todas as esperanas produzidas pelo colapso do apartheid
e desesperado para integrar-se economia global, o pas foi em parte
convencido e em parte coagido pelo FMI e pelo Banco Mundial a seguir
a linha neoliberal, com o resultado previsvel de o apartheid econmico
atual confirmar em larga medida o apartheid poltico que o precedeu 44 .
-ts modificaes do equilbrio interno de foras de classe no mbito de
um Estado especfico ao longo do tempo tambm provou ser um dete rminante crucial. Na medida em que o trabalho organizado logrou mante r
o u adq uirir (no caso da Coria do Sul) uma forte presena, a neoliberali. zao enfrentou barreiras slidas e em alguns casos intransponveis. O
enfraquecimento (como na ,Gr-Bretan ha e nos Estados Unidos), a superao (como na Sucia) ou a destruio violenta (como no Chi le) das
foras do trabalho organizado uma precondio necessria da neoliberalizao. Da mesma maneira, esta tem dependido com freq ncia do
poder. da autonomia e da coeso cre~centes dos negcios e corporaes
e de sua capacidade como classe de pressionar o poder do Estado (como
nos Estados Unicjos e na Sucia). Essa capacidade exercida com maior
fac ilidade, de maneira direta, por meio das instituies financeiras, dos
compo rtamentos de mercado, da interrupo de investimentos ou da
fuga de capitais, e, indiretamente, influenciando o resultado de eleies,
fazendo lobby , subornando e corrompendo, ou, d~ forma mais sutil. obtendo o poder sobre as idias econmicas. O grau em que a neolibe ralizao foi incorporada s compreenses de senso comum da populao
em geral tem exibido amplas variaes. a depende r da fo ra da creria no
poder das solidariedades sociais e na importncia das tradies de responsabilidade e proviso sociais coletivas. Tradies polticas e culturais
que esto na base do senso comum popular tiveram por conseguinte
participao na diferenciao do grau de aceitao poltica ~os ideais da
lib~rdade individual e das determinaes do livre mercado, em oposio
a outras fo rmas de sociabilidade.
Contudo, o aspecto mais digno de nota da neoliberalizao vem da
complexa interao entre dinmica interna e foras externas. Embora
e m certos casos se possa conceber com certo grau de racionalidade que
estas ltimas foram dominantes, na maioria dos exemplos as relaes so
bem mais intricadas. Afinal. no Chile, foram as classes altas que procuraram a aj uda dos Estados Unidos para arquitetar o golpe, e foram elas que
44 . P. BoNo, Elice Transician: From Apartheid to Neol ibe ralism in South Africa. London .
Pluto Press, 2000; lo. ,IAgainst Global Aporcheid: South Africa Meets the World Bank ,
the IM F and lnternational Finance, London , Zed Books , 2003. 41 .

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aceitaram a reestruturao neoliberal como o caminho a seguir, ainda que


com base nos conselhos de tecnocratas treinados nos Estados Unidos.
E na Sucia foram os patres que buscaram a integrao europia como
recurso para estabelecer um programa domstico neolibe ral para uma
economia em dificuldades. improvvel que mesmo o mais drac~niano
programa de reestruturao do FMI possa ir adiante sem ao menos algum apoio interno da parte de algum. Tem-se por vezes a impresso de
que o FMI apenas assume a responsabilidade por faze r coisas que alguma
fora de classe interna quer faze r de qualquer maneira. E h um nmero
suficiente de casos bem-sucedidos de rejeio de conselhos do FMI para
sugerir que o complexo Tesouro dos Estados Unidos-Wall Street-FMI
no to poderoso quanto por vezes se afirma. S quando a estrutura
interna de poder fo i reduzida a uma casca oca e os arranjos institucionais
internos esto num total caos, seja em funo de um colapso (como na
Unio Sovitica e na Europa Central). por causa de guerras civis (como
em Moambique, no Senegal ou na Nicargua) ou em razo de fraquezas
degenerativas (como nas Filipinas), vemos foras externas orquestrando
livremente reestruturaes neoliberais. E nesses casos a taxa de sucesso
tende a ser pequena, justo porque a neoliberalizao s pode funcionar
com um Estado fo rte, um me rcado fo rte e instituies legais.
indubitvel ai nda que o encargo de todos os Estados no sentido de
criar "um clima de negcios favorvel" para atrair e conservar um capital
geopoliticamente mvel teve sua participao, especialmente em pases
capitalistas avanados (como a Frana). Mas o estranho nessa circunstncia q ue "neoliberalizao" e "clima de negcios favorvel" sejam
tidos to freqentemente como equivalentes, como no Relatrio sobre
o desenvolvimento , do Banco Mundial, de 2004 45 . Se a neoliberalizao
produz descontentamento social e instabilidade poltica do tipo que a
1
lndonsia ou a Argentina vivencia ram em poca recente, o u se resulta
em depresso e restries ao crescimento dos mercados internos, ento
seria possvel com a mesma facilidade dizer que ela antes repele do que
estimula investimentos 46 . Mesmo quando algum aspecto da poltica neoliberal com relao a, digamos, me rcados de trabalho flexibilizados ou
liberalizao financeira foi solidamente implantado, no fica claro que
isso seja por si s bastante para atrair capitais mveis. E h, alm disso,
o problema bem mais srio de que tipo de capital atrado. O capital de
portflio atrado com a mesma faci lidade por uma expanso especulativa e po r slidos arranjos institucionais e infra-estru.t urais que poderiam
atrair indstrias de alto valor adicionado. Atrair "capital predador" difi45.

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World Developmenc Repare , 2005 .

46. STIGLITZ. Globalizacion and ics Oisconcencs, 43.

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cilmente parece ser um empreendimento benfico, mas isso o que na


realidade a neoliberalizao conseguiu na maioria das vezes (como o admitem declaradamente crticos como Stiglitz).
Consideraes geopolticas contingentes tambm tiveram seu papel.
A posio da Coria do Su l como Estado estratgico na Guerra Fria
concedeu de incio ao pas a proteo dos Estados Unidos ao seu desenvolvimentismo. A posio de Moambique como Estado estratgico
levou a uma guerra civil fomentada pela frica do Sul para solapar a tentativa da Frelimo (Frente de Libertao de Moambique) de construir o
socialismo. Pesadamente endividado por causa da guerra, Moambique
foi presa fci l da indinao do FMI por reestruturaes neoliberais 47 .
Governos contra-revolucionrios apoiados pelos Estados Unidos na
Amrica Central, no Chile e em outras partes do mundo produziram
muitas vezes resultados semelhantes. Mesmo uma )osio geogrfica
especfica, como a proximidade do Mxico com os Estados Unidos e sua
peculiar vulnerabilidade a presses norte-americanas, foi um fator interveniente. E o fato 9e os Estados Unidos j no precisarem se defender
da ameaa do comunismo implica que o pas j no tem necessidade de
preocupar-se excessivamente cqm o fato de reestruturaes neoliberais
desencadearem desemprego em: massa e descontentamento social aqui
ou ali. Os Estados Unidos, para grande tristeza dos leais tailandeses, que
apoiaram o pas durante toda a Guerra do Vietn, no se deu ao trabalho
de resgatar a Tailndia no momento da aflio. Na verdade, instituies
financeiras norte-americanas e de outras procedncias se deliciaram
consideravelmente com o papel de capital predador.
Mas um fato persistente no mbito dessa complexa histria da neolibe ralizao desigual tem sido a tendncia universal a aumentar a desigualdade social e a expor os r;nembros menos afortunados de toda e
qualquer sociedade - seja na Indonsia, no Mxico ou na Inglaterra
- ao frio glacial da austeridade e ao destino tenebroso da crescente
marginalidade. Embora essa tendncia tenha sido minorada aqui e ali
por polticas sociais, os efeitos na outra extremidade do espectro social
tm sido deveras espetaculares. No se viam desde a dcada de 1920 as
incrveis concentraes de riqueza e de poder hoje existentes nas altas
esferas capitalistas. Tm sido espantosos os fluxos de tributos em favor
dos principais centros financeiros mundiais. No entanto, o que ainda
mais surpreendente o hbito de tratar tudo isso como um mero e, em
alguns casos, at feliz subproduto da neoliberalizao. Parece inconcebvel a prpria idia de que isso possa ser - apenas possa ser - o cerne
47. J. M1TTEu.IAN, The Clobalization Syndrome : Transformation and Resistance, Princeton, Princeton University Press, 2000 , 90-106.

fundamental do que a neoliberalizao sempre foi. Tem constitudo um


talento especial da teoria neolil:x:ral a capacidade de oferecer uma mscara benevolente, plena de palatras que soam prodigiosamente positivas,
como liberdade de ao, liberdade de pensamento, escolha e direitos,
para ocultar as realidades extremamente desagradveis da restaurao
ou reconstituio do poder de classe nu e cru, tanto no plano local como
no transnacional, porm mais especificamente nos principais centros financeiros do capitalismo global.

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Em dezembro de 1978, diante da dificuldade dupla da incerteza poltica


na esteira da morte de Mao em 1976 e de vrios anos de estagnao econmica, a liderana chinesa sob Deng Xiaoping anunciou um programa
de reformas econmicas. Nunca saberemos ao certo se Deng foi o tempo
todo um "adepto do capitalismo",. (como o caracterizou Mao durante a
Revoluo Cultural) ou se as reformas foram simplesmente uma manobra
desesperada para garantir a segurana econmica da China e aumentar
seu prestgio para enfrentar a mar montante de desenvolvimento capitalista dos outros pases das regies leste e sudeste da sia. As reformas
acabaram por coincidir - e dificil considerar isso mais do queum acaso
conjuntural de relevncia mundo-hist rica 2.. - com a virada para solues neoliberais na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos. O resultado disso
na China foi a construo de um tipo especfico de economia de mercado
que incorporou crescentemente elementos neoliberais entrelaados com
o controle centralizado autoritrio. Em outros lugares, como o Chile, a
Coria do Sul, Taiwan e Cingapura, a compatibilidade entre qutoritarismo
e mercado capitalista j tinha sido claramente estabelecida.
Embora o igualitarismo como objetivo de longo prazo da China no
tivesse sido abandonado, Deng alegou que a iniciativa individual e local
tinha de ser desencadeada a fim de aumentar a produtividade e promover o desenvolvimento econmico. O corolrio, o fato de que algum nvel de desigualdade iria inevitavelmente surgi r, era bem entendido como
algo que se teria de tolerar. Sob o slogan xiaokang - o conceito de uma
sociedade ideal que prov bem a todos os seus cidados -, Deng se
concentrou nas "quatro modernizaes": na agricultura, na indstria, na
educao e na cincia e defesa. As reformas se empenharam em levar
foras de mercado a incidir internamente na economia chinesa. A idia
era estimular a competio entre empresas estatais a fim de promover,
esperava-se, a inovao e o c rescimento. Introduzi u-se a fi xao de preos pelo mercado, mas esse elemento provavelmente era bem menos
importante do que a rpida devoluo do poder econmico-poltico s
regies e localidades. Esta ltima manobra mostrou ser particularmente
astuta. Evitou-se o confronto com os centros de poder tradicionais em
Pequim (Beijing}, e esperava-se que as iniciativas locais pudessem ser
pioneiras na jornada para uma nova ordem social. Inovaes fracassadas
poderiam ser pura e simplesmente ignoradas. Para complementar esse

I*. Traduo da expresso capitalist roader. ou revolucionrio comunista "saudoso" do


capitalismo e que, se pudesse, voltaria ao caminho (road) capitalista. (N.T)
2''. Traduo de world-historical , expresso usada igualmente por lmmanuel WALLERSTEIN . Cf, por exemplo, lmpensar a cincia social. trad. Adail Sobral, Aparecida, SP. Idias
& Letras, 2p6. em que o conceito desenvolvido. (N .T)

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esforo, tambm se promoveu a abertura da China. ainda que sob a
estrita superviso do Estado, ao comrcio e ao investimento externos.
acabando-se assim com o isolamento chins do mercado mundial. No
incio. a inovao foi limitada. principalmente provncia de Guangdong,
prxima a Hong Kong, convenien temente longe de Pequim. Um dos
objetivos dessa abertura para fora era obter transferncias de tecnologia
(donde a nfase em parcerias entre o capital externo e empreendedores
chineses). o outro e ra obter reservas de divisas suficientes para adqui rir
os recursos necessrios ao apoio a uma dinmica interna mais vigorosa
de crescimento econmico 3 .
Essas reformas no teriam tido a importncia que hoje lhes atribumos,
nem a subseqente extraordinria evoluo da economia chinesa teria
seguido o caminho que seguiu nem obtido os resultados que obteve, se
no tivesse havido mudanas paralelas, relevantes. e ao que parece no
relacionadas com as reformas ou a evoluo, no mundo capitalista avanado com referncia ao modo de funcionamento do mercado global. O
vigor em ascenso das reformtS neoliberais no comrcio internacional
na dcada de 1980 abriu o mundo inteiro s foras transformadoras das
finanas e do mercado. Assim agindo, abriu um espao para a entrada
e a incorporao tumultuosas da China ao mercado mundial de maneiras que no teriam sido possveis no contexto do sistema de Bretton
Woods. A espetacular emergncia da China como potncia econmica
global a partir de 1980 foi em parte uma conseqncia no pretendida da
virada neoliberal no mundo capitalista avanado.

longo debate para saber se foi tudo uma questo de planejamento consciente embora adaptativo ("explorar o caminho, pedra a pedra, ao longo
do rio", como disse Deng) ou a operao, por trs dos polticos do partido, de uma lgica inexorvel advinda das premissas iniciais das reformas
de mercado de Deng 4 .
O que se pode dizer com preciso que a China, ao no seguir a estratgia de "terapia de choque" da privatizao instantnea mais tarde impingida Rssia e Europa Central pelo FM 1, pelo Banco Mundial e pelo
"Consenso de Washington" nos anos 1990, conseguiu evitar os desastres
econmicos que assolaram esses pases. Ao seguir seu prprio caminho
peculiar rumo ao "socialismo com caractersticas chinesas", lou, como alguns o preferem denominar agora. "privatizao com caractersticas chinesas". o pas conseguiu construir uma forma de economia de mercado
manipulada pelo Estado que produziu urh espetacular crescimento econmico (que se aproxima de uma mdia de 10% ao ano) e padres de vida
em ascenso para uma pondervel parcela de sua popu lao durante mais
5
de vinte anos . No obstante, as reformas tambm levaram degradao
ambiental, desigualdade social e no final a algo que parece desconfortaveln;ente semelhante restaurao do poder de classe capitalista.
E dificil entender os detalhes dessa transformao sem ao menos
um esboo do mapa de seu percurso gerai. Os aspectos polticos so de
dificil desvendamento. mascarados como o so pelos mistrios das lutas
pelo poder num Partido Comunista determinado a mant~r seu apego
singular e sem precedentes ao poder. Decises essenciais ratificadas em
congressos do Par_tido estabeleceram as bases para cada passo da jornada de reforma. E, contudo, improvvel que o Partido tivesse tolerado
a reconstituio ativa do poder de classe capitalista em seu mbito. Ele
quase certamente acolheu as reformas econmicas a fim de reunir recursos e atualizar sua capacidade tecnolgica para melhor capacitar-se a
administrar a dissenso interna, defender-se melho r de agresses externas e projetar seu poder externamente em sua esfera geopoltica imediata de interesse num Leste e num Sudeste asiticos em rpido desenvolvimento. O desenvolvimento econmico era considerado antes um meio
para alcanar esses fins do que um fim em si . Alm disso, o caminho de
desenvolvimento realmente seguido parece adequado meta de evitar
a formao de todo e qualquer bloco coerente de poder de classe ca-

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Transformaes internas
Descrever as coisas dessa maneira em nada reduz a importncia do
tortuoso caminho do movimento de reforma interna no mbito da prpria China. Porque aquilo que os chineses tinham de aprender (e em
alguma medida ainda esto aprendendo). entre muitas outras coisas,
que mercado pouco pode fuzer para transformar a economiq sem uma
mudana paralela nas relaes de classes, na propriedade privada e em
todos os outros arranjos institucionais que costumam estar na base de
uma economia capitalista florescente. No h dvida de que a evoluo
por esse caminho sempre foi tanto intermitente como marcada com demasiada freqncia por tenses e crises, nas quais estmulos externos
e mesmo ameaas desempenham. seu papel. Haver com certeza um
3. N. LARDY, China's Unfinished Ecanomic Revolution , Washington, DC. Brookings lnstitution, 1998; S-M. Li, W.-S. TANG, China's Regions, Polity and Economy, Hong Kong,
Chinese University Press, 2000.

4 . Inclino-me em certa medida a esta ltima interpretao. embora no com a nfase de


Hart-Landsberg e Burkett, nos quais me baseei amplamente aqui. Ver M. H ART-LANDSBERG, P. BuRKE TT, China and Socialism : Market Reforms and Class Struggle , New York,
2004 (= Month ly Review 56/ 3) .

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5. L. CAO, Chinese Privatization: Between Plan and Market, Law and Contemprary
Problems 63/ 13 (2000) 13-62 .

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pitalista. A forte nfase no investimento externo direto (estratgia de


crescimento econmico totalmente distinta da seguida pelo J apo e pela
C o r ia do Sul) manteve fora das fronteiras do pas o poder da propriedade por uma classe capitalista (Tabela 5. 1), tornando-a mais fc il de controlar pelo Estado, ao menos no caso chins 6 . As barrei ras criadas ao investimento externo de portflio limitam efetivamente o poder do capital
financeiro internacional sobre o Estado chins. A relutncia em permitir
formas de intermediao financeira que no os bancos estatais - como
mercados de aes e mercados de capitais - priva o capital de uma de
suas principais armas com relao ao poder do Estado. A tentativa de
longa data de manter intactas as estruturas de propriedade pelo Estado
ao mesmo tempo em que se libera a autonomia gerencial tambm soa
como um esforo de inibir a formao de uma classe capitali sta.
Ainda assim, o Partido teve de enfrentar alguns complexos dilemas.
A dispora dos negcios chineses forneceu vnculos externos vitais, e
H ong Kong, reabsorvida na comunidade poltica c hinesa em 1997, j
estava estruturada em termos capitalistas. A China teve de firma r um
compromisso com esses dois parceiros, e tambm com as regras neoliberais do comrcio internacional estabelecidas por meio da OMC. na
qual a C hina entrou em 2001 . Demandas polticas de liberalizao comearam igualmente a surgir. Em 1986, passaram a have r protestos de
trabalhadores. Um movimento estudantil simptico aos trabalhadores
mas qJe exprimia tambm suas prprias exigncias de mais liberdade
alcanou seu ponto alto em 1989. A tremenda presso no plano poltico.
que ocorreu em paralelo com a neoliberalizao econmica, culmino u
no massacre de estudantes na Praa Tianamen . A violenta represso
que Deng ordenou contra a vontade de reformadores do Partido indicou
claramente que a neoliberalizao na economia no se fazia acompanhar
de algum progresso nos campos dos direitos humanos. civis e democrticos. Enquanto reprimia no plano poltico, a faco de Deng teve de
iniciar uma nova onda de reformas neo liberais para sobrevive r. Wang as
resume da seguinte maneira:
a poltica monetria tomou-se uma das formas primordiais de controle;
houve um pondervel reajuste da taxa de cmbio de moedas estrangeiras no rumo de uma taxa unificada; as exportaes e o comrcio exterior passaram a ser gerenciados por mecanismos de competio e de
assuno de responsabilidade por lucros ou perdas; o duplo [estatal e de
mercado] sstema de preos teve seu alcance reduzido; a zona de desen6 . Isso defendido e nfaticamente em Y. H UANG, Is China Playing by the Ru fes? . Co ngressional-Executive C o mmissiomin China . Disponve l em: <http://www.cecc.gov/ pages/
hearings/092403/huang.php>.

volvimento Pudong de Xangai foi totalmente aberta e as vrias zonas


regionais de desenvolvimento tiveram seu andamento co rrigido 7 .
Tabelo 5.1 Medidas

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dos entrados de capital: emprstimos externos. investime ntos externos diretos e alianas estratgicos, 1979-2002
Montante

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Parcelas percentuais do
entrada de capital total

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Emprstimos Entroda1
externos
reais de

Alianas

Emprstimos

estratgicos

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1979-1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
199 1
199'2
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002

124.57
19 .8 1
27.05
46.45
72.57
84.52
102.27
100.59
102.89
115.55
192.03
389.60
432.1 3
481.33
548.04
587 .51
579 .36
526.6
594.5
496.8
550. l

106.90
10.65
12.86
26.88
50.14
58.05
64.87
62.86
65.34
68 .88
79.11
111.89
92.67
103.27
126.69
120.2 1
110.00
102.12
100

11 .66
6.36
12.58
16.61
18.74
23.14
31.94
33.92
34.87
43.66
110.07
275.15
337.67
375.2 1
417.26
452.57
454 .63
403.19
407. 1
468.8
527.4

Entradas
reoisde

Alonos
estratgicos

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6.01
2.80
l.61
2.96
3.69
3.33
5.46
3.81
2.68
3.01
2.85
2.56
1.79
2.85
4.09
14.73
14.72
15.18
17.7 1
18.4
21.3

85 .82
53.76
47 .54
57 .87
69.09
68 .68
63.43
62.49
63.50
59 .6 1
41.20
28.72
21.44
2 1.46
23.12
20.46
18.9 9
19.4
16.8

9.36
32 . 10
46 .51
35.76
25 .82
27 .38
31.23
33.72
33 .89
37.78
57.32
70 .62
78.14
77.95
76 .14
77 .03
78 .47
76 .6
68.5
94.4
95 .9

4.82
14.13
5.95
6.37
5.08
3.94
5.34
3.79
2.60
2.60
l.48
0.66
0.41
0.59
0.75
2.51
2.54
2.88
2.98
3.7
3.87

Fonte: Huang, ln China Playing by the Rules?


investimentos externos diretos

Depois que percorre u a regio sul em 1992 para ver com seus prprios olhos que efeitos a abertura ao exterior estava tendo sobre o desenvolvimen to econmico, um Deng envelhecido pronunciou-se plenamente satisfeito: "Enriquecer glorioso". E acrescentou: "Que importa se
o gato preto ou amare lo desde que ele pegue ratos?" . A China inteira
foi aberta, embora ainda sob os olhos vigilantes do Partido, s foras de
mercado e ao capital externo. Estimulou-se uma democracia do consumo em reas urbanas para conter a insatisfao social. Ento, o crescimento econmico baseado no mercado se acelerou de uma maneira que.
par vezes parecia fora do controle do Partido.
7.

WANG ,

China'sNew Order, 66.

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Quando Deng iniciou o processo de reforma em 1978, quase tudo o


que importava na China era parte do setor pblico. Empresas de propriedade do Estado (EPEs) dominavam os setores-chave da economia, e, na
maioria dos pontos de vista, eram razoavelmente lucrativas. Ofereciam
no apenas a segurana do emprego aos trabalhadores, mas tambm uma
ampla gama de beneficias sociais e de aposentadoria (conhecidos como
"tigela de arroz de ferro" ou garantia do sustento pelo Estado) . Havia ainda uma variedade de empresas estatais locais sob o controle de governos
distritais, municipais e provinciais. O setor agrrio estava organizado de
acordo com um sistema de comunas, e a maioria dos comentadores alega
que estava com baixssima produtividade e altamente necessitado de reformas. Os arranjos de bem-estar social e de proviso pelo Estado eram
internalizados em cada um desses setores, embora no de maneira uniforme. Os habitantes das reas rurais eram os menos privilegiados, sendo
mantidos separados das populaes urbanas por meio de um sistema de
permisso de residncia que concedia vrios beneficios a estes, enquanto
os negava queles, um sistema que tambm servia para evitar uma migrao de massas rurais para os ce~tros urbanos. Cada setor era integrado
a um sistema estatal regional de planejamento em que se determinavam
metas de produo e se alocavam insumos de acordo com o plano. Os
bancos estatais serviam primordialmente de repositrios de poupana e
ofereciam recursos para investimentos fora do oramento do Estado.
As EPEs eram mantidas havia muito como peas-chave estveis do
controle estatal sobre a economia. A segurana e os beneficias que ofereciam a seus empregados, embora fossem se reduzindo com o passar do
tempo, mantinham uma rede de seguridade social que protegeu parcelas
ponderveis da populao ao longo de muitos anos. Criou-se uma economia de mercado mais aberta ao redor dessas empresas, mediante a dissoluo das comunas agrcolas em'favor & um "sistema de responsabilidade
social" individualizado. Criaram-se empresas de cidades e vilas (ECV s) com
os ativos que as comunas detinham, e estas se transformaram em centros
de empreendimento, de prticas de mercado ~exveis e de competio
aberta de mercado. Permitiu-se o surgimento de todo um setor privado,
inicialmente apenas na produo em pequena escala. no comrcio e nos
servios, estabelecendo-se limites (gradualmente relaxados ao longo do
tempo) sobre o emprego de trabalho assalariado. Por fim. o capital externo comeou a entrar, capital cujos movimentos ganharam mpeto a partir
de 1990. No comeo limitado a parcerias com investidores domsticos e
a algumas regies, esse capital acabou por chegar a todos os recantos do
pas, ainda que de modo desigual. O sistema bancrio estatal expandiu-se
na dcada de 1980 e substituiu gradualmente o Estado central como fonte
de linhas de crdito s EPEs, s ECVs e ao setor privado - segmentos

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que no evoluam independentemente uns dos outros. As EPEs tiraram


seus primeiros recursos do setor agrrio e forneceram mercado para produtos das ECVs, ou forneciam a estas ltimas insumos intermedirios. O
capital externo se integrou com o passar do tempo s ECVs e EPEs, e o
setor privado progrediu muito tanto diretamente (na forma de proprietrios) como indiretamente (na forma de acionistas) Quando se tornavam
menos lucrativas. as EPEs recebiam dos bancos crdito a baixo custo.
medida que o setor de me rcado avanava em ter_m os de fora e importncia, toda a economia rumou para uma estrutura neoliberal 8 .
Consideremos ento como cada setor especfico evoluiu ao longo
do tempo. Na agricultura, os camponeses receberam o direito de uso de
terras comunais sob o sistema de "responsabilidade pessoal", no comeo dos anos 1980. No incio, era-lhes permitido vender os excedentes
(o produto que ultrapassava as metas comunais) no mercado livre em
vez de segundo preos controlados pelo Estado. No final da dcada de
1980, as comunas tinham sido totalmente dissolvidas. Embora no pudessem formalmente ser proprietrios das terras, os camponeses podiam
arrend-las ou negoci-las com meeiros, contratar trabalhadores e vender seus produtos a preos de mercado (na prtica, o sistema de preos
duplo foi desmontado). Como resultado, as rendas rurais se elevaram
espantosa taxa de 14% ao ano, e houve igualmente um enorme incremento da produo entre 1978 e 1984. A partir de ento, as rendas
rurais estagnaram e chegaram mesmo a cair em termos reai s (especialmente depois de 1995), exceto numas poucas reas e linhas seletas de
produo. A disparidade entre rendas rurais e rendas urbanas aumentou
acentuadamente. Estas, que eram em mdia 80 dlares anuais em 1985.
dispararam para 1.000 em 2004, ao passo que aquelas passaram de mais
ou menos 50 dlares para cerca de 300 nesse mesmo perodo. Alm
disso. a pe rda de direitos sociais coletivos antes estabelecidos no mbito
das comunas - por poucas q~e pudessem ter sido - implicava para os
camponeses o nus de pagar altas taxas de uso por escolas, assistncia
mdica etc. No era isso o que acontecia ccim boa parte dos residentes
urbanos permanentes, que tambm foram favorecidos a partir de 1995,
quando uma lei da propriedade imobiliria urbana assegurou o direito de
propriedade de imveis a residentes urbanos, que puderam ento especular com os preos daqueles. A diferena entre os ambientes rural e
urbano quanto a nvel de renda real hoje, segundo algumas estimativas,
maior de que em qualquer outr~ pas do mund9 9 .
8. D. HALE , L . H ALE, C hina Takes Off. Foreign Affoirs 8216 (2003) 53.
9. J. KAHN, J. YARDLEY, A mid China 's Boom , No He lping Hand fo r Young Qingming,

New York Times, 1 ago. 2004 . A 1e A6.

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Obrigados a procurar em prego em outros lugares, migrantes rurais


- muitos deles jovens mulheres - se deslocaram em massa - ilegalmente e sem direitos de residncia - para as cidades, onde formaram
um imenso exrcito de reserva (uma populao "flutuante" de condio
legal indeterminada). China se acha agora (2005) "em meio maior
migrao em massa que o mundo j testemunhou", que "j ultrapassa
em muito as migraes que deram outra face Amrica e ao mundo
ocidental moderno". Segundo estatsticas oficiais, h "1j4 milhes de
1
trabalhadores migrantes que deixaram reas rurais, temporariamente ou
para sempre, a fim de trabalhar nas cidades", e especialistas do governo "prevem que esse nmero vai se elevar a 300 milhes at 2020,
e at mesmo a 500 milhes" . S Xangai "tem 3 milhes de trabalhadores migrantes; em comparao, considera-se que toda a migrao irlandesa para a Amrica entre 1820 e 1930 envolveu talvez 4 ,5 milhes
de pessoas" ' Essa fora de trabalho vulnervel superexplorao
e pressiona para baixo os salrios d:;>s residentes urbanos. Mas dificil
interromper a urbanizao, cuja taxa no pas est por volta de 15% ao
ano. Dada a falta de dinamismo do setor rural. aceita-se hoje amplamente que, sejam quais forem os problemas existentes, sua soluo vai
ocorrer nas cidades ou no vai ocorrer. As remessas de dinheiro so hoje
um e lemento crucial da sobrevivncia das populaes rurais. A pssima
condio do setor rural e a instabilidade que tem gerado so atualmente
o mais grave problema enfrentado pelo governo chins"Quando se dissolveram as comunas, seus poderes polticos e administrativos anteriores foram transferidos para os novos governos de
cidades e vilas institudos sob a Constituio de dezembro de 1982. Legislaes posteriores permitiram que esses governos tomassem posse
dos ativos industriais das comunas e os reestruturassem como ECVs.
Libertos do controle estatal central , os governos locais assumiram de
modo geral uma atitude empreendedorista. A grande elevao inicial das
rendas rurais proporcionou uma poupana que podia ser reinvestida nas
ECVs. A depender da localizao, parcerias com capital externo (particularmente de H ong Kong ou por meio da dispora de negcios chinesa) tambm floresceram . As ECVs eram particularmente ativas nas
periferias rurais de grandes cidades como Xangai e em zonas provinciais
como Guangdong, que tinham sido liberadas ao investimento externo,
e se torna ram uma incrvel fonte de dinamismo na economia durante os
primeiros quinze anos do perodo de reforma. Por volta de 1995, empre-

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gavam 128 milhes de pessoas (ve r Tabela 5.2), constituindo o centro


da experimentao comunitria e, por conseguinte, servindo de rea de
testes da reforma 12 . O que funcionasse nelas mais tarde poderia vir a
ser a base de polticas governamentais. E o que funcionou amplamente
foi um surto de desenvolvimento na indstria leve que produzia bens de
consumo para exportao, o que levou a China a seguir o caminho da
industrializao voltada para a exportao. Mas s em 1997 o governo
finalmente se comprometeu com a idia de que o desenvolvimento deveria ser voltado para a exportao.

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Tabela

1980

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Total
423. 6
Urbano
105.3
estatal
80.2
(EPEs)
67.0
coletivos
24.3
propriedade conjunto
estrangeiros
privados
0.8
residuais
Rural
318.4
ECVs
30.0
privados
autnomos
agricultores
288.4

o
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o

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MHN. YARDLEY,

Amid China's Boom .

1990

1995

2000

2002

647.5
170.4
103.5
73.0
35.5
1.0
0.7
6.7
23.l
477.l
92.7.
1.1
14.9
368.4

680.7
190.4
112.6
76.4
3 1.5
3.7
5.1
20.6
16.9
490.3
128.6
4.7
30.5
326.4

720.9
231.5
81.0
43.9
15.0
13.4
6.4
34
81.6
489 .3
128.2
11.4
29.3
320.4

737.4
247.8
71.6
35.3
11.2
18.3
7.6
42.7
96.4
489.6
132.9
14.l
24.7
317.9

Fo nte: Prosod. Chino's Growth and lntegrotion into lhe World Economy, tob. 8.1.

Os relatos sobre a natureza dessas ECV s variam muito. Alguns citam


dados segundo os quais eram operaes privadas "em todos os aspectos,
exceto no nome", exploravam mo-de-obra rural ou migrante degradantemente barata - formada especialmente por jovens mulheres - e
funcionavam longe de toda e qualquer forma de regulao. As ECVs
muitas vezes pagavam salrios aviltantes e no ofereciam beneficios nem
protees legais. Mas algumas delas ofereciam beneflcios limitados em
termos de assistncia e de aposentadoria, bem como protees legais.
No caos da t ransio, surgiu todo tir:x> de diferenas que com freqncia
exibiam marcadas caractersticas locais e regionais 13
12.

10. J. Y ARDLEY. ln a Tidal Wave, China's Masses Pour fium Farm to City, New York Times,
12 set. 2004, Week in Review 6.

5.2 Mudanas no estruturo do emprego no Chino, 1980-2002

e. STEVENSON, Reforming State-Owned Enterprises: Pose Lessonsfor Current Problems,

Washington, DC, George Washington University. Disponvel em: < http://www.'l;Wu.


edu/-ykiwrey/stevensonc. httml>.

13.

HART-LANDSBERG, 8URKETT.

China and Socialism, 35;

L1 , T ANG ,

China 's Regions.

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Durante a dcada de 1980, ficou claro que boa parte da fenomenal


taxa de crescimento da China no se devia ~o setor das EPEs. No perodo revolucionrio. estas ofereciam segurana no trabalho e protees
sociais para suas furas de trabalho; mas em 1983 as EPEs tiveram permisso para "contratar trabalhadores" sem protees sociais e estabilidade limitada 14 , alm de passarem a ter maior autonomia administrativa
com relao propriedade pelo Estado. Os administradores podiam reter certa parcela dos lucros e vender a produo que excedesse as metas a preos de livre mercado. que eram bem maiores do que os preos
oficiais, o que estabeleceu um estranho e, como se veria, pouco duradouro sistema de preos dual. Apesar desses incentivos, as EPEs no
floresceram ; muitas se endividaram e tiveram de receber apoio quer do
governo central, quer de bancos estatais, que foram estimulados a emprestar a elas em termos favorveis. Isso criou para os bancos um srio
problema, pois o volume de crditos de dificil recebimento concedidos a
EPE s cresciam exponencialmente, o que fe2 aumentar as presses por
maiores reformas no setor das EPEs. Assim, em 1993, o Estado decidiu
"transformar as empresas estatais de mdio e grande porte visadas em
empresas pblicas de responsabilidade limitada ou empresas por aes".
As primeiras teriam de "dois a cinqenta acionistas" , e as segundas "mais
de cinqenta acionistas e poderiam fazer ofertas pblicas". Um ano mais
tarde, anunciou-se um programa de corporatizao 15 ' : com exceo das
mais importantes, todas as EPEs se tornaram "cooperativas por cotas"
nas quais todos os trabalhadores tinham o direito nominal de adquirir
cotas. Deram-se mais passos no sentido da privatizao/converso das
EPEs no final dos anos 1990, de modo que em 2002 estas davam conta
de apenas 14% do total de empregos na manufatura, quando em 1990
sua parcela alcanava 40%. O mais recente passo foi a abertura tanto
das ECVs como das EPEs propriedade estrangeira plena 16 .
O investimento externo direto, por sua vez, deparou com resultados bastante variados nos anos 1980.1 De incio, foi canalizado para quatro zonas econmicas espe~iais nas regies costeiras do sul da China,
que "tinham o objetivo inicial de produzir bens para exportao a fim
de acumular divisas. Agiam ainda como laboratrios econmicos e sociais em que se podiam observp.r tecnologias e capacidades gerenciais
estrangeiras. Ofereciam uma ampla gama de incentivos aos investidores

14.

HART- L ANDSHERG, B URKETT,

China and Sacialism, 38.

15'. Traduo de corparac1ficacion, tra~sformao progressiva de empresas estatais (ou


semi-estatais) em corpo raes privadas. (N .T )
16. Ver ibid., e GLOBAL Poucv FoRUM, Newsletter "China 's Privatization" . Disponvel em:
<http://www.globalpolicy.org.socecon/ ffd/ fdi/2003/ l l l2chinaprivatization> .

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estrangeiros, incluindo isenes de impostos, pronta remessa de lucros


e melhor infra-estrutura" 17 . Mas os primeiros esforos de empresas externas para colonizar o mercado domstico chins em reas como automveis e bens manufaturados no deram bons resultados. Enquanto a
Volkswagen e a Ford (mal) sobreviviam, a General Motors fracassou no
comeo dos anos 1990. Os nicos setores em que se registraram claros
sucessos iniciais foram os setores exportadores bastante trabalho-intensivos. Mais de dois teros do investimento externo direto que entrou
nos primeiros anos da dcada de 1990 (e uma porcentagem ainda maior
dos empreendimentos em parceria que sobreviveram) eram organizados
pelos chineses que haviam se instalado no exterior (particularmente os
que operavam a partir de Hong Kong, mas tambm os instalados em
Taiwan). As fracas protees legais a empresas capitalistas estimulavam
fortemente as relaes de trabalho local informai s e as redes de confiana (redes de contatos pessoais) que os chineses instalados no exterior
estavam em posio privilegiada para explorar 18 .
Mais tarde, o governo chins estabeleceu vrias "cidades costeiras
abertas" e "regies econrhicas abertas" para o investimento externo
(Figura 5.1). A partir de 1995, o governo abriu virtualmente todo o pas
ao investimento externo direto de qualquer tipo. A onda de falncias
que atingiu algumas ECVs no setor manufatureiro em 1997-98, e que
acabou por repercutir em muitas EPEs nos principais centros urbanos,
veio a ser um ponto de ruptura. Com a devoluo do poder do Estado
central s localidades, os mecanismos de preos competitivos assumiram o controle como protetsso nuclear de incentivo reestruturao
da economi~. O efeito disso foram srios prejuzos, quando no o desmonte, de muitas EPEs, bem como a criao de uma vasta onda de
desemprego. Foram abundantes os relatos de considervel insatisfao
trabalhista (ver adiante), e o governo chins viu-se diante do problema
de absorver imensos contingentes de mo-de-obra .excedente sob pena
de no sobreviver 19 . E para resolver o problema ele no podia recorrer
apenas a um influxo em permanente expanso de investimento externo
direto, por mais relevante que fosse.
A partir de 1998 os chineses buscaram enfrentar parcialmente o
problema por meio de investimentos financiados por dvidas em grandes
megaprojetos destinados a transformar infra-estruturas fisicas. Eles es-

17.

L 1, T ANG,

China's Regions, cap. 6.

18. lbid . 82.


19. CHINA LABOR W ATCH, Mainland China Jobless Situa tion Crim, Minister Soys Disponvel em: <http://www.chinalaborwatch.org/ en/web/ ar ticle.php? article_id =5004 3>.
Acesso em: 18 nov. 2004.

Zonas econmicos especiais

1 cidades costeiros abertos

O Zonas de processamento de exportaes

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Rgura 5.1 A geogrof!O da abertura da China ao investimento externo no dcada de 1980


Fonte: Diden. Global Shitt.

to propondo um projeto bem mais ambicioso (com um custo mnimo


de 60 bilhes de dlares) do que a j impressionante represa de Trs
Ga~gantas, para desviar gua do rio Yangtz para o rio Amarelo. Taxas
espantosas de urbanizao (pelo menos quarenta e duas cidades passaram da marca de 1milho de habitantes desde 1992) requereram amplos
investimentos em capital fixo. Novos sistemas de metr e rodovias esto
sendo construlos em grandes cidades, e 13.500 quilmetros de novas
vias frreas esto sendo propostos para ligar o interior do pat's zona
costeira economicamente dinmica, incluindo um trem-bala entre Xangai e Pequim e outro para o Tibete. Os Jogos Olmpicos esto promovendo grandes investimentos em Pequim. "A China tambm est se empenhando na construo de um sistema rodovirio interestadual maior
do que o norte-americano em apenas quinze anos, ao mesmo tempo em

que toda grande cidade construiu ou est prestes a terminar a construo de um grar:de aeroporto novo." Dados indicavam que a China tinha
"mais de 15.000 projetos de rodovias em andamento, que vo adicionar
162.000 quilmetros de estradas ao pas, o suficiente para percorrer o
planeta ineiro quatro vezes na linha do equador" zo. Trata-se de um esforo bem mais amplo, in tato , do que o dos Estados Unidos nas dcadas
de 1950 e 1960 na construo do sistema interestadual de rodovias de
alta velocidade, e tem o potencial de absorver excede'ntes de capital e de
trabalho por vrios anos ainda. Mas esse esforo (no estilo keynesiano
clssico) financiado por dvida. Alm disso. implica altos riscos, pois, se
os investimentos no produzirem o retorno de valor gasto no momento
oportuno, uma crise fiscal vai atingir rapidamente o gove rno.
A rpida urbanizao proporciona uma maneira de absorver os imensos exrcitos de rese rva de mo-de-obra que convergiram para as cidades vindos das regies rurais. Donguan, cidade bem prxima do norte de
H ong Kong, por exemplo, sofreu uma exploso populacional , passando
de cidadezinha a um centro urbano com 7 milhes de habitantes em
pouco mais de vinte anos. Mas "as autoridades locais no esto contentes com uma taxa anual de crescimento econmico da ordem de 23%.
Esto dando os ltimos retoques em uma vasta e inteiramente nova
cidade anexa que esperam venha a atrair 300.000 engenheiros e pesquisadores, a vanguarda de uma nova China" 21 . esse tambm o lugar da
construo do que tem sido anunciado como o maior centro de compras
do mundo (investimento de um bilionrio chins, conta com sete zonas
modeladas em Amsterd, Paris, Roma, Veneza, Egito, Caribe Califrnia, cada uma delas construda com tamanha meticulosidade que segundo dizem no vo se distinguir das originais).
Essas novas cidades planejadas (tier cities) se acham em feroz competio interurbana. No delta do rio Prola, por exemplo, cada cidade
tenta atrair o mximo de negcios possvel "ao construir mais do que as
vizinhas. muitas vezes com resultados duplicados. Foram construdos
cinco aeroportos internacionais no final dos anos 1990 num raio de 100
quilmetros, e est comeando uma exploso semelhante ciuanto a portos e pontes" 22 Provncias e cidades resistem aos esforos de Pequim no
sentido de controlar seus investimentos, em parte porque tm o poder

20. J. KAHN, China Gambles on Big Projects for its Stability. New York Times, 13 jan . 2003,
A I e AS: K. BRADSHER, Chinese Builders Buy Abroad, New York Times, 2 dez. 2003, WI e
W7 : T FISHMAN, The Chinese Century, New York Times fVlagazine, 4 jul. 2004, 24-51.
21. H . FRENCH , New Boom tow ns Change Path o fCh ina's Grow th, New York Times, 28
jul. 2004, AI e A8.
22 . K. BRADSHE R. Big China Trade Brings Port War, lnternational Hera /d Tribune, 21 jan.

2003, 12.

de financ iar seus prprios projetos vendendo direitos de incorporao de


te rrenos para construo.
Alm disso, as cidades se tornaram locais de um fren tico desenvolvimento imobilirio e de especulao com imveis:
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Nos primeiros anos da dcada de \990 , quando uma "mentalidade de


cassino" assumiu o controle do pas, bancos e outras instituies financeiras financiaram imprudentemente amplos projetos de desenvolvimento imobilirio por todo o territrio chins. Espaos para escritrios
de primeira classe, luxuosos condomnios fechados. manses ostentatrias e apartamentos pipocaram da noi te para o dia. no s em grandes
cidades como Pequim, Xangai e Shenzen, mas tambm em muitas das
cidades provinciais e costeiras de menor porte.. A chamada "bolha
de Xangai" transfo rmou essa cidade um dia montona numa das mais
glamourosas metrpoles do mundo. fJ-J o final de 1995, Xangai se gabava
de ter mais de mil arranha-cus, cerca de cem hotis cinco estrelas.
aproxi madamente 41 milhes de metros quadrados de espao para escritrios - cinco vezes mais do que os 8 milhes de \994 - e um mercado imobilirio "efervescente'' que se ampliava com bem mais rapidez
do que a cidade de Nova York ... No final de 1996, a bolha estourou,
em ampla medida por causa da alocao inefic ~ente de recursos e da
capacidade ociosa criada 23 .
O boom, no entanto, retornou com vigor ainda maior no final de

1990, e, mais uma vez, com rumores de excessiva capac idade ociosa em
mercados urbanos essenciais a partir de 2004 24 .
Por trs de boa parte disso estava o papel financeiro do sistema bancrio quase totalmente estatal da China. Esse setor se expandiu rapidamente a partir de 1985. Em 1993, por exemplo, o nmero de agncias de
bancos estatais passou "de 60.785 a 143.796, e o nmero de empregados
foi de 973.355 a 1.893 957. Nesse mesmo perodo, o volume de depsitos passou de 427.3 bilhes deyuans (51 .6 bilhes de dlares) a 2, 3 trilhes, enquanto o volume total de emprstimos passou de 590,5 bilhes
de yuans a 2.6 t rilhes" 25 . Na poca, os desembolsos dos bancos excediam em cinco vezes os gastos oramentrios do governo. Muito dinhei ro
foi enterrado em EPEs em decadncia, e os bancos tiveram claramente
"um papel de liderana na criao de bolhas de ativos'. especialmente
23 . S. SHARMA, Stability A midst Turmoil: China and the Asian Financia l Crisis, Asia
Quarterly (i nv. 2000). Disponve l em: <wwwfas.harvard .edu/-asiactr/haq/2000001 /
OOO\a006.htm>.
24. HALE , H ALE , China Takes Off, 40.
25 . H . L1u, China: Banking on Bank Reform , A sia Times Online. atimes.com, 1 jun. 2002.

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nos volteis setores imobilirio e de construo". Os crditos de diflcil


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recebimento se tornaram um problema, e no final o gove rno central teve
de gastar "quase tanto para compensar emprstimos duvidosos" quanto
os Estados Unidos tinham gasto para resgatar a indstria de poupana e
crdito em 1987 (o custo do resgate foi de "123.8 bilhes de dlares de
fundos pblicos e de 29, I bilhes em prmios adicionais de resseguras de
depsitos"). Em 2003, por exemplo, a China anunciou uma complexa
transferncia de 45 bilhes de suas reservas de divisas a dois grandes
bancos estatais, na "terceira op erao de resgate no sistema bancrio em
menos de seis anos" 26 . Embo ra os emprstimos de portflio de diflcil recebimento correspondam_ a cerca de ,3_5% do IP! B chins, isso no representa nada ein comparaao com a d1v1da penaente do governo federa l e
dos consumidores norte-americanos, que ultrapassa 300% do PIB 27 .
Num sentido essencial, a China evidentemente aprendeu.com o J apo. A modernizao da educao e da cincia tinha de caminhar lado a
lado com uma estratgia definitiva de pesquisa e desenvolvimento para
propsitos civis e militares. Os investimentos chineses ne ssas reas tm
sido ponderveis. A China hoje oferece seus servios como provedor comercial de satlite (para grande irritao dos Estados Unidos). Mas a par' tir dos anos 1990 corporaes estrangeiras comearam a transferir uma
parcela pondervel de suas atividades de pesquisa e desenvolvimento para
a China A Microsoft, a Oracle, a Motorola, a Siemens, a 1BM e a Intel
estabeleceram laboratrios de ~squisa no pas devido sua "importncia
e sua sofi sticao crescentes como mercado de tecnologia" e ao seu
"grande contingente de cientistas habilidosos mas no dispendiosos e seus
consumidores, ainda relativamente pobres, porm enriquecendo e vidos
por tecnologia" 28 . Mais de duzentas grandes corporaes estrangei ras,
incluindo gigantes como a BP (British Petroleum) e a General Motors.
transferiram recentemente grande parte de seu esforo de pesquisa para
a China. Embora reclamem com freqncia do que consideram pirataria
de suas tecnologias e projetos por empresas chinesas. essas cc;rporaes
pouco podem fazer, dada a rel utncia cio governo chins em intervir e o
poder do Estado de dificultar sua operao no maior mercado do mundo
caso insistam demais nessas questes. E no s~ apenas empresas de
fora da sia que esto em atividade ali . O Japo e a Coria do Sul inves26. K. BRADSHER, A Heated Chinese Economy Piles up Debt , New York T imes. 4 set .
2003 . A I e C4; lo., China Announces New Bailout ofBig Banks, New York Times, 7 jan.
2004, CI.
27. L1u , China: Banking on Bank Refor m .

28. C. BuCKLEY , Let a Thousand ldeas Flower: China Is a New H otbed of Research,
New York Times, 13 set. 2004, C\ e C4 .

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t i r em "cidades de pesquisa" em la rga escala na China a fim de terem


coi:dies de aproveitar a mo-de-obra preparada mas de baixo custo. O
efeito geral disso tornar o pas um lugar bem mais atraente para atividades do setor de al ta tecnologia29 . Mesmo empresas indianas de alta tecnologia gastam menos transferindo algumas atividades para a China. H
um setor chins de alta tecnologia que hoje decolou em algumas regies.
1
Em Shenzen, por exemplo. 'com dezenas de esbeltos prdios de concreto e vidro que no estariam deslocados no Vale do Silcio, o campus
em expanso abriga muitos dos 10 mil engenheiros que trabalham para
transformar a Huawei na primeira corporao internacional da China no
negcio de equipamentos de comunicao" . A partir do final da dcada
de 1990, a :Huaw~i investi u pesado no estabelecimento de circuitos de
vendas na Asia, no Oriente Mdio e na Rssia; ela vende hoje produtos
em quarenta pases, muitas vezes a preos trs vezes menores do que os
das rivais" 30 . E no setor de marketing e produo de computadores pessoais corporaes chinesas tm hoje un:;a presena be~ ativa.
Relae s exteriores
1

O comrcio exterior respondia por apenas 7% do PIB da China em


1978, mas no comeo dos anos 1990 disparou para 40% e desde ento no
saiu desse nvel. A participao da China no comrcio mundial quadrupli1
cou nesse mesmo perodo. Por vol ta de 2002, mais de 40% do !PIB do pas
vinh4 de investimento externo direto (e a produo equivalia metade). Na
poca, a China tornou-se o maior destino do investimento externo direto
do mundo em desenvolvimento, e empresas estrangeiras estavam explorando o mercado chins ~om lucro. A General Motors, que teve prejuzo can
sua parceria fracassada no comeo dos anos 1990, voltou ao mercado no
final da dcada e em 2003 apresentou mais lucros em seu empreendimento
na China do que em suas operaes em territrio norte-americano 31
Tinha-se a impresso de que a estratgia de desenvolvimento baseada
em exportaes fora um brilhante sucesso. Mas nada disso tinha sido
planejado em 1978. Deng indicara um afastamento das polticas de Mao
no tocante a contar apenas com os recursos internos, mas os primeiros
movimentos de abertura ao exterior foram hesitantes e restritos a zonas
29. J. W ARNER, W hy the World's Economy is Stuck on a Fast Boat tp China , The lndependent, 24 jan. 2004, 23.
30. C. BucKLEY , Rapid Growth ofChina's Huawei H as its High-Tech Rivais on Guard,
New York Times. 6 out. 2003. CI e C3 .
.
31. K. BRADSHER, GM To Speed Up Expansion in China : An Annual Goal of 1,3 Million
Cars. N ew York Times. 8 jun. 2004, WI e W7 .

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econmicas especiais em Guangdong. S a partir de 1987 o Partido, percebendo o sucesso da experincia de Guangdong, aceitou que o crescimento fosse baseado em exportaes. E s depois da "viagem ao sul" de
Deng, em 1992, o governo central aplicou sua plena fo ra em favor da
abertura ao comrcio externo e ao investimento externo direto 32 . Em
1994, por exemplo, a taxa de cmbio dual (oficial e de mercado) foi abolida mediante uma desvalorizao de 50% da taxa oficial. Embora tenha
desencadeado algo parecido com uma crise inflacionria interna, a desvalorizao abriu o caminho para um amplo aumento do comrcio e dos
flu xos de capital que hoje conferem China a posio de economia mais
dinmica e bem-sucedida do mundo. Resta saber o que isso prenuncia
quanto ao futu ro da neoliberalizao, dada a inclinao desta para a mudana por meio de desenvolvimentos geogrficos desiguais competitivos.
O sucesso inicial da estratgia de Deng dependeu da ligao com
H ong Kong. Na qualidade de um dos principais "tigres" asiticos, Hong
Kong j era um importante centro de dinamismo capitalista. Ao contrrio de outros Estados da regio (Cingapura, Taiwan e Coria do Sul),
que recorriam a altos graus de planejamento estatal, H ong Kong se desenvolvera de uma maneira empreendedorista mais catica, sem maior
orientao estatal. Encont rava-se significativamente no centro da dispora de negcios chinesa, que j contava com impo rtantes vnculos globais. A produo em H o ng Kong se desenvolve ra em torno de linhas de
produo trabalho-intensivas e de baixo valo r adicion?do (com a indstria txtil na liderana). Mas no final dos arios 1970 enfrentava fo rte
competio estrangeira e agudas carncias de mo-de-obra . Guangdong, logo do o utro lado da frontei ra, foi como uma ddiva divi na, uma
oportunidade que o capital de Hong Kong no perde u. Ele tirou proveito
de seus mui tos vnculos ocultos no territrio chins fronteirio, de sua
funo como intermedirio de todo o comrcio exterior que a China
tinha e de sua rede de marketing instalada na economia global, pela qual
bens de fabricao chinesa poderiam fa.cilmente fluir.
J na metade dos anos 1990, cerca de dois teros do investimento
externo direto (I ED) da China passava por H ong Kong. E embora parte disso se devesse capacidade de intermediao de H ong Kong, que
atraiu fontes mais diversas de capital externo, no h dvida de que o fato
fortuito da proximidade com Hong Kong foi crucial para o caminho de
desenvolviment() que atingiu a China como um todo. A zona de desenvolvimento conmico implantada pelo governo provincial na Shenzen
urbana, por exemplo, fracassara no comeo da dcada de 1980. O que
32. Z . ZHANG, Whither China? lntellectual Politics in Contemporary China, Durham,
NC, Duke University Press, 2001.

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atraiu os capitalistas foram as recm-criadas ECVs .nas reas rurais; 0


capital de Hong Kong forneceu o maquinrio, os insumos e o marketing,
enquanto as ECVs faziam o trabalho. ~ma vez estabelecido, esse estilo
de operao pde ser emulado por outros capitalistas estrangeiros (particularmente vindos de Taiwan e concentrados especialmente na regio
de Xangai ps-abertura). As fontes de IED se diversificaram bastante nos anos 1990, quando corporaes japonesas e sul-coreanas, bem
como dos Estados Unidos, comearam a usar a China como centro de
produo offshore em larga escala.
Perto da metade da dcada de 1990, ficou claro que o imenso mercado domstico chins tornava-se cada vez mais atraente para o capital
externo. Embora apenas 10% da populao da China pudessem ter o poder aquisitivo de uma classe mdia nascente e em crescimento, 10% de
mais de um bilho de pessoas ainda era um enorme mercado interno. Foi
dada a largada de uma corrida competitiva para oferecer a esse mercado
automveis, celulares, DVDs, televisores e lavadoras, bem como shoppings, rodovias e casas de "luxo". A produo mensal de automveis aumentou aos poucos, de mais ou menos 20 mil em 1993 para pouco mais
de 50 mil em 2001, mas a partir de ento saltou para aproximadamente
250 mil na metade de 2004. Uma onda de investimento externo-que
ia da Wall Marte do Mcdonalds produo de placas de computador atingiu a China. antecipando-se ao rpido crescimento futuro do mercado interno, apesar de incertezas institucionais e quanto poltica do
Estado e dos evidentes riscos de excesso de capacidade produtiva33 .
O amplo recurso ao 1ED faz da China um caso especial, bem distinto
do Japo e da Coria do Sul. Como resultado, o capitalismo chins no
bem integrado. O comrcio inter-regional na verdade bem pouco
desenvolvido, apesar de amplos investimentos em novos meios de comunicao. Provncias como Guangdong negociam bem mais com o mundo
exterior do que com o resto da China. O capital no flui facilmente entre
partes do pas, apesar de um recente surto de fuses e de esforos coordenados pelo Estado para qu se criem alianas regionais entre provncias34. Assim, a alta dependncia do IED s vai se reduzir se houver
uma melhoria da alocao de recursos e das interligaes capitalistas no
interio r da prpria China 35 .
BRADS HER, China's Factories Aim to Fill Garages Around the World, New York
Times, 2 nov. 2003, lnternational Section, 8: ID., GM To Speed Up Expansion in China:
lo., Is China The Next Bubble? , NewYdrk Times, 18 jan. 2004;se. 3. 1e4 .

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As relaes de comrcio exterior da Chir:ia se modificaram com 0


passar do tempo, mas de modo particular nos ltimos quatro anos. Embora a entrada na OMC em 2001 tenha muito a ve r com isso, o fo rte
dinamismo do crescimento econmico chins e as estruturas mutantes
da competio internacional tornaram inevitvel um grande realinhamento das relaes comerciais. Nos anos 1980. a China se posicionava
nos mercados globais principalmente mediante produo de baixo valor
adicionado, vendendo produtos txteis, brinquedos e plsticos de baixo custo, em grandes volumes, no mercado internacional. As polticas
maostas tinham deixado o pas auto-suficiente em energia e em muitas
matrias~primas (um dos maiorfS produtores mundiais de algodo), e a
China s precisava importar maquinrio e tecnologia e ter acesso aos
mercados (o que Hong Kong convenientemente proporcionava). Podia
usar sua mo-de-obra barata para obter uma grande vantagem competitiva. O salrio-hora na produo txtil chinesa no final dos anos 1990
estava em 30 centavos de dlar, em comparao com 2. 75 no Mxico e
na Coria do Sul, enquanto os nveis de H ong Kong e Taiwan estavam
perto de 5 dlares, e o dos Estados Unidos acima de 10 dlares 36. Mas
a produo chinesa era nos estgios iniciais deveras subserviente aos
comerciantes taiwaneses e de H ong Kong, que dominavam o acesso
aos mercados globais, ficavam com a parte do leo dos lucros comerciais
e obtinham integrao reversa na produo ao cpntrolar EPE s e ECVs
ou investir nelas. No d~lta do rio Prola no so incomuns instalaes de
produo com 40 mil trabalhadores. Alm disso, a baixa remunerao
torna poss,vel a introduo de inovaes que reduzem o uso de capital.
As fbricas norte-americanas altamente produtivas usam dispendiosos
sistemas automatizados, mas "as fbricas chinesas revertem esse processo retirando capital do processo de produo e reintroduzindo um
papel mais amplo para o trabalho". O volume total de capital necessrio
costuma se reduzir em um tero. "A combinao de salrios mais baixos
e menos capital tipicamente eleva o retorno sobre o capital acima dos
nveis das fbricas norte-americanas." 37
As incrveis vantagens em termos de trabalho assalari3ido desse tipo
significam que a China pode competir com outras localidades de baixo
custo, como Mxico, Indonsia, Vietn e Tailndia, em setores produtivos
de baixo valor adicionado (como os produtos txteis). O Mxico perdeu

33. K.

34. K. BRADSHER, Chine'se Provinces Form Regional Power Bloc, New York Times, 2 jun.
2004 , WI e W7.
35. H . Yasheng, T. Khanna, Can lndia Overtake China?, China Now /lllagozine, 3 abr.
2004 . Disponvel em: <www. chinanowmag.com/business/business.htm> .

36. P. DI CKEN. Global Shifi : Reshaping the Global Economic Map in the 21 " Century, 4.
ed ., New York, Guilford Press. 2003, 332 .
37. T H ouT, J. LEBRETTON , The Real Contest Between America and China, The Wal/
Street Journal on Line, 16 set. 2003.: interessante que Mar., tenha dito o mesmo sobre a
aplicao diferencial da tecnologia entre os Estados Unidos e a Inglate rra no sculo XIX;
ver Copito/, New York, lnternational Publishe rs, 196 7, i. 3 71- 372.

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200 mil empregos em apenas dois anos quando a China (apesar do NAFTA) tomou seu lugar de principal fornecedor do mercado norte-americano de bens de consumo. Durante os anos 1990, a China comeou a subir
a escada do valor adicionado da produo e a competir com a Coria do
Sul, o Japo, Taiwan, a Malsia e Cingapura em esferas como produtos
eletrnicos e mquinas operatrizes. Isso ocorreu em parte porque corporaes desses pases decidiram transferir sua produo para fora deles a
fim de tirar proveito do grande repositrio de trabalhadores especializados
de baixo custo que o sistema universitrio chins no pra de lanar no
mercado. No incio, o influxo vinha principalmente de Taiwan: acreditase que atualmente cerca de 1 milho de empreendedores e engenheiros
taiwaneses vivem e trabalham na China, levando consigo boa parcela de
c~pacidade produtiva. O influxo sul-coreano tambm tem sido vigoroso
(ver Figura 4.4). As corporaes de eletrnicos da Coria do Sul tm hoje
substanciais operaes na China. Em setembro de 2003. por exemplo. a
Samsung Electronics anunciou a traosferncia de toda a sua produo
de PCs para a China, tendo investido previamente no pas 2,5 bi lhes de
dlares, "criando dez subsidi~rias de vendas e 26 unidades de produo,
empregando um total de 42 mil pessoas38 . A transferncia de produo
japonesa para a China contribuiu para o declnio do emprego na manufatura japonesa de 15, 7 milhes em 1992 para 13, 1milhes em 2001. E as
empresas japonesas tambm comearam a sair da Malsia, da Tailndia e
de outros lugares a fim de ir para a China. E a esta altura investiram tanto
no pas que "mais <tia metade do comrcio entre o Japo e a China ocorre
entre empresas japonesas" 39 . Tal como ocorreu nos Estados Unidos, as
corporaes podem se sair muito bem enquanto seus pases de origem sofi-em . A China absorveu mais emprego na produo do Japo, da C oria
do Sul. do Mxico e de outras partes do mundo do ~ue dos Estados Unidos. O espetacular crescimento chins, tanto no plano domstico como
em seu posicionamento no mercado internacional, tem correspondido a
uma duradoura recesso no Japo, assim como a atrasos no c resc i~nto,
estagnao nas exportaes e crises peridicas nos demais pases do leste
e do sudeste da sia. Os efeitos competitivos negativos em muitos pases
provavelmente vo se aprofundar com o tempo40 .
for outro lado, o dramtico crescimento da China a tbrnou mais
derlendente de fontes externas de matrias-primas e energia. Em 2003,
38. Ver HART-lANDSBERG E 6URKETT, China and Socia/ism, 94-95; H. BROOKE. Korea
Feeling Pressure as China Grows, New York Times, 8 jan. 2003 , WI e W7.
39. J. BELSON, Japanese Capital and J obs Flowing to China, New York Times , 17 fev.
2004, C I e C4.

40 . Ver FoRERO. As China Gallops.

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a China absorveu "30% da produo mundial de carvo, 36% da de ao


e 55% da produo mundial de cime,nto" 41 . Saiu de uma relativa autosuficincia em 1990 para ser o segundo maior importador de petrleo,
atrs apenas dos Estados Unidos. em 2003. Suas empresas de energia
tentaram associar-se a explorado res do petrleo da bacia do mar Cspio
e abriram negociaes com a Arbia Saudita para garantir o acesso aos
estoques do Oriente Mdio. Seus interesses energticos no Sudo e no
Ir criaram tenses com os Estados Unidos em ambas as arenas. Competiu com o Japo quanto ao acesso ao petrleo russo. Su.as importaes da Austrlia quadruplicaram nos anos 1990 em sua busca i)or novas
fontes de metais. Em sua procura desesperada por metais estratgicos,
como cobre, estanho, minrio de fe rro. platina e alumnio, a China se
apressou a fazer acordos com o Chile, o Brasil, a Indonsia. a Malsia e
mu itos outros pases. Procurou importar produtos agrcolas e madeira de
toda parte (as amplas compras de soja do Brasil e da Argentina ajudaram
a dar um novo alento a essas economias}, e a demanda chinesa por s~ca
ta se tornou to ampla que levou elevao dos preos em todo o globo.
Mesmo a produo norte-americana se be neficiou da demanda do pas
por mquinas de terraplenagem (Caterpillar) e turbinas (GE). As exportaes asiticas para a China tambm tiveram um crescimento a taxas
impressionantes. A China hoje o principal mercado de exportao da
Coria do Sul, e rivaliza com os Estados Unidos como o principal mercado das exportaes japonesas. A rapidez na reorientao das relaes
comerciais melhor ilustrada pe lo caso de Taiwan. A C hina tomo u o
lugar dos Estados Unidos como o principal mercado das exportaes
taiwanesas (principalmente de bens man ufaturados intermedirios) em
2001, mas perto do final de 2004 o pas exportava para a China o dobro
do volume destinado aos Estados Unidos 42 .
A China domina efetivamente toda a parte leste e sudeste da sia
comohegemon regional com enorme influncia global, e no est afastada
sua iniciativa de reafirmar suas tradies imperiais na regio e alm dela.
Diante das preocupaes da Argentina com a destruio dos vestgios da
indstria 1omstica em produtos txteis, sapatos e couro devido a importaes de produtos chineses baratos, o conselho chins foi simplesmente
que aquele pas deixasse perecer essas indstrias e se concentrasse em
ser um produtor de matrias-primas e bens agrcolas para o mercado chins em expanso. No escaP<?u ao.s argentinos que foi exatamente dessa
maneira que a Gr-Bretanha tratou seu imprio indiano no sculo XIX.
41. K. BRADSHER, China Reports Econo mic Growth of9 .1% in 2003, Ne w York Times, 20
fev. 2004, WI e W7 .

42. ID .. Taiwan W atches its Econom y Sl ip to China, Ne w York Times, 13 dez . 2004. C7.

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Mesmo assim , os amplos investimentos chineses em infra-estrutura ora


em andamento fizeram avanar boa parte da economia global. Em contrapartida, o crescimento mais lento do pas em 2004

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abalou os mercados financeiros e de commodities em toda parte. Os preos do nquel desabaram depois de elevaes durante quinze anos e o
cobre caiu depois de oito anos de altas. As moedas de pases voltados
para commoditles. como a Austrlia, o Canad e a Nova Zelndia, tambm padeceram. Alm di sso, os mercados das outras economias asiticas voltadas para exportaes tremeram em meio a preocupaes de
que a China pudesse vir a comprar menos semicondutores de Taiwan
e menos barras de ao da Coria do Sul, bem como menos borracha
tailandesa, arroz vietnamita e estanho malaio43 .

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Como ocorre invariavelmente com a dinmica bem-sucedida da acumulao do capital, chega um momento em que os excedentes internos
acumulados requerem uma sada externa. Um dos caminhos foi financiar
a dvida norte-americana e, assim, manter florescente o me rcado para
produtos c hineses, ao mesmo tempo em que se mantinha o yuan convenientemente atrelado ao valor do dlar. Mas as empresas comerciais exportadoras chinesas havia muito estavam ativas no mbito global, tendo
expandido seu alcance e seu raio de ao acentuadamente a partir da
metade dos anos 1990. Os negcios chineses tambm investem no exterior para garantir sua posio nos mercados internacionais. Televisoces chineses so hoje montados n Hungria para assegurar o acesso ao
mercado europeu, e na Carolina do Norte para garantir a abertura dos
Estados Unidos. Uma montadora chinesa de automveis planeja montar carros e at construir uma fbrica na Malsia. H mesmo empresas
chinesas investindo no turismo da regi do Pacfico para atende r sua
prpria demanda em crescimento44 .
No obstante, num determinado aspecto os chineses se afastam
flagrantemente do molde neoliberal: como tem imensos excedentes de
mo-de-obra, o pas s pode conseguir estabilidade social e poltica absorvendo ou reprimindo violentamente esses excedentes. Para absorvlos, o nico caminho finan ciar via dvida projetos infra-estruturai s e de
formao de capital fixo em escala bastante ampla (o investimento em
capital fixo teve um aumento de 25% em 2003). Espreita o pas o perigo

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de uma grave crise de' sobreacumulao de capital fi xo (particularmente


no ambiente construdo). H abundantes indcios de capacidade produtiva- excedente (por exemplo, nos setores automobilstico e eletrnico)
e j ocorreu um ciclo de expanso e contrao nos inves timentos urbanos. Mas tudo isso requer que o Estado chins se afaste da ortodoxia
neoliberal e aja como Estado keynesiano, o que xige a manuteno de
controles de capital e da taxa de cmbio, o que no compatvel com
as regras globais do FMI, da OMC e do Tesouro dos Estados Unidos.
Embora esteja isento de cumprir essas regras como condio transitria para ser membro da OMC, a China no poder manter-se assim
perpetuamente. A implantao de controles dos flu xos de capital vai se
tornando cada vez mais dificil medida que o yuan cruza uma fronteira
crescentemente porosa, via H ong Kong e Taiwan, que leva economia
global. Vale lembrar que uma das condies que fizeram ruir todo o sistema keynesiano de Bretton Woods do ps-guerra foi a formao de um
mercado do eurodlar quando os dlares norte-americanos escaparam
disciplina de suas prprias autoridades monetrias45 . Os chineses j
esto bem perto de replicar esse problema, e seu keynesianismo j est
correspondentemente ameaado.
O sistema bancrio chins, que est Ao cerne do atual financiamento
do dficit, no pode suportar neste momento a integrao com o sistema financeiro global porque mais de 50% de seus crditos so de dificil
recebimento. Felizmente, os chineses tm um supervit no balano de
pagamentos que pode ser usado, como vimos, para sanear a situao
dos bancos. Mas nesse ponto que o outro p pode desabar, pois a
nica maneia de a China conseguir fazer isso acumular supervits no
balano de pagamentos contra os Estados Unidos. Surge uma peculiar
simbiose em que a China, ao lado do Japo, de Taiwan e de outros bancos centrais asiticos, financiam a dvida norte-americana de modo que
aquele pas possa convenientemente consumir a produo excedente
deles. Inversamente, o dinamismo da economia chinesa fica refm da
poltica monetria e fiscal dos Estados Unidos. Estes j esto no momento agindo de modo keynesiano - mantendo enormes dficits federais e dvidas dos consumidores ao mesmo tempo em que insistem que
todos os outros pases obedeam a regras neoliberais. Essa no uma
posio sustentvel, e h hoje muitas vozes influentes sugerindo que 0
pas caminha diretamente para o olho do furaco de uma grande crise
financeira 46 . Para a China, isso implicaria a passagem de uma poltica de

43 . W. ARNOLD, BHP Billiton Remains Upbeat Over Bet on China 's Grow th , New York
Times, 8 jun . 2004. WJ eW7.

45. K. BRADSHER, China's Strange H ybrid Economy, New York Times, 21 dez . 2003 , CS .

44. H . M. LANDLER , Hungary Eager and Uneasy Ove r New Status. New York Times, 5
mar. 2004 , WJ e W7; K. BRADSHER, Chinese Automaker Piam Assembly Line in Malaysia, New York Times, 19 out. 2004, WI e W7 .

46. As observaes de Volcker foram citadas e m P BOND, US and Global Economy Volatili ty: Theoretica l, Empirical and Political Considerations, comunicao apresentada ao
Empire Seminar, York University, nov. 2004 .

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absoro de mo-de-obra a uma poltica de represso aberta. Se essa


ttica vai ou no funci om~r. como no caso da Praa Tiananmen em 1989,
vai depender crucialmente do equilibrio de fo ras de classe e da maneira
como o Partido Comunista se posicionar diante dessas foras 4 7 .

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Rumo a uma restaurao do poder de classe?

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No dia 9 de junho de 2004, um certo senhor Wang comprou um


sed Maybech ultraluxuoso de 900.000 dlares da Daimler Chrysler de
Pequim . O mercado de carros de luxo desse tipo aparentemente bem
ativo. A inferncia disso que "umas poucas familias chinesas acumularam um extraordinrio volume de riquezas" 48 . Um pouco abaixo do
status em termos de automveis, a China hoje o maior mercado do
mundo de Mercedez-Benz. Algum, em algum lugar e de alguma forma
est fica ndo rico.
Embora 1possa ter uma das economLas de maior ritmo de crescimento do mundo, a C hina se tornou tambm uma de suas sociedades mais
desiguais (Figura 5.2). Os benefcios do crescimento "foram despejados
p6ncipalmente sobre residentes urbanos e membros do governo e do
partido. Nos ltimos cinco anos, a disparidade de renda entre os ricos
urbanos e os pobres ru rais a umentou a tal ponto que alguns estudos
recentes comparam a China, desfavo ravelmente, aos mais pobres pases
africanos" 49 . A desigualdade social nunca foi erradicada durante a era
revolucionria. E a diferenciao entre campo e cidade chegou ao ponto
de ser in scrita em lei. Mas. com a reforma, escreve Wang. "essa desigualdade estrutural logo se to rnou disparidade de renda entre diferentes
classes, estratos sociais e regies, levando rapidamente polarizao
social" 5. Medidas fo rmais de desigualdad!=! social , como o coeficiente
de Gini. confirmam que a China passou de uma das sociedades mais pobiles e mais igualitrias desigualdade crnica em apenas vinte anos (ver
Figura 5 .2) . O hiato entre re ndas urbanas e ru rais (ossificadas pelo sistema de permisso de residncia) foi aumentando com bastante rapidez.
Enquanto abastados residentes urbanos desfilam BMWs, tm sorte os
agricultores que comem carne uma vez por semana. Mais enftica tem
47. W ANG, China's New Order; T FlSHMAN, Ch ina lnc.: Next Superpower Challenges
America and the World , New York, Scribner, 2005.
48. K. BRADSHER, Now, a Great leap Forward in Luxury, New York T imes, 10 jun. 2004 .
CI eC6.
49. X. Wu, J. PERLOFF, China's lncome Oistribution over Time: Reasons for Rising lnequa-

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Figura 5.2 A crescenle de~gualdade de renda no China: rural (acima) e urbano .

(abaixo). 1985-2000
Fonte: Wu, Pertott, China's Incarne Distribution Over Time.

sido a crescente desigualdade no interior dos setores urbano e rural. As


desigualdades regionais tambm sofreram um aumento, com umas poucas cidades da zona litornea su) se destacando enquanto o interior e o
"cinturo de fe rrugem" da regio norte ou no conseguiram decolar ou
afundaram quase por completo 51 .

lity , CUDAR E Workinf Papers 977, Un iversity of California at Berkeley, 2004 .


50. W ANG, China 's New Order.

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51. l . WE1 , Regional Oevelopment in China . NewYork, 2000 .

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Simples aumentos da desigualdade social constituem um indicador


incerto da restaurao do poder de classe. As "provas" dessa restaurao so em larga medida intuitivas e de modo algum confiveis.
Mas podemos agir inferencialmente examinando em prime iro lugar a
situao da base da pirmide social. "Em 1978, havia 120 milhes de
trabalhadores na China. Por volta de 2002, havia 270 milhes. Somando os 70 milhes cie camponeses que migraram para as cidades e arrumaram trabalho assalariado duradouro, a classe trabalhadora chinesa
se aproxima hoje dos 350 milhes." Destes, "mais de 100 milhes"
esto empregados agora nos setores no-estatais e so oficialmente
classificados como assalariados" 52 . Grande parcela dos empregados no
que restou do setor pblico (tanto EPEs como ECVs) tambm tem na
prtica o mesmo estatuto de trabalhadores assalariados. Houve por
conseguinte uma total processo de proletarizao na China, marcado
por estgios de privatizao e passos dados no sentido de impor maior
flexibilidade ao mercado de trabalho (incluindo a quase extino de
obrigae s de bem-estar social e aposentadoria da parte das empresas
pblicas). O governo tambm "estrangulou" servios. De acordo com
o China Labor Watch, "os governos rurais quase no tm apoio das
reas mais ricas. Aplicam impostos aos produtores locais e impem interminveis taxas para financiar escolas, hospitais, estradas e at a polcia". A pobreza se intensifica entre os abandonados, ainda que a taxa
de crescimento esteja acima de 9.%. Entre 1998 e 2002, 27 milhes de
trabalhadores foram dispensados de EPEs, cujo nmero caiu de 262 mil
para 159 mil. O mais surpreendente qu~ a perda lquida de empregos
na produo chinesa num perodo de mais ou menos uma dcada tem
sido por volta de 15 milhes 53 . Na medida em que o neoliberalismo exige uma fora de trabalho ampla, facilmente explorvel e relativamente
impotente, a China sem dvida se qualifica como economia neoliberal,
embora "com caractersticas chinesas".
A acumulao de riqueza no outro extremo da pirmide social uma
histria mais complicada. Ao que parece, tem ocorrido em larga medid
por meio de uma combinao de corrupo, artificies clandestinos e
apropriao direta de direitos e ativos que foram um dia propriedade
comum. Com a transferncia de cotas de empresas aos gerentes pelos
governos locais, como parte de sua estratgia de reestruturao, muitos
gerentes "passaram da noite para o dia a dispor de cotas que valiam dezenas de milhes de yuans, por vrios meios, tornando-se um novo grupo
52. L. SH1 , Currenr C onditions o[China 's.Working Closs, China Study Group, 3 nov. 2003 :
<http://www.c hinastud yg action=article &type>.

53. CHINA LABOR W ATCH, Mainland China Jobless Situation Grim.

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de magnatas". Quando as EPEs foram reestruturadas como sociedades


annimas por aes, os "gerentes receberam parcelas importantes das
aes" e auferiam em alguns casos salrios cem vezes maiores que os
dos trabalhadores mdios 54 O alto escalo da fbrica de be bidas T sing1
tao Brewery, que se tornou empresa aberta em 1993, passou no s a
dispor de amplas parcelas das aes de um negcio lucrativo (que estava
aumentando sua presena e seu poder ollgopolista nacional por meio da
aquisio de vrias empresas de bebidas locais) , mas tambm a pagar a
si mesmos, por sua funo gerencial, com bastante generosidade. As
relaes privilegiadas entre membros do Partido, funcionri os pblicos
graduados e empreendedores privados e bancos tambm tiveram nisso
um importante papel. Dirigentes de empresas recm-privatizadas a que
se deram parcelas de aes podem tomar emprstimos nos bancos (e de
amigos) a fim de comprar as ae;; remanescentes dos trabalhadores (por
vezes coercitivamente, ameaando de demisso, por exemplo) . Como
grande nmero de emprstimos bancrios so crditos de dificil recebimento, os novos donos ou levam as empresas falncia (di lapidando
os ativos em seu prprio beneficio ao longo do processo) ou arrumam
formas de renegar suas dvidas sem declarar falncia (a lei de falncias e
concordatas pouco elaborada na China). Quando o governo se apossa de 45 bilhes de dlares ganhos custa de trabalhadores altamente
explorados e salva bancos, cobrindo seus crditos de dificil recebimento,
ele pode muito bem estar distribuindo riqueza das classes baixas para
as altas em vez de corrigindo os efeitos de investimentos-ruins. Administradores inescrupulosos podem obter o controle de empresas recmprivatizada9-' e de seus ativos com demasiada facilidade, usando-os para
seu enriquecimento pessoal. O capital domstico tambm vem assumindo um papel cada vez mais importante na criao de riq ueza. Tendose beneficiado de mais de vinte anos de transferncia de tecnologia por
meio de parcerias com corporaes estrangeiras, e abenoados com o
acesso a grandes contingentes de trabalho e capacidades gerenciais bem
treinados e, sobretudo, controlando os "espritos animais" da ambio
empreendedora, muitas empresas chinesas esto agora em condies
de competir com rivais estrangeiras no s no mercado interno como
na arena internacional. E isso j no ocorre apenas em setores de baixo
valor adicionado. O que hoje o oitavo fabricante mundial de computadores, por exemplo, comeou em 1984 com um grupo de cientistas
chineses financiados com recursos pblicos. No final dos anos 1990, a
empresa se transformou dle distribuidor em fabricante e passou a deter a
maior parcela do mercado interno. A Lenovo, seu atual nome, se acha
54. SHI, Current Conditions ofChino's Working C/ass.

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agora engajada em implacver competio com os grandes ,~abricantes


da rea e assumiu recentemente a linha de computadores pessoais da
IBM a fim de obter melhor acesso ao mercado global. A operao (que,
diga-se de passagem, ameaa a posio de Taiwan nesse negcio) permite que a IBM construa uma ponte mais slida no mercado chins de
programas de computador ao mesmo tempo em que instala na indstria
de computadores uma imensa empresa baseada na China com alcance
global55 . Embo ra o Estado possa deter aes em empresas como a Lenovo, sua autonomia gerencial garante uma propriedade e um sistema
de benefl'cios que permitem uma crescente concentrao de executivos
ricos, equivalente de outras partes do mundo.
O desenvolvimento imobilirio, particularmente nas grandes cidades
e e m seu entorno. assim como nas zonas de desenvolvimento de exportaes, parece ser outro caminho para acumula r imensas riquezas
nas mos de uns poucos. Como os produtores rurai s no tm ttulos
de propriedade, fcil promover a expropriao e dar terra lucrativas
finalidades urbanas, o que os deixa sem base rural para ganhar a vida,
expulsando-os da terra, a fim de torn-los parte do mercado de trabalho.
A compensao oferecida aos ruralistas costuma ser uma pequena porcentagem do valor da terra, que ento passada por funcionrios do governo aos desenvolvedores. Algo em torno de 70 milhes de agricultores
podem ter perdido a terra dessa maneira na ltima dcada. Os lderes
comunais, por exemplo, privilegiavam com freqncia os direitos de propriedade de fa cto sobre a terra e os ativos comunai s em negociaes com
investidores e desenvolvedores estrangeiros. Esses direitos foram mais
tarde confirmados como bens pessoais desses lderes, o que na prtica
equivale a expropriar bens comuns em beneficio de umas poucas pessoas . Na confusa situao de transio, escreve Wang, "uma pondervel
parcela da propriedade nacional foi 'legalmente' e ilegalmente transfe.
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rida para la vantagem econmica pessoal de uma pequena m1no na
A especulao nos mercados de terra e imveis, particularmente em
reas urbanas , se acirrou mesmo na ausncia ~e sistemas claros de direitos de propriedade. A perda de terra arvel to rnou-se to grave que
0 governo central teve de impor uma moratria sobre converses em
1998 at que seja possvel implementar um planejamento mais racional
do uso da terra. Mas muitos prejuzos j haviam sido causados. Terras
55. D. BARBOZA, An Unknown Giant Flexes its Muscle, New York Times. 4 dez. 2004. CI
e C3; S. LOHR, IBM 's Sale'of PC Unit is a Bridge Between Companies and Cultures, New
York Times, 8 dez . 2004. AI e C4 ; S. LoHR, IBM Sought a China Partners hip, New York
Times. 13 dez. 2004, CI e C6.

56. WANG. Chinas New Order; J. YARDLEY, Farmers Be China's Real Estate Boom , New
York Times, 8 dez. 2004. AI e A6 .

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valiosas tinham sido incorporadas e os desenvolvedores (aproveitandose de relaes privilegiadas com os bancos) tinham agido e acumulado
imensas riquezas nas mos de uns poucos. Mesmo em pequena escala,
ganhava-se bem mais dinheiro em empreendimentos imobilirios do que
na produo 57 . significativo o fato de o carro de 900.000 dlares te r
sido comprado por algum que ganhara dinheiro com imveis.
A especulao com ativos, muitas vezes mediante o uso de crdito
em condies privilegiadas. tambm teve seu papel, algo particularmente acentuado em imveis urbanos em cidades como Pequim, Xangai,
Shenzen e Donguang etc. Os ganhos, que foram imensos em certos
breves perodos de expanso, ficam tipicamente para os especuladores,
e as perdas durante os perodos de contrao so assumidas em larga
medida pelos bancos. Em todas essas arenas, incluindo a zona oculta
da corrupo que no pode ser mensurada. a apropriao de ativos geralmente por membros importantes do Partido e do governo - os
transformou de agentes do poder do Estado em homens de negcios
independentes e extremamente prsperos bem capazes de proteger sua
riqueza recm-descoberta, se necessrio contrabandeando-a para fora
do pas via Hong Kong.
Uma cultura consumista em ascenso surgiu nos principais centros
urbanos, a que as crescentes desigualdades somam suas caractersticas
especficas, como as comunidades fechadas e protegidas, com residncias de alto nvel (que trazem nomes como Beverly Hill s) e espetaculares zonas privilegiadas de consumo, restaurantes e casas noturnas,
centros de compra e parques temticos em muitas cidades. A cultura
ps-moderna chegou a Xangai - que maravilhai Todos os atrativos da
ocidentalizao esto disposio de todos ali, incluindo transformaes
nas relaes sociais que fazem jovens mulheres vender sua sexualidade e
sua beleza por toda parte, e instituies culturais (que vo de concursos
de Miss Mundo a arrojadas exposies de arte), criando um espantoso
mosaico de verses exageradas, que beiram a pardia, de Nova York,
Londres ou Paris. O que hoje recebe o nome de "tigela de arroz de juventude" assume o controle das coisas e faz todos especularem sobre os
desejos uns dos outros na luta darwiniana por posio. As conseqncias disso em termos de gnero tm sido pronunciadas:
Nas cidades litorneas, as mulheres deparam com os extremos das
maiores oportunidades de alcanar nveis de renda e colocaes profis57. C. CARTIER, Zone Fever. The Arabic Land Debate and Real Estate Spewlatin: Chinals Evolving Land Use Regime and its Geographical Contradict ions, Journo/ of Contemporary China 10 (2001) 455-469; Z . ZHANG, Strangers inche City: Reconfigurations of
Space, Power, and Social Networks within China's Floating Population, Stanford, Stanford University Press, 200 1.

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sionais sem precedentes, de um lado, e de empregos com salrios relativamente baixos na produo ou posies de baixo status no setor de
servios em restaurantes e casas de farni1ia e na prostituio58 .
A outra fonte de acumulao de riqueza vem da superexplorao
da fora de trabalho, particularmente de jovens mulhe res migrantes de
reas rurais. Os nveis salariais na China so extremamente baixos e as
condies de trabalho suficientemente desreguladas, despticas e exploradoras, capazes de deixar cobertas de vergonha as descries feitas
h tanto tempo por Marx em seu devastador relato das condies de
trabalho domstico e fabril na Gr-Bretanha nos primeiros estgios da
Revoluo Industrial. E ainda mais odioso o no-pagamento de salrios
e de obrigaes trabalhistas. Lee relata que

de 30 mil trabalhadores de cerca de vi nte fbricas protestaram durante


vrios dias em 2002, no que foi classificado como "a maio r manifestao
desse tipo desde a revolta de Tiananmen". Em Jiamasu, norte da China .
onde cerca de 89% da populao estavam sem emprego e vivendo com
menos de 20 dlares por semana depois que uma empresa txtil com
14 mil operrios fechou as portas de uma hora para o utra, a ao direta
ocorreu depois de meses de peties sem resposta.
. Em alguns dias, os aposentados bloqueavam o trfego da principal
via de acesso cidade, deitando-se em fileiras no cho. Noutros dias
milhares de trabalhadores demitidos da empresa txtil sentavam-s~
nos trilhos da ferrovia, interrompendo a operao. N o final de dezembro. empregados de uma fbrica de celulose em decadncia deitavam-se como soldados congelados na nica pista do aeroporto de
J1amasu. impedindo os avies de pousar61 .

no mago do cinturo de ferrugem do nordeste, Shenyang, no perodo


1996-2001 , 23.1 % dos trabalhadores empregados foram afetados pelo
no-recebimento de salrios, assim como 26.4% dos aposentados no
receberam a penso. No nvel nacional, o nmero total de trabalhadores
que trabalharam e no receberam saltou de 2,6 milhes em 1993 para
14 milhes em 2000. O problema no se restringe a antigas e falidas bases industriais com trabalhadores aposentados e demitidos. Pesquisas do
governo mostraram que 72 .5% dos quase 100 milhes de trabalhadores
migrantes do pas estavam sem receber salrios. Estimou-se o total de
pagamentos no efetuados em cerca de 12 bilhes de dlares (mais ou
menos 100 bilhes de yuans), 70% deles na construo 59 .
Boa parte do capital acumulado por empresas privadas e estrangeiras
vem do no-pagamento de salrios devidos. O resultado foi a irrupo
de intensos protestos dos trabalhadores em muitas reas do pas. Embora os trabalhadores chineses se disponham a aceitar longas horas de
trabalho. tenebrosas condies de trabalho, assim como os baixos salrios, como parte da modernizao e do crescimento econmico, o nopagamento de ?alrios e de penses algo totalmente diferente. Peties
e queixas ao governo central por causa disso tm aumentado mui to em
anos recentes, e a incapacidade governamental de reagir adequadamente tem levado ao direta 60 . Na cidade nordestina de Liaoyang, mais
1
58. C . CARTIER, Symbolic City/ Regions and Gendered lde ntity Formation in South China, Provincial China 8/ 1 (2003) 60-77; Z. ZHANG, Mediating Time: The "Rice Bowl of
Youth" in Fin-de-Siecle Urban China, Public Cu/cure 12/ 1(2000)93-113.
59. S. K. LEE, Made ln China: Labor as a Political Force?, comunicao apresentada na mesa
redonda da Mansfield Conference, 2004, University of Montana, Missoula 18-21 abr. 2004.
60. lbid.; J. YARDLEY, Chinese A ppeal to Beijing to Resolve Local Complaints. New York
Times, 8 mar. 2004 , A3.

Dados da polcia mostram que "cerca de trs milhes participaram


d_o s protestos" em 2003 . At recentemente, conflitos desse tipo tm
sido enfrentados com sucesso mediante o isolamento, a fragmentao, a
desorganizao e, com certeza, a omisso de sua ocorr ncia. Mas relatos
recentes sugerem que conflitos mais generalizados comeam a irromper: Na provncia de Anhui , "aproximadamente 10 mil trabalhadores e
aposentados do setor txtil protestaram recentemente contra redues
no pagamento de penses, 31 falta de seguro-sade e indenizaes por
acidentes de trabalho" . Em Donguan, a Stella lnternational Ltd ., fbrica
~e sapatos de propriedade taiwanesa que emprega 42 mil operrios,
enfrentou ne;ta primavera greves que acabaram em violncia. Num
certo momento, mais de quinhentos trabalhadores irritados saquearam
as instalaes da empresa e feriram gravemente um executivo da Stella
levando a Polcia a entrar na fbrica e isolar as lideranas"62_
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Todo os tipos de protesto,1 "muitos deles violentos, vm irrompendo com freqncia cada vez maior em todo o pas nos ltimos meses" Rebelies e protestos tambm ocorreram em todo o pas devido
a expropriaes de terras nas reas rurais. 8inci l preve r se tudo isso
vai levar a um movimento de massas, mas o Partido est claramente
temeroso do potencial de ruptura da ordem e vem mo bilizando foras
partidrias e policiais para conter a proliferao de todo possvel movimento social que surgir. As concluses de Lee quanto natureza da
61. E. RosENTHAL, Worke;s Plight Brings New Militancy in Chi na, New York Times. JO
mar. 2003. A8.
62 . E. Coov, Workers in China Shed Passivity: Spate of Walkouts Shakes Factories
Washington Post, 21 nov. 2004, AO I; A CHENG, Labor Unrest is Growing in China , Inter~
nat1onal Hera/d Tribune Online, 27 out. 2004; YARDLEY, Farmers Being Moved Aside.

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subjetividade poltica tm relevncia quanto a isso. Tanto os t rabalhadores nacio nais como os migrantes, sugere ela. rejeitam a expresso "classe
trabalhadora" e recusam "a classe como base -di scursiva de conslituio
de sua t xperincia coletiva". Do mesmo modo, eles no se vem como
"0 sujeito trabalhador contratual, jurdico e abstrato em geral presumido
por teorias da modernidade capitalista" como po rtador de direitos legais
1
individuais. Tipicamente, eles recorrem em vez disso noo maosta
tradicional de que as massas so formadas por "trabalhadores, o campesinato, a intel/igentsia e a burguesia nacional, cujos interesses so harmoniosos entre si e com o Estado". Assim, os trabalhadores "podem fazer
reivindicaes morais de proteo pelo Estado, reforando a liderana
.
e a responsabilidade do Estado perante aqueles aos quais
governa " 63 .
O objetivo de todo movimento de massa seria, portanto, fazer que o
Estado central seja fiel aseu mandato revolucionri o contra capitali stas
estrangeiros, interesses privados e autoridades locais.
Nada indica com certeza que o Estado chins possa ou queira no
momento ser fiel a essas reivindical'!s morais, mantendC/ assim sua legitimidade. Ao defender um trabalhador levado a julgame rlto por causa
de uma violenta greve de fbrica , um proe minente advogado observou
que, antes qa revoluo, "o Partido Comunista estava do lado dos trabalhadores em sua luta contra a explorao capitalista, ao passo que hoje
o Partido Comunista luta de mos dadas com os capitalistas insensveis
em sua luta contra os trabalhadores"M Embora haja vrias iniciativas
do Partido Comunista destinadas a frustrar a formao de uma classe
capi talista, o partido tambm ace itou a ampla proletarizao da fora de
trabalho chinesa, a quebra da "tigela de arroz de ferro" , a eviscerao
das protees sociais, a imposio de mensalidades e taxas de uso. a
criao de um regime de mercado de trabalho flexvel e a privatizao de
ativos que antes eram propriedade comum. Ele criou um sistema social
em que empresas capitalistas podem tanto se formar como funcionar
livremente. Ao faz-lo, alcanou um rpido crescimento e atenuou a
pobreza de muitos, mas tambm acolheu grandes concentraes de riqueza nos estratos sociais mais altos. Alm disso, o nmero de membros
do Partido que so empresrios tem crescido (de 13, 1% em 1993 passou
a 19.8% em 2000). Ainda assim dificil dizer se isso reflete o influxo de
empreendedores capitalistas ou o fato de muitos membros do Partido
terem usado seus privilgios para se tornar capitalistas por meios dbios.
Seja como for, isso indica uma crescente integrao entre o Partido e
63.

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e lites de negfios das maneiras to corriqueiras nos Estados Unidos. As


ligaes entre os trabalhadores e a organizao do Partido, por outro
lado, sofreram desgaste 65 . Resta ver se essa transformqo interna da
estrutura do Partido vai consolidar a ascendncia do mesmo tipo de elite
tecnocrtica que levou o PRI mexicano a uma total neoliberalizao.
Mas tambm no se pode descartar que "as massas" busquem a restaurao de sua forma especfica de poder de classe, porRue o Partido
est hoje alinhado contra elas e claramente pronto a usar seu monoplio
da violncia para sufocar a dissenso, expulsar os camponeses da terra
e suprimir as crescentes demandas no s de democratizao-como de
algum grau de justia distributiva. Podemos concluir que a China tomou
inequivocamente o rumo da neoliberalizao e da restaurao do poder
de classe, ainda que "com caractersticas peculiarmente chinesas" . Contudo, o autoritarismo, o apelo ao nacionalismo e a retomada de certas
presses de cunho imperialista sugerem que a China pode estar caminhando, ainda que de uma direo berrr distinta, para uma confluncia
com a mar neoconservadora que hoje percorre com vigor os Estados
Unidos. Isso no constitui um bom augrio para o futuro.

Made in China .

64. Citado em Coov, Workers in China Shed Passivity; ver tambm vrios nmeros do
China Labor Bul!etin.

65 . Coov, Workers in China.

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As duas mquinas econmicas que vm alimentando o mundo desde a recesso global instaurada a partir de 200 l so os Estados Unidos
e a China. A ironia que esses dois pases tm se comportado como
Estados keynesianos num mundo supostamente governado por regras
neoliberais. Os Estados Unidos tm recorrido a amplos financiamentos via dvida de seu militarismo e seu consumismo, enquanto a China
tem financiado via dvida emprstimos bancrios de dificil recebimento,
amplos investimentos em jnfra-estruturas e capital fixo. Os neoliberais
ortodoxos diro sem dvida que a recesso indcio de neo liberalizao
insuficiente ou imperfeita, e podem muito bem destacar as operaes do
FMI e do exrcito de bem pagos lobistas em Washington que pervertem
regularmente o processo oramentrio norte-americano para atender a
seus prprios interesses especiais como prova de sua tese. Mas no h
como verificar suas alegaes. e ao faz-las eles apenas seguem os passos de uma longa linhagem de eminentes tericos da economia de acor1
do com ?S quais tudo correria bem no mundo se todos se comportassem
de acordo com os preceitos dos manuais por eles escritos'.
H no entanto uma interpretao mai1 sinistra desse paradoxo. Se
deixarmos de lado, como creio que devamos fazer, o argumento de que
a neoliberalizao apenas um exemplo de teoria errnea que saiu do
controle (com a permisso do economista Stiglitz) ou um caso de busca sem sentido de uma falsa utopia (com a permisso do filsofo poltico conservador John Gray2), resta-nos a ten.so entre, de um lado,
a sustentao do capitalismo e, de outro, a restaurao/ reconstituio
do poder de classe. Se nos encontramos num ponto de contradio absoluta entre esses dois objetivos, no pode haver dvida quanto o lado
para o qual se inclina o atual governo Bush. dado seu vido esforo de
reduo de impostos que incidem sobre as corporaes e os ricos. Alm
disso, uma crise financeira global provocada em parte por suas prprias
polticas irresponsveis pernitiria que o governo dos Estados Unidos
finalmente se livrasse de toda e qualquer obrigao de prover o bemestar dos cidados a no s~r no sentido de mobilizar o poder militar e
policial capaz de conter a revolta social e impor adisciplina global. Vozes
mais sensatas no mbito da classe capitalista escutaram com cuidado
advertncias do tipo feito por Paul Volcker quanto alta probabilidade
de haver uma grave crise financeira nos prximos cinco anos 3 Mas isso
teria como implicao reduzir alguns dos privilgios e o poder que nos
ltimos trinta anos vm se acumulando nas altas esferas da classe ca1. MARX, Theories o[Surplus Va/ue, London. Law rence & Wishan 1969 , parte 2, 200.
2. J. GRAY, False Damn : The lllusions of Global Capitalisrfi , London, Granta Press, 1998 .
3. Bo ND, US and Global Economic Volatility.

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pitalista. Fases anteriores da histria do capitalismo - penso em 1973


o u nos anos 1920 - , quando havia uma opo sombria parecida, no
so um bom augrio. As classes altas, insistindo em seu sacrossanto
direito de propriedade, preferiram fazer o sistema vir abaixo a renunciar
a algum privilgio ou ao poder. Ao agir assim, no estariam se esquecendo de seus pri>rios interesses, pois caso se posicionem bem, como
bons advogados de falncias, podero lucrar com o colapso enquanto o
resto de ns ser horrivelmente ati ngido pelo dilvio. Alguns membros
seus podero ser apanhados e acabar se jogando de alguma janela de
Wall Street, mas essa no seria a norma. O nico temor que tm de
movimentos polticos que os ameacem de expropriao ou de violncia
revolucionria. Embora possam ter a expectativa de que o sofisticado
aparato militar com o qual contam hoje (graas ao complexo indus\rialmilitar) proteja sua riqueza e seu poder, o fracasso desse aparato quan to
fcil pacificao do Iraque em terra deveria lev-los a fazer uma pausa.
Mas classes dirigentes raramente renunciam voluntariamente (se que
o fazem) a seus poderes, e no vejo motivos para crer que o fuam agora. ~aradoxalmente, um forte e vigoroso movimento socialdemocrata
e da classe trabalhadora tem mais condies de favorecer o capitalismo do que o prprio poder de classe capitalista. Embora possa parecer
1
uma concluso cont ra-revolucionria para a extrema esquerda, isso no
deixa de implicar certa dose de autopreservao, j que so as pessoas
comuns que sofrem, padecem inanio e mesmo morrem durante crises
do capitalismo (lembremos da Indonsia e da Argentina). Se a poltica
preferida das elites dirigentes aprs moi /e dluge (depois de mim o dilvio), ento o dilvio leva de roldo em ampla medida os impotentes e
os crdulos, enquanto as elites j preparam arcas em que podero, ao
menos por algum tempo, sobrevive r muito bem.

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O que escrevi acima especulativo. Podemos contudo submeter a


um til escrutnio o registro histrico-geogrfico da neoliberalizao em
busca de provas de seus poderes de panacia para os males que ora nos
ameaam. Assim, at que ponto a neoliberalizao conseguiu estimular
a acumulao do capital? Os dados concretos mostram ser nada menos
que decepcionantes. As taxas agregadas de crescimento global ficaram
em mais ou menos 3,5% nos anos 1960 e mesmo no curso da conturbada dcada de 1970 caram apenas para 2.4%. Mas as taxas subseqentes
de crescimento de 1.4% e 1,1% nos anos 1980 e 1990 (e uma taxa que
mal alcana 1lo a partir de 2000) indicam que a neoliberalizao em larga
medida no conseguiu estimular o crescimento mundial (ver a Figura

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6.1) 4 . Em alguns casos, como nos territrios da ex-Unio Sovitica e


nos pases da Europa Central que se submeteram "terapia de choque" neoliberal, houve perdas catastrficas. Nos anos 1990, a renda
per capita russa caiu a uma taxa anual de 3,5%. Uma grande parcela da
populao caiu na pobreza, e a expectativa de vida das pessoas do sexo
masculino sofreu por isso uma reduo de cinco anos. A experincia da
Ucrnia foi parecida. S a Polnia, qud desprezou o conselho do FMI ,
mostrou algum aumento pronunciado. Em boa parte da Amrica Latina, a neoliberalizao produziu ou estagnao (na "dcada perdida" de
1980) ou surtos de crescimento seguidos por colapso econmico (como
na Argentina). Na frica, a neoliberalizao no fez coisa alguma que
ge rasse resultados positivos. S no leste e no _sudeste da sia, seguidos
agora em certa medida pela ndia, ela foi associada a algum registro positivo de crescimento, e, nessa regio, os Estados desenvolvimenti stas
no muito neoliberais tiveram um papel bem importante. Aagrante
o contraste entre o crescimento da China (cerca de 10% ao ano) e o
declnio da Rssia (- 3.5% ao ano). A economia informal disparou em
todo o mundo (estima-se que tenha passado de 29% nos anos 1980
para 44% da populao economicamente ativa da Amrica Latina na
dcada de 1990), e quase todos os indicadores globais de sade, expectativa de vida, moralidade infantil etc. mostram perdas e no ganhos em
bem-estar a partir dos anos 1960. A parcela da populao mundial em
estado de pobreza teve contudo uma reduo, mas isso se deve quase
por completo a melhorias ocorridas apenas na ndia e na China 5 . Areduo e o controle da inflao so o nico.sucesso sistemtico que a
neoliberalizao pode reivindicar.
Claro que as comparaes so sempre odiosas, mas esse particularmente o caso da neoliberalizao. A neoliberalizao circunscrita na
Sucia, por exemplo, alcanou melhores resultados do que a neoliberalizao continuada no Reino Unido. A renda per capita da Sucia maior,
a inAao menor, a situao da conta corrente com relao ao resto
do mundo melhor e todos os ndices le posio competitiva e de clima
de negcios so superiores. Os ~dices de qualidade de vida suecos so
melhores, e a Sucia a terceira do mundo em expectativa de vida, em
4.

As duas melhores avaliaes oficiais' esto em WORLD C OMMISSION ON THE SOCIAL

D IMENSION OF GLOBALIZATION, A fa ir C/oba/ization: Creating pportunities for A li,


Geneve, lnternational Labour Office , 2004; UNITED NATIONS DEVELOPMENT PROGRAM,

Human Development Report, 1999; Human Development Report, 2003.

5.

M . WEISBROT , D. BAKER, E. KRAE V, J. CHEN, The Scorecard on Globalization 1980-

2000: lts Consequences for Economic and Social Well-Being, in V N AVARRO, C. MuNTA-

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comparao com a vigsima segunda posio da Gr-Bretanha. A taxa


de pobreza de 6.3% na Sucia em oposio a 15.7% na Inglaterra,
enquanto os 10% mais ricos da populao surca ganham 6,2 vezes mais
renda do que os 10% mais pobres. enquanto no Reino Unido o n mero
13,6. O analfabetismo meno r e a mobilidade social maior na Sucia 6 .
Se esses fossem tipos de fatos amplamente conhecidos, boa parte dos
louvores neoliberalizao e sua forma peculiar de globalizao sem
dvida no seria pronunciada. Por que ento tantos esto convencidos
de que a globalizao via neoliberalizao a "nica alternativa" e que ela
obteve grande sucesso? Destacam-se dois motivos. Em primeiro lugar, a
volatilidade dos desenvolvimentos geogrficos desiguais se acelerou, permitindo que certos territrios avanassem espetacularmente (ao menos
por algum tempo) a expensas de outros. Se. por exem plo, os anos 1980
foram dominados amplamente pelo Japo, pelos "tigres" asiticos e pela
Alemanha Ocidental. e se a dqada de !990 o foi pelos Estados Unidos e
pelo Reino Unido, ento o fato de que algum lugar teria de ter "sucesso"
bscurece o fato de que a neoliberalizao em geral fracassou em estimular o crescimento ou promover o bem-estar Em segundo lugar, a neoliberalizao, o processo, no a teoria, foi um enorme sucesso do ponto
de vista das classes altas. Ou promoveu a restaurao do poder de classe
das elites dirigentes (rnmo nos Estados Unidos e at certo ponto no Reino
Unido - ver a Figura 1.3), ou crio u condies para a formao de uma
classe capitalista (como na Chiria. na ndia, na Rssia e em outros lugares). Sendo a mdia dominada pelos interesses da classe dominante, pdese propagar o mito de que Estados fracassaram economicamente por no
serem com~titivos (criando assim a demanda pPr ainda mais reformas
neoliberais). A crescente desigualdade social num dado territrio foi concebida como necessria para estimular o ri sco dos empreendedores e a
inovao que conferissem poder competitivo e estimulassem o crescimento. Se as condies entre as classes inferiores pioraram , que elas frac assaram, em geral por razes pessoais e culturais, na tarefa de aprimorar seu
capital humano (por meio da dedicao educao. da aquisio de uma
tica de trabalho protestante, da submisso disciplina do trabalho, da
flexibilidade e de outras coisas desse tipo). Em suma, surgiram problemas
particulares por causa da falta de vigor competitivo ou por deficincias
pessoais, culturais e polticas. Num mundo neoliberal darwiniano, dizia o
argumento, s os mais aptos devem sobreviver e de fato soorevivem.
Houve sem dvida algumas espetaculares mudanas de nfase sob
a neoliberalizao, o que lhe d a aparncia de um incrvel dinamismo.
A ascenso das finanas e dos servi o~ financeiros teve como parale-

NER, Politicol ond Econoin ic Determinants o[ Population Health ond We/1-Being, Amityville,

NY,

Baywood , 2004 , 91-114.

6. G. M o NBIOT, Punitive- and lt Works, Cuardian, 11 jan . 2005 . Online.

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lo uma notvel mudana na remunerao das corporaes finance iras


(ver a Figura 6.2). bem como a tendncia, entre as corporaes maiores

(como a General Motors). de fundir as duas funes. O emprego nesses


setores passou por notvel florescimento, mas h srias dvidas sobre
quo produtivo isso tem sido. Na ve rdade, boa parte das operaes financeiras, como se pode verificar, so atividades financeiras e nada mais.
Buscam-se perpetuamente lucros especulativos, e na medida em que
estes possam ocorrem todo tipo de mudana de poder pode ser efetuadp. As chamadas cidades globais de finanas e funes de comando
totnaram-se espetaculares ilhas de riqueza e privilgio. com imponentes
arranha-cus e milhes e milhes de metros quadrados de escritrios
para abrigar essas operaes. No interior dessas torres, o comrcio entre
andares cria um vasto montante de riqueza fi ctcia. Os mercados especulati vos de imveis urbanos, por outro lado, tornaram-se os principais
mecanismos de acumulao do capital. As linhas do horizonte em rpida
expanso de Manhattan.Tquio, Londres, Paris, Frankfurt , H ong Kong
e ultimamente Xangai so maravilhas 'l ser contempladas.
H ouve ao lado disso uma extraordinria expanso das tecnologias da
informao (Tis) . Por volta de 1970, o investimento nesse campo no
passava dos 20% que iam tambm para a produo e as infra-estruturas
fisicas, respectivarrlente, mas alt~ra de 2000 as Ti s absorviam 45%
dos investimentos, enquanto as parcelas relativas de investimento na
produo e nas infra-estruturas fisicas declinaram. Na dcada de 1990.
julgava-se isso o anncio da ascenso de uma nova1economia da informao7, mas na verdade representava uma infeliz tendncia ao afastamento da produo e da fo rmao de infra-estruturas para linhas requeridas pela fi nancializao voltada para o mercado que constitua o selo
da neoliberalizao. As tecnologias privilegiadas do neoliberalismo s<1> as
da informao, bem mais teis para atividades especulativas e para maximizar o nmero de contratos no mercado de curto prazo do que para
melhorar a produo. interessante que as principais arenas de produo que ganharam com isso tenham sido as indstrias cultu~ais emergent~s (filmes, vdeos, videogames, msica, publicidade, exposies), que
usam as Ti s como base da inovao e do marketing de novos produtos.
A excitao criada em torno desses novos setores desviou a ateno do
fracasso no investimento em infra-estruturas fisicas e sociais bsicas.
Ao lado disso estava a excitao com a "globalizao" e tudo o que esta
supostamente representava para a construo de uma economia global
inteiramente nova e totalmente integrada8 .
7. HENWOOD . A{tertheNewEconomy; DUMMIL, LEVY, Capita/Resurgent, tg. 17 .1.
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Agura 6.2 A hegemonia d o copito! financeiro: patrimnio lquido e taxas de lucro de


corporaes financeiros e no-finoncei'os d os Estados Unidos, 1960-2001
Fonte: Dumnil, Lvy, Capital Resurgent, 111 . 134. Reproduzido Par cortesia de Harvard Univ ersity Press

A principal realizao substantiva da neoliberalizao foi no entanto


redistribuir, em vez de criar, riqueza e renda. Fiz em' outra obra uma
descrio dos mecanismos dessa distribuio sob a rubrica "acumulao
por espoliao" 9 . Pretendi designar com isso a continuidade e a proliferao de prticas de acumulao que Marx tratara como "primitivas"
ou "originais" durante a ascenso do capitalismo. Incluem-se a: a mer-

A literatura sobre a g lobalizao imensa. Minhas prprias concepes foram apre-

sen tad as em Harvey, Espcy;os de esperana .

9.

lbid., cap. 4.
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cadificao e a privatizao da terra, bem como a expulso pela fora


de populaes camponesas (comparem-se os casos acima descritos do
Mxico e da C hina, em que se avalia que 70 milhes de camponeses
fo ram expulsos em poca recente); a converso de vri as formas de
direitos de propriedade (comuns, coletivas, estatais etc.) em direitos de
propriedade exclusiva (c ujo exemplo mais extraordinrio o da China);
a supresso dos dire itos aos bens comuns; a mercadificao da fo ra de
trabalho e a supresso de formas alternativas (nativas) de produo e
consumo; processos coloniais, neocoloniais e imperiais de apropriao
privada de ativos (incluindo recursos naturais); a monetizao do cmbio e a taxao, princ ipalmente da terra ; o comrci o de escravos (que
continua de modo especial na indstria do sexo); e a usura , a dvida
nacional e o aspecto mais devastador de todos: o uso do sistema de
crdito como meio radical de acumulao por espoliao. O Estado,
com seu monoplio da violncia e definies de legalidade, desempenha
um papel vital tanto no apoio como na promoo desses processos. A
essa relao de mecanismos, podemos adicionar agora uma pletora de
tcnicas como a extrao de renda a partir de patentes e direitos de
propriedade intelectual e a reduo ou eliminao de vrias for mas de
direitos de propriedade comum (como beneficias de segu ridade social ,
frias remuneradas e acesso educao e atenq mdica) conquistadas durante uma gerao ou mais de lutas de classes. A proposta de privatizao de todos os beneficias de seguridade social (que teve o Chile
durante a ditadura como pioneiro) , por exemplo, um d os obJetivos
preferidos dos republicanos nos Estados Unidos.
A acumulao por espoliao apresenta quatro caractersticas principais:
1. Privatizao e mercadificao. A corpo ratizao, a mercadificao e a privatizao de ati vos at ento pblicos tm sido uma
marca registrada do projeto neoliberal. Seu objetivo primordial
tem sido abrir acumulao do capital novos campos at ento
considerados fora do alcance do clculo de lucratividade. Todo
tipo de utilidade pblica (gua, telecomunicaes, transporte),
de beneftcios sociais (habitao social, educao, assistncia
sade, penses), de instituies pblicas (universidades. laboratrios de pesquisa, presdios) e mesmo operaes de guerra
(como o ilustra o "exrcito" de contratantes privados que operam ao lado das foras armadas no Iraq ue) foi privatizado em
alguma medida por todo o mundo capitalista e para alm de le
(na China. por exemplo). Os direitos de propriedade intelectua l
estabelecidos pelo chamado Acordo TRIPS (sobre os aspectos
comerciais desses direitos). firmado no mbito da OMC defi-

ne materiais genticos, o plasma e todo tipo de outros produtos


como propriedade priva.da. A partir disso, possvel extrair renda
por seu uso de populaes cujas prticas tiveram um papel cruc ial no desenvolvimento desses mesmos materiais genticos. A
biopirataria avana e a pilhagem do estoque mundial de recursos
genticos se consolida em beneficio de umas poucas grandes empresas farmacuticas. A crescente dilapidao dos bens comuns
ambientais globais (terra, ar, gua) e a proliferao de formas de
degradao dos hbitats que impedem tudo exci;:to fo rmas capital-intensivas de produo agrcola tambm so um resu ltado da
total mercadificao da natureza em todas as suas modalidades.
A mercadificao (via turismo) de formas culturais, de histri as
e da criatividade intelectual envolve espoliaes abso lutas (a indstria da msica notria pela apropriao e pela explo rao da
cultura e da criatividade das comunidades). Tal como no passado, o poder do Estado ~mpregado com freq ncia para impor
esses processos mesmo contra a vontade das populaes. A reverso de quadros regulatrios destinados a proteger o trabalho
e o ambiente da degradao tem implicado a perda de di rei tos.
A passagem de direitos de propriedade comum, obtidos ao longo
de anos de dura luta de classes 1(o direito assistncia estatal
aposentadoria, ao bem-estar social , a um sistema nacional de
saoe) ao domnio privado tem sido uma das mais egrgias po lticas de espoliao, com freqncia imposta contrariando a ampla
vontade poltica da populao. Todos esses processos equivalem
transferncia de ativos do domnio pblico e po pular aos domnios privados e de privilgio de classe 10
2. Financializao. A forte onda de financializao que se instaurou
a partir de 1980 tem sido marcada por um estilo especulativo e
predatrio. O volume dirio total de transa. es financeiras nos
mercados internacionais, que alcanava 2,3 bilhes em 1983 ,
elevou-s~ a 130 bilhes por volta de 2001. O volume anual des-_
sas transaes em 2001 foi de 40 trilhes de dlares, em comparao com a estimativa de 800 bilhes que seriam necessrios
para apoiar o comrcio internacional e os fluxos de investimentos
produtivos 11 . A desregulao permitiu que o sistema financeiro
se tornasse um dos principais centros de atividade redistributiva
10. M . D ERTHICK. P. Qu1 RK, The Pol/tics o[Deregulation ..Washington , DC, Brookings lnstitution Press, 1985; W . M EGGINSON, J. NETTER, Frorn State to Market : A Survey o f
Empirical S tudies of Privatization , Journal ofEconomic Lirerature (2001 ). Online.

11. D1CKEN , Global Shift, cap. 13.

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por meio da especulao, da pr'edao, da fraude e da roubalheira. Operaes fraudulentas com ae~. esquemas Ponzi 12 ,
a destruio planejada de ativos por meio da inflao; a dilapidao de ativos por meio de fuses e aquisies agressivas, a
promoo de nveis de endividamento que reduziram populaes
inteiras, mesmo em _pases capitalistas avanados. escravido
creditcia, para no falar das fraudes corporativas, da espoliao
de ativos (o assalto aos fundos de penso e sua dizimao pelo
colapso do valor de ttulos e aes e de corporaes inteiras)
por manipuladores de crdito e de ttulos e aes - tudo isso
constitui a verdadeira natureza do atual sistema financeiro capitalista. H incontveis maneiras de extrair dinheiro do sistema
financeiro. Como ganham comisses a cada transao realizada,
os corretores podem maximizar seus lucros mediante a negociao freqente de seu portflio de ttulos (prtica conhecida como
churning - transao suprflua), pouco importando se as transaes adicionam ou no valor~ conta dos clientes. Uma alta
taxa de giro nas bolsas de valores pode simplesmente refletir um
volume de transaes suprfluas em vez de confiana no mercado. A nfase nas bolsas de valores, que surgiu da integrao
entre os interesses dos proprietrios e dos administradores de
capital mediante a remunerao destes ltimos com opes de
aes, levou, como hoje sabemos, a manipulaes do mercado
que produziram uma imensa riqueza para uns poucos a expensas
de muitos. O espetacular colapso da empresa de energia texana
Enron foi emblemtico de um processo geral que vem privando
muitas pessoas de seus meios de vida e direitos de penso. Devemos adicionar a isso o ataque especulativo executado por fundos
de derivativos e outras grandes instituies do capital financeiro.
pois so eles que formam a linha de frente da acumulao por
espoliao no cenrio global; ainda que supostamente tenham_
trazido o beneficio positivo de "diversificar os riscos" 13 .
3. Administrao e manipufoo de crises. Para alm das bolhas especulativas e muitas vezes fraudulentas que caracterizam boa parte da
12 '. Esquema Ponzi: propostas fraudulentas, tipo "pirmides'', em que se pagam rendimentos anormalmente altos ("lucros") a alguns investidores a partir do dinheiro pago por
investidores subseqentes, sem envolver receita gerada por algum negcio real. R~cebeu
o nome a partir de Char~s Ponzi, fraudador italiano que "inventou" um desses esquemas
nos Estados Unidos. (N.T.)

13 . A importncia de disseminar os riscos e os derivativos financeiros enfatizada em


PANJTCH, G1NDIN , Finance and American Empire ; S. SOEDERBERG, The Architecture : lmposed Leadership and "Eme rging Markets", Register (2 002) 1751192.

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manipulao financei ra neoliberal, h um processo mais profundo


que envolve lanar "a rede da dvida" como recurso primordial de
acumulao por espoliao 14 . A criao, a administrao e a manipulao de crises no cenrio mundial evoluram para uma sofisticada arte de redistribuio deliberada de riqueza de pases pobres
para pases ricos. J documentei o impacto sobre o Mxico do
aumento da taxa de juro por Volcker. Enquanto proclamavam seu
papel de nobre lder que organiza "resgates" para manter nos trilhos a acumulao global do capital, os Estados Unidos abriram o
caminho pilhagem da economia mexicana . Foi nisso que se especializou em fazer em toda parte o complexo Tesouro dos Estados
Unidos-Wall Street-FMI. Greenspan, no Banco Central norteamericano, usou vrias vezes a mesma ttica de Volcker nos anos
1990. Crises da dvida em pases isolados, incomuns na dcada
de 1960, tornaram-se freqentes nas de 1980 e 1990. Rarssimos
foram os pases no ati ngidos, e em alguns casos, como na Amrica Latina, as crises assumiram um carter end mico. Trata-se de
c rises orquestradas. administradas e controladas tanto para racionalizar o sistema como para redistribuir ati vos. Calcula-se que, a
partir de 1980, "mais de cinqenta Planos Marshall (mais de 4 ,6
trilhes de dlares) foram remetidos pelos povos da Periferia aos
seus credores do Centro" . "Que mundo peculiar", suspira Stiglitz,
"em que os pases pobres esto na prtica subsidiando os mais
ricos". Alm disso, aquilo' que os neoliberais chamam de "deflao
confiscatria" nada mais do que acumulao por espoliao.
Wade e Veneroso capturam a essncia disso quando escrevem ,
referindo-se crise asitica de 1997-98, que
As crises financeiras sempre causaram transferncias de propriedade
e de poder a quem mantm intactos seus ativos e tem condies de .
criar crdito, e a crise asitica no exceo a isso ... no h dvida de
que corporaes ocidentais e japonesas so os grandes beneficiados ...
A combinao de desvalorizaes profundas, liberalizaes financeiras
impostas pelo FMI e recuperaes facilitadas por este ltimo pode at
precipitar a maior transferncia em tempo de paz de proprietrios domsticos para proprietrios estrangeiros nos ltimos 50 anos em todas as
partes do mundo, superando em muito as transferncias de proprietrios
domsticos para proprietrios norte-americanos na Amrica Latina nos
anos 1980 ou no Mxico a partir de 1994. Isso lembra a afirmao atri14. CORBRIDGE, Debt and Oevelopment; S. GEORGE. A Fate Worse thon Debt, N ew York,
Greve Press, 1988.
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buda a Andrew Mellon 1"*: "Numa depresso, os ativos retornam a seus


legtimos proprietrios" 16 .

exata a analogia com a criao deliberada de desemprego a


fim de criar um excedente de trabalho conveniente a uma maior
acumulao do capital. Valiosos ativos so retirados de uso e perdem seu valor. ficando adormecidos at que capitalistas com liquidez resolvem infundir-lhes um novo alento. Mas h o perigo de
as crises sarem do controle e se generalizarem ou de que surjam
revoltas contra o sistema que as cria. Uma das principais funes
das intervenes do Estado e das instituies internacionais
controlar as crises e desvalbrizaes de maneira que permitam a
acumulao por espoliao sem desencadear um colapso geral ou
uma revolta popular (como aconteceu na Indonsia e na Argentina). O ajuste estrutural do programa administrado pelo complexo
Wall Street-Tesouro dos Estados Unidos-FMI se encarrega do
primeiro. sendo funo do aparelho de Estado comprador (com o
apoio militar das potncias imperialistas) do pas atacado garantir
que esta ltima no acontea. No obstante, os sinais de revolta
popular esto em toda parte, como ilustram o levante zapatista
no Mxico, as vrias manifestaes antiFMI e o chamado movimento "antiglobalizao". que mostrou as garras nas revoltas de
Seattle, Gnova e outros lugares.
4. Redistribuies via Estado. O Estado, uma vez neoliberalizado,
passa a ser o principal agente de polticas redistributivas. revertendo o fluxo que vai das classes altas para as baixas. presente na era
do liberalismo embutido. Ele o faz antes de tudo promovendo esquemas de privatizao e cortes de gastos pblicos que sustentam
o salrio social. Mesmo quando a privatizao parece favorvel s
classes baixas, seus efeitos de longo prazo podem ser negativos.
Por exemplo, numa primeira impresso. o programa thatcheriano de privatizao da habitao social na Inglaterra.pareceu uma
bno para as classes baixas, cujos membros poderiam a partir
de ento passar do aluguel casa prpria a custos relativamente baixos, obter o controle de um valioso ativo e aumentar sua
riqueza. Mas. uma vez feita a transferncia, a especulao com
15. Banqueiro norte-americano, rep~blicano, que ocupou o cargo de secretrio do Te

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moradias assumiu o controle, particularmente em i.reas nobres,


acabando por expulsar as populaes de baixa renda, via propina
ou pela fora, para a periferia de cidades como Londres, tra~s
formando propriedades antes destinadas moradia da classe
trabalhadora em centros de intensa "gentrificao". A perda de
residncias financei ramente acessveis em reas centrais produziu
certo contingente de sem-teto e longas horas de deslocamento
para pessoas cujos empregos pagavam baixos salrios A privatizao dos ejidos (terras coletivas) no Mxico na dcada de 1990
teve efeitos anlogos sobre as perspectivas do campesinato mexicano, obrigando muitos habitantes das zonas rurais a sair da terra
em busca de emprego nos centros urbanos. O programa chins
sancionou a transferncia de ativos para uma pequena elite em
detrimento da massa da populao, tendo provocado protestos
violentamente reprimidos. H hoje relatos indicando que cerca de
350 mil famlias ( 1 milho de pessoas) esto sendo expulsas para
permitir a renovao urbana de boa parte da antiga Pequim, com
o mesmo resultado descrito acima nos casos da Inglaterra e do
Mxico. Nos Estados Unidos. municpios em busca de receita esto usando o poder de domnio eminente (o poder de dominao
ou regulamentao que o Estado exerce sobre os bens de se u patrimnio) para expulsar proprietrios de baixa renda e mesmo de
renda moderada que vivem em imveis em perfeitas condies a
fim de liberar terrenos para empreendimentos comerciais e destinados. a pessoas de alta renda e aumentar suas bases tributrias
(no estado de Nova York, h atualmente mais de sessenta casos
disso em andamento)1; .
O Estado neoliberal tambm redistribui renda e riqueza por
meio de revises dos cdigos tributrios a fim de beneficiar antes
os retornos sobre o investimento do que a renda e os salrios, a
promoo de elementos regressivos nos cdigos tributrios (como
impostos sobre o consumo), a imposio de taxas de uso (ora disseminadas nas regies rurais da China) e o oferecimento de uma
vasta gama de subsdios e isenes fiscais a pessoas jurdicas. O
nvel de impostos incidentes sobre corporaes tem se reduzido
sem parar nos Estados Unidos, e a reeleio de Bush foi recebida
com sorrisos pelos lderes corporativos, que antecipavam cortes
ainda maiores em suas obrigaes tributrias.

souro dos Estados Unidos entre 1921e1932 . (N.T)


16. E. T o ussAt NT, Your /Vloney ar Your Life: The Tyranny of Global Fianance, London,
Pluto Press, 2003; STtGLITZ, C/obalization and lts Oiscontents , 225; WADE. VE NEROSO .
The Asian Crisis, 21.

17 . J. FARAH, Bruce Tyranny in China , World NetDaily.com, postado em 15 de maro de


2004; 1. PETERSON, As Land Goes To Revitalization , The re Go the Old Neighbors, New
York Times, 30 jan. 2005, 29 e 32.

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Os programas de bem-estar corporativo hoje existentes nos


Estados Unidos nos nveis federal, estad ual e municipal equivalem
a um amplo redirecionamento de ve rbas pblicas em l)eneflcio das
corporaes (diretamente, no caso dos subsdios ao agronegcio,
e indiretamente no caso do setor industrial-militar). mais o u menos
da mesma manei ra como a reduo das taxas de juro sobre hipotecas funciona nos Estados Unidos como subsdios a proprietrios
de imveis de alta renda e indstria de construo. O aumento
da vigilncia e do policiamento e, no caso norte-americano, do
encarceramento de elementos recalcitrantes da populao indica
uma tendncia mais sinistra de intenso controle social. O complexo prisional-industrial um setor flo rescente (ao lado dos servios
de segurana pessoal) na economia estadunidense. Nos pases desenvolvidos, em que a oposio acumulao por espoliao pode
ser maior, o papel do Estado neoliberal assume rapidamente o da
represso ativa , que chega mesmo~ uma guerra li mitada a movimentos de oposio (muitos dos quais podem ser agora convenientemente chamados de "trfico de drogas" ou "terrorismo" a
fim de obter apoio e assistncia militar dos Estados Unidos, como
na Colmbia). Outros movimentos, como os Z):lpatistas no Mxico ou o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST )
no Brasil, so contidos pelo poder do Estado atravs de um misto
de cooptao e marginalizao 18 .
A mercadificao de tudo
Supor que os mercados e a sinalizao do mercado podem melhor
determinar as decises de alocao supor que tudo pode em princpio
ser tratado como mercadoria. A mercadificao presume a existncia de
direitos de propriedade sobre processos, coisas e relaes sociais, supe
1
que se pode atribuir um preo a eles e negoci-los nos termos de um
contrato legal. H a o pressuposto de que o mercado funciona como
um guia apropriado - uma tica - para todas as aes humanas. Na
prtica, naturalmente, cada sociedade estabelece alguns limites sobre
onde comea e onde termina a mercadificaco, permanecendo polmicos os pontos em que esses limites so colocados: algumas drogas so
consideradas ilegais; a compra e venda de favores sexuais ilegal na
maioria dos estados norte-americanos, enquanto alhures pode ser legali-

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zad~, d.escriminalizada e mesmo regulamentada pelo Estado como uma


industria . A pornografia amplamente protegida como forma de livre
manifestao na lei dos Estados Unidos, embora tambm nesse caso
haja certas modalidades (principalmente com relao a crianas) consideradas proscritas. Nos Estados Unidos, supe-se que a conscincia e
~ honra ~~ estejam venda, e h uma curiosa tendncia a perseguir a
corrupao como se fosse facilmente distinguvel das prticas normais
de trfico de influncia e de obteno de dinheiro no mercado. A merca~
dificao da sexualidade, da cultura, da histria, da tradio; da natureza
como espetculo ou como remdio; a extrao de renda mo nopolista da
originalidade, da autenticidade e da peculiaridade (de obras de arte, por
exemplo) - todas essas coisas equivalem a atribuir um preo a coisas
que na ve rdade jamais foram produzidas como mercadorias1 9 . Costuma
haver desacordo sobre o que apropriado tratar como mercado ria (smbolos e eventos religiosos, por exemplo) o u sobre quem deve exercer 0
direito de propriedade e obter renda (do acesso a runas astecas ou da
comercializao de arte aborgine, por exemplo).
A neoliberalizao sem dvida reverteu os limites da mercadificao
e muito ampliou o alcance dos contratos legais. Ela tipicamente celebra
(como faz boa parte da teoria ps-moderna) o efemero e o contrato de
curto prazo - o casamento, por exemplo, entendido antes como um
acordo contratual de curto prazo do que como um vnculo sagrado e irrevogvel. A divergncia entre neoliberais e neoco nservadores reflete em
parte a diferena acerca de onde se devem traar os limites . O s neoconservadores costumam culpar os "liberais", "H ollywood" ou mesmo os "psmodemistas" por aquilo que vem como a dissoluo e a imoralidade da
ordem social, em vez de acusar os capitalistas corporativos (como Rupert
Murdoch), que de fato causam a maior parte do dano ao impingir todo tipo
de material sexualmente carregado, quando no escandaloso, ao mundo e
que exibem continuamente sua preferncia absoluta pelos compromissos
de curto prazo aos de longo em sua incessante busca de lucros.

H no entanto em jogo aqui questes bem mais graves do que simplesmente tentar proteger algum objeto que nos caro, algum ritual especfico ou um aspecto particular da vida social do clculo monetrio e
do coptrato de curto prazo. Porque no cerne da teoria liberal e neoliberal
est a necessidade de construir mercados coerentes para a terra, 0 trabalho e o dinheiro, e estes, como assinalou Karl Polanyi, "obviamente
no so mercadorias ... a descrio do trabalho, da terra e do dinheir
como mercadorias inteiramente fictcia" . Embora no possa funcionar

18. J. H oLLOWAY , E . PELAEZ, Zapa tista , Reinven ting Revalucion, London. Pluto. 1998: J.
STEDILE, Brazil's Landless Battalions. in T MERTES (Ed .). A Movem ent o{Movements . London , Verso, 2004.

19. D. H ARVEY, The Art of Rent : Globalizat ion, Monopoly and the Commodification of
Culture, Sociolist Reg1ster (2002) 93-11 O.

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sem semelhantes fices, o capitalismo causa um prejuzo indescritvel


. se no reconhece as complexas realidades que nelas se oc_ultam. Polanyi ,
numa de suas mais famosas passagens, o diz da segunte maneira :
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Permitir que o mecanismo de mercado seja o nico administrado r do


destino dos seres humanos e de seu ambiente natural e, na verdade,
mesmo do montante e do uso do poder de compra, resultaria na demolio da sociedade. Porque a pretensa mercadoria "fora de trabalho" no
pode ser jogada de um lado para o outro, usada indiscriminadamente, e
sequer deixada sem uso sem afetar tambm o ser humano individual que
se constitui no portador dessa mercadoria peculiar. Ao dispor da fora de
trabalho do homem, o sistema .iria igualmente dispor da entidade fisica,
psicolgica e moral "homem" que se acha vinculada com essa etiqueta.
Privados da capa protetora das instituies culturais, os seres humanos
pereceriam em decorrncia do contato social, morreriam vitimados pelo
agudo deslocamento social por meio do vcio, da perverso, do crime
e da inanio. A natureza se veria reduzida aos seus elementos, locais
habitados e ambientes naturais se degradariam, rios seriam poludos, a
segurana militar seria posta em risco. a capacidade de produo de alimentos e mat rias-primas seria destruda. Por fim, a administrao do
poder de compra pelo mercado iria periodicamente liquidar os empreendimentos comerciais, porque a escassez e o excesso de dinheiro se
mostrariam to desastrosos para os negcios quanto as inundaes e
secas para a sociedade prirnitiva10 .
Os danos produzidos por meio das "inundaes e secas" do capital
fictcio no sistema global de crdito , seja na Indonsia, na Argentina, no
Mxico ou mesmo nos Estados Unidos, provam exausto a afirmao
final de Polanyi. Mas suas teses sobre o trabalho e a terra merecem
aprofundamento.
Os indivduos entram no mercado de trabalho como pessoas dotadas
de um carter, como indivduos inseridos em redes de relaes sociais
e socializados de diferentes maneiraji, como seres fsicos identificveis
por meio de certas caractersticas (como fentipo e gnero), corno
indivduos que acumularam vrias capacidades (por vezes designadas
como "capital humano") e gostos (por vezes designados como "capital
cultural") e como seres humanos que tm sonhos, desejos, ambies,
esperanas, dvidas e temores. Mas, para os capitalistas. esses indivduos so um mero fato r de produo, ainda que no um fator indiferenciado, j que os empregadores exigem uma mo-de-obra com certas
qualidades, como fo ra fisica , capacidades especializadas. flexibilidade,
20.

POLANYI,

The Great Transformatian , 73.

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docilidade etc., apropriadas para a realizao de certas tarefas. Os trabalhadores so empregados po r meio de contratos, e no esquema neolibera l de coisas preferem-se contratos de c urto prazo a fi m de maximizar
a flexibilidade. Os empregadores tm usado hi storicamente diferenc iaes no mbito da fora de trabalho disponvel a fi m de di vidir para governar. Surgem ento mercados de trabalho segmentados, bem como 0
freqente uso de distines de raa, etnia, gnero e re ligio, declaradamente ou de modo encoberto, de maneiras que redundam em vantage ns
para os empregadores. Inversamente, os trabalhadores podem recorrer
a redes sociais nas quais se achem inseridos a fim de obter acesso privilegiado a certas modalidades de emprego. Buscam tipicamente monopolizar capacidades produtivas e, mediante a ao coletiva e a criao de
instituies apropriadas, regular o mercado de trabalho a fim de proteger
seus interesses. Assim agindo, apenas constroem a "capa protetora das
instituies culturais" de que fala Polanyi.
A neoliberalizao busca acabar com as capas protetoras que o liberalismo embutido permitia e por vezes a limentava. O ataque geral fora de trabalho opera.em duas frentes . O poder dos sindicatos e de o ut ras
instituies da classe traba!Jiadora restringido ou desmantelado no interior de um Estado particular (se necessrio por meio da violncia) . Estabelecem-se mercados de trabalho flexveis. O Estado deixa de pro po rcionar o bem-estar social. e mudanas tecnologicamente induzidas das
estruturas do emprego que tomam amplos segmentos da fora de trabalho redundantes completam a dominao do capital sobre o trabalho
no me rcado~ O trabalhador individualizado e relativamente impotente
v-se assi m diante de um mrrcado de trabalho em que s se oferecem
contratos de curto prazo personalizados. A estabilidade no emprego se
torna uma coisa do passado (por exemplo, T hatcher a aboliu nas univer~idades) . Um "sistema de responsabilidade p~ssoal" (q ue preciso tinha a
linguagem de Deng!) substitui as protees sociais (penses, assistncia
sade, protees contra acidentes) que foram antes responsabi lidade
dos empregadores e do Estado. O s indivduos compram produtos nos
mercados. que passam a ser os novos fornecedores de protees sociais.
A segurana individua l se toma assim uma questo de escolha individual
vinculada capacidade de pagamento por produtos financeiros inseridos
em mercados financeiros arriscados.
A segunda frente de ataque envolve transformaes das coordenadas
1 espaciais e temporais do mercado d"< trabalho. Embo ra muito se possa
fzer com a "corrida para o fundo" destinada a conseguir os est~ues de
mo-de-obra mais baratos e dceis, a mobilidade geogrfica do capital
permite-lhe o dom nio de uma fora de trabalho global cuja prpria mobilidade geogrfica restringida. Como a imigrao limitada, so abun-

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dantes as foras de trabalho cativas. S se pode fugir a essas barreiras


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atravs da imigrao ilegal (que cria uma fora de trabalho facilmente
explorvel) ou de contratos de curto prazo que permitem, por exemplo,
que trabalhadores mexicanos trabalhem em agronegcios da Califrnia
e sejam ve rgonhosamente repatriados quando adoecem ou mesmf mor-

rem por a usa dos pest_icidas_ a q~e esto expostos. , _


_
No mbito da neoliberalizaao, emerge no cenano mundial a figura prototpica do "trabalhado r descartvel" 21 . So abundantes os relatos das condies de 1trabalho estarrecedoras e despticas em que
trabalham os operrios das chamadas sweatshops, uma forma moderna de trabalho semi-escravo. Na China, as condies em que trabalham jovens mulheres que migram das reas rurais no so menos que
ho rrendas: "um nmero insuportavelmente longo de horas de trabalho,
comida bem ruim, dormit rios apertados, gerentes sdicos que as espancam e se aproveitam sexualmente delas e o pagamento que s vem
meses depois, quando vem" 22 . Na lndo_:isia, duas jovens contaram SUl
experincia de trabalho numa terceirizada da Lev1-Strauss com sede
em Cingapura da seguinte maneira:
Somos insultadas regularmente, como parte normal da roti,na. Quando
se irrita, o chefe xinga as mulheres de vacas, galinhas, vadias, e temos de
suportar tudo isso pacientemente, sem reagir. Trabalhamos oficialmente
das 7 da manh s 3 da tarde (por um salrio dirio inferior a 2 dlares).
mas h sempre horas extras obrigatrias e s vezes - especialmente
se houver um pedido urgente a atender - at as 9 da noite. Por mais
cansadas que fiquemos, no nos deixam ir para casa. Podemos ganhar
umas 200 rpias a mais (10 centavos de dlar) . . . Vamos andando de
casa para a fbrica onde trabalhamos. L muito quente. O prdio ten:i
teto de metal e no h muito espao para todos os trabalhadores. E
bastante apertado. Trabalham ali mais de duzentas pessoas, a maioria
mulheres, mas h apenas um banheiro para a fbrica inteira . .. quando
vamos do trabalho para casa, no temos energia para na,da mais do que
comer e dormir .. .23 .
Depoimentos semelhantes vm das fbricas n:aquila do Mxico, d.e
fbricas taiwanesas e coreanas em Honduras, na Africa do Sul, na Mala21 . K. BALES, Oisposable Peap/e: New Slavery in the Global Economy, Berkeley, University ofCalifornia Press, 2000; M. WRIGHT, The Oialectics ofStill Life: Murd!'r, Women and

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sia e na Tailndia. Os riscos sade, a exposio a uma ampla gama de


substncias txicas e a morte no trabalho no so objeto de regulamentao nem de fiscalizao. Em Xangai, o homem de negcios taiwans
que dirigia um brmazm de produtos txteis "e~ que 61 trabalhadores,
trancados no prdio, morreram num incndio" recebeu uma "leve" sentena de dois anos que fo i suspensa porque ele "mostrou arrependimento" e "cooperou depois de ocorrido o incndio" 24 .
As mulheres, na maioria das vezes, e em certas ocasies crianas, suportam o nus dessa labuta degradante, debilitante e perigosa 25 . As conseqncias sociais da neoliberalizao so de fato extremas.' A acumulao por espoliao tipicamente solapa todos os poderes que as mulheres
possam ter tido nos sistemas de produo/comercializao domsticos e
no mbito de estruturas sociais tradicionais e reposiciona tudo em mercados de mercadorias e de crdito dominados por homens. Os caminhos da libertao das mulheres de controles patriarcais tradicionais em
pases em desenvolvimento passam ou pelo trabalho fabril degradante
ou pela comercializao da sexualidade, que vai do trabalho respeitvel
como recepcionistas e garonetes ao comrcio sexual (uma das mais
lucrativas indstrias contemporneas, na qual est envolvido um alto
grau de escravido). A perda das protees sociais nos pases capitalistas
avanados tem tido efeitos partic ularmente negativos sobre as mulhe res
de classe baixa . e em muitos dos antigos pases comunistas do bloco
sovitico a perda de direitos das mulheres por meio da neoliberalizao
nada menos que catastrfica.
E como ento os trabalhadores descartveis - especialmente mulheres - sobrevivem social e afetivamente num mundo de mercados de
trabalho flexveis e contratos de curto prazo, de inseguranas crnicas
no emprego, perda de protees sociais e com freqncia trabalho debilitante, em meio ao desmonte das instituies coletivas que um dia proporcionavam um mnimo de dignidade e apoio? Para alguns, a crescente
flexibilidade dos mercados de trabalho uma ddiva divina, e, mesmo
quando no gera ganhos materiais, o simples direito de trocar de emprego com relativa facilidade e sem as restries do patriarcado e da fami1ia
tem beneficios intangveis. Para quem negocia com sucesso no mercado
de trabal~o, h recompensas aparentemente abundantes no mundo de
uma sociedade capitalista de. consumo. Infelizmente, essa cultura, por
mais espetacular, glamourosa e atraente, joga perpetuamente com dese-

the Maquiladoras, 1999, 453-474 .


22. A.

Ross,

Low Pay High Profile: The Global Push for Fair Labor, New York, The New

Press. 2004, 124 .


23 . J. SEABROOK, ln rhe Cities of the South: Scenes from a Developing World, London.

Verso, 1996. 103 .

24. J. SOMMER, A Dragon Let Loose on the land: And Shangai is at the Epicenter of
China's Economic Boom, Japan Times, 26 out. 1994, 3.
25. C. K. LEE, Cender ond the South Chino /vlirade, Berke ley: University ofCalifornia Press,
1998; C. CARTIER, Clabolizing South China, Oxfurd, Basil Blackwell, 2001, espec. cap. 6.

jos sem nunca ofer~cer satisfaes alm da limitada identidade do centro


de compras e das ansiedades do staius por meio da boa aparncia (no
caso das mulheres) o u das posses materiais. O "compro, logo existo"
e o individualismo possessivo constroem juntos um mundo de pseudosatisfaes estimulante na superficie, mas no fundo vazio.
Mas para quem perdeu o emprego ou nunca conseguiu sair das extensivas economias informais que hoje oferecem um arriscado refgio
maioria dos trabalhadoresdescartveis do mundo a histria completamente diferente. Com cerca de 2 bilhes de pessoas condenadas a viver
com menos de 2 dlares por dia, o c ruel mundo da cultura consumista
capitalista, as fe nomenais gratificaes obtidas pelos servios financeiros
e a polmica auto-satisfeita quanto ao potencial emancipador da neohberalizao, da privatizao e da respo~sabilidade social tm de ser uma
piada macabra. Da China rural empobrecida aos abastados Estados Unidos, a perda de protees em termos de assistncia sade e a crescente imposio de todo .tipo de taxa de uso de bens pblicos impem um
26
conside rvel nus aos encargos financeiros dos pobres .
A neoliberalizao transformou a posio do trabalho, das mulheres
e dos povos indgenas na ordem social ao enfatizar a idia do trnba~o
como uma me rcadoria qualquer. Privada da capa protetora de 1nst1tu1oes
democrticas vivas e ameaada por todo tipo de desarticulao social,
uma for a de trabalho descartvel se volta inevitavelmente para outras
formas institucionais por meio das quais construir solidariedades soc1a1s
e exprimir a vontade coletiva. Tudo prolifera - de gangues e cartis
criminosos a redes de narcotrfico, minimfias, chefes de favelas, cultos
seculares e seitas religiosas, passando por organizaes comunitrias, organizaes de defesa das tradies e organizaes no-gove rnamentais.
Essas so as formas sociais alternativas que preenchem o vazio deixado
pelos poderes do Estado, por partidos polticos e outras formas inst_itucionais, que ou se desmantelaram ativamente ou simplesmente se deixaram
esgotar como centros de empreendimento coletivo e de relacionamento
social. O marcado recurso atual religio relevante quanto a isso. Ilustram bem essa tendncia relatos do surgimento e da proliferao repentinos de seitas religiosas nas regies rurais decadentes da China, para no
mencionar 0 surgimento da Falun Gong (seita que requer que se una a
crena individual ao pertencimento a certo grupo social cujos princpios
devem ser seguidos)21 . O rpido progresso do proselitismo evanglico
26. Os impactos globais so discutidos com detalhes em NAVARRO, The Political Economy
o[ Social lnequalities ; N AVARRO, M uNTANER , Political and Econom1c Determinonts.
27 . J.

K AHN,

Violence Taints Religion's So lace for China's Poor, New York Times. 25 nov.

2004 , AI e A24.

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(principalmente neopentecostal) nas caticas econom ias informais que


tm florescido sob a neoliberalizao na Amrica Latina, assim como o
revigoramento e, em alguns casos, a construo recente de tribalismos
e fundamentalismos religiosos que estruturam a poltica em boa parte da
frica e do Oriente Mdio so testemunhos da necessidade de construi r
mecanismos eficazes de solidariedade social. O progresso do cristiani smo evanglico fundamentalis\a nos Estados Unidos tem alguma ligao
com a proliferao da insegurana no emprego, a perda de outras formas
de solidariedade social e a vac uidade da c ultura consumista capitalista.
No relato de Thomas Frank, a direita religios~ s alcano u ascendncia
no Kansas, o centro do fundamentalismo religioso dos Estados Unidos,
no final dos anos 1980, depois de pouco mais de uma dcada de reestruturao e desindustrializao 28 . Podem-se considerar essas ligaes
puramente especulativas. Mas se Polanyi tem razo, e o tratamento do
trabalho como mercadoria leva desarticulao social, ento os esforos para reconstruir redes sociais de outro tipo para defender- se dessa
ameaa se tornam cada vez mais provveis de ocorrer.
Degradaes ambientais
A imposio da lgica contratual de c urto prazo sobre os usos ambientais tem conseqncias d~astrosas. Felizmente, as concepes
no campo neoliberal a esse respeito so ..um tanto divergentes entre si.
Embora Reagan pouco tenha se importado com o ambiente, e mesmo
dito certa vez que as rvores so uma importante fonte de poluio,
Thatcher levu o problema a srio. Ela teve papel importante na negociao do Protocolo de M ontreal, voltado para limitar o uso dos C FCs
(clorofluorcarbonos) em sprays, responsveis pelo grande buraco de
oznio ao redor da Antrtida. Viu com a mesma seriedade a ameaa do
aquecimento global em decorrncia das emisses de dixido de carbono.
Naturalmente, seus compromissos ambientais no eram inteiramente
desinteressados, visto que o fechamento de minas de carvo e a destruio do sindicato dos mineiros poderiam ser pakialmente legi timados
por razes ambientais.
As polticas do Estado neoliberal com relao ao ambiente foram
por conseguinte geograficamente desiguais e temporalmente instveis
(a depender de quem detm as bases do poder do Estado, sendo os governos de Reagan e de George W Bush particularmente retrgrados
nos Estados Unidos) . Alm disso, o movimento ambientalista passou a
assumir crescente importncia a partir dos anos 1970. Ele muitas vezes
28. Frank, Whats the Matter with Konsas.

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exerceu uma influncia refreadora, a depender do tempo e do espao.


E em alguns casos empresas capitalistas descobriram que o aumento
dal eficincia e uma melhoria de desempenho no tocante a questes
ambientais caminham de mos dadas. M esmo assim , o saldo geral das
conseqncias ambientais da neoliberalizao quase certamente negativo. Esforos srios mas controversos de criar ndices de bem-estar
humano que incluam o custo das degradaes ambientais sugerem uma
tend ncia negativa em acelerao a partir de mais ou menos 1970. E h
suficientes exemplos especficos de perdas aml=>ientais decorrentes da
aplicao irrestrita de princpios neoliberais que do sustentao a esse
relato geral. A destruio em acelerao da floresta tropical a partir de
1970 um caso bem conhecido que tem tido graves implicaes para a
mudana climtica e a perda de biodiversidade. Ocorre ainda de a era
da neoliberalizao per aq ue la de mais rpida extino em massa de espcies da histria recente da Terra 29 . Se estamos entrando na zona de
perigo de transformar o ambiente global, em particular o clima. a ponto
de tornar a terra imprpria para a vida numana, ento uma maior adoo
da tica neoliberal e de prticas neoliberalizantes Jai ser nada menos
que uma opo mortal. A abordagem que o governo Bush d questo ambiental costuma ser questionar as provas cientficas e no fazer
coisa alguma (exceto cortar recursos destinados pesquisa cient~ca
relevante). Mas sua prpria equipe de pesquisa relata que a contribuio
humana para o aqueci me nto global disparou a partir de 1970. O Pentgono tambm alega que o aquecim~ni:o pode muito bem ser a longo
praio uma ameaa bem mais grave segurana dos Estados l/Jnidos do
que terrorismo 30 . Curiosamente, os dois principais culpados pelo aumento das emisses de dixido de carbono nos ltimos anos tm sido as
locomotivas da economia global, os Estados Unidos e a China {que aume ntou suas emisse's em 45% na ltima dcada). Nos Estados Unidos,
ho uve substancial progresso graas ao ~umento da efici ncia energtica
na indstria e na construo civil. O desperdcio nesse caso vem em larga medida do tipo de consumismo que continua a estimular a expanso
suburbana e ex-urbana de alto consumo de energia, assim como vem
de uma cultura que opta por comprar veculos utilit rios esportivos be-

29 . N . MYERS, Ultima te Sec!Jrity :The Environmental Basis of Political Stability. New York.
Norton, 1993; lo ., The Primary Resource: Tropical Forests and Our Future/U pdated for
the 1990s, New York, Norton , 1993; M. NovACEK (Ed.), The Biodiversity Crisis: Losing
What Counts, New York, American Museum of Natural History, 2001.
30. CUMATE CHANGE SCIENCE PROGRAM, ur Changing Plane t : The U~ C limate Change
Science Program for Fiscal Years 2004 and 2005 . Disponve l em: <h ttp ://www. usgcrp.
gov/usgcrp/Library/ocp2004-5 >; M . T owNSEND, P. H ARRIS, Now the Pentagon Tells
Bush: Climate Change Will Destroy Us. Observer, 22 fev. 2004. Online.

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bedores de gasoli na em vez dos carros mais eficientes em consumo de


energia disponveis. A crescente dependncia norte-americana do petrleo importado tem bvias ram ificaes geopolticas. No caso da China, a
rapidez da industrializao e do aumento dos carros particulares duplica
a presso sobre o consumo de energia. A China passou da auto-suficincia na produo de petrleo no final dos anos 1980 para a posi~
de segundo importador global, atrs dos Estados Unidos. Tambm aqui
as implicaes geopolticas so disseminadas, visto que a C hina se esfo ra em conseguir uma boa penetrao no Sudo, na sia Central e
no Oriente Mdio para garantir seus suprimentos de petrleo. Mas a
China tambm tem vastos suprimentos de carvo de baixo nvel com
alto contedo de enxofre c ujo uso para a gerao de energia est criando
grandes problemas ambientais, particularmente aqueles que contribuem
para o aquecimento global. A lm disso, dadas as agudas carncias de
energia que ora assolam a economia chinesa, sendo comuns as redues de voltagem e os apages, no h nen hum incenti vo para que os
governos locais sigam as o rdens do governo central de fechar usinas de
energia ineficazes e "sujas". O espantoso aumento da propriedade e do
uso de carros particulares, que levou am pla substituio da bicicleta
em grandes cidades como Pequim num espao de dez anos, conferiu
China a disti no negativa de ter dezesseis das vi nte piores cidades
do mundo em qualidade do ar 31 . Os efeitos cognatos do aq uecimento
global so bvios. Como costuma acontecer em fases de rpida industrializao, ddesprezo pelas conseqncias ambientais tem tido efeitos
dele t rios em toda parte. Os rios esto altamente poludos, o suprimento
de gua est cheio de perigosas substncias cancergenas, o sistema pblico de assistncia sade deficiente (como ilustram os problemas da
SARS - Sndrome Respiratria Aguda Grave - e da gri pe aviria) e h
rpida converso de terras para usos urbanos ou para implantar imensos
projetos hidreltricos (como no vale do rio Yangtz)- tudo isso cria um
importante conjunto de problemas ambientais que o governo central s
agora comea a abordar. A China no est sozinha nisso, pois o rpido
surto de crescimento da ndia tambm se faz acompanhar de desgastantes mudanas ambientais advindas da expanso do consumo e da crescente presso sobre a explorao de recursos naturais.
A neoliberalizao tem um registro bastante desanimador quanto
explora~o de recursos naturais, e no se precisa ir longe para perceber
as razes. A preferncia por relaes contratuais de curto prazo exerce
31. K. BRADSHER , C hina 's Boom Adds to Global Warm ing, New York Times, 22 out. 2003,
A I e A8; J. YARDLEY, Rivers Run Black, and Chnese Die ofCancer, New'York Times, 12
set. 2004, AI e A l7 ; D. MURPHY. C hinese Province : Stinking, Filthy, Rich , Wa// Street
Joum al, 27 out. 2004, B2H .

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sobre todos os produtores a presso de extrair tudo o que puderem enquanto durar o contrato. Embo ra os contratos e opes possam ser renovados, a incerteza est sempre pre~ente, pois possvel encontrar outras
fontes. O mais longo horizonte temporal possvel para a explo rao de
recursos naturais o da taxa de desconto (ou seja, cerca de 25 anos),
mas a maioria dos contratos atuais so bem mais curtos. Costuma-se
supor que a reduo seja linear, quando hoje evidente que muitos ecossistemas entram subitamente em colapso depois de atingir algum ponto
mximo alm do qual sua capacidade natural de reproduo no pode
funcionar. Os cardumes - de sardinhas na Calif rnia, de bacalhau em
Newfoundland, de merluza negra no Chile - so exemplos clssicos de
um recurso explorado numa taxa "tima" que de repente desaparece sem
nenhum aviso perceptvel 32 . Menos dramtico mas igualmente insidioso
o caso dos recursos florestais. A insistncia neoliberal na privatizao
dificulta estabelecer acordos globais sobre princpios de gerenciamento
de florestas para proteger hbitats valiosos e a biodiversidade, partic ularmente nas florestas tropicais: Em pases mais pobres com substanciais
recursos florestais, a presso para aumentar as exportaes e permitir a
posse e as concesses a estrangeiros significa que at as protees mnimas das flo restas so retiradas. A ultra-explorao de recursos florestais
no Chile ps-privatizao um bom exemplo disso. Mas os programas
de ajuste estrutural administrados pelo FMI tm tido um impacto ainda
pior. A austeridade imposta implica que os pases mais pobres fiquem
com menos dinheiro para administrar suas florestas. Alm disso, eles so
pressionados a privatizar as fl orestas e a abrir sua explorao a madeireiras estrangeiras com base em contratos de curto prazo. Sob a presso
de obter divisas para pagar suas dvidas, vem a tentao de conceder
uma taxa mxima de explorao de curto prazo. Para piorar as coisas,
quando a austeridade imposta pelo FMI e o desemprego se abatem sobre o pas, populaes sobrantes podem buscar o sustento na terra e
promover a dilapidao indiscriminada das florestas. Como o mtodo
favorecido so as queimadas, as populaes camponesas sem terra e
as madeireiras podem juntas destruir imensos recursos florestais num
curtssimo espao de tempo, como vem ocorrendo no Brasil, na Indonsia e em vrios pases africanos33 . No foi por acaso que, no auge da
crise fiscal que expulsou milhes de pessoas do mercado de trabalho
na Indonsia em 1997 -98, os incendios florestais saram do controle em
Sumatra (em associao com as operaes madeireiras de um dos mais
ricos homens de negcios chineses tnicos de Suharto), criando uma

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enorme cortina de fumaa que engolfou todo o sudeste asitico durante


meses. S quando os Estados e o utros interesses esto preparados para
resistir s regras neoliberais e aos interesses de classe q ue a sustentam
- algo que tem ocorrido num nmero pondervel de vezes - possve l
conseguir algum uso equilibradc!i do ambiente.

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A neoliberalizao disseminou em seu mbi to uma ampla cultura opositiva, mas a oposio tende, contudo, a aceitar muitas das proposies
1
bsicas do neoliberalis mo. Ela tem por foco contradies internas. Leva
a srio questes de direitos e liberdades individuais, por exemplo, e as
ope ento ao autoritarismo e freqente a rbitrariedade do poder de
classe poltico e econmico. Ela adota a retrica neoliberal de melhoria
do bem-estar de todos e condena a neoliberalizao por fracassar em
seus prprios termos. Consideremos, por exemJo, o primeiro pargrafo substantivo desse documento que a quintessncia do pensamento.
neoliberal, o acordo da OMC Ei s o objetivo do acordo:
a melhoria dos nveis de vida, a realizao do pleno emprego e um aumento acentuado e constante dos rendimentos reais e da demanda efetiva, bem como o desenvolvimento da produo e do comrcio de mercadorias e servios, permitindo simultaneamente otimizar a utilizao dos
recursos mundiais em consonncia com o objetivo de um desenvolvimento sustentvel que procure proteger e preservar o ambiente e
aperfeiapr os meios para atingir esses objetivos de um modo compatvel
com as respectivas necessidades e preocupaes em diferfntes nveis de
desenvolvimento econmico 34 .
Esperanas piedosas semelhantes podem ser encontradas em pronunciamentos do Banco Mundial ("nosso principal objetivo a reduo da
pobreza"). Nada disso muito compatvel com as prticas concretas
que fundamentam a restaurao ou a criao do poder ae classe e seus
resultados em termos de empobrecimento e degradao ambiental.
O aumento da oposio vazada em termos de violaes de direitos
tem sido espetacular a partir de 1980. Antes desse ano, relata Chandler,
uma revista import~te como Foreign Affairs no publicou um nico
artigo sobre direitos humanos 35 . As questes dos direitos humanos se
34. D. RoDRIK, The Global Covemonce ofTrade: As lf Development Really Mattered,

32. PETRAS, VELTMEYER, System in Crisis, cap. 6.


33. AMERICAN LANDS A~LIA NCE , /MF Policies Lead to Global Deforestation . Disponvel em:
<http://americanlandS ,org/ irnfreport.htm > .

NewYork, Un ited Nations Development Program , 200 1, 9.


35. D. CHANDLER, From Kosovo to Kabul: Human Rights and lnternational lntervention ,
London, Pluto Press, 2002, 89.

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tornaram proeminentes depois de 1980 e passaram por uma expanso


positiva depois dos eventos da Praa Tiananmen e do final da Guerra
Fria em 1989. Isso corresponde exatamente trajetria da neoliberalizao, e os dois movimentos esto profundamente ligados entre si. Sem
dvida, a insistncia neoliberal no indivd uo como o fundamento da vida
poltico-econmica abre a porta ao ativismo dos direitos individuais.
Contudo, cbncentrando-se antes nesses direitos do que na criao ou
na recriao de estruturas de governana democrticas substantivas e
abertas, a oposio cultiva mtodos incapazes de fugir ao arcabouo
neoliberal. A preocupao neoliberal com o indivduo pe em segundo
plano toda preocupao democrtica social com a igualdade, a demo. cracia e as solidariedades sociais. A lm disso, o freqente recurso ao
legal acata a preferncia neoliberal pelo apelo aos poderes judicirio e
executivo em detrimento do parlamentar. Porm. seguir os caminhos
legais algo custoso e demorado, e alm disso os tribunais so em todo
caso fortemente tendenciosos na defesa dos interesses da classe dominante, dado que o judicirio tipicamente leal a ela. As decises legais
tendem a favorecer direitos de propriedade privada e de taxa de lucro em
detrimento dos direitos igualdade e justia social. Trata-se, conclui
Chandler, "da recusa pela elite liberal das pessoas comuns e do processo
poltico, [que] a leva a se concentrar mais no indivd uo capacitado que
leva seu caso ao juiz que vai ouvir e decidir" 36 .
Como as pessoas mais necessitadas no tm recursos financeiros
para defender seus prprios direitos, a nica maneira de esse ideal poder
se articular a formao dEf grupos de advocacia. A ascenso desses
grupos e de ONGs (o chamado "terceiro setor") acompanhou, como os
discursos sobre direitos de modo mais geral, a virada neoliberal , tendo
passado por um aumento espetacular a partir de mais ou menos 1980.
As ONGs em muitos casos vieram preencher o vcuo de beneflcios sociais deixado pela sada do Estado dessas atividades. Isso equivale a uma
privatizao via ONGs. Em alguns casos, isso ajudou a acelerar o afastamento ainda maior do Estado dos beneflcios sociais. Assim. as ONGs
funcionam como "cavalos de Tria do neoliberalismo global" 37 . Alm disso, as ONGs no so organizaes inerentement1 democrticas. Tendem a ser elitistas, a no dar satisfao a ningum (a no ser a quem as
financia) e, por definio, so distantes daqueles a quem buscam ajudar

36. lbid ., 230 .

ou proteger, por mais bem-intencionadas ou progressistas que possam


ser. Costumam esconder sua pauta de interesses e preferem a negociao direta com o Estado e o poder de classe, o u a influncia sobre eles,
costumando antes controlar sua clientela do que represent-la. Alegam
e presumem falar em favor daqueles que no podem falar por si mesmos.
e at definem os interesses daqueles em cujo nome falam - como se as
pessoas no pudessem elas mesmas faz-lo. Mas a legitimidade de seu
estatuto est sempre aberta a dvidas. Quando, por exemplo, agitam
com sucesso para banir o trabalho infantil da produo como uma questo de di reitos humanos universais, essas organizaes podem solapar
economias em que esse trabalho fundamental sobrevivncia da familia. Sem alternativas econmicas viveis, as crianas podem em vez
disso ser vendidas para a prostituio (fazendo que mais um grupo de
advocacia busque a erradicao desse absurdo). A universalidade pressuposta no "discurso dos direitos" e a dedicao das ONGs e dos grupos
de advocacia a princpios universais no so nada compatveis com .par-ticularidades locais e prticas cotidianas da vida poltica e econmica sob
as presses da mercadificao e da neoliberalizao 38 .
Mas h outra razo para essa cultura opositiva particular te r alcanado tanta fora em anos recentes. A acumulao por espoliao envolve
um conjunto de prticas bem distinto do da acumulao via expanso
do trabalho assalariado na indstria e na agricultura. Este ltimo, que
dominou os processos de acumulao do capital nas dcadas de 19SO
e 1960, deu ensejo a uma cultura oposicionista (como a inserida nos
sindicatos e partidos polticos da classe trabalhadora) que produziu o
libe ralismo embutido. A espoliao, por sua vez, fragmentada e particular - uma privatizao aqui, uma degradao ambiental ali, uma crise da dvida acol ... diflcil fazer oposio a toda essa especificidade e
a toda essa particularidade sem apelar a princpios universais. A espoliao envolve a perda de direitos. Disso vem o recurso crescente a uma
retrica universalista dos direitos humanos, da dignidade, de prticas
ecolgicas s'ustentveis, de direitos ambientais etc. como a base de uma
poltica de oposio unificada.
Esse apelo ao universalismo dos direitos uma faca de dois gumes.
Pode e tem condies de ser usado com objetivos progressistas. A tradio que mais espetacularmente representada pela Anistia Internacional, pelos Mdicos sem Fronteiras e outras organizaes no pode ser
descartada como mera auxiliar do pensamento neoliberal. Toda a histria

3 7. T W ALLACE, NGO Dilemmas: Trojan Horses for Global Neoliberalism?, Socialist Register (2003) 202-219. Para um levantamento geral do papel das ONGs, cf M. EDWARDS.
D. HULME (Orgs.), Non-Covernmental Organizotions, Performance and Accountability,
London . Earthscan, 1995.
1

38. L. GILL. 1feteringon the Rim , NewYork, Columbia University Press 2000: J. CowAN,
M.-B. DEMBOUR , R. WILSON (Ed .), Cu/cure and Rights: Anthropological Perspectives,
Cambridge, Cambridge University Press, 2001.

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do humani smo (tanto do ocidental - classicamente liberal - como de


vrias verses no-ocidentais) complicada demais para que se faa isso.
Mas os objetivos limitados de muitqs discursos dos direitos (no caso da
Anis tia, o foco exclusivo, at recentemente, nos direitos civis e polticos
em oposio aos econmicos) tornam demasiado fci l sua absoro no
arcabouo neoliberal. O universalismo parece funcionar particularmente bem com questes globais como a mudana climtica, o buraco na
camada de oznio, a perda de biodiversidade pela destruio de hbitats e coisas desse tipo. Porm seus resultados no campo dos direitos
humanos so mais problemticos, dada a diversidade de circunstncias
poltico-econmicas e de prticas culturais que h no mundo. Ademais,
tem sido muito fcil cooptar questes de direitos humanos como "espadas do imprio" (para usar a cortante caracterizao de Bartholomew e
Breaskpear39 ). Os chamados "falces liberai s" nos Estados Unidos, por
exemplo, apelaram a essas questes para justificar intervenes imperialistas em Kosovo, no T imor Leste, no Haiti e, sobretudo, no Afeganisto
e no Iraque. Eles justificam o humanismo militar "em nome d proteo
da liberdade, dos direitos humanos e da democracia mesmo quando esta
buscada unilateralmente por uma potncia imperialista autonomeada"
como os Estados Unidos 40 . Em termos mais amplos, dincil no concluir
com Chandler que "as razes do atual humanitarismo baseado nos direitos humanos residem no crescente consenso de apoio ao envolvimento
ocidental nos assuntos internos do mundo em desenvolvimento desde
a dcada de 1970". O principal argumento que "instituies internacionais, tribunais domsticos e internacionais e ONGs ou comits de
tica so melhores representantes das necessidades das pessoas do que
governos eleitos. Vem-se os governos e os representantes eleitos como
suspeitos precisamente porque estes prestam contas a seus eleitorados,
sendo, portanto, considerados defensores de um interesse 'particular',
em oposio a quem age a partir de princpios ticos" 41 . Domesticamente, os efeitos no so menos insidiosos, produzindo-se um estreitamento
do "debate poltico pblico mediante a legitimao do papel decisrio em
crescimento do judicirio, bem como de foras-tarefa e comits de tica
no eleitos". Os efeitos polticos podem ser debilitantes. "Lnge de se
opor ao isolamento e passividade dos indivduos em nossas sociedades
atomizadas, a regulao dos direitos humanos s pode institucionalizar
essas divises." Pior ainda, "a viso degradada do mundo social proporcio-

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nada pelo discurso tico dos direitos humanos serve. como toda teoria
de elite, para sustentar a crena em si mesma da classe dirigente" 42 .
A tentao diante dessa crtica desprezar todo apelo a universais
como fatalmente viciado e abandonar toda meno a direitos como imposio insustentvel de uma tica abstrata baseada no mercado como
mscara para a restaurao do poder de classe. Embora essas duas proposies meream sria considerao, julgo uma deciso infeliz abkndonar o
campo dos direitos hegemonia neoliberal. H uma batalha a travar. no s
quanto a que universais e direitos devem ser 1invocados em situaes particulares, mas tambm quanto maneira como princpios unive rsais e concepes de direitos devem ser elaborados. O vnculo crtico forjado entre o
neoliberalismo como conjunto particular de prticas poltico-econmicas e
o crescente apelo a direitos universais de um certo tipo como fundamento
tico da legitimidade moral e poltica deveria nos deixar em alerta. Os decretos de Bremer impem ao Iraque uma dada concepo dos direitos. Ao
mesmo tempo, esses decretos violam o direito iraquiano autodeterminao. Segundo o famoso comentrio de Marx, "entre dois direitos, quem
decide a fora"43 . Se a restaurao de classe envolve a imposio de certo
conjunto de direitos, a resistncia a essa imposio envolve lutar em favor
de direitos completamente diferentes dos daquele conjunto.
O sentido positivo da justia como um direito, por exemplo, tem sido
um forte estmulo para movimentos polticos: lutas contra injustia tm
animado com freqncia movimentos de mudana social. A inspiradora histria dos movimentos dos direitos civis nos Estados Unidos um
exemplo qisso. O problema, naturalmente, a existncia de um grande nmero de ;onceitos de justia a que se pode apelar. Mas a anlise
mostra que certos processos sociais dominantes promovem e se apiam
em certas concepes de justia e de direitos; contestar esses direitos
particulares contestar os processos sociais a que so inerentes. Inversamente, torna-se impossvel afastar a sociedade de alguns processos
sociais dominantes (como o da acumulao do capital atravs de trocas
no n:ercado) para outros (como a democracia poltica e a ao coletiva)
sem ao mesmo tempo mudar a adeso a uma concepo dominante
dos direitos e da justia para outra concepo. O problema de todas as
especificaes idealistas de direitos e de justia consiste em ocultar esse
vnculo. S quando descem terra com relao a alguns processos sociais vm essas especificaes a encontrar um significado social 44 .

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39. A. BARTHOLOMEW, J. BREAKSPEAR, Human Rights as Swords of Empire, Socia/isc Re-

42 . lbid., 235.

giscer , London . Merlin Press (2003) 124-145.

43. Marx, Capital, i. 225.

40. lbid .. 126.

44. D. HARVEY, The Right to the Cit)( in R. ScHOLAR (Ed .), Divided Cicies : O xford Amnesty Lectures 2003, Oxford. Oxford University Press . 2006 .

41. CHANDLER, From Kosovo to Kabul . 27. 218 .

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Consideremos o caso do neoliberalismo. Os direi tos se renem em


torno de duas lgicas dominantes do poder - a do Estado territorial e
a do capital 45 . Por mais que desejemos que os direitos sejam universais,
o Estado que os tem de pr em prtica. Q uando o poder estatal no
tem vontade poltica, as noes de direitos permanecem vazias. Logo,
os direitos so derivados da cidadania e por ela condicionados. Ento, a
te rritorialidade da jurisdio se torna um problema a considerar. E um
problema biunvoco: surgem questes difTceis por causa de pessoas nomembros de Estados, imigrantes ilegais etc. Q uem e quem no "cidado" vem a ser uma grave questo que define princpios de incluso e
excluso na especificao territorial do Estado. A maneira de o Estado
exercer soberania com relao a direitos tambm uma questo objeto
de contestao, mas as regras globais implcitas na acumulao neoliberal do capital impem limites a essa soberania (como a China vem descobrindo). A inda assim, a nao-Estado, com seu monoplio das foras
legtimas de violncia, pode definir de modo hobbesiano seu prprio
conjunto de direitos e se compromefer com convenes internacionais
apenas de maneira frouxa. Os Estados Unidos, por exemplo, insistem
em seu di reito de no serem responsabilizados por cri mes contra a humanidade tal como definidos no cenrio internacional. ao mesmo tempo
em que insistem que os criminosos de guerra de out ros lugares tm de
ser levados justia justamente nos tribunais cuja autoridade o pas nega
com respeito a seus prprios cidados.
Viver sob o neoliberalismo significa tambm aceitar ou submeter-se a
esse conj unto de direitos necessrios acumulao do capital. Vivemos,
portanto, numa sociedade em que os direitos inalienveis dos indivduos
(e, recor~emos, as corporaes so definidas como indivduos perante a
lei) propriedade privada e taxa de lucro se sobrepem a toda outra
concepo concebvel de di reitos inalienveis. Os defensores desse regime de direitos alegam plausivelmente que ele estimula "virtudes burguesas" sem as quais todos no mundo ficariam em situao bem pior.
Incluem-se a: a responsabilidade e as obrigaes individuais ; a independncia da interferncia do Estado (que por vezes pe esse regime de
direitos em forte oposio aos direitos defin idos pelo Estado); igualdade
de oportunidades no mercado e perante a lei ; recompensas iniciativa
e atividade empreendedora; o cuidado de si mesmo e dos seus; e um
mercado aberto que permita uma ampla liberdade de escolha em termos
tanto de contrato como de troca. Esse sistema de direitos se mostra ainda mais persuasivo quando estendido ao direito propriedade privada do
prprio corpo (que est na base do direito de a pessoa fazer um contrato
45.

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voluntrio de venda de sua fora de trabalho, bem como de ser tratada


com dignidade e respeito e estar livre de coeres corporais como a escravido) e liberdade de pensamento, de expresso e de manifestao.
Esses direitos de rivados so atraentes, e muitos de ns recorremos fortemente a eles. Mas o fazemos mais ou menos como os mendigos vivem
das migalhas que caem da mesa dos ricos.
No posso convencer ningum por meio de argumentos filosficos
de que o regime neoliberal de direitos seja injusto. Mas muito fcil faze r
objeo a ele: aceit-lo equivale a aceitar que a nica alternativa viver
sob um regime de interminvel acumulao do capital e de crescimento
econmico quaisquer que sejam as conseqncias sociais, ecolgicas ou
polticas. Reciprocamente. a interminvel acumulao do capital implica
que o regime neoliberal de di reitos tem de ser geograficamente estendido
a todo o globo, se necessrio por meio da violncia (como no Chile e
no Iraq ue). de prticas imperialistas (como as da Organizao Mundial
de Comrcio, do FMI e do Banco Mundial) ou da acumulao primitiva
(como na China e na Rssia). Por bem ou por mal, os direitos inalienveis
propri:dade privada e taxa de lucro vo ser estabelecidos uni versalmente. E justamente isso que Bush quer dizer quando afirma que os Es. tados Unidos se dedicam a estender a esfera da liberdade a todo 0 globo.
No obstante, no so esses os nicos direitos que temos disposio.
Mesmo na concepo liberal expressa na Carta da Organizao das Naes Unidas h direi tos deri vados, como liberdade de manifestao e de
expresso, de educao e segurana econmica, direitos de organizar
sindicatos e assim por diante. Faze r que esses direitos tenham pleno vigor constituiria um enorme problema para o neoliberalismo. Tornar primrios esses direitos hoje derivados e tornar derivados os direitos hoje
primrios propriedade privada e taxa de lucros implicaria uma revoluo de enorme re levncia para as prticas poltico-econmicas. Tambm
h concepes inteiramente distintas de direi tos a que podemos apelar
- de acesso aos bens comuns globais o u segurana bsica de alimentao, por exemplo. "Entre dois direitos, quem decide a fora." As lutas
polticas em torno da concepo de direitos adequada, e mesmo da prpria liberdade, passam ao primeiro plano na busca de alternativas.

O novo imperialismo, cap. 2.

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Em seu pronunciamento anual perante o Congresso em 1935, o presidente Roosevelt explicitou sua opinio de que o excesso de liberdades
-de mercado estava na base dos problemas sociais e econmicos da Depresso dos anos 1930. "Os americanos", disse ele, "tm de rejeitar essa
concepo de aquisio de riqueza, que, por meio dos lucros excessivos,
cria um poder privado indevido". Pessoas necessitadas no so pessoas
livres. Em toda parte, disse Roosevelt, a justia social tornou-se uma
meta definida em vez de um distante ideal. A obrigao primordial do
Estado e de sua sociedade civil consiste em usar seus poderes e alocar
seus recursos de modo a erradicar a pobreza e a fome e garantir a segurana dos meios de vi.da, a segurana contra os grandes acasos e vicissitudes da vida e a segurana de lares dignos 1 A liberdade com relao
s necessidades foi uma das quatro verdades cardeais que ele mais tarde
articulou como base de sua concepo poltica para o futuro. Esses amplos temas contrastam com as liberdades neoliberais bem mais restritas
que o presidente Bush coloca no centro de sua retrica poltica. A nica
forma de enfrentar nossos problemas, diz Bush, o Estado parar de regular a empresa privada, o Estado parar de prover servios sociais e
o Estado promover a universalizao das liberdades de mercado e a tica
do mercado. Essa degradao neoliberal do conceito de liberdade "em
mera defesa da livre iniciativa" s pode significar, como assinala Karl Polanyi, "a plenitude da liberdade para aqueles que no requerem melhoria
em sua renda, seu lazer e sua segurana, e uma parca pitada.de liberdade
para pessoas que podem em vo tentar usar seus direitos democrticos
para se proteger da fora do~ detentores de propriedade" 2.
O que h de to espantoso na condio empobrecida do discurso pblico contemporneo nos Estados Unidos e em outros lugares a falta
de um debate srio acerca de qual entre vrios conceitos divergentes de
liberdade poderia ser adequado para a nossa poca. Se de fato verdade
que a opinio pblica norte-americana pode ser persuadida a apoiar quase
qualquer coisa em nome da liberdade, ento por certo o sentido dessa
palavra tem de ser submetido !l.o mais cuidadoso escrutnio. Infelizmente,
as contribuies contemporneas ou seguem uma linha puramente neoliberal (como o comentarista poltico Fareed Zp.karia, que se prope a demonstrar irrefutavelmente que a principal amdi.a liberdade individual e
geral o excesso de democracia), ou ento enfunam suas velas to perto
de ventos neoliberais dominantes que pouco oferecem como contrapon1. Citado na arguta crtica de Vicente Navarro a Sen: Development as Quality of Life:
A Critique of Amartya Sen's Development as Freedom , in Navarro (Ed.) . The Political
Economy ofSocial lnequalities. 13-26 .

2.

P OLAN YI ,

The Creat Transformation, 257.

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to Jgiqa neoliberal. Esse , lamentavelmente, o caso de Amartya Sen


(que finalmente, e me:recidamente, ganhou o prmio Nobel de economia,
mas s depois de 0 banqueiro neoliberal que havia muito presidia o Comit do Nobel ter sido forado a sair). O livro de Sen Oevelopment as Freedom3", de longe a mais sensvel contribuio para a discusso em anos recentes, por infelicidade apresenta importantes direitos sociais e polticos
sob a capa de interaes no livre mercado4. Sen parece dizer que, sem
um mercado de estilo liberal, nenhuma de nossas liberdades pode funcionar. Um substancial segmento da opinio pblica norte-americana parece
por sua vez aceitar que as liberdades tipicamente neoliberais que Bush e
seus colegas republicanos promovem so as nicas possveis. Dizem-nos
que vale a pena mo rrer por essas liberdades no Iraque e que os Estados
Unidos, na qualidade de "maior potncia da terra", tm "a obrigao" de
ajudar a dissemin-las por todos os recantos do globo. A c~ndecorao
de Paul Bremer, o arquiteto da reconstruo neoliberal do Estdo 1raqu1ano, com a prestigiosa Medalha Presidencial da Liberdade diz muito o que
..
esse segmento da opinio pblica do pals representa.
As concepes totalmente razoveis de Roosevelt soam pos1t1vamente radicais segundo padres contemporneos, o que provavelmente explica por que no foram articuladas pelo atual Partido Democrata como contraponto s estreitas concepes empreendedoristas que
Bush tanto adora. A viso de Roosevelt tem de fato uma sugestiva rvore genealgica no campo do pensamento humanista. Karl Marx, por
exemplo, tambm sustentava a idia ultrajantemente radical de que um
estmago vazio no especialmente propcio liberdade. "O reino da
liberdade" , escreveu ele, "s comea de fato quando cessa o trabalho
que determinado pela necessidade e por consideraes mu~danas".
acrescentando alm disso que, portanto, o reino da liberdade se acha
alm da esfera da produo material real". Ele entendeu perfeitamente
que jamais podemos nos libertar de nossas relaes metablicas com a
natureza o u de nossas relaes sociais uns com os outros. mas podemos
ao menos aspirar a construir uma ordem social em que a livre explorao
de nosso potencial como indivduos e como espcie se torne uma real
possibilidade5 . Pelo padro de liberdade de Marx, e quase com certeza
pelo estabelecido por Adam Smith em sua Teoria dos sentimentos morais, a neoliberalizao sem dvida seria considerada um fracasso monumental. Para quem ficou fora do mercado ou foi expulso dele - um
vasto contingente de pessoas aparentemente descartveis privadas de

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protees sociais e estruturas sociais de apoio - , pouco h a esperar
da neoliberlizao a no ser pobreza, fome, doena e desespero. Sua
nica esperana entrar de algum modo no sistema de mercado, seja
como pequenos produtores de mercadorias. vendedores ,informais (de
coisas ou de fora de trabalho) o u pequenos predadores - para pedir,
roubar ou garantir por meio da violncia algumas migalhas da mesa do
homem rico, ou ento como participantes do vasto comrcio ilegal de
drogas, armas, mul heres ou qualque r outra coisa ilegal para a qual haja
demanda. Esse o mundo malthusiano pelo qual se culpam suas vtimas
em obras como o influerite ensaio do jornalista poltico Robert Kaplan,
segundo o qual estamos " beira da anarq uia" 6 . Nunca passa pela cabea
de Kaplan que a neolibe~alizao e a acumulao por espoliao tenham
alguma relao com as condies que ele descreve. O incrvel nmero
de manifestaes antiFMI registradas at agora, para no mencionar
as ondas de crimes que tm varrido Nova York, a cidade do Mxico,
J oanesburgo, Buenos Aires e tantos outros grandes centros urbanos
na esteira dos ajustes estruturais e de reformas neoliberais, certamente deveria t-lo alertado 7. No outro extremo da escala da riqueza, as
pessoas completamente incorporadas lgica inexorvel do mercado e
s suas demandas descobrem haver pouco tempo ou espao nos quais
explorar potencialidades emancipat rias fora daquilo que anunciado
como aventuras "criativas" , lazer e espetculo. Obrigadas a vive r como
apndices do mercado e da acumulao do capital em vez de como seres
expressivos, essas pessoas vem o reino da liberdade se enco_lher diante
da terrvel lgica e da intensidade vazia dos envolvimentos de mercado.
esse o contexto em que podemos melhor entender o surgimento de
diversas culturas opositivas que, tanto a partir de dentro como de fora
do sistema de mercado, rejeitam explcita ou tacitamente a tica do mercado imposta pela neoliberalizao. Nos Estados Unidos, por exemplo,
h um florescente movimento ambientalista que muito se esfora para
promover concepes alternati va~ sobre como melhor vincular projetos
polticos e ecolgicos. H tambm um promissor movi~ento anarquista
entre os jovens; e uma de suas alas - os "primitivistas" - acredita que
a nica esperana da humanidade voltar ao estgio de caa-coleta que
precedeu o surgimento da civilizao e, com efeito, recomear outra vez
a histria da humanidade. Outros, influenciados por movimentos como

6.

R. KAPLA N . The Coming Anarchy: Shattering the Dreams of the Post Cold War, New
York, Vintage, 2001 [Ed . br.: beiro da anarquia - Destr u indo os sonhos da era ps3_ O desen volvimento como liberdade , Lisboa, Gradiva, 2003. (N.T)

G uerra Fria, So Paulo, Futura, 2002.].

4. ZAKARIA, The Future a[ Freedom; A. SEN, Developrnent as Freedom, New York, Knopf. 1999.

7. J.

5.

MARX,

Capital, 1ii. 820.

WALTON, Urban Protest and the Global Political Riots, in M . SMITH, J. FEAGIN (Ed.),
The Capitalist City, O xford, Blackwell, 1987, 354-386.

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Crime Thinc e a utores como Derrick Jensen 8 , empenham-se em ~tar


de si todos os ves tgios de incorporao lgica de mercado capitalista9 .
Outros ainda buscam um mundo de apoio mt uo mediante, por exemplo, a formao de sistemas de intercmbio econmico local, usando suas
prprias "moedas locais" at no prprio corao de um capitalismo neoli beralizante10'. Tamb m flo rescem variantes religiosas dessa tendncia
secular, dos Estados Unidos ao Brasil, passando pela China rural, em que
segundo relatos formam-se seitas re ligiosas num ritmo impressionante 11 .
E mui to s seto res da religio organizada, evanglicos, mu ulmanos wahabi (fundamentalistas) e algumas variantes do budismo e do confucianismo pregam uma postura intensamente antimercado e especificamente
antineoliberal. E h ainda todos os movimentos que lutam contra aspectos especficos das prticas neoliberais, especialmente da acumulao
por espoliao, que o u resistem ao neoliberali smo predatrio (como o
movimento revolucionrio zapatista no Mxico), o u busca m acesso a
rec ursos que at ento lhes eram negados (como o movime ntodos semte rra no Brasil o u os que lideram as ocupaes de fb ricas na Argentina) .
Coalizes de centro-esquerda, abertamepte crticas com relao neoliberalizao, assumiram o poder poltico, e parecem dec1d1das a aprofundar e ampliar sua influncia, por toda a Am rica Latina. O su rpreendente
sucesso do Partido do, Congresso Nacional Indiano, que volto u ao poder
na ndia com um mandato de esq uerda, mais um exemplo disso. H
abundantes provas do desejo de uma alternativa neoliberalizao 12 .
H sinais de descontentamento at mesmo nos prprios crculos dirigentes quanto oportunidade de proposies e prescries neoliberais.
Alguns ex-en tusiastas (como os economistas Jeffrey Sachs, J oe Stiglitz e
Paul Krugman) e ex-participantes (como Geo rge Soros) agora passaram
8'. Derric k Jensen : am bientalista , autor de obras anarquistas contra a desumanizao
provocada pelo cul to tecnologia. Alguns textos seus podem ser encontrados em :
< http:/ /ervadaninha.sarava .org/biblioteca.htrnl> Crime Thinc: coletivo anarquista descentralizado. Cf: < http://www.crimethinc.com >. (N .T.)
9 . D. JENSEN, The Culture of Make Believe, New York, C ontext Books, 2002; J . ZERGAN ,
Future Primitive and O cher Essays, Brooklyn, NY, A utonomedia , 1994.
10'. Sistemas de intercmbio econmico local trad uz Local Economic Trading Systems ,
os LETS. Essa sigla joga com let 's ("'vamos", "deixemos" etc.). Trata-se de sistemas que

no faze m parte do sistema econmico global e criam bancos populares e cooperativas


de ajuda mtua etc. (N.T )

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a uma postura crtica, chegando ao ponto de suge rir alguma espcie de


reto rno a um keynesianismo modificado o u a uma abordagem mais "institucional" para a soluo dos proble mas globais - tudo, de melhores estruturas regulat rias de governana global a um cont role mais c uidadoso
das especulaes irresponsvris do s financistas D Em anos recentes, tem
havido no s apelos insistentes, como tambm grandes propostas de re forma da governana global 14 Ocorreu ainda o retorno do interesse acadmico e institucional pela tica cosmopolita ("um dano causado a uma
pessoa um dano causado a todas as pessoas") como base da governana global , e, por mais problemticos que possam ser seus uni versalismos
to simplistas, essa proposta no desprovida de mritos 15 . justo com
esse esprito que chefes de Estado se renem periodicamente. como fizeram 189 deles na Cpula db Milnio, de 2000, a fim de assi nar pias
declaraes de seus compromissos coletivos de erradicar a curto prazo a
pobreza, o analfabetismo e a doena. Mas contpromissos de erradicao
do analfabetismo, por exemplo, pa recem vazios diante de s ubstanciais e
contnuos declnios da proporo do produto interno bruto dedicada
educao pblica em quase todos os pontos do mundo neoliberal.
Obje tivos desse tipo no podem ser realizados sem a contestao
das bases de poder fundame ntais sobre as quais foi assentado o neoliberalismo e para as quais os processos de neolibe ralizao contriburam to
fortemente. Isso significa no s reve rter o abandono pelo Estado dos
beneflcios sociais, mas tamb m enfrenta r os poderes avassaladores do
'capital financeiro. Keynes desprezava os "usurrios" dete nto res de ttulos, que viviam parasiticamente de dividendos e juros, e esperava ansiosamente o evento que c hamo u de "eutansia dos re ntistas" como condio
1
13. ST1GUTZ, Globalization and ics Oisconcents ; lo .. The Ruoring Ninecies : P KRUGMAN, The
Greot Unravelling : Losing Our Way in the Tw ent1e t h Century, NewYork . N orton, 2003 :
G. SOROS, George Soros on Globalization , New Yo1k, Public Affa1rs, 2002 ; ID., The Bubble
o[Correcting the Misuse of A merican Power , New York, Public Affa irs, 2002 ; J 5ACHS,
New Global Consensus on Helping the Poorest of the Poor, Global Policy Fomm Ne wsletter. 18 abr. 2000 . Sachs djz. por exemplo: "No creio na governana glo bal pelos pases ricos nem no vo to internacional sust e ntado pelo d inhe iro, como no FMI e no Banco
Mundial hoje, nem num governo permanente entregue a burocrac ias profissionais sem
controle externo, como tem sido o caso do FMI , o u numa governana segundo co ndies estabelecidas pelos pases ricos e impostas aos desesperadoramente pobres".

1J. KAHN , Violence Taints Religion's Solace for China's Poor.

14. Cito apenas dois: UNITED NATIONS DEVELOPMENT PROGRAM. Humon Development Report
1999; WORLD COMMISSION ON THE SOCIAL D1MENSION OF GLOBALFATION , A Fair Globalizotion.

12 . B. GILLS (Ed .) , Clobalization and the Politics of Palgrave, 2001 ; T MERTES (Ed .), A
Movement af/vlovements, London , Verso, 2004; P WIGNARA.JA (Ed .), N ew Social Movements in the South : Empow ering the People, London , Zed Books , 1993; J. BREECHER,
T C osTELLO, B. SMITH, Globalization from Below: The Power of Solidarity, Cambridge,
Massachusetts, South End Press, 2000.

Consensus, Cambridge, Po lity, 2004 ; fiz um levan tamento de algu ns dos dilemas da aplicao da tica cosmopolita em D. H ARVEY, Cosmopolitanism and the Bana lity of Geographical Evils, inJ. COMAROFF, J . CoMAROFF (Ed .) , fvlillennial Capitalism and the Cu/cure
o[Neolibera/ism , Durham , NC, Duke University Press, 2000, 271 -310.

15. D. HELD, Global Cov.enanc: The Social Democratic Alternative to the Washington

necessria no apenas para se chegar a um mnimo de justia social, mas


tambm para evitar a devastao1das crises peridicas que o capitalismo
propenso a ter. A vi rtude do compromisso keynesiano e do liberalismo
embutido construdo a partir de 1945 residia no fato de aproximar-se de
alguma maneira da realizao dessas metas. Em contraste com isso, o
advento da neoliberalizao celebrou o papel do rentista, cortou os impostos pagos pelos ricos, privilegiou os dividendos e ganhos especulativos
em detrimento dos sal~rios e da renda e desencadeou crises fi nanceiras
inditas, ainda que geograficamente contidas, que trouxeram imenso
desemprego e tiveram um efeito devastador sobre as oportunidades de
vida em pas aps pas. A nica maneira de realizar as tais metas pias dos
chefes de Estado enfrentar o poder da finana e reverter os privilgios
de classe que se estabeleceram a partir desse poder. Mas no h entre as
potncias o mnimo indcio de fazer alguma coisa parecida com isso.
Quanto ao retorno ao keynesianismo, contudo, o governo Bush, comq
j indiquei, um campeo sem rivais, mq_strando-se pronto a tolerar uma
espiral de dficits pblicos que se estendem interminavelmente no futu ro.
No obstante, ao contrrio das prescries keynesianas tradicionais, as
redistribuies no caso dele so de baixo para cima, para as granqes corporaef;. seus ricos chefes executivos e seus conselheiros financeiros/
jurdicos, custa dos pobres. da classe mdia e at de acionistas comuns
(incluindo os fundos de r.enso), para no mencionar as futuras geraes.
Mas o fato de o keynesianismo poder ser deturpado e invertido dessa maneira no deveria nos surpreender. pois, como j d_emonstrei, h amplas
provas de que a teoria e a ret rica neoliberais (particularmente a retrica poltica referente liberdade individual e coletiva) vm funcionando
desde o comeo primordialmente como mscara para prticas que s
tm como objetivo manter. reconstituir e restaurar o poder da classe de
elite. Assim sendo, a explorao de alternativas tem de sair dos quadros
de referncia definidos por esse poder de classe e pela tica de mercado
e ao mesmo tempo esiar sobriamente ancorada nas realidades de nosso
tempo e de nosso lugar. E essas realidades indicam a possibilidade de uma
grande crise no prprio corao da ordem neoliberal.
1

O fim do neol iberalismo?


No possve l conter as contradies econmicas e polticas internas
da neoliberalizao a no ser por meio de crises financeiras. At este momento, essas crises tm sido prejudiciais localmente mas administrveis
globalmente. Claro que essa administrabilidade depende de um substancial afastamento da teoria neoliberal. O simples fato de as duas principais
locomotivas da economia global - os Estados Unidos e a China - es-

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sinal de que o neoliberalismo est com problemas se nii-o concretamente
morto como guia terico vivel de garantia do futuro da acumulao do
capital. 1sso no vai evitar que ele continue a ser usado como retrica para
manter a restaurao/ criao do poder da classe de elite. Mas, quando as
desigualdades de renda e riqueza alcanam um dado - como aquele a
que chegaram hoje - prximo ao que precedeu a crise de 1929, os desequihbrios econmicos se tornam to crnicos que correm o risco de produzir uma crise estrutural. Infelizmente, regimes de acumulao raramente se dissolvem pacificamente, se que algum dia o fazem. O liberalismo
embutido nasceu das cinzas da Segunda Guerra Mundial e da Grande
Depresso. A neoliberalizao nasceu em meio crise de acumulao
dos anos 1970, surgindo do ventre de um liberalismo embutido descartado com violncia suficiente para confirmar a observao de Karl Marx
segundo a qual a violncia invariavelmente a parteira da histria. Surge
agora a opo autoritria do neoconservadorismo nos Estados Unidos.
O violento ataque ao Iraque no plano externo e as polticas de encarceramento no plaho domstico indicam uma recm-descoberta determinao
da elite dirigente norte-americana de redefinir a o rdem global e domstica
em seu prprio beneficio. Por conseguinte, necessrio refletir com muito
c uidado sobre se e como se desenrolaria uma crise do regime neoliberal.
As crises financ eiras que precedem to freqentemente a invaso predatria de economias estatais inteiras por potncias financeiras superio res
costumam se caracterizar por desequihbrios econmicos crnicos. Os sinais caractersticos so dficits oramentrios internos que disparam e
se tornam incontrolveis, uma crise do balano de pagamentos, rpida
depreciao da moeda, instabilidades na valorizao dos ativos internos
(por exemplo, nos mercados imobilirios e financeiros), inflao crescente, aumento do desemprego acompanhado de queda no nvel dos salrios e fuga de capitais. Entre esses sete indicadores principais, os Estados
Unidos tm hoje a distino de uma alta taxa nos trs primeiros e srias
preocupaes com respeito ao quarto. A atual "recuperao sem empregos" e a estagnao do nvel de salrios s ugerem problemas incipientes
com o sexto. Semelhante combinao de indicadores em outros lugares
certamente teriam requerido a interveno do FMI (e economistas do
FMI tm se manifestado, o mesmo ocorrendo com o anterior e o atual presidente do Banco Central norte-americano, Volcker e Greenspan,
reclamando que os desequihbrios econmicos nos Estados Unidos esto
ameaando a estabilidade global) 16 . Mas, como os Estados Unidos do16. Para Volcker, d BOND, US and Global Economic Volatility ; M. MuHLEISEN, C. Towe
(Ed.), US Fiscal Policies and Priaritiesfor Long-Run Sustainabi!ity. Occasional Paper 227 ,
Washington, DC, ln ternational Monetary Fund, 2004.

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minam o FMI, isso no significa nada mais ~ue o pas deve disciplinar-se,
o que parece improvveL A grande questo : os mercados globais vo
impor a disciplina (como devem, segundo a teoria neoliberal), e, se sim,
como e com que conseqncias?
impensvel, mas no impossvel, que os Estados Unidos fiquem
da noite para o dia iguais Argentina em 200 J, Mas as conseqncias
seriam catastrficas no s no plano interno, mas tambm para o capitalismo globaL Como quase todos os membros da classe capitali sta e seus
administradores globais em toda parte conhecem muito bem esse fato, o
resto do mundo no momento se dispe (em alguns casos com relutncia)
a continuar a apoiar a economia norte-americana com crditos suficientes para sustentar seus hbitos dissolutos, Contudo, os fluxos de capital
privado que entram nos Estados Unidos sofreram uma grave reduo
(exceto para comprar ativos relativamente baratos, dado a queda do valor do dlar), e, assim, so os di rigentes dos bancos centrais do mundo
- particularmente do J apo e da China - que se tornam cada vez mais
proprietrios da America lne, A retirada do apoio aos Estados Unidos
por eles seria devastadora para suas prprias economias, pois os Estados
Unidos ainda so um grande mercado para suas exportaes, Mas o
progresso desse sistema tem um limite at o qual ir Quase um tero das
aes de Wall Street e quase metade dos ttulos do Tesouro dos Estados
Unidos j esto nas mos de estrangeiros, e os dividendos e juros que
so remetidos a proprietrios estrangeiros aproximam-se hoje, se no
superam, o tributo que corporaes e operaes financeiras norte-americanas extraem do exterior (Figura 7, I), Esse balano de beneficios vai
fica r mais fo rtemente negativo quanto mais os Estados Unidos tomarem
recursos, e o pas hoje o faz a uma taxa prxima de 2 bilhes de dlares
por dia, Alm disso, se as taxas de juro dos Estados Unidos se elevarem
(como tm de se elevar num dado momento), aquilo que aconteceu com
o Mxico depois que Volcker aumentou a taxa de juro em 1979 comear a pairar como um problema concreto, Os Estados Unidos logo
estaro pagando bem mais pelo servio da dvida com o resto do mundo
do que estar entrando no pas 17_ Essa extrao de riqueza dos Estados
Unidos no vai ser bem-aceita no plano interno, As perptuas elevaes
do consumismo financiado por dvida, que tm sido o fundamento da
paz social no pas desde 1945, tero de parar
O s desequilibrios no parecem perturbar o governo Bush, a julgar
por alegaes indiferentes de que o atual dficit nas contas, caso seja
um problema, poder ser facilmente resolvido se as pessoas comprarem
bens produzidos nos Estados Unidos (como se esses bens fossem facil17, D uMNIL, LvY, Neoliberal Oynamics.

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1970

1980

1990

2000

- Renda recebida do resto do mundo


- - - - - Renda pago ao resto do mundo
- - Renda lquido recebido do resto do mundo

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1955

1965

1975

1985

1995

- - Posses dos Estados Unidos no exterior


- - - Posses estrangeiros nos Estados Unidos
- - Posses lquidos no exterior

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2005

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Figura 7.1 A posio em deteriorao dos Estados Unidos no capital global e nos
fluxos de propriedade, 1960-2002: entradas e sados de investimentos nos/dos Estados
Unidos (acima) e mudana d a parcelo de propriedbde dos Estados Unidos nas mos
de estrangeiros !abaixo)
Fonte: Dumnl. Lvy. The Economics oi US lmperiolism

mente disponveis e baratos o bastante e como se bens nominalmente


produzidos nos Estados Unidos no tivessem um forte contedo de insumos externos) , Se isso de fato acontecesse, a Wall Mart estaria fora
do mercado, O dficit oramentrio, diz Bush, pode ser facilmente controlado sem aumento de impostos mediante cortes em programas do-

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msticos (como se tivesse restado algum grande programa discricionrio


a desmantelar}. A observao do vice-pr-esidente Cheney, "Reagan nos
ensinou que dficits oramentrios no importam", ala rmante, pois 0
que Reagan tambm ensinou que manter dficits uma maneira de
forar redues nos gastos pblicos e que mais fcil atacar o padro de
vida da massa da populao e ao mesmo tempo reforar a posio dos
ricos realizados em meio ao distrbio e crise financeiros . Se. alm disso, fizermos a pergunta geral: "Quem de fato se beneficio u das inmeras crises financeiras que atingiram em efeito cascata pas aps pas, em
ondas aps ondas de catastrficas deflaes, inflaes, fugas de capital
e ajustes estruturais desde os anos 1970?", o fraco compromisso do
atual governo dos Estados Unidos com a preveno de uma crise fiscal
apesar de todos os sinais de alerta torna-se mais facilmente compreensvk Na esteira do colapso financei ro, a elite dirigente pode esperar sair
ainda mai s forte do que antes.
Talvez a economia norte-americana.possa contornar os atuais desequilibrios (mais ou menos como tem feito desde 1945) e desenvolver sua
prpria sada de seus problemas auto-infligidos. H alguns fracos sinais
apontando nessa direo. A atual poltica, contudo, parece basear-se
na melho r das hipteses no Princpio de Micawbe r18 : alguma coisa boa
vai acontecer. Afinal, lide res de vrias corporaes norte-americanas
conseguiram viver em seu prprio mundo da fantasia antes de entidades aparentemente invulnerveis como a Enron comearem a se desmanchar no ar. Esse tambm pode ser o destino da America lnc .. e as
fantsticas alegaas da atual liderana deveriam incomodar a todos os
que se interessam por defender os interesses do pas. Tambm pode ser
que a elite dirigente norte-americana avalie se r capaz de sobreviver a
uma crise fiscal global sem muitos arranhes e us-la para completar seu
programa de total domnio domstico. Mas esse clculo pode provar ser
um erro monumental. O resultado poder ser acelerar a transferncia
da ~egemonia a alguma outra potncia regional (mais provavelmente
da Asia) e ao mesmo tempo solapar a capacidade da elite dirigente'de
dominar no plano interno e no global.
A dvida mais imediata vincula-se a saber que tipo de crise poderia melhor servir a~s Estados Unidos para resolver sua prpria situao,
1
dado flUe essa opao se acha de fato no campo das alternativas de poltica. Ao apresentar essas alternativas, fundamental lembrar que os Estados Unidos no tm sido imunes a dificuldades financeiras nos ltimos
vi nte anos. A cri se d<;:> mercado de aes em 1987 destruiu quase 30%

11

18._ Micawber, o eterno devedor do romance de Dickens David Copperfield. algum


que sempre acredita piamente que as coisas vo melhorar, mas acaba na cadeia. (N.T )

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do valor dos ativos, e na depresso do colapso que se seguiu ao estouro


da bolha da nova economia no final dos anos 1990 mais de 8 trilhes em
ttulos se perderam antes da recuperao dos nveis precedentes. Os fracassos dos bancos e dos emprstimos e das poupanas em 1987 foram
compensados ao custo de quase 200 bilhes de dlares, e naquele ano
as coisas ficaram to ruins que William lsaacs, presidente da Federal Deposit lnsurance Corporation (rgo federal de garantia de depsitos bancrios), alertou que "os Estados Unidos podem estar caminhando para a
nacionalizao da ati vidade bancria" . E as imensas bancarrotas da Long
Term Capital Management, da Orange County e o utras instituies _que
especularam e perderam, seguidas pelo' colapso de vrias grandes empre-
sas em 2001-02, no s custaram muito a todo o pas como demonstraram quo frgil e fictcia se tornou boa parte da "financializao" neolibera l. Naturalmente, a fragilidade de modo algum se restringe aos Estados
Unidos. A maioria_dos pases, incluindo a China, enfrentam a volatilidade
econmica e a incerteza. A dvida 'do mundo em desenvolvimento, por
exemplo, aumentou de "580 bilhes de dlares em 1980 para 2.4 trilhe~
em 2002. e boa parte desse valor no-recebvel. Em 2002 ho uve uma
sada lquida de 340 bilhes para honra r o servio dessa dvida, em comparao com uma ajuda externa ao desenvolvime nto da ordem de 3 7
bilhes'. ' 19 . Em alguns casos, o servio da dvida excede os ganhos exte rnos, e compreensivelmente alguns pases, como a Argentina, mostram
considervel recalcitrncia perante seus credores.
Consideremos, ento, os dois piores cenrios do ponto de vista dos
Estados Unidos. Um pequeno surto de hiperinflao ofereceria uma maneira de apagar o excepcional endividamento internacional e dos consumidores domsticos. Nesse caso, os Estados Unidos na verdade pagariam suas dvidas com o Japo, a China e outros credores em dlares
extremamente depreciados. Esse confisco inflacionrio no seria bem
recebido no resto do mundo (ainda que este no pudesse fazer coisa alguma, j que subir com navios de guerra o rio Potomac no uma opo
vivel) . A hiperinflao destruiria tambm poupanas,' penses e quase
tudo o mais no plano domstico norte-americano. Implicaria reverter o
curso rnoneprista que Volcker e Greenspan em geral seguiram. Contudo, no auge desse afastamento do monetarismo (que na verdade seria
declarar morto o neoliberalismo), os dirigentes de bancos centrais do
mundo todo quase certamente criariam uma corrida ao'dlar, precipitando assim, prematuramente, uma crise de fuga de .capitais que as instituies financeiras dos Estados Unidos no poderiam resolver sozinhas.
O dlar norte-americano perderia toda a sua c redibilidade como di visa
19.

H ARVEY.

Condition of Postmodernity . 169.

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global de reserva e perderia todos os futu ros beneflcios (por exemplo, de


seignorage, o direito de emisso de moeda) de ser a potncia financeira
dominante. Esse manto seria ento assumido pela Europa, pelo Sudeste asitico ou pelos dois (os dirigente s de bancos centrais do mundo j
esto mostrando sua preferncia JX>r ter mais recursos em euros). Um
retorno mai s modesto inflao tambm poderia estar na manga, pois
h mui tas provas de que a inflao no de modo algum o mal inerente
que os monetaristas dizem ser e de que vivel algum modesto afrouxamento das metas monetrias (como Thatcher most rou nas fases mais
pragmticas de seu mpeto neoliberalizante).
A out ra opo os Estados Unidos aceitarem um durado uro perodo de deflao do tipo pe lo qual o J apo vem passando desde 1989.
Isso criaria graves problemas globais a no ser que outras economias obviamente com a C hina, associada ndia, na vanguarda - pudessem
entrar na onda da reduo do dinamismo. Mas, como vimos, a opo da
C hina profundamente problemtica por razes tanto polticas como
econmicas. Os desequilibrios i nt~rnos na China so graves e tomam
principalmente a fo rma de capacid~de excedente - tudo, do excesso
de aeroportos ao excesso de mont:'ldoras de automveis. Essa capacidade excedente se tor_n a ria bem mais palpvel no caso de qualquer estagnao pro longada dos mercados de consumo norte-ame ricanos. O
imenso endi vidamento na China (~a forma de emprstimos bancrios
de difcil recebimento), por o utro lado,- de modo algum to monumental quanto o dos Estados Unidos. Os ri scos no caso chins so
tanto econm icos quanto poltico,s. Mas o extraordinri o dinamismo
do complexo asitico de economias pode ser suficiente para impelir a
acumulao do capital a se manter por um bom tempo ainda. embora
quase certamen te com notveis ~feitos deletrios para a qualidade do
ambiente bem como para a tradicional posio dos Estados Unidos
como manda-c huva da o rdem global. Resta saber se os Estados Unidos
vo entregar humildemente o cet~ de sua posio hegemnica. O pas
quase certamente vai manter o doinnio mi litar mesmo que sua posio
dominante em quase todos os otros camJX>s importantes do poder
poltico-econmico seja reduzida. Se vo ou no usar sua superioridade
militar, como fizeram no Iraque, por razes econmicas e po lticas
algo que ento vai depender da dinmica interna no prprio pas.
Uma inflao duradoura pode ser muito diflcil de absorver no plano
domstico dos Estados Unidos. Para resolver os problemas de e nd ivi~
damento federal e das instituies fin a nceiras sem ameaar a riqueza
das classes dominantes, a nica opo seria a "deflao confiscatria"
(profundamente incompatvel coni o neoliberalismo) do tipo que atingiu a Argenti na (e ho uve indcios disso na crise da po upana e dos em-

prstimos nos Estados Unidos no final dos anos \980, quando mui tos
depositantes no pude ram ter acesso a seu dinheiro). Os substanciai s
programas pblicos que ainda existem (Seguridade Social e Sistema de
Sade), os direitos previdencirios e os valores dos ati vos (especialmente
imveis e poupana) provavelmente seriam as primeiras vtimas, e nessas
condies o consentimento popular quase certamente comearia a fazer
gua. A grande questo seria ento a amplitude e o gra u do descontentamento e como lidar com e le.
A consolidao do neoconservadorismo autoritrio surge ento
como possvel reao. O neoconservadorismo. como afirmei no captulo
3. mantm o impulso neoliberal de construo de li berdades de mercado assimtricas. mas torna explc itas as tendncias antidemqcrticas do
neoliberalismo por meio do recurso a meios autoritrios, hierrquicos e
mesmo militares para manter a lei e a o rdem. Em O novo imperialismo,
explorei a tese de Hannah Arendt seguT11do a qual a militarizao no
exteri or e no plano interno caminham inevitavelmente de mos dadas,
e conclu que o aventureirismo internacional dos neoconservadores, h
muito planejado e legitimado depois dos ataques de 11 de setembro, tinha
tanta relao com a nfase no controle domstico sobre um corpo polti co hipersensvel e deveras dividido nos Estados Unidos q uanto com uma
estratgia geopoltica de manuteno da hegemonia global por meio do
controle das reservas de petrleo. O medo e a insegu rana internos e externos foram manipulados com muitssima facilidade - e, no caso, com
sucesso na hora da reeleio - para propsitos polticos 20 . Mas os neoconservadores tambm enfatizam um propsito moral mais amplo em
cujo cerne est o apelo a um nacionali smo que h muito tem tido, como
vimos no captulo 3, uma relao complicada com a neoliberalizao. O
nacionalismo norte-americano exibe, no entanto, um carter dual. De
um lado, supe que odestino manifesto, conferido por Deus (e a invocao religiosa deliberada), dos Estados Unidos ser maior potncia da
Terra (se no nmero um em tudo, do beisebol aos J ogos Olmpicos) e
que, na qualidade de farol da liberdade individual e geral, assim como do
progresso, tm sido e continuam a ser unive rsalmente admirados e considerados dignos de imitao. Diz-se que todos querem viver nos Estados Unidos ou ser como eles. Em conseqncia, eles do benevolente
e generosamente, e ci~ modo voluntrio, de seus recursos, seus valo res
e sua cultura ao resto do mundo, em favor da causa que conceder o
privilgio dc,i. americanizao e dos valores americanos a tudo e a todos.
O corre, porm, que o nacionalismo norte-americano exibe ainda um

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20. H . ARENDT, lmperialism , New York, H arcourt Brace Janovich, 1968; H ARVEY, O
novo imperialismo , 20-24.

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lado so~brio em que a parania com relao a aterrorizantes ameaas


de inimigos e foras malignas externos ocupa toda a cena. O temor d~
estrangeiros em geral e de imigrantes, de agitadores externos e agora, e
claro de terroristas. Isso leva a um fechamen to defensivo e suspenso
das liberdades civis e individuais em geral no interior do pas em episdios
como a perseguio aos anarquistas nos anos 1920, o macarthismo ~os
anos 1950 contra os comunistas e os simpatizantes, o estilo paranoico
de Richard Nixon com relao aos oponentes da Guerra do Vietn e, a
partir do 11 de setembro. a tendncia a caracterizar todos os crticos das
polticas do governo como auxiliares e cmplices dos ini.migos. E:se tipo
de nacionalismo entra facilmente em fuso com o racismo (hoje, mais
particularmente com relao aos rabes), com a restrio das liber~ades
civis (a Lei Patriota} , a restrio da liberdade de imprensa (a detenao de
jornalistas que no revelem suas fontes) e a adoo do encarceramento
e ela pena de morte P.ara lidar com contravenes e crimes e.te. No plano
externo, esse nacionalismo leva a a.~s encobertas e, ultimamente, a
guerras preventivas visando erradicar tudo o que se assemelhe ~ai s
remota ameaa hegemonia dos valores norte-americanos e ao dom1n10
dos interesses norte-americanos. Historicamente, essas duas vertentes
do nacionalismo sempre coexistiram 21 , mas em algumas ocasies estiveram em conflito aberto entre si (nas divergncias sobre como lidar com
as revolues na Amrica Central, por exemplo).
A partir de 1945, os Estados Unidos passaram a ter condies de
projetar esse primeiro pressuposto, sempre em seu prprio bene~c10 e
por vezes de modo benevolente (como no Plano Marshall, que ajudou
a revigorar as economias europias destroadas pela guerra depois de
1945), no mundo, ao mesmo tempo em que se dedicavam internamente
ao macarthismo. Mas o final da Guerra Fria mudou todo o quadro. O
resto do mundo j .no busca a proteo militar dos Estados Unidos
e libertou-se do domnio norte-americano em quase tudo. Os Estados
Unidos nunca estiveram to isolados do resto do mundo, em.termos polticos culturais e mesmo militares quanto esto agora. E esse isolament n~ como antes resultado do afastamento dos Estados Unidos dos
lssuntos do mundo, mas uma conseqncia de seu intervencionismo
excessivo e unilateralista. E vem alm disso numa poca em que a economia do pas est mais entrelaada do que nunca com a produo e
as redes financeiras globais. Isso causou uma perigosa fuso das duas
form~s de nacionalismo. Graas formulao da doutrina do "ataque
preventivo" contra naes 'estrangeiras em meio a uma guerra global
21. D. K ING, The Liberty of Strangers: Making the American Nation, New York, Oxford
University Press. 2004 .

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ao terror que supostamente ameaa a tudo e a todos, a opinio pblica


norte-americana ju lga que o pas luta benevolentemente para levar a
liberdade e a democracia a todos os lugares (ao Iraque em particular} enquanto est vivendo seus mais sombrios temores com relao a algum
inimigo desconhecido e oculto que ameaa sua prpria existncia. A
retrica do governo Bush e dos neoconservadores gira infatigavelmente
em torno desses temas. Isso foi muito til a Bush em sua bem-sucedida
campanha pela reeleio.
Em O novo imperialismo aleguei que h muitos sinais de ql!e a hegemonia norte-americana est desabando. O pas perdeu seu domnio da
produo global nas dcadas de 1970 e de 1990. Sua liderana tecnolgica est sendo ameaada e sua hegemonia com respeito cultura e liderana moral se desfaz a olhos vistos, deixando seu poderio militar como
sua nica arma clara de domnio global. Mesmo o poder militar est restrito ao que se pode fazer com um poder destruti vo de alta tecnologia a
dez mil metros de altura. O Iraque tem demonstrado os limites dos Estados Unidos no solo. A transio para alguma nova estrutura hegemnica
no capitalismo global apresenta uma escolha aos Estados Unidos: administrar a transio pacificamente ou por meio da catstrofe 22 . A atual
postura de suas elites dirigentes indica mais a segunda do que a primeira
opo. muito fcil mobilizar o nacionalismo no interior do pas a partir
da idia de que as dificuldades econmicas seja da hiperinflao ou de
uma deflao duradoura so atribuveis aos outros, como a China e o
sudeste Asitico ou a OPEP ou os estados rabes que no atenderem
de maneira adequada s suas demandas exageradas de energia. A doutrina do ataque preventivo j est em vigor e as capacidades destrutivas
encontram-se ao alcance da mo. Um Estado norte-americano sob ataque e claramente ameaado tem , assim diz o argumento, a obrigao de
defender-se. e aos seus valores ~ modos de vida, se necessrio por meios
militares. Esse clculo catastrfic~ e a meu ve r suicida no est. alm .da
capacidade da atual liderana norte-americana. Esta j demonstrou sua
inclinao por suprimir a dissenso interna, e obteve nisso considervel
apoio popular. Afinal, uma substancial parcela da populao dos Estados Unidos considera a Carta de Direitos um documento de inspirao
comunista, ao passo que outros, claro que uma minoria, aceitam tud() o
que lembre o Armageddon. As leis antiterror, o abandono das Conven- .
es de Genebra em Guatnamo e a imediata qualificao de toda fora
de oposio como "terrorista" so sinais de alerta.
22. G. ARRIGHI, B. SILVER, Choos ond Covernonce in the Modem World System, Minneapolis, Minnesota University Press. 1999; ver tambm o Posfcio da edio em brochura de
HARVEY, The New lmperiolism , Oxford. Oxford Un 1vers ity Press. 2005 .

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Por felicidade, h uma substancial oposio que pode ser mobilizada e


em certa medida j est mobilizada no interior dos Estados Unidos contra
essas tendncias suicidas e catastrficas. Por infelicidade, essa oposio,
tal como constituda neste momento. fragmentada. sem um ponto de
convergncia e sem organizao coerente. At certo ponto, isso conseqncia dos danos auto-infligidos no mbito do movimento trabalhista,
dos movimentos que adotaram de modo amplo a poltica da identidade e
de todas as correntes intelectuais ps-modernas que concordam. sem se
dar conta disso, com a linha da Casa Branca, para a qual a verdade tanto
socialmente construda como um mero efeito de discurso. A crtica que
Terry Eagleton faz Condio ps-moderna, de Lyotard, para quem "no
pode haver diferena entre verdade. ,autoridade e seduo retrica; quem
tem a lngua mais macia ou a conversa mais atraente tem o poder", merece ser repetida. Eu diria que ela ainda mais relevante para nossa poca
do que quando a citei em 1989 23 . preciso acabar com as lorotas da
Casa Branca e a retrica enganosa de Downing Street, a sede do governo
ingls, para podermos encontrar alguma espcie de sada de nosso atual
impasse. H uma realidade l fora e ela est nos alcanando com rapidez.
Mas que rumo devemos nos esforar por seguir? Se pudssemos cavalgar
o prodigioso cavalo da liberdade. para onde cavalgaramos com ele?

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Alternativas
H uma tendncia a encarar a questo das alternativas como se. ela
implicasse necessariamente apresntar alguma proposta para a sociedade
futura ou um esboo do percurso a seguir a fim de alcan-la. Pode-se ganhar muito com semelhantes exerccios, mas precisamos antes dar incio
a um processo poltico capaz de nos levar a um ponto em que possamos
identificar alternativas viveis, possibilidades reais. H duas maneiras de
faz-lo. Podemos nos engajar com a pletora de movimentos de oposio
que j existem e buscar destilar de seu ativismo e por meio dele a essncia de. um programa de oposio de base ampla. Ou podemos recorrer a
exames tericos e prticos de nossa atual condio (do tipo que empreendi neste livro). Seguir esta ltima maneira de modo algum supe que os
movimentos de oposio existentes sejam errados ou apresentem alguma
deficincia em sua furma de ver as coisas. Da mesma maneira, os movimentos de oposio no podem supor que descobertas analticas sejam irFelevantes para sua causa. Trata-se de iniciar um dilogo entre aqueles que
seguem um caminho e aqueles que seguem o outro e, assim, aprofundar a
compreenso coletiva das coisas e definir linhas mais adequadas de ao.
23. Citado em H ARVEY, Condio ps-moderno, 112- 113 .

A neoliberalizao desencadeou uma onda de movimentos de oposio tanto dentro como fora de sua rea de influncia. Muitos desses
movimentos diferem radicalme nte dos movimentos baseados nas organizaes de trabalhadores que dominavam antes de 1980 24 . Di go "muitos",
mas no "todos". Os movimento s tradicionais da classe trabalhadora de
modo algum pereceram, mesmo nos pases capitalistas avanados, nos
quais se viram bastante enfraquecidos pelos ataques neoliberais ao seu
poder. Na Coria do Sul e na frica do Sul, surgiram vigorosos movimentos de trabalhadores na dcada de 1980, e em muitos lugares da
Amrica Latina partidos de trabalhado res esto flo rescendo. quando no
chegaram ao poder. Na Indonsia, um movimento embrionrio da classe
trabalhadora de grande importncia potencial tem lutado para se r o uvido.
O potencial de descontentamento dos trabalhadores da China imenso,
se bem que imprevisvel. De igual forma, no est claro que a massa de
trabalhadores dos Estados Unidos - que na ltima gerao muitas vezes preferiu votar contra seus prprios interesses materiais por razes de
nacionalismo cultural , de religio e de valores morai s - v ficar para sempre aprisionada numa tal poltica graas a maquinaes tanto dos republicanos como dos democratas. Dada a volatilidade, no h motivo para
desc~rtar o ressurgimento de uma poltica socialdemocrata o u mesmo
populista antineoliberal no interio r dos Estados Unidos em anos futuros.
Mas as lutas contra a acumulao por espoliao esto fome ntando
linhas de combate poltico e social bem distintas entre si 25 . Em parte
devido s condies especficas que do origem a esses movimentos,
sua orientao.poltica e suas fo rmas de organizao diferem acentuadamente das que foram tpicas da poltica socialdemocrata. A rebelio
zapatista em Chiapas, Mxico, por exemplo, no buscava to mar o poder
do Estado nem promover uma revoluo, interessando-se em vez disso
pela instaurao de uma poltica mais inclusiva . A idia trabalhar com
toda a sociedade civil numa busca mai s aberta e fluida de alte rnativas
que atendam s necessidades especficas dos diferentes grupos sociais
e lhes permitam melhorar a sua condio. Em te rmos organizacionais,
tendeu a evitar o vanguardismo e se recusou a tomar a fo rma de um par24. S. AMIN , Social Movements at the Periphery, in W1GNARAJA (Ed .). New Social Move-

ments ot the South , 76-100.


25. W . BELLO , Deglobalization: ldeas fo r a New W orld Economy, London, Zed Books,

2002 ; 8ELLO, BULLARD, M ALHOTRA (Ed .) . Global Finance; S. GEORGE , Another World is
Possible IF. .. , London, Verso, 2003; W. FtSHER, T. PONNIA~ (Ed.), Another World is Possible: Popular Al ternatives to Giobalization at the World Social Forum, London , Zed Books,
2003; P BoND. Talk Left Wa/k R1ght : South Africa's Frustrated Global Reforms, Scottsvi lle ,
South Africa: University of Kw aZulu/ N atal Press. 2004 ; M ERTES, A Movement of Movements ; GtLL. Teeteringon the Rim; BRECHER, C OSTELLO, SMITH , Clobalizotionfrom Below.

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tido poltico, preferindo antes permanecer como movimento social no
mbito do Estado, tentando formar um bloco de poder fJOltico em que
as culturas indgenas seriam antes centrais do que perifricas. Muitos
movimentos ambientalistas - como os que defendem a justia ambieno ~

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tal - procedem dessa mesma maneira.


O efeito desses movilTJentos tem sido passar o terreno da organizao
poltica dos partidos polticos e organizaes de trabalhadores tradicionais
para uma dinmica poltica de ao social menos concentrada que percorra todo o espectro da sociedade civil. O que esses movimentos perdem
em foco eles ganham em relevncia direta para certas questes e grupos
sociais particulares. Eles extraem sua fora de sua profunda insero no
cerne da vida e da luta cotidianas; mas, ao faz-lo, encontram dificuldades em se afastar do local e do particular para entender a macropoltica
da verdadeira essncia passada e atual da acumulao por espoliao
neoliberal em sua relao com a restaurao do poder de classe.
A vriedade dessas lutas nada m~os que surpreendente, a tal ponto que por vezes difc il at mesmo imaginar que relao podem ter entre si. So todos parte de um voltil conjunto de movimentos de protesto
que tm se disseminado pelo mundo e foram crescentemente objeto de
manchetes durante a dcada de \980 e desde ento. Esses movimentos
e revoltas em algumas ocasies fo ram esmagados com feroz violncia,
em geral por poderes de Estado agindo em nome da "ordem e da estabilidade" . Noutros lugares, degeneraram em violncia intertnica e guerra
civil nas situaes em que a acumulao por espoliao produziu intensas rivalidades sociais e polticas. As tticas de dividir para governar das
elites dirigentes ou a competio entre faces rivais (por exemplo, interesses franceses versus interesses norte-americanos em alguns pases
africanos) tiveram em grande parte dos casos um carter central nessas
lutas. Estados-clientes, apoiados mili tarmente ou em alguns casos por
foras especiais treinadas por grandes aparatos militares (tendo na liderana os Estados Unidos, e com a Gr~-Bretanha e a Frana em papis
secundrios), costumam se encarregar da tarefa num sistema de represses e liquidaes voltado para combater impiedosamente movimentos
ativistas que desafiem a acumulao por espoliao em muitas partes do
mundo em desenvolvimento.
Os prprios movime ntos em questo produziram uma pletora de
idias referentes a alte rnativas. Algumas delas buscam desvincular-se
parcial qu inteiramente das foras avassaladoras da globalizao neoliberal. Outros (como o movimento Fifty Years Is Enough - C inco Anos
Bastam) se empenham pela justia social e ambienta\ global mediante a
reforma ou dissoluo de poderosas instituies como o FMI. a OMC
e o Banco Mundial (embora, o que interessante. o poder nuclear do

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Tesouro dos Estados Unidos raramente seja mencionado). Outros ainda


(especialmente ambientalistas como o Greenpe~ce) enfatizam a temtica da "retomada dos bens comuns", assinalando com isso profundas
descontinuidades com relao a antigas lutas e com batalhas travadas
ao longo da amarga histria do colonialismo e do imperialismo. A lguns
(como Hardt e Negri) concebem uma multido em movimento, ou um
movimento no mbito da sociedade civi l global, para enfrentar as foras
dispersas e descentradas da ordem neoliberal, ao passo que outros, mais
modestamente, buscam realizar experincias locais com novos sistemas
de produo e consumo (como os LETS), animados por tipos completamente distintos de relaes sociais e prticas ecolgicas. H ainda aqueles que depositam suas esperanas nas estruturas poltico-partidrias
mais convencionais (por exemplo, o Partido dos Trabalhadores brasileiro
ou o Partido do C ongresso indiano, em aliana com os comuni stas) , a
fim de conquistar o poder do Estado como um passo para a reforma global da ordem econmica. Muitas dessas diferentes correntes unem-se
agora no F rum Social Mundial tentando defini r seus pontos comuns e
construir um poder organizacional capaz de enfrentar as tantas variantes
de neoliberalismo e neocomervadorismo. Aparece u toda uma literatura
sugerindo que "outro mundo possvel" . Ela resume e de vez em quando tenta sintetizar as diferentes idias advindas dos vrios movimentos
sociais que surgem em todas as partes do mundo. H aqui muito para
causar a nossa admirao e nos dar inspirao.
Mas que tipos de concluses se podem extrair de um exerccio analtico do gnero construdo nesta obra? Antes de tudo, toda a histria do
liberali smo embu tido e da subseqente virada para o neoliberalismo indica
o papel essencial desempenhado pela luta de classes seja em ameaar ou
restau rar o poder da classe de elite. Embora tenha havido um eficaz escamoteamento, temos vivido toda uma gerao de sofisticadas estratgias
implementadas pela classe de elit~ a fim de restaurar, melhorar ou, como
na C hina e na Rssia, construir um.poder de classe avassalador. A vi rada
ulterior para o neoconservadorismo ilustra at que ponto chegam as elit~s
econmicas e as estratgias que esto prontas a empregar para mante r o
poder. E tudo isso ocorreu durante dcadas nas quais as instituies da
classe operria estavam em declnio e muitos progressistas iam se convencendo cada vez mais de que "classe" era uma categoria sem sentido
ou ao menos havia muito falecida. Nesse aspecto, progressistas de todas
as tendncias parecem ter se rendido o pensamento neoliberal, dado que
uma das fices primordiais do neoliberalismo a idia de que "classe"
uma categoria ficc ional que s existe na imaginao de socialistas e criptocomunistas. Nos Estados Unidos em particular, a expresso "guerra
de classes" (class warfare) est hoje restrita, na imprensa direitista (por
.. .

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exemplo, o Wolf Srreet Journal), difamao de todas as formas de crtica


que ameacem atingir as bases de um propsito nacional supostamente
unificado e coerente \isto , a restaurao do poder da classe alta!). A
primeira lio que temos a aprender por conseguinte que, se uma coisa
parece luta de classes e age como guerra de classes, temos de lhe dar
sem receio o nome que a designa. A massa da populao tem ou que se
resignar trajetria histrica e geogrfica definida pelo poder avassalador
e cada vez maior da classe alta '! reagir a ela em termos de classe.
Elaborar a questo nesses termos no cultivar a nostalgia de alguma poca de ouro perdida em que alguma categoria ficcional como "o
proletariado" estava em ao, nm significa necessariamente (se que
algum dia o devesse) que haja alguma concepo simples de classe a
que possamos recorrer como sendo o agente primordial (e menos ainda
exclusivo) da transformao histrica. No h um campo proletrio de
fantas ia utpica marxiana para o qual possamos nos transportar. Indicar
a necessidade e a inevitabilidade da luta de classes no equivale a dizer
que a maneira como a classe se constitui seja determinada, ou mesmo
determinvel, de antemo. Os movimentos de classe populares ou de
eli te se constituem a si mesmos, ainda que nunca em condies de sua
prpria escolha 26. E essas condies se acham eivadas das complexidades advindas da raa, do gnero e das distines tnicas estreitamente
entrelaadas com as identidades de classe. As classes baixas so altame nte racializadas e a crescente femir}izao da pobreza tem sido uma
caracterstica saliente da neoliberalizao. O ataque neoconservador
aos direi tos reprodutivos e aos direitos das mulheres em geral - que, e
isso di gno de nota, chegou ao auge no final da dcada de 197 O, quando
o neoliberalismo alcanou proeminncia pela primeira vez - um elemento-chave da noo neoliberal de ordem moral adequada, assentada
numa concepo particularssima da familia.
A anlise mostra ainda como e por que os movimentos populares se
acham hoje bifurcados. De um lado, h movimentos organizados em torno daquilo que chamo de "reproduo expandida" (ou "ampliada"), em
que so centrais a explorao do trabalho assalariado e as condies que
definem o salrio social. Do outro, h movimentos contra a acumulao
por espoliao; a se inclui a resistncia a formas clssicas de acumulao
primitiva (como a expulso da terra de populaes camponesas), brutal fuga do Estado a todas as suas obrigaes sociais (com exceo da
vigilncia e da polcia), a prticas que destroem culturas, histrias e ambientes e s deflaes e inflaes "confiscatrias" provocadas pelas for26' . Referncia tese do clssico de E. P THOMPSON A form ao da classe operria
ingleso. Rio de Janeiro, Paz e Terra. 1997. 3 v. (N. T )

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mas contemporneas de capital financeiro em aliana com o Estado. A


descoberta d.e um vnculo orgnico entre esses diferentes movimentos
uma urgente tarefa prtica e terica. Mas nossa anlise mostrou
tambm que s se pode faz-lo rastreando a dinmica do processo de
acumulao do capital, marcado por desenvolvime ntos geogrficos desiguais que alm de volteis esto se aprofundando. A desigualdade desses desenvolvimentos geogrficos promove ativamente, como vi mos no
captulo 4, a disseminao da neoliberalizao por meio da competio
en"tre Estados. Parte da tarefa de uma poltica de classe rejuvenescida
consiste em transformar e$ses desenvolvimentos geogrficos desiguais
de passivo em ativo. A poltica de dividir para governar da classe de elite
dirigente tem de ser enfrentada por uma poltica de alianas da esquerda
favorvel recuperao dos poderes locais de autodeterminao.
Mas a anlise tambm identifica contradies explorveis nos programas neoliberal e neoconservador. O crescente hiato entre a retrica (em
beneficio de to9os) e a concretizao (em beneficio de uma diminuta
classe dirigente) agora del"Jlasiado visvel. A idia de que o mercado
lugar de competio e de jogo limpo negada cada vez mais pelo fato
concreto de uma monopolizao, uma centralizao e uma internacionalizao extraordinrias do poder corporatiyo e financeiro. O espantoso aumento das desigualdades de classe e regionais, tanto no interior de
Estados (como China, Rssia, ndia e sul da frica) como internacionalmente, entre Estados, traz um grave problema poltico que j no podemos jogar para debaixo do tapete como algo "transitrio"r;.a jornada
para um ml,!ndo neoliberal aperfeioado. Quanto mais se recpnhece o
neoliberalismo como uma retrica utpica fracassada que mascara um
projeto qem-sucedido de restaurao do poder da classe dominante,
tanto mais se assentam as bases para a recuperao de movimentos de
massa que defendam demandas polticas igualitrias e lutem pela justia
econmica, pelo justo comrcio27 .. e por maior segurana econmica.
A ascenso de discursos sobre direitos, do tipo examinado no captulo
6, apresenta tanto oportunida~es .como problemas. M~smo o apelo a
noes liberais convencionais de direitos pode constituir uma poderosa
"espada de resistncia" a partir da qual criticar o autoritarismo neoconservador. particularmente diante da maneira como a "guerra ao terror"
tem sido apresentada em toda parte (dos Estados Unidos China e
Chechnia) como desculpa
para reduzir as liberdades civis e polticas. O
1
d.i.mor crescente pelo reco nhecimento dos direitos iraquianos autode27". "Justo comrcio". traduz aquifair trade , que tambm traduzido por "comrcio
justo". A forma "justo comrcio" prefervel porque d conta do jogo de palavras (e de
sons) entre free trade efair tra de. (N.T)

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terminao e soberania Uma poderosa arma com que combate r os


projetos imperiais no rte-americanos para o pas. Mas tambm se podem
definir direitos alternativos. A crtica acumulao interminvel do capital como processo do~nante que molda nossa vida envolve a crtica aos
direitos especficos que fundamentam o neoliberalismo - o direito propriedade privada e. taxa de lucro individuais - e vice-versa. Defendi em
outro texto um conjunto inteiramente distinto de direito~. a fim de incluir
o direito a oportunidades de vida, associao poltica e 'boa" gove rnana; defendi tamb m o controle da produo pelos produto res diretos,
a inviolabilidade e a integridade do corpo humano, o direito crtica sem
medo de retaliao, a um ambiente vital decente e saudvel, ao controlei
coletivo de recursos possudos em comum. produo do espao, diferena, be m como direitos inerentes nossa condio de seres da nossa
espcie 28 . Contudo. propor direitos distintos dos tidos por sacrospantos
pelo neojiberalismo traz consigo a obrigao de especificar um prbcesso
social al~rnativo a que esses direitos alternativos possam ser inerentes.
Pode-se apresentar um argumento semelhante contra a afirmao
neoconservadora de um elevado fundamento moral para su a auto ridade
1
e sua legitimidade. Hi sto ricamente, ideais de comunidade moral e de
uma economia moral no so estranhos aos movimentos progressistas.
Muitos del es, como os zapatistas, que hoje combatem a acumulao
por espoliao, esto articulando ativamente o desejo de relaes sociais alternativas em termos de economia moral. A moralidade no
um campo a ser definido apenas por uma direita religiosa reaci o nria
mobilizada sob a hegemonia da mdia e articulada mediante um processo poltico dominado 1pelo poder do dinheiro corporativo. preciso
combater a restaurao do poder da classe dominante, que se realiza
sob uma imensa rede de argumentos morais confusos. As chamadas
"guerras cu lturai s" - por mais errneas que algumas dela~ possam ter
' desvio da
sido - no podem ser descartadas como algum mal recebido
poltica de classe (com.o alega parte da esquerda tradicional). Na verdade, o surgimento da argumentao moral entre os neocc:inservadores
comprova no s o medo da dissoluo social sob um neoliberalismo
individualizador, mas tambm as amplas manifestaes de repugnncia
moral j em ao contra as alienaes, a anomia, as excluses, as marginalizaes e as degradaes ambientais produzidas pelas prticas da
neolibera lizao. A transformao dessa repugnncia moral diante de
uma pura tica de mercado em resistn_c ia cultural e depois poltica
um dos sinais de nossos tempos e precisa ser lido corretamente em vez
de posto parte. O vnculo orgnico entre essas batalhas culturais e a
28. Harvey, Espaos de esperana, 325-331.

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luta para reverte r a avassaladora consolidao d o poder da classe dominante requer explo rao terica e prtica.
No obstante, o principal foco da luta poltica tem com certeza de ser a
natureza profundamente antidemocrtica do neolibe ral ismo, apoiada pelo
autoritarismo dos neoconservadores. O dficit de democracia em pases
nominalmente "democrticos" como os Estados Unidos hoje imenso 29 .
Ali , a representao poltica est comprometida e corrompida pelo poder
do dinheiro, para nem mencionar um sistema eleito ral fac ilmente manipulado e corrompido. Os arranjos institucionais bsicos esto gravemente
viciados. Senado res de 26 estados com menos de 20% da populao detm mais da metade dos votos para determinar o programa do legislativo.
Alm disso, o flagrante processo de fraude eleitoral nos distritos para favorecer quem ~stive r no poder tornado constitucional por um sistema
judicirio cada vez mais povoado por indicados polticos de convico
neoconservadora. Instituies dotadas de enorme poder, como o Banco
Central norte-americano, esto fora de qualquer control~ democrtico.
No plano internacional , a situao ainda pior, pois no h como chamar
responsabilidade e muito menos influenciar democraticamente instituies como o FMI, a OMC e o Banco Mundial, enquanto O['JGs tambm
podem operar sem participao democrtica o u superviso sejam ou no
bem-intencionadas suas aes. Isso no significa dizer que ~s instituies
democrticas no tenham problemas. Temores tericos neoliberais da influncia indevida de grupos de interesse sobre os processos legislativos
so muito bem ilustrados pelos lobistas corporativos e pela porta giratria
que liga o Estado e as corporaes, garantindo que o congresso dos Estados Unidos (assim como as cmaras legislativas pelo pas) faam o leilo
dos interesses endinheirados e exclusivamente destes.
Recuperar as exigncias de governana democrtica e de justia e
igualdade econmicas, polticas e culturais no sugerir um reto rno a alguma poca de ouro. Os significados e m cada instncia tm de ser reinventados para cobrir condies e po tencialidades contemporneas. A
democracia na Grcia antiga tem pouco a ver com os significados com
que temos de investir essa expresso hoje em circunstncias to diversas
como So Paulo, Joanesburgo, Xangai, Manila, So Francisco, Leeds,
Estocolmo e Lagos. Mas o que h de espantoso no caso que por todo
o globo, da China, do Brasil. da Argentina, de Taiwan e da Coria frica do Sul, ao Ir, ndia e ao Egito, tanto nas naes lutadoras do Leste
Europeu como nas ptrias do capitalismo contemporneo - em todos

29 . A TASK F ORCE ON INEQUALITY AND AME RICAN EMOCRACY (fora-tarefa sobre a desigualdade e a democracia americana), American Democracy in an Age o[Rising /nequality,
descreve um cenrio perturbador.

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esses lugares, h grupos e movimentos sociais agindo na reivindicao de


30
refonnas que exprimam alguma verso dos valores democrticos .
Os lderes dos Estados Unidos conseguiram, com considervel apoio
pblico domstico, projetar no mundo a idia de que os valores neolibe1 rais norte-americanos de liberdade so universais e supremos, e de que
se deve morrer por esses valores. O mundo tem condies de rejeitar
esse gesto imperialista e projetar na ptria do capitalismo neoliberal e
neoconservador um conjunto de valores cbmpletamente distinto: os valores de uma democracia aberta dedicada concretizao da igualdade
social associada justia econmica, poltica e cultural. Os argumentos
de Roosevelt so um bom ponto de partida. No interior dos Estados
Unidos, tem-se de construir uma aliana para recuierar o controle popular do aparato de Estado e fazer assim avanar antes o aprofundamento do que a eviscerao de prticas e valores democrticos sob o
garrote do poder do mercado.
H uma perspectiva muitssimo mais nobre da liberdade a ser conquistada do que aquela que o neoliberalismo prega. H um sistema muitssimo mais valioso de governana a ser construdo do que aquele que o
neoconservadorismo permite.

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Comentrios na im prensa e pginas da Internet

LL

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O'.)
O'.)

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2004, CI e C6.

30. Trata-se do argumento a que Wang, China's New Order, retorna freqentemente no
caso da China: por exemplo.

---.Taiwan Watches its Economy S~p to China. New York Times 13


dez. 2004. C7.

soberania 13, 76, 194, 218


socialismo/comunismo 12, 22 , 23, 25 ,
96; consentimento 51-53; luta conua 38; ver tambm Guerra Fna ver
tambm central. planejamento: China: Mar x: Sovitica. U nio li, 17,
22 , 31 , 69, 80, 85, 122, 128, 133

Taiwan li , 82, 97, 99 , 103, 105 , 106,


131, 141 , 147 , 148, 149 , 150, 151 ,
152 , 153, 158, 219; e China_ 131 , 141 ,
147 , 149 , 151 , 152 , 153, 158, 161 ; de senvolvimento desigual 97 , 99, 100,
104, 106, 107
Tang, W -S. 132 , 139 , 141

Social. justia 51 , 52, 190 , 197 , 202, 214

Som~er. J.

Soros. G. 40, 42, 105, 107, 200 , 201


Sovitica. Unio: colapse de. : conceito
de liberdade : \'er rombm Rssia 12,
15. 20, 31 , 40 , 97 , 127, 168

tenses e contradies 44, 81, 100, 132,

Stevenson. C. 139
Stiglitz. C. 38, 61 , 78, 165; perspectiva de
libe rdade 78, zoo; desenvolvimento
desigual 61 , 102 , 107, 115 , 120, 128
Strauss l. 92

151
teoria neoliberal 12 , 17, 29, 31, 38, 52 ,
63 , 72 , 75, 77 , 79, 80, 83, 84, 87 ,
93 , 95, 98 , 103, 116, 129, 202 , 204; e
' pragmtica. distino 31 , 32; ascen
so da 29-41 ; Estado 74-77; virada
para a 29-39

.~

Sudo 151, 187


Sudeste asiritico 21, 63, 208; AS EAN
89; e China 131 , 133, 141, 149-152;
consen timento. construo do 50,
51 , 63; conceito de liberdade 15, 29,
41, 42; neoliberal , Estado 81 , 86, 91,
95, 96; neoliberalismo em julgamento
166, 167, 168, 176, 180-182, 186, 191 ;
desenvolvimento desigual 99, 101,
104, 106, 107 , 118, 119, 126, 127, 128;
ver tambm crises em sia: Indonsia :
Malsia ; Singapura: Tailndia
Sucia 12, 19, 24 , 99, 122 , 125, 126, 127,
16~ 169; conceito de liberdade 19,
25, 32; desenvolvimento desigual
100, 122-125, 126
1

Suharto, T N . J. 43, 188

Wall Street ver finance iro, sistema 42, 61 ,


64, 90, 102, 107, 118, 120, 121. 127,
149, 166, 175, 176, 187, 204, 216 .

Unio Europia: conceito de liberdade 2125 , 27, 29, 34, 37, 38; perspectiva de
Wal-Mart 43, 47
liberdade 207 , 208, 214, 220; desen- . Walras, L. 30
volvimento desigual 91, 101, 102, 103,
Walton, J 43, 199
124 ver tambm Gr-Bretanha/ InglaWang, H. 91, 92, 134, 135, 154, 158, 220
terra ; Leste Europeu/ Europa CenWarner, J 146
tral; Frana; Alemanha; Itlia: Sucia
Washington 23 , 31, 53, 58, 77, 84; 87,
universidades 13, 50, 53, 54, 64 , 67, 71 ,
102, 132, 133, 139, 161, 165, 173, .
72, 92, 102, 172 , 181 ; ver tambm es201, 203; riqueza ver elites
tudantes, movi mentos de
Washington, Consenso 23, 31 , 53, 58,
Unio Sovitica 127, 167; colapso d; 13,
77, 84, 87, 102, 132, 133, 139, 161 ,
42, 97; conceito de liberdade 15, 20 ,
165, 173, 201, 203; riqueza ver elites
32,42
.Wei, L. 155
Uruguai , Rodada 85, 118

Weisbrot, M . 168

US Stee l (mais tarde USX) 41

Wignaraja, P 200, 213

utopismo 29, 47 ; fracassado 217, 218

Wilson , R. 191
Woo-Cummings, M. 82, 120, 121

terapia de choque 26 , 81, 133 , 168

Stren. R. 87

Suez 65

UJ

tecnologias . novas 78, 79 , 99, 102; China 132, 145, 146,' 149; informao 13,
14, 44 , 169 , 172

Stanislaw. J. 32, 61, 66, 68

:::;

u
o

taxas de juros 33, 61, 98, 108, 118, 121

83

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;;::

z<(

tarifas 76, 81 , 100, 108

w
Wade . R. 82 , 11'8, 175 , 176
Wallace, T. 190

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taxa de 1uro 84

Soederberg. S. 116, 174

troca como tica 13, 23


Tullock , G. 64

terrorismo. medo norte-americano do


ataque 11 de setembro 93 , 178, 186

World Social Forum 213

Tesou ro (EUA) 13, 38, 56, 67, 83, 84,


85 , 102, 106, 109 , 112, 121 , 127, 153 ,
175 , 176, 204, 1215; dese nvolvimento desigual 102, 109, 121 , 127

valores e ideologias 49, 50-52 ver tam bm neoliberal ismo 125

Wright, M. 182

T hatcher. M . li , 19 , 31, 32, 40, 49, 50,


67, 68 , 69 , 70 , 71, 72, 73, 82, 86,
89, 91, 92, 96, 98, 181 , 185, 2d8;
consentimento, construo do 49 ,
50, 6 7- 73; conceit0 de liberdade 19,
32, 33, 41; neoliberal. Estado 81 , 86,
89, 90, 92 , 96; neoliber~li smo em
julgamento 177, 181, 185

veculos, propriedade de 186, 187

T ickell. A: 12
Toussaint . E . 176
Townsend , M . 186
tradies ver valores 23, 36, 49, 50, 65,
69, 126, 151, 184

transitria , natureza do Estado neoliberal


89-91

Tabb, W 55, 56, 57, 58

transnacionais 44, 90

Tai lndia 99, 103, 105 , 106, 118, 128,


i49, 150, 183; e China 149 , 150, 151;
desenvolvimento desifual 99 , 104,
106, 107 , 118, 128

transporte 55, 56, 100, 115 , 172


Treanor. 1. 12, 13

varejo. comrcio 40 , 43 , 4 7, 113

World Trade Center, ataque ao 57, 93


Wriston. W . 36, 55, 56
Wu. X. 154, 155

Vasquez , L 85, 108


Veltmeyer, H . 115, 116, 188
Veneroso. F. 118, 175, 176
Vietn . Gu~rra do 51, 128, 210

X
Xangai 97, 135, 138, 142, 144, 148, 159,
170, 183 , 219; perspecti va de liberdade 169 , 173

vigilncia 65 , 93, 178, 216


vilas e cidades, empresas de ver EVC
136, 138; comrcio, livre e internacional 108 : ver tombem exportaes;
mercado, economia de: OMC
violncia ver coero/fora 17, 37, 46,
57, 75, 106, 161, 163, 166, 172, 181,
194, 195, 199, 203, 214

y
Yrdley, J 137 , 138, 158, 160, 161, 187
Yasheng, H . 148
Yergin , 1. D. 32, 61 , 66, 68

vtimas, culpar a 199

Zakaria , F. 46, 197, 198

Volcker, P (Banco Central dos EUA);


li , 12, 61, 79 , 153; conceito de liberdade 33-35, 39; perspectiva de
liberdade 203, 204, 207, 219; neoliberalismo em julgamento 166, 175;
desenvolvimento desigual 109, 113

Zapata, E. 112
Zevin, Z. 55
Zhang, Z. 147, 159, 160
zonas econmicas especiais (China)
140, 146

T RIPS. acordos 172


..

~ .

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... .....

,..,

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planejamento e controle 22 , 86, 112,


168; como negao da liberdade 47 ;
ver tambm centrnl , planejamento

Portuga l 22, 24

pobreza, aum ento da 86, 106, 108; ver


wmbm dvida

Poulantzas, N. 75

~- ~
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... . -~
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s:.

poder ; 11, 17, 18, 19, 20 , 21, 22, 23, 24,


25 , 26, 27 , 28 , 29 , 30, 31, 32 , 33, 34,
35, 36,38,39, 40,41,42 , 43,44,46 ,
47 , 49, 50, 51 , 52 , 53, 54, 55, 56, 59,
60,62,63 , 64 , 65 , 66, 67 , 68 , 69, 71,
72,73, 76, 77,78, 79 , 80,82,83 , 84,
85,86,87,88, 89 , 90, 92 , 93,94 , 96,
97 , 99 , 100, 102, 103; 109, 110, 112,
114, 115, 116, 117, 118, 120, 121, 122 ,
123, 124, 125, 126, 127, 128, 129, 131 ,
133, 134, 141, 143, 145, 148, 154, 156,
157, 159, 163, 165, 166, 169, 170, 173 ,
175, 177, 178, 180, 181 , 185, 189, 190,
191, 193, 194, 197, 200, 201, 202, 203 ,
208, 211, 212 , 213, 214 , 215, 216, 217 ,
218, 219, 220; hegemon internacional ver Estados Unidos ; hegemon regional ver China ; ver rambm classe ;
coeroifora; corporaes; elites;
financeiro, sistema;
Podhoretz , N . 60
Polanyi, K . 45 , 46, 47 , 80 , 91, 179, 180,
181, 185, 197; conceito de liberdade
46, 47 , 48; neoliberal, Estado 80,
90, 91; neoliberalismo em julgamento 179, 180, 181, 185

ps-modernismo 52
Post, R. 69, 88 , 161 , 199
Powell , L . 52, 54
pragmtico e neoliberalismo. diferena
31, 32

:::;

Prasad , E . 139

u
i:5

pre os controlados 137


preventiva, ao; Contra o Iraque 16,
17 , 19, 45, 49 , 166, 173. 198, 211

.~

recursos naturais. ver comuns 18, 43 ,


172, 187, 188
Rees, G. 69
regul ao, ver lei 16, 22, 23 , 31 , 34, 45,
46, 77, 78 , 90, 123, 139, 192

iir'eas, distino 136, 137, 138,


143 , 148, 154, 156, 158 , 160, 161
177, 182, 184
.

Rssia 106, 115 , 133, 150, 168 , 195 ;


conceito. de liberdade 27 , 29 , 42 ;
perspectiv a de libe rdade 215 216
neoli~era 1 . ~stado 76 , 86, 96; ve;.
tambem l.!lrnao Sovitica

s
Sable. C. 85
Sachs. J 200, 201

Reino Unido 27 , 66, 69, 96, 97 , 99 , 100 ,


168, 169; ver Gr-Bretanha

Saez , E . 26

privatizao 12, 16, 26, 38, 70 , 71 , 72,


75, 76, 97 , 98, 109, 110, 112, 113,
114, 124, 133, 140, 156, 162, 172,
176, 177 , 184, 188, 190, 191 ; evitada da China 133; consentimento,
construo do 70, 71; conce ito de
liberdade 16, 18, 27, 33 ; neoliberal.
Estado 75, 81 , 86, 87; noeliberalismo em julgamento 167, 172-174,
176, 177; desenvolvimento de sigual
'18, 109-111, 113, 114, 124

religio 60, 91, 95 , 181 , 184, 200, 2l3;


cristianismo 59-61 , 200 ; islamismo
93, 200; ver tambm moralidade

produtividade e salrios 34 , 71, 75 , 76 ,


131 , 136

republ icanos (EUA); consentimento


construo do 53, 55, 58-61 ; con~
ceito de liQ.erdade 15, 16, 23 , 47, 48,
49; perspectiva de liberdade 198
202, 204, 210, 212; neoliberal , E sta~
do 81, 87; neoliberalismo em julgamento 165, 173, 177, 185, 186, 195;
ver tambm Bush; nixon ; Reagan

' propaganda 80 , 90 , 123


propriedade, direitos de 12, 16, 17, 75,
76, 79 , 158, 172, 173 , 178, 190

renda/ salrios 59, 83, 172 , 198, 213


China 137, 138, 147, 149, 155, 156:
160; em queda 28; 1nd1 v1dual 189
190; desigualdades 25-29 . 98, I02 :
110; neoliberalismo em iulQamento
167, 168 ; politicas 22; e p~oduti vi
d ade 35; desenvolvimento desigual
98, 102, 110, 124;

responsabilidade diante de. falta


219
responsabilidade pessoiJ,1
181

racionais, expectativas 64

Popper, T. 29

Rapley, J. 49
Reagan , R. li, 19, 33, 34, 38, 49, 50, 53 ,
58, 59, 61, 62, 64 , 69 , 72 , 73, 83,

175 ,

70, 71 , 137 ,

Ricardo. D. 30
Ro binson , W. 43
Rockefeller, J. D. 30
Roderick, J. 41
Rodrik, D. 189
Rohatyn. F 55, 61

Ponniah, T 213

Portillo, L. 109

recesso 18, 32, 34, 54 , 108, 114, 121 ,


150, 165

ui~banas.

Rehn-Meidne r, Plano 24, 122

Polnia 105, 168

pornografia 91, 179

<(

z<(

rurais. rea 172

PRI (Par tido Revolucionrio Institucional) 107 , 108, 109, 110, 112 , 163; ver
tambm Mxico

poltica 11, 20, 21, 24, 25 , 29 , 30, 31, 32,


41, 42 , 44, 45, 51 , 52, 56, 58, 59, . propriedade privada 12, 17, 29, 30, 32, 46,
71, 75, 122, 132, 173, 190, 194, 195,
60, 61, 64, 65, 67, 68, 70, 72, 75, .
218; ver tambm comuns (bens)
77, 81, 83, 87, 88, 89, 93, 98 , 102,
103, 108, 109, 115, 116, 124, 126; pblicas, escolhas 64
127, 131, 134, 148, 152, 153, 154,
Putin , V. 96
162, 1'66, 173, 185, 191, 193, . 194,
197, 202, 206, 212, 213 , 214 , 217,
218, 219, 220; oposicional 88; ver Q
tambm Conservadores; Democraqualidade de vida, conceito 81, 98, 168
tas; Republicanos; ver tambm soquatro modernizaes (China) 131
cialimo/comuni smo
Quirk, P 173
Pollin , R. 34

poluio 12, 76, 78, 185

u
;::::

94, 98 , 185, 206; consentimento.


cons tr uo do 49, 5{), 54, 58, 59 ,
61 62, 64 , 69, 72, 73; concei to de
libe rdade 19, 34-36, 39; perspectiva
de liberdade 204, 206 ; neoliberal.
Estado 83, 94

salrios ver re nda/ sa lrios 22 26 28


34, 63, 67 , 69, 86, 98 , 109.'113.' 114:
120, 121 , 122, 123, 124, 138, 139,
149, 157 , 160, 177 , 202 , 203
Salerno, J

116

Salim Group 43 , 44
Salinas . C. 110, 112
sade , pobres 167
Schl-vab. K. 91
Seabrook, J. 182
Sen , A. 197 , 198
senso comum 15, 49, 50, 54, 63, 79 , 126
Sha1apu rn , S 114
Sharma , S. 144
Shenzhe n
Shi, L . 156 , 157
Silver. B. 211
Simon , W. 32 , S6, 59
sindicatos (e greves) 21, 22 , 181, 182;
China 141, 160, 161 ; consentimento,
construo do 62, 65, 6 7-69 ; podei
crescente 25 ; liberdade restringida
16, 33, 35, 85 , 87; dese nvolvimento
desigual 99, 100, 110, Jll ; vertambm t rabalho 11 , 21, 30, 32, 55, 62,
63, 65, 67, 68, 69, 80, 98, 99 , 120,
122, 123, 181 , 191 , 195

Roosevelt , F D. 36, 197, 198, 220

Sl im, C. 26, 43, 44, 113

Rosenblum , N. 88

Smadja , C. 91

Rosenthal , E . 161

Smi th . A. 30, 67, 198

Ross, A. 182

Smith , B. 200

.Rua , F De la 115

Smith. N. 36

e
.

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V)

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u

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O< Cl

E
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UJ

wo::

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oi

mercado, economia de e livre comr- . Morrison , H . 65


cio 17, 18, 20, 39; e autoritarismo Mosaddeq, M. 37
ver China; troca como tica 13, 23;
movimentos estudantis 15; .consenticomo princ ipa l "liberdade" 197, 198,
mento, construo do 51 , 52, 54;
199; neoliberal. Estado 74, 81 , 89;
T iana nmen . Praa 15, 134, 153, 189
ver tambm globalizao: FMI : neoliberalismo: Banco Mundial: OM C.
MTC 105, 107
Mercosul 89

multinacionais 17, 90

Me rte s. T 178, 200 , 213

Muntaner, C . 168, 184

Mxico 15, 24, 26, 38, 51 , 63, 83, 85,


86, 95, 103, 105 , 107, 108, 109, 110,
111 , 112, 113, 114, 125, 128, 149, 150,
172, 175, 176, 177, 178, 180, 182,
199, 200, 204, 213 ; consentimento.
construo do 51, 63, 64; conceito
de libe rdade. 15 , 25, 27, 39, 44, 46;
perspectiva de liberdade 199, 200,
204, 213, 218; neoliberal, Estado 83 ,
85 , 86, 94, 95; neolibe ralismo em
julgamento 172 , 175, 178; desenvolvime nto desigual 104, 105, 108-114,
125, 126, 128; ~er tambm PRI
mdia 66, 68, 71 , 90, 123, 125, 169, 218
migrao 136, 138
Miliband, R. 88
m il itares 12, 25, 37, 117, 145, 209 , 210,
211, 214; consentimento, construo do 49, 50; industrial, complexo
93; keynesianismo 98; milita rismo
92 , 93, 111 , 117, 209; neoliberal ismo
em julgamen to 166, 192; ver tambm Guerra ;
Mises, L. Von 29, 116
~ittelma n,

J. 128

M oambique 50, 125, 127, 128


moeda 20, 22, 83 , 105, 114. 115 , 120,
121 , 125, 203, 208
Monbiot. G. 169

88, 89 , 90, 9 1, 92 , 94, 95, 96, 97,


98, 99 , 102, 108, 123, 126, 156, 165 ,
170, 189, 190, 193, 194, 195 , 200 ,
201 , 202, 203, 207, 208, 209, 215,
216, 217, 218, 219 , 220; definio
12, 13; ver tambm China ; consentimento, liberdade , perspectiva de
liberdade. Estado neoliberal ; neoliberalismo em julgamento; desenvolvimento des igual

~
~
o

>=
::::;
<{

<{

Murdoch. R. 42, 44 , 47 , 179

LW

.~

Murphy, D. 187
Myers. N . 186

N
nao/nacional 207 ; "interesse" 76;
monoplio da violncia 193, 194;
nacionalismo 89, 105, 209, 210 , 212;
' e Estado separado 94, 95
nacionalizao 65, 67 , 68 , 109

neoliberalismo circunscr ito/ neoliberalizao circunscrita 125, 168


neoliberalismo em julgamento 165 ; realizaes 167- 178; ambiente, degradao do 77, 78, 185-188; ver
tambm acumulao por espoliao ;
mercadiflcao : direitos
Ne tter. J. 173
Nicargua 36, 127
N ixon , R. 22 , 23 , 52, 54, 210
Novacek, M. 186

no-i n terferncia: ver desregu lao

Nova York . cidade de 62 , 73, 169

no- interveno 79

flnaa / bancos 14, 30, 36, 37, 38, 54, 55,


56, 57, 58, 61 , 62, 83, 84, 93 , 107,
121 , 144, 159, 177, 199
108,

Nash , J. 112
naturais, recursos 18, 43 , 172, 187 , 188;
ver comuns, bens;

"

Nova Zelnd ia 12 , 105 , 152


Nozick, M. 75

Navarro, V 86, 168, 184, 197


neoclssica, economia 30
neocolonialismo/ imperialismo 36, 116,
194, 209, 211 , 215 ; ver tambm Esta dos Unidos
neoconservadorismo 91 , 92, 93 , 203,
209 , 215, 220; retorno do 209-211,
215, 216, 218, 219; ver tambm autoritarismo

o
O CD E, pases da 26 , 120
Office of Manage ment and Budget
(EUA) 62

neoliberali smo 3, 5, 12, 13, 14, 19, 23,


26 , 2~ 3~ 31, 32, 33, 42, 46, 47 ,
50, 51 , 52, 64, 71 , 72, 79, 80, 87 ,

ordem , necessidade de 92 , 93

'

Panitch . L. 14, 32 , 37 , 174


parania 21 O
parce rias/a lia nas: ver tambm IED
parcerias pblico-privadas 57, 86 , 87
Park Chung H ee 116
Partido Trabalhista (RU) 65; trabalho/emprego/c_lasse t rabalhadora 80; China
134, 141, 149, 152, 160-162; co mo
mercadoria: consentimento. construo do 57, 58, 60; corno mercadoria descartvel 166, 169, 177, 180184; flexvel/casua l 110, . 122; pleno
emprego 20; ver tambm renda/ salrios ; desemprego: sindicatos
PATCO (EUA) 34, 69
Peck.J. 12 , 30, 97
Pelaez . E . 178
Pequim {Bei jing) 95, 131 , 132, 142 , 143,
144, 154, 159, 177, 187
Perkin s. J. 37
Pe rloff J. 154, 155

oligarquia, Ru ssa 26

moral/moralidade 60, 91 , 92, 94, 168, 218;


"maioria moral " 59-61; neoliberal, Estado 92, 93, 94; ver tambm religio

Mont Pelerin, Society 29, 31 , 45

Palevi . X M. R. 37

Prola , rio Delta do 97, 142, 143, 149

Montreal , Protocolo lJe 185

monoplio 30, 75, 77, 79, 163, 172, 194

pesqu isa e desenvolvimento 82 , 145; ver


tecnologia

neolibe1al, Estado 5, 17, 75, 76, 77, 80,


81, 83, 85 , 87, 88 , 89, 91, 92, 95,
177 , 178, 185; ci rcunscrito ver Sucia; conceito de liberdade 17, 21, 30,
31 ; interveno 30, 31, 89; vertambm Keynes; e nao separado 94,
95; neoconservadora. reao 91-95;
prtica 80-91; redistribuies 172,
173, 176-178; tenses e contradies
77-80 , 89-91; tericos:objetivos 7477; ver tambm bem-estar : pblico:

monetarismo 33, 55, 61, 64, 68, 83, 97,


207; China 134, 135; consentimento. construo do 61 , 64, 69; Friedman 18, 30, 32 , 54; desenvolvimento desigual 99, 103

OTAN 65

Ohmae . K. 89

OMT (Organizao Mundial do Trabalho): China 134, 148, 152; perspectiva de liberdade 215-219; neoliberal ,
Estado 77 , 82 , 88, 90; neoliberalismo
em julgamento 173, 189, 193- 195; desenvolvimento desigual 102, 103, 115

Monday Club

Oriente Mdio 37, 81, 103, 119, 146,


151 , 185, 187; perspectiva de liberdade 211 , 220 ; Islamismo 93 , 200;
Neoliberal, Estado 81, 93, 95; neoliberalismo em 1ulgamento 184, 186;
ver tambm Iraque ; lslam

ONGs (organizao no-gove rnamentais) 88 , 190, 191 , 192, 219


ONU 20, 64
oposicional/de oposio, cultura 186, 187
Organizao Mundial do Comcio ver
OMC

pessoas mais rica s 43, 113; ver elites


Peterson . 1. 177
Petras, J . 115, 116, 188
petrleo 16, 18, 22, 35, 37, 70 , 108, 124,
151 , 187, 209; OPEP
Piketty, T 26
Pinochet , A. 17, 18, 19
Piore. M . 85
planejamento ce ntral, transio do li ,
23 ; ver tombem China: Leste Europeu , Europa Cent ral ; Russia: socialismo/comunisn10

e
.

0 0:

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z 2

C :

individualismo 32 , 60, 66, 67, 71 , 79,


90, 92, 93; 96, 184; neoliberal, Estado; ver tambm liberdade
Indonsia 40, 43, 86, 95, 99, 103, 105,
106, 118, 127, 128, 149, 151, 166, 176,
180, 182 , 188, 213; e China 149, 150;
conceito de liberdade 41 , 42 , 44; neoliberal, Estado.87, 96; neoliberalismo
em julgamento 166, 176, 180, 184,
186, 191 ; desenvolvimento desigual
99, 101 , 106, 107 , 117, 118, 127, 128

lsaacs, W. 207
islamismo 93 ver tambm Oriente Mdio
Israel
Itlia 21, 22 , 24, 77, 97 ; conceito de liberdade 21, 22 , 23, 25

lado da oferta ver monetarismo 31 , 64


Laffer, A. 64
Lambert, J. 69

Landler, M. 152

E:_,

Lange , O. 30

<(

z<(

Li.J

Japo 11, 20, 21, 32 , 77 , 95, 96, 97, 98,


99, 102 , 103, 116, 117 , 118, 134, 145,
inflao li, 22, 23 , 24, 32, 33, 61, 67,
148, 150, 151, 153, 169, 204, 207,
68, 69, 98, 102 , 103 , 109, 114, 124,
208 ; e China 134, 145, 147 , 149-151 ,
168 , 174 , 203, 208; consentimen153; conceito de liberdade 20, 21 ,
to, construo do 60, 68; controle
33; perspectiva de liberdade 204,
como unice sucesso 168; conce ito
207 ; neoliberal , Estado 77, 96; dede liberdade 203, 207 ; perspectiva
senvolvimento desigual 97, 104
de liberdade 203 , 207 ; estagflao
22 , 32, 33, 34, 35, 67 ; desenvolvi- Jensen, D. 200
mento desigual 9 8, 103, 200
Jessop, B. 75
informao, tecnologia da 13, 14 , 44 ,
Joseph, K. 31, 67 , 72
169 , 172
Juhasz, A . 16, 17
informal, economia 112 , 168
;ustia 46, 51, 52, 53, 81 , 88, 94, 163,
inovao ver tecnologias, novas
190, 193 , 194, 197 , 202, 214, 21 7,
Instituies 13, 14, 20, 29, 32, 42, 49,
.219,
220
50, 53, 54, .55, 56, 57, 58, 64, 71 ,
75 , 77 , 79 , 80 , 81, 83, 84, 85, 86,
88, 89, 103, 107, 11 3, 124, 126, 127 ,
128, 144, 159 , 172, 174, 176, 180, K
181, 183, 184 , 192, 207 , 208, 214, Kahn, J. 137, 138, 143 , 184, 200
215, 219; ver tambm FMI ; Banco
Khnna, T 148
Mundial; OMC
lnstitute ofEconomic Affairs (UK) 31 , 67 Kaldor, M. 94
intelectual popnedade, direitos de 75,
79, 173
internacionais, Acordos 77 , 100 vertambm FMl;OMC
interveno 15, 31 , 64, 78, 82, 94, 103,
203; falta de; ver tambm ao preventive
investimento 30, 32, 36, 37, 38, 55, 56,
57, 69, 82, 83, 99, 100, 107, 108,
112 , 117, 118, 119, 121 , 124, 125, 132,
134, 138, 140, 141 , 142, 143, 146,
147, 148, 152 , 170, 177; ver IED
Ir 37, 151 , 219
Iraque 16, 17, 18, 19, 44, 49, 166, 172,
192 , 193 , 195 , 198, 203, 208, 211;
reconstruo 198 ; guerra do 16, 17,
19 . 45, 166, 173, 198, 211

Lardy, N. 132
Lay, K. 87

i5
-~

Lebretton, J . 149

King, R. 93
Kirkpatrick, D. 60
Kissinger, H . 17
Klein , N. 16

Londres 16, 31 , 40 , 41 , 65 , 66, 67 , 68,


69, 71, 72, 159, 170, 177; C ity de

legislao ver le

Lucas, R. 64

Leigh, General G. 18

Lyotard , J.-F. 13 , 212

lei/regulao 30, 58, 81 , 112, 137 , 154,


- 157, 179, 194, 209; legislao coerciva 87; judicirio 88; legitimidade
90, 193, 194; revertida 174 regime
de direito 74, 76, 77
'

Leste Asitico 105; consentimento, construo do 69; conceito de liberdade


20, 21, 33, 45; perspectiva de liberdade 204, 207, 208, 211 , 213, 220;
neoliberal , Estado 76, 82, 95; neoliberalismo em julgamento 167, 168,
182; desenvolvimento desigual 97,
104; ver tambm China; Hong Kong;
Japo;. Sudeste Asitico; Coreia do
Sul; Taiwan

King, D. 210
Kirchner, N. 115, 116

Lomnitz -Adler, C. 109

Lee Kuan Yew 96

Lenovo 157, 158

Kaufman , R. 75

liberdade, perspectiva de 46-48, 200220; passivei fim do neoliberalismo


202-21 2; alternat ivos ao neoliberlismo 212-220

Lee, C. K. 184
Lee , S. K. 160

Kaplan , R. 199

liberdade, conceito de 12 ,1 17 , 20 t 75 1 81 1
82, 90 ; ressonncia i:!a 49 51 52 .
poder de classe 41-46; defin;e's 46 ~
47; conceitos divergentes 197, 198 ;
quatro, card inais 197-200; neol iberal , teoria, ascenso da 29-41; neoliberal , virada, razes para a 19, 29

Maastrich , acordo 98, 103


MacLeod , D. 109, 110, 113
Madrid , H . M. de La 109, 110
mais-valia, extrao de 38, 39, 84 ver IED
Malsia 40, 99, 105, 106, 118, 150, 151 , 152,
182; e China 149, 150, 151 , 152; desenvolvimento desigual 99, 107, 117
Malhotra, K. 12, 90, 213
Malkin, A 113
Mann , J. 92
MaoZedong(TsTung)/Maoista 131 , 146

Leste Europeu/ Europa Central; neoliberalismo em julgamento 167, 183; desenvolvimento desigual 104, 105, 127

maquila programa (Mxico) 108, 110,


111 , 113, 182.

LETS (local econimic trading systems)


200, 215

Martin, R. 41

Lvy, D.; conceito de liberdade 12 25


26, 28, 33, 35, 38, 39, 42, 102.'110'.
171 , 204, 205; perspectiva de liberdade ; neoliberalismo em julgamento

Marx: K./Marxismo 30, 68, 149, 160,


165, 171 , 193, 198, 203; conceito
de liberdade 30 , 31 ; perspectiva de
liberdade 198, 199, 203, 216; neoliberalismo em iulgamento 172, 193

Liaoyang 160

Marshall, A. 30, 175, 210

McCarney, P. 87

Koolhaas, K. 57

liberalismo 20, 21, 22, 50, 66, SS, 86, 91 ,


95, 124, 176, 181 , 191 , 202, 203, 215

Kraev, E. 168

McCarthy, J. R.

Lindblom, C. 20

Megginson, W. 173

Krasner, S. 21

Li , S. -M . 132, 139, 141

Mellon , A 176

Kristol, 1. 60

Liu, S. 144, 145

Menem, C. 114

livre comrcio/mercado ver mercado,


economia de

mercadificao 90, 171 , 172, 173, 178,


179, 191

Krugman , P. 200 , 201


Kuwait 35

-"

e
.

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a.
wE

etnicidade 96

.::

Europa 109, 169

co -

Q,)

w;:

z2

O :

176, 188, 195, 201, 203 , 204 , 214,


219; China 133, 152 ; consentimento .
construo do 49, 63 , 61; conceito
de liberdade 18 , 20 , 22, 34, 40; perspectiva de liberdade 199, 203 , 215 ,
219; neoliberal. Estado 80, 83, 84,
86; neolibe1alismo e m julgamento
165 , 167 , 175 , 176 , 186, 195; desenvolvimento desigual 102-109, 112,
114, 115, 121 , 126-12 8; imperialismo

80, 84-95 ; neoliberalismo em julgamento 165, 166, 168-195; "ataque


11 de setembro" 15, 94, 209; desenvolvimento desigual 97-1 08, li l,
113, 116-121 ; ver tambm IE D; Nova
York estagflao ver inflao 22,
31 , 33, 67 , 68

Evans. P. 82
excedente, capacidade 208
expectativa de vida. declnio da 167
explorao de recursm naturais 187 , 188
expor taes. crescimento voltado para
as 99 : Chipa 139, 141 , 146-148: ver
tambm Leste Asitico: IED: mercado. economa de: Sudeste Asitico

F
Falklands/ Malvinas. guerra das 89, 96

ou

Gindin. S. 14, 32, 37, 174

Henwood, D. 32 , 170

Giul iani , R. 58, 110

hiperinflao 207 , 211

globalizao 13, 44 , 80, 91 , l69, 170,


214; ver tambm me rcado, econom1a de ; OMC

Hofstadter. R. 93

;:::

Glynn , A 21

<(

Goldwater, B. 11

:::;

z<(
U.I

Gowan, P 36, 37, 102

Fortune 500 26, 53

Gr-Bretanha li , 12, 131; consentimento. construo do 49, 50, 64-73


conceito de liberdade 19, 21 , 22 , 23:
27 , 32, 33, 37, 41 , 42 , 45; perspect iva de liberdade 214 , 220; neoliberal,
Estado 77, 78, 82-87, 90, 93, 96;
neoliberalismo em julgamento : desenvolvimento desigual ver tambm
Londres; T hatcher .

Form Econmico Mundial 215

Gramsci. A. 49

F.ourcade-Gourinchas. M . 19, 69 , 84

Gray. J. 165

Fox. V 107 ; fracasso do neoliberalismo


16 7, 168; ver tambm necliberalismo

greves ver sindicatos 63, 68, 110, 123, 16I

ver neocolonialismo

fora ver coero/fora


Ford. G. 55 : inves timento externo direto ver IED 56, 141
Forero. J. 11 3, 150

Falwell, J. 59
Farah. J. 177
Federal Reserve (EUA)/ Banco Central
dos EUA 32 , 34; ver Volcker
Filipinas 40 , 50 , 99, 105, 106, 127; desenvolvimento desigual

en1 julgamento.

Frana 21 , 22 , 24,-27 , 33, 36, 51 , 77, 95 ,


125, 127, 214; conceito de liberdade
15, 21 , 23, 25, 27, 29 , 34, 37; neoliberal, Estado 77 , 95 , 96; desenvolvimento desigual 101, 125, 127

Frank, T. 56, 60
financei ro, sistema e poder 34, 42, 81,
90 , 109, 153, 173, 174: China e ban- Freeman, J. 55, 56
cos estatais 134, 136, 137, 140, 144, French, H . 143
145 , 152 , 159; crises 22, 54-58, 78 ,
Friedman , M. 18, 29 , 31, 54, 64
203, 207, 208; desenvolvimento desigual 104-107, 113 , 114 : vertambm futuro ver liberdade . perspectiva
divida; deflao ; inflao; declnio G7 / G8 pases do 43 , 77 , 104
204; ftnancializao 174, 175; neo"Gangue dos Quatro" ver H ong Kong:
libera11. Estado 81-85, 88, 90; neoSingapura: Coreia do Sul; Ta1wc,n.
liberalismo em julgamento 169, 170,
174, 175; desenvolvimento desigual
98-103 , 104-109, 113, 114, 117, 124,
129; ver tambm corporaes; mo- G
eda; elites; IED : IMF; renda; Tesou- GATT (Acordo Geral de Tarifas e Coro; Banco Mundial
mrcio) 109
Fishman, T 143, 154
Genebra, Convenes de 16, 211

.~

Guangdong 132 , 138, 147, 148


Guerra 15, 18, 19, 20, 25 , 26, 30, 31, 33,
36, 51 , 65, 66, 93 , 98, 103, 116, 120,
128, 190, 199, 203, 210; do Vietn ver
tambm militares; preventiva ao

Holloway. J. 178
Hong Kong li , 99 , 105, 132 , 134, 138 ,
141 , 143, 147, 148, 149, 153, 159,
170; e China
Hong Kong (C HI NA) li, 13, IS , 19 , 26,
27, 82, 86, 91, 92 , 93, 95, 96, 97,
106, 113, 116, 118 , 125, 131, 132 , 133,
134, 135, 136, 137, 138, 139, 140,
141 , 142 , 143, 144, 145, 146, 147,
148, 149, 150, 151, 152, 153, 154,
155, 156, 157, 158 , 159, 160, 161 ,
162 , 163, 165 , 168 , 169, 172, 177,
182 , 183, 184, 186, 187, 194, 195 ,
200 , 202 , 204, 207, 208, 211, 213 ,
215, 217 , 219 , 220
Hout , T 149
Huang . Y 134, 135
Huawe i 146
Hulme , D. 190
Hyundai 117, 121

IBM 23, 158

Haggard, S 75

ideologias ver neoliberal ismo; valores

Hainan Ilha 142

IED (investimen to externo direto) 119,


135, 147, 148; China 31 , 134, 136,
137, 140, 144, 145, 152, 159; declnio
204 , 205; desenvolvimento desigual
100-104; ver tambm dvida : finance iro. sistema

H ale, D. e L. 137, 144


Hall . P 69, 72, 84
Hall , S. 65
Harrison. J. 21
Harris. P. 186
Hart-La ndsberg. M . 133, 139, 150

igualdade 51, 79 , 190, 194, il9, 220; ver


tambm desigualdades

Harvey 3, 24, 36, 41 , 42, 57, 69, 79,


86, 91 , 93, 170, 179, 193, 194, 201 ,
207 , 209, 211, 212 , 218; concei to de
liberdade,

igual itammo 131

Hayek, F. Von 29, 31 , 45, 50, 52, 66

im postos 22 , 32, 34, 35, 55, 58, 64,


70 , 76, 124, 141, 156, 165, 177, 202,
205; cortes de

H ayter, T 69

flexvel, acumulao 63, 86

General Motors 42, 141, 145 , 146, 170

H ealy, D. 90

flexvel. trabalho 162

George, S. 12, 175 , 213

FMI 13, 18, 20 , 22, 33, 38, 50, 58, 64 ,


68 , 80, 82, 83, 85, 100, 102, 103,
106, 107 , 109, 112, 115, 116, 121 , 126,
127 , 128, 133 , 153, 165, 168, 175 ,

Gi lder, G. 64

hegemonia ver poder 45 , 61 , 95 , 171 ,


193, 206, 209, 210, 211 , 218

Gill , L. 191, 213

H eld , D. 201

Gills. B. . 200

Holanda/ Pases Bai xos 36

H enderson. J. 83, 106

importaes 18, 81 , 112, 151 ; baratas;


substituio de

nd ia 19, 86, 96, 168, 169, 187, 200, 208,


217 , 219; perspect iva d.e liberdade
200 , 208 , 220 ; neoliberal;. Estado
87, 96; neolibera lis,,:,o em. julgamento 167, 168, 187

e
.

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...,. O

Democratas (EUA) 22 , 59, 213; conCoria do Sul li , 82, 95, 99 , 103, 105,
sentimento, construo do 60, 62,
106, 116, 118, 119, 121, 125 , 126, 128,
63, 71, 73; desenvolvimento desi 131 , 134, 145, 147, 148, 149, 150,
gual 102 , 103, 112, 120; ver rambm
151 , 152 , 213; e China; perspectiva
de liberdade; neoliberal , Estado; de- .
Clinton; Roosekvelt
senvolvimento desigual
Deng Xiaoping li , 131 ;
corporaes, poder das 103 ; consentiderivados, direitos 195
mento, construo do 51, 57, 58,
Derivativos, fundos 195
59, 63, 64; perspectiva de liberdaDerth ick, M. 173
de 206 , 217; neoliberal, Estado 88,
89, 91 , 95, 96; neoliberalismo em
descartvel , trabalho como mercadoria
julgamento 165, 169, 173, 177, 178;
77 , 185
desenvolvimento desigual 99 , 100,
descoloniz ao 36, 65
109; ver tambm financeiro, sistema
desemprego 11, 22, 23, 24, 34, 62 , 63 ,
Costello, T 200 , 213
67 , 68 , 84, 98 , 99, 105, 106, 114,
Council for National Policy (EUA) 60
115, 121 , 124, 128, 141 , 176, 188,
Council of Economic Advisers (EUA) 41
202 , 203; China 141, 156; consentimento, construo do 61 -63, 66 , 68;
Court, J. 53, 54, 59, 90
desenvolvimento desigual 98, 106,
Cowan. J. 191
111-115; desenvolvimento desigual
Crampton, T. 16
geograficamente 97 -129; Argentina
crime 110, 180
113-115; mudanas desde 1970 97crise , administrao da 58
108 ; foras e fluxos 125- 129; Mxico
108-113; Coria do Sul 115-122; Su cristianismo 94 , 185
cia 100, 122-125, 126; ve r tambm
Cuba 218
desigualdades.
cultura 52, 53, 54, 57 , 60, 67 , 70 , 71 ,
159 , 173, 179, 183, 184, 185, 186,
189, 191 , 209 1 211 ; valores culturais;
"gerras culturais"

Cpula do Milnio 201


curto prazo, contratos de 181, 182, 183, 188

Desenvolvimento, pases em 24, 37, 75 ,


84, 102, .183; ver tambm frica;
sia; dvida; desigualdades; Amrica Latina; desenvolvimento desigual

Dahl , R. 20

desigualdades 27, 108, 116, 155, 159,


203, 217; China 153-163; renda 2529 , 98, 102, 200; aumento das 99,
100, 128; ver tambm classe: pases
em desenvolvimento ; poder; desenvolvimento; desigual

Davis. D. 110

desindustrializao 35, 54, 63, 71, 79, 185

decadncia vinda do individualismo 96 ,


144, 161
dficit financiame nto 61 , 115, 124, 153,
204 , 205, 219

desregulao 12, 31 , 33, 34, 76, 83, 90 ,


97, 100, 106, 124, 173

D
Daewoo 107, 117, 121

deflao 116, 175, 208 , 211


De La Madrid, H . M . 109, 110
De La Rua, F. 115
Dembour, M.-B. 191
democracia 25 , 77, 86, 88, 89, 92, 135,
190, 192, 193, 197, 211, 219, 220; exigncia de 120; excesso de 198; como
luxo 77; significado da 220

destruio criativa 13
desvalorizao 105, 109, 112, 113, 114 ,
115, 116, 147

95; neoliberalismo em julgamento


173-178, 186-195 .
direitos humanos 9{ 134, 189, 191 , 192,
193; ver dire itos

dirigismo 20

.E
....J

dissidentes. movimentos 15, 93; vertambm estudantis movimentos

<{

z<{

dvida de pases em desenvolvimento


19, 39, 175, 207; neoliberal . Estado
84-86; desenvolvimento desigual e
crises 104-106, 109, 114, 118

u
15

,?;

Donguan 143, 161


Duhalde, E. 115, 116

Dumnil , G. 12, 14, 25 , 26, 28 , 33, 35,


38, 39, 42 , 102 , 171 , 204 , 205; conceito de liberdade 26, 27, 28, 34,
36, 40 , 43; perspectiva da; liberdade
204 , 207, 208 , 211, 213 , 220

E
Eagleton , T

ganhos ver renda/salrios 212


economia clssica 30, 199
ECVs (empresas de vilas e cidades, China) 136, 137, 138, 139, 140, 141 , 148,
149, 156
Edsall , T 54, 58, 59, 61, 62 , 64
Edward s, M . 190
efeito multiplicador 75
Eley, G. 23
elites e restaurao do poder 27; China
134, 157; consentimento, construo
do 49, 51-54, 60, 61 ; perspectiva de
liberdade 25-29, 33, 36, 39, 40, 4148; neoliberal, Estad~ 77, 80, 95;
neoliberalismo em julgamento 165,
166, 168; desenvolvimento desigual
100-103, 106-109, 112-115, 117, 122.
124, 127, 129; ver tambm financeiro,
sistema "liberalismo embutido"; emprego ver trabalho
empreenderismo 33, 88, 175

Dicken, P. 101, Ili , 119, 142, 149, 173

Enron 41 , 87, 174, 206

dignidade humana 15; ver tambm liberdade


direitos civis 23, 51, 88, 94 , 192, 193

EPE (empresas de propriedade do Estado) , (China) - so lidariedadq social


136, 137, 139, 140, 141 , 143, 149,
156, 157

dire itos e abusos de 51 , 210, 211, 21 2,


218; neoliberal , Estado 75, 79 , 89,

Equador 143

Escandinvia ver tambm Su cia 22


escravo s. comrc io de 172
Espanha 22 , 24
espoliao l'er acumulao 125, J 71,
172, 17 3, 174, 175, 176, 178, 183,
19 1, 199, 200 , 213, 214, 216 , 218
esporte 96 , 143, 177
esquerda ver socialimo/ com u nismo
Estado 5, li, 12 , 13, 15, 17 , 18, 19, 20,
21, 22 , 23 , 30, 31, 32 , 33, 38, 41 ,
43, 44 , 50, 51 , 52 , 53, 54, 55, 60,
62 , 65, 66 , 67, 70, 71, 75 , 76 , 77 ,
78, 79 , 80, 81 , 82 , 83, 84, 85, 86,
87, 88, 89, 91, 92 , 95 , 96 , 97, 99 ,
106, 107 , 108, 110, 116, 117, 118, 120 ,
122, 12 3, 124, 125, 126, 127, 128,
132, 133 , 134, 136, 137 , 140, 141,
145, 148, 153, 158, 159, 162, 172 ,
173, 176, 177, 178, 179, 181, 184,
185 , 190, 191 , 194, 197, 198, 201 ,
202 , 211, 213, 214, 215 , 216, 217 ,
219, 220; autoritarismo e economia
de mercado. combinados ver China ; "capitalismo dos compadres"
107; monopli o 108; empresas de
propriedade do ver E PE ; desenvolvimento desigual 122 , 125 ; vertambm neol iberal , Estado: bem-estar
Estados Unidos 11, 15, 16, 17, 18, 19 ,
20, 21 , 22 , 24 , 25 , 26, 27 , 28, 31 ,
32 33, 34, 35, 36, 37 , 38, 39, 40 ,
4if 42 , 43 , 44 , 52, 53, 54, 56, 58 ,
64, 65, 72 , 76, 77, 84, 85, 87, 88,
91, 92 , 93; 94 , 95, 96, 97 , 98, 99 ,
100, 102, 103, 105, 106, 107, 108,
109, 110, 112 , 113, 114, 116, 117, 120 ,
121 , 123, 125 , 126, 127, 128, 131 ,
143, 145, 148, 149, 150, 151 , 152 ,
153, 163, 165, 169, 171 , 172, 174,
175, 176, 177, 178, 179, 180, 184,
185, 186, 187, 192, 193, 194, 195 ,
197, 198, 199, 200 , 202, 203, 204,
205 , 206 , 207 , 208, 209 , 210, 211 ,
212 , 213 , 214, 215 , 217, 219 , 220; e
China 131 , 145, 147, 149, 153, 162;
consentimento, construo do 4967, 71, 73; conce ito de liberdade 1518, 19-28, 31-44, 47 , 48; perpectiva
da liberdade; neoliberal , Estado 76-


~
~

balano de pagamentos 66, 67, 153, 203

Buckley, C. 145, 146

Blcs 103

Budd , A 68

Bales, K. 182

Bullard , N. 12, 90, 213

Banco Mundial 13, 20, 38, 64, 83, 100,


102 , 109, 126, 127 , 133, 189, 195,
201, 214, 219; pe rspectiva de libe rdade 215, 219; desenvolvimento desiguaj 102, 103, \09 , 110, 126, 127

Burkett . P. 133, 139, 140, 150


busca de renda 79

Bartholomew, A . 192

Bush , G. W. 15, 16, 17, 26, 46,d47, 49,


81 , 87 , 92, 94, 165, 177, 1 5, 186,
195, 197, 198, 202 , 204, 205 , 211 ;
conceito de liberdade 15, 16, 46, 4 7.
49; perspectiva de liberdade 198,
202, 204, 211 ; neoliberal. Estado 82 ,
88; neoliberalismo em julgamento
165 , 177, 185, 186, 195

Bello, W. 12, 90, 213

Business Roundtable (EUA) 53

bancos de idias 13, 31, 50, 53, 64, 92 , 125


bancos ver financeiros, sistema
Barboza , D. 158

..

o
u

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w

u
5

.~

Cheng , A. 161
Chen. J. 168
Chibber, V 117
Chile 17, 18, 19, 24, 25 , 37, 49, 50, 55 ,
56, 73, 16, 84, 105 , 125, 126, 128,
131 , 151 , 172, 188, 195 ; consentimento, construo do 49, 50, 55,
63, 72; conceito de liberdade 17, 18,
25 , 26, 38; neoliberal , Estado 76,
85; neoliberalismo em julgamento
173, 187, 188, 194; desenvolvimento
desigual 101 , 104, 105, 125, 126-128

95 , 133, 153- 163; social. mobilidade


168; luta de classes 215-217; vertambm elites; trabalho; mdia . classe
classe trabalhadora ver trabalho 21, 34,
56, 57, 60 , 65, 70 , 71 , 72 , 94, 108,
156, 162 , 166, 177, 181, 191 , 213
climtica , mudana 186
Clinton. W. J. 23 ., 95 ; consen t imen to.
construo do 60, 62 , 63 , 71 , 73
Coca-Cola 47, 90
Cody, E. 161 , 162 , 163
coero/ fora 50, ?9. 93; legit imao
da 88, 172 , 193, 194; neoliberal. Estado 75, 81, 93 , 94; ver rcmbm financeiro, sistema ; militares ; po der;
Gerra fr ia. fim da

Carrillo, S. 22

China 11, 13 , 15, 19, 26 , 27, 82, 86, 91 ,


92, 93, 95, 96, 97, 106, 113, 116, 118,
125, 131 , 132, 133, 134, 135, 136, 137,
138, 139, 140, 141 , 142 , 143, 144,
145, 146, 147, 148, 149, 150, 151,
152, 153, 154, 155 , 156, 157, 158,
159, 160, 161, 162, 163, 165, 168,
169, 172, 177, 182 , 183, 184, 186,
187, 194, 195, 200, 202, 204, 207,
208, 211, 213, 215 , 217 , 219, 220;
clas se , poder de, restaurado 153163; consentimento, construo do
19, 27 , 29; externas. relaes 146153; perspectiva de liberdade 200 ,
202, 204, 207, 208, 211-220; interna. tra nsformao 121-167; neoliberal ismo em julgamento 165, 167,
169-173, 178, 184-189; neliberal ,
Estado 83, 87, 92 , 94 , 96, 97; EPE s
e EVCs 136-141, 145, 146, 147, 149;
T iananmen , Praa 15, 134, 135, 189;
desenvolvime nto desigual 97, 101 ,
107, 113, 116, 118, 119, 125;

Carter, J. E. 31, 32, 33

Chineses na Indonsia 42, 44

Brady. Plano 85, 108, 112

Cartier, C . 159, 160, 183

Chua. A 40, 43, 106, 113

consentimento. construodo 49, 50, 65;


Inglaterra; Estados Unidos

Brasil 41, 85, 104, 105, 115, 116, 151 , 178,


188, 200, 219; perpectiva de libe rdade 200, 215, 220; neoliberal. Estado
86, 90; desenvolvi mento desigual
101, 104, 105, 106, 114, 115

Casual, trabalho 110, 122

cidade s ver urbanas areas

C avallo, D. 115

Cingapura 12, 182; e China 131, 149;


neoliberal, Estado 81 , 91, 95, 96;
desenvolvimento desigual 99, 101,
106, 107, 126

Breakspear, J. 192
Brecher, J. 213

re munerao e poder 26, 28, 40, 42,


53,99

Bremer, P. 16, 193, 198

chaebols 117, 118, 120, 121

Brenner, R. 103

C handler, D. 189, 190, 192

Bretton Woods 20 , 22, 132, 153 .

Chang. H .-J. 30, 75 , 94

Brooks, R. 69

Chechnia 217

Buchanan. J. 64

Cheney. R. B. 87 , 206

Belson , J. 150
bem-estar. pblico 12, 13, 17, 20, 21 , 22,
32, 33, 38, 46, 56, 58, 61, 63 , 65,
66, 71 , 75, 76, 81 , 86, 89, 102, 10~.
122, 123, 124, 125 , 136, 156, 165,
168, 169, 173, 178, 181, 186, 189;
consentimento, construo do 6266; cortes/declnio 13, 18, 33, 87;
neoliberalismo em julgamento 166,
173, 178, 182, 184; desenvolvimento
desigual 98, 102, 110, Ili, 123
Benn , T 68
Berl inguer. E. 22
Biafra 66
Blair. A . C . L. 23, 72, 73
Blyth. M. 21, 54, 59, 62, 63, 64, 122, 124
Bond, P. 14, 126, 153, 165, 203, 213
Botsuana 97
Bradsher. K. 143, 145, 146, 148, 151,
152, 153, 154, 187

e
Canad 77 , ISZ
C-a.o, L. 133
capital 17, 18, 20, 21 , 22, 23, 24, 26, 27 ,
30,35, 36, 38,39,41 , 42,54,57 , 62 ,
63 , 66, 67, 70, 76 , 77 , 82, 83, 85,
86, 89, 97, 100, 103, 106, 107, 108,
109, 110, 113, 114, 116, 118, 120, 121,
122, 123, 127, 128, 132 , 134, 135 , 136,
137, 138, 142, 143, 147, 148, 149, 152,
153, 157, 160, 165 , 166, 169, 170, 171 ,
172, 173, 174, 175, 176, 180, 181, 191 ,
193, 194, 195, 199, 201 , 203, 204,
205, 206, 208, 217, 218; classe capitalista ver elites; mobi lidade 77, 102,
207 ; ver tambm dvida; IED
CAPs (comits de ao poltica) 59

Centre for Policy Studies (Rei no Unido)


67
CEOs (Chefes Executivos) 52

Comaroff. J. e J. 201
competio, internacional 76, 80, 82,
99 , 149; aumento da; em virtude
compresso do espao-tempo
comunismo ver soc ialismo 15, 20 , 37,
56, 80, 81 , 128
comuns/ recursos naturais/meio-am biente explorado 18, 19, 81, 133, 208;
degradao/ pol u io 78 , 79 , 110,
174, 185-188; movimentos para proteger 200 , 214 , 215; neoliberalismo
em julgamento 177 , 187, 188 ; "tragdia do desaparecimento" 76 , 158,
159 , 172, 173, 215 , 218
conf1sca tria. deAao 116, 175, 208
confucianismo 200
congresso dos sindicatos (RU) 68

conservadores 16, 60, 70, 124 ; neoconservadorismo 92-96; ver tambm


T hatcher
consum ismo 51 , 52, 57, 165, 186, 204
contradies do Estado neoliberal 78-81

CIS 26

controle ver planejamento e controle

Clarke , S. 75

Coors, J. 53

classe mdia 34, 54, 57, 68, 69, 71, 72 ,


77 , 148, 202

Corbridge, S. 103, 104, 175

Classe poder de classe: 66; "compromisso" 20; formao 83; conceito de liberdade 41-46; restaurado/a 85, 93,

Cor ia li, 82, 95, 99, 103, 105, 106, 116,


117, 118, 119, 120, 121, 125, 126, 128,
131, 134, 145 , 147, 148, 149, 150, 151,
152 , 213 , 219; ver Coria do Sul

e
..

ZERGAN, J. Future Primitive.and Other Essays. Brooklyn, NY. Autonomedia, 1994.


ZEVIN, R. New York City Crisis : First Act. in a New Age of Reaction. ln :
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1

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A
Abu Dhabi 35
acumulao por espoliao 125, 171 ,
172 , 174, 175, 176, 178, 183, 191 , 199,
200, 213, 214, 216, 218; crise s. administrativas 175, 176; flnancial izao
ver sistema financeiro redistribuies
pelo Estado 172, 173, 176-178; lutas
contra 213, 214, 217, 218; v~r tambm mercadificao; privatizao
advocacia , grupos 190, 191
frica 13, 21 , 118, 119, 126, 128, 168,
182, 185, 213, 217, 219; consentimento, construo do; 49, 65 desenvolvimento desigual; 98, 101 ,
119, 126, 127, 128; neoliberalismo
e m julgamento 166, 184, 188
frica do Sul 13, 118, 126, 128, 182, 213,
219; perspectiva de liberdade; 199,
213, 217, 220
ajuste estrutural 38, 83, 84, 102, 176, 188
A lemanha Ocidental 33, 98; 99, 169
Allende, S. 17, 18, 37
Alvarez, L. 36
Am rica Central 36, 128, 210 pers~ cti
va de liberdade ; 210, 212; desenvolvi mento desigu al; 104, 127, 128; ver
tambm Mxico
A mrica do Sul 21 ; consentimento,
consiruo do 49, 50, 56, 64 , 73;
conceito de liberdade 17-19, 21, 25 ,
26, 37; perspectiv., de liberdade
199, 200, 140, 220; neoliberal . Estado 75, 85, 86, 90; neoliberalismo
em julgamento 166, 167, 173, 175,
177, 179, 188, 189_. 194; comparao
com o EUA 203, 207, 208; vertambm Argentina; Brasil; Ch ile
Amrica Latina 18, 37, 43, 98, 110, 119,
168, 175, 185, 200, 213; desenvolvimento desigual 101, 104-106, 113115, 118, 125-128; ver tambm Amrica Central ; Amrica do Sul

rabe-israelense, guerra 22
rabes, estados ver Oriente mdio 211
Arbia Saudita 35, 114, 151
reas urbanas 105 , 135, 158; desenvolvimento rpido 142-145, 158, 159;
rea s rurai s diferentes 136, 137,
153-159; descontentamento 53-57 ;
ver tambm estudantes. movimentos de ; ver tambm estudante s, movimentos de ; ver tambm Peq uim;
Londres; Nova York
Arendt.jH . 209
Argentina 24, 25 , 49, 85, 105, 114, 115,
116, 127, 151 , 166, 168, 176, 180,
200, 204, 207 , 208, 219; desenvolvimento desigual 101, 104-106, 11 3115, 128; EUA, comparao com os
203, 207 , 208; neoliberal, Estado
86, 90; neoliberalismo em julgame nto 199, 200 , 220; perspectiva
de liberdade.
Armstrong, P. 21
Arnold , M. 16
Arno ld , W. 152
A rrighi , G. 14, 211
sia 82, 99 , 118, 119, 131, 145, 146, 150,
151 , 168, 187, 206 austeridade , pograma de 110; crise 106, 107 , 114,
175, 176; ver cambm Leste da sia ;
Sudeste Asitico; South East Asia.
ataque 11 de setembro 15, 17, 93, 209, 210
ativos pblicos 18, 62; apropriados ver
privatizao; ver tambm nacionalizao; neolibeial, Estado; bem-estar
Austr lia 40 , 44 , 105 , 151 , 152
autoritari smo 46, 80, 89, 91, 92 , 96,
131 , 163, 189, 217 , 219; do Estado
neoliber11l 90, 91 , 93, 96; aliana
dos EU/{ com ver Chile ver tambm
neoconservadorismo; e economia de
mercado, combinados ver China.

Amin. S. 213

analfabetismo 169, 201

Babb, S. 19, 69, 84

anarquia, perigo de 92 , 93, 199

Bacon , F. 80

Angell , M. 62

Baker, D. 168

aquecimentoglobal 185, 186, 18 7

Baker, J. 83, 109

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